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UNIDAD

# 1

Bloque 1
Bases Biolgicas y Qumicas
de la Vida
Jean Paul Alava Zamora
2 Bachillerato Ciencias B
Dra. Belinda Magaly Correa Cano
Funcin Biolgica Del Agua En Los Seres Vivos
El agua como molcula indispensable para la vida
El agua en los organismos tiene un origen sobre todo externo: se incorpora con la ingestin
directa de lquidos o con los alimentos, que al ser de origen orgnico la contienen. Una
pequea porcin del agua de nuestro interior es agua metablica producida en los procesos
de respiracin celular o el catabolismo de las grasas. La importancia del agua en la vida puede
entenderse si nos referimos a las funciones que realizan los organismos para mantenerse
vivos. En las funciones que permiten a los organismos manejar la energa para sintetizar y
degradar compuestos, el agua juega un papel determinante. As mismo, los compuestos
orgnicos, fuente de energa, se transportan a travs del agua. Los productos de desecho de
los organismos tambin utilizan al agua como un vehculo. Podramos decir que cualquier
actividad metablica est ntimamente ligada a la molcula de agua. Por otra parte, los
organismos establecen ntimas y trascendentes relaciones con el medio ambiente. El agua,
gracias a su capacidad calorfica, desempea un papel muy importante en la regulacin
trmica del clima, haciendo que las variaciones sean menos bruscas, de lo que seran si no
existiese el agua. Dentro del organismo el agua, tiene tambin esta importante funcin:
regular la temperatura. La liberacin de vapor de agua como sudor o como jadeo son vitales
para la conservacin de la temperatura corporal. Sin hablar del aspecto recreativo, cultural y
ldico que representa el agua para el hombre, su vida depende del agua en todo momento.
Cerca del 75 % de su peso es agua. Se encuentra: en todos sus tejidos, la membrana de cada
una de las clulas que los forman, tiene importantes cantidades de agua (los tejidos que
forman el cerebro pueden tener cerca de 90% de su peso en agua, an los huesos tienen una
gran proporcin de ella, cerca de 40%); como componente de sus fluidos corporales: saliva,
sangre, jugos gstricos, linfa, etc. Prcticamente todas las reacciones qumicas que ocurren en
el organismo utilizan al agua como solvente. Todos los nutrientes, desechos y metabolitos
utilizan al agua como medio de transporte. En las diferentes funciones (respiracin,
transpiracin, orina, heces, etc.) el hombre pierde grandes cantidades de agua (al menos
medio litro liberado en forma de vapor y un litro y medio en desechos) que deben ser
restituidas, para ello bebe y toma agua en los diferentes alimentos que ingiere
(aproximadamente 2 litros en los alimentos y medio litro sintetizado en diferentes procesos
metablicos). El agua es esencial para la vida. Sin embargo, es escasa para millones de
personas en todo el mundo. Muchos millones de nios mueren a diario por enfermedades
transmitidas por el agua. Adems, la sequa azota peridicamente algunos de los pases ms
pobres del planeta. El mundo debe dar respuestas mucho mejores. Hemos de aprovechar el
agua de una forma ms eficiente, especialmente en la agricultura. Hay que liberar a las
mujeres y las nias de la tarea diaria de ir a buscar agua, a menudo muy lejos, y hacerles
participar en la adopcin de decisiones sobre su ordenacin. Debemos dar una importancia
prioritaria al saneamiento, aspecto en el que el progreso va ms a la zaga. Hemos de
demostrar que los recursos hdricos no deben ser fuente de conflicto, sino un elemento
catalizador para la cooperacin. Se han producido avances considerables, pero todava queda
una gran labor por hacer. El objetivo es alcanzar el mbito del agua y el saneamiento y sentar
las bases para seguir avanzando en los aos siguientes. Estamos ante un asunto urgente de
desarrollo humano y de dignidad humana
Estructura de la molcula de agua
El agua (H2O) es un compuesto qumico inorgnico formado por dos tomos de hidrgeno (H)
y uno de oxgeno (O). Esta molcula es esencial en la vida de los seres vivos, al servir de medio
para el metabolismo de las biomolculas y se encuentra en la naturaleza en sus tres estados y
fue clave para su formacin. Hay que distinguir entre el agua potable y el agua pura, pues la
primera es una mezcla que tambin contiene sales en solucin; es por esto que en laboratorio
y en otros mbitos se usa agua destilada. El agua es la molcula ms abundante en los seres
vivos, y representa entre el 70 y 90% del peso de la mayor parte de los organismos. El
contenido varia de una especie a otra; tambin es funcin de la edad del individuo (su %
disminuye al aumentar la edad) y el tipo de tejido. El papel primordial del agua en el
metabolismo de los seres vivos se debe sus propiedades fsicas y qumicas, derivadas de la
estructura molecular. A temperatura ambiente es lquida, al contrario de lo que cabra esperar,
ya que otras molculas de parecido peso molecular (SO2, CO2, SO2, H2S, etc.) son gases. Este
comportamiento se debe a que los dos electrones de los dos hidrgenos estn desplazados
hacia el tomo de oxgeno, por lo que en la molcula aparece un polo negativo, donde est el
oxgeno, debido a la mayor densidad electrnica, y dos polos positivos, donde estn los dos
hidrgenos, debido a la menor densidad electrnica. El agua se presenta en tres estados:
Slida lquida o gaseosa como podemos observar en la siguiente figura:



Propiedades: Fsica y Qumica e Importancia del Agua
El agua qumicamente pura es un lquido inodoro e inspido; incoloro y transparente en capas
de poco espesor, toma color azul cuando se mira a travs de espesores de seis y ocho metros,
porque absorbe las radiaciones rojas. Sus constantes fsicas sirvieron para marcar los puntos
de referencia de la escala termomtrica Centgrada. A la presin atmosfrica de 760
milmetros el agua hierve a temperatura de 100C y el punto de ebullicin se eleva a 374, que
es la temperatura critica a que corresponde la presin de 217,5 atmsferas; en todo caso el
calor de vaporizacin del agua asciende a 539 caloras/gramo a 100.
Estado fsico: slida, liquida y gaseosa
Color: incolora
Sabor: inspida
Olor: inodoro
Densidad: 1 g./c.c. a 4C
Punto de congelacin: 0C
Punto de ebullicin: 100C
Presin crtica: 217,5 atm.
Temperatura critica: 374C
Mientras que el hielo funde en cuanto se calienta por encima de su punto de fusin, el agua
lquida se mantiene sin solidificarse algunos grados por debajo de la temperatura de
cristalizacin (agua subenfriada) y puede conservarse liquida a 20 en tubos capilares o en
condiciones extraordinarias de reposo. La solidificacin del agua va acompaada de
desprendimiento de 79,4 caloras por cada gramo de agua que se solidifica. Cristaliza en el
sistema hexagonal y adopta formas diferentes, segn las condiciones de cristalizacin. A
consecuencia de su elevado calor especifico y de la gran cantidad de calor que pone en juego
cuando cambia su estado, el agua obra de excelente regulador de temperatura en la superficie
de la Tierra y ms en las regiones marinas. Las propiedades fsicas del agua se atribuyen
principalmente a los enlaces por puente de hidrgeno, los cuales se presentan en mayor
nmero en el agua slida, en la red cristalina cada tomo de la molcula de agua est rodeado
tetradricamente por cuatro tomos de hidrgeno de otras tantas molculas de agua y as
sucesivamente es como se conforma su estructura. Cuando el agua slida (hielo) se funde la
estructura tetradrica se destruye y la densidad del agua lquida es mayor que la del agua
slida debido a que sus molculas quedan ms cerca entre s, pero sigue habiendo enlaces por
puente de hidrgeno entre las molculas del agua lquida. Cuando se calienta agua slida, que
se encuentra por debajo de la temperatura de fusin, a medida que se incrementa la
temperatura por encima de la temperatura de fusin se debilita el enlace por puente de
hidrgeno y la densidad aumenta ms hasta llegar a un valor mximo a la temperatura de
3.98C y una presin de una atmsfera. A temperaturas mayores de 3.98 C la densidad del
agua lquida disminuye con el aumento de la temperatura de la misma manera que ocurre con
los otros lquidos.


Ciclo del Agua
Qu es el ciclo del agua?
Es el ciclo de transformacin del agua. El agua que se encuentra en la superficie terrestre se
evapora, lo cual le permite llegar hasta las nubes, desde las cuales luego baja en forma de
precipitacin para volver a la superficie e iniciar el ciclo nuevamente. Se pudiera admitir que la
cantidad total de agua que existe en la Tierra, en sus tres fases: slida, lquida y gaseosa, se ha
mantenido constante desde la aparicin de la Humanidad. El agua de la Tierra - que constituye
la hidrsfera - se distribuye en tres reservorios principales: los ocanos, los continentes y la
atmsfera, entre los cuales existe una circulacin continua - el ciclo del agua o ciclo
hidrolgico. El movimiento del agua en el ciclo hidrolgico es mantenido por la energa
radiante del sol y por la fuerza de la gravedad.
Las fases del ciclo del agua
Se puede decir que el ciclo del agua consta de un total de 6 fases, las cuales veremos a
continuacin:
1) Evaporacin: el agua que se encuentra en la superficie (ocanos, ros, capa superior del
suelo, plantas, etc.) se evapora. Al transformarse en vapor, su peso disminuye y logra subir
hasta la atmsfera. Esta parte del proceso prcticamente no puede ser vista.
2) Condensacin: el agua (vapor) que sube hasta la atmsfera se condensa, formando as las
nubes, las cuales estn formadas por cientos de miles de gotas.
3) Precipitacin: las gotas se condensan y se unen para formar gotas mayores, las cuales caen
hacia la superficie. Generalmente caen en forma de lluvia, aunque tambin puede caer nieve o
granizo.
4) Infiltracin: el agua que cae llega hasta el suelo y penetra en l a travs de sus poros,
pasando a ser subterrnea. Una parte del agua cada es utilizada directamente por las plantas
o a veces por las personas.
5) Escorrenta: el agua se desliza a travs de la superficie, pero bajo el suelo. La forma de
desplazamiento depende del tipo de suelo.
6) Circulacin subterrnea: el agua se sigue desplazando bajo la tierra y es absorbida por las
races de la vegetacin o va a parar a distintas masas de aguas como mares o ros, reiniciando
el ciclo.








Funciones Biolgicas del Agua en los Seres Vivos
El agua es el componente principal de la materia viva. Constituye del 50 al 90% de la masa de
los organismos vivos. Es esencial para todos los tipos de vida, incluso para aquellos organismos
que la evolucin condujo a tierra firme, el agua resulta indispensable, de modo que una buena
parte de sus estrategias de adaptacin tienden al mantenimiento de un cierto grado de
humedad en su interior.

Pueden resumirse en cinco las principales funciones biolgicas del agua:

Es un excelente disolvente, especialmente de las sustancias inicas y de los compuestos
polares. Incluso muchas molculas orgnicas no solubles como los lpidos o un buen nmero
de protenas forman, en el agua, dispersiones coloidales, con importantes propiedades
biolgicas.

Participa por s misma, como agente qumico reactivo, en la hidratacin, hidrlisis y
oxidacin-reduccin, facilitando otras muchas reacciones.

Permite el movimiento en su seno de las partculas disueltas (difusin) y constituye el
principal agente de transporte de muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excrecin.

Gracias a sus notables caractersticas trmicas (elevados calor especfico y calor de
evaporacin) constituye un excelente termorregulador, una propiedad que permite el
mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de ambientes trmicos.

Interviene, en especial en las plantas, en el mantenimiento de la estructura y la forma de las
clulas y de los organismos

Funcin disolvente de sustancias: El agua es el disolvente universal. Prcticamente todas las
biomolculas se encuentran en su seno formando dispersiones, sean disoluciones autnticas o
dispersiones coloidales. Esta funcin deriva de su capacidad para unirse a molculas de muy
diferentes caractersticas (solvatacin).

Funcin bioqumica: El agua es el medio en el que transcurren las reacciones metablicas.
Pero adems participa activamente en muchas reacciones, siendo reactivo o producto de las
mismas. Por ejemplo, en las reacciones de hidrlisis enzimas llamadas hidrolasas rompen
enlaces en presencia de agua e incorporando a ambos lados del enlace roto los iones
hidrogeno e hidroxilo procedentes del agua. El agua se forma como producto en muchas
reacciones del metabolismo como la respiracin y tiene una importancia fundamental en la
fotosntesis, aportando del hidrgeno necesario para la reduccin del CO2.
Tambin participa en la digestin de los alimentos en los organismos superiores.

Funcin de transporte: El papel del agua como vehculo de transporte es una consecuencia
directa de su capacidad disolvente. Por esta funcin se incorporan los nutrientes y se eliminan
los productos de desecho a travs de las membranas celulares o se distribuyen en el
organismo por medio de la sangre, la linfa o la savia.

Funcin termorreguladora: Los lquidos internos como la sangre de los vertebrados tienden a
mantener constante el equilibrio de temperaturas en el interior del cuerpo, calentando las
partes ms fras (piel) y enfriando aquellas ms calientes (hgado, msculos). Tambin el sudor
nos ayuda a refrigerarnos en verano o cuando hacemos ejercicio, al evaporarse refrigerando la
superficie corporal.
El Agua como termorregulador
La termorregulacin o regulacin de la temperatura es la capacidad que tiene un organismo
biolgico para modificar su temperatura dentro de ciertos lmites, incluso cuando la
temperatura circundante es muy diferente.
El trmino se utiliza para describir los procesos que mantienen el equilibrio entre ganancia y
prdida de calor. Si se aade o quita una determinada cantidad de calor a un objeto, su
temperatura aumenta o disminuye, respectivamente, en una cantidad que depende de su
capacidad calorfica especfica con un ambiente.
En el estado estacionario, la tasa a la cual se produce calor (termognesis) se equilibra por la
tasa a la que el calor se disipa al ambiente (termlisis). En caso de desequilibrio entre
termognesis y termlisis se produce un cambio en la tasa de almacenamiento de calor
corporal y consecuentemente un cambio en el contenido de calor del cuerpo y en la
temperatura corporal.
Los organismos termorreguladores u homeotermos mantienen la temperatura corporal
esencialmente constante en un amplio rango de condiciones ambientales. Por otra parte, los
termoconformistas o poiquilotermos son organismos cuya temperatura corporal vara con las
condiciones ambientales.
Segn la forma de obtencin del calor, los organismos se clasifican en endotermos y
ectotermos. Los organismos endotermos controlan la temperatura corporal mediante la
produccin interna de calor, y mantienen habitualmente dicha temperatura por encima de la
temperatura ambiental. Los organismos ectotermos dependen, para regular su temperatura
corporal, fundamentalmente de una fuente de calor externa.
El ser humano es un organismo homeotermo endotermo. Lo cual implica que, a pesar de
grandes variaciones en la temperatura ambiental, la produccin de calor interna equilibra la
prdida de calor dando como resultado una temperatura corporal estable. Este equilibrio se
conoce como balance calrico o flujo calrico. Su control es efectuado eficazmente a travs de
la modulacin del comportamiento (como, por ejemplo, cambio de ropa) y de mecanismos
fisiolgicos (como, por ejemplo, sudoracin, tiritacin).