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AMPLITUDE-INDUCTION GRADIENT OF A SMALL HUMAN OPERANT

IN A N ESCA PE-A VOIDA NCE SITUA TION'
RALPH F. HEFFERLINE a n d BRIAN KEENAN
COLUMBIA UNIVERSITY
" Sh a p i n g u p " a r e s p o n s e i n s h o r t o r d e r h a s b e c o m e a r o u t i n e s t r a t a g e m i n c o n d i t i o n i n g
d e m o n s t r a t i o n s . Th e r a t a r r i v e s q u i c k l y a t b a r p r e s s i n g , o r t h e p i g e o n a t k e y p e c k i n g , w h e n
c l o s e r a n d c l o s e r a p p r o x i m a t i o n s t o t h e r e q u i r e d b e h a v i o r r e c e i v e j u d i c i o u s r e i n f o r c e m e n t .
In s y s t e m a t i c s t u d i e s o f r e s p o n s e d i f f e r e n t i a t i o n , t h e p r o g r e s s i v e s h i f t o f t h e r e s p o n s e a l o n g
s o m e c h o s e n d i m e n s i o n ( s u c h a s a m p l i t u d e ) i s a t t r i b u t e d t o i n d u c t i o n , w h i c h i s t h e c o u n t e r -
p a r t o f s t i m u l u s g e n e r a l i z a t i o n i n d i s c r i m i n a t i o n w o r k .
Wh e n a r e s p o n s e i s r e i n f o r c e d , f u r t h e r m e m b e r s o f t h e r e s p o n s e c l a s s o f w h i c h t h e r e i n -
f o r c e d r e s p o n s e i s a m e m b e r a r e m a d e m o r e l i k e l y t o o c c u r . Sh o u l d t h e r e s p o n s e c l a s s b e
d i v i d e d i n t o s u b c l a s s e s , i t i s a s s u m e d t h a t t h e r e i n f o r c e m e n t s t r e n g t h e n s m o s t t h a t s u b c l a s s
o f w h i c h t h e r e i n f o r c e d r e s p o n s e i s a m e m b e r a n d p r o p o r t i o n a t e l y l e s s t h e s u b c l a s s e s l o c a t e d
t o e i t h e r s i d e o f i t a l o n g t h e d i m e n s i o n . By s e l e c t i v e r e i n f o r c e m e n t , o n e c a n m o v e t h e m o d a l
s u b c l a s s u p o r d o w n a p a r t i c u l a r d i m e n s i o n m o r e o r l e s s a t w i l l a n d , i n d o i n g s o , p e r h a p s
o b s e r v e e x t r e m e v a l u e s w h i c h w o u l d h a v e b e e n q u i t e i m p r o b a b l e i n i t i a l l y .
In v e s t i g a t i o n s o f a m p l i t u d e d i f f e r e n t i a t i o n h a v e u s u a l l y f o l l o w e d t h e p a t t e r n o f g e t t i n g t h e
s u b j e c t o v e r h i g h e r a n d h i g h e r h u r d l e s . Re s p o n s e s h a v e b e e n d i c h o t o m i z e d i n t o t h o s e w h i c h
m e t o r f a i l e d t o m e e t t h e c u r r e n t r e i n f o r c e m e n t c o n t i n g e n c y , a n d l i t t l e n o t e h a s b e e n t a k e n
o f t h e a m o u n t b y w h i c h t h e c r i t e r i o n l e v e l w a s e x c e e d e d o r u n d e r s h o t . Th e r e s p o n s e -i n d u c -
t i o n g r a d i e n t h a s c o n s e q u e n t l y f a i l e d t o a c h i e v e t h e k i n d o f d i r e c t c o n f i r m a t i o n a t t a i n e d f o r
t h e s t i m u l u s -g e n e r a l i z a t i o n g r a d i e n t .
Th e p r e l i m i n a r y f i n d i n g r e p o r t e d h e r e s t e m s f r o m f u r t h e r p r o c e s s i n g o f d a t a f r o m o n e o f
t h e s u b j e c t s i n a p r e v i o u s s t u d y ( He f f e r l i n e , Ke e n a n , & Ha r f o r d , 1 9 5 9 ) , w h i c h p u b l i s h e d
o n l y h i s c u m u l a t i v e r e c o r d f o r t h e r e i n f o r c e d r e s p o n s e . In Fi g . 1 w e r e p e a t t h e c u r v e ( h e a v y
l i n e ) a n d a d d a f a m i l y o f c u r v e s f o r a m p l i t u d e v a l u e s o f t h e s a m e o p e r a n t w h i c h w e r e t o o
l a r g e o r t o o s m a l l t o q u a l i f y f o r r e i n f o r c e m e n t . ( Th e a m p l i t u d e c r i t e r i o n h a d b o t h a l o w e r
a n d a n u p p e r l i m i t . )
Th e e x p e r i m e n t a l a r r a n g e m e n t s f o r t h i s s u b j e c t w i l l b e r e v i e w e d b r i e f l y . He s a t i n a r e -
c l i n i n g c h a i r i n a s h i e l d e d e n c l o s u r e d e s i g n e d f o r e l e c t r o m y o g r a p h i c r e c o r d i n g ( He f f e r -
l i n e , 1 9 5 8 ) . Fo u r p a i r s o f e l e c t r o d e s , t h r e e o f t h e m d u m m i e s , w e r e a t t a c h e d , w i t h t h e r e -
c o r d i n g p a i r f a s t e n e d t o t h e l e f t h a n d i n s u c h a f a s h i o n a s t o d e t e c t m i n u t e t h u m b c o n -
t r a c t i o n s . Th e s i z e o f t h e c o n t r a c t i o n t o b e r e i n f o r c e d w a s d e t e r m i n e d o n t h e b a s i s o f
1 0 m i n u t e s o f o p e r a n t -l e v e l o b s e r v a t i o n ( OL 1 ) , w h i l e t h e s u b j e c t l i s t e n e d t o m u s i c t h r o u g h
e a r p h o n e s .
Th e s u b j e c t w a s t o l d t h a t a f t e r t h i s p e r i o d o f c l e a r m u s i c , n o i s e w o u l d b e a d d e d t h r o u g h
t h e p h o n e s , a n d t h a t h i s t a s k w a s t o m a k e a s p e c i f i c r e s p o n s e -s o s m a l l a s t o b e i n v i s i b l e
a n d o n e w h i c h h e m u s t d i s c o v e r f o r h i m s e l f -w h i c h w o u l d t e m p o r a r i l y t u r n o f f t h e n o i s e o r ,
w h e n n o i s e w a s n o t p r e s e n t , p o s t p o n e i t s r e c u r r e n c e . ( Th e r e s p o n s e e l i m i n a t e d o r p o s t p o n e d
n o i s e f o r 1 5 s e c o n d s . )
' Th i s s t u d y w a s s u p p o r t e d b y r e s e a r c h g r a n t M-2 9 6 1 ( C) SI, Na t i o n a l In s t i t u t e s o f He a l t h , U. S. Pu b l i c He a l t h
Se r v i c e , a n d b y g r a n t s f r o m t h e Hi g g i n s Fu n d a n d t h e Co l u m b i a Un i v e r s i t y Co u n c i l f o r Re s e a r c h i n t h e So c i a l
Sc i e n c e s .
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4 2 RALPH F. HEFFERLINE a n d BRIAN KEENAN
5 0 RESPONSES
3
-J 3
7
0
9
0 1
1 7
2 1
h
2 3
z 2 5
0
w
2 9
I
t 3 1 =
h . 3 3
0
h I
3 7
: 3 9
z 4 1
o 4 3
4 5
4 7 5
4 9 t
1 0 2 0 K0 4 0 5 0 6 7 0 8 0
9
MINUTES
OLI CONDITIONING
I
CONDITIONING 2 EX T O. L. 2
Fi g u r e 1 . Am p l i t u d e -i n d u c t i o n , g r a d i e n t o f a s m a l l o p e r a n t ( t h u m b c o n t r a c t i o n )
f o r a
s i n g l e
h u m a n
s u b j e c t
i n a n
e s c a p e -a v o i d a n c e s i t u a t i o n . OL I a n d OL 2 a r e i n i t i a l a n d f i n a l
o p e r a n t -l e v e l d e t e r m i n a t i o n s ,
a n d EX T i s e x t i n c -
t i o n . Va l u e s o n t h e o r d i n a t e r e p r e s e n t m i d p o i n t s
o f s t e p s
2 m i c r o v o l t s w i d e i n s i z e o f
e l e c t r o m y o g r a p h i c s i g n a l .
AMPLITUDE-INDUCTION GRADIENT
As m a y b e s e e n i n Fi g . 1 , d u r i n g t w o 3 0 -m i n u t e c o n d i t i o n i n g p e r i o d s s e p a r a t e d b y a
5 -m i n u t e i n t e r m i s s i o n , t h e r e i n f o r c e d o p e r a n t ' s r a t e a c c e l e r a t e d s t e a d i l y . At t h e e n d o f c o n -
d i t i o n i n g , n o i s e w a s b e i n g a v o i d e d c o n t i n u o u s l y f o r a s m u c h a s a m i n u t e o r m o r e a t a t i m e .
Te n m i n u t e s o f e x t i n c t i o n r e d u c e d t h e r e s p o n s e t o i t s i n i t i a l r a t e , a s i n d i c a t e d b y a s e c o n d
o p e r a n t -l e v e l d e t e r m i n a t i o n ( OL 2 ) .
Be f o r e c o n s i d e r i n g t h e i n d u c t i v e a s p e c t s o f r e i n f o r c e m e n t , i t m a y b e n o t e d t h a t d u r i n g
OL 1 t h e r e s p o n s e s p e c t r u m w a s n a r r o w , w i t h l a r g e a m p l i t u d e s o c c u r r i n g o n l y i n f r e q u e n t l y
o r n o t a t a l l . ( Va l u e s s h o w n o n t h e o r d i n a t e a r e m i d p o i n t s o f s u b c l a s s e s 2 m i c r o v o l t s
w i d e . ) A h i g h r a t e i s s e e n f o r t h e v e r y s m a l l e s t r e s p o n s e , I m i c r o v o l t , b u t t h i s e n t i r e c u r v e
i s s u s p e c t . Th e s i g n a l w a s s o c l o s e t o t h e b u c k e d -o u t n o i s e l e v e l o f t h e s y s t e m t h a t m i n u t e
c h a n g e s o f l e v e l p r o b a b l y p r o d u c e d " r e s p o n s e s " a r t i f a c t u a l l y . El i m i n a t i n g t h i s s m a l l e s t
c a t e g o r y l e a v e s u s w i t h a o n e -s i d e d a r r a y o f s u b c l a s s e s .
Th e f i r s t r e i n f o r c e m e n t w a s o b t a i n e d a t o n c e a f t e r o n s e t o f n o i s e , b u t i t w a s m o r e t h a n
1 0 m i n u t e s b e f o r e t h e n e x t . Th e i n i t i a l e f f e c t o f t h e f i r s t r e i n f o r c e m e n t a p p e a r s m o s t
m a r k e d l y i n t h o s e s u b c l a s s e s j u s t a b o v e t h a t o f t h e r e i n f o r c e d r e s p o n s e . La r g e r a m p l i t u d e s
f o l l o w s h o r t l y i n a n i r r e g u l a r m a n n e r o v e r t h e w h o l e s p e c t r u m . Mo s t o f t h e s e h a d n o t o c -
c u r r e d a s i n g l e t i m e d u r i n g OL I.
Th e l a r g e r v a l u e s t h e n d i m i n i s h i n f r e q u e n c y a n d d i s a p p e a r m o r e o r l e s s i n o r d e r o f d e -
c r e a s i n g s i z e , w h i l e t h o s e s u b c l a s s e s j u s t s l i g h t l y l a r g e r t h a n t h e r e i n f o r c e d o n e d o n o t d i s -
a p p e a r b u t s e e m t o s e t t l e t o a s t e a d y l o w r a t e . Wi t h t h e b e g i n n i n g o f e x t i n c t i o n , r e s p o n s e s
r e c u r t h r o u g h o u t m o s t o f t h e s p e c t r u m . Th e s u b c l a s s e s n e a r e s t t h e r e i n f o r c e d o n e d i s p l a y
t h e f o r m o f t y p i c a l e x t i n c t i o n c u r v e s .
Wh e n t h e s u b j e c t w a s a s k e d l a t e r t o s t a t e w h a t h e h a d d o n e t o o b t a i n r e i n f o r c e m e n t , h i s
m a r k e d l y i n t h o s e s u b c l a s s e s j u s t a b o v e t h a t o f t h e r e i n f o r c e d r e s p o n s e . La r g e r a m p l i t u d e s
f o l l o w s h o r t l y i n a n i r r e g u l a r m a n n e r o v e r t h e w h o l e s p e c t r u m . Mo s t o f t h e s e h a d n o t o c -
d i s c o v e r e d a n e f f e c t i v e r e s p o n s e s e q u e n c e , w h i c h c o n s i s t e d o f s u b t l e r o w i n g m o v e m e n t s w i t h
b o t h h a n d s , i n f i n i t e s i m a l w r i g g l e s o f b o t h a n k l e s , a s l i g h t d i s p l a c e m e n t o f t h e j a w t o t h e
l e f t , b r e a t h i n g o u t -a n d t h e n w a i t i n g .
A f u l l -s c a l e s t u d y o f t h e i n d u c t i o n g r a d i e n t w i l l b e u n d e r t a k e n s h o r t l y , m a k i n g u s e o f a
r a t h e r e l a b o r a t e e l e c t r o n i c i m p u l s e a n a l y z e r c o n s t r u c t e d f o r t h i s a n d o t h e r w o r k . Th i s i n -
s t r u m e n t ; p a r t i a l l y d e s c r i b e d e l s e w h e r e ( He f f e r l i n e , Ke e n a n , Ha r f o r d , & Bi r c h , 1 9 6 0 ) ,
p r o v i d e s a n d r e c o r d s a u t o m a t i c r e i n f o r c e m e n t , a n d , i n a d d i t i o n , d e t e c t s a n d r e c o r d s s e v e n
o t h e r a m p l i t u d e v a l u e s o f t h e o p e r a n t .
In t h e p r o j e c t e d s t u d y , i n s t e a d o f t e r m i n a t i o n o r p o s t p o n e m e n t o f a n a v e r s i v e s t i m u l u s ,
r e i n f o r c e m e n t w i l l c o n s i s t o f a n i n c r e a s e i n n u m e r i c a l s c o r e d i s p l a y e d t o t h e s u b j e c t b y a n
i l l u m i n a t e d r e a d o u t s y s t e m . Fu r t h e r , t h e r e s p o n s e t o b e r e i n f o r c e d w i l l b e s e l e c t e d f r o m t h e
m i d d l e o f t h e s p e c t r u m i n o r d e r t o m a k e p o s s i b l e t h e r e c o r d i n g o f a t w o -s i d e d g r a d i e n t .
REFERENCES
He f f e r l i n e , R. F. Th e r o l e o f p r o p r i o c e p t i o n i n t h e c o n t r o l o f b e h a v i o r . Tr a n s . N. Y. Ac a d . Sc i . , 1 9 5 8 , 2 0 , 7 3 9 -
7 6 4 .
He f f e r l i n e , R. F. , Ke e n a n , B. , a n d Ha r f o r d , R. A. Es c a p e a n d a v o i d a n c e c o n d i t i o n i n g i n h u m a n s u b j e c t s w i t h o u t
t h e i r o b s e r v a t i o n o f t h e r e s p o n s e . Sc i e n c e , 1 9 5 9 , 1 3 0 , 1 3 3 8 -1 3 3 9 .
He f f e r l i n e , R. F. , Ke e n a n , B. , Ha r f o r d , R. A. , a n d Bi r c h , J . El e c t r o n i c s i n p s y c h o l o g y . Co l u m b i a En g . Q u . , 1 9 6 0 ,
1 3 , 1 0 -1 5 .
Re c e i v e d J u l y 2 6 , 1 9 6 0 .
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