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Anton Tchekhov

No mar da Crimia
I
As trevas tornam-se cada vez mais densas. A noite desce. Gusief, antigo soldado, agora
em baixa definitiva, incorpora-se na sua rede e diz baixinho:
- Escuta, Pavel Ivantch: um soldado me contou !ue o barco dele chocou-se, no "ar da
#hina, com um peixe !ue era do tamanho de uma montanha. $er% verdade&
Pavel Ivantch permanece calado, como se n'o tivesse ouvido nada.
( sil)ncio volta a reinar. ( vento zune por entre as enx%rcias. As m%!uinas, as ondas e as
redes produzem mon*tono ru+do. "as !uem tem o ouvido habituado h% ,% muito tempo, !uase
n'o percebe dir-se-ia, mesmo, !ue tudo ao redor est% mergulhado em profundo sono.
( t-dio gravita sobre os passageiros !ue se encontram na enfermaria. .ois soldados e um
marinheiro voltam doentes da guerra. Passaram o dia inteiro ,ogando e agora, cansados, deitam-
se e dormem.
( mar torna-se um tanto agitado. A rede na !ual Gusief est% deitado ora sobe, ora desce,
lentamente, como um peito ar!ue,ante. Algo fez ru+do ao cair ao solo/ talvez uma caneca.
- ( vento partiu as suas correntes e est% a correr mar - diz Gusief prestando aten0'o aos
rumores !ue v)m do conv-s.
.esta vez, Pavel Ivantch tosse e exclama com voz irritada:
- "eu .eus1 2ue idiota !ue voc) -1 2uando n'o se p3e a dizer !ue um barco se
despeda0ou de encontro a um peixe, diz !ue o vento partiu as correntes, como se fosse uma de
carne e osso...
- 4'o sou eu !uem diz isso, s'o as pessoas de bem.
- $'o todos uns ignorantes como voc). 5 preciso saber ter a cabe0a no lugar e n'o
acreditar em todas as bobagens !ue se contam pelo mundo. 5 preciso refletir bem, antes de
aceitar uma id-ia alheia.
Pavel Ivantch - sens+vel ao en,6o. 2uando o navio come0a a ,ogar, fica de mau humor e
p6r !ual!uer coisa se irrita. Gusief n'o compreende p6r !ue o vizinho de enfermaria se enerva
tanto. 4'o h% nada de extraordin%rio no fato de um barco se despeda0ar de encontro a um peixe,
havendo, como h%, peixes maiores do !ue montanhas e de pele mais dura !ue o gelo. 5 muito
natural, tamb-m, !ue o vento rompa as suas cadeias. 7% muito tempo contaram a Gusief !ue l%
longe, no fim do mundo, h% enormes muralhas de pedra, 8s !uais est'o presos os ventos/ 8s
vezes eles partem as correntes e lan0am-se atrav-s dos mares, uivando como c'es loucos. Por
outra parte, se n'o fosse verdade !ue est'o acorrentados, onde se escondem !uando o mar est%
calmo&
Gusief fica a pensar longamente nos peixes do tamanho de montanhas, e nas pesadas
cadeias recobertas de ferrugem. .epois aborrece-se disso e passa a pensar na sua aldeia, para
onde, agora, regressa, depois de cinco anos de servi0o no Extremo (riente. $ua imagina0'o
evoca um vasto di!ue, recoberto de gelo e de neve. 4uma das suas margens ergue-se uma
f%brica de lou0as, constru+da com ti,olos vermelhos, de cu,a alta chamin- saem negros rolos de
fuma0a. 4a margem oposta est'o espalhadas as casas da aldeia.
Gusief imagina !ue est% vendo sua casa. $eu irm'o Alexe, !ue na sua aus)ncia se tornou
o chefe da fam+lia, sai do p%tio num tren*, acompanhado de seus dois filhos, 9:nia e A;ul;a,
ambos com grossas botas/ Alexe est% um tanto b)bedo. 9:nia ri, A;ul;a traz um xale !ue
!uase lhe oculta o rosto.
- Pobres crian0as, !ue frio devem sentir1 - pensa Gusief. - 9irgem $anta, protegei os
coitadinhos1
<
( marinheiro estendido ao lado de Gusief tem o sono muito agitado e come0a a sonhar
em voz alta.
- 5 preciso mandar p6r meia-sola nas botas - exclama. - $e n'o - melhor ,og%-las fora.
A aldeia natal desaparece da mente de Gusief, seus pensamentos tornam-se desconexos.
9) a seguir uma enorme cabe0a de boi, sem olhos/ tren*s, cavalos envoltos num espesso halo...
=ecorda, por-m, embora vagamente, ter visto os seus, e isso lhe provoca uma alegria t'o intensa
!ue ele estremece da cabe0a aos p-s.
- 9i a minha gente1 9i a minha gente1 - murmura sonhando, com os olhos bem fechados.
4o mesmo instante incorpora-se bruscamente, abre os olhos e pede um copo de %gua.
.epois de beber, torna-se a deitar e os sonhos retornam.
E assim at- raiar o sol.
II
A escurid'o vai diminuindo e a cabina ilumina-se. A princ+pio v)-se um c+rculo azul/ - o
postigo. >ogo Gusief come0a a distinguir o vizinho de maca, Pavel Ivantch, o !ual dorme
sentado por!ue estendido sufocaria. ?em o semblante acinzentado, o nariz pontiagudo e os
olhos muito aumentados pela horrenda magreza, vincadas as frontes, melenas longas... Pelo
aspecto n'o se lhe adivinharia a categoria: intelectual, negociante ou cl-rigo& Pelas linhas do
semblante e pela guedelha, parece um novi0o de !ual!uer convento/ por-m, !uando fala,
verifica-se !ue n'o - frade. Ani!uilado pela tosse, pelo calor e pela doen0a, respira a muito
custo e para falar precisa fazer grande esfor0o. 4otando !ue Gusief o observa, volve a cabe0a e
diz:
- #ome0o a compreender... Agora, sim, compreendo tudo, perfeitamente bem1
- #omo, Pavel Ivantch&
- (lhe... Parecia-me estranho !ue voc)s, t'o doentes, estivessem a!ui, num barco em
terr+veis condi03es higi)nicas, respirando numa atmosfera impura, exposto ao en,6o, amea0ados
a todo momento pela morte. Agora ,% n'o estranho isso. 5 uma pe0a de mau gosto !ue os
m-dicos vos pregaram. "eteram voc)s neste barco para se livrarem de voc)s. Estavam fartos de
voc)s. Al-m disso, n'o lhes interessa tratar de doentes dessa laia, pois voc)s n'o pagam. E n'o
!ueriam !ue morressem no hospital, pois isso sempre causa m% impress'o. Para se
desembara0arem de voc)s, bastava, em primeiro lugar, n'o possuir consci)ncia nem sentir amor
8 humanidade/ depois, - s* enganar o comandante do navio. 2uanto ao primeiro ponto, nem -
preciso falar/ somos, a esse respeito, artistas/ e, com alguma pr%tica, o segundo d% sempre bom
resultado. 4ingu-m nota a falta de !uatro ou cinco doentes entre !uatrocentos soldados e
marinheiros em perfeita sa@de. Embarcados, voc)s s'o postos no meio dos saud%veis/ contados
de afogadilho e na confus'o da partida, nada se v) de anormal. Inicia-se a viagem, percebem,
como - natural, !ue todos voc)s s'o paral+ticos e tuberculosos de @ltimo grau, a se arrastarem....
Gusief n'o compreende Pavel Ivantch . $upondo !ue Pavel est% desgostoso com ele, diz
para desculpar-se:
- 4'o tenho culpa. .eixei !ue me embarcassem alegrando-me muito pelo fato de poder
voltar para casa.
- (h1 5 revoltante - continuou Pavel Ivantch. - Principalmente por!ue eles bem sabem
!ue voc)s n'o podem suportar esta longa travessia. Admitamos !ue voc)s cheguem at- o
(ceano Andico. E depois& ... 5 terr+vel pensar nisso1... Eis a recompensa de cinco anos de fiel e
irrepreens+vel servi0o1
Pavel Ivantch, com express'o de ira e voz sufocada, diz:
- (s ,ornais deveriam contar essas su,eiras1 $eria uma boa li0'o para esses canalhas1
(s dois soldados e o marinheiro doente acordaram e puseram-se a ,ogar baralho.
B
( marinheiro est% meio sentado na maca/ os soldados, perto dela, sobre a ponta, em
posi0'o inc6moda. Cm tem o bra0o enfaixado e o pulso envolto num verdadeiro monte de
pensos, de tal maneira !ue se vale da flex'o de cotovelo para segurar as cartas.
( barco baloi0a violentamente, o !ue impede !ue a gente se levante para tomar ch%.
- 9oc) era ordenan0a& - pergunta Pavel Ivantch a Gusief.
- Dustamente.
- "eu .eus1 "eu .eus1 - levanta-se Pavel Ivantch. - Arrancar um homem do seu ninho,
obrig%-lo a fazer !uinze mil verstas e apanhar a tuberculose, para... para !ue pergunto-lhes eu&...
Para dele fazer a ordenan0a do capit'o Eopei;ine ou de um porta-bandeira .ur;a... 7aver%
l*gica nisso&
- ( trabalho n'o - dif+cil, Pavel Ivantch. 5 s* levantar cedo, engraxar as botas, arrumar
os !uartos, e nada mais. ( meu oficial ficava a tra0ar pro,etos o dia todo, eu podia dispor do
meu tempo, podia ler, passear, conversar com os amigos. Francamente, n'o posso !ueixar-me.
- $im, de fato/ o tenente esbo0ava plantas e voc) ficava a se aborrecer a !uinze mil
verstas da sua terra, desperdi0ando os melhores anos da sua vida. ?ra0ar plantas1... 4'o se trata
de plantas mas da vida humana, meu caro. E o homem s* tem uma vida/ devemos poup%-la.
- =ealmente, - verdade, Pavel Ivantch - continua Gusief !ue mal entende o racioc+nio do
vizinho. - Cm pobre diabo n'o - bem tratado em parte alguma, nem em casa, nem no servi0o.
"as se a gente cumpre sua obriga0'o, como eu, n'o tem nada e temer, !ue necessidade haver%
de maltrat%-los& (s chefes s'o pessoas instru+das e compreendem as coisas... Eu, em cinco anos,
nunca estive preso e, !uanto a ser espancado... n'o o fui - se .eus n'o me tolhe a mem*ria -
sen'o uma vez...
- E por !u)&
- Por uma rixa. ?enho a m'o pesada, Pavel Ivantch. 2uatro chineses, se bem me lembro,
entraram no p%tio da casa. Acho !ue procuravam trabalho. Pois bem, para passar o tempo
comecei a dar neles. ( nariz de um dos r-probos sangrou... ( tenente, !ue tudo vira da ,anela,
me deu uma boa li0'o.
- "eu .eus1 2ue imbecil !ue voc) -1 - murmura Pavel Ivantch. - 9oc) n'o compreende
nada1
#ompletamente ani!uilado pelo balan0o do barco, ele fecha os olhos. A cabe0a ora se lhe
inclina para tr%s, ora sobre o peito. ?osse cada vez mais. .epois de curta pausa, diz:
- Por !ue - !ue voc) espancou a!ueles coitados&
- G toa. Estava muito aborrecido.
=eina de novo o sil)ncio. (s dois soldados e o marinheiro passam horas e horas a ,ogar,
por entre blasf)mias e insultos. "as as oscila03es acabam por fatig%-los. Acabam a partida e
deitam-se. "al fecha os olhos, Gusief rev) o grande lago, a f%brica, a aldeia... sua aldeia, com
seu irm'o e seus sobrinhos. 9:nia recome0a a rir e a tola da A;ul;a, pondo as pernas fora do
tren*, exclama: H(lhe, * gente, as minhas botas s'o novinhas e n'o como as de 9:nia1I
- Ela vai para os seis anos - delira Gusief - e ainda n'o tem ,u+zo. Em vez de mostrar as
botas, devia trazer %gua para o titio soldado1 .epois, dar-lhe-ei bombons.
.epois avista seu amigo Andron, pederneira a tiracolo. #arrega uma lebre !ue matou.
Issaitchi;, ,udeu, segue-o a propor-lhe a troca da lebre por um peda0o de sab'o. Ali, 8 porta da
cabana, h% uma novilha negra. Eis !ue surge .omna, sua esposa, !ue costura uma camisa e
chora. Por !ue chora ela&... E eis, de novo, a cabe0a de boi sem olhos e a fuma0a preta.
Adormece, mas um ru+do no tombadilho o desperta. Algu-m, l% em cima, est% a gritar/
acorrem diversos marinheiros. Parece !ue alguma coisa enorme e pesada foi levada 8 ponte ou,
ent'o, aconteceu !ual!uer coisa inesperada. Acorrem mais homens... ?er% sucedido alguma
desgra0a&1 Gusief ergue a cabe0a, espreita e v) !ue os dois soldados e o marinheiro
recome0aram o ,ogo. Pavel Ivantch, sentado, move os l%bios como se !uisesse falar/ mas n'o
diz nada. ?odos ofegam, sufocam, t)m sede/ o calor continua. Gusief tem a garganta a arder,
mas a %gua morna causa-lhe repugn:ncia. E o barco continua a dan0ar.
J
.e repente, algo de anormal acontece a um dos soldados !ue ,ogam. Ele confunde o naipe
de copas com o de ouros, erra na conta e deixa cair as cartas. .epois, olha em torno de si com
um sorriso hediondamente alvar.
- 9oltarei logo, camaradas... Esperem... eu... eu... - e estende-se no pavimento.
(s companheiros interrogam-no, estupefatos/ ele n'o responde.
- $tepan1 $ente-se mal& - pergunta-lhe o soldado do bra0o ferido. - 7ein& 2uer !ue
chame o padre, sim&
- $tepan, beba %gua, beba, camarada, beba1 - diz-lhe o marinheiro.
- "as por !ue voc) lhe empurra a caneca 8 boca& - exclama Gusief, irritado. - 4'o v)s,
ent'o, seu idiota&...
- #omo&...
- H#omo&..I - repete Gusief arremedando/ - ele ,% n'o respira... est% morto. E ainda
perguntas: H#omo&I 2ue idiota, meu .eus1
III
#essa o baloi0o. Pavel Ivantch est% de novo alegre, n'o se irrita mais por !ual!uer coisa.
?ornou-se at- fanfarr'o, escarnecedor. ?em o ar de !uem dese,a contar uma hist*ria t'o
engra0ada !ue provo!ue dor de barriga.
Pelo postigo aberto, uma brisa suave passa sobre Pavel Ivantch. (uvem-se vozes/ os
remos ferem a %gua compassadamente... $ob o postigo, algu-m regouga/ talvez um chin)s !ue
se tenha aproximado num bote.
- $im - diz Pavel Ivantch, sorrindo zombeteiro - eis-nos no ancoradouro. Cm m)s mais,
e estaremos na =@ssia. $im, cavalheiros, estamos chegando. (s soldados s'o muito acatados,
sim senhor. #hegando em (dessa, seguirei para #arcov, onde tenho um amigo escritor a !uem
direi: H9amos, amigo, deixa p6r um minuto os teus escabrosos temas relacionados com
mulheres e com amor/ deixa de cantar as belezas da natureza e procura divulgar as su,eiras dos
seres de duas patas. ?rago-te espl)ndidos temas...I
.epois de ter pensado um minuto em !ual!uer coisa, torna:
- Gusief, voc) sabe como os enganei&
- A !uem&
- Aos !ue mandam no navio...#ompreende& 4a embarca0'o n'o h% sen'o duas classes: a
primeira e a terceira. .e terceira s* via,am os mu,i;s, tamb-m chamados broncos. $e voc) tiver
um ,a!uet'o e um certo ar de cavalheiro ou de burgu)s, - obrigado a via,ar de primeira. .ir-lhe-
'o: H Arran,e-se como puder, mas deve pagar !uinhentos rublosI. H2ual a raz'o desse
regulamento& 2uerer% o senhor elevar com isso o prest+gio dos intelectuais russos&I
HAbsolutamente, n'o. 4'o lhe permitimos via,ar de terceira pelo simples motivo de !ue n'o
conv-m 8s pessoas distintas/ passa-se bem mal e - repugnanteI. H"uito agradecido, prezado
senhor, pela sua solicitude para com as pessoas distintas1 "as, como !uer !ue se,a, n'o
disponho de !uinhentos rublos. 4'o fiz neg*cios escuros, n'o roubei o Estado, n'o exerci
contrabando, n'o fiz morrer ningu-m sob o a0oite. #omo posso ser rico& (ra, pense bem. ?enho
eu o direito de estabelecer na primeira classe e, sobretudo, insinuar-me entre os intelectuais
russos&I - .ado, por-m !ue n'o - poss+vel venc)-los pelo racioc+nio, recorre-se a um ardil.
9isto o capote e cal0o as botas altas/ tomando um ar de b)bedo diri,o-me ao bilheteiro:
- Excel)ncia, dese,o uma passagem de terceira e !ue .eus o aben0oe.
- 2ual - a sua profiss'o& - pergunta-me o funcion%rio.
- $ou do clero. "eu pai foi um HpopeI honesto. "uito sofreu p6r dizer sempre a verdade
aos poderosos deste mundo. Eu tamb-m sempre digo a verdade...
Pavel Ivantch cansa-se de falar/ respira com dificuldade. "as prossegue:
- $im, sempre digo a verdade sem rebu0o... 4'o temo coisa alguma nem ningu-m. 4esse
ponto, h% entre mim e voc)s consider%vel diferen0a. 9oc)s n'o enxergam nada. Ignorantes,
K
cegos, esmaga-os o peso da pr*pria inferioridade. Acreditam !ue o vento est% amarrado com
correntes e outras bobagens. 9oc)s bei,am a m'o !ue vos fere. Cm espertalh'o !ual!uer,
vestido de peli0a, rouba tudo !ue voc)s t)m e depois vos atira !uinze ;ope;s de gor,eta, e voc)s
dizem: - H.)-me, Excel)ncia, a honra de lhe bei,ar a m'oI. P%rias, as!uerosos... 2uanto a mim,
sou bem diferente. >evo uma vida consciente. 9e,o tudo, como a %guia ou o abutre !ue se eleva
muito acima da terra. #ompreendo tudo. $ou a encarna0'o do protesto. Protesto contra o
arbitr%rio, contra o beato hip*crita, contra os su+nos triunfantes. E sou indom%vel. 4em mesmo
a In!uisi0'o espanhola me obrigaria a calar. $im... $e me arrancassem a l+ngua, minha m+mica
protestaria. >ancem-me num cub+culo, tran!uem a porta: bradarei t'o fortemente, !ue serei
ouvido a uma versta de dist:ncia/ ou ent'o, me deixarei morrer de fome para !ue a l6brega
consci)ncia dos carrascos sinta um peso a mais. ?odos os conhecidos me dizem: - HPavel
Ivantch, na verdade voc) - insuport%vel1I "as eu me orgulho dessa reputa0'o. Enfim, !ue me
matem1 "inha sombra voltar% aterradoramente. Prestei tr)s anos de servi0o no Extremo
(riente, e l% deixei uma reputa0'o para cem, por!ue me incompatibilizei com todo mundo. (s
amigos escrevem-me: H4'o apare0a1I, pois conhecem meu car%ter belicoso. E eu embarco1 e
volto a despeito dos seus avisos1... $im, essa - a vida !ue eu compreendo. Isso sim - !ue se
pode chamar a vida.
Gusief deixa de escutar e olha atrav-s do postigo. Cma canoa oscila sobre a %gua
transparente, cor de tur!uesa p%lida, banhada em cheio pelo sol deslumbrante e abrasador. 4ela,
de p- e nus, alguns chineses oferecem gaiolas de can%rios e gritam:
- #anta bem1 #anta muito bem1
(utra canoa bate contra a primeira: passa uma embarca0'ozinha a vapor. E eis ainda
outra canoa, em !ue se v) um gordo chin)s, !ue come arroz com pauzinhos. A %gua gorgulha
pregui0osamente/ h% gaivotas brancas voando com indol)ncia.
- (h1 a!uele gorducho... - pensa Gusief. - $eria gozado dar uns sopapos nesse animal de
cara amarela.
.ormindo em p-, aparece-lhe !ue toda a natureza cabeceia com sono. ( tempo corre
veloz. ( dia se escoa sem !ue se d) p6r isso e do mesmo modo a noite vem chegando...
( barco desamarrou e prossegue para destino ignorado.
IV
Passaram-se os dias. Pavel Ivantch ,% n'o est% sentado, mas curvado. ?em os olhos
fechados e o nariz afinou-se ainda mais.
- Pavel Ivantch1 - grita-lhe Gusief. - (uviu, Pavel Ivantch&
- #omo -& Isso vai ou n'o vai&
- Assim, assim... - responde Pavel Ivantch, ar!ue,ante. - Ao contr%rio, vai at- melhor...
(lhe, passo at- deitado... A coisa vai melhorando.
- Ent'o, !ue .eus se,a louvado1
- $im, estou melhor. 2uando me comparo a voc)s, sinto compaix'o...?enho os pulm3es
fortes/ a tosse me vem do est6mago... $ou capaz de suportar o inferno. Por !ue falar no mar
9ermelho& Al-m do mais, considera a minha doen0a e os rem-dios do ponto de vista cr+tico... e
voc)s s'o uns pobres diabos... 5 terr+vel para voc)s... muito, muito terr+vel. ?enho verdadeira
pena de voc)s.
As ondas ,% n'o fazem o barco ,ogar, mas a atmosfera - c%lida e pesada como um barco a
vapor. Gusief ap*ia a cabe0a nos ,oelhos e p3e-se a pensar na sua aldeia. #om o calor !ue faz, -
um prazer pensar na aldeia, completamente coberta de neve nesta -poca do ano. $onha !ue est%
passeando de Htroi;aI atrav-s dos campos gelados. (s cavalos espantados sem motivo, correm
como loucos e atravessam o di!ue num @nico salto. (s camponeses procuram det)-los, mas
Gusief pouco se importa. $ente-se possu+do p6r intensa alegria. 5 com prazer !ue recebe no
L
rosto e nas m'os a glacial car+cia do vento, e a neve a lhe cair pelo cabelo, pelo pesco0o e pelo
peito o imunda de felicidade.
4'o se sente menos contente !uando, em dado momento, o carro vira, atirando-o na neve.
>evanta-se satisfeito, coberto de neve da cabe0a aos p-s, e fica a se sacudir entre gostosas
gargalhadas. Ao redor, os camponeses tamb-m soltam risadas e os cachorros, nervosos, ladram.
=ealmente formid%vel.
Pavel Ivantch entreabre um olho, fita Gusief e pergunta:
- ?eu oficial roubava&
- 4'o sei Pavel Ivantch. Essas coisas n'o s'o de nossa conta.
9olta a reinar profundo sil)ncio. Gusief mergulhou de novo nos seus sonhos. .e !uando
em !uando toma um pouco de %gua. ( calor - t'o forte !ue ele n'o tem vontade nenhuma de
falar nem de ouvir, e teme !ue a !ual!uer momento algu-m lhe diri,a a palavra.
Cma, duas horas transcorrem. G tarde sucede a noite/ mas Gusief parece n'o ter notado
nada/ continua na mesma posi0'o, a fronte nos ,oelhos, a pensar na sua aldeia, no frio, na neve.
(uvem-se passos, vozes. Ao cabo de cinco minutos tudo volta a cair no sil)ncio.
- 2ue a terra lhe se,a leve1 - murmura o soldado do bra0o ferido. - Era um homem !ue
deixava a gente nervoso.
- 2uem& - pergunta Gusief esfregando os olhos. - .e !uem - !ue est%s falando&
- (ra, de !uem& .e Pavel Ivantch1 "orreu. >evaram-no para cima.
- #omo& - murmura Gusief como se n'o compreendesse. Fica longo tempo a meditar e
por fim, com um suspiro, diz: - Ent'o tudo se acabou1 2ue .eus o perdoe1
- ( !ue - !ue voc) acha& - pergunta o soldado. - 9oc) acha !ue ele ser% admitido no
Para+so&
- Ele !uem&
- Pavel Ivantch, homem1
- Ah1... #reio !ue sim. $ofreu muito. Al-m disso, era do clero. $eu pai era HpopeI e
rogar% a .eus pelo filho.
( soldado senta-se na cama de Gusief e olhando-o fixamente, diz em voz baixa:
- ?amb-m voc), Gusief, n'o h% de viver muito. 4'o voltar% a ver a sua terra.
- 2uem disse isso1& ( m-dico& ( enfermeiro&
- 4ingu-m, mas a gente v) logo. Percebe-se muito bem !uando uma pessoa est% para
morrer. 9oc) n'o come, emagrece dia a dia... causa medo. Enfim, - a tuberculose. 4'o digo isso
para o assustar, mas apenas no seu pr*prio interesse. .everia receber os $acramentos... Al-m
disso, se voc) tem dinheiro deve deix%-lo com o comiss%rio do navio...
- 4em escrevi para minha gente - suspira Gusief. - "orrerei e eles n'o saber'o de nada.
- #omo n'o saber'o& 2uando voc) morrer eles escrever'o para as autoridades militares
de (dessa, !ue, por sua vez, avisar'o sua fam+lia.
Gusief est% profundamente perturbado. 9agos dese,os o afligem. ?oma um pouco de
%gua, volta a perscrutar o mar atrav-s do postigo, por-m nada consegue acalm%-lo. 4em mesmo
a lembran0a da aldeia consegue, agora, tran!Miliz%-lo. ?em a impress'o de !ue se permanecer
mais um minuto na enfermaria cair% sufocado.
- Estou muito mal, meus irm'os - diz baixinho. - 4'o posso continuar a!ui... 2uero ir l%
para cima. 2uem !uer a,udar-me&
- Nom - diz o soldado. - 9ou acompanh%-lo, ,% !ue n'o pode ir s*. Apoie-se no meu
ombro.
Gusief obedece. ( soldado segura-o com a sua m'o s' e ambos sobem vagarosamente a
escada !ue conduz ao conv-s.
Em cima, o tombadilho est% cheio de marinheiros e de soldados deitados no ch'o. $'o
tantos !ue - dif+cil abrir caminho.
- $ente-se - diz o soldado. - Eu o seguro.
4'o se v) muito bem. 4'o h% luz no tombadilho, nem nos mastros, nem no mar. Cma
sentinela, de p- na extremidade do navio, est% t'o im*vel !ue parece adormecida. .ir-se-ia !ue
O
o barco se encontra abandonado ao seu pr*prio destino e !ue ningu-m se importa em lhe dar um
rumo.
- 9'o atirar Pavel Ivantch ao mar - murmura o soldado. - 9'o costur%-lo num saco e
atir%-lo 8s ondas.
- $im - responde Gusief suavemente. - 5 do regulamento.
- 5 melhor morrer em terra. .e vez em !uando a m'e da gente vem chorar ,unto ao
t@mulo, ao passo !ue a!ui...
- $im, eu tamb-m preferiria morrer na minha casa, na aldeia...
Penosamente, os dois se erguem e come0am a andar. Em certo trecho sente-se
pronunciado cheiro de forragem e de esterco: vem de um curral improvisado no tombadilho,
onde se encontram oito vacas. Cm pouco mais adiante, h% um potro amarrado. Gusief estende a
m'o para acarici%-lo, mas o cavalo sacode furiosamente a cabe0a e mostra os dentes, com
elo!Mente inten0'o de mord)-lo.
- Nicho do inferno1 - protesta Gusief.
Ele e o soldado apoiam-se na balaustrada e ficam a olhar em sil)ncio ora o mar, ora o c-u.
$ob a ab*bada celeste, calma e muda, reinam a in!uieta0'o e as trevas. As ondas se
entrechocam ruidosamente. #ada uma procura erguer-se mais do !ue a outra e se atropelam, e
se Empurram, furiosas e disformes, coroadas de branca espuma.
( mar - impiedoso. $e o navio n'o fosse t'o grande e t'o s*lido, as ondas o destro0ariam
sem piedade, tragando cruelmente todos !uantos via,am nele, sem distinguir os bons dos maus.
( pr*prio barco n'o - menos cruel. $emelhando um estranho monstro, corta com a !uilha
milh3es de ondas. 4'o teme nem a noite, nem o vento, nem o espa0o infinito, nem a solid'o. $e
a superf+cie do mar estivesse cheia de seres humanos, cort%-los-ia da mesma maneira, sem
tampouco, fazer distin0'o entre os bons e ,ustos e os pecadores.
- (nde estamos agora& - pergunta Gusief.
- 4'o sei. Acho !ue no oceano.
- 4'o se v) terra...
- 2ue d@vida1 Antes de oito dias n'o veremos nem sombra de terra1
Ambos continuam perscrutando a espuma branca e fosforescente, mergulhados no mais
completo sil)ncio. #ada um parece perdido em remotos pensamentos. Gusief - o primeiro a
falar:
- Eu n'o tenho medo do mar. 5 l*gico !ue, de noite, a gente n'o v) bem. "as mesmo
assim, se agora me mandassem, num bote, a pescar a cem !uil6metros da!ui, iria com muito
gosto. (u, se por exemplo, tivesse !ue salvar algu-m !ue tivesse ca+do na %gua, eu me atiraria
sem vacilar. Isto -, caso se tratasse de um crist'o. 5 claro !ue eu n'o arriscaria a vida por um
turco ou por um chin)s.
- 4'o tem medo da morte&
- ?enho sim, principalmente !uando penso na minha casa. $em a minha presen0a tudo ir%
por %gua abaixo. "eu irm'o - uma verdadeira calamidade, um beberr'o !ue bete na mulher
todo o santo dia e n'o respeita os pais. $im, sem mim tudo ir% mal. "inha gente ver-se-%
obrigada, talvez, a pedir esmolas para n'o morrer de fome.
#ala-se por alguns instantes e por fim conclui:
- 9amos para baixo. 4'o posso mais suster-me em p-. Al-m disso, a atmosfera est% muito
pesada... D% - hora de dormir.
V
Gusief desce para a enfermaria e deita-se. 9agos dese,os, cu,a natureza n'o pode precisar,
continuam a atorment%-lo. $ente um peso no peito/ d*i-lhe a cabe0a. $ua boca est% seca !ue
sente dificuldade em mover a l+ngua. #ai em profunda sonol)ncia e logo depois, esgotado pelo
calor e pela atmosfera carregada, adormece. (s mais fant%sticos sonhos voltam a repetir-se111
P
.orme, assim, dois dias seguidos. Ao cair da tarde do terceiro, os marinheiros v)m busc%-
lo e levam-no para o conv-s.
#osturam-no num saco, no !ual introduzem, tamb-m, para torn%-lo mais pesado, dois
enormes peda0os de ferro. "etido no saco Gusief parece uma cenoura: volumoso na cabe0a e
afinado nas pernas.
Ao p6r do sol colocam o cad%ver sobre uma prancha !ue tem uma das extremidades
apoiada na balaustrada e a outra num caix'o de madeira. Ao redor enfileiram-se os soldados e
os marinheiros todos de gorro na m'o.
- Nendito se,a .eus todo-poderoso pelos s-culos dos s-culos - diz com tom solene o
sacerdote.
- Am-m1 - respondem os marinheiros.
?odos fazem o sinal-da-cruz e ficam a olhar as ondas. 5 algo estranho ver um homem
metido num saco e a ponto de ser lan0ado ao mar. 4o entanto, - uma coisa !ue pode suceder a
!ual!uer um de n*s1
( sacerdotes deixa cair um pouco de terra sobre Gusief a faz profunda rever)ncia. A
seguir, canta-se o (f+cio.
( oficial de plant'o soergue um dos extremos da prancha. Gusief desliza de cabe0a para
baixo, d% uma volta no ar e cai na %gua. Por alguns instantes fica a boiar, coberto de espuma,
como se estivesse envolto em rendas/ por fim, desaparece.
$ubmerge rapidamente. #hegar% ao fundo& $egundo os marinheiros, a profundidade do
mar nestas paragens alcan0a !uatro !uil6metros.
Ap*s fazer vinte metros, come0a a descer mais lentamente. ( cad%ver vacila, como se
hesitasse em continuar a viagem. Finalmente, arrastado pela corrente, prossegue a marcha
diagonalmente.
4'o demora em trope0ar com um cardume de peixinhos - dos chamados HpilotosI, os
!uais, ao divisarem o enorme vulto, estacam assombrados e, como se obedecessem a uma
ordem, voltam-se, todos ao mesmo tempo, e, como min@sculas flechas, atiram-se a Gusief.
"inutos depois aproxima-se uma enorme massa escura: um tubar'o. >entamente, com
fleuma, como se n'o notasse a presen0a de Gusief, coloca-se sob o saco de maneira a dar a
impress'o de !ue o cad%ver est% de p- sobre o seu ombro. 9isivelmente satisfeito, o tubar'o d%,
depois v%rias voltas na %gua e, sem se apressar, escancara a enorme boca, armada de duas
fileiras de dentes. (s HpilotosI est'o encantados. "ant)m-se um pouco afastados e admiram o
espet%culo atentamente.
.epois de brincar um pouco com o corpo de Gusief, o tubar'o crava os dentes de
mansinho, no tecido da mortalha, a !ual no mesmo instante abre-se de cima a baixo. Cm peda0o
de ferro tomba no lombo do tubar'o, assusta os HpilotosI e desce rapidamente.
En!uanto isso, l% no alto, no c-u, onde o sol pouco a pouco se oculta, as nuvens v'o-se
acumulando. Cma delas parece um arco-de-triunfo, outra um le'o/ outra ainda uma tesoura.
Atrav-s de uma das nuvens pro,eta-se at- o centro da ab*bada do c-u um amplo raio verde. Ao
lado dele surge, pouco a pouco, um colorido de lil%s bem p%lido. $ob este espl)ndido c-u, o
oceano torna-se a princ+pio obscuro/ logo, por-m, passa, por sua vez, a tingir-se de cores t'o
suaves, alegres e belas !ue a l+ngua humana - incapaz de descrev)-las.
Q

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