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Alcoholismo

Enfermedad crónica producida por el consumo
prolongado y excesivo de alcohol etílico. La Organización
Mundial de la Salud (OMS define el alcoholismo como
la ingestión diaria de alcohol superior a !" gramos en la
mu#er y a $" gramos en el hom%re (una copa de licor o un
com%inado tienen aproximadamente &" gramos de
alcohol' un cuarto de litro de vino' (" gramos' y un cuarto
de litro de cerveza' )! gramos.
El alcoholismo parece ser producido por la com%inación de diversos factores
fisiológicos' psicológicos y gen*ticos. Se caracteriza por una dependencia emocional y'
a veces física' del alcohol. El alcohólico pertenece a cual+uier estrato socioeconómico'
raza y sexo' y aun+ue afecta m,s a los varones adultos' su incidencia est, aumentando
entre las mu#eres y los #óvenes.
La dependencia del alcohol no solo ocasiona trastornos de salud' sino +ue tam%i*n
puede originar dificultades en las relaciones familiares' p*rdida del tra%a#o o incremento
del riesgo de sufrir accidentes de tr,fico. El alcoholismo se convierte' adem,s' en un
grave pro%lema para el círculo social +ue rodea al enfermo. En algunos países se ha
tratado' para controlar el a%uso del alcohol' de apro%ar leyes +ue castiguen su consumo
y prohí%an la distri%ución de %e%idas alcohólicas a menores de edad.
1. Desarrollo:
-lcoholismo o dependencia del alcohol' enfermedad crónica producida
por el consumo prolongado y excesivo de alcohol etílico. La Organización Mundial de
la Salud (OMS define el alcoholismo como la ingestión diaria de alcohol superior a !"
gramos en la mu#er y a $" gramos en el hom%re (una copa de licor o un com%inado
tienen aproximadamente &" gramos de alcohol' un cuarto de litro de vino' (" gramos' y
un cuarto de litro de cerveza' )! gramos.
El alcoholismo parece ser producido por la com%inación de diversos factores
fisiológicos' psicológicos y gen*ticos. Se caracteriza por una dependencia emocional y'
a veces física' del alcohol. El alcohólico pertenece a cual+uier estrato socioeconómico'
raza y sexo' y aun+ue afecta m,s a los varones adultos' su incidencia est, aumentando
entre las mu#eres y los #óvenes.
La dependencia del alcohol no solo ocasiona trastornos de salud' sino +ue tam%i*n
puede originar dificultades en las relaciones familiares' p*rdida del tra%a#o o incremento
del riesgo de sufrir accidentes de tr,fico. El alcoholismo se convierte' adem,s' en un
grave pro%lema para el círculo social +ue rodea al enfermo. En algunos países se ha
tratado' para controlar el a%uso del alcohol' de apro%ar leyes +ue castiguen su consumo
y prohí%an la distri%ución de %e%idas alcohólicas a menores de edad.
3. Efectos:
El alcohol es a%sor%ido con rapidez por el estómago y el intestino' desde donde pasa a
la circulación sanguínea y se distri%uye por todo el organismo. .uanto mayor es el nivel
de alcohol en sangre' m,s importante es el da/o +ue origina.
0n porcenta#e muy pe+ue/o de alcohol se elimina por la orina' el sudor y los pulmones'
pero la mayor parte pasa al hígado' donde las enzimas lo meta%olizan y descomponen
en derivados m,s inocuos' +ue son eliminados del organismo unas seis u ocho horas
despu*s. 1or lo general' la velocidad con la +ue el alcohol se a%sor%e y acumula en la
sangre es mayor +ue la velocidad con la +ue se meta%oliza y elimina' lo +ue favorece el
aumento de su concentración en sangre. .ada persona tiene una suscepti%ilidad
individual a los efectos del alcohol' de manera +ue una misma dosis puede producir
efectos de diferente intensidad.
Las cantidades pe+ue/as de alcohol pueden aliviar la tensión o la fatiga' aumentar el
apetito o producir un efecto anest*sico frente al dolor. El consumo de grandes
cantidades inhi%e o deprime los procesos superiores del pensamiento' aumenta la
autoconfianza y reduce la inhi%ición' la ansiedad y los sentimientos de culpa%ilidad. Las
situaciones dolorosas o em%arazosas parecen menos amenazadoras y el lengua#e se hace
titu%eante. El deterioro del #uicio puede dar lugar a conductas imprudentes y los refle#os
físicos y la coordinación muscular pueden verse nota%lemente afectados. Si el consumo
de alcohol contin2a' se produce una p*rdida total del control físico' un estado de estupor
y' en algunos casos' la muerte.
Mientras +ue algunos estudios de%aten si el uso moderado de alcohol tiene alg2n efecto
%eneficioso para la salud' el consumo crónico y excesivo puede da/ar' de forma grave e
irreversi%le' el organismo. Los alcohólicos pierden el apetito y tienden a o%tener las
calorías del alcohol' en lugar de hacerlo de los alimentos ordinarios. El alcohol es rico
en calorías' sin em%argo' cuando sustituye a los alimentos como primera fuente de
calorías' el organismo sufre carencia de vitaminas' minerales y otros nutrientes
esenciales. El alcohol' adem,s' interfiere la a%sorción de vitaminas en el intestino.
4. Consecuencias:
Los efectos so%re los principales sistemas del organismo son acumulativos e incluyen
lesiones +ue pueden ser parcialmente reversi%les tras la a%stinencia y otras +ue se
mantienen de forma indefinida.
La ingestión crónica de alcohol puede lesionar el sistema nervioso central de forma
irreversi%le. Se producen trastornos amn*sicos persistentes +ue ocasionan pro%lemas de
aprendiza#e (síndrome de 3orsa4off' ataxia asociada a confusión y par,lisis ocular
(síndrome de 5ernic4e' alteraciones graves de la memoria' demencia crónica y
trastornos psi+ui,tricos' como ansiedad' alucinaciones' delirios y alteraciones del estado
de ,nimo (tristeza. La ingestión aguda produce' adem,s' trastornos de la coordinación'
el e+uili%rio' el sue/o y episodios de amnesia. Las lesiones del sistema nervioso
perif*rico' como hormigueos' parestesias y entumecimiento de las extremidades' se
relacionan con el d*ficit de vitamina 6
)
.
El consumo de alcohol agudo y crónico produce' adem,s' un amplio a%anico de
alteraciones en el aparato digestivo' entre las +ue destacan la esofagitis' la gastritis' la
presencia de vómitos violentos con desgarros gastroesof,gicos' la aparición de 2lceras
gastroduodenales y las pancreatitis agudas. -dem,s' el consumo de alcohol puede
provocar da/os graves en el hígado (hepatopatía alcohólica. -l principio' la grasa se
acumula en las c*lulas de este órgano y el hígado aumenta de tama/o pero' en la
mayoría de los casos' no hay síntomas. -lgunas personas desarrollan una hepatitis
inducida por el alcohol' +ue produce la inflamación y la muerte de las c*lulas hep,ticas
(hepatocitos y +ue se manifiesta por una ictericia en los o#os y en la piel. En un 7"8 de
los alcohólicos aparece una cirrosis' un trastorno irreversi%le en el +ue el te#ido hep,tico
normal es reemplazado por te#ido fi%roso' produciendo una alteración muy grave del
funcionamiento hep,tico.
La ingesta de alcohol puede lesionar tam%i*n el m2sculo cardiaco' originando arritmias
e insuficiencia cardiaca. .asi un tercio de los casos de miocardiopatías se de%en al
a%uso de alcohol. - veces' se desarrolla una forma típica de hipertensión' +ue es una
causa importante de apople#ía (accidente cere%rovascular.
Otros efectos del alcohol so%re el organismo son las alteraciones de las c*lulas de la
sangre (anemia' la amenorrea y los a%ortos en la mu#er' y la atrofia testicular y la
disminución de la capacidad de erección en el hom%re.
El síndrome de a%stinencia puede aparecer unas horas despu*s de interrumpir el
consumo de alcohol' despu*s de un periodo de a%uso prolongado. Los síntomas' como
nauseas' sudoración' tem%lores' ansiedad e insomnio' se hacen m,s intensos entre el
segundo y el tercer día y me#oran dos o tres días despu*s. El delirium tremens es una
complicación rara y grave de la a%stinencia +ue se caracteriza por un estado de
confusión (delirio con alucinaciones terroríficas y un estado de excitación importante.
Se ha demostrado +ue la ingestión de alcohol durante la gestación' incluso en cantidades
moderadas' puede producir da/os graves en el feto' en especial retraso en el desarrollo
físico y mental' cuya forma m,s grave reci%e el nom%re de 9síndrome de alcoholismo
fetal:. -dem,s' algunos %e%*s expuestos al alcohol durante la maduración fetal
presentan despu*s pro%lemas de conducta' trastornos de la atención' o dificultades para
el pensamiento a%stracto.
5. Tratamiento:
El alcoholismo es un pro%lema +ue necesita atención específica y no se de%e considerar
secundario a otro pro%lema su%yacente. Existen clínicas especializadas para su
tratamiento y unidades específicas en los hospitales generales y psi+ui,tricos. - medida
+ue la sociedad se conciencia de la verdadera naturaleza del alcoholismo' disminuye su
consideración como estigma social' los enfermos y sus familias lo ocultan menos y el
diagnóstico no se retrasa tanto. Los tratamientos son m,s precoces y me#ores' lo +ue
est, produciendo tasas de recuperación elevadas y esperanzadoras.
-dem,s de resolver las complicaciones org,nicas y los cuadros de a%stinencia' el
tratamiento consiste en un proceso de reha%ilitación +ue precisa conse#os y entrevistas
individualizados e' incluso' hospitalización' así como t*cnicas de terapia de grupo
encaminadas a conseguir una a%stinencia no forzada de alcohol y otras drogas. La
adicción a otras drogas' so%re todo tran+uilizantes y sedantes' es muy peligrosa para los
alcohólicos.
- veces' se utilizan f,rmacos' exclusivamente %a#o supervisión m*dica' +ue no son
curativos' pero +ue ayudan a los pacientes a mantener la a%stinencia y apoyan otras
formas de tratamiento. Es el caso del disulfir,n (anta%use, f,rmaco +ue altera el
meta%olismo del alcohol. Si el paciente +ue est, reci%iendo este tratamiento ingiere
alcohol' aparecen síntomas y signos muy desagrada%les. M,s recientemente' se ha
demostrado +ue el acamprosato ayuda tam%i*n a disminuir las recaídas durante la
a%stención. Otros medicamentos' como el ondasentrón' est,n siendo utilizados tam%i*n
para tratar de reducir el consumo de alcohol.
Es muy importante la la%or y el papel +ue desempe/an organizaciones como
-lcohólicos -nónimos' +ue son grupos de apoyo para la recuperación de enfermos
alcohólicos.