SISTEMAS DE CULTIVO SIN SUELO: HIDROPÓNICOS

Es parte de los sistemas de producción llamados Cultivos sin Suelo. En estos sistemas el medio de
crecimiento y/o soporte de la planta está constituido por sustancias de diverso origen, orgánico o
inorgánico, inertes o no inertes es decir con tasa variable de aportes a la nutrición mineral de las plantas.

Es también el cultivo de plantas no acuáticas en medios carentes de suelo nutridas a través de
soluciones nutritivas minerales controladas.

NUTRIENTES
Los componentes de la solución nutritiva se caracterizan por su alta solubilidad, se deberán elegir
por tanto las formas hidratadas de estas sales.
Seguidamente se presenta una lista de las sales nutritivas más usadas en estos sistemas.

Se deberá tener en cuenta la cantidad de nitrógeno amoniacal, en función de la especie
involucrada y su tolerancia a este elemento, además otro aspecto a tener en cuenta es la relación
potasio/nitrógeno (K/N). El hierro deberá ser aportado en forma de quelato para favorecer su
absorción por parte de la planta.
¿Qué es una Solución Nutritiva Mineral?
Es una sustancia elaborada, cuyo fin es nutrir las especies vegetales seleccionadas para la
hidroponía. Aunque cada especie vegetal tiene sus propios requerimientos las características
ideales de una solución nutritiva mineral son:
 pH: levemente ácido (5,5 – 6,4)
 Conductividad Eléctrica: 1,2 – 2,5 μS cm-1 a 25°C
 Temperatura de la solución nutritiva: 18 – 24°C.
 Oxígeno disuelto: 7 – 14 mg L-1
 Luz : ausente

Principales Características de la Solución Nutritiva son 3:
1) Alcalinidad o Acidez de la Solución Nutritiva (PH)
Un parámetro a controlar en los sistemas hidropónicos es el pH de la solución nutritiva, es
decir el grado de acidez o alcalinidad de la solución. El nivel de pH influye directamente
sobre la absorción de los nutrientes por parte de la planta. Entre los valores de pH 5.5-7.0,
se encuentra la mayor disponibilidad de nutrientes para las plantas. Fuera de este rango
las formas en que se pueden encontrar los nutrientes resultan inaccesibles para ser
absorbidos por la planta, por lo que es fundamental mantener el rango de pH. En caso de
encontrarnos con valores de pH superiores a 7.0 es posible corregir la solución nutritiva
mediante la acidificación, usando ácidos nítrico, fosfórico y/o sus mezclas. Deberá
contemplarse en la reformulación los respectivos aportes de nitrógeno y fósforo realizado
por estos ácidos.
En caso de pretender elevar el pH, por encontrarnos frente a una solución
extremadamente ácida, deberemos utilizar el hidróxido de potasio, considerando también
el aporte de potasio realizado por esta vía.



2) Conductividad Eléctrica (CE)
La conductividad eléctrica es un indicador indirecto de la concentración salina del agua y
de la solución nutritiva; nos puede dar un indicio si el agua a utilizar es la adecuada y sobre
la vida útil de la solución nutritiva en el sistema. Al comienzo el agua de nuestra fuente
deberá contar con el nivel más bajo posible de conductividad eléctrica; son adecuados
valores de 0.7-1.2 mS/cm. Luego del agregado de sales, al formular la solución, la
conductividad dependerá del cultivo y el estado de crecimiento, por ejemplo la lechuga
tiene márgenes bajos para su desarrollo (entre 2-2.5), el tomate tolera valores más altos.
Al tener valores más altos de sales disueltas en la solución, la absorción de nutrientes por
la planta se ve limitada, repercutiendo en el normal desarrollo del cultivo.

3) La Temperatura
La temperatura óptima para las plantas adecuadas para este tipo de cultivos está entre los 15-35°c.El nivel
de adaptación de una planta a temperaturas cambiantes varía según la especie.
¿Cómo Elaborar la Solución Nutritiva de FAO?
Solución A
1. Fosfato de Amonio 492 g
2. Nitrato de Calcio 2.100 kg
3. Nitrato de Potasio 1.100 kg
Solución B
1. Sulfato de Magnesio 492 g
2. Sulfato de Cobre 0.48 g (1/2 g)
3. Sulfato de Manganeso 2.5 g
4. Sulfato de Zinc 1.2 g
5. Ácido Bórico 6.2 g
6. Molibdato de Amonio 0.02 g
7. Nitrato de Magnesio 920 cc
8. Quelato Hierro 8.5 g
Procedimiento
• Se vierten los productos de la solución A en un recipiente con 6 litros de agua y se completa a 10
litros.
• Los productos de la solución B se vierten en un recipiente con 2 litros de agua y luego se
completa a 4 litros.
• De acuerdo a la capacidad de nuestro contenedor se aplica 5 cc por litro de la solución
A y 2 cc por litro de la solución B
Carencia de Iones
En 1699 John Woodward probo que las plantas pueden crecer en agua, disolviendo suelo vegetal
en ella concluyendo que los compuestos del suelo nutrían la planta más no el suelo. Los estudios
modernos de la Universidad de Ohio en EE.UU. diagnostican que la:


¿Qué es Aereación?
La presencia de oxígeno en la solución nutritiva es estrictamente necesaria para el desarrollo de la
planta y el crecimiento de las raíces. Para el normal crecimiento de las plantas se requieren valores
mínimos de oxígeno de 8-9 mg O2/l de solución nutritiva.
Estos valores pueden ser logrados y/o aumentados a través de distintos mecanismos como la
inclusión de agitadores, recirculación de la solución, agregado de oxígeno puro al sistema. Tanto la
temperatura de la solución como el tamaño del contenedor tienen directa influencia en los
tenores de O2 de la solución nutritiva. A mayor temperatura, los valores de O2/l de solución
expresados en mg descienden. El valor óptimo de temperatura debería encontrarse en un entorno
de 10-15 º C. En contenedores pequeños la difusión del oxígeno se ve disminuida, por lo que al
disminuir el tamaño del contenedor, mayor atención deberemos prestar a la oxigenación.
¿Cuáles son las Ventajas de la Hidroponía?
 Óptimo uso de los recursos de producción.
 Permite la obtención de productos “limpios”
 Permite la producción continua en el mismo lugar.
 Permite cultivar donde el suelo es limitante.
 Bajos requerimientos de MO y maquinaria.
 Altos rendimientos por superficie - año.
 Menor número de horas de trabajo y más livianas
 No es necesaria la rotación de cultivos
 Mínima pérdida de Agua
 Reducción en Aplicación de Agroquímicos
 El Sistema se ajusta a áreas de producción no tradicionales
¿Cuáles son las Desventajas de la Hidroponía?
 Inversión inicial “alta”.
 Conocimiento de nutrición mineral.
 Conocimiento de la fisiología de las plantas.
 Conocimiento de los requerimientos ambientales.
 Desbalances nutricionales causan inmediato efecto en el cultivo
¿Qué es Material vegetal?
En cultivos hidropónicos se pueden utilizar numerosas especies. En invernaderos el factor
geográfico no es determinante ya que se pueden regular las condiciones climáticas y adaptarlas al
cultivo que hayamos elegido.
En cuanto a hortalizas se suelen emplear numerosas familias, entre ellas cucurbitáceas, crucíferas,
solanáceas, compuestas…y se pueden realizar dos tipos de siembra:
 Siembra Directa: Como su propio nombre indica se realiza a través de la incorporación de las
semillas en los sustratos. Estas especies son: melón, pepino, fresa, sandía, entre otras.
 Por Trasplante: Son plantas que necesitan un previo desarrollo en semilleros para su óptimo
desarrollo al trasplantarse a los cultivos hidropónicos. Estas especies son perejil, apio,
remolacha, espinaca, tomate, entre otras.

¿Qué es Sustrato?
Son los medios donde se va a proceder para el desarrollo de las especies que queremos plantar en
nuestro cultivo hidropónico y se caracterizan por ser inertes (de ahí que se conozcan como cultivos
sin suelo) en relación a un aporte nutricional.
Puede haber de dos tipos de sustrato:
1. Sustrato sólido: Dentro de éstos puede haber numerosos tipos de sustratos:
 Orgánico: Son materiales biodegradables que con el paso del tiempo se descomponen
como el carbón vegetal, fibra de coco, granza de arroz. Por este motivo no son
convenientes emplearlos en cultivos que presentan una producción a largo plazo y debe
realizarse un buen lavado, principalmente en la fibra de coco, porque las sales pueden
alterar la conductividad eléctrica.
 Inorgánico: Son materiales más sencillos de desinfectar pero con un manejo más
complicado ya que según el material presenta diferentes distancias de siembra por la
formación del bulbo húmedo y aportaciones de agua de riego y solución nutritiva. Los más
empleados son la arcilla expandida, lana de roca y perlita.
2. Raíz flotante: En este sistema para el cultivo hidropónico no se emplea ningún sustrato sólido,
tan sólo se sumergen las raíces de las plantas en una solución nutritiva. Para el éxito de este
sistema se debe oxigenar las raíces y la solución nutritiva se deberá calcular en función del
volumen del contenedor.
Breve Historia de la Investigación Hidropónica
1) En 1699, John Woodward publicó sus experimentos de esta técnica con la menta verde.
Observo que las plantas en las fuentes de agua menos pura crecían mejor que las en agua
destilada.
2) Stephen Hales publicó en 1727 su libro de fisiología "Vegetable Staticks", en el cual
describe una gran cantidad de ingeniosos y simples experimentos; estudió los estomas de
las hojas y midió entre otras cosas, la transpiración de las plantas, la presión radicular y
descubrió que las plantas absorben un gas del aire, el que hoy sabemos es el dióxido de
carbono. Hales llamó la atención científica al afirmar que el aire participa en el proceso de
nutrición de las plantas con un alto nivel de dióxido de carbono, ésta absorbe
gradualmente el dióxido de carbono y libera oxígeno.
3) Jean Ingen-Housz, demostró que al colocar una planta en una cámara llena de dióxido de
carbono, la planta era capaz de reemplazar el dióxido de carbono con oxígeno, varias
horas después, si la cámara era expuesta a la luz solar, comprobando que las partes verdes
de la planta eran las responsables de esta transformación y que ante una luz más intensa
el proceso se desarrollaba con más rapidez.
4) Nicolas De Saussure, científico Suizo, publico en 1842 la primera lista que incluía nueve
elementos considerados esenciales para el crecimiento de las plantas.
5) Carl. S. Sprengel y A. F. Wiegman, fisiólogos vegetales de origen alemán, profundizaron las
investigaciones de De Saussure, sobre la "ley del mínimo", comprobando que aunque un
suelo tuviese todos los minerales necesarios para el desarrollo de las plantas podía ser
improductivo, si faltaba un solo elemento esencial, o si este se encontraba presente en
muy baja cantidad.
6) En 1851, Jean Baptiste Boussingault, un científico francés dedicado al estudio de la
química agrícola y conocido como el fundador de la agricultura como ciencia, confirmó las
apreciaciones de De Saussure, a través de sus experimentos con medios
inertes. Boussingault ideó varias soluciones nutritivas a base de agua y diferentes
combinaciones de elementos puros obtenidos de la tierra, arena, cuarzo y carbón de leña,
a los que agregó soluciones de composición química conocida; concluyó que el agua era
esencial para crecimiento de las plantas al suministrar hidrógeno y que la materia seca de
la planta está constituida por carbono, hidrógeno y oxígeno, provenientes del aire.
Boussingault, comprobó que las plantas contienen nitrógeno y otros elementos minerales
que extraen de la tierra; de igual forma, identificó los elementos minerales y las
proporciones que de cada elemento necesitan las plantas para su crecimiento;
igualmente, publicó numerosas tablas sobre la composición de las cosechas y calculó la
cantidad de varios elementos removidos por hectárea; obtuvo además, la primera
evidencia sobre la fijación de nitrógeno por parte de las leguminosas.
7) Simultáneamente, Justus Von Liebig, investigador alemán, desarrolló su teoría mineral de
los fertilizantes y afirmó que el suelo aportaba solamente compuestos solubles e
inorgánicos, en contraposición a la teoría del humus, que era la más aceptada en ese
momento, que consideraba que la materia orgánica del suelo era la única fuente del
carbón que absorbían las plantas.
8) Salm-Horsmar, en 1856 desarrolló nuevas técnicas para el uso de arena y otros sustratos
inertes en el cultivo de las plantas.
9) Julius Von Sachs, profesor de Botánica en la Universidad de Wurzburg y W. Knop, químico
agrícola, conocido como "El Padre de la Cultura del Agua". En 1860, Sachs publicó la
primera fórmula estándar para una solución de nutrientes que podría disolverse en agua y
en la que podrían crecer plantas con éxito. Hacia 1861, Knop desarrolló la técnica de
cultivo en solución nutritiva, metodología usada a partir de entonces en los laboratorios
de fisiología para investigar sobre la nutrición vegetal.
10) Hellriegel y Wilfarth, en 1886, descubrieron el papel de las bacterias en los núcleos de las
raíces de las leguminosas.
11) En 1928, el profesor William Frederick Gericke de la Universidad de Berkeley,
en California fue el primero en sugerir que los cultivos en solución se utilizasen para la
producción vegetal agrícola. Gericke causó sensación al hacer crecer tomates y otras
plantas que alcanzaron tamaños notables (mayores que las cultivadas en tierra) en
soluciones minerales. Por analogía con el término geopónica (que significa agricultura
en griego antiguo) llamó a esta nueva ciencia hidroponía en 1937, aunque él afirma que el
término fue sugerido por el Dr. W.A. Setchell, de la California. En 1940, escribió el
libro, Guía Completa del Cultivo sin Suelo.
12) Dennis R. Hoagland y Daniel I. Arnon escribieron el típico boletín sobre agricultura
en 1938, desacreditando las exageradas afirmaciones hechas sobre la hidroponía.
Hoagland y Arnon llegaron a la conclusión de que las cosechas de cultivos hidropónicos no
eran mejores que aquellos cultivos cosechados en buenas tierras. Los cultivos estaban
limitados por otros factores que los nutrientes minerales, especialmente la luz. Estas
investigaciones, sin embargo, pasaron por alto el hecho de que la hidroponía tenía otras
ventajas incluidas el que las raíces de la planta tienen acceso constante al oxígeno y que la
planta puede tener acceso a tanta o a tan poca agua como necesite. Estos dos
investigadores desarrollaron varias fórmulas para soluciones de nutrientes minerales.
Unas versiones modificadas de las soluciones de Hoagland se siguen utilizando hoy en día.
13) En 1960, Alen Cooper en Inglaterra desarrollo la Nutrient Film Technique.
14) En décadas recientes, la NASA ha realizado investigaciones extensivas para
su CELSS (acrónimo en inglés para Sistema de Soporte de Vida Ecológica Controlada).
Clasificación por el Sistema de Cultivo Hidropónico
A. Sistema de cultivo en medio líquido.
 Sistema de Raíz Flotante
 Se emplean “mesas o camas” de cultivo de madera aisladas con polietileno.
 Se usan planchas de poliestireno (PS) expandido de media – alta densidad.
 Se emplea poliuretano expandido para fijar las plantas.
 Las raíces pueden estar total o parcialmente inmersas en la solución nutritiva.
 La solución se oxigena pasiva o forzadamente.

Elementos del Sistema
Los elementos del sistema utilizado comprenden:
1) Un bastidor de madera de 15-20 cm de altura y un 1.10 m de ancho por el largo que se
desee, de todos modos, el largo no puede ser excesivo ya que de realizarse sobre el suelo
éste deberá estar muy bien nivelado.
2) Planchas de poliuretano de 2cm de grosor, de utilizar un grosor inferior se tendrá una
menor durabilidad y se producirá un bandeo de la plancha debido al peso de las plantas.
Esta plancha se agujereará simétricamente produciendo una abertura de 2 x 2
cm. por los que se introducirán las plántulas.
3) Esponja de polyfoam de baja densidad, 2 cm de ancho para permitir el enraizamiento o
fijación de la plántula. Además es más barata que la de alta densidad, este elemento es
descartable del sistema.
Lámina de plástico de doble capa (blanca y negra, similar a la usada para la producción de
silos) (100-150 micrones).
 Sistema NFT y NFT modificado (Nutrient Film Technique- Cultivo en Película
Nutritiva)
 NFT: Cultivo de plantas a raíz desnuda, en “canaletas” en cuyo fondo, fluye
constantemente una película muy fina de solución nutritiva de 1 a 4 mm de altura.
 La pendiente de las canaletas es de 1 - 3 %.
 La longitud de las canaletas no debe exceder los 30m.
Elementos del Sistema
Los elementos del sistema utilizado comprenden:
1) Un Tanque: Para almacenar y colectar la solución, el tamaño del tanque estará
determinado por la cantidad de plantas y tamaño del sistema.
2) Caños o canales para el cultivo: Generalmente en este sistema las plantas pueden
ser colocadas en estos caños o canales donde corre la solución nutritiva.
3) Bomba impulsora en el reciclaje de la solución, existen dos tipos principales
aquellas que son sumergibles y las que no.
4) Red de Distribución y cañería colectora Se refiere a los implementos necesarios
para acercar la solución nutritiva a los caños o canales para el cultivo.

 NFT modificado: en este caso, parte del sistema radical se encuentra en un sustrato inerte.
 Es factible dar pulsos de riego - no riego.
 Sustratos: rockwool, perlita o vermiculita expandidas, solas o en mezclas, entre otros.

 Sistema DFT (Deep Flow Technique- Técnica de Flujo Profundo)
Se cataloga como un híbrido entre los dos sistemas anteriores, presenta recirculación de la
solución nutritiva igual que el NFT, por medio de una bomba, eliminando la necesidad de
aereación y presenta la disposición de una plancha sobre la superficie de la solución nutritiva con
las mismas ventajas y desventajas del sistema flotante. En este sistema pueden ser instalados
preponderantemente los mismos cultivos que en el sistema flotante: cultivos de hoja y plantas
aromáticas.
Elementos del Sistema
1) Un bastidor de madera con patas de 20 cm de altura y un metro de ancho por el largo que
se desee, de todos modos, el largo no puede ser excesivo ya que de realizarse sobre el
suelo este deberá estar muy bien nivelado. También puede ser realizado sobre el suelo sin
fondo ni patas, o con una hilera de bloques sobre el suelo.
2) Planchas de poliuretano de 2cm de grosor, de utilizar un grosor inferior se tendrá una
menor durabilidad y se producirá un bandeo de la plancha debido al peso de las plantas.
Esta plancha se agujereará simétricamente produciendo una abertura de 2 x 2
cm. por los que se introducirán las plántulas
3) Esponja de polyfoam de baja densidad, 2 cm de ancho para permitir el enraizamiento o
fijación de la plántula y además es más barata que la de alta densidad, este elemento es
descartable del sistema.
4) Lámina de plástico De doble capa (blanca y negra, similar a la usada para la producción de
silos) (100-150 micrones).
5) Bomba impulsora en el reciclaje de la solución, existen dos tipos principales aquellas que
son sumergibles y las que no.
 Sistema Aeropónico
Aeroponía: las raíces de las plantas crecen suspendidas en el “aire”, en un ambiente saturado de
humedad. La solución nutritiva se aplica intermitentemente (pulsos de riego - no riego).

B. Sistema de cultivo en sustrato inerte.
Corresponde a cualquier material que no sea un “suelo convencional”.
 Sustrato para hidroponía:
 Lana de roca
 Perlita expandida
 Arcilla expandida
 Fibra de coco
 Escoria de carbón mineral
 Capotillo de arroz
 Turba
 Debe ser química y biológicamente inerte.
 Debe ser físicamente estable en el tiempo.
 Debe ser liviano.
 Debe ser “reproducible” en el tiempo.
 Debe ser de bajo costo.

Clasificación según Modalidad de Riego
A. SISTEMAS CERRADOS: se caracterizan por la “recirculación” o retorno de la solución
nutritiva.
 Son sistemas “forzados”
 Son sistemas “amigables” con el medioambiente
 Son sistemas más complejos
B. SISTEMAS ABIERTOS: también denominados sistemas de cultivo a “solución perdida”. No
se “recircula” la solución nutritiva.
 Son sistemas “pasivos”
 Son sistemas más agresivos con el medioambiente
Sistemas de Riego
La elección de una u otra técnica de riego depende de numerosos factores como las propiedades
físicas del sustrato, los elementos de control disponibles, las características de la explotación, etc.
Desde el punto de vista del movimiento de agua en el sustrato, se pueden clasificar en dos grandes
grupos, aporte de agua de arriba hacia abajo (goteo y aspersión) o de abajo hacia arriba (sub
irrigación).
En el primer caso, el movimiento del agua durante el riego está regido principalmente por
la gravedad.
En el segundo caso, este movimiento está regido por las fuerzas capilares.
El sistema de riego y las características físicas del sustrato están estrechamente relacionados entre
sí, y debe tenerse en cuenta uno cuando se elija el otro.
Abajo se especifican las características de los riegos más utilizados actualmente en cultivo en
contenedor. Básicamente el principio de funcionamiento y su uso son los siguientes:
a) Riego localizado o por goteo:
El riego localizado consiste en aplicar agua a cada maceta mediante un micro tubo
provisto de una salida de bajo caudal. Es uno de los métodos más utilizados. Goteo
mediante el cual el agua es conducida hasta el pie de la planta por medio de mangueras y
vertida con goteros que la deja salir con un caudal determinado. Mediante este sistema se
aumenta la producción de los cultivos, se disminuyen los daños por salinidad, se acorta el
período de crecimiento (cosechas más tempranas) y se mejoran las condiciones
fitosanitarias.
b) Riego por aspersión:
En este sistema el agua es aportada a una cierta altura sobre el cultivo y cae sobre el
follaje. Es un sistema que se ha utilizado mucho pero que actualmente está en recesión.
c) Riego por subirrigación
La subirrigación es una técnica de riego que consiste en suministrar el agua a la base de la
maceta. Este aporte se realiza mediante el llenado de agua de una bandeja donde están
colocadas las macetas. El llenado se puede realizar bien por elevación de la lámina de agua
de la bandeja (Flujo-reflujo) o haciendo fluir agua por unos canalones (Morel, 1990). Es el
método que se está implantando en los últimos tiempos.
Clasificación por el Método Aplicado
A. Método de Sustrato Sólido
Es eficiente para cultivar hortalizas y otras plantas de porte bajo y rápido crecimiento. Ha
sido el más aceptado por la mayoría de las personas, pues es menos exigente en cuidados
que el segundo denominado de raíz flotante, que permite sembrar menos variedades de
hortalizas. Para sembrar directamente o trasplantar en sustratos sólidos se comienza
ubicando el contenedor en el lugar apropiado, dándole la pendiente necesaria; luego se
llena con el sustrato previamente mezclado y humedecido hasta dos centímetros antes del
borde superior de la altura de la cama. El llenado de la cama debe iniciarse justamente en
el lado donde se colocó el drenaje, con el fin de anclarlo para que no se mueva, lo cual
podría ocasionar la salida del tubo de drenaje del plástico. Se retiran los elementos
extraños y partículas de tamaño superior al recomendado. Se riega suavemente para
asegurar un buen contenido de humedad y se marcan los sitios donde se trasplantarán las
plantas obtenidas del almácigo después del endurecimiento. Las mismas deberán ser
regadas abundantemente en el almácigo una hora antes de arrancarlas e iniciar la labor de
siembra en el sitio definitivo. Es importante recordar que los sustratos no se deben colocar
secos en ningún tipo de contenedor y menos en las mangas verticales; siempre deben
mezclarse y humedecerse previamente. Lo anterior es debido a que resulta más difícil
conseguir una adecuada distribución de la humedad; los continuos movimientos que se
necesitarían para lograr la adecuada distribución del agua implicarían un alto riesgo de
romper el plástico o de remover el tubo del drenaje. En los sitios donde se han marcado
las posiciones de las plantas se abren hoyos amplios y profundos (tanto como lo permita la
profundidad del sustrato) teniendo la precaución de no romper el plástico. En cada hoyo
se coloca la raíz de una planta, teniendo en cuenta que la misma no debe quedar torcida y
que el cuello, que es la zona de unión entre la raíz y el tallo, debe quedar un centímetro
por debajo de la superficie del sustrato. A medida que se va echando sustrato alrededor
de la raíz, se va apisonando suavemente para que no queden bolsas de aire en contacto
con la raíz. Se riega nuevamente y, si es posible, se coloca alguna protección contra el sol
durante los primeros tres días para que la planta no sufra deshidratación. Los trasplantes
deben hacerse siempre en las últimas horas de la tarde en los períodos calurosos; en los
períodos frescos pueden hacerse a cualquier hora. Si la siembra se hace en forma directa,
las semillas se ubican a las distancias y profundidades recomendadas según las especies.
Después de la siembra se riega el sustrato y se cubre de la misma forma que se indicó para
los germinadores, debiendo estar atentos para quitar la cobertura el primer día en que se
observa la aparición de las plantitas. En cualquiera de los casos (siembra por trasplante o
siembra directa) diariamente se debe aplicar riego con solución nutritiva, tan pronto como
aparezcan las raíces dentro del sustrato. Detalles de esta solución nutritiva, su
composición, hora y frecuencias de aplicación, se analizarán más adelante. A medida que
se aplican los riegos y que transcurre el tiempo se van formando costras sobre la superficie
del sustrato, que impiden que el aire penetre normalmente en sus espacios porosos,
limitándose así la toma de agua y alimentos. Para evitar estas costras se escarda muy
superficialmente dos o tres veces por semana entre los surcos de las plantas, teniendo el
cuidado de no hacer daño a las raíces. Parte del sustrato que se va soltando durante la
escarda se puede arrimar a la base de las plantas para mejorar su anclaje y desarrollo
radical. El sistema de sustrato también se emplea en las mangas verticales, mangas
horizontales, canales plásticos sobre el piso, siembras en neumáticos o llantas viejas, y en
otro tipo de contenedores.

B. Método de Raíz Flotante
Ha sido encontrado eficiente para el cultivo de albahaca, apio y varios tipos de lechuga,
con excelentes resultados, ahorro de tiempo y altas producciones. El método utiliza un
medio líquido que contiene agua y sales nutritivas. Este sistema ha sido denominado por
quienes lo practican cultivo de raíz flotante, ya que las raíces flotan dentro de la solución
nutritiva, pero las plantas están sostenidas sobre una lámina de Plumavit, que se sostiene
sobre la superficie del líquido. Este sistema ha sido muy eficiente en el cultivo de albahaca,
apio y lechugas. Otras especies no han tenido un comportamiento uniforme en él, ya que
es muy exigente en un cuidadoso manejo, especialmente de aireación. Dado que la
mayoría de las familias a las que se ha destinado esta propuesta no disponen de medios
económicos ni de conocimientos técnicos suficientes para hacer instalaciones que
permiten el reciclaje y aireación automática de la solución nutritiva, se propone, como se
explicará más adelante, la aireación manual varias veces al día.