You are on page 1of 203

Joanna Trollope

A pap felesge




Kossuth Kiad

Antninak

ELS FEJEZET

Szoks szerint ten ldgltek a falu fternek zld gyepn, az iskolabusz
rkezsre vrva. Ugyancsak szoks szerint rgtn ms hangnemre vltottak,
amint Mrs. Bouverie feltnt az ton: hangosabban, knyszeredett vidmsggal
beszlgettek, s a kt fiatalabb n a szoksos farmernadrgbl s tsark
cipbl ll ltzkben a hta mg rejtette fstlg cigarettjt. Mintha az
iskola igazgatnje volnk, gondolta magban Mrs. Bouverie. Pedig valjban
az igazgatnl is rmletesebb szemly volt: a tiszteletes felesge.
Iskolaidben, htkznap dlutnonknt a Woodborough fell rkez
iskolabusz megllt Loxford falujnak ftern, s kilenc gyermek szllt le a
megllban. Az desanykbl ll fogadbizottsg minden alkalommal itt
vrakozott, rszben szli ktelessgbl, de leginkbb azrt, mert ez a
vrakozssal s pletyklkodssal eltlttt tz perc ugyanazt a szerepet jtszotta
az letkben, mint a korbbi genercikban a falu ktjnl eltlttt id. Amikor
a gyerekek hangos ricsajjal lecsrtettek a busz lpcsjn, az anyukk utlattal
vegyes bszkesggel szemlltk ket, mintha minden egyes dlutn jfent
elcsodlkoznnak azon a bmulatos tnyen, hogyan voltak kpesek ilyen
ltvnyosan elborzaszt utdokat a vilgra hozni.
Az utols gyermek s egyben a legidsebb is mindig Flora Bouverie
volt, aki szakadt bevsrlszatyrokkal s trkeny, flksz mestermvekkel a
kezben lpkedett lefel a lpcsn, mikzben vaksin pislogott krbe az
desanyjt keresve. Minden utazs alkalmval levette a szemvegt, mert ha
nem tette volna, a tbbiek biztosan lekapjk az orrrl, s kihajtjk a busz
ablakn a bokrok kz. Mrs. Bouverie ezt pontosan tudta, s azzal is tisztban
volt, hogy a loxfordi anyk lenzik, amirt tovbbra is kimegy tzves gyermeke
el a buszhoz. Ha viszont bevallotta volna, hogy csupn csekly krptlsknt
vrja a kislnyt a megllban, amirt hajland elszenvedni a woodborough-i
iskola megprbltatsait, amely egybknt sem volt megfelel szmra, az
asszonyok mg inkbb megvetettk volna.
Kibrhatatlan! hborgott Flora, desanyja lbra ejtve nehz
csomagjait. Hosszasan kutakodott dftinkabtjnak zsebben, amg meg nem
tallta szmztt szemvegt. Gyllm ezt a kabtot! gy nzek ki benne,
mint valami tonll.
Anna Bouverie undorodva gondolt a hasznlt kacatokkal teli zskokra,
amelyek a parkia garzsnak flhomlyban rejtztek.
Tudom, de hidd el, rosszabb is lehetne.
Flora feltette a szemvegt. Felnzett az desanyjra, szeme a vastag
lencsk mgtt hirtelen nagyobbnak s elmosdottnak tnt.
Mit jelent az a sz, hogy kretn?
Azt, hogy szellemileg visszamaradt, gyengeelmj.
A kislny a gyerekek utn nzett, akik vistozva, cikzva rohantak
keresztl a gyepen az anyjuk mellett, akrcsak a hajk krl gylekez sirlyok
hadai.
Pontosan! kiltotta utnuk Flora.
Az egyik asszony htrafordult. Estnknt a helyi kocsmban dolgozott, s
njellt mulattatknt igyekezett gondoskodni a falusiak j kedlyrl.
Vidmsga sohasem lankadt.
A holnapi viszontltsra, Mrs. B! El ne kssen!
Mindannyian bntudatosan kuncogtak.
Ezt mirt mondta? krdezte Flora, rtetlenl bmulva az asszony utn.
ltalban ksve indulok. Futok, hogy iderjek, mire a busz megrkezik.
Mindig lvezettel figyelik a rohansomat. Ennyi az egsz.
Most szintn mondta Flora, mikzben lehajolt a tskkrt.
Szerintem ez mr kibrhatatlan.
Ma csak gy zporoznak belled az j szavak
Az angolra miatt vlaszolta Flora tmren. Ki kellett keresnnk hat
j szt az egyik jsgbl. Angolrn mindig jsgokbl dolgozunk. A kislny
rvid sznetet tartott. A szlszoruls volt a msik, amit talltam. A bfgssel
van kapcsolatban, s a msikkal.
A szellentssel fejezte be Flora helyett az anyja. A woodborough-i
ltalnos iskola lazasga a trgrsgok tern srtette a kislny termszetes
rzkenysgt, gy ht aggodalmas szorongssal vdelmezte szkincsnek
tisztasgt.
Igen felelte Flora, s elfordtotta a tekintett.
Anna lehajolt, hogy egy-kt szatyrot kiszabadtson Flora grcss ujjai
kzl.
Menjnk haza! Vr a vacsora. Mindjrt elered az es.
Baljs szllksek trtk fel a kzeli szemeteskukk mlyt, res
zacskkat szrva szt a krnyken. Nyirkos leveg csapott Anna s Flora
arcba, parnyi escseppeket permetezve a kislny szemvegre. A tbbi
asszony a gyerekekkel egytt mr eltnt a szemk ell, s csupn a kutyk halk
csaholsa jelezte tjukat a hzak kztt, amelyek a ftr fl emelked lanks
dombokon pltek. Egy llek sem jrt az utckon, s nem is fog egszen addig,
amg a frfiak szrkletkor szllingzni nem kezdenek hazafel a munkbl.
Mirt? krdezte Flora remnytelen hangon, mint aki jra meg jra
elismtelte mr a szvt nyomaszt krdst, mindhiba. Mirt kell, hogy ilyen
borzalmas legyen az iskola?

A loxfordi templom kzpkori plet volt, vaskos, ngyszglet toronnyal
s a dli kapu fltti, normann stlus timpanonban Krisztus pokolra szllst
brzol dombormvel. A Gyrgy korabeli rgi parkia ugyanabbl a vilgos
kbl plt, mint a templom, elkel, ktszrny kapujnak oszlopait jonnan
faragott ksasok koronztk. Loxford j parkija viszont egyszer, vrs
tglahz volt a hatvanas vekbl. Anna Bouverie desanyja szerint az plet
ppannyira volt bjos, mint egy tszli buszmegll.
Szmos kedveztlen tulajdonsga mellett a hz egyetlen elnye az
elhelyezkedse volt. A templom mgtti gazdag termfldre plt, s csupn
egy keskeny feljr vezetett hozz, elzrva az pletet a fttl s a tbbi hztl.
Ells ablakai a templomra nztek, a htsk pedig a fldek s a zlden hullmz
dombok fel. A legtvolabbi domb tetejn alacsony cserjs sttlett, mintha
valaki fekete tintt bortott volna r. Amikor Peter s Anna a meghallgatsra
rkezett, az asszony moh vggyal tekintett a dombokra, szinte szre sem vette a
zsfolt konyht s a nappali igencsak szks mreteit. Lelkesen srgette frjt,
hogy vllalja el a felknlt llst. , muszj elfogadnod knyrgtt.
Egyszeren muszj. Krlek!
Peternek azonban voltak ktsgei. Ersen ktelkedett abban, vajon blcs
dolog-e egyedli lelkszknt felvllalnia t egyhzkzsg gyes-bajos dolgait
eredetileg csapatmunknak kpzelte el a feladatot , s mg slyosabb ktsgek
gytrtk magval a vidki egyhzi szolglattal kapcsolatban. Valban alkalmas
r? Tnyleg ezt akarja?
Amg te arra vrsz, hogy Isten nagybetkkel szedett levlben kzlje
veled az akaratt kiltotta vgl Anna, trelmetlensgben flresprve
minden tapintatot s diplomcit , n meghozom a dntst helyetted is.
Loxfordba kltznk, s ksz.
Loxfordba. Abba a loxfordi egyhzkzsgbe, amelyhez hozztartozott
Quindale, Church End, New End s Snead falu is. Anna gy vlte: hatvnyi
szenveds s harc utn Birmingham egyik nyomornegyednek parkijn brki
ktsgbeesetten vgyott volna r, hogy a kszbt ne mocsok s szemt bortsa,
hts kertjben pedig inkbb kukacok nyzsgjenek az injekcis tk s vszerek
tmegei helyett. Hat v! A hat v alatt Charlotte s Luke szobjnak ablakait
knytelenek voltak fmhlval befedni, a hzat olyan biztonsgi rendszerrel
elltni, amelyet mg az Alcatrazban is megirigyeltek volna, hogy mg a
segtsgrt folyamod egyhztagok sem tudtak bejutni a hzba. Flora abban a
percben megfogant, amint Loxfordba rkeztek, puszta megknnyebblsbl.
Anna most arra gondolt, taln mg egy kisbabt kellett volna szlnie, hogy
Flornak trsasga legyen, m neki ppoly kevss volt szksge az jabb
gyermekldsra, mint amennyire korbban vgyott r.
Mr a templomkert fala melletti feljrn stltak, amikor Anna ismt a
kislnyhoz fordult. Na s Marie? Azt hittem, bartok vagytok.
Nmetorszgba ment felelte Flora. Megllt egy pillanatra, hogy
szemgyre vegye a kertfalat, amelynek rseiben a moha friss tavaszi hajtsokkal
burjnzott. Az apjval. Kplr a seregben.
Flora iskoljban a gyerekek fele katonacsaldbl szrmazott. Csupn
rvid idt tltttek a krnykbeli laktanykban, majd rkre eltntek. A kislny
szintn irigyelte trsait, akik a hadseregnl olcsn hozzjutottak mindenhez,
amire Flora gyermeki szve is vgyott. Termszetesnek vettk a pnzt s a
gazdagsgot. Flora azonban a puszta szksgletekbl ll lethez volt szokva, s
pontosan tudta, hogy a jltet nem lehet kszpnznek venni.
Letette az egyik szatyrot, s kipiszklt egy puha mohaprnt a helyrl a
falon.
Nzd
Flora mindig is szerette hzni az idt. Kisgyermekkorban az egyszer
stk is emberfeletti trelemprbnak bizonyultak: minden egyes pocsolynl
rkig kuporgott, botokkal kavargatva a vizet, s rengeteg kvet gyjttt,
gondosan megtisztogatva ket a srtl, hogy vgre a zsebbe cssztathassa ket.
Dhsen tiltakozott, ha segteni akartak neki vagy ppen srgettk.
Most mr tnyleg esik az es figyelmeztette Anna a kislnyt.
Szmos feladat vrt mg az asszonyra: Flornak uzsonnt kell kszteni,
be kell gyjtani a kandallba, rendbe kell tenni az ebdlt az egyhzkzssg
esti presbiteri gylsre, s mg vacsort is kell fzni. Azutn kvetkezhetett a
fordts. Anna nmet s francia mszaki knyveket fordtott angolra,
oldalanknt kapva rte a fizetst. Unalmas, szraz munka volt, de legalbb
feltns nlkl vgezhette. Peter ugyanis megtudta, hogy a szolglatai al
tartoz t egyhzkzsgben nem nznk j szemmel, ha a felesge dolgozna.
Hamar megltn mondta Richardson ezredes Quindale-bl, nem kis
egyttrzssel , hogy igen nagy felhborodsra adna okot. Klnsen azok
krben, akik, br nem jrnak templomba frkszte Peter arct , de mg
jrhatnak.
Peter nem ismtelte el az ezredes szavait Annnak. Nem is lett volna
rtelme, az asszony csak nevetett volna. Termszetes vidmsga, klns
vonzereje tl gyakran hitette el vele, hogy mindenki kpes az szempontjbl
ltni a helyzetet, ami gyakran gyszos kvetkezmnyekkel jrt. Peter legalbbis
annak tlte meg az eredmnyt, s minden bizonnyal ezttal is gy vlekedett
volna, ha Anna szp szavaival megprblja megingatni Richardson ezredes
dolgoz felesgekrl alkotott vlemnyt. A katasztrft megelzend teht
Peter mindssze annyit mondott, hogy egyelre nagyra rtkeln, ha az asszony
feltns nlkl, csendesen dolgozna. Birminghamben Anna egy nyelviskolban
tantott, egy hten hrom dleltt. Mghozz egy olyan iskolban, amelyhez
voda is tartozott, egy felvilgosult belga asszony vezetsvel, ahov Luke s
Charlotte jrt, amg el nem rtk az iskolskort.
A tants csendes elfoglaltsg, nem? krdezte Anna a frjtl.
Nem felelte Peter. Tlsgosan feltn.
Akkor mr hat hnapja ltek Loxfordban. Anna boldogan vrta harmadik
gyermekk rkezst, s mg mindig elegend vigasztalst nyjtottak neki a
tvolban hullmz dombok. Az egyik jsgban akadt meg a szeme a hirdetsen,
hogy szakfordtt kerestek. Knnyen megtanulta a szksges szkincset;
egyszer s egyhang feladat volt. Az asszony nha eltprengett azon, milyen
klns, hogy br hrom nyelven is fejben trolja ezt a rengeteg mszaki
ismeretanyagot, semmit sem tud a gyakorlatban alkalmazni belle. Mg egy fali
csatlakozt sem tudott rszletes rajzok s lersok nlkl kicserlni. tven oldalt
kellett hetente lefordtania ahhoz, hogy azt a szabad szemmel alig lthat heti
kis sszeget megkeresse; llekl robotols volt, amit Anna igyekezett ppoly
magtl rtetd feladatnak tekinteni, mint a fogmosst vagy a konyha
feltrlst. Immr egy vtizede vgezte ezt a munkt, vente ktezer-tszz
oldalt fordtott. Jobb volt bele sem gondolni, nehogy elvesztse az nuralmt, s
vgl megint hozzvgjon egy tl almt Peterhez, ahogy egyszer mr megtette.
Igaz, eltvesztette a clt, s csak a tl trt ssze. Kk-fehr mints kermiatl
volt, amelyet Peter desanyja, Kitty hozott nekik DlSpanyolorszgbl, ahol az
egyik bartjval nyaralt. A gymlcsk szerteszt gurultak, Anna mg egy
hnappal ksbb is rbukkant egyre a zldsgtrol alatt; az alma mogyornyira
tppedt, megbarnult s erjedt szagot rasztott.
Apa hol van? krdezte Flora, vatosan a konyhaasztalra tve a moht.
A pspkhz ment.
Hha! rikkantott Flora. Megnyomkodta a mohaprnt, s figyelte,
ahogy kicsiny patakban szivrog belle a sros vz. Mirt?
Anna nekillt felszeletelni a kenyeret, s az igazsghoz nem igazn hven
vlaszolt: Fogalmam sincs.
A pspk egyszer mr megfordult a Woodborough-i ltalnos Iskolban,
hogy meghallgassa a dikok imit. Flora, ostoba mdon, azt meslte az
osztlytrsainak, hogy bizonyra lila karingben, hatalmas kereszttel a nyakban
fog megjelenni, az ujjn pedig akkora gyrt visel, mint egy gumicukor. A
pspk stt ltnyben s fekete ingben rkezett, amelyet a kutyanyakrvhz
hasonlt gallrjig begombolt. Kezt egsz id alatt sszekulcsolva tartotta, gy
senki sem lthatta, viselt-e egyltaln gyrt, ht mg akkort, mint egy
gumicukor. Megalz nap volt ez Flora szmra, s a kislny neheztelt is miatta
a pspkre.
Krsz sajtot a szendvicsedre?
Igazbl csokolds mogyorkrmet szeretnk mondta Flora, aki
pontosan tudta, hogy ebbl egy csepp sincs otthon.
Anna felismerte a jtkot, s kicsit vrt a vlasszal.
Vagy egy kis szederlekvrt? Igazi gymlcsbl?
Nma hallgats.
Vagy fstlt lazacot vetette fel Flora tudvn, hogy ilyesmi sosem
fordult meg a konyhjukban.
Vagy taln sajtot?
Jl van felelte Flora. Legyen sajt.
Sajtot krek. Nem is tudom, mirt n ksztem neked ezt a szendvicset.
Mirt nem csinlod magad?
Flora szttrta a kezt, s lebiggyesztette az ajkt.
Kutass t!
Flora krdezte Anna , volt ma elksztd?
A kislny a flre tapasztotta a kezt, s sszevissza ugrndozott a
konyhban.
Nem akarom hallani, nem akarom, nem akarom, nem akarom
Anna megint csak vrt. Sznalommal vegyes elkeseredssel figyelte
Flort. Charlotte s Luke jl vette az akadlyokat az iskolban, bartokra
talltak, nehzsgek nlkl vszeltk t az egymst vlt divat- s
rlethullmokat. Charlotte egyetemre jrt; Luke pedig technikumba. Flora
azonban ms; eszesebb mindkettjknl, ugyanakkor sokkal megfoghatatlanabb,
sebezhetbb. Nha gy nyilatkozott az iskolrl: De ht ott kptelen vagyok
normlisan beszlgetni! Ez igaz is volt. Rejlett valami kemny s hajthatatlan
vons Flora szemlyisgben, amely kptelenn tette arra, hogy belssa sajt
hibit. Eszeveszett ugrndozsa, amelytl sr, stt, egyenes haja Anna haja
gy libegett a levegben, akr egy szkdcsel kutya fle, csupn az iskolval
kapcsolatos keser rzseinek megnyilvnulsa volt; egy olyan vilggal
szemben, ahol rkre a klnc szerepre volt krhoztatva.
Anna egy tnyrra tette a szendvicst, majd tnyrostul az asztalra, a
moha mell.
Flora hirtelen abbahagyta az ugrlst s megszlalt:
A suliban hagytam a furulym.
s az baj?
Igen! vlaszolta Flora. Holnap rm lesz. Gyakorolnom kell
Megcsrrent a telefon.
Nagyon sajnlom mondta Anna a kagylba. Mr. Bouverie nincs
itthon. Hat krl vrhat haza. Tudja ! rtem. Biztos benne, hogy azt grte,
mg ma beugrik? Rendben, megmondom neki. Mrs. Simms. New End 7.
Viszonthallsra!
Letette a telefont.
gy tnik, apa elfelejtette megltogatni Mr. Simmst a woodborough-i
krhzban.
A telefon ismt megszlalt.
Nem vlaszolta Anna a kagylba. Mg nem rkezett haza.
Flora egszen kzel lpett desanyjhoz, s gy ttogta:
Fu-ru-lya. Fu-ru-lya.
Eskv mjusban. Sajnos nla van a naplja. Vissza tudn hvni? Fl
nyolc eltt, ha lehetsges, ma este presbiteri gyls lesz. Nem mondta Anna.
Nem. Nem lesz kifogsa az ellen, hogy nem jrnak rendszeresen templomba.
Lesz nmi kifogsa jegyezte meg ksbb, amikor letette a telefont.
De nem tiltakozhat.
A furulym
Flora csvlta a fejt Anna, kisimtva a kislny homlokba hull
frtket. Nem tehetek semmit a furulyd gyben. Az aut apnl van. s
most egy rt dolgoznom is kell.
Flora elfordult, s arccal az asztalra vetette magt, ppen csak elhibzva a
szendvicset.
Ez itt a vilgvge! sirnkozott. Ez kibrhatatlan!
Belergott az egyik szatyorba, amitl szp lassan sztnylt az egyik
oldala, s csendesen kigurult belle a furulya.
* * *

Anna egy kis asztalnl dolgozott a hlszobjukban. Keleti btordarab
volt, sznszn anyja adomnya, aki mg a rgi iskolhoz tartozott, s hajlamos
volt az effle bkez gesztusokra. Az asztalka bambuszndbl kszlt,
skarltvrs lakkozssal, a tetejt pedig aranyozott bazsarzsk dsztettk.
Beletrdve viselte a rpakolt knyvek mltatlan terht, s az rgpet, amelyet
az egyik helybli egyhztag adott Annnak. Az asszony, aki az egyik londoni
jsgnak dolgozott, s csak htvgkre jrt haza, megeskdtt, hogy kintte a
rgi masint, gy nincs tbb szksge r. Adja el az egyik jtkonysgi
vsron! mondta Annnak, hogy megknnytse az ajndk elfogadst.
Br bszke vagyok vlaszolta Anna, elfogadva a felajnlott rgpet ,
a bszkesgem nem hamis bszkesg. Hlsan ksznm.
Elektromos rgp volt. Segtsgvel Anna szp, tiszta folyszveget
vethetett a paprra, amit a kiadk tbbre rtkeltek, mint a rgi hordozhat gpn
rottakat. Lelt teht a gp el, s rpillantott a reggel gpelt fl oldalra. Peterre
gondolt. Mostanra mr biztosan vgzett a pspknl; taln ppen tvg a szk
siktoron, hogy megkeresse a kocsijt, s mr tudja, mit tartogat szmukra a
jv. Kinzett az ablakon, ltta a barna szntfldet, a foly menti fzfkat s a
zld lankkat, amelyeken mr megjelentek az v els birki. Mg egy hnap,
gondolta Anna, csupn egy hnap, s taln egszen mst ltok az ablakbl. S
ami mg jobb, soha tbb nem kell nmet szvegeket bmulnom, hacsak nem
egy tterem tlapjn a Rajna mentn, ahov nyaralni megynk, mint ms
emberek, ahelyett, hogy dohos viskkat vagy dledez vkendhzakat
klcsnznnk olyan emberektl, akiknek azutn rk hlval kell tartoznunk.
Felnzett a hlszoba mennyezetre, ahol egy halvny folt emlkeztette a
csaknem tizent hnapja trtnt cstrsre. A mennyezeten tl, a tet fltt l
valahol Isten, a mindentt jelen lv r.
Prblj csak te vi kilencezer fontbl meglni! mondta neki, s mly
shajjal az rgpe fl hajolt. Ekkor megcsrrent a telefon.
* * *

Luke Bouverie lekste az utols, Woodborough-bl Loxfordba indul
buszt, ezrt knytelen volt stoppolni hazafel. Szinte minden este ez trtnt, s
Luke mr-mr azon a vlemnyen volt, hogy a stoppols az utazs knnyebb s
rdekesebb mdja, klnsen, mivel vonz klseje, vzna alkata s knyvekkel
telepakolt tskja miatt hamar megszntk az emberek. Tbbnyire helybliek
vettk fel az autjukba, a krnyez falvakban lak frfiak, akik
Woodborough-ba jrtak dolgozni. Csupn egyszer fordult el, mlt sszel, hogy
Luke-nak igencsak kellemetlen utazsban volt rsze. Egy jl ltztt frfi llt
meg csillog Mercedesvel, aki r akarta venni ifj utast, hogy menjen vele
tovbb Devonba; vacsort ajnlott, s hogy tltsk egytt az jszakt egy
szllodban, majd sokatmondan Luke combjra tette a kezt. Az egsz helyzet
fenyegeten vszjsl volt, s Luke, aki pedig hres volt rendthetetlen
hidegvrrl, pnikba esett. Dbbenten hallgatta sajt, a pubertskorbl rg
kintt, most mgis nyikorg hangjt: Csak lassan a testtel! Az apm esperes.
Az aut erre hirtelen megllt, s a frfi dhs kromkodsokat zdtott a fejre,
amelyek kzl nhnyra Luke ksbb szvesen visszaemlkezett volna. A fi
reszketve csorgott a stt tpadkn, egy mrfldnyire Snead hatrtl. Gyalog
kellett folytatnia az utat, hrom s fl mrfldet baktatott hazafel, de
szerencsre a szlei ppen nem voltak otthon, valamifle egyhzi sszejvetelen
vettek rszt. Trish Pardoe, aki a boltban segdkezett, vigyzott aznap este
Florra. Trish soha nem tett fel krdseket, csak beszlni szeretett. Ezzel a
megjegyzssel nyugtzta Luke rkezst:
Ha Quindale fell jttl volna, sosem jutsz haza; elrasztotta a vz az
utat a Briar tanytl egszen a rgi vztoronyig. Hrom lb mlyen. Eltrt a
fvezetk.
Luke mindssze annyit vlaszolt: Aha. Azzal kiment a konyhba,
hogy kifossza a htt.
Ezen az estn Mike Vinson vette fel az autjba, aki villanyszerelknt
dolgozott az egyik woodborough-i vllalatnl, szabadidejben pedig a loxfordi
krikettcsapat edzje volt. Felesgvel gy talaktottak egy hzat a falu ftern,
hogy az plet eredeti egyszersge teljesen eltnt a Gyrgy korabeli stlust
idz giccses barkcsmunka valsgos orgijban. Mike Vinson mindig
tiszteletben tartotta az egyhzat. Habr sohasem vetett rnykot a templom
ajtajra, elkpzelni sem tudott volna illendbb helyet az eskvk, keresztelk s
temetsek szertartsaihoz. Kszsgesen segtette a vilgtst felszerelni az vente
rendezett betlehemes jtkokhoz, st mg egy elhalvnyul reflektort is
fellltott, amely szentimentlis fnybe vonta Szz Mria alakjt. Minden
bizonnyal megemlti felesgnek a vacsornl, csak gy mellkesen, hogy
hazafel felvette az ifj Luke Bouverie-t. Kedves fi mondja majd. Jl
nevelt. S elgedetten tr nyugovra annak tudatban, hogy hazavitte a lelksz
fit.
Remnytelen eset vagyok. Mindig leksem a buszt jegyezte meg Luke
bocsnatkren.
Nemsokra megszerzed a jogostvnyt vlaszolta Mike. Sajt autd
lehet, meg minden. Egy csapsra megvltozik az leted.
Persze blintott Luke, s hirtelen rendkvl nyomorultul rezte magt.
Tbbszr is gyakorolta mr a vezetst, de nem volt pnzk rendes tanfolyamra,
sajt kocsirl meg sz sem lehetett! Mg a csaldi authoz is csak valamifle
egyhzi klcsntervezet tjn jutottak hozz. A jelentkezsi lap a forgalmi
vizsgra most is ott fekdt kitltetlenl az rasztaln, tizenhetedik szletsnapja
ta. Anyja meggrte, hogy hamarosan rendes rkat vehet amint megtudjk.
De vajon mit tudnak meg? Csak mg egy kicsit kell vrnod mondta
mosolyogva az asszony. Mr nem tart sokig.
Na s mit tervezel? Mi lesz belled? krdezte Mike. Lelksz leszel,
mint az apd?
Csupn gyermeki hsge mentette meg a fit attl, hogy kicssszon a
szjn: Attl nem kell tartani! Inkbb azt felelte:
A mvszet rdekel.
Mike ezt megprblta elkpzelni, sikertelenl.
Dszleteket szeretnk tervezni tette hozz Luke segtkszen.
Sznpadi eladsokhoz.
Mike blintott. Sajnos nem volt megfelel a szkincse, hogy feltegye a
krdseket, amelyeket illendnek gondolt. Kedves fi mesli majd ksbb
Sheilnak. s van mvszi rzke. rdekli a drma. Sheila is szerette a
sznhzat. Amikor Mike egy bournemouthi nyarals alkalmval megismerte, az
asszony lelkesen rdekldtt az amatr sznjtszs irnt. A frje kedvrt
azonban lemondott a sznszkedsrl. Mike ugyanis nem rajongott a
gondolatrt, hogy a felesge ms frfiakkal cskolzzon, mg ha sznpadon is.
Apd tmogatja a tervedet?
Azt hiszem felelte Luke.
s desanyd?
Mike igyekezett kznys hangon szlni. Vlemnye szerint szigoran
titkolt vlemnye szerint, amelyet mg vletlenl sem hangoztatott volna sem
Sheila, sem a quindale-i kocsma kznsge eltt Anna Bouverie egszen
nos, egszen klnleges asszony volt; nem csupn gynyr, hanem annl
valami sokkal tbb, valami
Teljes szvbl tmogat.
Mike sszeszedte magt. Mr elg rgta itt laktok
Igen, htves korom ta.
Mi trtnik a lelkszekkel? krdezte Mike vratlan rdekldssel.
gy rtem, k is feljebb msznak a ltrn?
Tessk?
Mik az ellptets eslyei? Erre gondolok. Hov tud tovbblpni innen
az apd?
Luke eltprengett.
Ht, most vidki esperes. Felttelezem, hogy a kvetkez lps a
fesperessg.
Mike a kormnyra csapott a tenyervel.
Egy nap pspk lesz belle? Mit gondolsz?
Nem tudom vlaszolta Luke. Mostanban folyton arrl brndozott,
hogy egy nap maga mgtt hagyja Loxfordot, fel sem tltt benne a gondolat,
hogy az apja esetleg hasonl lmokat ddelget a szvben. Apm boldog itt
jelentette ki Luke makacsul. Nem arra vgyott, hogy a szlei elkltzzenek
Loxfordbl; csak akart htat fordtani ennek a srfszeknek. Azt akarta, hogy
apja s anyja ott maradjon, ahol ksbb maga el tudja kpzelni ket.
Rviden felvillant a Loxfordot jelz tbla a bokrok kztt.
Szp ez a falu llaptotta meg Mike Vinson. Klassz. n magam
Harlesdenben nttem fel. Te nem tudod, mert te itt szlettl, itt nttl fel.
Elzkenyen egszen a ftr tls vgig vezette a kocsit, s a templom
eltt tette ki a fit.
Nagyon kedves ntl hllkodott Luke, kikszldva az autbl.
Ksznm.
Vgigstlt a feljrn a hzhoz. A parkia ablakainak fnye ragyogott a
behzott fggnyk mgtt. Apja bizonyra nem rt mg haza, klnben a
lmpknak legalbb a felt mr lekapcsolta volna. Estnknt nha gy rezte,
mintha a szlei egyms nyomban jrnk a krket: anyja felkapcsolta a
lmpkat, apja pedig sorra leoltotta ket. Ez a legkevesebb luxus, amit
megengedhetnk magunknak mondogatta az anyja, amire apja rendszerint gy
vlaszolt, fel sem pillantva a felesgre: Nem. Inkbb szntiszta provokci.
Luke fejben megfordult, hogy apja tvolltt kihasznlva elkezdhetn puhtani
az anyjt a nyrrl szvgetett terveivel kapcsolatban.
A konyhban tallta az asszonyt. Azt a hatalmas, vrs szoknyjt viselte,
amelyet az egyik jtkonysgi vsrra kldtt fggnybl varrt, s egy fekete
pl nyak felst. Hajt azzal az indiai sllal kttte fel, amelyet Luke-tl kapott
karcsonyra. ppen hagymt szeletelt. Mellette, a kottaknyvet egy
tejesvegnek tmasztva, Flora fjta flsrt gyakorlatait a furulyjn.
Anna egy pillanatra abbahagyta a szeletelst, s gyors puszira nyjtotta
hagymtl knnyes arct.
Leksted a buszt.
De Mike Vinsont nem.
Luke finoman arcul legyintette Flort. A kislny felvistott.
Apa merre van?
Mg nem rt haza felelte Anna.
Luke az asztalra tette a knyveit; a raks megcsszott, a knyvek
feldntttk a tejesveget, s a tej Flora kottjra mltt. Anna mintha szre sem
vette volna. Fogta a hagymt, s a tzhelyen ll serpenybe dobta. Luke
gyetlenl igyekezett feltrlgetni a kifolyt tejet az asztalrl az egyik
konyharuhval. Flora dermedten llt, lthatan kptelen volt eldnteni, hogy
vistson, vagy inkbb nevessen. Tpeldsnek a telefoncsrgs vetett vget.
Vedd fel, krlek! mondta Anna a kislnynak. Hagyms a kezem.
Mondd, hogy apa mg nem rt haza. Mondd, hogy kilencig ne is hvjk, amg a
gyls be nem fejezdik.
Mondd, hogy soha tbb ne telefonljanak! ajnlotta Luke.
Szia, nagyi! kiltotta Flora rvendezve a telefonba. Nem,
kibrhatatlan napom volt. Nem is igaz! Nem vagyok az! Rendben. Szlok neki.
Undorodva eltartotta magtl a kagylt. A nagyi azt mondja, hogy kis tragdia
kirlyn vagyok.
Tudod, nem csak komdizik mondta Anna az anyjnak, amikor
tvette a telefont. Nem puszta sznjtk.
Hazart? sziszegte Laura Marchant trelmetlenl. Otthon van mr
Peter?
Mg nincs.
Hdsz pokla! Mostanig halogattam a hvst, mert biztos voltam
benne, hogy mr otthon lesz. Szerinted j jel, hogy eddig elmarad?
Fogalmam sincs.
, micsoda rmnnep lesz! Vgre kiveheted Flort abbl a csfos
iskolbl, hogy nhny kedves apca gondjaira bzd.
A ma esti nnepls shajtotta Anna a loxfordi egyhzkzsg
presbiteri gylse lesz az ebdlben. A titkr, egy idsebb asszony, aki a
templomi virgokrl szokott gondoskodni, megsrtdtt s lemondott a
tisztsgrl, mert a vasrnapi iskola elfoglalt nhny polcot a sekrestye
szekrnyben, ahol a virgvzkat tartotta, ezrt most nekem kell vezetnem a
jegyzknyvet.
Szegny kicsikm! Ugorjak t hozztok, s vigyem magammal az let
s a vrosi rothads lehelett?
Anna vllval knyelmesen a falnak tmaszkodott.
Brcsak megtennd!
Jv htvgn
Akkor Luke az zott konyharuht visszaejtette Flora kottaknyvre.
Itt van apa. Hallottam a kocsit
Peter megrkezett mondta Anna a telefonba. Mennem kell. Majd
hvlak.
Jl van lelkendezett Laura izgatottan. Igen! Muszj megkapnia,
egyszeren muszj. Vagy vigye az rdg az egsz kenetteljes gylekezetet!
Anna letette a telefont s vrt. Luke s Flora is feszlten vrakozott az
asztal mellett. Hallottk, amint Peter becsapja a kocsi ajtajt, lehzza a nyikorg
garzskaput, majd elindul a hz fel a betonlapokbl kirakott jrdn, amelyet
egsz vben hallos veszlyt rejt, nylks mohatakar bortott. Kinyitotta a
konyhaajtt, belpett rajta, azutn gondosan becsukta maga mgtt, mieltt
szembefordult vrakoz csaldjval. Arcrl lertt a boldogtalansg.
gy tnik vgott bele a mondandjba, majd elhallgatott. gy
tnik, mgsem lesz bellem Woodborough fesperese. A kinevezst valaki ms
kapta, szakrl, egy Daniel Byrne nevezet illet.
MSODIK FEJEZET

Anna a loxfordi templom padjban lve figyelte, amint frje elkszti az
rvacsora kellkeit. Peter fradtnak ltszott, meggytrtnek s gondterheltnek,
mint ltalban a trkeny, gyenge testalkat emberek, de azrt nem annyira,
hogy a gylekezetbl brki szrevehette volna. Anna egybknt is azon a
vlemnyen volt, hogy csak arra figyelnnek fel, ha a frje feltnen jl nzne
ki, mert akkor rosszallan megjegyezhetnk: A lelksznk ma kicsattanan jl
fest. Vajon miben sntikl? Mskor szinte nem is veszik Petert emberszmba,
csupn a papot ltjk benne, akinek viselkedsvel s szndkaival szemben
olyan elvrsokat tmasztanak, amelyeket sajt magukra nzve korntsem
tartanak kteleznek vagy ppen szksgesnek. Anna egyetlen igazi egyhzi
bartnje, az egyik ni diaknus Woodborough-ban, egyszer azt mondta neki,
hogy a falusi gylekezetek mr csak ilyenek. A vrosok sokkal elnzbbek. A
falvakat megnyomortjk azok az emberek, akik nem brjk elviselni, ha az idilli
visszavonultsgrl sztt brndjaikrl lerntjk a leplet.
Szegny Peter! Ha valaki most nyomorultul rezhette magt, az bizony
volt: megnyomortotta a csalds. A pspknl tett ltogatsa ta eltelt hrom
napban megszlalni is alig volt kpes meghisult remnyeinek keser
fjdalmtl. beren fekdt Anna mellett az gyban, amely sohasem volt elg
szles; gy rezte, forr benne a dh, ugyanakkor le is taglzta az elkesereds.
Taln egy msik parkiban, ajnlotta a pspk, csapatmunkban folytathatn a
tevkenysgt. Nem volt kpes kimondani, hogy nzze, Peter, nincs mg
felkszlve a fesperesi mltsgra. Csak azt hangslyozta, hogy inkbb kls
szemlyre van szksg erre a tisztsgre, valakire az egyhzmegyn kvl, akinek
van gyakorlata az kumenikus vrosi szolglatban; egy tapasztalt lelkipsztorra.
Blablabla, blablabla. Peter nmn fekdt a sttben, s szve megtelt gyllettel
a pspk irnt. Csupn ebben a megvetend indulatban lelt csekly vigaszra.
Rgtn felhvta Woodborough jelenlegi fesperest, kzeli bartjt, aki
eredetileg btortotta s tmogatta a jelentkezst. azt mondta, nem tudja,
mirt utastottk vissza Petert, egyszeren elkpzelse sincs. Nagyon sajnlja,
mondta, borzasztan sajnlja. m hamarosan segdpspkknt folytatja a
munkt Kelet-Angliban, ahov magval viszi szinte sajnlkozst a
tmogatsval egytt.
Nem kltzm sehov felelte Peter a pspknek. Nem hagyom itt
Loxfordot.
A pspk trelmesen vrt.
Elvgre mr most is rangids vidki esperes vagyok jelentette ki Peter
kiss dacosan.
Valban az.
Peter krlnzett a pspk dolgozszobjban, amely padltl a
mennyezetig tele volt knyvekkel. Elvont tudsember, gondolta magban
megveten. Tudsember! Soha nem dolgozott egyetlen gylekezetben sem.
A pspk, olvasva Peter gondolataiban, a legszvesebben tlelte volna,
szerette volna megmondani neki, hogy azrt nem nevezheti ki fesperesnek,
mert nincs mg kell tapasztalata, sem tiszta tlkpessge a feladathoz.
Ugyanakkor j lelksz, lelkiismeretes psztora a nyjnak, s borzalmasan rzi
magt, amirt csaldst kell okoznia. m mindezek helyett csendesen annyit
vlaszolt: Gondolja t a dolgot, s forduljon hozzm bizalommal, ha msik
kinevezst szeretne.
Nem megyek sehov vgta r Peter.
A pspk felesge egyttrzst kifejezve ksrte ki ltogatjukat, mintha
nagybeteg volna. Peter elkpzelte, amint tvozsa utn felteszik forrni a vizet,
tet ksztenek, s kzben azt mondjk, , milyen szerencstlen gy! rlk,
hogy vge. Valban feltettk a teavizet, m a pspk szinte nyomban le is kapta,
s kijelentette, hogy inkbb egy italra van szksge. , az a szegny fick!
mondta, mire a felesge gy felelt: s az a szerencstlen asszony!
Megktszerezhette volna a fizetst sajnlkozott a pspk, szomoran
szemllve az veg aljn kotyog maradk gint.
Ne is mondd! vlaszolta a felesge. Hny ves?
Negyvent.
s sosem fog feljebb jutni a rangltrn?
Nem hiszem.
Szvesen innk veled egy gint mondta erre a pspk felesge. De
attl tartok, hogy csak mg inkbb rm trne a srhatnk.
Anna egyetlen knnyet sem ejtett. Tlsgosan mly volt a seb, hogy
srssal tudott volna enyhteni a fjdalmn. m gy gondolta, hogy Luke
srdoglt egy kicsit, s Charlotte is, amikor este Edinburgh-bl felhvta. Peter
nem tartotta blcsnek, hogy felesge beavatta ket az esemnyekbe, de Anna,
amint azt gyakran ki is jelentette, nem az a fajta desanya volt, aki titkolzik a
gyermekei eltt. Szerette volna Peternek is megadni az eslyt, hogy srjon, ha
akar, de nem lt a lehetsggel. Flora hangosan zokogott, br nem igazn tudta
az okt, csak annyit fogott fel a hirtelen jtt feszltsgbl, hogy valami rettent
baj trtnt. Anna ksbb, amikor bsgesen term vetemnyeskertjt sta,
megmondta Istennek: Szerintem egy varangy vagy. Most, a jubileumi
prnzott zsmolyon trdelve, amelyet a kzsgi negylet tagjai ajndkoztak a
templomnak, sem volt ms vlemnyen. Peter htt figyelve megllaptotta,
hogy ezen a hten sem vasalta tkletesre a karingt, s az ids Miss Dunstable,
aki a szkesegyhz talrjainak gondnoknje volt, m Loxfordban lakott,
ktsgkvl szreveszi, st nem is hagyja megjegyzs nlkl a hanyagsgot, s
arra gondolt, vajon mi kvetkezik most. Nem a frje plyafutst tekintve,
hiszen a szvre nehezed lomsly elrulta Annnak, hogy az karrierje immr
rk idkre Loxfordhoz ktdik, Quindale, Church End s Snead gondjaival
egyetemben, amg a vgtlet harsoni fel nem zendlnek. Anna arra volt
kvncsi, emberknt mi lesz Peterrel. Minden bizonnyal meg fogja vltoztatni ez
a tapasztalat; ez elkerlhetetlen. Mg keser csaldsnak fokozatos
elhalvnyulsa is mly forradsokat s mtelyt hagy maga utn, mint az
elvonul tzvsz a tjon. Micsoda gaztett! vdolta Anna Istent. Szrny
gaztett egy olyan emberrel szemben, aki tged szolgl. Isten nem vlaszolt.
Nmn elzrkzott a fjdalmuktl. Anna ismt Peterre pillantott, s
bntudatosan suttogott maga el: Vajon ezek utn mg nehezebb lesz t
elviselni?
Eltprengett, vajon egy ismeretlen meg tudn-e mondani puszta
rnzsbl, milyen borzasztan nehz termszet a frje? Vajon egy idegen,
ltva Petert, ahogy nyugodt, kellemes hangjn felolvassa a szertarts imit,
szrevenn-e rajta a neheztelst, amely ott rejlett titokban a frje bre alatt,
akrcsak ereiben a vr, amirt az let, amelyet magnak vlasztott, nem gy
alakult, ahogyan remlte? Annban idnknt felmerlt a nyugtalant gondolat,
hogy Peter taln elvesztette a hitt. Ami sajt magt illette, abban sem volt
bizonyos, volt-e valaha hite, m ennek ellenre nha elfogta egy rmteli rzs,
hogy mgis tudja, miben rejlik a titok. Megprblta elmagyarzni ezt a rpke,
sztns megvilgosodst Peternek is, de frje csak annyit felelt r: Szerintem
sszetveszted a hitet az rzseiddel. gy ht Anna nem erskdtt tovbb.
Peter addigra mr elzrkzott az rzelmektl; veszedelmes zrzavarnak tartotta
ket, amely az nmagrl val megfeledkezs vgzetes labirintusba csbthat
brmely rtatlan lelket. Egyszer, egyik vratlan s meghatan nylt pillanatban
azt mondta Annnak bizalmasan: Tudod, mi a baj velem? Elg okos vagyok, de
semmi tbb.
Anna kifejezetten vonznak tallta Peter szemlyisgnek ezen korltait,
amikor elszr tallkoztak. Olyan szlk egyetlen gyermekeknt, akiknek
lland botrnyokkal tarktott lett legfeljebb a kvlllk talltk elbvlnek
, micsoda szerencse, gondolta Anna gyermekkorban, micsoda fldntli
szerencse, ha kvlll az ember! , Anna az egyetemen a mr szinte kihvan
normlis bartok trsasgt kereste. Mg szobjnak szrke egyhangsgt is,
legalbbis az els vben, dten bjosnak ltta. A htkznapi realits,
jellegtelen kzhelyek formjban megtesteslve, rendkvl rtkesnek tnt Anna
szemben, annak jelt ltta benne, hogy vgre sikerlt kitrnie egy rlt
rmlombl az pelmj vilgba. Ez a tlzott elragadtats termszetesen nem
tarthatott sokig, m amikor mg ers hatssal volt Annra, amikor mg rmt
lelte a kardignokban, knyvtri rkban s az iskolai tkezsekben, egy napon
Peter Bouverie-vel hozta ssze a vletlen.
Tetszett neki a neve. Elbvlte a fi csendes, finom modora, knyvmolyra
vall klseje, karcs, finom keze, amely fehren bukkant el pulvernek
terjedelmes ujjbl. Anyja kttte a hatalmas ruhadarabot; lelki szemei eltt
nyilvnvalan magas s izmos, dlceg ifjnak ltta a fit. Peter teolgit tanult;
Anna szmra ez a tantrgy mindig is rejtlyes s kifinomult tudomnynak tnt.
Peter is egyke volt, egy zvegyasszony egyetlen gyermeke. desapja rkban halt
meg, a fi htves korban. Mr. Bouverie gyvd volt, meslte Peter, de
eredetileg pap szeretett volna lenni, s meg is prblt volna belpni az egyhz
soraiba, ha a rk meg nem akadlyozza. A fi anyjt Kittynek hvtk.
Fnykpeket mutogatott rla Annnak: Kitty Bouverie gy festett a kpeken,
akr egy lelkes kis leb, kt szeme remnyteljesen csillogott gndr frufruja
alatt. Az apm imdta mondta Peter.
Meglehetsen hamar egyrtelmv tette, hogy maga is imdni
szndkozik Annt. A lnynak nem volt ellenre, mg tetszett is neki, hiszen
csodlatos volt, hogy vgre van mellette valaki, aki az v, akivel beszlgethet.
Peter egyik legjobb tulajdonsga az volt, hogy remekl tudott hallgatni. Anna
meslt neki a gyermekkorrl, West Kensington-i otthonrl, amely leginkbb
egy gigantikus mret, mocskos sznpadi kellktrhoz hasonltott; a hz pder,
llott hamutlak s macskk bznek elegyt rasztotta. Hrom vvel korbban
anyjnak valamelyik szeretje viccbl a kanapra tette egy szentnek az
letnagysg gipszszobrt, s mg most is ott hever a szobban. Ugyanez a
trfs kedv szeret strucctollakbl plmafkat alkotott, s hozzkttte ket a
ngyemeletes lpcshz pillreihez. Vastagon ll rajtuk a por, ecsetelte Anna, de
azok sem lesznek kidobva a hzbl soha.
Anymnak sohasem volt mg szeretje jegyezte meg Peter.
Szerintem most mr nem is rdeklik a frfiak. Azt hiszem, szmra egyedl csak
az apm ltezett.
De a te apd nem volt homokos vlaszolta Anna.
Peter pp kvt ivott, s most megllt kezben a cssze. A tid az?
Igen jelentette ki Anna hangosan, tele bszkesggel s szgyennel.
Peter frksz pillantst vetett a lnyra.
Akkor hogyan?
, nkkel is kpes r felelte Anna. Csak ht frfiakkal szvesebben
csinlja. gy a hzban folyton nyzsgnek a frfiak. Az apm s az anym
szereti. Hirtelen letaglzta lethelyzetnek tragdija. Mit lsz ott, mint egy
kitmtt bagoly?! frmedt Peterre. Mondj valamit! Csinlj mr valamit!
Peter tlelte. Azutn megcskolta. Kis id mltn lehmozta rla a
kardignjt, sajt pulvert is levetette, majd szp sorjban az sszes ruhjukat,
s szeretkezett vele a lny egyetemi gyn, a npi szttes takarn. Anna nem
mondta el neki, hogy mr nem szz, hogy kt frfivel is lefekdt mr West
Kensingtonban, s tizenht ves csitriknt nagyon is szerelmesnek hitte magt
egyikkbe. Szerette Peter sima, tiszta brnek rintst, hajnak illatt, amely a
gyermekkort idzte. Szerette, ahogyan a fi rnzett tgra nylt, hatalmas
szemvel a szemvege nlkl.
n gondodat viselem grte akkor Peter Bouverie Annnak.
Megltod, mindent egytt csinlunk majd az letben.
Betakargatta Annt az gyrl klcsnztt takarval, azutn ksztett mg
egy kis kvt a lnynak. Melyik szent krdezte Peter fekszik a nappali
kanapjn? A fi krdse megnevettette Annt, semlegestve a rgi mrget, s
vgleg megpecstelte udvarlsnak sikert.

Anna anyja el volt ragadtatva Petertl. Alultpllt klncknt bnt a
fival, s nyomban lecsapott r gyengd turbkolsval s csbt finomsgaival
egy rkoll, egy kis eper s csokolds trffel , kzben pedig folyton krlelte,
hogy mesljen Istenrl, rja le a mennyet vagy hatrozza meg a bnt. Meggynta
neki a bneit, s mg pspki jelmezbe is fel akarta ltztetni, hogy
megmutogathassa a bartainak. Anna szinte bmulatra Peter egyltaln nem
bnta. Nem volt igazn kedvre a szertelen bnsmd, de jindulatan elviselte,
s csupn a jelmezbe bjs ellen tiltakozott. Mg nmi csendes btorsgrl is
tansgot tett.
Mondd csak ki! ngatta Laura Marchant. Gyernk, ki vele, kicsi
padre! Valld be, hogy ez a legundortbb hz az egsz keresztny vilgban. Ne
csak lj ott, mikzben csendben fstlgsz! Mondd ki!
Annyira visszatasztnak tallom szlt Peter higgadtan , hogy inkbb
nem is eszem itt, s nha mg az ingemet is a prnmra tertem.
Laura odig volt a gynyrsgtl. Lelkesen keblre lelte a fit,
karktinek s gyngyeinek hangos csrgse kzepette. Azutn Peter,
rendletlen higgadtsggal, kitakartotta a konyht. Annnak s magamnak
mondta. Erre Anna apja, a nem kifejezetten tehetsges sznsz, odafordult
Peterhez: Gyere hozzm! Legyl az enym most rgtn. Elfecsrled az
letedet, ha nem msz hozz valakihez.
Peter megszerettette Annval a sajt otthont, a lny letben elszr
boldog volt. Az lett kesert mumusokbl knnyed trfk szlettek; a
polgrpukkaszt viselkeds s a jl kidolgozott klncsg hossz, stt
alagtjnak vgn felcsillant a fny: kzs letk fnye Peterrel. Anna meg volt
gyzdve rla, hogy Peter hite t is megfertzi majd; mint ahogyan az anyai
szeretet a gyermek jvetelvel egytt szletik, az hite is a hzassggal kel
majd letre. Jvendbeli anysa aggodalmaskodva krdezte:
Biztos vagy benne, hogy meg tudsz birkzni Istennel? Azzal, hogy a
Mindenhat teljes munkaidben jelen lesz az letedben.
, igen blogatott Anna, s egy szt sem rtett az egszbl.
Te tudod folytatta Kitty Bouverie, mikzben pp a virgokat rendezte
el a vzban. Te ismered legjobban nmagad, egy ilyen okos lny. De kztnk
szlva, ersen ktlem, hogy n kpes lettem volna megbirkzni vele. Istennel,
gy rtem. Taln valjban lds is Hirtelen elhallgatott. Nzzenek oda!
Addig igazgattam ezeket, mg eltrtem egy liliomot.
Kicsi Kitty, mondta az asszonynak Laura els tallkozsuk napjn. Anna
apja Madame Bovarynak nevezte. Peter desanyja a heversz szent mellett
kuporgott a nappaliban.
Teljesen lapos ez a n jegyezte meg Anna apja, a fekv szoborra
mutatva, s Kitty fel nyjtotta a kibontott kaviros dobozt. Csakis Szent
gota lehet. Levgtk a mellt. Ismt Kittynek nyjtotta a csillog kavirt,
ezttal a kanlon; az asszony riadtan megrezzent. Mert nem volt hajland
behdolni Quintianus buja vgyainak. Egyen egy kicsit, Madame Bovary,
egyen! s jzen vgignyalta az ajkt.
Attl tartok, utlom a kavirt felelte Kitty halkan, kiss riadtan.
Mindenki nagy rmre a Marchant hzaspr ugyanabba a kategriba
helyezte Kittyt, mint amelyikbe a fit: a kiss fura, mde elragad mtyrk
halmazba. Peterhez hasonlan Kitty sem tiltakozott.
Az desanyd mondta Annnak azt gondolja, hogy okos vagy,
amirt rnk talltl.
Anym nem szndkosan viselkedik leereszkeden vgta r Anna
gyorsan.
Ht persze hogy nem tiltakozott Kitty meglepetten. Nagyon kedves
asszony.
A lny csak bmult.
s btor folytatta Kitty, egy pillanatra abbahagyva a ktst.
Btor?
Kitty letekert egy kis fonalat a rzsaszn s fehr gombolyagrl.
Btor. n nem vagyok az, ezrt mindig szreveszem msokban a
btorsgot.
Kt httel Anna s Peter eskvje eltt Anna apjt hajnali kettkor
elgzolta egy kivilgtatlan teheraut a Fulham Roadon. Ksrjnek sikerlt
elvonszolnia a St. Stephen Krhzba, ahol a kvetkez rban meg is halt.
Anna, akinek fogalma sem volt, mit rez, vagy mit szeretne rezni, megltogatta
az anyjt, arra szmtva, hogy t is a megknnyebbls s a bnat rzelmi
zrzavarban tallja; az asszony a vratlan vesztesget minden bizonnyal jabb
elspr szni alaktsra hasznlja ki.
Laura azonban le volt sjtva, mlyen, csendesen gyszolt. Ott kuporgott
rendetlen hlszobjnak kopottas bbjval krlvve, s rkon t bmult
kifel az ablakon. Anna megprblta gyengden az rtsre adni, hogy az let
akr mg vonz is lehet egy reged kirlyn nlkl. m Laura egyszeren
annyit felelt: De ht szerettem.
Hogyan szlt Anna, de elhallgatott.
Ha nem szerettem volna, elhagytam volna vlaszolta Laura. De
szerettem. s is szeretett engem. Mindenki msnl jobban szeretett.
Anna apjnak hirtelen halla miatt az eskv csendes keretek kztt
zajlott.
Alig volt hallhat, Kicsi Kitty vallotta be Laura, aki igen btran
skarltvrs kalapban s aranyszn cmerekkel dsztett brsonykabtban jelent
meg az eskvn. Kitty pderkk ruht viselt. Anna rvid, krmszn ruhban
volt, mely ltni engedte hossz, karcs lbt.
A szertarts utn Peter gy szlt:
Most azt kvnom, brcsak ne aludtunk volna egytt. Szp volna, ha a
mai volna az els jszaknk.
Ezzel most romantikus vagy vallsos akarsz lenni? krdezte Anna, s
szintn tudni akarta.
Jobban ismerhetnl mr annl, hogy ezt a krdst feltedd nekem
felelte Peter.
Az eskvt sajtsgos mdon egy kis reggelivel nnepeltk meg West
Kensingtonban. Szent gott levettk a kanaprl, s az ablak mell lltottk a
menyasszonyi ftyollal a fejn, a kinti jrkelk rmletre. Leltek egy
vllkendvel letakart kerek asztalka kr, tengeri halat ettek s pezsgt ittak
hozz; jelen voltak nhnyan a szeretk kzl, st mg Peter dbbent Roland
bcsikja is. Anna szvbe belemart a felismers, mennyire szereti az anyjt,
gyermekkori otthont s vgl elhunyt apjt is. Peterre nzett, aki komoran
vlaszolgatott az egyik szeret incselked krdseire, s eltprengett, vajon az
szerelme ugyanolyan rtkes-e, mint azok az rzelmek, amelyeket a szlei
reztek, s amelyekre btran tmaszkodhattak. Azutn Kitty arcon cskolta, neki
adott egy liliomot formz, gyngys kitzt, amely mg az desanyj volt,
majd az ifj pr beszllt Peter Morris Minorjba, s Walesbe hajtott nsztra.
Egy fogadban szlltak meg Penmaen Pool kzelben, s minden nap hossz
mrfldeket trztak. Csupn egyetlen hetk volt. Az utols napon Peter
vsrolt Annnak egy walesi gyapjstlt, amelyre nagyon vgyott. Cskos volt,
mint a nyri tenger, s amikor sszepakoltk a holmijukat, hogy hazatrjenek,
Anna szndkosan otthagyta az sszes kardignjt a szobjuk komdjban.

A teolgiai kollgiumban, Oxford kzelben, a tbbi teolgushallgat
felesgnek szolgalelksge bosszantotta Annt. Meg is mondta Peternek:
Bellem aztn nem lesz papfelesg! Idnknt a tbbi asszonynak is
megjegyezte: A frfihez mentem hozz, nem a munkjhoz. Csupn az
idsebb asszonyok, akiknek frje korbban mrnk, gazdlkod vagy zleti
tancsad volt, rtettek egyet vele. Anna igen gyakran feszltnek s
gondterheltnek ltta ezeket az asszonyokat, mintha letket mentve
kapaszkodnnak a hsgkbe. A hsg Anna szmra egyelre nem jelentett
nehzsget. Egy oxfordi nyelviskolban dolgozott, estnknt pedig kvval s
virgokkal trt haza, a fggetlensg des rzst hozva magval. Peter csodlta
rte; tetszett neki, ahogyan Anna kitnt a tbbi felesg kzl. A nyelviskolban
Anna hamarosan bartnre is tallt. Eleanor Ramsay a munkatrsa volt, aki egy
ifj egyetemi professzorhoz ment felesgl, s ri ambcikat ddelgetett.
Ksbb bemutatta Annt valaki msnak is, egy Mary Hammond-Heath nev
fiatal nnek, aki oxfordi egyetemi vei alatt Eleanor iskolatrsa volt, s egyelre
nem igazn rdekelte a hzassg. Az egyetemen jogot hallgatott, s
gyvdjelltknt ppen a jogi szakvizsgjra kszlt. A htvgeken
hazaltogatott Oxfordba, s a hrom n Mary, Eleanor s Anna rendszerint
egytt tlttte a szombatot, a frjek pedig gyakran csatlakoztak hozzjuk
vacsorakor. Peter egyszeren A bartnk nven emlegette Maryt s Eleanort. k
voltak Anna els igazi bartni.
Amikor Peter megkapta els segdlelkszi megbzatst Bristol egyik
szaki klvrosban, Anna azzal nnepelte meg a nagy esemnyt, hogy
nyomban teherbe esett. Eleanor Ramsay csupn hrom vvel ksbb lett
vrands. Anna s Peter egy kicsi, srgra festett sorhzban lakott, amelyhez
egy kis kert is tartozott. Anna ekkor rszids adminisztrtori munkt vllalt egy
kzeli krhz jtkonysgi irodjban. A Ramsay hzaspr egy kis laksban
lakott Oxfordban, a Norham Gardens mellett, s mg kevesebb pnzbl ltek,
mint Peter s Anna, mert Eleanor zvegy anyst is tmogattk, aki idskori
elmezavarban szenvedett. Mary Hammond-Heath, aki mg mindig csak
gyvdbojtr volt, egy claphami hzban brelt szobt, s tvolsgi busszal jrt
megltogatni ket, mert gy olcsbb volt. Egyikk sem lt jmdban, de a
Bouverie hzaspr legalbb egy egsz hzat magnak tudhatott, amelyrt mg
lakbrt sem kellett fizetnik. Radsul kellemes egyhzkzsgben ldegltek, a
lelksz felesge nagyon kedvesen bnt Annval, s megvdte attl, hogy a
gylekezetben kihasznljk.
Annyira fiatal mg ez az asszony mondta a frjnek. s egszen
rendkvli. Nem is tudom, mitl annyira vonz, de biztosan tbbrl van sz
egyszer klssgnl. Igazi szikra izzik a lelkben, s nagy kr volna kioltani a
szolglattal. Hiszen mg arra sem volt ideje, hogy egyltaln szabad lehessen.
Ez a rpke segdlelkszi idszak jelentette Anna szmra az des, mde
igencsak rvid let szabadsgot. Amikor Charlotte megszletett, Anna
felhagyott a munkval. A gylekezet nagy rdekldssel fogadta Charlotte
rkezst, s mindenki tmogatta ket, de Anna tbb nem lehetett fggetlen.
Az jszltt gyermek s az egyhzkzsg gondjai, mint a sk vidket elraszt
folyam, lassan magukkal sodortk, majd ksbb jdonsgknt a kellemetlen
pnzgyi bajok is csatlakoztak a mindent elspr rhoz. Anna keresete nlkl, a
kisbaba rkezsvel mintha semmiv vlt volna kezkben a pnz. s Anna mg
csak huszonhrom ves volt.
letben elszr szmot kellett vetnie nmagval. Fogalma sem volt,
hogy tl korn vagy ksn kezdett-e hozz, s hajlamos volt az nostorozsra,
ha engedett vgyainak s kicsit is knyeztette magt. rt egy hossz s bizalmas
levelet Eleanornak, beszmolva gondolatairl, az elszigeteltsg szmra j s
felkavar rzsrl, amely mostanban gytrte. Eleanor azonban els
regnynek kziratn dolgozott ppen, s br hosszan vlaszolt, a lnyegre nem
trt ki. Szereplinek lete sokkal inkbb foglalkoztatta, mint bartnje
mindennapi gondjai. Anna rtetlenl olvasta a levelet, azutn bepakolta
Charlotte-ot a hasznlt babakocsiba az Ifj Felesgek Egyesletnek ajndka
, s hossz, jelentsgteljes stra indult a kicsivel.
Jelentsgteljes stnak bizonyult, mert kzben kt dolog is
nyilvnvalv vlt Anna szmra. Az els az volt, hogy br tbben is
felismertk s meglltottk az utcn, kvncsian kukucsklva a babakocsiba,
egyikkkel sem oszthatta meg a gondolatait, amelyek foglalkoztattk.
Egyikknek sem nthette ki a szvt, mg annak a fiatalasszonynak sem, aki
csaknem egyids volt vele, s Peter nemrgen keresztelte meg a kisbabjt.
Bartsgosak s kedvesek voltak vele, de mivel Anna a segdlelksz felesge
volt, valamilyen megmagyarzhatatlan oknl fogva az emberi lnyek egy
egszen ms kategrijba tartozott. Ha brmelyikknek feltrn titkos
gondolatait, vagy brmelyikket a bartsgba fogadn, azzal nyomban
fergeteges vihart kavarna, fltkenysget s szakadsokat eredmnyezve a
gylekezetben. Anna hirtelen egszen tisztn ltta, hogy nincs md kzeli
bartsgot ktni az egyhzkzsgben, s soha nem is lesz. Ksbb, sokkal
ksbb, amikor egyszer alkalma volt megismerkedni egy rendr felesgvel
akit a frje megvert, mert a szeretjvel tlttte az jszakkat, amg
szolglatban volt , az asszony azt mondta neki: Nos, maga biztosan megrti.
Hiszen tudja jl, milyen magnyos az letnk.
A msodik felismers, amely letaglzta br egszen ms lapra tartozott
, jabb korltokkal szembestette. Hirtelen meghezett; a hideg oktberi
dlutnon tbb mrfldet tolta a babakocsit, s nagyon vgyott egy tbla
csokoldra. Lelltotta a kocsit egy jsgrus eltt, mr le is hajolt, hogy
kivegye a babt a kocsibl s megvegye az dessget, amikor az jutott eszbe,
hogy nem szabad. Volt nla elg pnz, s a csokold nem is kerlt volna sokba,
de az a pnz Peter pnze, a kzs pnzk nem csokoldra volt sznva.
Leeresztette ht a kezt, s a fl vekni kenyrre gondolt otthon. Jobb lesz, ha
most hazamegy, s abbl eszik. Hozz kell szoknia, hogy abbl gazdlkodjon,
ami a rendelkezsre ll, hogy csokold helyett kenyeret egyen; hogy magt
msokkal szemben httrbe szortsa.
Egyik felismers sem kesertette el klnsebben. Mikzben hazafel
tolta Charlotte-ot az egyre srsd szrkletben, inkbb fel volt villanyozva,
mint aki klnleges felfedezst tett. Meg sem fordult a fejben s ez gy volt
mg hossz vekig , hogy Peter egymaga nem tudja kielgteni a trsasg utni
vgyt, s idrl idre jra fellobbanhat a metaforikus csokold irnti
svrgsa. Amikor hazart, jelentkezett egy gyermekfelgyelt keres hirdetsre
az egyhzkzsg lapjban (milyen egyszer; mirt nem jutott eszbe hamarabb
hiszen egybknt is otthon volt, s Charlotte mellett mirt ne vigyzhatna
egyszerre tbb kicsire is?), majd felajnlotta segtsgt a lelksz felesgnek a
gylekezet gyes-bajos gyeinek intzsben. Az asszony r is bzta Annra a
helyi magazin szerkesztst s gpelst.
Amint Anna belerzdott jonnan tallt feladataiba, Peter megkapta els
nll kinevezst egy kis egyhzkzsg lre, Bristoltl dlre, az egyik vidki
vroskban. A parkia egy hatalmas viktorinus hz felben kapott helyet
egykor az egsz a parkihoz tartozott , az egyhzkzsg nyugodt s
esemnytelen volt, fknt idsek laktak a krnyken. Nhny hten bell
vilgoss vlt, hogy a gylekezet a presbiterek egy befolysos s hajthatatlan
csoportjnak markban vergdik. Peter kptelen volt megbirkzni els
megbzatsaknt egy ilyen lehetetlen helyzettel (akkoriban mg lelkesen
munklkod lelkszknt ltta magt), s szinte megrkezsk pillanatban
bedobta a trlkzt. Folyvst zaklatta a helyi esperest, leveleket rogatott a
fesperesnek, majd ksbb a pspknek is. Tarthatatlan helyzetrl
panaszkodott s egyre csak knyrgtt, hogy mentsk fel a megbzatsa all.
Frje trelmetlensgtl megfertzve Anna is nyugtalann vlt. A vros
krzetben nem mkdtt egyetlen kisebb gyr vagy zem sem, az desanyk
nem dolgoztak, gy nem akadtak felgyeletre vr kisgyermekek sem. Anna
feladatok nlkl maradt; nem tallt tantvnyokat sem, s a szigor presbiterek
nem engedtk, hogy egy huszonngy ves kislny belesse az orrt az
egyhzkzsg gyeibe. Nem rltek neki, hogy egy ilyen fiatal pr kerlt a
parkira, s vlemnyket nem is rejtettk vka al. Amikor Laura ltogatba
rkezett, s sajt tervezs, morgonval dsztett tavaszi kalapjban libbent be a
templomba, majd hangosan felnevetett egy aprcska trfn Peter beszdben,
hogy btortsa a fiatal lelkszt, az egyik egyhztag srtdtt levlben panaszt tett
a pspknl.
Unalmukban s elkeseredskben Anna s Peter egymsban kerestek
vigaszt. Az eredmny Luke lett, aki Anna huszontdik szletsnapja utn kt
httel szletett, s kis hjn a Benedict nevet kapta, minthogy Peter akkoriban
lelkesen tanulmnyozta Szent Benedek regulit. Kedlyesen megvitattk, melyik
szent dicsekedhetett megnyerbb szemlyisggel: Szent Benedek a vallsos
befolys tern volt elnyben, Szent Lukcs viszont az egyszer emberek letre
volt nagy hatssal az evanglium megrsval. Vgl Anna gyztt. A Benedict
Bouverie nv, llaptotta meg az asszony, amgy is mesterklten hangzik az
alliterci miatt. Azon a napon, amelyen Luke-ot a krhzbl hazahoztk,
Peternek felajnlottak egy jabb hivatalt: egy nyomornegyedben lv
egyhzkzsget a szomszdos egyhzmegyben, Birminghamben; nll
megbzats, rendkvli kihvs. A viktorinus hz tgas konyhjban nnepeltk
meg a hrt, kszen vsrolt sertspsttommal s almaborral, amitl az tnapos
Luke slyos hascsikarst kapott.

A bartnk gy vltk, hogy Anna lete a nyomornegyedben sajtosan
sikkes. Eleanor frje idkzben megkapta els hivatalos oktati kinevezst, s
az asszony els regnye is sikert aratott irodalmi krkben. Megvsroltk els
sajt hzukat, s izgatottan vrtk els gyermekk rkezst. Idnknt
elltogattak Birminghambe, s komoly rdekldst mutattak a Szent
Andrs-templom nyomorsgos gylekezetnek problmi irnt. Mary
Hammond-Heath sikeresen kitntette magt a koronagysz asszisztenseknt
egy csalsi gyben, amely mg a napilapok fcmeiben is megjelent, s ersen
hajlott arra, hogy a Bouverie hzaspr lett kivl esettanulmnynak tekintse
bizonyos elmleteinek bizonytsra. Mary jabban agnosztikus elveket vallott,
s semmi rtelmt nem ltta, hogy brki emberfia Isten jindulat rdekldsre
tartson szmot Peter szedett-vedett egyhzkzsgben. Mindazonltal gyakran
emlegette a Bouverie csaldot Londonban, ahogyan a Ramsay hzaspr is
megemlkezett rluk Oxfordban. Anna minderrl semmit sem tudott,
elkeseredetten igyekezett megkzdeni erszakos krnyezetnek vadsgval,
mikzben A bartnk lete ltszlag egyre feljebb velt, egyre gazdagodott,
sikert sikerre halmozva, s az ifj asszony bizony nhanapjn meghajolt az
irigysg dmona eltt.
Az is hamar nyilvnvalv vlt, hogy a Szent Andrs-templom
gylekezetnek terhe tlsgosan nagy falat Peter szmra. Mindent vgtelenl
komolyan vett, magra vllalt minden felelssget, s rengeteg programot
tervezett megviselt asszonyok, fiatalkor bnzk, alkoholistk,
kbtszerfggk, prostitultak, idsek s elesettek megsegtsre. Anna, aki
nem akart lelkiismeret-furdalst rezni, amirt nem is prbl segteni, vgl
felvllalta a nk s a gyermekek istpolst. Nem volt nyugalmuk. A konyha s
az egyetlen vendgszoba folyamatosan tele volt hangoskod emberekkel, a nap
brmely rjban megszlalhatott a cseng, s egyszer, amikor Peter ajtt
nyitott, egy ismeretlen frfi fejbe vgta egy res veggel, majd rfrmedt, hogy
hagyja bkn a felesgt.
Lncot szereltek ht az ajtra, s becsavaroztk a fldszinti ablakokat.
Anna csak akkor mehetett el a tallkozira, ha valaki elksrte, stteds utn
pedig soha, mert senkire sem merte bzni a gyerekek felgyelett. Egyik jszaka
Anna egy fl tglt tallt a gyerekek hlszobjnak padljn; bedobtk az
ablakon, ezrt Peter bellrl fmrcsot erstett a keretre. Anna rettenetesen
megrmlt, dhben Peter ellen fordult, s azzal vdolta, hogy Istent a felesge
s gyermekei elbe helyezi. A frfi azt mondta: Azt teszem, amit tennem kell.
Mire Anna, a dhtl s a rmlettl szinte eszt vesztve, egy sztrt vgott a
frjhez, amely halntkon tallta. A seb bsgesen vrzett, s Peter egy htig
hatalmas sebtapasszal a fejn jrta az egyhzkzsget, akr egy bohc. De
kirakta a hzbl a nemkvnatos lakkat, akik kzl nhnyan hangosan
szidalmaztk az utcn, valahnyszor meglttk. Az alzatosabbak szemben
Peter megltta annak higgadt tudomsul vtelt, hogy mg Isten sem segt
rajtuk. Szomoran tpeldtt, megosztva gondolatait Annval is, hogy vajon a
tapasztalat vgl megaclozza-e az embert. Anna, akinek idegei addigra teljesen
felrldtek, azon a vlemnyen volt, hogy az ember valsznleg meghal,
mieltt kiderlhetne a vlasz. Sajnlom mondta akkor Peter. Anna kt
kezbe temette az arct. Ne sajnlkozz. Nem maradt mr erm, hogy
vigasztaljalak.
Egyik nap, amikor Anna bevitte a gyerekeket Birmingham kzpontjba, a
busz ablakbl egy kisebb irodaplet hirdettbljn akadt meg a szeme, annak
a nyelviskolnak a nevn, ahol mg Oxfordban tantott. A kvetkez megllnl
leszllt, s visszastlt az plethez, maga eltt tolva a babakocsit, amely
ltalban csak akkor volt hajland sszecsukdni, amikor a gyerekek ppen
benne ltek. Igen, ugyanarrl az iskolrl volt sz, csak itt egy msik ga
mkdtt. s igen, akadt nhny szabad rszids munkalehetsg. Igen, Anna
beadhatta jelentkezst egy bemutatkoz beszlgetsre. Anna hazafel betrt a
Szent Andrs-templomba, ahol elbb bocsnatot krt Istentl, majd ksznetet
mondott neki. Azutn egyenesen hazament egy frfi aludt a bejrati ajtnl,
Anna vigyzott, nehogy felbressze , s bocsnatot krt Petertl is. A frje gy
szlt:
Nehz, ugye? Sosem gondoltam volna, hogy ilyen nehz lesz.
Komolyan, kibrndultan leltk egymst, s Anna szrevette, milyen sovny a
frje, csupa csont s br.
Most is tlsgosan vkony, gondolta Anna a loxfordi templomban
trdelve. A birminghami szolglat csaknem mindkettnket meglte, tbbfle
mdon, de Peter ezt nem vallhatta be. Prbattelre vgyott. Ezttal pedig,
bizonyos szempontbl, jutalomra htozott. Megbukott azonban a vizsgn, a
jutalom valaki ms lbe hullott. Nem igazsgos, hborgott magban Anna,
lehunyt szemre szortva a tenyert, nem igazsgos, hogy Peter mindig olyan
clt tz ki maga el, amelyet nem rhet el, s sosem engedik elrelpni.
Krltte lassan felllt a gylekezet, jelezve Anna szmra, hogy
elrkezett az id, amikor elsknt ki kell lpnie az rvacsorhoz, amint az
illend, ahogy a szoks diktlja. Peter nem nzett fel, mikzben a felesge
lassan felje stlt a szentlybe: csak vrakozott, kezben tartva a kelyhet, kt
ujja kz fogva az els flhold alak kis ostyt. Anna letrdelt el s felemelte
sszekulcsolt kezt. Peterben nincs semmi vidmsg, gondolta, kiveszett belle
az letrm, aggodalmasan igyekszik tvol tartani magt mindentl, a
ktelessget kivve. A szigor ktelessgtudat lett frje regulja, elszntan
kapaszkodik bel, nehogy elsllyedjen s elsodorja az r. Az ostya Anna
szjpadlsra ragadt, ahogyan mr vagy szzszor, ezerszer az elmlt hsz v
alatt. Tl gyakran veszek rvacsort, llaptotta meg, azrt teszem, hogy Peter
zszlajt lobogtassam, s valjban bele sem gondolok, mit teszek.
Krisztus vre mondta Peter halkan, s lehajolt hozz a kehellyel. Anna
kt kezbe fogta. Mindig is tetszett neki ez az 1652-ben kszlt edny, amelyet
mr tbb mint hromszz ve hasznltak a szertartsokhoz. Belekortyolt a
borba, des volt, s ers. Peter letrlte a kehely szlrl Anna ajknak nyomt
az sszehajtogatott fehr kendvel, amelyet az asszony a parkia lepedivel s
prnahuzataival egytt mosott s vasalt, majd lassan tovbblpett.
HARMADIK FEJEZET

Miss Dunstable gy dnttt, hogy egy szval sem tesz emltst a lelksz
rosszul vasalt karingrl. Htf dlutn hatrozott gy, amikor megltta Annt,
amint lelkesen sott a parkia mgtti kis vetemnyeskertben. Az almafk is
gondosan vissza voltak metszve. Miss Dunstable stja kzben megelgedve
vette szemgyre a tvolbl a vlemnye szerint nagyszer hziassg eme
nyilvnval bizonytkt, s vgl az elnz trelem mellett tette le a vokst.
Oly szilrd volt szvben ez az elhatrozs, hogy mg vastag stabotjt is
meglengette a levegben ksznskppen Annnak.
Anna kiegyenesedett, krbenzett, majd halkan viszonozta az dvzlst.
Miss Dunstable diadalmasan s megelgedve masrozott tovbb. Anna folytatta
a munkt, kista a fldbl az utols reg tli prhagymkat is, amelyekbl ,
borzalom! mg tbb levest fzhet. Bszke volt a kertsztudomnyra, hogy az
apr magokbl gynyr nvnyeket nevelhet; ezt a kpessgt Loxfordban
fedezte fel. A kert azonban nemcsak elgedettsget s rmt adott, hanem
zsarnokoskodott is felette, csaldja pedig az egsz kertet az gynek tekintette.
Luke idnknt ugyan hajland volt lenyrni a fvet vagy sszeseperni a
leveleket, m kzben vilgosan reztette az anyjval, hogy nhny hnapig nem
kvn hasonl feladatokat elltni. A lbatlankod Flora csak terhre volt
Annnak, nhny msodpercnyi gyomlls utn inkbb kavicsokat rakosgatott
sorba a fben (amely mr megint megrett a nyrsra), vagy szzszorszpeket
sztatott egy pocsolyban, s ht Petert sem szltotta soha ersebben a szent
ktelessg az egyhzkzsg legtvolabbi sarkbl, mint pp akkor, amikor a kert
kerlt szba. Anna gy gondolta, hogy a frje taln meg sem ltja a csods tjat,
a fldet, a nvekv letet; ugyanakkor a vrosi dolgok sem ragadtk meg a
figyelmt soha.
Min tprengsz ilyen nagyon? krdezte Isobel Thompson, flbeszaktva
a gondolatait.
Csngetett, m mivel senki sem nyitott ajtt, megkerlte a hzat s
belpett a kertbe. zbarna eskabtot s apr virgokkal tarktott fejkendt
viselt. Anna jbl kiegyenesedett, s arra gondolt, amikor megltta Isobelt, hogy
inkbb knyvtrosnak ltszik, mint diaknusnak.
Peterre gondoltam vlaszolta.
Isobel kilpett az gysok kz, s arcon cskolta Annt.
Ezrt is jttem.
Kedves tled, de ha csak egyetlen szt is szlsz Isten akaratrl,
felnyrsallak a vasvillmmal.
Akarod, hogy n is ssak krdezte Isobel , vagy tartasz egy kis
sznetet s megknlsz egy cssze kvval?
Nem shatsz morgott Anna. Mg sszepiszkolod hfehr diaknus
kezecskdet. A csinos kis cipd pedig vgkpp nem kerti munkhoz val.
Isobel Thompson levette a kendt a fejrl, s sszeborzolta sz frtjeit.
Jsgos g! Morcos kedvedben vagy!
Dhs vagyok. s elkeseredett. Peter ennl tbbet rdemelt volna.
Hagyjalak magadra?
Ne, ne menj el, krlek!
gy gondolom, Peter kzel sem bnja annyira, mint te tette hozz
Isobel pillanatnyi habozs utn.
Mirt? Az elhvatsa miatt?
Pontosan.
Anna a fldbe szrta a vasvillt, s lekaparta a csizmja talprl a sarat.
Szerintem tlbecsld az elhvats erejt.
Flora hogy van?
Semmi jdonsg.
Na s Luke?
Utazni szeretne a nyron. Nhny bartja azt tervezi, hogy vesznek egy
rgi kisbuszt, hogy azutn egszen Indiig hajtsanak vele. Nem hibztatom a
vgyairt, de nem tudunk neki segteni. Pedig n is szvesen elmennk Indiba.
Elindultak a hz fel. Isobel finoman Anna karjra tette a kezt.
Kimondhatatlanul sajnlom. Tnyleg. De nem lehet, hogy ez kzelebb
hoz titeket Peterrel?
Eddig nem trtnt meg.
Anna knyrgtt most Isobel. Anna, ne szllj ilyen kemnyen
szembe
Anna hirtelen megprdlt.
Ne szlljak szembe! Nem szllok n szembe semmivel az gvilgon! Az
tkozott egyhz az oka, Isobel, az az oka mindennek! Bezrt ajtk,
visszautastsok, hierarchia, zrzavar, szakadsok, magny Elegem van
belle! s abbl is elegem van, hogy vgig kell nznem, mi trtnik Peterrel
Elhallgatott s vett egy mly llegzetet. Az egyhz egy brtn tette hozz
kiss higgadtabban. Lelki rtelemben taln nem, ha az embernek szerencsje
van, de emberileg mindenkpp keserves brtn. Nem lehetek nmagam. Nem
lehetek nll egynisg, csakis Peter felesge, az egyhzkzsg, az egyhz
rsze. Negyvenkt ves vagyok, s mr nem hiszem, hogy valaha nmagam
lehetek. A gylekezet lett a msik asszony az letemben a hzassgunkban.
Nem vetem Peter szemre, hinni kell a fontossgban, klnben gy rezn,
hogy elvesztegette az lett. Felttelezem, hogy ms lelkszfelesgek szmra,
akiknek frje kevsb csaldott, Isten jtssza a msik asszony szerept. rted,
mire gondolok? Figyelsz egyltaln?
, igen felelte Isobel szomoran.
A hts ajthoz rtek, ahol egyms hegyn-htn lltak a kosarak,
tejesvegekkel teli rekeszek s cipkapark.
Termszetesen nincs rend jegyezte meg keseren Anna, kvetve
Isobel tekintett. Nem tudok rendet tartani. Bele is rlnk, ha mindentt
rendet kellene tartanom. Gyere be, fzk egy kvt. Elhallgatott s kinyitotta
az ajtt. Ami azt illeti, taln mgis inkbb megrlk. Ez tnik az egyetlen
lehetsges megoldsnak.
* * *

Amikor Isobel elment a kedves, trelmes, blcs Isobel, akit szintn
szeretett, s akivel gyakran szrnyen igazsgtalanul bnt , Anna vizet eresztett
az res kvscsszkbe, majd betette ket a mosogatba. Kt ra volt. Mg volt
ideje, hogy elkezdje kihordani a gylekezeti magazin legfrissebb szmt az
iskolabusz rkezse eltt; ez a munka Peterre hrult, mert kptelen volt
msokat megkrni olyan feladatra, amit maga sem szvesen vllalt. gy ht
Loxford huszonht hztartsa kztt Anna osztotta szt a magazinokat, s az
emberek rmmel fogadtk, Anna vlemnye szerint fknt a htlapon szerepl
hasznos telefonjegyzk vzszerelk, festk, lakberendezk s taxivllalatok
elrhetsgei miatt. Termszetesen kedveltk a tbbi helysghez hasonlan
a falvak kztti rosszmj versenyszellemrl tanskod, ltszlag rtatlan
beszmolkat is, pldul Snead Negyletnek Westonsuper-Mare krnyki
hsvti kirndulsrl, mg Quindale lakosai csupn egy helyi
szrazvirg-szakrtt tudtak bemutatni, akinek szalagokkal dsztett robusztus
kompozciit mg lmban is felismerte volna brki. Mindemellett volt benne
mg nyeremnyhzs is a fdj t font , Gyermeksarok (ebben a hnapban
nyuszikat s egy keresztet brzol sznezvel) s Peter sajt rovata: A lelksz
levele a gylekezethez. Anna mr rgen nem olvasta frje rsait, mert kptelen
volt felismerni az zenetben a valdi embert. Mtosz az, hogy az egyhzi let
csak a vasrnapokbl ll? rta most. Mikzben cipjt jra gumicsizmra
cserlte, Anna eltprengett, vajon Peter a Hogyan kszl knyvekbl
klcsnzi-e az tleteit.
Az asszony Woodborough legnagyobb lelmiszer-ruhza, a Pricewell
manyag szatyrba pakolta a magazinokat. A szatyor, a gumicsizma s a b, lila
kabt Laura ajndka sszhatsa felkeltette a rgi parkia fldszinti
ablakban ll frfi figyelmt, aki meg akarta vsrolni a hzat.
Patrick OSullivan, akinek Daimlerje odakint llt az elegns, ktszrny
bejrati ajt eltt, odafordult a hz jelenlegi tulajdonoshoz, s megkrdezte:
Ki az?
Susie Smallwood kikmlelt a fggny mgl. Susie nyughatatlan frje
letkre nagyon is jellemz mdon abban a pillanatban az jabb kltzs
mellett dnttt, amint az utols sttt is a helyre kerlt a hzban; ezttal
Oxfordshire volt a cl. Susie nem is bnta, hogy htat kell fordtania
Loxfordnak. Az j hz legalbb az M40-es kzelben volt, nem messze
Londontl.
, az ott a pap felesge mondta.
Biztos benne?
Susie elfordult az ablaktl.
Mindig furn ltzkdik. Meg is szljk miatta. Az anyja sznszn.
Patrick OSullivan le sem vette a szemt Annrl, amg vgigment az
utcn.
A pap milyen ember?
Susie sohasem jrt a templomban.
Rendes embernek tnik. Taln egy kicsit szraz. A n felshajtott.
Szeretn jra megnzni a hlszobt?
Anna kzben folytatta tjt, kezben lblva a szatyrot. Loxford ilyenkor
szinte teljesen kihalt, alig pran szorgoskodtak a kertjkben nem kerlhette el
a szoksos kiabls beszlgetst Mr. Biddle-lel a kposzti kztt, s Mrs.
Eddoes suttogsait, aki egyetlen hatalmas sszeeskvsnek ltta az letet , a
boltban s a ftren azonban egyetlen llek sem mutatkozott. Anna mindig a
fves tr dli oldaln, a kevsb szp hzaknl kezdte a kihordst. Ezeknek az
utcai bejratt senki nem hasznlta nmelyiknek a kszbre virgcserepeket
raktak elrettentsl , ezrt Annnak meg kellett kerlnie az pletet, hogy
biztonsgos helyre tehesse a magazint. Ezeken a hzakon nem volt semmi
rzelgssg. A hts ajtkat bords manyagbl sszetkolt veranda vdte, a
kertekben pedig legalbb annyi motorbicikli tenyszett, mint ahny dlia s
kposztafej. Csupn az ablakokat modernizltk, a rgi, kazetts ablakokat sima
veglapokra cserltk, amelyeken betekintve Anna jl lthatta a dohos,
porodott nappalik knyelmbe begubzott lakkat, butn belefeledkezve a
televzi szntelenl villdz kpeibe. Ezek az emberek, gondolta magban
Anna, igazn ismerik a falusi let trvnyeit, ahogyan az rgen volt. Az
jsgokat gondosan beprselte a rgi festkesdobozok, koszos tejesvegek s
cserphalmok kz, s csendben tovbbosont.
A tr szaki oldaln egszen ms vilg fogadta. A csinosabb hzak dli
irnyba nztek. A pzsit s a hzak kztt egy kis patak csrgedezett, amin
keresztl minden kerti kapuhoz sajt kis khd vezetett. Itt laktak Vinsonk,
Partingtonk s Dodswellk, akik mind jonnan rkeztek a vidki letbe,
mghozz igen hatrozott elkpzelsekkel, amelyek fknt divatos magazinok
oldalairl szrmaztak. A szp rgi pletek alig ltk tl j gazdik lelkesedst.
Annnak komoly gondot okozott, hogyan kzbestse a lapot az egyik j kapunl,
amelyet gy zsanroztak s szegecseltek, hogy az a Robin Hood cm
pantomimjtk dszlethez hasonltott; s egy msikon, amelyet nagy gonddal
ptettek be a klasszikus oromzat kt pillre kz. A harmadik bejraton egy
kobold lmps fggtt, a kis hdba pedig kbl faragott bkkat erstettek
(nehogy ellopjk ket). Az ajtn nvtbla hirdette: A Zug. Elaine Dodswell, a
Zug lakja rendezte az ves karcsonyi gyermekeladst s szervezte a
woodborough-i krhz otthon polt betegeinek ltogatst is, amit a lakossg
hromnegyede oly nagyra tartott. Te! mormogta Anna az orra alatt,
begymszlve az jsgot a Zug kicsiny, dszes kovcsoltvas levlnylsn.
Te sznob! Isten persze nem sznob. Isten rtkeli Elaine Dodswellt, mert j
szvvel teszi, amit tesz. s ezt, des lnyom, nem mindenkirl lehet elmondani.
Abban a pillanatban kinylt a Zug ajtaja.
Jaj, de rlk, hogy sikerlt elcspnem! rvendezett Elaine Dodswell.
Fekete hzi ruht viselt, arcn mly egyttrzs tkrzdtt. Hallottam! Csak
most hallottam a hrt. Annyira sajnlom magukat, de bevallom, meg is
knnyebbltem. Nem akarjuk elveszteni magukat.
Anna megdbbent.
Colin Woodborough-ban hallotta a szbeszdet. Az ivban, azt mondta,
a Postakocsi s a Lovak-ban.
Anna ertlenl a lakkozott ajtflfnak tmaszkodott.
Semmi sem lehet magngy, igaz? Mg levegt sem vehet az ember a
faluban
Jjjn be! krte Elaine. Jjjn be egy kvra!
Nem lehet. Mg tizennyolc hzat kell vgigjrnom a busz rkezsig.
De ksznm.
Peter nagyon kiborult? rdekldtt Elaine bizalmasan.
, dehogy felelte Anna. Szerintem megknnyebblt. Az egyik
bartjnak tancsra adta be a jelentkezst, de valjban szeret itt lni. Ismt
kiegyenesedett. Szrny lett volna az elvls.
Elaine megrten blintott.
Igen, persze. Minden bizonnyal. Akkor ht meg is mondom Colinnak.
Nagyon fog rlni. Lassan kezdte becsukni az ajtt. Borzasztan aggdtunk,
hogy Peter el lesz keseredve.
Az ajt bezrult Anna orra eltt. Elaine bellrl behzta a magazint, mire
a levlnyls apr fedele egy csattanssal lecsukdott. Anna vgott egy grimaszt,
mieltt sarkon fordulva elindult. A pokolba, pokolba, pokolba! Itt az ember nem
rizheti meg a mltsgt, nem rejtzhet el a bnatval. tvgott a hdon a
bkk kztt, s a pzsit tls vge fel, az llami brhzaknak vette az irnyt.
Mikzben felfel kaptatott az emelkedn, egy sttvrs Daimler hajtott el
mellette, s hangosan rdudlt. Anna megtorpant s az aut utn bmult.
Ez az j fick! kiltotta Mr. Biddle a vetemnyes kzeprl, a tr tls
oldalrl. Aki megvette a rgi parkit.
Anna integetett neki, hogy megrtette. Szegny Susie Smallwood,
gondolta sokszor, szegny Susie! Elgedetlen, savany kis asszony volt a
sportautjval s Rolex rjval; m most egy csapsra irigylsremltv vlt,
mert vgre megtehette, s meg is teszi br kiss zgoldva , amire vgyott:
maga mgtt hagyja Loxfordot, s j letet kezd.
Ngyszz rongyot adott rte, gy m! kiablta Mr. Biddle. Az
tdtt bolond!
Anna htat fordtott a trnek, s megmszta a dombot a brhzak fel. A
kertekben a kiteregetett ruhk vgerhetetlen sorait srga szem nmet juhszok
riztk. Bedobott egy jsgot az els postaldba, s ellenllhatatlanul
belhastott a keser gondolat, hogy az a vilg, amelyben a piros Daimlerek
vezeti knnyedn kifizetnek akr ngyszzezer fontot is egy vidki hzrt, mg
ktszzat sem kpes sszekaparni, hogy Luke befizethesse a sajt rszt egy
rozzant, reg kisbuszba, ktsgkvl slyos egyenltlensgrl tanskodik.

Az iskolabusz ksett, gy Anna idben rkezett. Az egyik asszony
megjegyezte:
Naht, ma sikerlt idben idernie, Mrs. B?
Igen, nagy teljestmny, ugye? mondta Anna btran mosolyogva.
Minden lpst figyeltk a brhzak kztt, pontosan tudtk, mivel tlttte az
idejt. Nem voltak gonoszak ezek az emberek, sem rosszindulatak, de soha
nem jutott volna eszkbe, hogy felajnljk a segtsgket. A parkia lapja
egyhzi gy volt: Anna pedig a pap felesge.
Amikor a busz vgre megrkezett, kilenc zsivajg gyerek szoksos
lavinja zdult egyszerre a vrakoz felnttekre, azutn csend lett. Elg hossz
csend. Anna kzelebb ment a busz ajtajhoz, s ltta, hogy a sofr htrafel
tekint a jrm folyosjn, s vr. Nhny hossz msodperc elteltvel Flora is
felbukkant, csigalasssggal lpkedett lefel a lpcsn, fejt lehajtva, megannyi
szatyra ide-oda csapdott.
Flora szltotta meg Anna. Drgm
Flora kiss felemelte a fejt. Arca vrs s duzzadt volt a srstl.
Jaj, Flora! shajtotta Anna, lelsre trva a karjt.
A kislny megllt eltte, s fradtan desanyjnak tmaszkodott, kezben
a szatyrokkal. A falusi asszonyok s gyerekek csendben figyeltk a jelenetet.
Flora motyogott valamit, de Anna nem rtette.
Tessk? krdezte lehajolva. Flora suttogva vlaszolt:
Nem brom tovbb elviselni.
Kislnyt karjba zrva, Anna felnzett a tbbiekre. Az asszonyok lassan
sztszledtek. Egyikk, maghoz ragadva a kezdemnyezst, megjegyezte:
Szrnysg! Szegny gyermek. Beszlnie kellene az igazgatval, Mrs.
B. Igen, felttlenl beszlnie kell vele!

Ma este sszel az esperesi tancs jelentette be Peter.
A konyhban llt, flig belebjva lehangolan szrke eskabtjba.
Sokig leszel?
Taln kilencig
Az ls fel menet mondta Anna, magasra tornyozva a mosatlan
ednyeket , gondolkoznl Flora helyzetn?
Peter bedugta msik karjt is a kabtba, sietve begombolta, azutn
megigaztotta a gallrjt s becsatolta az vt is.
Krlek knyrgtt Anna ktsgbeesve. Lgy szves!
Mi a baj?
Muszj olyan olyan rendesen felltznd? Olyan szrnyen
klvrosinak nzel ki.
Klvrosi vagyok.
Flora ismtelte Anna nyomatkosan. Csak Florra gondolj!
Pontosan azt csinltam. Te voltl az
Tudom. Tudom s sajnlom. Nagyon feszlt vagyok. ppen Flora miatt.
Peter vgre befejezte az ltzkdst.
Mit javasolsz, mit tegynk?
Vegyk ki az iskolbl s rassuk be mshov. A Szent Megvlt
Lenyiskola pp megfelelne.
De ht az katolikus intzmny!
Az Isten ugyanaz.
Nem mondta Peter.
Szerinted a bntalmazs jobb?
Mirt pont a Szent Megvltba?
Mert az a legolcsbb magniskola Woodborough-ban.
Mennyire olcs? krdezte Peter.
Hatszz font egy flv.
A frfi ijedten felkiltott.
Hatszz!
Igen felelte Anna. Kedvesek az apck. Kicsik az osztlyok.
Peter felkapta a fekete mappt, amelyet mindig magval vitt a gylsekre.
Megrltl. Ugyan honnan szerezhetnnk hatszz fontot hromszor egy
vben?
Klcsnt vesznk fel vgta r Anna magnkvl, az sem rdekelte,
hogy a vlaszval vrs posztt lenget egy felbszlt bika eltt.
Frjnek elakadt a llegzete. Dhsen meredt Annra, lthatan
igyekezett rr lenni az indulatain, aztn sarkon fordult s kiment a garzshoz,
becsapva maga utn az ajtt.
A telefon rgtn megcsrrent.
Anna?
Igen.
Anna, itt Celia Hooper. Csak azrt telefonlok, hogy emlkeztessem
Petert
Mr elment. Most indult.
Jaj, nagyszer. Csods. Csak a biztonsg kedvrt hvtam. Tudja
Celia Hoopert, az esperesi tancs lelkes titkrt Anna a frje felttlen
rajongi kztt tartotta szmon.
Ksznm, Celia.
Nincs mit. Rohanok. Viszlt!
Ha nincs pnznk, gondolta Anna, mikzben letette a telefont, s nem is
vehetnk fel klcsnt, akkor el kell teremtennk. Elkpzelte, amint mg tbb
vgtelennek tn rt tlt a piros lakkasztalka fl grnyedve. Nos, ha
szksges, ht legyen. Eszbe jutott, hogy felhvja Laurt, s taln Kittyt is;
mindketten nagyon egytt rzek, de kevs a pnzk milyen klns, hogy
Peter rgi vgs gyvd apja pp oly szks krlmnyek kztt hagyta
magra Kittyt, mint Anna polgrpukkaszt apja Laurt , ezrt Anna inkbb gy
dnttt, mgsem teszi, igazsgtalan volna velk szemben. Mit is tehetnnek?
Csak keseregnnek sajt tehetetlensgk miatt.
Felment az emeletre. Flora a szobjban fekdt a fldn, s a hzi
feladatt csinlta. A falon keresztl thallatszott a rockzene tompa lktetse,
Luke leckersnak szksges velejrja.
Flora szlt Anna.
Flora felpillantott az anyjra. Szrnyen kimerltnek ltszott. Anna lelt a
kislny gynak szlre.
Figyelj csak! mondta. Szerintem a mai nappal betelt a pohr.
Flora csendben vrt.
Nem tudom mg, hogy hogyan tudjuk elrni folytatta Anna , de
sikerlni fog. Nem kell mr sokig ebben az iskolban maradnod. Meggrem.
A Szent Megvltba? krdezte Flora vatosan. Mr ltta
Woodborough utcin az apckat. A kislny szemben szrke sirlyokhoz
hasonltottak, titokzatosak s megnyugtatak voltak.
Oda szeretnl jrni?
Flora egy pillanatig fontolgatta a vlaszt. A Szent Megvlt Lenyiskola
dikjai sttzld szoknyt s pulvert hordtak az iskolba, nem a sajt ruhikban
jrtak.
Meg tudnnk venni az egyenruht?
Azt hiszem. Hasznltan, persze, de ahhoz mr hozzszoktunk.
Flora, akit hirtelen elrasztott a megknnyebbls, hatrozottan
kijelentette:
De mindig j fogkeft vesznk. Felszedelzkdtt a fldrl s Anna
lbe lt. Mikor?
Egy kis tervet kell ksztenem. s beszlnem kell Ignatia nvrrel. Mr
tnyleg csak egy rvid ideig kell ott kibrnod.
Flora htradlt, s Anna szorosan maghoz lelte.
Imdkoztl?
Nem vallotta be Anna.
n igen. s szerintem apa is. Ha imdkoztl volna, taln mr most is
msik iskolba jrhatnk.
Ez nem olyan egyszer.
Flora mr nem figyelt. Az anyja nyakban lg borostyn gyngysorral
(Hasznlt Ruhk, Woodborough) kezdett jtszani.
Lehet, hogy ott tallok egy j bartot is sgta Flora.

Laura a tvolsgi busszal utazott le hozzjuk Londonbl. Sosem tanult
meg vezetni, a vonatot pedig nem szerette, mert mint mondta a vonaton tl
alacsonyan l az ember, s nem lehet ltni semmit. A busz ppen megfelelt; az
olyan, mintha magas lovon vagy egy elefnton utazna. s manapsg a buszokon
mr toalett is van, knyelmes karosszkekben lehet lni, s kedvesek az
utasksrk, akiket Laura elszeretettel faggatott ki letk apr rszleteirl.
Kpzeld, drga Annm, az a szegny gyermek milyen rettenetesen
vgyott r, hogy zongorista lehessen, de az a szrnyeteg apja arra knyszertette,
hogy polja a hallos gyn, mg elvitte a mrtktelen ital, s mostanra teljesen
megtrt szerencstlen, mindssze arra futja az erejbl, hogy manyag
poharakat s undort kvt osztogasson a nyugdjasoknak, akik Ferndownba
utaznak frjezett lnyaikhoz ltogatba!
Laura stlusosan utazott. Magval hozta valdi brbl varrott brndjt,
amelyen szllodk cmki dszelegtek, mg a hbor eltti idkbl; tovbb volt
nla egy kalapdoboz s egy hatalmas, kzi szvs tska, amelybl kicsiny
porfellegek szlltak fel, valahnyszor letette a fldre. Nem maradhatott el az
ttt-kopott utazpld A legfinomabb kasmr, drgm, simogasd csak meg,
mint a kiskecskk hasikja , sem a hlszatyor, amely most tele volt
knyvekkel s piros almkkal. Amint a busz begrdlt Woodborough
plyaudvarra, Laura flrehzta az ablakot s a hlszatyrot vatosan lelgatta a
vejnek.
Drgm! Micsoda rm! Fogd meg, lgy szves! Ez most Port Szadra
emlkeztet, te meg egy kis ficskra a hajn.
A hlszatyor utn az utaztska kvetkezett, majd a sofr a buszt
megkerlve kiszabadtotta Laura tbbi poggyszt is a csomagtartbl. Az
asszony lelpett a lpcsn, s melegen meglelte Petert.
, drgm! Annyit srtam miattad. Nem brom elviselni ezt a csaldst!
A frfi szinte gyermeki megknnyebblst rzett anysa karjaiban.
Nem vagyok biztos benne, hogy n el tudom viselni.
Na s Anna?
Mit gondolsz? krdezte Peter. Mi mst rezhetne, mint hogy
cserbenhagytk?
De nem te.
! mordult fel Peter. Kiszabadtotta magt Laura karjbl, s felkapta
a csomagokat. Ht ki ms, ha nem n?
Laura mr-mr kszen volt, hogy rvgja: Termszetesen az egyhz, de
meggondolta magt. A tapintat, amint azt bszkn mondogatta, ppoly tvol llt
tle, mint a higinia a burzso gondolkods rulkod jele , m ezttal a
szeretetet a diplomcia megtagadsa fl helyezte. Ha Peter elveszten a hitt
abban a hatalomban, amelynek szolglatra feltette az lett; ha odig sllyedne,
hogy megveti az egyhzat, ugyan hov jutna? Ezrt ht Laura hangosan csak
ennyit mondott:
Csak elkeseredett a csalds miatt.
Peter mr csak flig hallotta a szavait.
Ht n is elgg el vagyok keseredve. Kurtn felnevetett, majd
megindult Laura csomagjaival a parkol irnyba.
Magassgos g, gondolta magban Laura a veje nyomban loholva,
kezben a hlszatyorral s a plddel. Magassgos g, ht mi trtnt Isten h
szolgjval? Felnzett az gre, s halk szitkokat mormolt. Egy mellette elhalad
frfi dbbenten nzett r, mintha eltprengene azon, milyen rossz dnts volt
bezrni a tizenkilencedik szzadi elmegygyintzeteket.

Mire a lefekvs ideje elrkezett, Laura teljesen kimerlt. beren fekdt
Charlotte gyban, s a mennyezetet bmulta, amelyet Charlotte slakkal, rgi
fggnykkel, indiai gytertkkel dsztett fel (az egyik kis fgggyban valami
rejtztt lehetsges, hogy egy pici egr?), s a hz laki krl forogtak a
gondolatai, akik mostanra szintn elcsendesedtek. Mindegyikk odajtt hozz,
egyenknt, az este folyamn, amit teljesen tnkretett a telefon folytonos
csrgse. Nem hinnm fortyant fel Anna az egyik hvs utn , hogy az
elmlt huszonegy vben egyszer is sikerlt zavartalanul megvacsorznunk.
Mindannyian elmondtk Laurnak, hogy borzalmasan rzik magukat, s hogy
lelkiismeret-furdalsuk van, amirt gy reznek, mert ht senki hibja nem volt
ez a helyzet, s attl csak mg rosszabb volt, hogy nem volt kit okolni rte.
Tudom, hogy anya s apa nem tud segteni mondta Luke. Szeretnm
magam megkeresni a pnzt a buszra, s meg is tennm az autszerel
mhelyben, Quindale-ben, de nem lesz r idm a vizsgim miatt, mert a tbbiek
jlius elejn akarnak indulni.
Laura magban azt fontolgatta, hogy felhvja Kittyt s fejenknt szz-szz
font hozzjrulst javasol (Szent gota bizonyra r valamennyit, ostobasg
szentimentlis emlkek miatt ragaszkodnia hozz, br a szobor mostanra
egszen a szvhez ntt, szinte bartokk vltak; valaki legalbb vrta, amikor
hazatrt), kzben vigasztalan megveregette Luke vllt.
Ugye nem gondolod azt, hogy ez az egsz nem szmt? nzett r Luke.
Laura kerek szemmel meredt a fira.
Dehogy gondolom! pp terveket szvgetek.
Tudod folytatta Luke felbtorodva nem akarom anyt ezzel zaklatni,
de egy id utn az embernek elege van abbl, hogy llandan trelmesnek kell
lennie.
Vrj! Laura magasba tartotta hatalmas kmeagyrvel kestett ujjt.
Csak vrj! s bzz!
Ez gy hangzik, mintha egy nyavalys kutyhoz beszlnl mondta
Luke vigyorogva.
Luke boldogsghoz ktszz font hinyzott, Flornak viszont egyenruhra
volt szksge. A kislnynak eszbe sem jutott, hogy az j iskola pnzt kr azrt,
hogy ott tanulhasson, csupn arra tudott gondolni, hogy az egyenruha
megvsrlstl fgg, hogy mehet-e a Szent Megvltba, mrpedig srgsen be
kellett szerezni a teljes egyenruht: a harisnyatarttl a laboratriumi kpenyig.
Minden zld lesz meslte Flora a nagyanyjnak. s ide kell hmezni
a nevem azzal megveregette mellkasnl a hlinge bal oldalt , lncltssel.
De anya nem tud lncltssel hmezni!
Nincs jelentsge legyintett Laura. Lnclts, pelenkalts,
keresztlts, gyngyhmzs, frcels
Lnclts mondta Flora megemelve a hangjt. Hossz ideje kellett
elviselnie sok feszltsget, s most mr nem tudta megfkezni trelmetlen
kirobbansait csak azrt, mert a baj stt fellege lassan oszlani kezdett a feje
fltt. Lnclts, lnclts! hajtogatta, s srsban trt ki. Muszj
lncltssel hmezni! Sajt szememmel lttam
Lnclts, gondolta magban Laura, gyanakvn frkszve a mennyezeten
lg kis slyt a sl mlyn (megmozdult?), lnclts s hatszz font vente.
Szent gott is csak egyszer adhatja el, rajta kvl pedig aligha akad ms
rtktrgya, amit ruba bocsthatna.
Nem bnom, ha tbbet kell dolgoznom mondta Anna. De elszorul a
szvem, ha arra gondolok, hogy hromszor annyi szvgplerst kell francibl
fordtanom, mint eddig.
Szllj szembe a faluval! biztatta Laura. Fogadj tantvnyokat! Tants
nekik francit!
Anna, aki Laura gynak szln ldglt egy frdlepedbe burkolzva,
elkeseredetten roskadt magba.
Ha csak a falu akaratval szllnk szembe, nem is gondolkoznk rajta.
De ha a faluval dacolok, a gylekezettel dacolok, s azzal automatikusan Peter
ellen fordulok. s azt most tnyleg nem tehetem meg vele.
Gondolkozom rajta grte Laura, szemt lehunyva. Trni fogom az
agyam. Trni, trni.
Ne rts flre tette hozz Anna az gyrl felllva. Nem adom fel.
Csak megtorpantam. Nem tudom, mi legyen a kvetkez lps. Csupn a rgi
lehetsgeket ltom magam eltt. Ugyanazokat a rgi, gymlcstelen
prblkozsokat.
n sem ltok ms kiutat, gondolta Laura. Hov is fordulhatna most,
hatvant vesen, amikor gynke legfeljebb egy-egy kpeslapot kldzget neki
klfldrl, hogy a lelkiismerett megnyugtassa, de sosem telefonl, mert ht
mifle munka akadna egy ilyen sznsznnek? s ht szegny Kicsi Kitty
helyzete sem rzssabb abban a szrke fldszinti laksban Windsor kietlen
rszn. letben mr csupn a termszetfilmek s a nyugdj rkezse jelent nmi
halovny fnypontot. Csak a fogcsikorgats maradt, shajtott Laura,
szemforgats, hajtps. Oldalra fordult, hogy ne lssa, ha az egr a
mennyezeten ellopakodik. s akkor, amint az szoksa volt, elkezdte nmn
szavalni A Shalott hlgye
{1}
sorait. Kegyelmes Isten, ldd meg t! suttogta
Annra gondolva, a lnyra, aki ktsgbeejten unalmas gyermekbl lenygz
nv fejldtt, olyan asszonny, aki bsgesen megrdemelt nhny cseppet
Isten kegyelmbl. S akkor vajon mirt, a pokolba is, mirt tagadta meg tle
mgis?
Szombat reggel Peter bement a woodborough-i krhzba, hogy
vgigltogassa a gylekezetbe tartoz betegeket. Luke is vele tartott, hogy
kicsit kimozduljon Loxfordbl s felkeresse bartait a vrosban. Flora a
konyhban ldglt s nagy igyekezettel gyakorolta a lncltseket Peter egyik
rgi ingbl kivgott rongyon. Anna pedig elment a templomba, hogy
ellenrizze, kitakartottk-e. Mivel kzpkori pletrl volt sz, Anna szerint a
templomnak nem kellett csillogni-villogni, de ha a padok s a rzkorltok nem
voltak kifnyestve, szomor ltvnyt nyjtott, s Anna nem akarta szomornak
ltni. Szerette ezt a rgi pletet, amely 1320 ta elviselte az emberi
llhatatlansg s hanyagsg megprbltatsait. Nagyon keveset krt s
rengeteget adott cserbe. Amikor egyedl volt benne, szeretettel s hlval
simogatta meg a zmk koszlopokat. Az oltrtertk mossa s a sznyeg
porszvzsa csak annak az sztns gondoskodsnak volt a rsze, amellyel
Anna elhalmozta mindazt, amit szeretett. Ma csupn az oltr gyertyatarti
maradtak ki a takartsbl (ezen a hten Elaine Dodswell s Trish Pardoe volt
beosztva, rjuk legalbb lehetett szmtani), ezrt Anna sszegyjttte s
hazavitte ket kifnyesteni. ton hazafel szembetallkozott Miss
Dunstable-lel, aki egy kteg fzfabarkt cipelt a karjban a templom bejratnak
dsztshez.
Hajr! Hajr! kiltotta Miss Dunstable a gyertyatartkra mutatva.
Csak gy tovbb! Ez az egyetlen mdja.
Minek az egyetlen mdja?
Hogy valamit elrjen!
Azt hiszem mondta Anna egy perccel ksbb, amikor letette a rezet a
konyhaasztalra , azt hiszem, egy kisebb kinyilatkoztatst kaptam.
Egy angyal! lelkendezett Laura.
Tweedkosztmben felelte Anna, Miss Dunstable-re gondolva.
Kosztmben s vzhatlan kalappal a fejn. Azt mondta: hajr, hajr.
Cselekednem kell
Flora rtetlenl hzkodta izzadsgtl tzott lncltseit.
Amg a parkin kvl vllalok munkt folytatta Anna , ugyan mit
szmt, mivel foglalkozom?
jra tanthatnl
Sajnos a kpzettsgem nem elg ahhoz, hogy llami intzmnyben
tantsak, csak magn nyelviskolban adhatnk rkat.
Laura kitrta a karjt.
s az baj? Benzinktkezel, bolti elad, adminisztrtor, brmi lehetsz.
Kit rdekel?
Anna az desanyjra nzett.
Engem nem felelte. Mr nem.
NEGYEDIK FEJEZET

APricewell ruhz adminisztrcis igazgatja rendkvl fiatalnak tnt
Anna szemben. Vkony, stt haj frfi volt, s Steve-knt mutatkozott be.
(Irodja ajtajn apr, szekrnymret kis zug volt a Mr. S. Mulgrove nv
llt.) Kedvesen vigasztalta Annt:
A tapasztalat hinya nem problma. Akik most vgeztk el az iskolt,
azoknak sincs mg tapasztalatuk.
Anna hirtelen elhatrozsbl kereste fel Mr. S. Mulgrove irodjt. Amikor
a Pricewell aznap kinyitotta a hatalmas, ktszrny vegajtajt, szeme megakadt
az ajt htra ragasztott llshirdetsen. Alkalmazottakat keresnk ltalnos
munkakrbe llt a papron. Rsz- s teljes munkaids llsok: raktros s
pnztros munkatrsak rszre. Jelentkezs az adminisztrcis igazgatnl.
Megadn, krem, a nevt s a cmt? krdezte Mr. Mulgrove. Anna
megadta. A frfi szeme sem rebbent, amikor az asszony a parkit emltette.
Taln fel sem fogta, mit jelent az, ha valaki egy parkin lakik.
Nem szmt, milyen munkakrben dolgozom tette hozz Anna.
A frfi tapintatosan vlaszolt:
A raktrkezels kemny munka, sokat kell ltrra mszni Mintha
azt gondoln, hogy Anna nem kpes elltni az effle kimert feladatokat.
Azt hiszem, szvesebben mszok ltrra, mint hogy egsz nap egy
pnztrgp mgtt ljek.
Mr. Mulgrove erre szvesen felelte volna, hogy Anna hangja s klseje
elnyre vlna a pnztrnak, sokat lendtene a Pricewell arculatn (ami igencsak
kzel llt a szvhez), de nem tudta, hogyan fejezze ki a gondolatait.
Nem szeretnm, ha nem megfelel helyzetbe kerlne
Anna, akit fellelkestett a hirtelen cselekvsvgy, megkrdezte:
Tbb pnzt kapnk az egyik vagy a msik munkval?
A frfi a fejt rzta.
Mennyit keresnk?
Mivel Anna az embereknek inkbb azon csoportjba tartozott, akik
vsrlknt s nem alkalmazottknt fordultak meg a Pricewell ruhzban, Mr.
Mulgrove egyszerre szokatlanul zavarba jtt, s knosan feszengett. Torkt
kszrlve lapozgatott egy manyag borts mappban.
Hrom huszonegyet rnknt.
Hrom font huszonegy pennyt
Igen.
Magassgos g! mondta Anna. Tudja, hetente legalbb tven fontot
kell keresnem, harminchat hten t egy vben.
A frfi kptelen volt rnzni: teljesen letaglzta az asszony nyltsga.
Az heti hsz ra rszids ruhzi kisegt munkt jelent. Napi ngy ra,
a ht t napjn.
Rvid hallgats kvetkezett.
Elfogadom vlaszolta vgl Anna. Azzal lelkesen kezet nyjtott a
frfinek, aki lthatan tovbbra is ktkedve rzta meg.
Biztos benne?
Igen. Anna boldogan rmosolygott. Mg itt dolgozom, addig nem
kell foglalkoznom sem a faluval, sem az egyhzzal.
Mr. Mulgrove az egszbl egy szt sem rtett. Arra gondolt, hogy taln
risi hibt kvet el.
Termszetesen hrom hnap prbaidvel
Termszetesen.
s ez id alatt szigor felgyelet alatt kell dolgoznia
Mirt? Taln azt gondolja, hogy problms munkaer leszek?
Mr. Mulgrove erre elvrsdtt. Brmikor fl kzzel megbirkzott egy
frissen vgzettel, egy gyermeknevelsbl visszatrt csaldanyval vagy egy
nyugdjassal, de egy ilyen asszony
Nem fogok gondot okozni prblta Anna megnyugtatni. Munkra
van szksgem, s hls vagyok, ha ad nekem egy lehetsget.
A frfi egyenesen a szembe nzett, most elszr. Vajon mirt van
annyira szksge erre a munkra? Miben mesterkedik? Btran az asszonynak
szegezte a krdst:
Nem akar tvgni, ugye?
Nem felelte Anna , nem. A kislnyomat bntjk az osztlyban, s t
akarom ratni a Szent Megvlt Lenyiskolba. Pusztn errl van sz.
Mr. Mulgrove erre megnyugodott. Egykor a hga is a Szent Megvlt
tanulja volt. Megknnyebblten felllt.
Ha volna szves velem fradni, Mrs. Bouverie, megmutatom a raktrt s
a mosdkat. Kinyitotta az asszony eltt az ajtt. Termszetesen
bnuszjuttatsokat is knlunk mondta. A kivl munkrt. Akr mg a
prbaid lejrta eltt ki lehet rdemelni. Az tovbbi tz pennyt jelentene
rnknt.

Reggel Florval egytt mehetek be busszal a vrosba meslte Anna ,
hazafel pedig a kora dlutni jrattal Quindale-be. Teljesen egyszer. s
borzasztan kedvesek voltak. Abba is beleegyeztek, hogy csak iskolaidben
dolgozzam, ha egy hnappal elre megadom nekik a pontos idpontokat.
Gyors pillantst vetett Luke-ra. Egymssal szemben ltek a konyhaasztalnl, a
vacsora maradvnyai fltt. Peter New Endbe ment a soron kvetkez
egyhztancsi gylsre. Tengerszkk munkaruht fogok viselni, kocks
nyakkal s mandzsettval, a jelvnyemen pedig az ll majd, hogy Anna
vagyok. Segthetek? Vrta, hogy Luke felnevessen.
Luke nem nevetett. Azok az emberek, akik nsanyargatsban vergdnek,
nehezen tallnak okot a nevetsre. Luke sajt bevallsa szerint politikailag
messze balra llt az anyja, s mg annl is messzebb az apja nzeteitl, m
valamirt mgsem tudott megbklni a gondolattal, hogy az desanyja polcokat
rakodjon a Pricewell ruhzban. Jelvnnyel a ruhjn. Gombcot rzett a
torkban, s a kpzelt megalztatstl borszni kezdett a bre, amikor arra
gondolt, hogy a bartai vagy a bartainak a szlei betvednek az ruhzba, s ott
talljk Annt, amint ppen ketchupos vegeket rakosgat, Segthetek? felirat
jelvnnyel az egyenruhjn.
Jaj, Luke! shajtotta Anna. Most is azon a hangon szlalt meg,
amelyet Luke kiskorban hasznlt, valahnyszor csnytevsen kapta. Ht a
nzeteid nem lljk ki a prbt, amikor cselekedni kell?
Hagyd abba! kiltott r Luke. Dhsen meredt az anyjra. Anna
meggrte, hogy segt neki sszeszedni a rszt a kisbuszra, s a pnzt annak az
tkozott jelvnynek a viselsvel akarta sszeszedni. Luke nem akarta elfogadni
az ilyen ron szerzett pnzt; nem brta elviselni a szgyent.
Ne haragudj! krte Anna. Nem akartalak bntani. De tnyleg
hasznodra vlna, ha kvetkezetesebb volnl. s gyakorlatiasabb. Elhallgatott.
Mr a nyelve hegyn volt, hogy kimondja: Pont olyan vagy, mint az apd. m
ez nem lett volna igazsgos a fival szemben, ezrt gy folytatta: Mirt
klnbzik annyira az n ruhzi munkm attl, amit te vgzel az autszerel
mhelyben?
Luke feszengett. Nem mondhatta azt, hogy az autszerels men,
frfiaknak val munka, a Pricewell viszont rabszolgamel, mert akkor az anyja
megint csak ugratta volna. Elkpzelni sem tudta, mit forgat a fejben, mirt
ppen ezt a megoldst vlasztotta, s mirt ilyen tkozottul boldog.
Az n vgzettsgemmel ms egybhez nem igazn foghatok mondta
Anna azon a gyengd hangon, amelyet korbban Peternl is sikerrel alkalmazott.
(Szndkosan csinlod, igaz? krdezte Peter. Csak az orrom al akarod
drglni.) Nem fog rkk tartani.
Mirt nem olyan munkt keresel, ahol az emberek nem lthatnak?
! shajtotta Anna. Mr rtem. Tnyleg olyan az szjrsod, mint az
apd.
Apnak mi a vlemnye?
Hogy csak azrt csinlom, mert fel akarok vgni. Hogy lassan rajtam is
kezd kitrni a nagyanyd exhibicionizmusa. Mirt nem megyek el robotolni
valami kormnyhivatalba, ahol senki sem lthat meg? Errl van sz? Nos, n
szvesebben dolgozom egy zletben, emberek kztt.
De ht
Luke vgott Anna a szavba. Elrehajolt s nyomatkosan a fia
szembe nzett. Luke. Normlis akarok lenni.
Luke nhny hossz msodpercig llta desanyja tekintett, azutn
elfordult.
Aha.
Nem kell nagy gyet csinlni belle. Ez csupn egy gyakorlati megolds
arra, hogy Flort megmentsk, te pedig elmehess Indiba. Te s apa
megkveteltek magatoknak egy bizonyos fajta szabadsgot, amit tlem viszont
megtagadtok.
Te j g, gondolta Luke, mindjrt srva fakadok!
Ha a bartaid szlei megvetnek engem, amirt egy ruhzban dolgozom,
akkor inkbb ket kellene sajnlni. De nem fognak. Megrtik majd. Az
asszonyok ezt megrtik jelentette ki nagy hvvel.
Luke megdrzslte a kezvel a szemt s az orrt.
Neked tudnod kellene folytatta Anna kiss gyengdebben , mostanra
mr tudnod kellene, hogy semmi sem hullik csak gy az lnkbe. Ott van
Charlotte, akinek a legkevesebb sztndjbl fedezzk a tanulmnyait, tged
tettl talpig a woodborough-i piac pakisztni knlatbl ltztetnk, apd
pedig nyomorultul rzi magt, amirt kptelen elvarzsolni Flornak a tandjat.
lland kszkdssel telik az letnk. Te is jl tudod.
Luke blintott. Tisztban volt a helyzettel, m mgis gy rezte, hogy
Anna javaslata igenis csorbt ejt a csald mltsgn. gy dnttt, mgsem
hozakodik el a vlemnyvel, ezrt inkbb felllt az asztaltl.
Ht, Flora legalbb boldog
Anna elmosolyodott.
Sikerlt megtanulnia a lncltst, gy ht helyrellt a lelki bkje.
n szerettem a woodborough-i ltalnos iskolt.
Tged egy vilg vlaszt el Flortl. Egy pillanatig habozott, mieltt
folytatta. s tlem is.
Luke visszafordult a konyha ajtajban, s hirtelen megkrdezte:
Anya, jl vagy?
Anna blintott. Luke lthatan megknnyebblt.
Akkor most felmegyek a szobmba mondta, s mr indult is.

Anna els munkanapjn Luke s Flora trsasgban szllt fel a kora
reggeli buszra. Flora gy tapadt az anyjra, mint egy kis pica. Amint a busz
lassan krbefordult Loxford ftern, Anna szeme megakadt a rgi parkia eltt
vrakoz kt hatalmas btorszllt autn. A Smallwood hzaspr hamarosan
Oxfordshire-be kltzik. Anna igyekezett eszbe vsni, hogy aznap este
beugorjon hozzjuk elksznni; Peter biztosan rlne neki. Szegny Peter.
Elz jszaka eltrt nla a mcses, s zokogva kesergett, hogy kudarcot vallott,
cserbenhagyta Annt s m ez utbbit mr kptelen volt hangosan kiejteni a
szjn.
Nem a te hibd vigasztalta Anna a frjt, br maga sem tudta igazn,
pontosan mire is rtette.
De igen, igen. Mindenben kudarcot vallottam, amivel csak
prblkoztam.
Nekem ms a vlemnyem felelte Anna. Szerintem egyszeren
elmozdtottk a kapufkat. A mennyei kapufkat.
jjel kt ra volt. Anna lement a konyhba tet fzni.
Magnyos vagy? krdezte Petert, tnyjtva neki egy cssze tet.
A frfi habozott a vlasszal, mint aki ktsgekkel kzd. Vgl gy szlt:
Te itt vagy nekem mondta. Majdnem szintn hangzott. Anna vrta,
hogy a frje visszakrdez, vajon magnyos-e, de Peter nem krdezett semmit,
csak engedelmesen megitta a tejt, mint srs gyermek a forr tejet.
Nem akarsz krdezte Anna, hirtelen kimerszkedve a hajszlvkony
jgre , nem akarsz esetleg trtkelni, jragondolni mindent? gy rtem,
tnyleg mindent. Az letnket, ahol lnk, mg mg azt is, amivel
foglalkozol?
Peter klns tekintettel meredt Annra.
Isten ments, dehogy!
Biztos? erskdtt az asszony. Tudod, hogy nem esnk ktsgbe.
Nem ijednk meg.
Nem jelentette ki Peter fennhangon. Letette a csszt a tlcra. Nem
dobhatom be a trlkzt, csak mert most nem sikerlt. A prbattel rsze az
egsznek.
Rsze?
A szent let rsze felelte Peter gyorsan. A prbattel szenvedssel
jr. A szenveds pedig a lelki fejlds szerves rsze. Te is tudod, ezt mg a
gyerekek is tanuljk.
A hallgatst is.
Hallgatst?
Hogy hallgass vgre rm felelte Anna. Tekintett a mennyezetre
emelte. s R.
Peter trelmetlenl felhorkant.
Szval azt gondolod, hogy n nem imdkozom?
Anna szve sszeszorult. Mr tbbszr megvitattk ezt a krdst, s vgl
Anna mindig csaldottan, Peter pedig dacosan llt fel a beszlgetsbl.
Nem vlaszolta Anna kimerlten. Nem azt gondolom. Csak
megprbltalak kirntani a csapdbl, ha esetleg gy reznd, hogy beleakadtl
egybe.
Nem rzem magam csapdba esettnek vgta r Peter. Csak az erd
egy stt rszre keveredtem.
Biztos? krdezte Anna, immr msodszor.
Egszen biztos.
Azutn Peter elaludt. Reggel beesett szemmel, de kitart jkedvvel indult
tjra, hogy meghallgassa a diklnyok imit Snead Hallban, egy szomor,
msodrend kis magniskolban, ahol a helyi kpln szerept tlttte be. A
csald tbbi tagja busszal ment a vrosba. A frje mg csak szerencst sem
kvnt neki, jutott Anna eszbe.
Flort a sz szoros rtelmben le kellett hmozni az desanyjrl, amint a
busz az iskola kzelbe rt. Luke vgl egyenknt lefejtette a kislny kezt, s
vgigvonszolta a jrmvn, majd le a lpcsn. Amikor letette a jrdra, Flora
ertlenl nekidlt az iskola falnak, s nem volt hajland megmozdulni. Luke
felkiltott Annnak a buszra, hogy gondoskodik a kislnyrl, azutn indul csak
tovbb a fiskolra.
Hs vagy! suttogta vissza Anna a finak. Grcsbe rndult a gyomra,
s knnyek futottk el a szemt Luke jsgtl. A fi integetett s vidman
mosolygott, majd a levegbe emelte feltartott hvelykujjt. A busz lassan
elhzott a jrdn ll gyerekektl, s a piactr irnyba kanyarodott.
Anna mondta Mr. Mulgrove nmi erfesztssel (sokkal szvesebben
szltotta volna tovbbra is Mrs. Bouverie nven) , bemutatom a felettest.
Hell! ksznttte a fnke. A fiatalember tizenhat vesnek ltszott.
A haja vrs volt, arca spadt, hatalmas fle kettllt. Tim vagyok.
n pedig Anna mondta, s mr alig vrta, hogy nekilthasson a
tennivalinak.
Ma az lelmiszerekhez vagyunk beosztva kzlte Tim. Dleltt a
szszos s mustros vegeket fogjuk pakolni. Meglengetett Anna orra eltt
egy kteg paprt. Leltrjegyzk mondta csbtan.
Merev, j munkaruhjban feszengve Mr. Mulgrove adminisztratv
szeme csaldottan ltta, hogy Anna szrke kordbrsony szoknyja kilg Anna
elindult Tim nyomban a raktrbl, majd le a komor, jghideg lpcsn az
ruhzba. Mint amikor az ember kilp a sznpadra egy elads kells kzepn, a
stt rnyak kzl a meleg rivaldafnybe. Tim nagy lptekkel vgigmasrozott
az llateledelekkel megrakott polcok kztt, azutn megllt egy magasra
tornyozott llvny eltt, amelyen vegek sorakoztak: barna s vrs, okker, rz
s olajzld szn vegek.
Most jn a polctkr jelentette be Tim.
Anna blintott.
Tudja, mi az a polctkr? A szabsmintkhoz hasonlt.
Anna fejben felrmlett az iskolai kzimunkark emlke, amikor is
minden ksrlete kudarcba fulladt. Akkoriban mg lmaiban is ksrtettk a
szabsmintk, a titokzatos s bonyolult lersok, amelyek vgl bizonygatta
Anna egykori tanra a szabs-varrs mennyei templomba vezetik el a fldi
halandt.
Nem vlaszolta Anna teljes szintesggel Timnek, a felettesnek, aki
nyilvnvalan elg fiatal volt ahhoz, hogy akr a fia lehessen. Az gvilgon
semmit sem tudok a polctkrrl.
Tim lthatan el volt ragadtatva. Htrafordult egy bevsrlkocsihoz,
amelyben vegek vrakoztak szablyos sorokban a manyag borts alatt. Tim
alaposan szemgyre vette ket, visszapillantott a polcokra, szrevett egy rst,
majd lecsapott egy tikka masala szszt tartalmaz dobozra.
Na, most mondta. A fle tzben gett az elgedettsgtl. Ellenrizze
a leltrjegyzket. Els oszlop: darabszm egy kartonban. Anna fel tartotta a
dobozt; ezt a jtkot Annnak is vele kellett jtszania. Az asszony engedelmesen
szmolt.
Tizenkett.
Nem is kell megszmolni. Ezt a leltrjegyzk is elrulja. Msodik
oszlop: polckihelyezs?
Anna odalesett.
Kett egyms mellett?
gy van. Tizenkt veg ketts sorban. s az ells kettnek tette
hozz Tim nyomatkosan pontosan rintenie kell a polc szlt. Ezt nevezzk
termkprezentlsnak. s itt pillanatnyi sznetet tartott , minden vegnek
elre kell nznie. Arccal elre. Most maga kvetkezik, tegye ki az vegeket a
polcra. n majd ellenrzm.
A feladat nem sokban klnbztt, mint azt Anna megllaptotta, a
templomi virgok rendezgetstl, azzal a klnbsggel, hogy Tim jval
kedvesebb volt, mint Miss Dunstable vagy Freda Partington valaha is. Tim
nhny lpssel Anna mgtt llt, kk munkaruhjba bjtatott vzna karjt
sszefonta maga eltt, s idnknt btortan megszlalt:
Jl van. Egsz jl csinlja. Csak gy tovbb!
Amikor Anna vgl htralpett, vidman megjegyezte:
Azt hiszem, most egyenesen haza fogok menni, hogy trendezzem s
prezentljam a kamra polcait.
Tim nem rtette. Trfsan megfenyegette a mutatujjval.
Tz ra harminct percig sz sem lehet kvsznetrl!
Pontban tz ra harminct perckor azutn felbukkant mellettk egy
termetes asszonysg rtblval a kezben; kk munkakpenyt viselt, egyszn
halvnykk gallrral s mandzsettval, ami elrulta magasabb beosztst. Tim
s Anna. Tz perc kvsznet.
Csak mg gyorsan befejezem a teriyaki szszokat mondta Anna. Az
vegeket csinos kis cmke dsztette, rajta mandulavirgokkal s kkl,
tvol-keleti hegycscsokkal. Tim s a kvrks asszony dbbenten nzett.
Kvsznet ismtelte Tim rosszallan.
Visszamentek Annval a sivr lpcshzon t az tkezbe, amelyet Mr.
Mulgrove mg az interj alkalmval mutatott neki. Ktfogsos ebd
gymlcslvel, kilencvent penny mondta Mr. Mulgrove, azutn egy sznes
grafikonra mutatott a hirdettbln. Ez a vesztesgeinket brzolja. Minden
hten megprblunk faragni belle egy kicsit. Rettenetesen komor arcot
vgott, amikor arra a rengeteg rothad gymlcsre, lejrt szavatossg pitre s
felforrt joghurtra gondolt.
Dohnyzik? krdezte Tim.
Anna a fejt rzta. Meglepen jlesett, hogy vgre lelhetett.
Hsvtkor lesz az eljegyzsem mondta Tim, mikzben rgyjtott s
mlyet szippantott a cigarettjbl.
Tnyleg? Mr megkrte a lny kezt? Vagy csak tervezi?
Nem krtem meg vlaszolta Tim. Az anyja vetette fel, hogy mirt
nem jegyezzk el egymst hsvtkor, mi pedig erre azt mondtuk, jl van,
legyen. Elhzott egy fnykpet a kpenye all, az inge zsebbl, s
megmutatta Annnak. A Cromptonnl dolgozik, az ipari telepen.
Brszmfejt.
Anna rnzett a kvrks fiatal lnyra, akinek szja hatrozott vonall
keskenyedett. A kpen farmert viselt, s fekete brdzsekit.
Templomban fognak megeskdni?
azt szeretn.
Maga nem?
Kicsit rgimdi, nem? krdezte Tim.
Igazn megbocsthatja Istennek, amirt azt gondolja, hogy taln fltte
ll a vltoz divatnak
Tessk?
Bocsnat mondta Anna. Csak hangosan gondolkodtam.
Tim az rra nzett.
Lejrt az id.
Ksbb, mikzben nma csendben adogattk egymsnak a francia
mustros vegeket, Tim tndve megjegyezte:
Mg sosem hallottam Istent emlegetni, a kromkodson kvl. gy
mskpp kimondva kicsit durvn hangzik.
Isten s hall felelte Anna, az vegeket rendezgetve , taln a kt
legdurvbb sz a vilgon.
Ez mr kezdett messzire menni. Tim igyekezett a beszlgetst ms
irnyba terelni.
A Pricewell ruhzban hat s fl ezer termksort tartunk rendben. Hat s
fl ezret.
A fiatalember csupn egyszer hagyta magra az asszonyt, hogy a
mosdba menjen. Taln mindssze t percet volt tvol. Abban az t percben,
amg Anna a poppadom trtnett olvasgatta egy csomag htuljrl, vratlanul
meghallott egy fojtott, dbbent ni hangot.
Mrs. Bouverie?
Anna felkapta a fejt. Teljes valjban ott llt eltte, higgadtan, csinos
teveszr kabtkban (eredeti Jaeger) s kocks rakott szoknyban (ktsgkvl
The Scotch House), Mrs. Richardson. Mrs. Richardson, Richardson ezredes
(egyhzi presbiter, a Megyspspki Pnzgyi Bizottsg tagja, a Vrskereszt
kpviselje, az Angol Vidk Megrzsrt Tancs elnke) hitvese, a Quindale
Udvarhzbl. Tkletes hullmokba ondollt gyngyszrke frizurjtl kivl
minsg cipjnek fnyesre polrozott orrig, Mrs. Richardson egsz lnye
leplezetlen csodlkozst sugrzott.
Mrs. Bouverie. Anna?
Jsgos g, Marjorie! kiltott fel Anna. Magrl meg is
feledkeztem!
Megfeledkezett?
Elfelejtettem, hogy a Pricewell ruhzban is szokott vsrolni.
Mrs. Richardson krlnzett.
Maga itt alkalmazott?
Igen.
A frje beleegyezsvel?
Csupn vonakod beleegyezsvel, be kell vallanom vlaszolta Anna.
Tim les lptekkel kzeledett a polcsorok kztt. A szksg nagy r, Marjorie.
Ez itt a felettesem, Tim. Tim, hadd mutassam be Mrs. Richardsont,
Quindale-bl.
Igazn rvendek mondta Tim vidman. Ez Anna els napja.
Marjorie Richardson gyors, tkletes flkrt rt le a bevsrlkocsijval.
Hvni fogom mondta Annnak.
Tim csodlkozva figyelte, amint az asszony egyenes httal, felbszlt
lptekkel tvolodik tlk.
A bartnje?
Anna a leltrjegyzkben ellenrizte a poppadomok (natr, fszerezett,
fokhagyms s csilis, elsttt) elrt kihelyezst, mghozz azzal a knnyed
szakrtelemmel, amelyre hromrnyi tapasztalattal sikerlt szert tennie.
Attl tartok, mr nem.

Nagyon unalmas volt? krdezte Kitty Bouverie telefonon a menytl.
Igen. Ugyanakkor egszen bksnek talltam. Egy fiatal fi tantgat, aki
pp hzasodni kszl, mert a bartnje anyja felszltotta r.
Kitty Bouverie alig tudott odafigyelni. Amita hrt vette Anna
munkjnak, szinte tkn lt, sztvetette a trelmetlensg. Fel-al jrklt
aprcska, zld s mlyvaszn nappalijban; vgyakozva tekintett ki az ablakon a
keskeny teraszra, amely a klvilg egyetlen darabkjt jelentette szmra.
Hny vesek krdezte Kitty a legidsebb dolgozk a Pricewellnl?
Azt hiszem, gy a hatvanas veikben jrhatnak.
n is a hatvanas veimben jrok! kiltott fel Kitty.
Anna trelmesen vrakozott.
Itt is van egy Pricewell ruhz mondta Kitty. A laks hirtelen olyan
szknek s fojtogatnak tnt szmra, akr egy madrkalitka. Nehz volt a
munka, amit ma kellett csinlnod?
, dehogy. s segtenek is.
A segtsg sz simogat balzsamknt hatott Kitty magnyos szvre. Soha
senki nem segtett neki, azt a szegny, szomor knyvtros lnyt kivve, akihez
egyszer kedves volt, s aki most cserbe kszsgesen srgldtt a romantikus
regnyek polcai kztt, keresglve a cmeket, amelyek elnyerhetik Kitty
tetszst. Egyikk sem rajongott a szkimond erotikus rsmvekrt
Olyanok, mint amikor az embernek rszletesen bemutatjk egy vres mtt
minden rszlett, nem gondolja?
Szerinted krdezte most Kitty , szerinted van rtelme annak, hogy
felkeressem az igazgatt s rdekldjek nla?
Anna ktelkedett benne, de nem adott hangot a vlemnynek.
Annyira j lenne! folytatta Kitty vgyakozva. Borzasztan szeretnk
emberek kztt lenni.
Nem akad valamilyen finomabb munka?
Elegem van mr a finomkodsbl! csattant fel Kitty morcosan. gy
rzem magam, mint egy avas teastemny, amit a kanap alatt felejtettek.
Akkor menj el a Pricewellhez! mondta Anna, s lehunyta a szemt a
gondolatra, hogyan fogja ezt bevallani Peternek. Menj el, s kvnok sok
szerencst!
Alig tette le a kagylt, amikor a telefon jra hangosan megcsrrent.
Anna?
Igen.
Kedvesem, itt Harry Richardson beszl. A Quindale Udvarhzbl.
tugorhatnk egy rvid idre? Csak pr szra?

A msodik napon Tim megmutatta Annnak, milyen rendszerben
mkdik a raktr. A harmadikon elmagyarzta, hogyan hasznlja a szmtgpet
a termkek jrarendelshez. A negyedik napon a fi betegszabadsgot vett ki,
gy ht Mr. Mulgrove megkrdezte Annt, vajon boldogul-e egyedl is. Ha
brmi krdse akad, btran fordulhat Heatherhez, aki a lisztflkkel s a szrtott
gymlcskkel dolgozik. Anna azt felelte, hogy minden rendben lesz. S
valban, mr maga az lmny, hogy egsz dleltt nem kellett mlyebb
gondolatokkal foglalkoznia, mint hogy Woodborough lakosai vajon mirt
fogyasztanak olyan rengeteg tandoori curry port, mikzben a pestrl szinte
tudomst sem vesznek, rendkvl dt volt. Richardson ezredes azonban
slyosan befurakodott Anna s a curry por kz; a dalis, kedves, merev
Richardson ezredes, aki kifogstalan, gynyr gyapjltnyben ott lt Anna
nem egszen kifogstalan nappalijban s a szembe mondta, hogy a
viselkedsvel krt okoz nemcsak a frjnek, hanem a kzssgnek s az
egyhznak is. Az asszony elmagyarzta neki Flora helyzett, arra gondolva,
hogy a frfi jsgos szve megesik a kislnyon. gy is trtnt. Richardson
ezredes vgl igencsak meglepte Annt, amikor felajnlotta, hogy klcsnadja
Flora tandjt, kamatmentesen, ameddig csak az asszonynak szksge van a
pnzre.
rmmel mondta.
Anna mozdulatlanul lt, mint akit villm sjtott.
Marjorie teljesen flrertette magt folytatta az ezredes. Nem
ismerte a dolgok httert. Azt hitte, lzadsrl van sz. Fogalma sem volt
Florrl. Nagyon sajnlom. Szegny kislny. Szrnyek tudnak lenni ezek a
hatalmas, llami iskolk. Milyen kr! Kitn elkpzels az llami oktats. Mint
a trsadalombiztosts.
Anna vgl rtallt a hangjra, s csendben megszlalt.
Nagyon kedves ntl. De azt hiszem, nem fogadhatom el.
Ostobasg! Mgis ki fog tudni rla? Maga, n, Peter s Marjorie.
Nzze! Az ezredes elrehajolt, meleg, ers kezt az asszony trdre tette.
Pontosan tisztban vagyok az anyagi helyzetkkel. Mindenki msnl
pontosabban. Nem trflok. s nem hibztatom, amirt pnzt akar keresni. Btor
dolog. Tisztelem rte. De ez a lehetsg ki van zrva. Teljesen, vgrvnyesen.
Verje ki a fejbl!
Dolgozni akarok mondta Anna.
Richardson ezredes elhzta a kezt.
Ht persze. Az anyk termszetes sztne. Nagyon dicsretes. m maga
elssorban egy pap felesge, s csak utna desanya. Az egyhz elbbre val a
gyermekeknl is. Pldt kell mutatnia, ha gy rthetbb.
Jaj, ne! shajtott Anna, s megismtelte hsz vvel korbbi
kijelentst: A frfihoz mentem hozz, nem a munkjhoz. Nem egy felszerelt
segdmotor vagyok. Kln motoron utazunk.
Nem tudom kvetni.
Rendkvl hls vagyok, ezredes. Maga nagyon kedves, rendes ember.
De annyira megszokta mr a sajt anyagi fggetlensgt, hogy elfelejti, hny
ember knytelen nlkle lni, olyanok is, akiknek emberi, st akr keresztnyi
rtelemben is pp annyi joguk volna a jlthez, mint magnak. Ezt az egyhz
sem rti meg. Egsz Lambethnek halvny sejtelme sincs arrl, milyen a hozznk
hasonl emberek lete. Peter felesge vagyok, nem egy fizets nlkli
segdlelksz. Flora desanyja vagyok, amit igenis nagyra rtkelek. s tudja,
sokkal inkbb magam keresnm meg a tandjhoz szksges sszeget.
Mindnyjunknak jt tesz ebben a sokat ostromlott kis parkiban, ha n
vllalom ezt a feladatot.
Vilgosan ltta, mennyire elszomortotta Richardson ezredest. A frfinak
nem volt les a nyelve azzal a felesge bszklkedhetett , de nem rejtette
vka al azon meggyzdst, hogy Anna tved s helytelenl cselekszik. Az
asszony fggetlensggel kapcsolatos gondolatai tkletesen rthetetlenek voltak
szmra. Mgis mire gondolt? Ha egy asszony lelkszhez megy felesgl, akkor
felvllalja mindazt, ami egytt jr vele! Mint a katonafelesgek; ahogyan
Marjorie is tette. Tizenht kltzs huszonngy vi aktv szolglat alatt, s az
asszony sosem panaszkodott. Marjorie mr azeltt tisztban volt a felttelekkel,
hogy 1949-ben egy helyi mugr versenyen megkrdezte tle: Gondolom,
sosem jnne hozzm felesgl, ugye? Teht Annnak tudnia kellett volna,
bizony tudnia kellett volna. Ugyan mi rtelme volt, tprengett magban
Richardson ezredes, mi rtelme volt ilyen csodlatos papfelesgnek lennie annyi
ven t, ha most az egszet kihajtja az ablakon, egy ostoba, csknys szeszly
miatt?
gy gondolom mondta ksbb a felesgnek, mindkettjknek tltve
egy kis whiskyt , hogy az egsz a mai nk nyughatatlan vgyainak szmljra
rhat. Brmit jelentsen is.
Ahhoz mr tlsgosan eljrt fltte az id. Marjorie Richardson
magban arra a vlemnyre jutott, hogy a menopauza llhat a knos helyzet
htterben, de a vilgrt sem emltett volna ilyesmit Harrynek. Sajt
menstrucis ciklusa, annak fjdalmasan kzelg vge, szigor magngye volt.
Akadtak bizonyos tmk a szerelem, a szex, Isten, a testi folyamatok ,
amelyek egsz egyszeren ki voltak zrva a trsalgsbl.
Vajon tnyleg csak makacskodom? tprengett most magban Anna,
vgigtolva az vegekkel megrakott kocsit a folyosn a gondjaira bzott polcok
fel. Valjban csak szamrflet mutatok Peternek? Az egyhznak? Mert
marja a lelkem a srga irigysg, valahnyszor elstlok a knyvesbolt eltt, s
ott ltom kiemelt helyen Eleanor legjabb regnyt, vagy a kesersg, amirt
mr egy ve nem hallottam Maryrl, akit tlsgosan elfoglalt az ingzs
Brsszel s London kztt? Mert mr negyvenkt ves vagyok? Vagy mert
teljesen elcsigzott a ttlen, passzv let, a folytonos beletrds? s mivel okos
vagyok s tallkony, egyszer csak ugrottam egy nagyot, mint ama
kzmondsos nyuszika? Ha valban nyuszika vagyok, akkor egy nagyon is
dhs kis pldny, ugyanakkor nem volt nyemre a beszlgets Richardson
ezredessel, mgpedig azrt nem volt nyemre, mert az ezredes nem volt dhs,
csak megbntott. A dhvel megbirkztam volna, de a fjdalmval nem brtam.
Richardson ezredes gytrdse csak az els a sok kzl, amelyek miatt
borzalmas lelkiismeret-furdals gytr majd (mirt, , mirt is vonzdnak gy a
nk a bntudathoz, mint a kacsa a vzhez?), s a legtbben nem is lesznek
annyira kedvesek. Ez itt mg csak a kezdet, a szjaszszok rendezgetse csupn
az els lps. Vajon krdezte magtl hirtelen, fjdalmas szvdobbanssal ,
vajon olyasmire adtam a fejem, aminek ksbb kptelen leszek vget vetni?
Anna, ott van?
Anna megfordult. Heather, a liszt s a szrtott gymlcsk felelse llt a
kt sor kztti rsben. Alacsony, patknyarc lny volt, borzas, szraz, barna
hajjal; a nyakban feszlet lgott. (Krdeztk tlem a boltban meslte
Annnak , akarom-e, hogy a kis ember is rajta legyen, vagy sem. Ht persze,
hogy akartam! A sima kereszt annyira resnek ltszik.)
Igen, persze.
Egy riember keresi magt. Azt hittem, hogy a raktrban van. Ide
kldm.
Ksznm
riember? Egy ismeretlen frfi fordult be a sarkon, egy termetes,
kzpkor frfi, orrn fmkeretes szemveg csillogott, szl, barna haja gnek
llt. Szrke gyapjzakt viselt, s , a csudba! papi gallrt. Ht itt jn a
pspk kldtte, Richardsonk usztsra, az egyhzmegye ellenrz tjainak
belthatatlan labirintusn keresztl, , jaj, ht itt jn mr a hivatalos
rendreutasts. A frfi Annra mosolygott. Kedves arca volt.
Igen? krdezte Anna visszautastan. Egy raks szszos veget tartott
vdekezen maga el.
Mrs. Bouverie?
Az vagyok.
Nagyon rlk! mondta a frfi. Tnyleg. Azt mondtk nekem, hogy
itt megtallom. Az vegekre pillantott Anna kezben. Zldsges gh. Ht
nem hihetetlen, hogy Woodborough tisztes polgrai is kpesek megvenni az
ilyesmit? Az asszonyra nzett. Mrs. Bouverie, Daniel Byrne vagyok. n
leszek itt az j fesperes.
TDIK FEJEZET

Daniel Byrne hazavitte a kocsijn Annt. A frfi nem volt j vezet, amint
azt Anna megllaptotta, s nem bszklkedett az autjval. A hts lst
elleptk a knyvek s az jsgok, a padl pedig tele volt parkoljegyekkel. Ha
az anyjnak lett volna valaha autja, gondolta Anna, bizonyra gy nzett volna
ki bellrl, nhny pr rgi cipvel, csokoldpaprokkal s sztlaptott
kalapokkal kibvtve. Igazsg szerint valsznleg a sajt autjuk is
hasonlkppen festett volna, ha Annra marad; de a kocsit Peter gondozta, mert
idnknt furikzta a gylekezet tagjait. ! kiltottak fel megbotrnkozva a
legkisebb srfolt lttn. Disznkat eresztett ide?
Tallkoztam a frjvel mondta Daniel Byrne. Church Enden rtem
utol. Azt krte, hogy elszr magval beszljek. Szerinte magt mindenki
msnl nagyobb csaps rte.
Anna nem vlaszolt.
rtem blintott a frfi.
Biztos vagyok benne, hogy nem rti.
De meg fogom rteni felelte higgadtan. Idvel.
Anna kinzett az ablakon. Az elsuhan szntfldek kztt lnkzld
svok virtottak. A csodba Peterrel! rdg vigye a kpmutatsrt; amirt gy
tett Daniel eltt, mintha nem srtettk volna vrig, amikor semmibe vettk, azt
lltva, hogy csak Anna szenved igazn, mintha nem brn elviselni, hogy nem
lptettk el a frjt, s hogy a visszautastssal az anyagi jlt remnye is
semmibe veszett. Lopva Danielre pillantott. Hatrozottnak, bksnek s
jindulatnak ltta. Vajon Peter clzott r, vagy ami mg rosszabb, elmondta,
hogy Anna elkeseredsben munkt vllalt egy ruhzban, mert brmi jobb,
mint a jelenlegi, vltozatlan llapot? Vajon azt is mondta nem! Abba kell
hagynia! Nem kell felhergelnie magt puszta felttelezsekre alapozva.
Mi nyomja ennyire a lelkt? rdekldtt Daniel Byrne.
Annt meglepte a frfi lesltsa s egyenessge.
Azon aggdtam ppen, hogy taln tves benyomst keltett a
Hirtelen elhallgatott, szavt szegte a hsg.
A frfi sebessget vltott, a lehet legrosszabb pillanatban, mire a kocsi
megrndult s hangosan panaszkodott.
Tele vagyok a sokfle benyomssal vlaszolta, tudomst sem vve az
elgedetlenked motorral, csak pp a hangjt emelve fel, hogy tlkiablja a zajt.
Kt napja rkeztem Manchesterbl, hogy tallkozzam esperes trsaimmal. A
pspk emltette, hogy a frje is jelentkezett a tisztsgre, s ezrt mielbb
tallkozni akartam vele, s magval is. Nekem fogalmam sem volt az egszrl.
Mirt is lett volna? Maga nem tehet errl.
Nem is ez a problma.
Valban nem mondta Anna.
Ezrt kerestem fel, s viszem haza. Ezrt krdeztem meg a frjt, hogy
beszlgethetnnk-e egy kicsit hrmasban, miutn megrkeznk. Minden jelzs
nlkl flrekapta a kormnyt, hogy kikerljn egy kerkprost, mire dhsen
rdudlt egy kzeled aut. Daniel Byrne vidman Annra mosolygott. Mr
ha egyltaln hazarnk
Az asszony nkntelenl is felnevetett.
A loxfordi parkia nappalija nagy meglepets volt Daniel Byrne szmra.
Mint ahogyan az elmlt tz v sorn folyamatos meglepetsknt szolglt a
loxfordiak szmra is, akik korbban, mint ltalban a vidki gylekezetek, a
szerny s rendes lelkszi otthonokhoz voltak hozzszokva. Ott llt az a
Knole-kanap, amelyen egykor Szent gota hevert West Kensingtonban (tl
nagynak bizonyult Laura pici laksba), szmos Jakab korabeli btorutnzat
trsasgban, amelyeket Kittytl kaptak ajndkba (Az apd imdta, de n ki
nem llhatom ket, olyan rmiszt mind.). A falon tbb szz knyv sorakozott
a polcokon, amelyeket Peter maga ptett tglbl s deszkbl; s tetejbe egy
igazi otthon minden apr-csepr termke. Anna helyet szortott Danielnek a
kanapn, flrehzva egy raks kottt, tbb kertszeti katalgust, Luke egyik
pulvert s Flora legjabb lncltsekkel kivarrott mvt, amelyben egy
hatalmas t csillogott.
Csinos szoba mondta Daniel, helyet foglalva a kanapn. Nagyon
knyelmes. A rend engem mindig feszlyez.
Amikor hozzmentem Peterhez, mg szerettem a rendet mondta Anna,
fjdalmasan emlkezve szerny kardignjaira, elkpzelt s rendezett jvjnek
egykori jelkpeire. Idvel, gy ltszik, elknyelmesedtem.
Akrcsak n mondta Daniel. Htradlt a kopottas, brokt s brsony
huzat prnkra, amelyek eredetileg is a kanaphoz tartoztak. Harminct ves
koromig szerzetes voltam. Az ember azt hihetn, hogy a monostor szigor
rendje beissza magt az ereinkbe, mire a harminctt betltjk, de a jelek szerint
velem nem gy trtnt. Taln folytatta, mikzben Peter belpett a szobba,
kezben a tes tlcval , taln a szerzetesi let nem megfelel felkszts arra,
hogy az ember vigyzni tudjon a holmijra. Mivel tizent ven t semmilyen
tulajdonom nem volt, most kiss feleslegesnek rzem ket, s kptelen vagyok
gondjukat viselni. Mintha minden holmim sajt nll letet lne.
Peter nagy nehezen letette a tlct az asztalra, amely tele volt knyvekkel
s paprokkal.
Melyik rendben krdezte. A hangjba rejtett kvncsisg vegylt.
Bencs voltam vlaszolta Daniel. Harminct vesen gy gondoltam,
hogy tbb hasznot hozhatnk idekinn, mint odabenn. Most, immr tizent v
elteltvel sem vagyok teljesen biztos abban, hogy akkor igazam volt, de az
sztneim azt sgjk. Nem hallgatunk mindig elgg az sztneinkre.
gy van helyeselt Anna. Kitlttte a tet. Elment Peter mellett, hogy
odavigye az egyik csszt Danielnek, s kzben igyekezett elkapni frje
tekintett. Szerette volna megajndkozni egy szeretetteljes pillantssal, de az
gondolatai msfel jrtak.
Daniel vendgltit figyelte. Kortyolgatta a tejt. Nem kerlte el
figyelmt, milyen tvol ltek le egymstl, s tle is. Azon morfondrozott
magban, vajon burkolt clzsokkal vagy inkbb egyenesen kzeltsen-e
Peterhez, aki zrkzottnak s sebezhetnek ltszott. Ktsgkvl nem brn
elviselni, ha leereszkeden bnnnak vele; rgtn megorrolna brmilyen
bocsnatkrsrt vagy segtsg felajnlsrt, hogy csillaptsa fj rzseit.
Daniel pillantsa Annra tvedt; az asszony egyenes httal lt a csf, stt
szken, s a sznyeget bmulta. Nem beszlnek egymssal, llaptotta meg
Daniel. Kptelenek r. szintesgnek semmi nyoma kzttk. A frfi mlyet
shajtott.
Szlthatom Peternek? krdezte.
Termszetesen Peter riadtan sszerezzent.
Hiszen testvrek vagyunk ebben a munkban.
Annnak mr a nyelve hegyn volt: nem hiszi, hogy Petert a testvriessg
fjbl faragtk. Rszben ppen ez volt a legnagyobb baj, ezrt volt olyan
magnyos; az asszony azonban tovbbra is nmn a sznyegre meredt, a stt
foltra, ahov Luke egyszer feketekvt loccsantott.
Mg sosem tltttem be vidki posztot folytatta Daniel.
Felttelezem, hogy elbb-utbb a segtsge nlkl is beletanulnk a feladatokba,
de sokkal szvesebben tanulnk magval, Peter.
Hogyne mondta Peter ridegen.
Az egyik leghasznosabb dolog, amit a szerzetesek megtanulnak
folytatta Daniel, res csszjt letve maga mell a fldre , hogy szavak nlkl
is fel tudjk mrni msok szemlyisgt s hangulatt. Nem ringatom magam
hi brndokba; pontosan tudom, milyen gytrelmet okoz a ltogatsom.
Robert Neville tvozsa nagy vesztesg a szmomra vgta r gyorsan
Peter, megemltve a korbbi fesperest.
s n taln nyeresg leszek felelte Daniel. Ha maga hagyja.
Annra pillantott. Az asszony olyan mlyen lehajtotta a fejt, hogy
hossz, stt haja eltakarta az arct. Daniel gy rezte, Anna azt szeretn, ha
Peter vlaszolna, szintn megmutatn, milyen meggytrt, milyen nagy
szksge volna vigasztalsra; ha felfedn a sebeit, hogy vgre
begygyulhassanak.
Termszetesen ismtelte Peter jra.
Daniel feltpszkodott a kanaprl, s lassan kiegyenesedett. Levette a
szemvegt, s elgondolkodva tisztogatta a lencsket vrs zsebkendjvel.
Mintha azt mrlegeln, mi legyen a kvetkez szava, amikor Peter vratlanul
kitrt:
Ez az egsz rendkvl nehz Annnak. A gyerekekrl nem is szlva. A
felesgem tl kemnyen dolgozik, rengeteg a parkival jr ktelessg, sok a
Felpattant. Ltnia kellene a vetemnyeskertjt!
n nem bnom kiltotta Anna, htravetve arcba hull hajt.
Dehogynem bnod erskdtt Peter.
Nem bnom a kemny munkt tiltakozott Anna. n csak azt bnom,
egyedl azt Rnzett Peterre, s hirtelen elhallgatott.
Megnzhetnm a templomot? krdezte Daniel.
Igen, hogyne. Megmutatom.
Daniel kezt Peter karjra tette.
Ksznm, de nem szksges elksrnie. Inkbb magam mennk, ha
lehetsges. Azzal Annhoz fordult. Ksznm a tet.
Az asszony felnzett; szemben boldogtalansg ltszott.
n pedig ksznm, hogy hazahozott.
Ksbb azt mondta Peternek:
Szerintem kedves ember. Amint kiejtette szjn a szavakat, tudta,
hogy hibt kvetett el.

Ignatia nvr egy tiszta, fnyesre lakkozott folyosn vezette vgig Flort.
A folyos egyik oldaln vgig ablakok voltak, s az vegen t a kislny lthatta
a szpen rendezett kertet, kzepn egy rzsaszn virgokkal teli fval, alatta
madritatval. A folyos tiszttszer szagt rasztotta, Ignatia nvr ruhjnak
pedig szvet s szappan illata volt. Rvid, szrke habitust viselt, szemvege
mgtt fnyesen s stten csillog szeme olyan volt, akr egy vrsbegy.
Anna Ignatia nvr irodjban vrakozott, s a Szent Megvlt
tjkoztat fzett olvasgatta. A nvr azon a vlemnyen volt, hogy Flora nem
tudhatja biztosan, valban ebbe az iskolba akar-e jrni, amg krbe nem nzett
egy kicsit s nem tallkozott a tbbi lnnyal.
Ma mr az egyhzi iskolk sem olyanok, mint rgen mondta Ignatia
nvr Annnak. Sokkal nyitottabbak. Szeretnm azt hinni, hogy a tants
sznvonala viszont emelkedett, s tisztban vagyunk vele, mibl ll a vilg. Nem
volna sok haszna, ha egy apca manapsg azt sem tudn, hol rgjon meg egy
tolakod frfit. Nem igaz?
Kzen fogva vezette Flort.
s mirt nem szeretsz ott, ahova most jrsz? krdezte.
Ms vagyok felelte a kislny. Nem tudom, mirt. Egyszeren ms
vagyok.
Mint az desanyd, gondolta Ignatia nvr. Kinyitott egy krmszn ajtt,
s megcsapta orrukat az iskolai ebd nycsikland illata.
Senki sem figyel ilyenkor mr a tanulsra magyarzta Ignatia nvr ,
miutn az ra elti a tizenkettt. Mind csak a hasra gondol. Most itt
bemegynk, s tallkozhatsz a harmadikosokkal.
Bekopogott egy msik ajtn, kinyitotta, s mr benn is voltak egy tgas
teremben; odabenn huszonegy, Florval egykor gyerek ldglt a rgimdi
asztalok mgtt, amelyek jobb fels sarkban kis tintatart volt a fedlapba
sllyesztve. A tblnl fiatal apca llt, s ppen a Nlus trkpt rajzolta.
rkezskre mindenki felllt.
J napot kvnok! ksznttte Ignatia nvr az osztlyt. J napot,
Josephine nvr! Lnyok, ez itt Flora, aki a jvben taln szintn hozznk fog
jrni.
Flora leszegte a fejt. Hsz kvncsi szempr bmult r egyszerre. St
mg Josephine nvr, s tn Krisztus is t nzte a tanri asztal fltt lg
feszletrl.
n ismerem! mondta valaki.
Minden szem a beszlre tapadt.
Az apukja lelksz folytatta az a bizonyos valaki. Kicsi, dundi lny
volt, lfarokba kttt haja egy spniel flre emlkeztette Flort. Az apukja
szokta tartani a mist nlunk a templomban.
Flora felnzett. Emma Maxwell volt a felszlal, Sneadbl. Flora szvre
lomsly nehezedett szgyenletes s nevetsges szli htternek
elkerlhetetlen fogadtatsra vrva.
Naht mondta Ignatia nvr. Flora milyen szerencss! Nem igaz?
Emma Maxwell gy gondolta, hogy Flora inkbb a btyja miatt
mondhatja szerencssnek magt. El is hatrozta, hogy ebd kzben rszletesen
beszmol a tbbieknek Luke Bouverie-rl, akinek serdl ifjakra jellemz bja
klnleges magassgokba emelte szleit a gylekezethez tartoz fiatal lnyok
szemben.
Josephine nvr kedvesen Florra mosolygott.
Valban az mondta.
Mr megynk is tovbb jelentette be Ignatia nvr. Mg meg kell
nznnk a rajztermet s a zenetermet. Bcszzatok el Flortl!
Flora repes szvvel kvette Ignatia nvrt a lnyok engedelmes
krusnak ksretben.
Szerintem itt nem rzed majd annyira msnak magad mondta Ignatia
nvr. Egynenknt mi mindannyian msok vagyunk, de ugyanabba a
csaldba tartozunk. s az vajon kinek a csaldja?
Az irodba visszarve Flora knyrg arccal fordult az desanyjhoz.
Annnak mr nem kellett knyrgnie, hogy meggyzze; gyors szmolst
vgzett egy darab papron, s kidolgozta, ha Flora a tavaszi flvet a Szent
Megvltban kezdhetn, addigra mr elg pnze volna, s legalbb szz fontot
befizethetne a kislny els tandjbl. Amg az irodban vrakozott,
egyfolytban kis sznoklatot fogalmazgatott magban Ignatia nvrnek,
amelyben elmagyarzza, hogy az els flvben sajnos mg nem tudja elre
fizetni a tandjat, ahogyan az szoks, de mindenkppen
Ha esetleg segthetek a dntsben mondta Ignatia nvr , egy-egy
vfolyamon ngy tanulnak tudunk sztndjas helyet biztostani az iskolban.
A harmadik osztlyba jelenleg csak kt ilyen kislny jr. Boldogan felajnlok
egy sztndjas helyet Flora szmra.
Annt egszen vratlanul rte a kedvessg, s dbbenten vlaszolt:
, de ht ki tudom fizetni, radsul protestnsok vagyunk
Krlek! vistotta Flora, aki ugyan semmit sem rtett a nvr
ajnlatbl, de rettenetesen flt, hogy desanyja elszalasztja a remek lehetsget.
Krlek!
Szmthat a diszkrcimra tette hozz Ignatia nvr.
Nagyon-nagyon kedves, igazn
Beszljk meg Flora desapjval. Beszljk meg nyugodtan. Azutn
hvjon fel. Addig is fenntartok egy helyet Flora szmra prilis vgtl.
Flora gyermeki szve csordultig telt hlval s imdattal, de nem volt
biztos abban, mit mond az udvariassgi etikett az apck lelgetsrl, gy csak
llt s nmn epekedett Ignatia nvr utn.
Hvni fogom grte Anna. Rendkvl hls vagyok.
A nvr Flora fejre tette a kezt.
Isten ldjon!
Flora elragadtatsban behunyta a szemt. Nyilvnvalan egy egszen
ms, a loxfordinl sokkal szeretetteljesebb s bbjosabb Isten lakozott a Szent
Megvlt Lenyiskola falai kztt.

Ksbb, a konyhaasztalnl lve, mikzben a hsvti virgcsokrok
sszelltsban segdkez nkntesek nvsort rta ssze, valamint azokt, akik
a csokrokhoz hsvti liliomot adomnyozhatnnak, Anna kisebb harcot vvott a
lelkiismeretvel. A lelkiismerete azt sgta, hogy be kell szmolnia Peternek a
Szent Megvlt irodjban lezajlott beszlgets minden rszletrl, s utna
egytt rvendhetnek, hogy imik meghallgatsra talltak; a Pricewell ruhzban
vllalt munka pedig szpen feledsbe merlhet. Anna azonban a legkevsb sem
hajlott arra, hogy a lelkiismeretre hallgasson. Esze gban sem volt Peter el
trni Ignatia nvr ajnlatt, s semmi esetre sem akarta feladni az llst. A
Pricewell ruhz akrmilyen alantas munkt knlt is feleleventette
Annban a szabadsg zt, amelyre mg azokbl az idkbl emlkezett, amikor
Peter teolgushallgat volt Oxfordban. Hsz v hossz id, hogy az ember
elviselje a knyszer fggsget, amikor a lelke valami tbbre vgyott, s
rtelme lzadozott az lland behdols ellen az olyan hatalmassgok eltt, akik
Anna legalbbis gy rezte nem tudtk s nem is trdtek azzal, milyen
krlmnyek kztt lnek k Peterrel. A Pricewell ppen azt a kis mltsgot
adta vissza Annnak, amelyre olyan nagy szksge volt, s amelyet immr
kptelen volna feladni. Eleanor s Mary letben termszetes volt a szabadsg,
Anna azonban csak apr lptekkel kzelthetett felje, tapasztalatlan joncknt.
Ha most, tprengett magban Anna, szpen felrom Marjorie Richardson, Lady
Mayhew s Miss Dunstable nevt a hsvti liliomokhoz, ha elvgzek minden
rm es feladatot a parkia gyeivel kapcsolatban, megmvelem a kertet s
gondoskodom az ennivalrl, rendben tartom a hzat (gy-ahogy) s befejezem
a fordtsokat, akkor mi baj szrmazhat abbl, hogy ezt a jelentktelen kis
munkt is felvllalom, amelytl klns mdon ersnek s elevennek rzem
magam? s ha a szvem mlyn gretet teszek, hogy amint Peter kiss
lecsillapodik, rgtn beszlek neki Flora tandjmentessgrl, mi veszlyt rejt
egy aprcska, ideiglenes megtveszts? Vrt egy keveset. A lelkiismerete
hallgatott, mintha visszatartotta volna a llegzett. Szegny szerencstlen
teljesen jratlan volt az olyan dntsek tern, mint amilyenek el most lltotta:
Anna szerint hsz vig igazn knny dolga volt. A flre szortotta a kezt.
Akkor ht megszletett a dnts mondta hangosan, brki hallotta is a
szavait.

Peter ezalatt Celia Hooper nappalijban ldglt Quindale egyik j
hzban. Az plet falait lnkvrs, jrahasznostott tglkbl emeltk; a
nappali tele volt kk Dralon karosszkekkel, itt-ott egy-kt asztalka is elfordult,
mindegyiken egy-egy porceln dsztrggyal, amelyek fknt bizarr llatokat
brzoltak. Celia Hooper frje Woodborough egyik bankfikjnak igazgatja
volt, s gondozta nagy szenvedllyel a teraszon tl elterl, polt kertet. Celia,
aki vgzettsgt tekintve testnevelstanr volt, most a loxfordi parkia
mozgssrltjeinek tartott szedzseket, s mellette Peter titkrnjeknt
tevkenykedett az esperesi tancslseken. Rendkvl hatkony volt. Az ltala
ksztett jegyzknyvek valsgos mremekek voltak. szintn hitt abban s
ezt gyakran hangoztatta is , hogy a vidki gylekezetek jelentik az Anglikn
Egyhz fundamentumt.
Peter az egyik kk karosszkben foglalt helyet. Eltte, az aprcska
asztalon egy cssze kv llt, mellette egy tnyron teastemny. Celia Hooper
aki a frfivel szemben, ugyanolyan szkben s helyzetben lt; gy egytt
leginkbb kt knyvtmaszhoz hasonltottak, kzbees knyvek nlkl ppen
azt ecsetelte, hogy szves-rmest megtervezi az ves esperesi partit, amelyet a
loxfordi parkin rendeznek kzvetlenl hsvt utn; egy kis ktetlen
sszejvetel az esperesi krzet papjainak, mindssze nyolc lelksznek s
felesgeiknek.
Tudja, Peter, a parti szervezsvel magyarzta Celia, lapozva egyet a
jegyzetfzetben taln levehetnk egy kis terhet Anna vllrl. Celia ismerte
az illemet, a vilgrt sem akarta szba hozni a Pricewell ruhzat.
Anna nem bnja sietett Peter a vlasszal. Megszokta, hogy
Azt gondoltam, hogy idn taln stk nhny lepnyt, veszek pr
franciakenyeret
Igazn kedves magtl, Celia, de n tnyleg gy gondolom, hogy Anna
akar gondoskodni a partirl.
Rengeteg teher nyomja a vllt. Mindnyjan jl tudjuk.
Most sem tbb, mint ltalban jelentette ki Peter fennhangon.
Celia a frfire pillantott. Arca egyttrzst tkrztt.
Nincs senki, akivel megbeszlhetnm csszott ki hirtelen Peter szjn.
Ne gondolja felelte Celia halkan , hogy a presbitrium ezt nem veszi
szre. Vagy nem rti meg.
Peter az asszonyra nzett, fnyes, barna kontyra, tiszta, napsttte arcra,
szemre, jnak tn, elegns ruhjra. Azutn gy szlt:
Tudja, nha az az rzsem, hogy csak a presbitrium tagjai rtik igazn
a helyzetet.
Celia jegyzetelni kezdett.
Akkor ht, legyen lepny. Tbb fajta. s nhny vegyes salta. Nem
feledkezhetnk meg ugyebr arrl sem, hogy John Jacobs vegetrinus.
De krem! tiltakozott Peter ertlenl, Annra gondolva.
Minden rendben lesz biztostotta Celia, akinek szintn az asszony jrt
a fejben, m egszen ms rtelemben. Felhvom Annt. Ne aggdjon!
Megrt pillantst vetett a frfire. Mr gy is tl sok a gondja. Hagyja csak
rm, amit lehet.
ton hazafel, mikzben szvt elnttte a megknnyebbls s bnbnat
emszthetetlen elegye, Peter ltta, hogy btorszllt autk llnak a loxfordi rgi
parkia eltt. Az j tulajdonos egyedlll, vagyonos ember a szbeszd
szerint most kltztt a hzba. Termszetesen hozz is el kell majd ltogatnia
a ktelez lelkipsztori vizitre , mg ha Peter nem is remnykedhetett abban,
hogy a frfibl dt, j tag vlik az egyhztancsban, vagy egyhzgondnok a j
reg Sir Francis Mayhew helyett, aki tizent ven t ltta el a feladatot, vagy
akr csak rendszeres templomba jr vlik belle, aki hajland hozzjrulni
ahhoz a huszontezer fontnyi sszeghez, amely az egyhzmegye ptsznek
vlemnye szerint a loxfordi templom tetszerkezetnek helyrelltshoz
szksges. Peter szndkosan lassan hajtott el a tekintlyes kapu eltt, amelyen
keresztl rgi eldei lptek ki nap mint nap a templomba menet, mikor a hzbl
kilpett az j tulajdonos, aki valsznleg felfigyelt a lassan grdl, kvncsi
autra.
Peter megllt a felhajtn. Kiszllt az autbl, s tvgott a rgi parkia
kavicsos udvarn. Kiss ostobn rezte magt. A lpcs tetejn ll kzpkor
frfi megjelense tekintlyt sugrzott; gondosan vasalt farmernadrgot s
rzgombos zakt viselt. Peter messzirl kiltott:
Ez nem igazi ltogats. Erre most ktsgkvl nem megfelel az
idpont. pp csak elhajtottam
Patrick OSullivan mutatkozott be a frfi, kezet nyjtva. Kedvesen
mosolygott.
Peter Bouverie.
A felesghez mr volt szerencsm.
Igazn?
Behvnm, de
Nem, nem tiltakozott Peter. Most nem lehet. Mennem kell.
Szp ez a hely mondta Patrick OSullivan.
Remlem, jl fogja magt itt rezni.
n is.
Peter pr lpst htrlt. Kt btorszllt munks haladt el mellette, egy
hatalmas, takarba burkolt festmnyt cipelve.
Akkor viszontltsra! bcszott Peter. s dvzlm. gy rtem,
Isten hozta Loxfordban.
Patrick OSullivan zakja zsebbe sllyesztette a kezt. Mg mindig
mosolygott.
Ksznm mondta.
Peter visszalt a kocsijba, s beindtotta a motort. Visszagondolva, nem
volt valami sikeres ez az elhamarkodott ltogats, az imnti kt perc nem
szmtott a mvelt trsadalmi rintkezs csodjnak. Az anysra gondolt.
Micsoda? mltatlankodott Laura els loxfordi ltogatsa alkalmval.
Micsoda! Bezsfolnak titeket ebbe a bdba, s azt vrjk, hogy a hvek
tiszteljk a mrhetetlen alzatot, amelyet tanstotok? Mirt nem ott laktok, ahol
kellene? Hogyan rizhetntek meg a mltsgotokat abban a sznalmas
nkormnyzati hzban? Elre megmondom, hogy a falu nem fogad be
benneteket, mert nem az igazi parkin ltek. Azt gondoljk majd, hogy nincs
bennetek elg kurzsi.
Patrick OSullivan, aki ott lldoglt knnyed testtartsban a loxfordi rgi
parkia lpcsjn, Peter szemben olyan embernek ltszott, aki nem volt hjn a
kurzsinak.

Patrick OSullivan ders hangulatban trt vissza a hzba. Emlkei szerint
iskols vei ta nem vltott szt egyetlen egyhzi emberrel sem; a dikok
akkoriban a vallst a fegyelem, a puhnysg s a mrskelt bohckods
elkerlhetetlen keverknek tartottk. Miutn befejezte az iskolt, teljesen
megfeledkezett a vallsrl, kt vtizedig mg csak eszbe sem jutott, egszen
addig, mgnem szemben tallta magt ezzel a vkony, fradt kis fickval, aki oly
rendkvl hasonltott rgi iskoljnak hajdani kplnjra, amint ott csorgott a
felhajtn, a mai modern anglikn egyhzfi ktelked mintapldnyaknt.
A konyhba ment, ahol hzvezetnje ppen ednyekkel pakolta tele a
szekrnyeket.
Tallkoztam a pappal!
Ella Pringle, akit ers aggodalmak gytrtek a Londonbl val elkltzs
miatt, mindssze egy hangos horkantssal felelt. Vlemnye szerint egy lelksz
hozztartozott a hagyomnyos s vgjtkba ill szereposztshoz, amelyre
vidken amgy is szmtott, a rgimdi fldesrral s a falu bolondjval egytt.
Pontosan gy nz ki, ahogyan gondoltam mondta Patrick, bedugva a
vzforralt a konnektorba. A hangja elgedetten csengett. Jrjak taln
templomba?
Nem is tudn, hogyan kell viselkedni egy templomban morogta Ella a
szekrny mlyrl.
Megtanulhatnm.
Az asszony feje hirtelen elbukkant.
Megtanulni? Ugyan minek?
A frfi kibmult az ablakon gynyr szp, j kertjre, a klnleges
magnliafra, amelynek most nyiladoz, kehelyszer virgai htf ta
ugyancsak a tulajdonba tartoztak. Mg sohasem volt sajt magnlija, s kilts
sem nylt az ablakbl soha. Effle gondolatok keringtek a fejben, s gy szlt:
Mert ht mostantl egszen ms lesz az letem. Ezrt kltztem ide.
Ella titokban azt gondolta, hogy az egsz puszta hbort, ml fellngols
valami eddig nem tapasztalt jdonsg irnt. Tizenngy ve volt mr Patrick
hzvezetnje, tanja volt a frfi rvid s katasztroflis hzassgnak, azutn
hossz s kompliklt viszonynak azzal a nvel, aki alig egy ve fordtott htat
nekik, azt hangoztatva Ellnak, hogy nincs rtelme tovbb vrnia arra, hogy
Patrick felesgl vegye. Sosem fogja elvenni, mondta a n, mert nincs r
szksge. A frfi ugyanis csupn azokra a dolgokra sznta el magt, amelyeket
szksgesnek ltott, s aki ilyen takarkosan bnik az rzelmeivel, az nem val
letre szl trsnak. Ella szerette magnak megtartani Patricket. gy bnt a
felntt frfivel, mintha az vodai dadusa volna. Amikor Patrick bejelentette,
hogy Loxfordba kltzik, mert j letet akar kezdeni, mieltt mg tl ks,
elszr azt fontolgatta, hogy felmond, de azutn nem sokig gondolkodott rajta.
Patrick rendkvl meggyz tudott lenni. Szksge volt Ellra.
Hol van a tea? krdezte.
Most komolyan mltatlankodott az asszony. Komolyan mondom!
Alig ht rja kltztnk be a hzba, s maga azt hiszi, hogy mris mindent a
helyn tall. Lassan felllt s kihessegette a frfit. Kifel! Menjen ki a kertbe.
Jjjn vissza tz perc mlva, addigra ksz lesz a tea.
A folyos vgn Patrick kilpett az vegezett kerti ajtn a teraszra,
amelyet alacsony mellvd vezett. Korai, kk rvcskk nyltak a krs-krl
ll, kecses lom virgtartkban valami nem stimmel velk, gondolta. Vajon
mirt? , a teraszon tl risi, zld gyep terlt el, bokrokkal s fkkal, messze
mgttk pedig dombok sttlettek a tvolban. A frfi megllt, mlyeket
llegzett. Azutn tvgott a teraszon s rlpett a nedvesen csillog, tavaszi fre.
Igazn fensges gyep volt. Pr szz mternyi hosszan hzdott a hztl,
mrett az itt-ott kiemelked virggysok mg nagyobbnak lttattk. Jobbra,
amint lefel stlt, sajt gymlcsfin kvl nem ltott mst, mint egy ndtett,
rajta zmk tglakmnnyel. Balra elszr megint csak sajt kertjt ltta, a
teniszplyt s egy reg fallal krlvett vetemnyest vgre taln a sajt
kertjben termett zldsgbl ehet! , m akkor azt is szrevette, hogy a javtsra
szorul alacsony svnyen s kertsen tl egyenesen az j parkia kertjbe
lthat. Az plet apr hts ablakai ugyanabba az irnyba nztek, mint az j
otthon. Fvet ltott, egy hossz gyst zldsgek taln? s nhny
gymlcsft. Nem kerlte el figyelmt a kifesztett ruhaszrt ktl sem,
amelyen nagy derltsgre ott lengedeztek a papi alsnemk is.
Valsznleg az egyetlen ember a faluban, aki ha gy tartja kedve a pap
miseruhja mellett megcsodlhatja a mellnyt s karingt is. Mikzben
nzeldtt, nylt a hts ajt, s egy asszony lpett ki rajta, menet kzben
htrakiltva valakinek a hzba. B szoknya volt rajta, valamilyen lnk szn
anyaggal a dereka krl, karjban ruhskosarat tartott. Patrick elgedetten az
egyik kertsoszlopnak dlt. A pap felesge.
rdekldve figyelte. Az asszony a vetemnyeshez stlt s ott kis ideig a
fldet frkszte. Azutn a szrtktlhez cipelte a kosarat, s gyorsan leszedte a
ruhkat, szlftta halomban tornyozva ket egymsra. (Ella mindig szpen
sszehajtogatott mindent, amikor kivette a ruhadarabokat a szrtgpbl. Meg
kell mondania neki, hogy a szabadban teregesse ki a mosott ruht. Taln a
gymlcssben? rmmel kpzelte el, amint Jermyn Street mrkj ingei
szabadon lobognak a szlben.) Az asszony vgl egy-kt msodpercig
mozdulatlanul llt, kezt fradtan a homlokhoz szortotta stt frtjei alatt.
Azutn lehajolt, hogy felemelje a kosart, majd gyors lptekkel visszatrt a
hzba. Patrick azt kvnta, brcsak mondott volna valamit, brcsak odakiltott
volna neki.
Visszament a konyhba.
Most meg a pap felesgt lttam. Mr msodjra, ami azt illeti.
Milyen izgalmas! mondta Ella, tet tltve neki egy bgrbe. Menjen
mg egy krt, htha sszefut a srsval is. rdekfeszt lehet. Egy-kt rra
taln le is kti.
Patrick fogta a bgrt, s felment az emeletre a hossz, szles ablakhoz,
amely a falu zld fves fterre nylt. Fst kgyzott a kmnyekbl az g fel,
egyenes, kk oszlopok a rezzenetlen levegben, az emberi let jelei. Azokban a
kis hzakban emberek laknak, bredt r Patrick, emberek, akik televzit nznek,
slt halat esznek; az udvarban kutyk ugatnak s csizmk sorakoznak a hts
ajtnl. Kortyolt egyet a tejbl. Elbvltk sajt gondolatai, elbvlte j
falujnak a varzsa, amely akr egy babahz, hvogatta feltratlan ajtajval. s
ha jobbra nzett, lthatta a templom tornyt is; gy vigyzta a hzakat, mint
valami jindulat, vn hzrz, llhatatosan s vdelmezn. Patrick vgignzett
a ruhzatn. Hirtelen nem rezte megfelelnek, odaillnek ket; tlsgosan
vrosinak tnt az ltzke. Vsrolnia kell nhny kordbrsony nadrgot.
HATODIK FEJEZET

Isobel Thompson tizenht vig misszionriusknt szolglt
Nyugat-Afrikban, mieltt diaknus lett. Imdta Afrikt. lvezte a szabadsgot,
hogy volt clja az letnek; szerette az afrikaiakat is, s mindig azt gondolta,
hogy ott fogja lelni az lett, ott fogja rk nyugovra hajtani a fejt, mint
David Livingston felesge, egy baobabfa alatt. Egyre csak imdkozott, mind a
tizenht v alatt, isteni vezetsrt, megerstsrt, hogy mindig a mennyei akarat
beteljestsn munklkodhasson. Vgl az anyja vetett vget a fradhatatlan
szolglatnak, aki panaszos levlben kvetelte, hogy Isobel trjen haza s viselje
gondjt, amg hamarosan meg nem hal amint az orvosok elre megmondtk
neki rkban.
t vbe telt; t v telt el tmeneti enyhlsek s visszaessek folyamatos
vltakozsval, lland szenvedssel, amelyhez a legcseklyebb trelem sem
trsult. Az anyja dhs volt Isobelre, amirt Istent minden frfinl elbbre
tartotta, s ezzel megfosztotta t attl, hogy nagymama lehessen, dhs volt a
frjre is, amirt eltte halt meg. Csak fekdt rgimdi hlszobjban,
woodborough-i kis hzban, s Isobelt gytrte. Semmi sem volt rendjn, sajt
szerencstlen egszsgi llapottl kezdve Isobel klsejn t a reggeli tea
hmrskletig. Isobel lassan rdbbent, hogy az afrikai vek nem ksztettk
fel a nehzsgekre, valjban sokkal knnyebb volt ott szemlytelen,
keresztnyi szeretetet tanstani, mint eleget tenni a gyermeki ktelessg slyos
kvetelmnyeinek. Az imdkozs tzszeres erfesztst kvetelt tle, mint
Afrikban, st csak nehezen tudott ellenllni a gyllet ksrtsnek, pedig
Isobelnek ez korbban sosem jelentett gondot. Azt mondogatta magnak, hogy a
haragnl mlyebbre nem szabad sllyednie, de ezt persze knny volt mondani.
Amikor vgl ott llt a woodborough-i templomban, figyelve, amint az anyja
koporsjt lassan leeresztik az oltr lpcsje eltti llvnyzatra, olyan mly
megknnyebblst rzett, hogy alig brt egyenesen llni. Elhivatottsga immr
beteljesedhetett, teljes szvbl felajnlhatta lett Isten szolglatra, jl ismerve
a mentlis szenveds gytr knjait. Nem szndkozott visszatrni Afrikba,
brmennyire is hvogatta. Isobel diaknusknt lpett be az egyhzba, hogy
megkzdjn Woodborough lakosainak gyes-bajos gondjaival. Ha mr maga,
a misszionrius is kudarcot vallott, nem volt kpes szeretni az desanyjt,
milyen elviselhetetlenl nehz lehet ez a teher az olyan embereknek, akik Isten
nlkl mg csak keresztnyi ktelessget sem reznek arra, hogy megprbljk
felvllalni.
Idnknt el-elfogta a vgy Afrika utn, mint amikor egy rgmlt szerelem
utn htozik az ember. m Isobel tisztban volt azzal, hogy ha behdolt volna
szve vgynak, sosem lett volna elgedett, ismervn immr a szeretet
gytrelmes nehzsgeit. Azt is beltta, hogy nknt sokkal jobban megrti az
emberi szeretet nehzsgeinek pszicholgijt, mint frfi kollgi, akik gyakran
Isobel szerint rzketlenl viszonyultak ahhoz az rzelmi knszenvedshez,
amely alatt oly sok ember grnyed: bnz gyerekekhez, szenilis szlkhz
lncolva, vagy ppen egy remnytelen hzassg csapdjban vergdve. Nem
volt elegend azzal vigasztalni ket, hogy Krisztus segt elviselni a terhet.
szinte embertrsukknt kellett bizonytania, hogy megrti a szenvedsket,
ismeri az rat, amelyet knytelenek megfizetni, mg mieltt eszbe jutna
Krisztust is belerngatni a kpbe.
Egy hasonl eszmefuttats hozta ssze elszr Isobelt s Annt.
Woodborough korbbi fesperese, egy kellemes s szvlyes ember, egy este
meghvta az alja rendelt nyolc esperesi krzet minden lelkszt svdasztalos
vacsorra, amelyet a felesge ksztett nagy lelkesen. Az asszony minden
porcikja azon rvendezett, hogy papfelesg lehet. A woodborough-i viktorinus
paplakban a meghvott vendgek szobrl szobra jrtak a fldszinten, hideg
slt csirkvel s sonkval a tnyrjukon, poharukban zamatos, nmet borral. A
hangulat leginkbb egy tanv vgi fogadshoz hasonltott, amelyet az iskola
igazgatja ad kedvenc prefektusainak. Anna s Isobel egyszer csak egyms
mellett talltk magukat egy lnk sznekkel megfestett akvarell eltt, amely egy
cornwalli kiktt brzolt; Neville fesperes maga festette egyik trja
alkalmval. A kt n beszdbe elegyedett.
Knnyedn folyt a trsalgs, mr az elejtl fogva. Kis id mltn htat
fordtottak a festmnynek, s kerestek kt szket az egyik sarokban. Isobel, aki
addig senkinek sem beszlt az anyjrl, azon kapta magt, hogy mindent
elmesl Annnak. Onnan lptek azutn tovbb az emberi s isteni szeretet
lenygz dilemmjra. Isobel azt lltotta, hogy szmra szemly szerint az
utbbi sokkal knnyebbnek tnik, de gy rezte, hogy inkbb az elbbi tartozik
igazn a munkjhoz, minden lehetsges rtelemben.
Anna krlnzett a zsfolt szobban, ahol a hanger jelentsen
megemelkedett az alkohol fttte magabiztossg eredmnyeknt, s
megkrdezte:
Szerinted ezeknek a frfiaknak a tbbsge ugyangy rez?
Igen. St gy gondolom, hogy tbbsgk egyszeren beadja a derekt.
Mennyivel knnyebb s tiszteletremltbb, ha az ember teljes mrtkben a
parkinak szenteli magt, brmennyire kimert is, mint otthon egy
ideg-sszeroppanssal kszkd felesggel veszdni.
, Isobel! mondta Anna. Tudod, nem is kell ideg-sszeroppanst
kapnod ahhoz, hogy teherr vlj egy lelksz frjnek. Elg annyit krned, hogy
lthatv vlhass, hogy emberi lnynek tekintsenek, nem pedig fizets nlkli
segdlelksznek. Csupn ennyi kellemetlensget kell egy asszonynak okoznia
ahhoz, hogy egy frfit a parkia karjba hajszoljon.
Tapasztalatbl beszlsz? krdezte Isobel.
Anna rezte, hogy lngba borul az arca. Tl messzire ment.
A frjek idnknt vlaszolta, miutn sszeszedte magt, kirtve a
pohart nagyon el tudnak csggedni. Rengeteg a ktelessg, kevs a segtsg.
Misszionriusknt magnyos voltl?
, dehogy rzta Isobel a fejt. Soha. gy reztem magam, mint az a
tizenkilencedik szzadi misszionrius, Annie Besant, aki karcsonykor azt rta a
napljba egy tibeti hegycscs tetejn, rettent hviharban, nem ppen
megbzhat bennszlttekkel krlvve: Itt biztonsgban vagyok Jzussal.
Afrika csodlatos volt. Minden tekintetben knnyebbnek talltam ott az letet,
ugyanakkor a szeretet is, amelyet Afrikban megkvntak tlem, egyszerbb
volt, gyermekibb. Most visszanzve olyan, mintha szabadsgon lettem volna.
Anna felllt.
Ltogass meg nha krte. Brmikor. Csak ugorj be. Szksgem
volna egy bartra.
Isobel kedves mosollyal pillantott fel r.
Nekem is.
Peter nem rtette meg ezt a bartsgot. Kedvelte ugyan Isobelt, m gy
gondolta, hogy az egyhzkerlet tbbi ni diaknushoz hasonlan
fontoskod, leegyszerstett mdon tekint a keresztnysgre, valdi
megszllottsggal gondoskodva a nkrl, gyermekekrl s iskolkrl, ami a
frfit rendkvl bosszantotta. Peter szerint Isobel nem rtette a szertartsokat s a
nyelvet, nem foglalkozott teolgiai krdsekkel, s tlsgosan is a szvre
hallgatott, ahelyett hogy a fejt hasznlta volna. Nem rtette, Anna mirt nem
tallja unalmasnak. Nem helytelenthette azonban Isobel s a felesge
bartsgt, st nhanapjn mg hasznos is volt. Isobel idnknt remekl
hasznlhat csatornnak bizonyult, hogy Annval kommuniklhasson. Most is
nyilvnvalan Isobel volt a legmegfelelbb szemly, hogy beszljen Anna
fejvel a Pricewell ruhzi munkrl.
Szerintem egszen rtalmatlan dologrl van sz ellenkezett Isobel.
nmagban az felelte Peter. Isobel hznak kicsiny nappalijban
ltek, abban a hzban, amelyet az anyjtl rklt. Vele szemben, az utca
tloldaln egy fogorvosi rendel mkdtt, gy ht egsz nap emberek
jrtak-keltek az ablak eltt, arcukon az aggodalom s a megknnyebbls
vltakoz kifejezsvel. A munka maga teljesen rtatlan. A motivci s a
kivltott hats okozza a valdi gondot.
! mondta Isobel.
Annt szrnyen megrzta Daniel Byrne kinevezse. Nem brta elviselni
a tehetetlensget, a ttlen passzivitst. De nincs semmi, amit az gy rdekben
tehetnk. Ennek a munknak az elvllalsval csak a nagyon is rthet
kesersgn igyekezett enyhteni.
gy rzi, hogy magval prbl dacolni?
Igen vlaszolta Peter.
Jaj, nem!
s taln az egsz gylekezettel is.
Azt annyira nem bnnm.
k viszont igencsak bnjk vgta r Peter. Sehov sem tehetem be a
lbam anlkl, hogy clozgatsokba ne tkznk. Lady Mayhew mg levelet is
kldtt; ugyanis mieltt szrevette volna, kivel beszl, a dijoni mustr
lelhelyrl rdekldtt Annnl az ruhzban.
Ne foglalkozzon vele!
Lady Mayhew a gylekezetem tagja. Ebben az egyhzkzsgben lek.
Maga taln gy vli, hogy Loxford fnyvekkel el van maradva Woodborough
mgtt, de nekem ez a szlskert jutott, ahol lek s dolgozom, brmennyire is
maradinak tnik. ppen csak sszegyjtttem az almkat a szekrre, Anna pedig
most a jelek szerint jra kibortotta az egszet.
Mirt hozzm jtt? Mirt nem fordul a kedves, j fesperesnkhz?
Nem ismerem azt az embert. s sem ismeri Annt. Nem ismeri a
krnyket sem. Azt mondta, hogy fogalma sincs a vidki szolglatrl.
Jellemz shajtott fel Isobel. Jl van. Megprblok beszlni vele.

A loxfordi parkia kertjben Anna a knnyeivel kszkdtt. Kzvetlenl
eltte, szintn a knnyeit nyelve, Luke llt, hegyes llt csknysen
elreszegte. Az asszony azrt hvta ki a fit a kertbe, hogy megbeszljen vele
nhny tennivalt, amelyet mihamarabb el kell vgezni, s mg pnzt is ajnlott
a fradsgrt. Luke azonban visszautastotta. Nem akart kertszkedni s nem
akarta elfogadni az anyja pnzt sem. Anna hangulata, a szntelen igyekezettl
kimerlten, a haragbl elkeseredsbe csapott t.
Ht nem rted, te ostoba gyerek?! kiltotta a finak. Mirt nem vagy
hajland beltni? Pnzt keresek, hogy fizethessek neked a segtsgrt! Hogy
megvjam a mltsgodat, mivel azt gondolod, fltte llsz egy ruhznak!
Nem gondolom azt motyogta Luke.
Akkor mit? Mit gondolsz?
Luke egyik lbrl a msikra llt knjban. Kezt farmernadrgja zsebbe
dugta, vlla elregrnyedt.
Ostoba bolondnak tnteted fel apt. Engem is. s Flort. Sznalmas
bagzsnak ltszunk miattad.
De hiszen sznalmasak is vagyunk szipogta Anna kimerlten.
Azrt mg nem kell vilgg krtlni vgott vissza Luke, felbtorodva
azon, hogy Anna abbahagyta a kiablst. Nem szksges kzhrr tenni. Nem
igaz? A tbbi lelkszcsald is elboldogul, nem?
Mi nem a tbbi lelkszcsald vagyunk. Mi magunk vagyunk.
Luke megknnyebblten felshajtott.
Itt van Isobel.
Anna felkapta a fejt. Valban Isobel kzeledett a kerti svnyen zbarna
eskabtjban. Integetett neki.
Isobel visszaintegetett, szles mosollyal, majd kzelebb rve gy szlt:
, jaj! Csak nem kiablst hallottam?
De igen.
Elmondjtok, mi volt az oka?
Luke majd elmondja vlaszolta Anna kiss igazsgtalanul, majd htat
fordtott s a szpen felsott kertjt vizsglta. Arra gondolt, mennyire szeretne
lefekdni s elaludni a puha talajon.
Isobel gyors pillantst vetett Luke arcra; mlysges szomorsg lt rajta.
Nem mondta Isobel. Te mondd el! Luke majd kijavt, ha
szksgesnek ltja.
Szavait hallgats kvette. Azutn Luke trte meg a csendet:
Szvesen segtek. De nem gy.
Anna kinyjtotta fel a kezt. A fi gyetlenl megfogta.
Rettenetesen elegem van abbl, hogy folyton korltok kz szortanak,
hatalmaskodnak flttem kezdte Anna. Ahnyszor fordulok egyet, hogy
kitrjek a ketrecbl, valaki rgtn megsrtdik vagy feldhdik, azzal
vdaskodva, hogy csak meg akarom alzni. Puszta dacbl. Tudod, nekem is van
helyem ezen a fldn! s ppen annyi jogom van hozz, mint neked vagy
apnak, st Canterbury rseknek. De n nem gtollak titeket az
ellenvetseimmel s panaszaimmal, vagy igen? Nem kritizllak titeket a
vllalkoz kedv vagy kezdemnyezs legaprbb szikrja miatt. Vagy taln igen?
Igen?
Knnyek peregtek vgig Luke arcn. Nagy nehezen tudott csak felelni:
De mg mindig van erd ahhoz
Mekkort tvedsz! engedte el a kezt Anna.
Luke sarkon fordult s elmeneklt. Isobel kzelebb lpett Annhoz.
Felttelezem, ez az egsz a Pricewell ruhzrl szl.
Ht persze.
Peter megltogatott.
Anna zsebkend utn kezdett kutatni a zsebben.
Szval, ez most egy hivatalos lelkipsztori ltogats, hogy lebeszlj a
terveimrl.
Ha ez puszta dac, akkor igen.
Anna szeme elkerekedett a zsebkend szle fltt.
Dac?
Isobel higgadtan folytatta:
Ha az a clod, hogy szgyent hozz az egyhzra, amirt szerinted rosszul
bnnak a lelkszcsaldokkal, s gy gondolod, hogy ezt leginkbb Peter
megalzsval rheted el, akkor ez igenis dac, s lzads.
Anna erre vadul a zsebkendbe fjta az orrt.
Menj el!
Kzel jrok az igazsghoz?
Isobel mondta Anna. Az hangja korntsem csengett higgadtan.
Isobel, volnl szves kilpni egy pillanatra a diaknusi szerepbl, s jra emberi
lnny vlni? Ha most nem teszek valamit, nem cselekszem, akkor egy fikarcnyi
erm sem marad tbb, hogy Petert tmogassam. Mgtte akarok llni, s igenis
tmogatom, mg ha ezt nem is hajland most elismerni, mert knnyebb
elviselnie a trtnteket, ha gy tesz, mintha engem jobban megviselne ez az
egsz szrnysg. De mr nem lehetek csupn ttlen bbu a jtszmban.
Kptelen vagyok tovbbra is ttlenl llni s trni. s ne tette hozz hirtelen
indulattal , krlek, ne mondd nekem, hogy a szenveds szerves rsze a
Mindenhat tervnek!
De a hzassg
Mit tudhatsz te a hzassgrl?
Isobel megfordult, s elindult vissza a hz fel. Anna sztlanul figyelte,
egsz testt fesztette a vgy, hogy utna rohanjon, bocsnatot krjen, tlelje a
bartnjt s kibkljenek. Isobel nem nzett vissza. Anna nem mozdult. Isobel
eltnt a hz mgtt, majd Anna kis id mltn meghallotta, hogy beindul az
aut, s elrobog a felhajtn. Ella Pringle kizrlag azrt engedte be Luke-ot a
hzba, mert azt mondta, hogy a lelksz fia. A hts ajtn kopogtatott, amikor az
asszony ppen lete els kenyrtsztjt dagasztotta egy kis elfoglaltsg,
gondolta, ha mr vidken l az ember , s lisztes kzzel, morcosan fogadta a
hvatlan vendget. A fiatalember megkrdezte, hogy beszlhetne-e Mr.
OSullivannel, mire Ella hatrozott nemmel felelt. A fi knyrgre fogta,
bemutatkozott, hogy Luke Bouverie, a helybli pap fia, Ella pedig, mivel nem
ismerte a falusi illemszablyokat, tle szokatlan mdon gy hatrozott, hogy
beengedi. A konyhban hagyta a fit, aki csodlkozva mustrlta az
eszpresszgpet, amg Ella Patrick dolgozszobjba ment.
Patrick szigoran meghagyta, hogy dlelttnknt senki sem zavarhatja,
dlutn viszont hajland fogadni a srgs ltogatkat. Ellnak ugyan volt nmi
ktsge Luke ltogatsnak srgssgrl, mgis bekopogott az ajtn, majd
benzett; Patrick a karosszkben szundiklt. Ella dekadens szoksnak tartotta a
nappali szunyklst. Hangosan bejelentette:
Ltogatja van.
A frfi nyugodtan felnzett:
Valban?
A pap fia rkezett. Bekldjem?
Termszetesen.
Egy perccel ksbb Luke btortalan hangjt hallotta: Ide? majd
hirtelen elbukkant a fi az ajt mgl.
Teht a lelksz r nagy fia. Gondoltam, hogy mg zldfl lehetsz.
Luke belpett a szobba s krlnzett.
Hha!
gy kell karnyjtsnyi tvolsgbl irnytani egy vllalkozst.
Az iskolban neknk is van szmtstechnika-rnk
Krsz tet? krdezte Patrick. A fi arca kiss maszatos volt, mintha
nemrg srt volna. m magtl rtetdik, hogy az ekkora fiatalemberek sosem
srnak.
! Luke arca felragyogott. Igen. gy rtem, ksznm
Patrick kiment a konyhba.
Bsges tet krek adta ki az utastst Ellnak. Mindent, ami csak az
eszbe jut.
Az asszony clzatosan rnzett a frfi vadonatj, kiss kidomborod
gyapjpulverre.
A vendgemnek lesz magyarzta Patrick.
rtem.
A dolgozszobban Luke vgyakoz arckifejezssel lldoglt Patrick
szmtgpe eltt.
Mi lenne, ha gyorsan elmondand, mi jratban vagy? Azutn
szrakozhatnnk egy kicsit.
Luke lngol arccal, az ablakon kinzve vlaszolt.
Csak meg akartam krdezni, hogy nincs-e szksge mrmint, van-e
valamilyen munka a hz krl szmomra? Brmi, nekem mindegy: favgs,
ss Tudja
Munkt keresel.
Luke blintott.
Mennyi most az alapbr? krdezte Patrick.
Luke nagyot nyelt.
Tizennyolc v fltt kt font hetvent penny egy rra.
s te hny ves vagy?
Tizenht felelte Luke.
Patrick, aki remekl szrakozott, kvncsian frkszte ltogatjt.
s mifle tapasztalatod van eddig?
Anymnak szoktam segteni, ilyesmi
Ht persze.
Kerti munka, tzifa
Feszlt csend kvetkezett. Luke kzben azt kvnta, brcsak el se jtt
volna, rettegett a tezstl, hogy mentegetzve azt kell majd mondania: nem
bnja, minden rendben, persze, megrti, meg sem kellett volna krdeznie
Jl van mondta Patrick. Kett tvenet fizetek neked egy rra, ahny
rt csak le tudsz hzni nlam a sznetekben. Anyd tud rla, hogy itt vagy?
Luke szja ttva maradt.
, mr rtem. Akkor nem kellene megkrdeznnk t is? Azt hiszem, az
lesz a legjobb, ha tea utn tmegynk hozztok s egytt megkrdezzk.
Rendben?
Anya nem bnja habogott Luke.
De n lehet, hogy igen. j vagyok itt. Nem ismerem a szoksokat,
szablyokat, nem akarok senki lbra lpni. Most pedig, amg az uzsonnra
vrunk, szeretnl kldeni egy faxot New Yorkba?

Heti ngy dlutn jsgolta Kitty Bouverie Annnak a telefonban.
Ngy, nha t, ha a tulajdonos nagyon elfoglalt.
Kitty hangja diadalmasan csengett. tfslte Windsor sszes zlett,
munka utn kutatva, s vgl tallt is magnak egy megfelel helyet.
Azt hiszem, leginkbb ajndkboltnak mondhat. Szletsnapi
dvzllapok, kicsi hamutlak kaphatk, rajtuk a kastly kpvel, meg persze
kulcstartk, nyaklncok, ilyesmik.
Kitty! Nagyon gyes vagy!
Tudom rvendezett az asszony. De nlkled sosem jutott volna
eszembe. Fel sem merlt volna bennem a gondolat. A tulajdonos borzasztan
kedves, szintn zvegy. Van egy pekingi pincsije. Egy kis kvzt szeretne
nyitni a szomszdban. Ha sikerl neki, akkor sthetnk stemnyeket is, nem
igaz? Lekvrt fzhetnk
Na s mi a helyzet a szmtannal?
Szmolgpem is van vlaszolta Kitty bszkn. Japn gyrtmny!
, Kitty! Szerintem ez csodlatos. Odaadnm Peternek a telefont, hogy
neki is elmondhasd, de sajnos ppen nincs itthon
Nem is kell Petert beavatni a dologba. gyis csak felhzn az orrt.
Nem, n veled akartam megosztani az jsgot. Flora hogy van?
A hetedik mennyorszgban rzi magt. A kvetkez negyedvben mr a
Szent Megvlt padsorait fogja koptatni. Lelkesen gyakorol a katolicizmusra.
Egyre-msra kszti a rajzokat Szz Mrirl, aljuk pedig odarja, hogy
Miasszonyunk Anna hirtelen elhallgatott. Az ablakon t megltta, hogy
Luke kzeledik a felhajtn, mghozz egy idegen frfi trsasgban, akivel
lthatan lnk beszlgetsbe merlt. Kitty, attl tartok, most mennem kell.
gy ltom, Luke egy ltogatt hoz. Annyira rlk neked! Minden tiszteletem a
tid. Pr nap mlva felhvlak.
n is nagyon rlk lelkendezett Kitty. El sem tudod kpzelni,
milyen elgedett vagyok most magammal.
Nylt a hts ajt, s Luke bevezette a ksrjt.
Anya, ez itt Mr. OSullivan
Anna kezet nyjtott a frfinek.
Anna Bouverie.
Igen, tudom.
Isten hozta Loxfordban!
Ksznm.
Kerljn beljebb! invitlta Anna. Jjjn a nappaliba. Luke, tedd fel a
teavizet!
Ne! Ksznm, nem krek. Torkig vagyunk teval. Nem igaz, Luke?
Luke hihetetlenl boldognak ltszott.
Klassz volt.
Anna rtetlenl bmult rjuk.
Nem egszen rtem
ppen az imnt teztunk egytt magyarzta Patrick. Luke
megltogatott, hogy munka utn rdekldjn, s tojsos szendviccsel pecsteltk
meg az egyezsget. Most pedig azrt jttnk, hogy az ldst krjk a
megllapodsunkra.
Anna mlysgesen megdbbent.
Igen, termszetesen. Mifle munkrl van sz?
Kertszkeds, favgs, ilyesmi.
Anna gyors pillantst vetett a fira.
Kertszkeds? Luke elvrsdtt.
Taln hasznlhatatlan munkaer?
, szerintem nagyon meg fog felelni. A munkakedve, gy tnik, attl
fgg, ki tart ignyt a szolglataira.
Luke sietve megszlalt:
Megyek s ellenrzm a tzet a nappaliban.
Amikor a fi eltnt, Patrick krdn fordult Annhoz:
Taln valami kihgst kvettnk el?
Egyltaln nem. Nagyon kedves magtl.
gy reztem, magt is meg kell krdeznnk
Ksznm.
de leginkbb mgis arra lettem volna kvncsi mondta Patrick
OSullivan, kabtja zsebbe rejtve a kezt , mi az rdgt keres ezen a helyen
egy magafajta asszony?
Abban a pillanatban Luke visszatrt, kzlte, hogy a tz teljesen rendben
van, s felrzta egy kicsit a prnkat, hogy knyelmesebben lhessenek.

Daniel Byrne mg sohasem lakott olyan tgas, szp hzban, mint a
woodborough-i lelkszlak. Manchesterben egy jszer kis hzacskn osztozott
az egymst kvet kplnokkal, s most is gy gondolta, sorban bejrva a
viktorinus gt termeket, hogy szvesen fogadna egy egsz seregnyi
segdlelkszt j otthonba. A legutbbi hrom fesperes igen npes csaldnak
rvendhetett, gy a lelkszlak, br nem igazn alkalmas a rohanglsra, biztosan
nem kongott az ressgtl. Annak ellenre, hogy Daniel sztpakolt, amennyire
csak tudott, hogy belakja a hzat, mg egy kis kpolnt is berendezett az egyik
keletre nz hlszobban, mg mindig sok res szoba maradt.
Az egyhzmegye mg hzvezetnrl is gondoskodott a szmra egy
bizonyos Miss Lambe szemlyben, aki olyan apr s nyugtalan volt, mint egy
kis hrcsg. Az asszony egy kicsiny, tvoli szobcskban rendezkedett be,
amelyet mris telezsfolt dszes, horgolt tertkkel s a kirlyi csald kpeivel.
Daniel elmagyarzta neki, hogy az egyszer teleket kedveli, amelyeket fl
kzzel is el tud fogyasztani, mivel kptelen leszokni arrl, hogy tkezsek
kzben olvasson, gy ht els estjn Miss Lamble rntottt szolglt fel neki
pirtson vacsorra, amelyet segtkszen fel is darabolt kicsike, szablyos
kockkra. Evs kzben Daniel elhatrozta, hogy a jvben nem fogja kpletesen
megfogalmazni az utastsait, mert az asszony szinte igyekezetben, hogy sz
szerint teljestse kvnsgait a vgn levesbl s rizspudingbl ll ditra
fogja.
Miss Lambe segtett neki kipakolni a knyveit; minden egyes ktetet
olyan mly tisztelettel fogott a kezbe, mintha maga a Szentrs lett volna. Egy
rkkvalsgba telt. A munka kzepn az asszony elment tet kszteni, majd
egy tlcval trt vissza, amelyen a tea mellett nhny keksz is fekdt, gondosan
ngy darabra trve.
Attl tartok, meg kell szoknia az n sajtos humoromat mondta
Daniel.
Miss Lambe zavartan pislogott r.
Szeretem a trft jelentette ki btran.
Daniel kitzte az egyhzmegye hatalmas trkpt dolgozszobja falra,
azutn pirossal krberajzolta sajt fesperesi krzett. Nyolc esperesi krzet
tartozott hozz, amelyek kzl csupn egy maga Woodborough
dicsekedhetett nmi vrosi jelleggel. A tbbi falvak tmkelegnek tlthatatlan
szvevnybl plt fel, a helysgnevek gy csengtek Daniel flben, akrcsak
egy pantomimes bettdal refrnje. Ezekben a kis falvakban az emberek lete
olyan messze llt a Manchesterben megszokottl, mintha egy msik bolygn
ltek volna. Daniel vgyott erre a vltozsra, nem utolssorban azrt, mert gy
rezte, hogy a vidki egyhz nem kap elg figyelmet, a halad egyhzi
gondolkodsmd megfeledkezik arrl, hogy szmtsba vegye a npessgnek
azon igen nagy rszt, amelynek lett egszen ms tnyezk befolysoljk,
mint a vrosiakt. Ugyanakkor azt is rezte, hogy az ltalnos meggyzdssel
ellenttben veszedelmes magny s elszigeteltsg sjtja a vidken szolgl
lelkszeket, brmilyen szp is legyen maga a hely. A trkpet frkszve,
mikzben ezekrl az emberekrl gondolkodott akik sokkal kevsb voltak
rugalmasak, mint dogmatikus hitvallsra hajl trsaik , Danielnek eszbe jutott
Peter Bouverie. Ktsg sem frhetett hozz, hogy ppen olyan emberek miatt
rezte gy, hogy dlre hvja a ktelessg, mint Peter Bouverie.

Peter Quindale sekrestyjben a nagybjt utols esti prdikcijra
kszldtt tma: Lehet-e vltozs ldozat nlkl a keresztny vilgban? ,
s egyltaln nem gondolt Daniel Byrne-re. Inkbb az a hsz perc jrt a fejben,
amelyet a mostani mise eltt otthon tlttt, miutn egy rt gyzkdte a New
End-i nkntes orgonistt, egy nyugdjas ltalnos iskolai igazgatnt, aki gy
rezte, hogy szolglatait termszetesnek veszik. Abban a hsz percben Luke
elmeslte, hogy tallt magnak rszmunkaids elfoglaltsgot a rgi parkin,
Anna tudtra adta, hogy az anyja munkt vllalt egy windsori ajndkboltban, s
az anysa, Laura azzal a hrrel telefonlt, hogy hromsoros szerepet kapott egy
televzis reklmban mint gyngykirlyn.
Peter mindezt vgighallgatta a konyhaasztalnl, egy cssze tea s
szendvics mellett, amelyet Anna ksztett neki, hogy kitartson az esti szertarts
vgig. Mikzben evett s hallgatott, a telefon hromszor is csrgtt,
gylekezeti gyekkel kapcsolatban, Flora pedig egyfolytban ngatta, hogy
olvassa el vgre azt a kegyes kis kltemnyt, amelyet nemrg rt, s gy
kezddtt:

Szeretem Jzust, az n kis testvrem.Szeretem Mrit,Szent Anym nkem.
(Fj! tiltakozott Luke elborzadva. s mg nem is jrsz a Szent
Megvltba!)
Peter megfigyelte, hogy Luke s Flora rendkvl boldog, Anna viszont
rettenetesen kimerltnek ltszik. Az asszony beszmolt rla, hogy Isobel
megltogatta, s hogy borzalmasan viselkedett vele. Peter erre semmit sem
felelt. Az egsz hsz perc alatt egy szt sem szlt, amg fel nem llt az asztaltl
s oda nem vitte a csszt a tnyrral egytt a mosogathoz. Akkor szlalt csak
meg, amikor elhagyta a konyht.
rtem. Szval, mr csak n vagyok az egyetlen a csaldban, akinek
nincs munkja a sz valdi rtelmben. Teht jl megvagytok nlklem is.
Most azonban, a templomi sekrestyben llva, amint magra tertette a
nagybjti stlt (esperesi krzetnek nhny tagja a magas egyhzra val
fennhjzsnak tartotta), Petert bntudat gytrte korbbi ingerltsge miatt.
Ugyanakkor kptelen volt elviselni, hogy az elmenetele tern rt csalds,
majd csaldjnak jonnan lelt vigasza s szabadsgrzse miatt olyan
tehetetlennek rezte magt, mintha egy partra vetett, rgi hajroncs lett volna.
Celia Hooper frje, Denis fellltott Peternek egy kis tkrt a
sekrestyben, hogy szemgyre vehesse magt, mieltt kilp a templomba. A
tkrbe lesve most azt gondolta: milyen mogorvnak ltszom, milyen
elgytrtnek s kibrndultnak. Kiegyenesedett. Valban csaldott vagyok,
mondta magban, s kptelen vagyok kikecmeregni belle. Fogalmam sincs,
mitv legyek.
Csendesen kistlt a sekrestye kicsiny si, boltves, szvbemarkolan
szp ajtajn a szentlybe. Heten vrtak r a templomban: Richardsonk,
Hooperk, ketten a sneadi gylekezetbl s Miss Dunstable Loxfordbl. Amint
Peter elhaladt eltte, Celia Hooper felemelte a fejt s tmogat, btort
pillantst kldtt felje.
HETEDIK FEJEZET

A nagyht kezdetn Charlotte Bouverie hazaltogatott. A szemeszter
ugyan mr korbban befejezdtt az Edinburgh-i Egyetemen, m Charlotte mg
maradt egy ideig, hogy megprbljon j letet lehelni haldokl szerelmi
kapcsolatba az vfolyamba jr egyik fival. A ksrlet azonban kudarcot
vallott, nagyrszt mivel Charlotte idkzben rjtt, hogy olyannyira bosszantja
Giles vgtelen aptija s befel fordulsa, hogy mr arra sem emlkszik igazn,
milyen rettenten vonznak tallta mg alig egy hnapja is. Heves
kiseladsban taglalta a fi retlen szemlyisgnek hinyossgait, mikzben
Giles htat fordtva fekdt az gyon, s radt belle a szenveds. Charlotte vgl
bepakolta fekete utazzskjba a holmijt Simone de Beauvoir, egy doboz
cigaretta, nhny pr fekete zokni, Texas Camp Fire kazettk s fstlk , majd
felszllt a dlre indul jszakai buszra.
Nagyanyjhoz hasonlan Charlotte is kedvelte a buszokat szeretett
ismerkedni, s jl viselte az egyhangsgot. Londonban tszllt, s telefonlt
Loxfordba, hogy megmondja, krlbell mikor rkezik Woodborough-ba. De a
telefont nem vette fel senki. Charlotte arra gondolt, hogy anyja valahol a parkia
gyeit intzi Florval, Luke pedig a szobjban dolgozik a szoksos flsikett
zene mellett, amit semmifle telefoncsrgs sem tudott tlharsogni, azrt mgis
felszllt a kivlasztott jratra. gy dnttt, Woodborough-bl jra telefonl.
Most, hogy a Giles-krds vgre eldlt rdekes mdon legalbb olyan
megknnyebbls volt szmra, mint amilyen fjdalmas , Charlotte rmmel
trt haza. Rajongva szerette a csaldjt, m elsszltt gyermekknt dzul
vdelmezte fggetlensgt, s meglehetsen sok idt tlttt tvol az otthontl;
ezzel nemcsak csaldtagjait, hanem sajt magt is hozz akarta szoktatni az
elvlshoz. Ugyanezen okbl csak nagy ritkn rt levelet, s a sprols miatt
ritkn is telefonlt. Sokkal tbbet jrtak azonban gondolatai a loxfordi parkia
krl, mint ahogy azt az otthoniak feltteleztk, mg ha egybknt nem is
dicsekedett folyton a trsadalmilag s politikailag dogmatikus dikok krben,
hogy egy lelksz lnya. Mivel Charlotte agnosztikusnak vallotta magt, kptelen
volt azonosulni apja hitvel, ugyanakkor nagyon is el tudta kpzelni, hogy a
tvoli jvben, amikor hres lesz s ez feltett szndka volt , eljhet annak a
napja, amikor bszkn vllalja szrmazst; taln mg elnyre is vlhat, kivl
benyomst gyakorolva az emberekre.
Miutn a busz begrdlt Woodborough llomsra, Charlotte jra
megprblt telefonlni. m hiba csrgetett, senki sem vette fel. tvgott ht az
llomson, hogy megnzze a menetrendet emlkei szerint indult egy kora
dlutni busz Loxfordba , s pp szembe tallkozott az desanyjval. Anna
nehz Pricewell szatyrokat cipelt, s nagyon kimerltnek ltszott. Minden
csomagot a fldre dobva boldogan leltk meg egymst, mire az egyik ni
buszsofr megjegyezte a mellette ll fnknek, hogy errl a kt nrl brki
rgtn megllapthatja, hogy anya s lenya.
De ht mirt nem telefonltl? krdezte Anna. Nagyon boldog
vagyok, de borzasztan nem szerettem volna, ha Loxfordba rve senkit sem
tallsz otthon
Senkit?
, drgm, valsgos mhkass vltunk, mindenki szorgoskodik. Luke
a mgnsnak dolgozik, aki megvette a rgi parkit, Flora pedig dlelttnknt
tjr Emma Maxwellhez Sneadbe jtszani, amg n dolgozom, hogy
sszebartkozzanak, mire megkezddik a tants a Szent Megvltban.
Tessk? csodlkozott Charlotte.
Hiszen rtam. Mindent megrtam a legutbbi levelemben. Flora vgs
elkeseredsrl, az llsomrl, s hogy Luke Indiba akar utazni a nyron.
Charlotte emlkeiben valban felderengett egy ilyen levl. Szinte ltta
maga eltt az rasztaln, a festkes ednyek, kvsbgrk s knyvkupacok
kztt, amelyek legtbbjt sosem nyitotta ki.
Jaj, anya! Ne haragudj, de teljesen magamon kvl voltam
Nem szmt vlaszolta Anna, azzal lehajolt, hogy felvegye a
csomagjait.
Nyilvnvalan szmtott. Charlotte tovbb mentegetztt:
Nagyon sajnlom. Annyira bele tudok feledkezni
Tudom.
Emlkeztess egy kicsit, meslj a munkdrl! krte Charlotte
bnbnan.
Anna meglblta kezben a szatyrokat.
A Pricewellben dolgozom.
Charlotte vgre emlkezett. Ht persze!
Most te kvetkezel mondta Anna.
Hogy rted?
Most rajtad a sor, hogy a fejemhez vgd: csknysen dacolok apval,
szgyent hozok a csaldra s cserbenhagyom az egsz egyhzkzsget.
Ki mondja ezt?
Mindenki. Mindenki, a kt nagyit leszmtva, akik csodlatosan
tmogatnak.
n a nagyikhoz csatlakozom jelentette ki Charlotte.
Anna a lnyra pillantott. Charlotte arckifejezse hatrozottsgrl
rulkodott.
Drgm, komolyan mondod?
Termszetesen. Szerintem nagyszer, amit teszel. Csak azt kvnom
Mit kvnsz?
Csak azt kvnom mondta Charlotte , hogy valami olyasmit
csinlhass, ami jobban kamatoztatja a szellemi kpessgeidet!

A loxfordi gylekezet teljesen felbolydult. Az j fesperes Loxfordban
szndkozott celebrlni a hsvti eucharisztit, s csak azutn tr vissza a
woodborough-i Szent Pl-templomba, az esti csaldi liturgira. A hrre rletes
versengs vette kezdett a virgfelels hlgyek krben. Loxfordnak egyszeren
muszj lepiplnia a Szent Pl-templomot a hsvti virgdszts tern, hogy a
fesperest elkprztassk a gynyrsges kompozcik, s ezrt szre se vegye
msok erfesztseit egsz hsvtvasrnapon. A loxfordiak legnagyobb
megelgedskre kt rendkvli elnyt tudhattak maguknak. Loxford
temploma kbl emelt, tizennegyedik szzadi igazi klnlegessg volt, mg a
Szent Pl-templom egyszer tglbl plt, viktorinus stlusban. Miss
Dunstable s Lady Mayhew szemlyben pedig csaknem klti tehetsg
virgktkkel bszklkedhettek. A Szent Pl-templom, amely fltt az
egyhzmegyei Anyk Egyeslete gyakorolta a hatalmat, nem is remnykedhetett
a loxfordihoz hasonlan elkel virgkltemnyekben.
Az egyetlen htrny az volt, hogy semmit sem valsthattak meg
terveikbl a nagypnteki hromrs szertarts eltt, mert Peter azt szerette, ha
nagypnteken a templom dsztetlen, s az oltr fltti feszletet fekete brokt
bortja. Ennek ellenre nagycstrtk este klnleges, hossz csr
locsolkannk jelentek meg a sekrestyben, vadonatj drthltekercsek a
virgktshez hasznlatos szivacsok trsasgban.
Anna, aki nagy nehzsgekbe tkztt, amikor nhny szl liliomot
prblt hsvtra sszegyjteni Ha belegondolunk, mit mvel az
egyhzkzsggel ez az asszony jegyezte meg Lady Mayhew Miss
Dunstable-nek , szerintem ktlbl vannak az idegei, hogy mg virgot mer
kregetni , hirtelen azt sem tudta, hov kapjon, gy elrasztottk a
felajnlsokkal. Amit az emberek nem hajtottak felajnlani Isten Feltmadt
Szent Fia szmra, azt semmikppen sem tagadtk meg a fesperestl a Szent
Pl-templom lejratsnak rdekben. A virgfelels hlgyek, mint pldul a
szolglatksz Elaine Dodswell, ksz listt kaptak az utastsokkal, Miss
Dunstable rgimdi, lendletes kzrsban, amelyet az asszony a falu postjn
sokszorostott. Anna bocsnatkren fordult Elaine Dodswellhez a boltban:
Nagyon sajnlom. gy tnik, kicsszott a kezembl az irnyts. Erre Elaine,
aki az elmlt hetekben porig volt sjtva a sznalomtl, amirt Anna odig
sllyedt, hogy munkt vllalt egy ruhzban, sietve gy vlaszolt: ! Igazn
nem szmt. Nha alkalmazkodnunk kell msok bogaraihoz, nem igaz?
Anna hamar rjtt, hogy neki nem jutott feladat az elkszletekben.
Huszonegy hsvtot rendezett mr Peter felesgeknt, de ebbe a hsvti
kszldsbe semmi beleszlsa nem lehetett. Valjban az sem szmtott, hogy
a gylekezet ppen bntetni vagy kmlni akarja-e Anna ersen hajlott r,
hogy az elbbire helyezze a vokst , ez a kizrs rettenetesen bosszant volt.
A keresztny kzssg kicsinyes gondolkodsa, amikor egszen
kzelrl szemlli az ember mondta Peternek dhsen , minden kpzeletet
fellml.
Peter gy gondolta, hogy inkbb nem emlti meg Celia Hooper terveit az
esperesi vacsora megrendezsvel kapcsolatban. Mellesleg most kevs
egyttrzst fedezett fel magban Anna indulatai irnt. Mg azt is eltrte, hogy
Lady Mayhew hangosan sajnlkozzon fltte Marjorie Richardsonnak, s br
ksbb szgyenkezett miatta, tisztban volt vele, hogy nem elgg.
Anna nagypntek estjn egyedl ment le a templomba. Flora el akarta
ugyan ksrni Gyakorolnom kell az imdsgokat! , m knnyen eltrtette
kegyes szndktl a csbts, hogy szabadon felltzhet Charlotte ruhiba.
Luke, mint ltalban, ezttal is a rgi parkin volt, s bizonyra csak vacsorra
rkezik haza, azzal az enyhe felsbbrendsggel, amelyet mostanban a
csaldjval szemben tanstott, tznapi kzelebbi ismeretsg utn Patrick
OSullivan letmdjval. Peter Sneadben volt esti imn. A virgfelels
hlgykoszor tagjai, gondolta Anna, biztosan otthon pihennek, korai lefekvst
tervezve, mieltt reggel ostrom al veszik templomot. Most azonban, a kora esti
csendben, a templom egyedl az v lesz, s elmagyarzhatja neki, hogy ahhoz
az illetlen magamutogatshoz, amely hamarosan hatalmba kerti, Annnak
semmi kze, st szintn megrti felhborodst.
A templom mgsem volt res. Daniel Byrne lldoglt az oltr eltt, a
nyugati ablakot nzegette; az eredeti vegtblt sajnlatos mdon kicserltk
egy lnk szn, kk-vrs viktorinus kompozcira, egy b kpenyt visel
Krisztussal a kzepn. Daniel ugyanazt az ltzket viselte, mint els
tallkozsuk napjn, kezt nadrgja zsebbe rejtette.
Anna lpseit hallva megfordult, s gy szlt:
Azt hiszem, tlsgosan elrugaszkodom a valsgtl, amikor azt
gondolom, hogy egy ks tizenkilencedik szzadi kzmvesnek tudnia kellett
volna, mi az az alzat.
Anna megllt a frfi mellett. Frkszn szemgyre vette az veg
Krisztust.
Nem gy ltja, hogy bks s nyugodt az arca?
Nem felelte Daniel Byrne. Szerintem nelglt.
Anna felnevetett.
s n azrt jttem ide, hogy levezessem az indulataimat!
n pedig azrt, hogy feldertsem a terepet a vasrnapi szertarts eltt.
Elbizonytalanodom, amikor egy idegen templomban llok. Nem tudok
sszpontostani, ha arra kell figyelnem, merre van a lpcs.
Kezdi mr otthon rezni magt? rdekldtt Anna udvariasan.
Krdezzen majd hat hnap mlva.
Mr. Byrne
Daniel.
Daniel ismtelte Anna. Kis ideig hallgatott. Elmondhatok nnek
valamit?
Nagyon is szeretnm.
Fizetsemelst kaptam.
Az ruhzban tette hozz a frfi komoran.
Igen. s felajnlottk, hogy jelentkezzem egy vezeti tovbbkpzsre.
Termszetesen nem fogadom el.
Nem?
Anna rnzett a frfire, aki tovbbra is az ablakot frkszte.
Gratullok! mondta.
Jsgos g!
Gondolom, a csaldjnak nem mondta el.
Jaj, dehogy!
Daniel krdn pillantott r.
Meg sem prblja?
Nem felelte Anna. Nem hiszem.
A frfi most szembefordult vele. A szeme, amelyet kiss felnagytott
szemvegnek lencsje, ugyanolyan szrke volt, mint zakjnak gyapjszvete.
Ha van elg btorsga azt tenni, amit tesz, mirt nincs elg btorsga
ahhoz, hogy szintn beszljen velk?
Btorsg! trt ki Annbl az indulat. A btorsgot errefel dacnak
hvjk.
Akkor errefel slyosan tvednek.
Anna hirtelen gy rezte, hogy sokat adna azrt, ha elrelphetne s
rhajthatn a fejt a frfi vllra. Vajon megtette ezt valaha brki? Vajon
megrinthet egy szerzetest, akr egy volt szerzetest?
Azt hiszem mondta Daniel, s megfogta az asszony kezt , most
lelnk s beszlgetnk egy kicsit.
Az egyik els padsorhoz vezette Annt, a faragott trnushoz hasonl
szkekhez, ahov vasrnaponknt Sir Francis Mayhew vezette nem kis
pompval s krlmnyessggel a felesgt.
Ezt nem teheti tiltakozott Anna. Nem fecsrelheti ilyesmire az
idejt! Hiszen fesperes, a parkiinak s a presbitereinek kell gondjt viselnie,
s azzal kell trdnie, hogyan ptsen hidakat a metodizmushoz, nem teheti
De igen, tehetem.
Lelt az asszony mell a lapos, vrs brsonnyal bevont prnra.
Ha nem szeretnm az embereket, ma is szerzetes volnk. Az csm
szerint mg mindig az vagyok, csak most valamivel zlsesebben ltzkdm;
egy kukkol szerzetes, gy mondja. Vasrnap vele is tallkozik. is eljn a
templomba. Fiatalabb nlam, nagyon okos, de nehz termszet. gy gondolom
folytatta Daniel , valjban Jonathan az n magnletem. Termszetesen
magnak fordult Annhoz , magnak nincs magnlete. Tvedek?
Anna sztlanul figyelte.
Vagy inkbb gy kellene fogalmaznom, hogy lehetne ugyan
magnlete, de trtnetesen nincs?
Az az igazsg, hogy nem tudom. Nagyon megvltoztam, az let nem
gy sikerlt, ahogyan remltk. Mindenki albecsli a csalds hatst, a
hossz, folyamatos csaldsokat. Szegny Peter! shajtott fel Anna hirtelen,
kt kezbe temetve az arct.
Az egyhzkzsgnek szksge van Peterre, arra, amit
Igen.
s magra is.
Igen.
Klns tprengett Daniel hangosan , rendkvl klns, hogy az
emberek, nagy ltalnossgban, nem hajlandk belegondolni abba, hogy msok
is ppoly esendk, mint k. Egy rvid idre elhallgatott. Fogalmam sincs,
mit tehetnk, hogyan segtsek. Ha egyltaln segthetek. Egyelre csak annyit,
hogy tudja, megrtem a helyzett?
Anna blintott. A frfi lassan felllt.
Indulnom kell. Jonathan ma rkezik, s attl tartok, hogy hallra rmti
a hzvezetnmet, ha nem vagyok ott, hogy kordban tartsam.
Az ccse pap?
A legkevsb sem. Tudsember, filozfus. Kutatvet tlt az
egyetemen, s velem fog lakni, amg megrja a knyvt.
s is Anna nem folytatta, ktsgei voltak, miknt krdezhetn
meg, hogy vajon Jonathan Byrne osztozik-e btyja hitben.
, dehogy rzta a fejt Daniel. Szerinte az egsz egy tndrmese,
amit azrt talltak ki, hogy befogjk a parasztok szjt.
sszeeskvs?
Igen
Kedvelni fogom az ccst jelentette ki Anna hatrozottan. Szerintem
is legnagyobbrszt egy alattomos sszeeskvsrl van sz.

Emmval apcsat jtszottunk meslte Flora. Szp sorban feltzdelte a
makarnidarabkkat a villjra. n voltam a rendfnkn.
Senki sem vett rla tudomst az asztalnl.
Mg kntltam is. gy: Szeeent vagy, szeeent vagy, szeent a Te
neeved.
Hagyd abba!
A frdszobban nekeltem, mert ott visszhangzik. Virgos
zuhanyfggnyk van. Bekldtem mg Emmt, hogy megvallja a bneit.
Mifle bneit?
Hazudott mondta Flora dersen.
Flora!
De tnyleg. Azt mondta az anyukjnak, hogy nem evett kekszet, pedig
ott volt a kezben.
Flora! figyelmeztette Peter a kislnyt. Ha tovbb folytatod, sz sem
lehet rla, hogy a Szent Megvltba jrj!
Flora, minthogy biztonsgban rezte magt annak tudatban is, hogy
szlei ellenttes llspontot kpviselnek a tmban, grimaszolva folytatta. Mg
arra is megkrte Emmt, hogy bnatosan bgasson a zuhanyfggny mgtt
n vtkem, n vtkem, n igen nagy vtkem , s a hajt tpje
bnbnatban. Ez az emlk minden rosszalls ellenre is rendkvli
elgedettsggel tlttte el Flort.
szintn remlem jegyezte meg Charlotte komolyan , hogy a Szent
Megvlt szellemi sznvonala megfelel lesz Flora szmra.
Istenem, ne add al a lovat csattant fel Luke.
Isten nevt ne vedd feleslegesen a szdra!
Charlotte, muszj kerkktnek lenned?
Vlemnyem szerint, Anna, Charlotte teljes joggal felteheti a krdst,
s gy ltom, rtapintott egy lnyeges pontra.
De te most egy egszen ms pontot igyekszel hangslyozni.
Ez vgott vissza Peter nem a megfelel pillanat egy effle
beszlgetsre.
Anna elrehajolt. A gyerekek abbahagytk az evst s feszlten figyeltek.
Nzd mondta az asszony Peternek, s igyekezett elkapni a frfi
tekintett. Megcsrrent a telefon. tkozott masina! mordult fel Anna.
Luke felpattant.
Majd n felveszem.
Anna dhsen folytatta kirohanst Peter ellen:
Ha azt hiszed, hogy hajland vagyok kitrni a fontos problmk ell a te
nemes eszmid miatt
Tged keresnek szlt kzbe Luke, anyja fel nyjtva a telefont.
Celia Hooper az.
Anna felllt az asztaltl. Peter szve elszorult a nv hallatn. Tnyrja
szlre tolta a makarnit, s remnytelen pillantst vetett Charlotte-ra. A lny
nem nzett r, tekintete a konyha padljra tapadt, gondolatai mr egszen
mshol jrtak: csaldjt htrahagyva ppen Patrick OSullivan krl keringtek,
akivel aznap dlutn tallkozott. Visszagondolva, Patrick egy szemlyben
kpviselte mindazt, amit Charlotte megvetett, ugyanakkor ellenllhatatlanul
vonznak is tallta a frfit. Kordbrsony nadrgot, cskos inget s vastag, kttt
pulvert viselt, a gazdag kzposztly szrnysges uniformist, radsul egsz
lnye megingathatatlan magabiztossgot sugrzott. Charlotte nagyon remlte,
hogy nem flrtlt vele, m attl tartott, hogy sajnos mgis.
Nem mondta Anna hangosan a telefonba. Nem, ksznm.
Termszetesen nem tilthatom meg, Celia, de szeretnm tisztzni, hogy jobban
rlnk, ha nem tenn. Ha segtsgre lesz szksgem, szlni fogok. Ezt hogy
rti? Mit akar mondani azzal, hogy szksgem van r? Mire van szksgem?
Hogy hagyjam, hogy msok irnytgassanak, akik gy gondoljk, nlam jobban
el tudjk vgezni a feladataimat? Celia, biztos vagyok benne, hogy csak jt
akar vrjunk, tnyleg biztos vagyok? n fogom megszervezni az esperesi
fogadst, ahogyan eddig is tettem, ksznm szpen. s nem krem a
prtfogst. Hallja, amit mondok? Ksznm a hvst. Igazn nem szmt. J
jszakt!
Anna letette a telefont, majd Peterhez fordult.
Te tudtl errl.
A frfi nem felelt.
Nemcsak tudtl rla, hanem mg btortottad is.
Megprbltam lebeszlni
Ha! kiltotta Anna. Flora azon tpeldtt, elkezdjen-e bmblni, de
azutn gy dnttt, ksbbre halasztja a srst.
Peter felllt.
Te kergettl bele vgta dhsen Anna szembe. s Celit is. Arra
knyszerted az egsz egyhzkzsget, hogy szembeszlljon veled, hogy te
lehess a szenved ldozat, akit senki sem hibztathat semmirt. Ha nem vagy
hajland teljesteni a ktelessgeidet, akkor te sem hibztathatsz senkit, amirt
nagylelken megteszik helyetted.
Anna nmn bmult. Luke s Charlotte llegzet-visszafojtva figyelt. Flora
hangosan felsrt s az apjhoz rohant. A kislny feje fltt Peter vdaskod
tekintettel meredt Annra. Az asszony tovbbra sem szlt egy szt sem. Haragja
kialudt, akr az elhal gyertyalng. gyetlen mozdulatot tett a kezvel Peter
fel, azutn sarkon fordult s kisietett a konyhaajtn t a kertbe.
Esti szrklet volt. A fk krvonalai feketn rajzoldtak ki az gen,
amelyet drmai fnnyel vont be a lenyugv nap. Az gak kzl hallatsz halk
susogs jelezte, hogy mg nem szllt le az j. Anna vatosan ment vgig a
csszs svnyen a garzshoz, ahol az ajtba vert szgrl leakasztott egy rgi
eskabtot, amelyet a tli kertszkedshez szokott hasznlni. Sok holmijukhoz
hasonlan ez a viharvert darab is egy jtkonysgi vsrrl maradt meg; a
nyakn dszelg, megfakult Burberry cmke ellenre sem kellett senkinek. Anna
gyorsan felvette. Fldszagot rasztott, a zsebe tele volt kerti cdulkkal,
cukorks paprokkal s res vetmagos zacskkkal. Anna a vigasztal
szemtkupacba mlyesztette a kezt, s szabad utat engedett a knnyeinek.
Sta kzben knnyebb volt srni. tvgott a hz eltti gyepen, majd
vgigstlt a kocsifelhajtn a templomkert fala mellett. A templom hatalmas
plete vigasztal ltvnyt nyjtott, s egy pillanatra megfordult a fejben, hogy
bemegy s lel oda, ahol alig nhny rja Daniel mellett ldglt, s kinti
szvt a frfi kpzelt alakjnak. m akkor eszbe jutott, hogy Peter Sneadbl
hazafel bizonyra bezrta a templom ajtajt, mert attl tart, hogy ellopjk a
kelyhet a sekrestye szfjbl, vagy vandlok szentsgtelentik meg az oltrt,
netn baja esik a hatalmas Biblinak, amely a kitrt szrny sast formz
pulpituson pihen. Ezrt befordult az tra, s lassan elstlt a rgi parkia
kertjnek magas fala eltt, hangosan kifjva orrt a Burberry zsebben tallt
gyrtt papr zsebkendbe.
A fal mgtt Patrick OSullivan meghallotta az asszonyt. A csillog,
tavaszi jszaka kicsalogatta a hzbl, s ltni akarta, hogy Magnlia Stellata fja
valban ragyog-e a flhomlyban ahogyan azt az egyik jonnan vsrolt
kertszeti knyve grte. Nem ragyogott; de, mikzben Patrick llhatatosan
bmulta a magnlit, meghallotta, hogy valaki kzeledik az ton. Azutn azt is
hallotta, hogy az illet megll, mlyet shajt, majd erteljesen kifjja az orrt.
Patrick kiegyenesedett; vidki tragdik jutottak eszbe, a balladkban szerepl
elhagyatott teremtsek. Azutn Anna Bouverie jelent meg lelki szemei eltt.
Halkan elhzdott a magnliaftl, kilpett a kocsifelhajtt szeglyez f
szlre, majd amint Anna elhaladt a nyitott kapu eltt hangosan megszlalt:
J estt!
Az asszony ijedten felkiltott.
Bocsnat, nem akartam megijeszteni szabadkozott Patrick. De
vletlenl meghallottam. s mivel hallottam, nem tehettem meg, hogy ne
vegyek tudomst magrl.
Anna nem fordult meg. Csak annyit felelt:
Pedig blcsebb lett volna.
Tudomst sem venni magrl? Semmi esetre. Hacsak nem kifejezetten
azt kvnja, persze.
Az asszony megllt. Patrick nem lthatta az arct a sttben, de annyit
mgis megllaptott, hogy a srst abbahagyta. Termszetesen jobban rltem
volna mondta Anna , ha nem hall meg, de most tlzs lenne azt kvetelnem
magtl, hogy tegyen gy, mintha semmit sem hallott volna. Mint egy olcs
melodrmban.
A frfi kilpett a kavicsos felhajtra.
Bejn a hzba?
Anna habozott.
Krem gyzkdte Patrick. Szeretnm megknlni egy kis brandyvel.
A brandy gondolata hirtelen mennyeinek tnt Anna szmra.
! Hlsan ksznm. Elrelpett. A frfi hatrozottan megfogta a
karjt, s felvezette a lpcsn a tlsgosan fnyesen kivilgtott elszobba.
Patrick vgigmrte az asszonyt. Csavarghoz ill eskabtot viselt, arca
ktsgbeesst tkrztt. Gyengden gy szlt hozz:
Ez igazn nagy megtiszteltets. Szmomra.
Anna elmosolyodott. Hagyta, hogy a frfi levegye rla a kabtot, s egy
szkre akassza, majd engedelmesen bestlt vele a szobba, amelyet Susie
Smallwood tompa vrs sznre festetett, majd ki nem llhatott; Patrick mutats
knyvekkel s szp kpekkel rendezte be. A kandallban tz lobogott. A frfi
egy risi fotelbe ltette Annt.
Taln inkbb whiskyt szeretne?
Az asszony behunyta a szemt, fejt htrahajtotta a prnkra.
Azt hiszem, brandyt krek. Nem is tudom. Remnytelen eset vagyok,
amikor italrl van sz. Nincs sok tapasztalatom.
Patrick egy gynyr, vrsesbarna fbl faragott asztalhoz lpett,
amelyen egy vegekkel teli tlca vrakozott. A prna Anna feje alatt szintn
gynyr volt, s puha. Lba belesppedt a sznyegbe, s szinte lmodozva arra
gondolt, hogy kopott cipjnek bizony semmi keresnivalja nincs egy ilyen
puha sznyegen.
n magam sem tudom vlaszolta Patrick, kezben egy pohrral s egy
veggel visszatrve , mivel nekem sincs tl nagy gyakorlatom abban, hogy
lteznek-e klnleges illemszablyok arra, ha valaki egy pap felesgvel
trsalog.
Jaj, krem! shajtott Anna.
Mit kr?
Ne lltson fel kategrikat! llandan egy kategriba zrva kell lnem
az letem. Maga most rkezett. j nlunk; legyen ez egy j kezdet.
rtem blintott a frfi. Brandyt tlttt a pohrba, mghozz sokat.
Anna gyanakvan szemllte.
Taln jobb lesz, ha ezt kicsit felhgtja. s elg lesz a fele.
Hamarabb megrt, ha felhgtom.
Anna elgedettnek ltszott.
Tnyleg?
Patrick letette a poharat az asszony knyknl lv kis asztalkra, egy
kis bronz versenyl mell.
Itt minden olyan j
Tudom. De nem tehetek rla. Az regedst nem lehet siettetni, kivve
az emberek esetben, ahol meg nem igazn tancsos.
A frfi lelt Annval szemben, s keresztbe tette a lbt. Szarvasbr cipt
viselt. Anna kortyolt egyet az italbl, majd gy szlt:
Kvncsi vagyok, vajon ltott-e valaki bejnni.
Szmt az?
Igen.
Ezrt srt?
Tbbek kztt.
Mint pldul?
Anna kimrten vlaszolt:
Nem ismerem magt elg jl egy effle beszlgetshez.
Mskppen nem is fog jobban megismerni. s n sem magt.
s az baj?
Maga a tny felelte Patrick , hogy az utols megjegyzst krdsknt
s nem kijelentsknt fogalmazta meg, azt mutatja, hogy valjban remekl
szrakozik.
, jaj nekem! Anna lehajtotta a fejt, hogy mosolyt elrejtse.
Patrick az asszonyt figyelte. Anna a poharba bmult, amelyet kt kezbe
fogva az lben tartott; nyilvnvalan ersen tprengett. A frfi hirtelen rbredt
nem kis megelgedsre , hogy Anna egyltaln nincs hozzszokva a
flrtlshez, hogy a frfiak nem csapjk papfelesgeknek a szelet, akiket kln
trsadalmi kategriba szoks helyezni, s ezrt a nagy nyilvnossg szemben
tulajdonkppen nincs is nemi identitsuk. Patrick vgignzett az asszony lbn;
nincs itt semmi baj, llaptotta meg. Maga el kpzelte hszvesen, csinos fiatal
lny korban, tele grettel s lelkesedssel. szintn elrzkenylt
elrzkenylt s izgatott lett.
Nem szksges ennyire magnyosnak lennie mondta.
Az asszony hangos koppanssal az asztalra tette a pohart.
Nem akarok errl beszlni! csattant fel Anna, azzal igyekezett felllni
a karosszkbl.
Patrick felpattant, hogy segtsen, de az asszony eltolta magtl a kezt.
Elnzst, gyetlen vagyok
Nem vagyok jtk jelentette ki Anna. Taln naivnak naiv vagyok, de
nem vagyok senki jtkszere.
Nem is lmodnk
Az emberek azt felttelezik tajtkzott Anna a dhtl , hogy a papok
tapasztalatlan bolondok, hogy semmit sem sejtenek a vilg dolgairl. Ez olyan
lekezel s tudatlan! Ki ms lthatn az emberisg legsttebb rnyoldalait, ha
nem a papok?
Patrick gyengden megrintette a karjt. Anna szabad kezvel eltolta
magtl.
Nem is engedi, hogy bocsnatot krjek?
Az asszony felnzett r.
De igen.
Nagyon sajnlom mondta Patrick , hogy kzhelyesen viselkedtem,
hogy arrogns voltam.
Anna halvny mosolyt erltetett az arcra.
De szeretnm, ha bartok lehetnnk.
Az asszony mosolya egy csapsra lehervadt.
Egy-kt hnap elteltvel megltja, hogy ez teljessggel lehetetlen.
Patricknek mr a nyelve hegyn volt, hogy szvesen fogadja a kihvsokat,
m mgis inkbb blcsen hallgatott. Anna arckifejezse semmi jt nem grt,
mikzben tvgott a krmszn sznyegen az ajthoz.
Nem is issza meg az italt?
Ksznm, nem.
Mikor ltom jra
A templomban. Hsvtvasrnap.
A frfi hirtelen kinyjtotta el a karjt, hogy Anna ne fordthassa el az
ajtgombot.
Nzze! Maga brtnben snyldik, amit teljes szvbl gyll ugyan, de
visszautastja, hogy kiszabadtsk.
Anna egyenesen a frfi arcba nzett.
Nem ilyen egyszer a helyzet. Azutn nyomatkosan az ajtgombra
tekintett.
Miutn elment hatrozottan visszautastva, hogy a frfi hazaksrje
Patrick az asszony maradk brandyjt tnttte a sajt poharba, majd Anna
poharval a kezben visszastlt a karosszkhez. A magasba emelte a poharat.
Az vegen nem ltszott rzs, sem ujjlenyomat, semmi. Biztosan nagyon hideg
volt a keze. Patrick lehunyta a szemt, s arra gondolt, hogy kezbe fogja,
megmelengeti. Azutn szigoran gy szlt maghoz: Ez mr nem lehet csupn
jtk! Eszbe sem jutott, hogy ezttal nem sikerl gyzelmet aratnia.

Merre jrtl? krdezte Luke az anyjt. ppen egy bgre forr
csokoldt ksztett magnak.
Brandyt ittam a munkaadddal felelte Anna.
Luke dbbenten megperdlt.
Nem mondod komolyan, hogy egyszeren csak odamentl s krtl
Ht persze, hogy nem. Odakint llkodott a kertjben, amikor elmentem
a hz eltt, s behvott egy italra.
Brandyre! hborgott Luke.
Igen. Hrom egsz kortyot ittam.
Mit keresett ilyenkor a kertjben? Luke srtve rezte magt. Patrick az
v volt. Mr az is ppen elg volt, hogy Charlotte-nak be kellett mutatnia, aki
termszetesen azonnal otrombn flrtlni kezdett a frfivel; Luke nem is vrt
tle mst. De az anyja
Fogalmam sincs. Flora hol van? gyban?
Tvzik. Apa a dolgozszobban van.
Bemegyek hozz.
Peter az rasztalnl lt fli jegyzettmbje fl grnyedve, amelybe a
prdikciit szokta rni. Anlkl, hogy felnzett volna, kzlte:
Celia telefonlt, hogy bocsnatot krjen, amirt gy felzaklatott.
Igazn kedves tle vlaszolta Anna. De sajnos nem rt az gvilgon
semmit.
Peter szp egyenes vonalat hzott egy vonalzval.
n sem.
Szerintem pedig igen ellenkezett Anna. Ha igazn elgondolkodsz a
helyzeten. Ha szinte vagy. Amilyen szinte egykor voltl.
Nagyon ksznm.
Krlek
Elkteleztk magunkat Istennek vgott Peter a szavba. Mindketten.
Felvllalva az sszes ezzel jr ktelessget.
Anna kzelebb lpett s lelt egy szkre az asztal mell, hogy frje arcba
nzhessen.
Azt akarod mondani, vagy inkbb csak clozni akarsz r, hogy csakis az
ldozat szmt? Ha nem dobjuk oda teljes mrtkben az letnket, akkor nincs is
rtelme az egsznek?
Folyton tlzsokba esel.
Anna a kezt nyjtotta felje. Peter tudomst sem vett rla.
Szeretsz egyltaln?
Termszetesen felelte Peter, m tovbbra sem fordult oda.
Ez nem vlasz.
Nem ltezik olyan vlasz, ami tged kielgtene. Legalbbis a mostani
llapotodban.
Peter knyrgtt Anna most mr ktsgbeesetten. Peter! Mondd, mit
vrsz tlem?
Akkor Peter megfordult. Szigoran nzett az asszony szembe.
Pontosan tudod.
Beszlhetnk rla? Megoszthatom veled, hogyan rzek?
Megcsrrent a telefon. Peter gyorsan felkapta, majd tnyjtotta Annnak.
Trish Pardoe az. Tged keres.
Igen mondta Anna. tvette a kagylt. Trish. Igen. Nem, nem
felejtettem el. Ott leszek. Kettkor. Igen. Akkor viszlt! Visszatette a kagylt a
helyre. A Brownie Lnyegylet hsvti stemnyvsra miatt hvott. Az igazat
megvallva, megfeledkeztem rla. Felllt. Jobb lesz, ha most rgtn nekillok
a stsnek.
Jl van.
Folytathatnnk a beszlgetst? tjssz a konyhba, amg stk egy
stemnyt?
Peter csknysen megrzta a fejt.
Nincs tbb megbeszlnival. ppolyan tisztban vagy a helyzettel, mint
n magam. Jn a hsvtvasrnap, s mg meg kell rnom a beszdemet.
Daniel Byrne is itt lesz!
Peter letette az asztalra a ceruzjt. A vlla lecsggedt.
Ht persze suttogta maga el. Persze. fogja mondani a
szentbeszdet, nem n. Elfelejtettem mondta, s htat fordtott az asszonynak,
nehogy vigasztalni prblja.
NYOLCADIK FEJEZET

Hsvt reggeln Richardson ezredes s Mrs. Richardson a loxfordi
templomba jttek t misre, az odaltogat fesperes kedvrt. Richardson
ezredes gyakran hangoztatta, mghozz igen nyomatkosan, hogy nem szeret a
sajt egyhzkzsgn kvl istentiszteletekre jrogatni. Eme megjegyzse
nagyjbl annyit jelentett, hogy nehezen viselte, hogy Loxfordban httrbe
szorult Sir Francis s Lady Mayhew mgtt, akik jogot formltak a templom
legjobb lhelyre (ells padsor, bal oldal). Tovbb, ha az ember trtnetesen
a presbitrium tiszteletre mlt tagja a sajt terletn, akkor igencsak nehz,
mint azt az ezredes megllaptotta, alvetnie magt olyasvalakinek, aki nem az
hivatali plcja ltal vdelmezett padban l. Az ellentmondsos rzelmek
eredmnyekppen amelyeket mg lmban sem fedett volna fel Marjorie eltt
soha az ezredes mogorvn klttte el reggelijt, nyersen bnt a kutykkal, s a
virgesbe borult loxfordi templomba lpve gy szlt:
Magassgos g! Olyan, mint a virgstor a megyei vsron.
Marjorie Richardson, aki pontosan tudta, mi jr frje fejben, megindult
eltte a padsorok kztti folyosn, s kegyesen dvzlte a helyblieket. Nagy
hangslyt fektetett arra, hogy ne tegyen trsadalmi klnbsgeket. Ltta Annt,
amint ott lt rendetlen gyerekei mellett a parkia lakinak fenntartott padban.
Marjorie gy tervezte, hogy amikor Anna megfordul, dvzlskppen aprt
biccent felje, mint aki elismeri ugyan az ismeretsget amint az ill , de
semmi tbb. m mieltt mg elrtk a padot, amelyre vgl vlasztsuk esett,
maga a fesperes mg mindig egyszer reverendjt viselte lpett el a
sekrestybl Peter oldaln, majd gyors lptekkel odasietett a parkia
padsorhoz, melegen kezet rzott mindnyjukkal, s kzben kedvesen
mosolygott.
Marjorie Richardson megtorpant. A fesperes ppen lehajolt Florhoz,
akinek megengedtk, hogy sznes rongyokba csavart hajjal jelenjen meg aznap a
templomban.
Mgtte Harry bosszsan sziszegett:
lj mr le! A vgn lemaradunk rla.
Marjorie riadtan becsusszant a padba; nagy igyekezetben elejtette
kifogstalan tengerszkk kzitskjt. Valaki felkuncogott. Mire sikerlt
visszaszereznie a tskt, majd a r legkevsb sem jellemz mdon ttovzott,
hogy mondjon-e egy gyors imt vagy inkbb lljon fel, Peter Bouverie mr a
padjuk mellett llt a fesperessel.
Hadd mutassam be Richardson ezredest s a felesgt Quindale
egyhzkzsgbl. Az ezredes a presbitrium tagja mondta.
Igazn rvendek ksznttte ket Daniel, Marjorie kezt ers
markba szortva.
Az asszonynak nem jutott eszbe semmilyen megfelel vlasz. Szra
nyitotta a szjt, de hang nem jtt ki rajta.
Daniel fut pillantst vetett r, majd megrzta Harry kezt, s gy szlt:
! gy hallom, Richardson ezredes, hogy az egyhzmegye pnzgyi
bizottsga nem is tudna ltezni az n segtsge nlkl.
Mire az ezredes, ahogyan azt felesge elre sejtette, csupn annyit
vlaszolt:
Ugyan. Semmisg. Segtek, ahol tudok.
Szabadkozst a fesperes hls mosollyal nyugtzta, majd tovbb is
lpett. Marjorie trdre hullott, tudomst sem vve Harry elgedett suttogsrl:
Rendkvl udvarias. Vajon honnan tudta? Szorgalmas egy fick, ltszik,
hogy lelkiismeretesen elvgzi a hzi feladatt.
Marjorie egyltaln nem volt biztos benne, hogy tetszik neki ez a fick. S
mg inkbb elbizonytalanodott, amikor a fesperes szvlyes krtja vgeztvel
jbl megllt a parkia padsora mellett, s hatrozottan, egszen hatrozottan,
mg valamit mondott Annnak.
A frfi valjban csak azt mondta:
Sikerlt rbeszlnem az csmet, hogy eljjjn. Nem mindennapi
eredmny.
Nem tette hozz, hogy Jonathan pusztn azrt jtt, hogy elksrje a
hzvezetnjket; klnleges s titokzatos lelkesedst tanstott Miss Lambe
irnt, ami gyanakvssal tlttte el Danielt. Ne csinlj bolondot szegny
asszonybl! figyelmeztette az ccst. Knnyen megriad. Jonathan erre kiss
megsrtdtt. Miss Lambe a hsvtvasrnapi istentiszteletre szrke flanel
tavaszi kabtot vett fel, egy hozz ill barettel, amelybe merszen mg egy kis
csokor mvirgot is tztt. Jonathan mellett trdelve kiss zavarta az asszonyt a
rikt virgcsokor, nem tudta ugyanis, hogyan kell az ilyesmit viselni.
Mindenesetre rlt, hogy legalbb a virgok a sapkja tloldaln virtottak, s
nem Mr. Byrne kzvetlen szomszdsgban.
Jonathan Byrne gondolatai egszen msfel kalandoztak, egyltaln nem
trdtt Miss Lambe virgcsokrval. ppen az anglikn egyhz mlt vidki
megnyilvnulsain tprengett, amelyek mindenfell krlvettk; az si templom
gondozott kfalai, a virgok, az eltte lthat polt fejek s egyenes vllak, a
sznes vegablakokon beszrd napsugr a tisztes gylekezet sorain.
Visszagondolt Daniel manchesteri parkijra, a vrs-kk-srga tglbl plt,
viktorinus templomra, a lelkes s tarkabarka gylekezetre, a fel-fellobban
vallsos hvre. Az egyhz persze mindig is ilyen volt, egyrszt hagyomnyos,
trelmes s visszafogott, msrszt szektsod, hangos s doktriner; Daniel pedig
termszetbl fakadan megrtette mindkt oldalt. Daniel, gondolta magban
Jonathan a btyja irnti rajong szeretettel, amelynek csak ritkn adott hangot,
olyan ember, aki les intelligencijval kpes alapjaiban felbolygatni egy olyan
gylekezetet, mint amelyik most eltte trdel a gynsi imt mormolva,
mghozz igen kevs bnbnattal, amint azt Jonathan megllaptotta.
Elmulasztott ktelessgek, elkvetett vtkek. Vajon mit takartak az effle bnk
egy ilyen helyen?
Mellette Miss Lambe s a virgai kiss megreszkettek. A nyilvnos
bnvallstl mindig megborzongott.

A szertarts utn Anna meglepetten tapasztalta, hogy kedves mosollyal
dvzlik az emberek. A Peter mellett elszenvedett gytrelmes htvge utn
tisztban volt azzal, hogy szndkosan zrtk ki a templom dsztsbl. Anna
emelt fvel lpett ki a padbl, maga mell gyjttte gyermekeit, s rideg
udvariassgi formulkon kvl semmi tbbre nem szmtott a gylekezettl.
Nem szmolt azonban Daniel befolysval, az tnteten bartsgos
viselkedsnek kvetkezmnyeivel.
Gratullok a gynyr virgdsztshez mondta Marjorie Richardson.
, nem az n rdemem, Lady Mayhew
ldott hsvti nnepeket, kedvesem!
, Harry! Ksznm.
J volt itt ltni a gyerekeket a templomban, Mrs. B.
Igen
Milyen csods dlelttnk van, Anna, tkletesen illik a hsvthoz.
Ugye
Drgm, borzalmasan fradtnak ltszik. s Peter is. Termszetesen a
hsvt mindig nagyon kimert
Nagyon is
Arra gondoltam, hogy beszlgetnnk kellene az rkzld Klub tavaszi
kirndulsrl.
, Elaine, ht persze! Megteszi, hogy felhv?
A kis Flora! gy hallom, csods j iskolba msz. Igaz?
Igen. (Ne grimaszolj, Flora!) Mr a kvetkez negyedvben
Mrs. Bouverie. J reggelt! gy tnik, szerencsnk van az j
fesperessel, nem gondolja?
, de igen
Anna szlt Daniel Byrne, amikor a tmeg odasodorta mell az
asszonyt, ahol az ajt eltt udvariasan kezet rzott a tvoz hvekkel. Anna,
szeretnm bemutatni az csmet, Jonathant.
Jonathan Byrne magasabb, nylnkabb volt a btyjnl, s nem viselt
szemveget. Kezet nyjtott Annnak.
Igazn rvendek.
Isten hozta Loxfordban! dvzlte Anna gpiesen. Az n btyja
gynyren vezette a szertartst folytatta a gylekezet szmra fenntartott
udvarias hangjn.
Tnyleg? s az szmt valamit? Mint amikor a klnbz
Hamleteladsokat sszehasonltjk?
A gyerekek, akik utltk az ilyen pillanatokat, Anna flbe sgtk, hogy
k bizony mennek, most rgtn, s tnteten el is indultak.
A gyerekei? krdezte Jonathan Byrne.
Anna elgondolkodva figyelte ket. Charlotte sz szerint rohant, ami azrt
tlzs volt tle.
Az enymek.
Vajon milyen rzs egy parkin felnni?
Anna gyors pillantst vetett r.
Gondolom, azrt el tudja kpzelni. s vajon milyen rzs egy fesperes
ccsnek lenni?
Telitallat mondta a frfi.
Bocssson meg, Mr. Byrne, de beszlnem kell a tbbiekkel is.
Jonathan flrellt, s egy apr meghajlssal tjra engedte.
Termszetesen.
Anna habozott. Szeretett volna mg valami hls megjegyzst mondani
Danielrl, hogy azutn ccse elmeslhesse neki az ebd fltt, de nem jutott
eszbe semmi megfelel. Ezrt ht egyszeren, kiss bizonytalanul gy
bcszott:
Akkor viszlt! mondta, s rendkvl ostobnak rezte magt.
Nhny perccel ksbb a kapunl sszefutott Patrick OSullivan-nel. A
frfi rzgombos, kk blzert viselt, feltn, cskos inggel, amelyet lthatan
nagy szakrtelemmel vasaltak tkletesre.
Remlem, most azrt mskpp festek mondta a frfi. Iskolskorom
ta ez az els alkalom, hogy rnykot vetettem egy templom ajtajra, az
eskvket s temetseket leszmtva.
Anna ellenllt a ksrtsnek, hogy megkrdezze, mskpp is rzi-e magt.
Hangosan inkbb csak annyit mondott:
Nos, maga nagyon szerencss. Mrmint a fesperes miatt s mr el is
sietett, hogy utolrje Trish Pardoe-t s a Brownie Egyeslet stemnyvsrnak
bevtelrl rdekldjn.
Huszonhrom font! Naht, ez csodlatos! Ez volt a ktelez reakci,
brmekkora volt is a bevtel. A Brownie lnyok, csak gy, mint a lelkszek, az
anysok s Flora, st valsznleg a fesperesek is, mindig nagy szksgt
lttk egy kis btortsnak.
Annyira csaldottak voltak sopnkodott Trish Pardoe, tudomst sem
vve Anna szavairl. Belefacsarodott a kis szvk. Quindale-ben huszonht
fontot s negyven pennyt keresett a csapat. Gyorsan krlnzett. De ht mit
vrhat az ember ettl a falutl?

Hsvthtfn Patrick OSullivan elvitte Luke-ot s Charlotte-ot egy
amatr lversenyre. Charlotte, aki szocilis indokbl ellenezte az effle
esemnyeket, eredetileg vissza akarta utastani a meghvst, st mg egy kis
sznoklatot is megfogalmazott Patricknek. Anna s Peter azonban csnyn
sszeszlalkozott a reggelinl, s Charlotte-nak a nagyzol kzposztllyal
szembeni viszolygsa hirtelen eltrplt a parkin uralkod fagyos hangulat
miatt rzett fjdalma mellett. Amikor Patrick a hz el llt csillog-villog
autjval, Luke s Charlotte akik nagy gonddal ltzkdtek, hogy kitnjenek a
zld gumicsizms tmegbl mr vrta.
Patrick remnykedve nzett krl, htha megltja Annt. Szvesen vitte
magval kirndulni ezt a kt kedves fiatalt, de a pomps piknik, amely
szalvtkba rejtve a csomagtartban pihent, ktsgkvl abbl a clbl kszlt,
hogy hrt vigyk odahaza.
Akkor rendben mondta. El kell bcsznotok, mieltt elindulunk?
Anya a kertben van mondta Luke. Anna ppensggel dhdten
dfkdte sjval a krumpligyst, mintha az lete mlna rajta.
Nem kellene
Nem vgta r Charlotte. Jl szemgyre vette az autt. Titokzatos, stt
ablakai voltak.
Ezer bocsnat szabadkozott Patrick, kinyitva eltte az ajtt. A
szoks hatalma. Mindig szlnom kell Ellnak, ha kilpek otthonrl, mg ha csak
egy levelet akarok is feladni a postn.
Egy perc! mondta Luke. Sarkon fordult s megkerlte a hzat a
vetemnyeskerthez. Anna httal dolgozott neki, hajt egy piros kendvel kttte
fel, hogy ne hulljon az arcba.
Anya
Az asszony abbahagyta az sst s megfordult.
Indulunk jelentette be Luke kiss sutn.
rezztek jl magatokat! s nyerjetek egy csom pnzt!
Anya
Anna trelmesen vrt.
Sajnlom mondta Luke. A krumpligysra mutatott. Ne haragudj,
hogy most elmegynk, s nem
Menjetek csak biztatta Anna. Ma gysem vagyok msra j, csak az
ssra.
Luke mg mindig ttovzott. Rettenetesen szerette volna kinyilvntani,
mennyire szereti az anyjt, de nem tudta, hogyan tehetn. Hossz sznet utn
vgl blintott:
Jl van.
Siess! srgette Anna a fit. Ne vrakoztasd meg Mr. OSullivant.
Luke el is indult. Amikor az authoz rkezett, Patrick s Charlotte mr az
autban lt, az els lsen, s vidman nevetgltek.
Anna a talajba szrta az st, s a kert vgbe ment, ahhoz a
megmveletlen flddarabkhoz, ahol mjusban mindent elbort az erdei turbolya
s a pitypang. A kertnek ebben a sarkban kapott helyet a komposzt, mellette
pedig egy kis alacsony kapu nylt a mgtte elterl mezre. Annak idejn Anna
gy kpzelte, hogy majd nap mint nap kistl ezen a kapun, s rendszeres,
egszsggyi stkat tesz a lanks tjon. A valsgban termszetesen ennek is
pp az ellenkezje trtnt. Az elmlt tz vben alig nyitotta ki a kis kaput, a sr
folyondr vrl vre jobban bentte a rozsds tolzrat. Anna sosem jutott hozz
egy kiads sthoz, legfeljebb mint most is kicsit rhajolt a kapu tetejre,
vgydva pillantott a tvoli zld dombokra, s megprblta felidzni a bks
der s a kalandvgy egyttes rzst, amelyet ez a tj az els alkalommal
bresztett a lelkben.
m a hullmz dombok ma nem ihlettk semmire. A ltvny gy trult
elje szpsges zld rnyalataival, akrcsak a Nk Egyletnek egyik falikrpitja
gynyr, fegyelmezett, szenvedly nlkli , amely nem kzvett semmifle
zenetet. Fltte az gbolt halvnykk s fehr keverke tkletes bkt
sugrzott. A madarak gondtalanul nekeltk jelentktelen dalukat, a falu fell
pedig nha felharsant egy-egy vidm gyerekhang. Ltszlag minden a
legnagyobb rendben volt, s minden nagyon tvolinak tnt.
Mgtte a hzban Flora ppen egy jsg tervezsvel volt elfoglalva a
konyhaasztalnl Loxfordi Hrek; szerkeszt: Flora Bouverie; grafikus tervez:
Flora Bouverie; riporter: Flora Bouverie; termszetrajzi tudst: Flora
Bouverie; segdszerkeszt: Emma Maxwell , mg Peter, dolgozszobjba
visszavonulva, az esperesi aktkban keresett vigaszt srtettsgre. Taln kiss
segthetett volna a helyzeten azzal, ha most bemegy, kedvesen tleli a frjt s
bklst ajnl, Anna azonban nem tallt magban elg ert, sem vgyat, hogy
megtegye ezt a lpst. Reggelinl mr nemcsak haragot rzett, hanem
viszolygst is, amikor Peter mosolytalan, kifrkszhetetlen arct nzte.
Elviselhetetlen volt, ahogyan a frje szndkosan kerlte a tekintett, s
hajthatatlanul ragaszkodott meggyzdshez, hogy mg maga nem
cselekedhet szabadon, Anna igen s el is hatrozta, hogy dacol vele.
Most, amint csggedten a kapura tmaszkodott, eltprengett azon, hogy
Peter tulajdonkppen visszautastotta. Anna hossz veken t killt mellette,
vdelmezte, megrtette, igyekezett thatolhatatlan pajzsknt llni frje s a
csaldsok kz, m most gy tnt, minden hiba volt. A reggeli maradvnyai
fltt Peter vilgosan kifejtette, hogy nemcsak cserbenhagyva rzi magt
mindazok utn, amit Anna rte tett! , de mg csak felesge trsasgra sem
vgyik igazn. Anna meg akarta rinteni a veszekeds vgn, de elhzdott,
magba zrdott, akrcsak egy csukott eserny tsks klli.
Magnyos vagyok, gondolta magban Anna. Egy erteljes borostyninda
kgyzott a kapu oldaln; az asszony kapkod mozdulatokkal tpkedni kezdte a
szraz, barna kacsokat a deszkkrl. A sz valdi rtelmben magamra
maradtam, egyedl, mert ht helytelen volna, st igazsgtalan, ha brkit is a
magnyommal vagy ktsgbeessemmel terhelnk. S mg annl is tbbrl van
sz; az a baj, hogy Mrs. Bouverie lassan tveszi Anna helyt, valsggal kitrja,
s ha mr Peter sem tart ignyt Annra maga mellett, vajon milyen jv vr r?
Csak gyes ruhzi munkaer lesz belle, kk kpenyben, vidm manyag
kitzvel a melln? Ez lesz mostantl Anna? Tekintett az rtatlan gre emelte.
Akarod egyltaln Annt? faggatta. Az g azonban figyelemre sem mltatta
az asszonyt. Isten is valsznleg ppoly kevss rtkelte az effle ostobasgot,
mint Peter. Vajon mirt reztettk vele folyton, hogy az ignyei nem
szmtanak, hogy a ltezst is csak addig hagyjk jv, amg simulkony s
szrevtlen? Hogy lehet az, krdezte Anna elkeseredve magban, hogy egyes
emberek kivtelezettek lesznek, akik azutn msokat httrbe szorthatnak? S
vajon, ha az ember ms terhet is magra vllal, mirt gondoljk rla, hogy
szereti azt a terhet, s szvesen hordozza rkkn-rkk
Anna!
Megfordult. Peter llt a krumpligys mellett.
Igen?
A frfi egy lpssel sem ment elbbre, inkbb messzirl kiltott:
Ltogatid rkeztek.
Kik?
Peter ismt kiltott, anlkl hogy Anna krdsre vlaszolt volna:
Szerintem jobb lesz, ha bejssz. Azzal sarkon fordult s visszatrt a
hzba. Anna frje szrke pulveres htt nzte, s pillantsa mr-mr az
utlkozs hatrt srolta, amint utna indult.
A nappaliban Celia Hooper s Elaine Dodswell lldoglt a kandall eltti
sznyegen. Peter ugyan udvariasan hellyel knlta ket, de nem vette szre, hogy
ha nem csinl rendet, sehol sem tallnak lhelyet. A hsvti htvge
ktsgkvl nyomot hagyott a parkin, elbortotta a csaldi let mindenfle
kellke.
Anna cip nlkl jelent meg az ajtban.
Bocssson meg Anna, amirt nnepnapon zavarjuk, de tudtuk, hogy ma
biztosan itthon talljuk
Semmi gond. Jl van ez gy mondta Anna. A kanaphoz lpett, s
nekiltott sszegyjteni a sztszrt vasrnapi jsgokat. Krnek esetleg egy
kis kvt?
Igazn nem szeretnnk a terhre lenni felelte Elaine.
Nem teher vlaszolta Anna kurtn. Felnyalbolta Charlotte hivalkod
knyvkupact az egyik karosszkbl. ljenek le, krem!
Csnya dolog volt megzavarnunk kerti munka kzben.
Mr befejeztem.
Robert is szorgalmasan kertszkedik csicseregte Celia. Ebben az
vben most metszi elszr a bokrokat. Fanatikusan rajong a svnyeirt.
Anna kiment a konyhba.
Szerinted politikai karikatrkat is rajzoljak? krdezte Flora.
Azzal igen nagy fba vgnd a fejszd. A politikai viccek
Taln rajzolhatnk valami durva dolgot a kirlynrl
Az biztos, hogy t knnyebb paprra vetni. Ha n most ezeket szpen
tlcra rakom, elksztend a kvt, amikor felforr a vz, s behoznd az egszet
a nappaliba?
Flora fel sem pillantott.
Ki van itt?
Mrs. Hooper s Mrs. Dodswell.
Pudler s Pttywell.
Igen. De csitt!
Anya mondta Flora. Emma anyukja golfozni jr.
Tnyleg?
Sok anya golfozik. Emma anyukja megkrdezte, te vajon szeretnl-e,
de n azt mondtam, hogy te minden iddet a Pricewell ruhzban, a kertben
vagy a nmet fordtsaiddal tltd.
rlk, hogy segtesz kedvez kpet kialaktani rlam vlaszolta
Anna kedvetlenl. Ne feledkezz meg a kvrl!
A nappaliban ekzben Celia s Elaine vatos csevegsbe merlt a kzelg
egyhzi fogadsrl. Amikor Anna belpett, Elaine ppen megjegyezte:
Nos, Mrs. Berridge-et tbb nem szabad felkrni, hogy gondoskodjon a
terl, a tavalyi botrny utn. A tea jghideg volt, a stemnyek krl legyek
keringtek
Egy perc s Flora hozza a kvt mondta Anna. Lelt a kanapra, majd
Celira nzett. Segthetek valamiben?
Celia elrehajolt.
, dehogy! pp ellenkezleg. Azrt jttnk, hogy megkrdezzk, mi
hogyan segthetnk magnak.
Anna az asszonyra meredt. Dbbenten mrte vgig Celia kk-fehr
htvgi pulvert s a hozz ill kk nadrgot.
Elaine, aki szintn kedvelte Annt, s aggasztotta az asszony
arckifejezse, gyorsan hozztette:
Nem akarunk tolakodnak ltszani, tnyleg, nem akarjuk beletni az
orrunkat az gyeikbe. Vegye egyszeren csak keresztnyi j szndknak.
Anna felje fordult.
Mgis milyen rtelemben?
Hiszen olyan rengeteg dolga van, s
A takarts szervezse, a templomi virgok szervezse
Az egyhzkzsg egyesleteinek s programjainak szervezse,
felgyelete
A gylekezeti magazin
s persze a telefon is egyfolytban csng!
Azutn ott van mg az esperesi rendezvnyek felelssge
Meg a sajt lete
, igen, Anna, a sajt letre is oda kell figyelnie.
Mi csak azt gondoltuk mondta Celia, s mg vletlenl sem hagyta
lehervadni a mosolyt , azt gondoltuk, mindez tl nagy teher egy egy olyan
elfoglalt ember szmra, mint maga. gy ht eljttnk, hogy felajnljuk a
segtsgnket mint mint a helyettesei.
Az ajt bizonytalanul kinylt, s Flora tipegett be rajta, kezben
egyenslyozva a tlct. Anna felpattant.
Ksznm, drgm.
Kicsit kilttyent
Nem szmt.
Ksznjk, kedves lelkendezett Celia Hooper. Milyen gyes
kislny!
Flora, aki kt foglalkozs utn bcst intett a loxfordi Brownie csapatnak
a sok frtelmes segts miatt, fennklt kpet vgott.
Bocsnat, de n mr megyek is mondta hatrozottan, azzal visszament
a konyhba.
Anna keze korntsem volt olyan nyugodt s magabiztos, mint szerette
volna, mikzben kitlttte a kvt a csszkbe. Elaine fel nyjtva a cukrot
megkrdezte:
Jl hallottam? Helyettes lelkszfelesgknt ajnljk fel magukat?
Elaine szvbl jv lelkesedssel nzett vissza r.
Igen.
Annn csaknem kitrt egy enyhe hisztris roham. Alig tudott ellenllni a
ksrtsnek, hogy megkrdezze: Minden rtelemben? Mgis kpes volt
uralkodni magn, mivel mg idben sikerlt emlkeztetnie magt, hogy az
elmlt tizennyolc hnapban a Peterrel tlttt jszaki csupn az alvsrl szltak.
Peterrel mr beszltek errl?
Celia mlysgesen megdbbent, fknt mivel eredetileg szvesen beszlt
volna a lelksszel, m Elaine megakadlyozta.
Termszetesen nem.
Anna visszatrt a kanaphoz. Tompa szomorsg telepedett a lelkre, akr
a sr kd.
Egsz pontosan mit javasolnak?
Nos kezdte Celia. Elrehajolt, s nagyon, nagyon gondoskodnak
tnt. Arra gondoltunk, hogy levennnk a vllrl az olyan mindennapi
tennivaljt, mint a takarts, a virgok, a magazin s a tbbi, st taln nhny
szervezssel jr feladattl is megkmlnnk, mint pldul az esperesi fogads
apr-csepr gondjai. gy magra csak a nyilvnos szereplsek maradnnak,
amint az illend is. Az istentiszteleteken val rszvtel, a vendgek fogadsa, a
rendezvnyek ltogatsa. Ilyesmi. Egy kis csapatra gondoltunk, ht asszony
Anna behunyta a szemt.
Jl rzi magt? krdezte Elaine aggodalmas hangon.
Igen. Igen, jl vagyok
Nzzenek oda! Teljesen kimerltnek ltszik.
Krem! shajtott Anna.
Elaine felllt.
Azt hiszem, jobb lesz, ha mi most megynk. Gondolkodjon rajta, Anna!
Miutn a kt asszony tvozott, Anna visszament a kanaphoz s lefekdt,
enyhe rosszullt kertette hatalmba. Kis id mltn Flora belpett s
megkrdezte:
Mirt fekszel?
Mert fradt vagyok.
Mirt vagy fradt?
Mert kezdek semmiv vlni felelte Anna.
Flora tettl talpig vgigmrte az anyjt.
Emma anyukjnak errl az volna a vlemnye mondta a kislny ,
hogy ostoba beszd.
* * *

Ksbb Anna megprblta elmagyarzni Charlotte-nak a trtnteket. A
lny lvezte a lversenyt, s ezen mg maga is meglepdtt, st mg nyert is hat
fontot. Luke engedlyt kapott, hogy vezethesse a Daimlert egy csendes
mellkton, s mindketten gtek a vgytl, hogy elmondhassk a csald tbbi
tagjnak is: ebdre fstlt lazacos szendvicset ettek, s kknybl prolt ginnel
bltettk le a desszertet. Az otthon elklttt vacsora utn Luke mg gyorsan
tugrott Patrickhez, hogy lemossa a sarat a Daimlerrl, Charlotte pedig
felajnlotta, hogy elmosogat. Anna azt mondta, hogy inkbb csinljk egytt, s
amikor Charlotte tiltakozott, bevallotta, hogy beszlgetni szeretne.
Charlotte nem sok kedvet rzett a beszlgetshez legalbbis az olyan
beszlgetshez, amilyet az anyja forgatott a fejben. Anna beszlni akart a
dleltti ltogatirl, s meg akarta fejteni, mirt rzi olyan borzalmasan
lehangolnak, majdnem bntnak ezt a ltszlagos segtsgnyjtst. Hiszen a
kt asszony vgl is felajnlotta, hogy leveszik a vllrl ktelessgeinek egy
rszt, ezek a ktelessgek azonban, klns mdon, hozzjrultak az
identitshoz, az idk sorn szemlyisgnek szerves rszeiv vltak. S jelenleg
pp attl rettegett, hogy vgkpp elveszti sajt njt. Mindezt megksrelte
elmagyarzni Charlotte-nak is; bevallotta, mennyire magnyosnak s
elszigeteltnek rzi magt, s hogy gy vli, lassan kicssznak a kezbl az
irnyts utols szlai is.
Tudod, papfelesgnek lenni egszen ms, mint amikor vilgi emberrel
kt hzassgot az ember. Mintha szoros kapcsolatot akarnnk kipteni
valakivel, aki flig folyton a msik irnyba fordul.
Charlotte vgighallgatta, de nem vlaszolt. Megltsa szerint az anyjt
meg akartk szabadtani egy raks alantas gylekezeti szolglattl, s Annnak
ezrt hlsnak kellene lennie, s jobban tenn, ha azonnal elfogadn a felajnlott
segtsget. Azutn nekigyrkzhet, hogy keressen magnak egy tisztessges
tanri llst az ruhzi robotmunka helyett. Egytt rzett az anyjval teljesen
lehetetlennek tallta most az apjt, megkzelthetetlennek , de nem ltta be,
mirt kapaszkodik Anna ppen abba a trsadalmilag erltetett ni sztereotpiba,
amelyet Charlotte s bartai akr az letk rn is meg akartak dnteni. A szve
mlyn azonban nem igazn rdekelte a dolog. Kt ht otthon, s mris gy
rezte, megfullad; szksge volt bartai megnyugtatsra, hogy mg mindig
fggetlen, szabad gondolkozs ember. Kiemelt egy adag eveszkzt a vzbl s
nagy csrmplssel a cspgtettlcra rakta ket.
Egyszeren csak azt kell tenned, amit akarsz, anya. Te irnytod a sajt
letedet.
Luke is ezt hajtogatja felelte Anna. De ez nem igaz. Lehetsges,
hogy a korltaim lthatatlanok, de attl mg nagyon is ersek.
Charlotte gondosan megszrogatta a kezt, mieltt visszahzogatta ujjaira
indiai gyrinek valsgos armadjt.
Semmi j nem sl ki abbl, ha az ember passzv
Azt n is tudom. De egsz ms lapra tartozik, ha valaki csapdba
esettknt vergdik.
Nzd, anya mondta Charlotte. n a helyedben elfogadnm a
segtsget, s keresnk magamnak egy tisztessges munkt. Elg nagy butasg,
ami most folyik
Butasg?
szinte leszek csattant fel Charlotte. Nem tudom tmogatni ezt az
ruhzi bohckodst.
Anna elfordult, s a tiszta tnyrokat bepakolta a szekrnyekbe. Charlotte
kis ideig sztlanul figyelte, azutn szinte akaratlanul megszlalt:
Sajnlom
Semmi baj vgott Anna a szavba. Nem nztek egyms szembe.
Most mr mehetsz.
Charlotte a hts ajthoz oldalgott.
Patrick hvott, hogy csatlakozzam hozzjuk egy italra, miutn Luke
lemosta az autt.
rtem.
Nem maradunk sokig.
Nem szmt.
Hideg leveg trt be a hzba, amikor az ajt kinylt.
J jt! bcszott Charlotte, szvbl jv megknnyebblssel, majd
eltnt az jszakban.

A tavaszi sznet utni els reggelen Peter felajnlotta, hogy elviszi Flort
a Szent Megvlt Lenyiskolba. Ez egyben azt jelentette, hogy aznap
mindannyian egytt mentek Woodborough-ba, s miutn Luke kiszllt a
technikum kapujnl, Peter kitette Annt is a Pricewell szemlyzeti bejrata
eltt, mghozz tntet hallgatsba burkolzva. A frfi vgl elksrte a
rendkvl izgatott Flort a Szent Megvltba.
Kiss dacosan llt ehhez a feladathoz. szintn szgyellte magt, amirt
nyltan ellenezte ezt a lpst, amely minden bizonnyal Flora elnyre vlik.
Ugyanakkor gy rezte, hogy Anna, maghoz ragadva a gyeplt, nemcsak
gyenge bbnak tntette fel t, de szndkosan is tette. Az asszony reggel
megjegyezte ltzkds kzben:
Gondolom, nem az apckat akarod elbvlni azzal, hogy els reggel te
viszed Flort az iskolba, pedig nem emlkszem, hogy korbban valaha is
elvitted volna brmelyikket
Bnbnatot gyakorlok vlaszolta Peter.
Anna rnzett. Tekintete nem volt ugyan ellensges, de szeretetteljesnek
sem lehetett volna nevezni. Azutn lement a fldszintre, ahol meglepetsre az
rmtl sugrz Flora makultlan egyenruhjban mr meg is tertett a
reggelihez (micsoda szorgalom!), s ppen kenyeret szeletelt a pirtshoz, gyet
sem vetve a szimmetrira. A reggeli vidm hangulatban telt; Flora szott a
boldogsgban, mg Luke is elgedetten vrta az j szemesztert s a rgi
bartokkal val viszontltst, hiszen letben elszr kisebb vagyon lapult a
zsebben. Charlotte hrom napja elutazott Edinburgh-ba, csaldtagjaitl
rzelmes cskkal bcszott, ami valsznleg mly megknnyebblsbl fakadt.
A lny egy kpeslapot hagyott Anna prnjn, egy Klimt-reprodukcit, nhny
bcssorral a htuljn: Drga Anya! A nk tbb mr nem a krlmnyeik
ldozatai. Neked is hinned kell ebben. Szeretettel, Charlotte. Anna
meghatdott. A kpeslap egy Juditot brzol erotikus festmny most a
tskjban rejtztt.
Miutn Peter letette Flort az iskolban ! rvendezett Ignatia nvr
kt meleg tenyerbe fogva a frfi kezt. Ht itt a mi kis klnleges, j
nvendknk , visszahajtott a piactrre, s sikeresen lellt az autval kt
parkolhely kells kzepn. Kiszllt, bezrta a kocsit, majd tvgott a parkoln
a jrdhoz, amely a Pricewell ruhzhoz vezetett. Szorosan az pletek tvben
ment, kiss floldalasan, mint aki kerlni akarja a feltnst, s amikor elrte az
ruhz hatalmas, ttetsz ablakait, hirtelen megllt, majd oldalvst bekukucsklt.
Az ruhz belseje ragyog fnyrban szott, a kiltst azonban flig eltakarta a
kasszasor. Lassan oldalazni kezdett a kirakatveg eltt, belesve a
konzervdobozok, vegek s zacskk vgelthatatlan sorai kz. Anna ppen az
egyik ilyen folyos kzeprl figyelte, egy alacsony ltra tetejrl. Figyelte,
ahogyan a frfi az ajthoz r, ttovzik, majd vgl sarkon fordul. Visszament
az autjhoz, amerrl jtt, m mintha jobban szaporzta volna a lpteit. Anna
kis ideig mg rtetlenl bmult abba az irnyba, ahol Peter eltnt, azutn
megrzta magt, s figyelmt ismt a polcokra fordtotta.
KILENCEDIK FEJEZET

Jonathan Byrne berendezett magnak egy dolgozszobt a woodborough-i
lelkszlakban. Egy teljes rmteli dlutnt tlttt azzal, hogy vgigjrta az res
emeleti szobkat, majd kivlasztott egyet, azt, amelyiknek kkeretes, gtikus
ablakait sznes veg lherk dsztettk. Az egyhzmegye folyton srgette a
parkia eladst, hogy egy szoksos, jellegtelen, kzpmret pletet ptsenek
helyette, gy nhny v mlva lehet, hogy ebbl a helyisgbl, a pomps
ablakokkal egytt, a fiiskola egy egyszer interntusi szobja lesz, amely ma
egy kzpszer magnintzmny, s jelenleg csupn a szlk llami oktatssal
szembeni bizalmatlansga miatt tudta fenntartani magt, m jelents fejlesztsre
szorult.
m addig, dnttte el Jonathan, ez a szoba neki nagyon is megfelel.
sszeszedett nhny feleslegesnek tn btordarabot a hz tbbi helyisgbl
egy asztalt, egy pr hihetetlenl slyos knyvespolcot, nhny szket s egy
brtnt brzol, morbid Piranesi-metszetet , majd sajt zlse szerint
berendezte velk a szobt. Miss Lambe-nek szerencsre semmifle rzke nem
volt a lakberendezshez, st mg rdekldst sem mutatott irnta, gy
Jonathannek nem kellett bajldnia mindenfle prnkkal, fggnykkel s a
nemkvnatos sznyegek tmkelegvel. A szoba szgletessge, egyenes vonalai
elgedettsggel tltttk el, amikor vgre befejezte a munkt. Lestlt Daniel
dolgozszobjba, hogy meghvja egy gyors ltogatsra, amelynek keretben
megcsodlhatja j birodalmt, Danielt azonban nem tallta ott. Miss Lambe-tl
megtudta, hogy btyja Great s Little Blessington egyestett egyhzkzsgbe
tvozott Mumford Orchusba, hogy feleskessen egy j presbitert.
Jonathan trsasgra vgyott. Miss Lambe hrcsgszer bjai ellenre sem
volt igazn szrakoztat trsalkod partner, taln sajt jelentktelensgnek
gytr tudata miatt. Egybknt is a vasalssal volt elfoglalva, s ahnyszor
hozzszltak, riadtan letette kezbl a vasalt, hogy tisztelettudan
vgighallgassa, amit kzlni hajtottak vele. Jonathan gy vlte, kmletesebb
s clszerbb, ha egyltaln nem szl hozz. Felkapta ht a kabtjt, egy
maroknyi aprpnzt, s bejelentette, hogy egy rra elmegy otthonrl. Miss
Lambe abbahagyta a vasalst, hogy megjegyezze: esre ll az id.
A lelkszlak egy kis macskakves utcra nylt, amely a futcra vezetett.
A flrees kis utca olyan keskeny volt, hogy csupn kismret autk tudtak
kzlekedni rajta, gyomnvny s moha sarjadt szomoran a kvek kztt. Az
egyik vgt kicsi, fbl csolt kapu zrta, mgtte a templomkert terlt el,
amelyet a viktorinusok eredetileg a lelksz szemlyes hasznlatra szntak; a
msik vge viszont a Woolworth ruhzzal szembeni jrdra vezetett. Amint
Jonathan htat fordtott a templomnak, az ra elttte az tt. Ideje
megnnepelnie, gondolta, egy cssze valamivel lakberendezi erfesztseinek
eredmnyt.
Az utcn rengetegen jrtak-keltek. Jonathan utat trt magnak a
tmegben, s kzben az jrt a fejben, milyen agresszv tulajdonjogot formlnak
a jrdra az asszonyok egy tolszk birtokban. Elstlt egy jsgrus, egy
elektronikai szakzlet s egy ni ruhazlet kirakata eltt Jonathan
meglehetsen illetlennek tallta a virgmintk eme sznorgijt , azutn
egyszer csak a Pricewell ruhzhoz rkezett. Pricewell. Akkor eszbe jutott. s
megtorpant. A Pricewellben dolgozik a felettbb rdekes Mrs. Bouverie, aki
Daniel elmondsa szerint olyan hatalmas felbolydulst okozott a gylekezeti
baromfiudvarban szabadsgvgynak kicsiny, m igen btor kinyilvntsval.
Hsvtvasrnap Jonathan tallkozott az asszonnyal, de Anna zaklatott volt, s
feszlt, nem volt olyan hangulatban, hogy rdekes legyen. Jonathan hirtelen gy
hatrozott, hogy bemegy s kicsit kmkedik utna. Belpett az ajtn.
A Pricewell csaknem kongott az ressgtl. Tz perc mlva elrasztjk
majd az irodkbl kitdul emberek, egyelre azonban nyugalom volt benne.
Jonathan fel-al jrt a sorok kztt, csodlkozva vizsglta, mifle
klnlegessgekre htozik manapsg a vsrlkznsg; m tekintete valjban
Annt kereste. Sehol sem ltta. Lehetsges, hogy cstrtknknt szabadnapja
van. Meglltott egy gmblyded asszonysgot, aki ppen a paprtrlkzket
rendezgette, s Anna utn rdekldtt. A raktrban van szlt a vlasz.
Volna szves szlni neki Az asszony rnzett; a frfi mosolygott.
Rendben mondta, de azrt mlyet shajtott.
rkkvalsgnak tnt a vrakozs a toalettpaprbl rakott oszlopok
kztt. Amikor Anna vgre megjelent hossz szoknyja fltt rvid, kk
kpenyben , arcn aggodalom tkrzdtt.
Mr. Byrne, valami baj van? Taln a btyja
Nem felelte Jonathan. Csak egy kis trsasgra vgytam a kvm
mell. Beszlgetni szeretnk. Gondoltam, benzek ide, s meglesem, hogyan
vgzi a munkjt, de legszvesebben meghvnm egy italra, hogy beszlgessnk
egy kicsit.
Anna lthatan zavarba jtt.
Fl hatig nem mehetek el
Jonathan az rjra mutatott.
Hsz perc.
Azutn el kell rnem a buszt Loxfordba
Elviszem.
Mr. Byrne
Jonathan.
Attl tartok mondta Anna kiss kimrten , hogy az n letemben
nincs helye az ilyesminek.
A frfi rtetlenl bmult r. Anna lesttte a szemt.
Holnap erskdtt Jonathan. Holnap meddig dolgozik?
Hromig. s ngykor tallkozom Florval az iskolnl.
Akkor holnap hromkor.
Az asszony ismt a szembe nzett.
Van valami srgs mondanivalja? Valamit meg akar beszlni velem?
Nem felelte a frfi. Taln kellene? Azutn segtkszen
hozzfzte: Tudja, idegen vagyok itt. s Daniel nagyon elfoglalt.
De hiszen maga knyvet r
Nem llandan.
gy tnt, Anna egy kicsit elgondolkodott.
Akkor ht holnap mondta. Ksznm.
Jonathan blintott s sarkon fordult; tban kifel vsrolt magnak egy
lincolnshire-i szilvs kenyeret a pkru osztlyon, mert emlkeztette a vadorz
dalra, amit annyira szeretett gyerekkorban.

Hossz vekkel korbban Jonathan Byrne felesgl vette egyik egyetemi
vfolyamtrst, amint Cambridge-bl elszabadult. A lny elkpeszten okos
volt, okosabb Jonathan ezzel teljes mrtkben tisztban volt , mint a frje, s
olyan hihetetlenl cltudatos, hogy Jonathan ettl remlte mindkettjk
szabadsgt. Mgsem biztostott kzs clt szmukra, mivel Jonathan nem volt
elg rett rzelmileg, hogy belssa, az kzremkdshez is szksg van
ehhez. Hrom vig voltak hzasok, s sietve, bartsgban vltak el. Klcsnsen
beismertk, hogy nincs rtelme a kzs letknek, hiszen legfeljebb kzs
ltezsnek lehetett volna azt minsteni, s ht valjban mr nem is vgytak r
igazn. Stephanie vgl Amerikba kltztt, s kiemelked tudomnyos plyt
futott be. Sikerekkel teli lethez mint Jonathan hallotta egy vetern
hollywoodi sznsz is hozztartozik, aki akr a nagyapja is lehetne. Nhny
hosszabb-rvidebb kapcsolat utn Jonathan leszokott az lland bartnkrl,
bizonyos mrtkig beletrdve, hogy nem alkalmas a hosszan tart egyttlsre.
Amikor Daniel elhagyta a monostort s krlnzett az letben, megkrdezte az
ccst, mirt nem hzasodott meg jra. Jonathan azt felelte, hogy nem rzett
kedvet hozz. A kt fivr most igen nagyra rtkelte egyms bartsgos
trsasgt a woodborough-i tgas lelkszlakban.
Miss Lambe minden este a kiss alkalmatlan ebdlasztalon tertett nekik
a vacsorhoz az asztal alkalmatlansga csak az ebdl nagysgbl addott.
Korn vacsorztak, hogy az asszony mihamarabb visszavonulhasson a szobjba
a rdijhoz a televzi csak felzaklatta. Az ednyeket s tnyrokat letakarta a
tlalszekrnyen, majd a konyhban tett-vett, amg a kt frfi be nem fejezte az
tkezst. Kimondhatatlanul elkesertette volna mr a gondolat is, hogy egy
fesperes akrmilyen modern felfogs is maga mosogat el a vacsorja utn.
Miss Lambe rendszerint rtalmatlan, egyszer teleket fztt, de Jonathan
jelenlte legalbb leszoktatta arrl, hogy apr falatkkra vagdossa Daniel teleit,
mintha fogatlan vnember volna. A kt frfi ktelessgtudan elfogyasztotta a
hst, a sonkt vagy a kolbszt, mghozz elg sebesen, hogy azutn a kvval
visszavonulhassanak Daniel dolgozszobjba. Htuk mgtt az ebdlben Miss
Lambe meggyszolta az otthagyott krumplit vagy flig elfogyasztott alms
lepnyt. Brmilyen maradk a tnyron csakis azt jelenthette, hogy valami baj
volt az tellel.
A telefon lland csilingelse Daniel dolgozszobjban rendre
megzavarta a vacsort. Jonathannek az jutott eszbe, hogy az anglikn egyhz s
a londoni City tzsdegynkei hasonl telefonforgalmat bonyolthatnak le. Az
lland telefoncsrgs megneheztette a trsalgst, de annyi idejk azrt akadt,
hogy Jonathan beszmolhasson Danielnek a Pricewell ruhzban tett
rajtatsrl s knosan udvarias beszlgetsrl Annval.
Nagyon rosszallan nzett rm. gy reztem, hogy helytelenl
viselkedek. Pedig csak egy hirtelen gondolat volt.
Mg ccst hallgatta, Daniel tlsgosan megcukrozta a kvjt.
Valban helytelenl cselekedtl. Az szempontjbl, mindenesetre.
Vele nem szokott ilyesmi elfordulni.
Mirt nem?
Mert szinte senki sem viselkedik gy egy papfelesggel, mintha emberi
lny volna.
Badarsg.
Egyltaln nem. Manchesterben nem tapasztaltam ezt a fajta
hozzllst, mert a vrosokban sokkal liberlisabbak az emberek, s a hierarchia
sem jtszik olyan meghatroz szerepet. Vidken azonban a pap felesge csupn
a pap felesge, s errl mg vletlenl sem szabad megfeledkeznie.
Ez csak sttus
Nem rzta meg Daniel a fejt. Nem az. ltalnos elvrs, mghozz
nem mondhat nagylelknek, hogy egy papfelesgnek nem csupn tlzott
morlis kvetelmnyek szerint kell lnie, hanem rejtlyes mdon mg azok a
vgyak is hinyozzanak belle, amelyeknek minden ms emberi szv rabul esik.
s itt most nem csak Anna Bouverie-rl van sz. Annak a lelksznek a felesge,
akit ma Mumford Orchusban felkerestem, bezrkzott az elstttett nappaliba
s egsz dlutn a tvt bmulta. A frje fztt nekem egy cssze tet a
konyhban, s nem kerlhette el a figyelmemet a gygyszeres vegekkel teli
kosr az asztal kzepn. Kedves fick, taln kiss ntelt, de azt gondolom,
halvny fogalma sincs rla, mi a baj otthon, vagy miknt jutottak el idig.
Ennek az egsznek nem inkbb a frfiakhoz van kze?
Daniel belekortyolt a kvjba.
De igen.
Ht akkor?
Ezek a frfiak Istent vlasztottk.
A felesgek nem?
A nagy tbbsg magnak vallja a szolglatot. Nem is k jelentik a
gondot. Az igazi problma akkor jelentkezik, ha a felesg felfedezi, egybknt
jogosan, hogy br szabad akaratbl meghajolni Isten eltt tiszteletre mlt
dolog, egszen ms lapra tartozik, ha az ember gy hajt trdet, ahogyan azt a
frje elrja szmra, mikzben a frj valamifle eljogot forml az els helyre
Isten kebelben. Ez nem a tiszta keresztnysg, jl tudom, ez tiszta emberi
megfigyelsen alapul.
A telefon ismt megcsrrent. Jonathan vette fel.
Igen? Azt hiszem. Ki keresi? Letakarta tenyervel a kagylt. Terry
Bailey. Dummerfordbl.
Daniel arca felragyogott.
! rvendezett. A kedvenc klncm. Egy valdi tzrl pattant
prdiktor, gy hirdeti az igt egy kis eldugott faluban, nyugalmazott
admirlisokbl s zvegy riasszonyokbl ll gylekezete eltt, akr egy
walesi baptista. tvette a telefont. Terry? Miben lehetek a szolglatra?
Jonathan kiment a szobbl s halkan becsukta maga mgtt az ajtt.
tvgott a hallon, felsietett a lpcsn, elhaladt Miss Lambe csukott ajtaja eltt,
majd belpett j dolgozszobjba. Lefekvs eltt mg fel akarta pakolni a
knyveket a polcokra.
* * *

Anna egy csemegezlet melletti kis kvzba trt be Jonathannel; a
kirakat tele volt hivalkod, olasz tsztagpekkel. Nem azrt vlasztotta pp ezt a
helyet, mert gy gondolta, jl illik a frfi kiss excentrikus megjelenshez,
hanem mert tudta, hogy a loxfordiak, amikor Woodborough-ba jrnak vsrolni,
legszvesebben egy vidm kis hamburgeres tteremben kapnak be valamit a
piactren, vagy (trsadalmi osztlyuknak megfelelen) a Country Kitchen
tteremben ebdelnek, amelynek dekorcija finom vidki zlsre vall, knlatt
pedig a hziasan zletes mott jellemzi. A csemegezlet kvzjt fknt fiatal
knyvktk, kszerszek s brdszmvesek ltogattk, akik Woodborough
egykori srfz kerletben breltek mhelyt. Rgtn nyilvnvalv vlt, hogy
Jonathan csakis akkor figyel fel a krnyezetre, ha pp arra sszpontost, s
most nem ez volt a helyzet. Hozott Annnak s magnak kvt, azutn elhzott
a zsebbl egy srgi puhafedel knyvet Andr Maurois Ariel cm regnyt
, s letette az asszony bgrje mell.
Olvasta? Shelley-rl szl.
Nem.
Olvassa el! Rg rdott, de mg mindig rejlik benne rtk. s a trgyhoz
tartozik. Amirl beszlni akarok magval.
! shajtott Anna megknnyebblten. Teht mgis van valami.
A felfordulsrl akarok beszlni.
J g
rdekli a tma?
Anna szttrta a kezt.
Nem is tudom. Nem igazn vagyok tisztban az effle trsalgs
szablyaival
Azrt, mert arra gondol, hogy nem hagyomnyos beszlgetsrl van
sz. Vagy legalbbis a jelek arra mutatnak, hogy hagyomnytiprv vlhat.
Anna egyenesen a frfi szembe nzett.
Azt hiszem br biztos nem lehetek benne, hogy kijttem a
gyakorlatbl, nem vagyok hozzszokva az ilyen beszlgetsekhez. De gy
gondolom, meglehet, hogy az ember vgyakozik valami utn, ugyanakkor retteg
tle.
Mint pldul a hagyomnytiprstl?
Igen.
Nagyszer mondta a frfi. ppen ezt remltem. hes?
Nem vlaszolta Anna.
Jonathan letelepedett a kvjhoz.
Nem gondolja mondta , hogy j hatssal volna magra nmi
felszabadt energia?
Mi kze ennek a felfordulshoz?
Ht nincsenek szoros kapcsolatban? A vgy, hogy az ember alssa a
jelenlegi llapotot, hogy szembeszlljon az elbizakodottsggal s a ltszlagos
rendthetetlensggel, nincs sszekttetsben azzal az rzssel, hogy amint ezek
erssgei lehullnak, csodlatos, pezsdt szabadsg tlti el a lelket?
Anna kortyolt egyet a kvbl. A frfire nzett s megkrdezte:
Mi most maga most rlam beszl?
Jonathan elmosolyodott. Kedves volt a mosolya, mint a btyjnak.
A maga helyzete rettenetesen felcsigzta az rdekldsemet. Azt
vrta, hogy az asszony erre rvgja: korntsem rdekeln annyira, ha a kells
kzepben volna. Anna azonban minden indulat nlkl csupn annyit mondott:
Nem kvnok belebonyoldni egy ilyen beszlgetsbe, Mr. Byrne.
Jonathan. Daniellel taln nem beszlgetett rla?
Az asszony lthatan felhborodott, de mg mindig higgadtan vlaszolt.
Az egszen ms.
Mert a btym pap?
Mert Anna arca most ellgyult. Mert valban megrti a
dilemmmat.
Mirt gondolja azt, hogy n nem?
Anna gondolataiban egy pillanatra felvillant Patrick OSullivan kpe.
Maga frfi, de nem pap, ezrt nem is bzhatom magban.
Hogyan?
Nem lehet vallotta be szintn. El sem tudja kpzelni, milyen kevs
lehetsgem volt eddig valamifle kapcsolatot ltesteni msokkal a csaldomon
kvl. Lttam, hogyan viselkednek az emberek, de nekem alig van ebben
tapasztalatom. Rengeteg olyan kellemetlensg rt mr, amelyekkel maga aligha
fog valaha is tallkozni. De n magam, szemlyesen soha nem tapasztalhattam
meg az emberi lt srjt, mert ht papfelesgknt nem is tehettem. Maga ns?
Most ppen nem vlaszolta Jonathan. Szerette volna bmulva nzni az
asszonyt, de visszafogta magt.
Ebben az esetben mondta Anna vratlanul , felttelezem, hogy jval
tbb kzeli ismeretet szerzett a nkrl, mint n a frfiakrl. Valsznleg mr
megfigyelte, hogy a lelkszeket s a felesgket gyakran valamifle rtatlan,
tszellemlt aura lengi krbe. Ennek egyik oka a pnztelensg lehet, a msik
pedig, amirl az imnt beszltem. Az asszony hirtelen elhallgatott.
Folytassa! krte Jonathan.
Anna a fejt rzta.
Sosem szoktam ilyesmirl beszlni rtta meg magt szigoran.
Szeretnk tbbet tudni errl az elszigeteltsgrl; arrl az rzsrl, hogy
a trsadalom egy kln kategrijba
Mennem kell. Flora vr.
Nem lvezi? Ht nem leli rmt egy kis szellemi gyakorlatozsban?
Nem szeretne gy beszlgetni valakivel, mintha mg hrt sem hallotta volna az
anglikn egyhznak?
Ahogyan Anna jra a frfire nzett, nagyon elgytrtnek ltszott.
Jonathan elborzadt, s bntudata tmadt.
, kedvesem, nagyon sajnlom! Milyen otromba vagyok
Elrngatott egy hatalmas, tengerszkk zsebkendt a zsebbl, s tnyjtotta.
Egytt rz akartam lenni, nem kihv. Nagylelk szerettem volna lenni,
remlem, hogy ez nem hangzik bntn.
Anna blogatott a zsebkend mgtt.
Tudom
Tl hirtelen voltam folytatta Jonathan.
Vagy inkbb n vagyok tl knyes
A frfi kzelebb hajolt hozz az asztal fltt.
Nagyon tolakodnak tart, ha megkrdezem, hisz-e Istenben?
Azt gondolom, hiszek. Ritkn ugyan, de elfordul, hogy teljesen biztos
is vagyok ebben. De az Isten, akiben n hiszek, tvol van Anna elhallgatott.
Mr a nyelve hegyn volt, hogy kimondja: Peter Istentl.
Jonathan felllt, majd megkerlte a kis fehr asztalt, hogy felsegtse az
asszonyt, mintha beteg volna.
Ha meggrem, hogy vatos leszek, hajland jra beszlgetni velem?
Ht hogyne mondta Anna kiss mogorvn. Nem kell folyton a
kedvemben jrnia.
Nem is erre gondoltam. gy rtettem, hogy ha nem leszek ilyen nyers
s fantziaszegny.
Kimosom a zsebkendjt ajnlotta fel Anna.
s elolvassa Maurois knyvt?
Mirt?
Igen kitnen rja le a lzad szellem sajtossgait. J lenne
beszlgetsi alapnak.
rtem. Anna a frfire mosolygott.
Akkor ht legkzelebb bcszott Jonathan, majd egytt kilptek az
utcra.

Kstl mondta Flora szemrehnyn.
Drgm, csak t percet
t perc kss. A rgi iskolmban ez mg rendben is volt, de itt,
elmondhatom neked, hogy az anyukk egszen msfajtk. Klnben hol
csavarogtl?
Egy kvzban ldgltem a fesperes ccsvel, s magamrl
beszltem.
Flort mindez mr nem rdekelte.
Kaptam mg egy jutalomcsillagot. Angolbl.
Anna kzen fogta a kislnyt, hogy levonszolja a lpcsn a
buszmegllhoz.
gyes vagy. s mirt kaptad?
njellemzs tven szban. Az enym gy kezddtt: Ers nem vagyok,
csak magas s rzkeny.
Anna megprblta leplezni a mosolyt.
rtem.
-Josephine nvr szerint lehet, hogy igazi lelki alkat vagyok.
Valban?
De n ktlem, hogy elg trelmes volnk hozz.
Flora mondta Anna. Hirtelen elnttte a ksei jindulat Jonathannel
folytatott beszlgetse nyomn. Flora, rlsz, hogy a Szent Megvltba
jrhatsz?
Teljesen oda vagyok a gynyrsgtl vlaszolta Flora komolyan.
Csodlatos! rvendezett Anna, tl ersen szortva meg a kislny kezt
rzelmeitl ftve. Jaj, drgm, olyan boldog vagyok!
De az egyltaln nem rmteli tette hozz Flora, megragadva az
alkalmat , hogy n vagyok az egyetlen gyerek a Szent Megvltban, akinek
ksik az desanyja.

A rafinlt tapintatossg rt gze telepedett Loxfordra a kzelg esperesi
fogadst illeten. Az egsz egyhzkzsgben kztudott volt mivel Celia
Hooper ktelessgnek rezte, hogy lelkszk felesgt tmogatand elterjessze
az rteslst , hogy Anna nem szeretn, ha azt gondolnk, hogy idn nem
kpes megrendezni a vacsort. Egybknt is, mondogatta Celia komolyan, nem
rinti a gylekezet egszt az esemny, mert ezttal szigoran egyhzi
rendezvnyrl van sz: egy kis sszejvetel az esperesi krzet lelkszeinek s a
felesgeknek. Anna semmikppen sem rezheti, hogy a gylekezet bele akarja
tni az orrt az gyeibe. Az esperesi fogads remek alkalmat nyjtott Celia
Hoopernek, hogy felvesse egy kis segt gylekezeti csoport tlett, amely Anna
helyzetn knnythetne. A legtbben igen segtksznek mutatkoztak; csupn
Lady Mayhew s Marjorie Richardson clzott arra, hogy Annnak inkbb egy
alapos fenekelsre, mintsem segtsgre volna szksge. Celia figyelmeztette
Elaine-t, hogy egyelre nem kellene erltetnik a dolgot, hadd legyen tl
szegny Anna a fogadson.
Az esperesi vacsora nhny ve vlt hagyomnny, nem kifejezetten
Anna kvnsgra, hanem inkbb a meghvott vendgek ltalnos lelkesedsre,
akiknek tbbsge pontosan tudta, mit vrhat el egy vidki esperestl. Tisztban
voltak vele, hogy nem szrmazik tbbletjvedelme a pozcijbl, s csak
csekly reprezentcis kltsgtrtsre szmthat. A vendgltsban gy ht a
szernysg s a nagylelksg finom egyenslyt kvntk ltni. Az almabor
valsgos srts lett volna, m brmi, ami az asztali bornl jobb, ugyancsak
illetlensgnek. Az telek, amelyeket Anna a tapasztalatok alapjn ilyenkor
felszolglt klnfle sajtok, saltk, hideg hsok, felvgottak, zsemlk,
amelyeket a kiss gyermeteg pudingok kvettek , mindig nagy sikert arattak.
Az sszes vendg j tvggyal, lelkesen evett. Anna ezt tartotta az est
fnypontjnak: az ennival lvezetnek mesterkletlen, moh s rtatlan rme,
mghozz igazi parti hangulatban.
A fogads napjn Anna hat rakor kelt, s elszr is a falhoz tolta a
btorokat a nappaliban. Azutn sszegyjttte az sszes szket a hz minden
zugbl, majd kis csoportokba rendezte ket az est folyamn kialakul
beszlgetsekhez. Ezt kveten fztt msfl liter pudingot a desszerthez,
megmosott ngy saltt, elvett tizenht (tbbnyire ssze nem ill) tnyrt,
tizenht desszertes tlkt, s berakta ket a nappaliba, a legyez formra
hajtogatott szalvtk mell. Amikor ezzel vgzett, kiment a kertbe, s egy nagy
nyalb nrciszt s barkagat hozott be. Azutn elksztette a reggelit. Evs
kzben Peter emlkeztette, hogy John Jacobs Dinsburybl vegetrinus, mire
Anna megksznte, s kzlte, hogy nem felejtette el, mindenre pontosan
emlkszik. Peter felajnlotta, hogy szvesen elhozza a bort. Nem szksges,
hangzott a vlasz, Anna mr megkrte Mike Vinsont, hogy ton hazafel vegye
fel. Na s a poharak? Poharak sem kellenek, mondta az asszony, van pp elg a
kzsghzban.
Akkor ht, mgis miben segthetek? krdezte Peter.
Anna elkezdte sszeszedegetni az vegeket s a mzlisdobozokat az
asztalon, mieltt elpakolta volna ket a szekrnybe.
szintn? Fogalmam sincs.
Luke megprblta elkapni apja tekintett, hogy cinkosan rkacsintson, de
nem sikerlt. Peter nagy gonddal sszehajtogatta kezben az jsgot, majd
kistlt vele a konyhbl.
Anya, erre igazn nincs szksg szlalt meg Luke. Nem kellene
ilyen kemnynek lenned vele. Hiszen csak segteni
Nem akarja, hogy n csinljam. Nem hiszi, hogy kpes vagyok r.
Szerintem csak furdalja kicsit a lelkiismeret, amirt mindent egyedl
kell csinlnod.
Anna elfordult a szekrnytl, ahov ppen a dobozokat igyekezett
eltntetni.
Tnyleg azt gondolod?
Luke blintott. Anna felnzett az rra.
, te j g! Tz perc mlva indulnunk kell. Ezt most nincs idnk
tisztzni. Fogd a cuccod, s kilts Flornak is! Kiszaladt a konyhbl s
felsietett az emeletre. Peter bezrkzott a mosdba. Anna bekiltott: Nagyon
sajnlom. Ne haragudj, hogy goromba voltam! A frje nem vlaszolt.
Ksbb tallkozunk tette mg hozz az asszony. Ebdre nyiss fel egy babot.
Rendben? Visszafogta magt, nem krt bocsnatot a babkonzerv miatt. Flora
eljtt a szobjbl.
Menjnk mr! nyafogott, megrezve a drmai feszltsget.
Induljunk, induljunk, vagy a vgn mg lekssk a buszt, s az lesz az igazi
katasztrfa!

A vendgek pontosan abban az idpontban rkeztek, amikorra meghvtk
ket: negyed nyolckor. Anna megknnyebblt az ismers arcokat ltva.
Megnyugtattk az rkezssel egytt jr kedves krdsek s lelkes felkiltsok a
nrciszok, a zld iskolai egyenruhjban feszt Flora vagy a desszert lttn. A
prjval maradt mindenki, egszen addig, amg egy-kt pohr bortl
felbtorodva csoportokba nem verdtek, hogy rtrjenek a lnyegre, ami
termszetesen nem volt ms, mint az egyhzmegye legfrissebb pletykinak
kibeszlse. A lelkszek sszehasonltottk egyhzkzsgeik gyes-bajos
gondjait, megvitattk a munkalehetsgeket; a felesgek f tmja pedig az
emberi szemlyisg rejtelmeiben gykerezett. Ketten kzlk nemrg egytt
teztak a pspk felesgvel, a tbbiek pedig gtek a vgytl, hogy halljk a
rszleteket.
Isobel Thompson utolsknt rkezett. vek ta a meghvott vendgek
kz tartozott, segtett Annnak felszolglni a vacsort, s utna kszsgesen el
is mosogatott. Ebben az vben nmi aggodalommal csatlakozott a
vendgsereghez, m Anna arcn csak rmet fedezett fel, amikor megltta t,
nem volt sem meglepett, sem ingerlkeny. Isobel szerint bartnje inkbb
feszltnek s kimerltnek ltszott. Anna mgis kedvesen mosolygott, a hz s a
vacsoraasztal pedig igazn csodsan festett. Isobel elfogadott egy pohr
fehrbort, s arra a kvetkeztetsre jutott, hogy az asszony megbklt magval
s sajt szerepvel; az erfeszts, amelyet a fogads elksztse megkvetelt
tle, az els lps lehetett egy j elhatrozs fel. Meg is jegyezte Daphne
Jacobsnak: Igazn bszkk lehetnk Annra, ugye?
Daphne Jacobs t gyermeket nevelt fel hrom klnbz parkin, s
kzben csendes bszkesggel vgezte feladatait a gylekezetben. Sajt szemvel
ltta Annt a Pricewell ruhzban, s Mary Marshalltl hallotta Crowthorne
Endbl, hogy az asszony keser csaldsnak engedve jelentkezett az llsra,
amikor Petert nem lptettk el. Ksbb, mg az est folyamn, szndkban llt
megbeszlni a dolgot (csak titokban) Maryvel, aki most ppen azon igyekezett,
hogy mindenbl tegyen egy keveset a tnyrjra. Addig is kitr vlaszt adott
Isobelnek:
Gynyrek a nrciszok! A mieink mr rgen elvirgoztak.
Isobel felshajtott, majd tvgott a szobn, hogy vltson nhny szt a
Mumford Orchusbl jtt Marion Taylorral, akinek frje tvent ves korban
vlasztotta a lelkszi hivatst, az asszony sznni nem akar ktsgbeessre. A
frfi korbban knyvelknt dolgozott; volt egy szp hzuk Lichfieldben, s
Marion sohasem vgyott r, hogy lete kizkkenjen akkori esemnytelen,
szablyos kerkvgsbl. A televzival kettesben eltlttt dlutnok nem is
annyira vigaszt, mint inkbb mentktelet jelentettek szmra. A tablettirl azt
mondta a lnynak, hogy csak vitaminok s vas, amit vrszegnysg miatt szed.
Most helyet szortott Isobelnek maga mellett a kanapn.
Anna fradtnak ltszik.
Sok munkjba kerlt, hogy megrendezze ezt a vacsort mondta
Isobel. Hogy megy a vasrnapi iskola?
Megsznt. Teljesen remnytelen. A szlknek csak arra kellett, hogy
valahol leadhassk a gyereket egy rra. n pedig nem vagyok tanr.
Megtanulhatnl gitrozni. A zene nagy segtsget jelentene, mrmint a
gyerekekkel val foglalkozsban.
Marion Taylor kzelebb hajolt.
n nem hibztatom Annt. St nagyra becslm. Nekem mintha
elfogyott volna az akaraterm, hogy brmit is tegyek, de ez mg nem jelenti azt,
hogy nem rzek egytt vele.
Isobel makacsul kijelentette:
Mindannyian imdkoztunk rte.
Marion Taylor halkan felhorkant, borospohara megreszketett a kezben,
mire egy kevs ital bzsszn lbe loccsant. Kapkodva trlgetni kezdte egy
paprszalvtval.
Ima! mrgeldtt. Nekem ugyan nem sok hasznom szrmazik
belle. De azt tudom, hogy ha valaki mg egyszer megemlti nekem az
imalncot azon a szrny, szentesked hangon, ht elhnyom magam.
A vendgsereg egyre nvekedett. Az egyik sarokban Daniel Byrne
kinevezsrl folyt lnk eszmecsere, a msik oldalon a zsinatok
hatstalansgrl, mg a kett kzt a gyerekekrl, a falvakrl s a pspk
felesgrl (igazn kedves teremts, de mintha nem a fldn jrna) folyt az
idnknt felpezsdl trsalgs. Peter ktelessgtudan jrklt csoportrl
csoportra, borral knlgatva a vendgeket, s igyekezett ppgy viselkedni,
ahogyan az elz vek vacsoraestjein: gy tenni, mint aki eltt mg ott ll a
jv. Mindenki rendkvl kedves volt hozz, igyekeztek gondoskod
figyelemmel krlvenni. Peter szvben lassanknt jraledt a hla Anna irnt,
amelybe nmi megknnyebbls is keveredett, hogy a felesge taln mgis
tljut ezen a nehz idszakon (ami vgl is termszetes egy ilyen csaps utn),
s ez az este annak a jele, hogy vgre sikerl tiszta lapot nyitniuk. Kinttte a
kezben lv vegbl az utols cseppeket is Colin Taylor s John Jacobs
poharba (a vegetrinus trend, lthatan cseppet sem enyhtette a frfi italok
irnti lelkesedst), majd kiment a konyhba, hogy megkeresse a sajnlatos
mdon valsznleg utols veg bort.
Anna ott lt a konyhaasztalnl, arct kt kezbe temetve grcssen
zokogott.
Anna! szlt Peter dbbenten.
Felesge nem nzett fel. Peter az res vegeket letette a piszkos tnyrok
tornyai mell, s az asszony fl hajolt, karjval tlelte srstl rzkd vllt.
Mi a baj, Anna? Mondd, mi trtnt?
Az asszony alig brt megszlalni. Mondott nhny sszefggstelen szt
arrl, hogy nincs rtelme, sznjtk az egsz, azutn jra zporoztak szembl a
knnyek.
Vrj egy kicsit! krte Peter. Vrj egy percet! mondta, azzal
visszasietett a nappaliba. Isobel a zsinatrl szl vita kells kzepben volt;
hatrozottan rvelt, hogy a vilgi presbitrium azrt nem mkdik kzre jobban,
mert az egyhz sohasem hallgatja meg a vlemnyket. Peter odalpett hozz s
a flbe sgta:
Tudnl jnni? Anna borzalmas llapotban van a konyhban, s nekem
fogalmam sincs, mi lehet a baj.
Amikor Isobel a konyhba belpett, Anna ppen a mosogat fl hajolt,
s hideg vizet locsolt az arcra.
Kedvesem, Peter szlt, hogy teljesen ki vagy borulva
Anna megfordult, vakon tapogatzott valami utn, amiben
megtrlkzhet. Isobel odanyjtott neki egy konyharuht.
Ksznm. Igen. Sajnlom, hogy ilyen llapotban tallt.
Mi trtnt? Mi a baj?
gy rzem, nem tartozom ide, Isobel. Kvlll vagyok.
Jaj, Anna
Ne gyere nekem az egyhzzal, Isobel! vgott Anna a szavba.
Knyrgm, ne beszlj a keresztnyi szeretetrl! s nemcsak arrl van sz,
hogy nem tartozom ide, hanem arrl, hogy nem is akarok tbb ide tartozni.
gy rzem, mintha hsz ve prokba rendezdve stlgatnnk valami iskolai
programon, s ha nem trk ki a sorbl, a vgn megfulladok.
Isobel bartnje arct frkszte. Olyan szavak jutottak eszbe rla, hogy
tlfesztett, agyondolgozott. Isobel tapasztalatai szerint egy kis
krnyezetvltozs volt a lehet legjobb gygyszer az ilyen esetekre. Azon
morfondrozott, vajon Anna hov mehetne? Megkrdezi Petert. Odalpett
Annhoz, s elvette tle a konyharuht.
Most felviszlek, s szpen gyba duglak. Egy cssze tea s egy kis
aszpirin jt fog tenni. Kimerltl.
Sajnlom suttogta Anna. Ne haragudj!
Mirt?
Kiborultam. Nem tudtam megbirkzni
Egyszer mondta Isobel , amikor gy reztem, hogy nem tudom
tovbb elviselni az anymat, megtttem az Oxford Companion to Music vaskos
ktetvel. A knyv a fldn fekdt, az ajtt tmasztottam ki vele.
Anna halkan felnevetett.
Ksbb folytatta Isobel , amikor rjttem, hogy egy letre szl
fegyvert adtam a kezbe, amivel erklcsileg gytrhet, gy gondoltam, hogy
sokkal nagyobbat kellett volna tnm. Most pedig gyere!
De ht a fogads
A fogads meglesz magban. Majd azt mondom a vendgeidnek, hogy
iszony migrnt kaptl. Csods vacsora volt.
Majdnem az egszet kszen vettem. Csak a desszertet ksztettem
magam.
s?
, Isobel! shajtott fel Anna. Te is tudod. Vsrolhatnk brmit is,
ha nem volna fizetsem?
Fel! utastotta Isobel. Gyernk! Rgtn hozom a tedat.

Msnap reggel Patrick OSullivan lestlt a loxfordi lelmiszerboltba egy
kis rggumirt s tonikrt, s megtudta, hogy Mrs. Bouverie-t slyos rosszullt
fogta el egy fontos rendezvnyen, s br nincs krhzban, tovbbra sincs jl. gy
ht beautzott Woodborough-ba, rendelt az asszonynak egy csokor fehr
liliomot, st mg egy dvzlkrtyt is rt a virgok mell.
A csokor meg is rkezett, Luke vitte fel anyjhoz a szobjba. A fi aznap
gy dnttt, nem megy iskolba, hogy vigyzhasson Annra, s vagy
tanulgasson.
Jsgos g! muldozott Anna.
Tetszik?
A virgok tetszenek
Ht igen blintott Luke. A liliomokat senki sem hibztathatja. De
nem tallod visszatasztnak, hogy idekldte ket?
TIZEDIK FEJEZET

Eleanor Ramsay, akit Peter riasztott, felhvta Annt s meghvta
magukhoz Oxfordba. Anna elszr, az adminisztratv bonyodalmakra gondolva,
habozott. Isobel azonban egy lpssel eltte jrt, s felajnlotta, hogy szvesen
ltja Flort egy htre, Luke pedig eltlthet egy hetet a bartjnl, Barnabynl,
akinek desanyja kedvelte a Bouverie fit, mivel jzan s erklcss trsasgnak
tartotta.
Taln nem akarsz menni? krdezte Peter.
Anna a tejt kavargatta, teljesen flslegesen, mivel sosem tett bele
cukrot.
De igen. Szvesen mennk. Csak azt nem akarom, hogy mennem
kelljen.
Korbban is elfordult, hogy eleged lett mindenbl mondta Peter,
kiss oktalanul, amint eszbe jutottak az asszony vratlan kitrsei mg
Birminghamben, hossz vekkel ezeltt.
A felesge ellensgesen nzett r.
Veled is vgott vissza, mint a villm.
Peter felllt, s mg nttt egy kis vizet a teskannba.
Vgl is, Oxfordban taln folytathatnm a fordtst. Teljesen
elhanyagoltam. Mostanban mr bszt robotolsnak reztem.
Mg az ruhzi polcok pakolshoz kpest is?
Igen vlaszolt Anna szndkosan higgadt hangon. Mg ahhoz kpest
is.
Taln eljtt az ideje, hogy abbahagyd
s az is lehet, hogy nem. Csak egy htre utazom el. Elfelejted, hogy
sztr alkalmazott vagyok. A kedves Mr. S. Mulgrove igen megrt s rugalmas
riember. A kvetkez hten tlrzni fogok.
s majd jra sszeomlasz.
Meglehet vlaszolta Anna. Forrt benne a dh. Szeretnd, ugye?
Nem vgta r Peter teljes nyugalommal. Nagyon kellemetlenl rint.
Anna behunyta a szemt. Hallotta, ahogyan a frje jra feltlti a csszt.
Nem akarta, hogy mg tbb tet tltsn neki.
Jl megleszel egyedl? krdezte, pedig valjban mr nem is
rdekelte.
, igen hangzott Peter enyhn nelglt vlasza.
Ht persze. A rajongid majd gondodat viselik.
Ne lgy aljas, Anna!
Az asszony felkapta a csszjt s a frjhez vgta. A cssze tartalma a
melln tallta el Petert, ppen a papi gallr alatt, a szrke kttt pulver
kivgsbl kiltsz szrke papi ing hromszgn. Azutn Anna felpattant,
kiment a konyhbl a kertbe, nagy gonddal becsukva maga mgtt a hts ajtt.

Eleanor frje, Robert, az oxfordi llomson vrta Annt. ppen jl volt
idztve az rkezse, mondta az asszonynak, mert nem sokkal a dlutni
megbeszlsek utn volt, s a vgzs hallgatkkal val rtekezlet eltt. A
magas, vkony, esetlen frfi arca egy kedves nylra hasonltott. Felkapta Anna
brndjt, majd aggodalmasan az asszonyba karolt.
Eleanorral ppen azt beszltk, hogy, emlkeink szerint, mr tbb mint
tz ve nem lttunk. gy rtem, l valdban. Legalbbis amita Ptolemy
megszletett. A szlv vls vei igazn csodlatosak, nem? Az ember egy
csom idt s energit ldoz arra, hogy szp, ers, izmos gyerekeket neveljen,
aztn a klykk tizenhat ves korukban egyszer csak az arcunkba vgjk, hogy
mostantl a sajt letket akarjk lni, ksznik szpen, s utat trnek
maguknak a srben. Attl tartok, Eleanor szrnyen elknyeztette Ptolemyt, aki
nemcsak a legifjabb, de ktsgkvl a legtalpraesettebb gyermeknk is. Ezrt
nem tudott ma kijnni eld. A vonat menetrendje nem veszi figyelembe Ptolemy
hegedrjt.
Beltette Annt egy tereblyes kombiba, amelynek lseit ellepte a
morzsa s a bolti cdulk tmkelege. thajtottak a belvroson, el az Ashmolean
Museum mellett, majd a Norham Gardens utn meglltak egy hatalmas
vrstgls hz eltt. A lenygz plet magas falait szablytalan kznknt
megtr ablakok, a kt ells sarkn ll egy-egy torony s a zldes sznezet
oromzatn lthat mltai keresztek meseszerek voltak. A hzat a kert s a
vakolat llapotbl tlve nyilvnvalan kettosztottk. Robert Ramsay az
plet rendezettebb felhez kormnyozta az autjt. Nylszer arca ragyogott a
bszkesgtl.
Hat ve vettk. Miutn Eleanor megnyerte azt a djat a Nem trfadolog
cm regnyvel. Pomps hz. Egyszeren imdjuk!
Felvezette Annt a meredek lpcsn egy risi bejrati ajthoz, amelyet
kopottas kis tet vdett. Odabenn a hall padljt fekete, okker s srgsbarna
rombuszok bortottk. Az ajtk trva-nyitva lltak, mgttk a szobk
pillanatkpei mozgalmas letrl rulkodtak: knyvek alatt roskadoz asztalok,
paprlapokkal s macskkkal teli karosszkeknek tmasztott hangszerek,
borosvegek s gymlcstlak, slak s kabtok szerteszt mindentt, erteljes
sznek, szthull fggnyk. Robert kszsgesen mutatta az utat Annnak egy
hatalmas, szles, vrs fbl csolt lpcsn az emeletre, elhaladva a hossz
ablakok mellett, amelyeket elszrtan kk s srga kockkbl ll foltok
tarktottak. Vgl megrkeztek egy tgas emeleti eltrbe, ahol risi bronz- s
porcelnednyekben hatalmas nvnyek szomjaztak, knyvek s levetett
ruhadarabok hevertek a fnyesre csiszolt padln.
Ez lesz a szobd mondta Robert, s kitrta az egyik ajtt, majd
betesskelte Annt egy magas, drmaian berendezett szobba. A kzepn egy
bronzgy terpeszkedett egy igencsak mretes gy , azonkvl nhny
szekrny s asztal, kt fotel, egy fekete mrvnykandall, egy kalaptart s egy
zsfolt knyvespolc alkotta a berendezst; az ablakokat slyos, gesztenyebarna
fggny rnykolta.
Helyezd magad knyelembe! biztatta Robert. A frdszobt ott
szemben tallod. Hzd meg a lncot, s szmolj el htig, mieltt elengednd.
Ksztek tet. Eleanor t perc mlva itthon lesz.
Robert azzal be is csukta az ajtt. Anna krlnzett a szobban. A The
Times Irodalmi Mellklet egy pldnya hevert az gya mellett az jjeli
szekrnyen, s a legkzelebbi ktet, amelynek cmt el tudta olvasni a
knyvespolcon, Az kolgia etikja volt. Az gyat narancsszn takar fedte,
rajta egy halom rikt szn prnval. A szobban enyhe tmjnillat rzdtt.
Anna letette kzitskjt az egyik karosszkbe, s hirtelen nagyon flszegnek
rezte magt.

Eleanor, ahogy Anna megllaptotta, nem sokat vltozott, inkbb csak
megersdtt. Megvoltak ugyanazok a tulajdonsgai, mint rgen, fiatalasszony
korban, csak most sokkal dominnsabban rvnyesltek Eleanor az vek
sorn szkimondbb, hatrozottabb, kulturlisan mg inkbb megszllott,
ugyanakkor szemlytelenebb lett. s kvrebb is. Alakja a cspjnl erteljesen
kiszlesesedett, kitltve b farmernadrgjt s feltn, kttt pulvert.
Mostanra nem csupn sikeres regnyr volt, de lelkesen s mohn vetette bele
magt a klnfle bizottsgi feladatokba is. Sajt bevallsa szerint szletett
kpviseljellt volt, s amint Ptolemy betlti a tzet azt a vrva vrt kort,
amelytl egyedl mehet biciklivel az iskolba , mg tbb tennivalt fog magra
vllalni. Megosztotta Annval azt a vlemnyt, miszerint Anglia trsadalma
dbbenetesen szk ltkr s elnyom; gy ht Eleanor feltett szndka
elsegteni a szlsszabadsgot az orszgban.
Ptolemy hallgatag gyermek volt, s orrhangon beszlt. Olyannak tnt,
mint aki igen mly bels letet l, amit igyekszik megvdelmezni vasakarat
anyjtl. Kt btyja a vrosba jrt iskolba, s gy festettek gyszos
egyenruhjukban, mint rgen a szegny viktorinus temetkezsi vllalkozk.
Komoran jrkltak a hzban, rengeteg kukoricapelyhet szrtak a mosogatba, s
hossz rkon t pusmogtak rthetetlenl a telefonba. Eleanor gondoskodott
rla, hogy folyton res legyen a zsebk Attl tartok ez az egyetlen megolds
a kbtszerproblmra , gy ht Anna nemegyszer ltta ket, amint
szgyentelenl tkutatjk a szekrnyeket s a fikokat anyjuk pnztrcja utn
kutatva. Eleanor nyilvn gy vlte, hogy ez tkletesen normlis viselkeds,
ppolyan elkerlhetetlen rsze a serdlkori zrzavaros mocsoknak, mint a
pattansok (amelyekbl mindkettnek bven jutott) s a nedves lmok.
Rszletesen beszmolt Annnak a sajt letrl, a gyermekei letrl, ltalban
az letrl, m kt nap elteltvel mg egyetlen krdst sem tett fel bartnjnek.
Anna, aki mr az els lmatlan jszakn vgigolvasta Eleanor Nem trfadolog
regnyt, lassan kezdett rbredni, hogy feldertetlen terleten jr.
A napok igen hatrozott mederben folytak, lpten-nyomon parzs vitkkal
tarktva, mivel Eleanor s Robert gy vlte, hogy a csald minden tagjnak joga
van beleszlni a tertkre kerl tmkba, a krnyezetvdelemtl kezdve a
legaprbb gyekig, pldul, hogy Ptolemy vagy Gideon eheti-e meg az utols
adag mzlit a dobozbl. A reggelire nyolc ra krl kerlt sor, meglehetsen
csps hangulatban, azutn Robert kiterelte a kt idsebb fit a kocsihoz, hogy
elfuvarozza ket az iskolba tovbbi csods alkalmat nyjtva az
engedetlenkedsre , mieltt folytatja tjt az egyetemre. Eleanor gyalog vitte
Ptolemyt az iskolba. Anna felajnlotta, hogy szvesen elksri a gyereket
(Ptolemy szeme felcsillant a lehetsgre), de Eleanor azzal hrtotta el a
segtsget, hogy a kisfival minden szemeszterre kidolgoztak egy vltozatos
tmkat feldolgoz vitaprogramot, amely tizent perces rszekbl plt fel,
menet kzben. Anna megkrdezte, mi volt az e heti tma, mire Eleanor bszkn
felelte, hogy a rasszizmus, Ptolemy pedig az orra alatt morogta, hogy
dgunalom.
Amikor Eleanor visszatrt az iskolbl, szinte azonnal bezrkzott a
dolgozszobjba, egszen dlig, nha ks dlutnig. Kzben egy Mrs. Lemon
nev asszony rkezett a hzba, aki portrl rongyokat s politrfnyezket
hagyott szerteszt, hogy j benyomst tegyen, aztn kvt fztt a konyhban s
elolvasta a reggeli lapokat.
Anna gy rezte, az lesz a legjobb, ha csendben marad. Megemltette
Eleanornak a fordtst, mire az asszony lelkesen felkiltott, Pomps!, anlkl
hogy felfogta volna bartnje szavait. Anna kirakosgatta a paprjait s a
gpkezelsi tmutatkat a szobjban lv egyik asztalon, m tovbb egy
lpssel sem haladt a munkban. Megprblt az gyn heverve olvasgatni a
hzban minden figyelemre mlt modern regny megvolt, tbbnyire a szerzk
ajnlsval Eleanornak , de a cltalansg rzse darabokra szaggatta a
figyelmt. Igyekezett kedves lenni Mrs. Lemonnal, az asszony azonban
majdhogynem csak azrt jrt dolgozni, hogy megszabaduljon az anyja szntelen
piszklstl, s azt mondta Annnak, hogy sajnos nincs ideje beszlgetni,
amikor egy ekkora hzat kell rendben tartania (ppen bksen ldglt, lbt
felpolcolva egy szkre, s egy rejtvny megfejtsvel foglalatoskodott,
amelynek fnyeremnye egy ktszemlyes grgorszgi utazs volt). Anna teht
inkbb stlgatott. Bejrta egsz Oxfordot, vgigstlt a parkokon, a botanikus
kerten s Christchurch zld rtjein. Felmszott a Szent Mria-templom tornyba,
krlnzett az sszes egyetem s fiskola terletn, ahov csak beengedtk, s
tbbszr is megfordult az Ashmolean Museumban. Megcsodlta a szpsges,
nagy mlt s klnleges ltnivalkat, udvariasan elbeszlgetett azokkal, akik
megszltottk, kedvesen mosolygott a kollgiumok kapujban ldgl
portsokra s a kvzkban felszolgl lnyokra. s egsz id alatt egyre
nvekedett benne az a meggyzds, hogy megsznt ltezni minden
tekintetben.

A Ramsay hzaspr vacsoraestet szervezett, hogy kiss jobb kedvre
dertse Annt. Az asszony ltalban csak mint vidki esperesfelesg fordult meg
hasonl fogadsokon, ott is nagy ritkn, s most enyhe aggodalommal tekintett
az esemny elbe. Eleanor mintha szre sem vette volna bartnje feszengst,
hatrozottan kijelentette, hogy Anna nagyon dtnek fogja tallni a meghvott
vendgek trsasgt egy klt, hrom egyetemi tudsember, egy
fuvolamvsz s egy pedoflira szakosodott pszichiter szemlyt. Anna
szvesebben tlttte volna az estt Ptolemyvel, Ki nevet a vgn trsasjtkot
jtszva, amit a kisfi annyira szeretett, az anyja viszont mlyen megvetett.
Eleanor nem bajldott sokat a vacsorafzssel, csupn egy rval a
vendgek rkezse eltt ltott munkhoz. Megksznte Annnak, hogy
kedvesen felajnlotta a segtsgt, de inkbb a spontaneitst kedvelte, az est
hangulatt s az telek zt tekintve egyarnt. A gyakorlatban a spontaneits azt
jelentette, hogy a konyha egy csapsra az ordtozs s a kosz pokoli
birodalmv vltozott, amit a fokhagyma, az olvaolaj s a slt paprika illata
lengett krbe. Eleanor vrs arccal vlttte, hogy halvnylila gze sincs, mirt
kell neki kidolgoznia a belt is csak azrt, hogy itt mindenki knyelmesen
terpeszkedhessen, mikzben erre a mocsok hzi rabszolgasgra van
krhoztatva.
Robert Anna kezbe nyomott egy pohr bort, s rtsre adta, hogy most
blcsebb, ha egyedl hagyjk Eleanort. Csndben kivezette Annt a konyhbl a
hallba Eleanor pp htat fordtott, mikzben egyfolytban morgott s ers
paprikt szrt egy gzlg ednybe , s becsukta maguk mgtt az ajtt.
Letelepedtek a lpcsre.
Ez nlunk mindig gy megy kzlte a frfi. Teljesen higgadt volt.
Nem hiszem, hogy egy igazn kreatv szemlyisg mskppen is kpes volna
viselkedni. Karcsony tjn szinte mr a wagneri operkhoz ill magatartst
produkl. Csodlatos asszony.
Brcsak engedn, hogy segtsek! Olyan haszontalannak rzem
magam
Az vgzetes hiba volna, drgm, vgzetes. Ennek a mai vacsornak
Eleanor teremtmnyeknt kell megszletnie, ahogyan a regnyeinek is.
Valsggal epekedik az alkots s az eredmny utn, ugyangy, ahogyan az
elismer tapsvihart kvnja.
rtem mondta Anna. Az n feladatom akkor a mosogats lesz.
Pontosan helyeselt Robert ragyog arccal.
Anna felment a szobjba, s szemlt tartott a ruhi kztt. Az anyjnak
ksznheten akadt nhny olyan darabja, amelyeket senki sem azonostott
volna az anglikn egyhz ltzkdsi szoksaival. Ptolemy lpett be az ajtn,
kezben kedvenc trsasjtkval.
Utlni fogod a vacsort jegyezte meg rosszkedven. Vrs lesz,
szagos, s lngolni fog tle a szd.
Anna az gyn hever ruhkra mutatott.
Szerinted mit vegyek fel?
Ptolemy minden klnsebb lelkeseds nlkl szemgyre vette a ruhkat.
Kis id mltn rmutatott egy b szoknyj, fekete ruhra.
Azt mondta unott hangon, majd hozztette: gysem veszi szre
senki. Jtsszunk egyet?
Letelepedtek Anna szobjnak padljra, s hrom menetet jtszottak
vgig. Mindhrom jtszmt Ptolemy nyerte. Vgl Anna szlt, hogy most mr t
kell ltznie, mire a fi azt mondta, hogy akr maradhat is a frdben
gyakran ltta Eleanort, szmra semmi sem okozhatott meglepetst. Anna
felvette a fekete ruht, s egy aranysrga kasmrslat kttt a derekra. Ptolemy
megjegyezte, hogy boldog, amirt nem lnynak szletett. Felkapta a
trsasjtkot a fldrl, majd amikor kiment a szobbl, ezt mondta:
Ha tl szrnynek tallod ket, gyere fel hozzm, s jtszunk mg.
Azzal felbaktatott a szobjba, a legfels emeletre.
Anna vatosan kilopzott az eltrbe s hallgatzott. Teljes nyugalom
honolt a hzban, csak egy Don Giovanni-ria hangjai hallatszottak a nappalibl.
Amint ott lldoglt, hirtelen feltrult egy ajt, s Eleanor lpett ki rajta, lila
mints, pizsamaszer selyemkosztmben volt, barbr harcosokra emlkeztet
arany kszerekkel felkestve. Tmjn s fokhagyma illata lengte krbe.
Ragyog mosoly lt az arcn.
Anna! Tkletes idzts. Mint minden alkalommal, most is
megkrdezem magamtl, mirt kell ebbl akkora hht csinlni?
Az este rendkvl knyelmetlennek bizonyult Anna szmra. Amikor
magrl krdezgettk, az igazsghoz hven csak annyit mondott, hogy egy
anglikn lelksz felesge, hiszen az teljesen ki volt zrva, hogy elmeslje
Eleanorhoz fzd bartsgt, hogy az milyen volt rgen, s miknt vltozott
meg. Nem kerlte el a figyelmt, hogy ebben az igen felvilgosult s
intellektulisan divatos trsasgban nem sokat lendtett a hangulaton, amikor
megmondta, hogy egy pap felesge. Megfagyasztotta krlttk a levegt.
Eleanor r akarta venni, hogy beszljen a birminghami vekrl, Anna azonban
elhrtotta a krst, mondvn, hogy annak tbb mint tz ve, s mr nem
rdekes. m Eleanor nem hagyta veszni az gyet, s ragaszkodott hozz, hogy
bartnje beszmoljon arrl a bizonyos esetrl, amikor garzdk betrtk a
hzuk ablakt, s Anna egy fl tglt tallt a gyerekek hlszobjban.
Anna vett egy mly llegzetet, majd tisztn s rtheten kijelentette:
Eleanor, lehet, hogy egy lelksz felesge vagyok, de nem vagyok senki
bohca.
Szavait nma csend kvette. Tkletes csend. Mintha az rkkvalsgig
tartott volna. Anna nem nzett Eleanorra, mert nem akarta ltni a dht az
asszony arcn.
Robert tbbszr is megprblt kinygni egy-egy szt, azok azonban nem
voltak hajlandk mondatokk szervezdni, majd a klt, aki Anna mellett lt,
gy fordult hozz:
Meg kell bocstania neknk. Hossz ideje mr, hogy a valls brmifle
szerepet jtszott Oxfordban.
Anna is megfordult, hogy a kltre nzzen. A frfi egy ideig
rezzenstelenl bmult vissza, de alacsonyabb volt Annnl, s a felfel emelt
tekintet (hacsak nem macska az illet) elnytelen helyzetbe hozza az embert.
Az egyik egyetemi tanr egy megnyer, csnya, idsebb asszony,
mlyen zeng hanggal az asztal fltt thajolva figyelmeztette a kltt:
gyeljen a szavaira, Fergus, vagy Mrs. Bouverie a vgn mg tudatlan
bugrisoknak vl minket! Azzal vidman Annra kacsintott, s meglengette a
borospohart. Nzzenek csak oda! Mr megint res. Hallatlan! s erre
mindnyjan megknnyebblten felnevettek.
Eleanor a trtntek utn nem vllalt tbb kockzatot. Anna igazn
nagylelk lehetsget kapott, hogy ragyogjon a vendgei trsasgban, amit
durva s brdolatlan mdon visszautastott. Eleanor gondoskodott rla, hogy
bartnje az est folyamn ne kaphasson mg egy eslyt. A beszlgets a
tovbbiakban knnyedn kizrta Annt, s a szoksos mederben folyt tovbb;
nmi intellektulis erfitogtats utn kvetkezett a legzesebb oxfordi pletykk
kitrgyalsa.

A vacsora vgn Anna s Robert mosogatott. Eleanor a konyhaasztalnl
lt, s az estt elemezgette. Kzben egy trk cigarettt szvott, mondvn, ez az
egyetlen knyeztets, amit megenged magnak.
Amikor az utols tnyr, villa s pohr is a helyre kerlt Eleanor egsz
id alatt a kisujjt sem mozdtotta , Robert gy szlt:
Gyere, drgm! Ideje lefekdni.
Eleanor azonban vratlanul azt felelte:
Menj csak nyugodtan. Beszlni akarok Annval.
Anna s Robert meglepetten nzett egymsra. A frfi nmn azt zente:
jobb lesz, ha maradsz. Anna Eleanorhoz fordult.
Regnyrknt kezdte Eleanor, rgyjtva egy jabb cigarettra , hogy
gy mondjam, akaratom ellenre is kivl megfigyel vagyok. Semmi sem
marad szrevtlen elttem. Sokkal tbbet lttam ezen a hten, mint sejtend.
Robert halkan az ajthoz lopzott. Anna kezdett megneheztelni a frfira
az irnta val kedvessge miatt, mert most mr ltta, hogy ez is csupn Robert
alvetettsgnek rsze, amellyel Eleanort szolglja. J jszakt! kiltotta
hangosan a tvoz frfi htnak.
Eleanor nem vett tudomst a kis kzjtkrl. Megvrta, amg Anna lel
mell az asztalhoz, s csak utna folytatta:
Drgm, eljtt az ideje, hogy elhagyd Petert.
Anna egy szt sem szlt.
Jl olvasok a gondolataidban? krdezte Eleanor.
Bartnje vatosan felelt:
Klns flelmet rzek
Mitl flsz?
Nem vagyok benne biztos, hogy htat akarok fordtani az eddigi
letemnek. Hogy a bennem zajl vltozsok vglegesek s
visszafordthatatlanok. Azt sem tudom, mennyi magabiztossg szorult belm,
igazi magabiztossg, nem csak indulatos kitrsek
Sohasem voltl szerelmes Peterbe vgott a szavba Eleanor, akinek a
hangja most sokkal inkbb emlkeztetett fiatalkori njre. Nem igaz?
Nem hiszem, hogy valaha is szerelmes lettem volna bel, de azt tudom,
hogy szerettem
Eleanor kzelebb hajolt.
Egykor n is azt hittem, hogy szeretem Robertet. Elkeseredetten
kzdttem, hogy Oxfordban maradhassak, okosnak tartottam Robertet, aki
hihetetlenl nagyra becslte az eszmimet s a trekvseimet. Megfogta az
asztalon rvlkod flig res borosveget, s tlttt belle egy keveset kt
pohrba, amelyek mg langyosak voltak a mosogatstl. Kiderlt persze, hogy
Robertnek egy cspp esze sincs, s egybknt is itt maradhattam volna
Oxfordban. A szolgai megalzkodsa pedig az rletbe kerget. Kortyolt egyet
a borbl. A fikkal kapcsolatban remnytelen, elkpzelse sincs a
fegyelemrl, s amint felmerl egy dntshelyzet, azonnal eltnik az egyetem
biztonsgot jelent falai kz, a ktelessgeire hivatkozva. Szeretknt is
csapnival, krlbell annyi lvezetet jelent, mint egy rgi lyukas zokni. Idita
mdon kezeli a pnzt, rjt kapkodsba kezd, valahnyszor megrkeznek a
szmlk. Tudod, Anna, a baj az, hogy mindeddig sznleltem. Most mr nem csak
Oxfordban vagyok sikeres, orszgszerte ismert szemlyisg lettem, st mg egy
amerikai promcis krtrl is sz esett. Mindenkinek azt nyilatkoztam, jra
meg jra, hogy minden tren sikeres vagyok. Fl szemem is odaadnm egy
szeretrt, de ht ki fog engem megkrnykezni, amikor kztudott, milyen
tkletes az letem? , Anna! shajtott Eleanor knnyes szemekkel, bartnje
keze utn nylva. , Anna! Milyen csodlatos, hogy itt vagy, hiszen te olyan
sokat tudsz az emberi esendsg knjairl. Sosem hittem volna, hogy egyszer
mg hlt adok az gnek az egyhzhoz fzd szoros kapcsolatodrt. Hatalmas
megknnyebbls, hogy van valaki, aki megrt, akiben bzhatok. El sem tudod
kpzelni

Amikor Anna leszllt a hazafel tart vonatrl, Patrick OSullivant
pillantotta meg a peronon, aki az rkezsre vrt.
Felajnlottam a szolglataimat magyarzta a frfi , s nyertem. n
vllalkoztam a feladatra, s Elaine Dodswell, de az enym lett a megtiszteltets,
mert azt nem ajnlottam fel, hogy Mrs. Eddoest is elfuvarozom a szakrendelsre
az zleti gyulladsai miatt. Br ha elg hossz ideig itt lakom, taln mg az a
nap is eljn egyszer.
De hol van Peter? krdezte Anna csodlkozva.
El van foglalva. Mit szokott mvelni cstrtknknt?
Az vltoz mondta Anna. ton hazafel meggrte magnak, hogy
nagylelk s optimista hangulatban rkezik majd, szeretettel dvzli Petert, s
Minden rendben?
Anna dacosan felszegte az llt.
Ksznm, jl vagyok. Ksn fekdtem, az utols este, igazi finl
Eleanor csaknem hajnali hromig beszlt s zokogott meglls nlkl.
Beszd kzben arra a dntsre jutott, hogy elhagyja Robertet, majd meggyzte
magt az ellenkezjrl, aztn mgis a vls mellett hatrozott, hogy vgre
szinte alapokra helyezhesse az lett. Amikor megengedte, hogy Anna vgre
lefekdhessen aludni, maghoz lelte bartnjt, s hls ksznetet mondott,
amirt Anna megvilgtotta szmra, mit is kell tennie, s hogy ezzel a lpssel
nagyobb nbecslst nyerhet, mint brmilyen nfelldozssal. Anna egsz id
alatt szinte meg sem szlalt, s teljesen kds volt szmra, hogy Eleanor vgl
mire jutott magval, viszonozta az lelst, azutn elcsigzottan s lmatlanul
fekdt az gyn egszen addig, amg Ptolemy fl nyolckor be nem rontott hozz.
Azzal a hrrel rkezett, hogy Eleanor beadta a derekt, s megengedte, hogy
Anna ksrje el az iskolba, lvn ez az utols reggele nluk. Ptolemy nyomban
kikttte, hogy beszlgetsrl sz sem lehet, mert el akarja meslni a Szz
legrosszabb vicc cm gyjtemnybl a legjobb vicceket. Anna fejn tfutott a
gondolat, hogy elmondhatn a liftbe szorult egresrl szlt Patrick
OSullivan-nek, de aztn gy dnttt, hogy inkbb megtartja Flornak.
Nem szeretnk hltlan lenni mondta Anna a kocsiba beszllva , de
azt hittem, maga nagyon elfoglalt ember. Vgl is, ez egy kifejezetten csaldi
gy.
Igazsg szerint Ella felajnlotta, hogy eljn rte Patrick helyett, de a frfi
azzal hrtotta el a segtsgt, hogy bort is kell vsrolnia a vrosban. Az
asszony hangjbl mar gny cspgtt, amikor gy felelt:
Na, persze.
Patrick becsukta Anna utn a kocsiajtt, s is beszllt az autba.
Ne legyen ilyen gyanakv! mondta, s beindtotta a motort. Mg
csak most tanulom, hogyan kell rendes falusi lakosnak lenni. Ezzel a kis
feladattal jrulok hozz, hogy gy mondjam, a lelkszt tmogat csapat
munkjhoz.
Hogy micsoda?
Ezen a hten kezddtt. Nem tudom, kinek az tlete volt. De
mindannyian kaptunk egy felhvst, hogy vegyk ki rsznket agyondolgozott
lelksznk s felesge megsegtsbl, amit leginkbb gy hvnak, hogy vilgi
kzremkds. Oldalvst Annra pillantott. n sem bnnk egy kis vilgi
kzremkdst tette hozz halkan.
Anna mr nem is figyelt a frfire.
Egy csapat? Mlt hten kezddtt?
Folyamatos duruzsols, strberkeds minden zugban s sarokban.
Gondolom, hogy mire hazarkezik, minden ragyogni fog a tisztasgtl, nem
maradt semmi tennivalja. Gyors pillantst vetett az asszonyra. Tetszettek a
virgaim?

A konyhaasztalon egy mlyvaszn fokfldi ibolya vrta, mellette kis
dvzlkrtyval. A krtyn a kvetkez szavak lltak: Isten hozta jra itthon!
Celia, Elaine s a gylekezeti csapat. Egy barna bortk htoldaln Petertl is
tallt egy zenetet, miszerint fl egykor r haza, s Celia hagyott valami
ennivalt a htben. Anna kinyitotta a ht ajtajt. Kt adag sznpomps salta
cscslt kt egymshoz ill (nem a parkibl szrmaz) tnyron, gondosan
becsomagolva. Anna becsapta az ajtt. A konyha higinikus tiszttszaga
facsarta az orrt. A padl ragyogott; a mosogat csillogott. Lgy hls!
figyelmeztette magt Anna, fellngol dhvel birkzva.
Felment az emeletre; a lpcst takar sznyeget tisztra kefltk. A
hlszobt belengte a padlfnyez s a hervadoz liliomok illata, amelyeket
valaki friss vzzel teli vzba tett. Egy idegen fortyant fel Annban jbl a dh
vetette be az gyukat; a takart a legjobb szllodkra jellemz gonddal s
precizitssal simtottk a prnk al, s az jjeliszekrnyen magasod
knyvkupacot szp oszlopba rendeztk.
Anna a frdszobba rohant. Minden csillogott-villogott. A fogkefk egy
sziporkz vegpohrban lltak, a trlkzk szablyos tglalapokba hajtva
lgtak a tartkon. Az asszony leroskadt a kd szlre. Levegt sem kapott, ltva
az arctlansgot, a betolakodst, a rejtett brlatot mindazzal kapcsolatban, amit
eddig csinlt, az egyhzkzsgben tanstott magatartstl kezdve a csapok
fnyestsig (vagy pp annak elmulasztsig).
Arra eszmlt, hogy egsz testben reszket. Vajon ezek a lthatatlan kezek
a fikjait, a gygyszeres szekrnyt, az gynemit is feltrtk, levelek,
nyugtatk s zavarba ejt alsnemk utn kutatva? Bizonytalan lptekkel
visszatntorgott a szobjba. A kisasztalt , micsoda bntudat gytrte a
fordti munkja miatt, hogy hetekkel elmaradt a leadssal, mikzben a
megbzja baljslatan hallgatott diszkrten ugyan, de hatrozottan rendbe
raktk. Brki tette is, most mr tudja, mint ahogyan azt is pontosan tudja, hogy
mit szoktak olvasni. j gondolat jutott az eszbe. Leroskadt az gyra. Mg
ahhoz is tlsgosan lesjtotta a felismers, hogy rmet leljen a puha, kisimtott
takar sszegyrsben. Peter valsznleg nemcsak tudott rla, de mg ldst
is adta a birtokhbortsra, engedlyezte, hogy idegen kezek hajtogassk ssze a
pizsamjt, sroljk ki a fogmospohart, rendezzk sorba felesgnek
kozmetikai szereit. Vajon kinek?
Akkor megszlalt a cseng. Anna felllt az gyrl s lassan lement a
fldszintre. Kinyitotta az ajtt, s Elaine Dodswell llt vele szemben fehr
cskos, jdezld szabadidruhjban, s arca aggodalommal vegyes rmtl
sugrzott.
Csak azrt jttem
Anna szlesebbre trta az ajtt.
Jjjn be!
Tudom, hogy csak most rkezett, lttam Patrick autjt. Csak annyit
akartam mondani, hogy Isten hozta jra itthon. Sikerlt kipihennie magt?
Nem mondta Anna.
Bevezette a vendget a nappaliba. A btorok mintha vigyzzban lltak
volna. A prnk puhn, felrzva sorakoztak; egyetlen jsgpapr sem hentergett
sehol.
Elaine csaknem suttogva gy szlt:
Jaj, Anna, annyira sajnlom
Hlsnak kellene lennem mondta Anna, akinek szve meglgyult a
msik asszony nyilvnval ktsgbeesse lttn. Annak kellene lennem, de
Egyltaln nem voltam biztos benne, hogy j tlet. n azt mondtam:
vgl is ez Anna otthona, de amikor Peter Hirtelen elhallgatott.
Anna lelt a kanapra. Megveregette maga mellett a prnt, hogy Elaine
is foglaljon helyet.
Celia volt?
A csapat. Az j gylekezeti seglycsapat vlaszolta Elaine az
igazsghoz hven.
s mi tennivalt hagyott nekem ez az j gylekezeti csapat?
Anna fogta most knyrgre Elaine. Csak aggdtunk. Ezt be kell
ltnia. Miutn elvllalt egy munkt, ami, nos, mltatlan maghoz, azutn folyton
kimerltnek ltszott, radsul el is kellett rejtenie a csaldst Peter miatt
Csak segteni akartunk, meg akartuk mutatni, hogy megrtjk, elvgre mi is nk
vagyunk
Anna megfogta a kezt.
Tudom, s hiszek magnak. gy gondolom, hogy maga kedves s
jlelk asszony, Elaine. De s ez most durvnak s hltlannak fog
hangzani olyan kedvessgre van szksgem, amit szemly szerint nekem
sznnak, nem fantzitlan, sablonos fajtra, amilyet msok hajlandk adni. rti,
mit akarok mondani?
Nem vgta r Elaine, s elrntotta a kezt. Hrmunknak egsz napunk
rment tegnap, st ma reggel mg kt rnk. Celia, n s Trish Pardoe egytt
dolgoztunk a hzon. Semmit sem mozdtottunk el. Felpattant, majd gy
folytatta a mondandjt. Hangjbl neheztels radt, mert Anna nem oszlatta el
vigasztal, megrt szavakkal az aggodalmait. Peter nagyon is elgedett volt.
Azt mondta, hogy vek ta nem volt ilyen tiszta a hz.
Erre Anna is felllt.
s ha Colin mondan ugyanezt a hzukrl, miutn valakivel
kitakarttatta, pedig a takarts egybknt a maga feladata? Mgis mit rezne?
Elaine egy pillanatig nmn bmult Annra. Arct elnttte a pr.
Sohasem mondan ezt! majdnem kiablt. Nem volna r oka! Olyan
tisztn tartom az otthonomat, hogy a padlrl lehetne enni! Azzal kirohant a
hzbl.

Anna s Peter nma csendben ebdelt egytt. Anna megllaptotta, hogy a
frje sokkal jobban nz ki az egyheti tvollte utn: korntsem volt olyan
csontos, s mg egy kis szn is kltztt az arcba. J tvggyal megette Celia
pomps saltjt, s megtrlte a szjt a kis csipks szl szalvtval, amit az
asszony figyelmesen odaksztett az tel mell. Anna kifjta az orrt a sajtjba.
Mire Peter hazarkezett, Anna szp csendben kitombolta magt a kertben,
megmosta az arct, s lelkileg felkszlt, hogy nyugodtan, m nem tl
bartsgosan tudjon viselkedni. Peter valsznleg hasonlan rzett. Az asszony
nem emltette a ragyogan tiszta parkit, s a frfi sem clzott r. Anna a
gylekezeti seglycsapatot sem hozta szba, s nyilvn Peter sem akarta
felbreszteni az alv oroszlnt. Inkbb csak az unalmas, htkznapi gyekrl
szmolt be, Anna pedig elmeslte neki Eleanor dilemmit; egyikk sem
kommentlta a msik mondanivaljt. Az ebd vgeztvel Peter gyors cskot
nyomott Anna arcra, azt mondta, rl, hogy jra otthon van, majd bejelentette,
hogy indulnia kell Sneadbe. Halkan dudorszva ment ki a hts ajtn. Egszen
vidmnak tnt.
TIZENEGYEDIK FEJEZET

Miutn Peter elment, Anna sietve elmosogatott, megfslkdtt,
elkereste azt az indiai orkndzsekit, amelyet Charlotte flredobott, mert egy
hatvanas fldanyra emlkeztette, azutn kulcsra zrta a hzat. Dlutn nem
ment busz Loxfordbl Woodborough-ba, gy ht msfl mrfldet gyalogolt a
fthoz, ahol vgre felszllhatott egy buszra. J nhny bevsrlszatyrot is
hozott, mert azt mondta magnak, hogy bevsrol a vacsorhoz, mieltt Flort
felveszi az iskolbl, de a puha fedel Ariel is nla volt amit nem olvasott el ,
mivel tudta jl, hogy valjban egyenesen a lelkszlakba viszik majd a lbai.
Mg magnak sem vallotta be, amint a buszon lve kinzett az ablakon a bza-
s rpamezkre, a srgn ragyog repcefldekre, mirt is akar a lelkszlakba
ltogatni. Csupn megengedte magnak azt a flrnyi esztelen luxust, hogy
olyan clt tzzn ki maga el, ami mg rmet is okoz.
A lelkszlakban Miss Lambe nyitott ajtt, szoksa szerint most is csak
rsnyire, s ijedt egr mdjn pislogott fel Annra. Az asszony kiss lehajolt, s
kedvesen Mr. Jonathan Byrne utn rdekldtt. Miss Lambe szinte suttogva
mondta, hogy Mr. Jonathan dolgozik, s ks dlutnig nem is szabad zavarni.
Ebben az esetben mondta Anna szomoran , volna szves ezt tadni
neki? Mondja, hogy visszahoztam. s nagyon ksznm.
Miss Lambe blintott, majd villmgyorsan elvette a knyvet. Mgtte, a
tgas hallban kinylt egy ajt, s Daniel Byrne ksrt ki valakit a
dolgozszobjbl. ppen gy szlt:
Teljesen egyetrtek nnel, de nem akarom ennyire tapintatosan intzni
az gyet, nehogy a vgn bocsnatkrsnek tnjn az egsz. Akkor szrevette
Annt, s lelkesen dvzlte: Mrs. Bouverie! Micsoda kellemes meglepets!
Jjjn csak be!
Csak egy knyvet hoztam vissza
Nem tudna mgis beljebb lpni egy percre? Mrs. Bouverie, ez az r az
j metodista lelksz, itt Woodborough-ban. kumenikus megbeszlst
folytattunk egy kzs konfirmcis szertartsrl.
A metodista lelksz olyan arcot vgott, mint aki jobb szeretn, hogy
megbeszlsk trgya egyelre szigoran kztk maradna. Mereven biccentett
Annnak.
Miss Lambe fordult a hzvezetnhz Daniel , ksztene neknk
mg egy kis kvt, krem? Melegen megrzta a lelksz kezt. Igazn
hasznos s tanulsgos beszlgets volt. Hlsan ksznm, hogy megltogatott.
Amikor a bejrati ajt becsukdott, Daniel megjegyezte Annnak:
J ember, de olyan, mint aki nyrsat nyelt. Belekarolt az asszonyba.
Nagyon rlk, hogy jra ltom. Jjjn beljebb!
Anna hagyta magt bevezetni Daniel dolgozszobjba, majd
engedelmesen helyet foglalt egy megfakult, dohnybarna kordbrsonnyal bevont
karosszkben. Daniel lthatan elemben volt, fontoskodva tett-vett krltte,
lepakolta a knyveket egy kis asztalkrl, hogy Anna rtehesse a csszjt,
paprlapokat gymszlt egy irattartba, s kzben fesztelenl csevegett. Kis
ideig a metodizmusrl beszlt, azutn egy keresztny terpis csoportrl,
amelynek vezetsre felkrtk.
Mindannyian arrl panaszkodtak, milyen elveszettnek rzik magukat,
hogy nem tudjk, merre halad az letk. Erre n azt mondtam nekik, mi volna,
ha abbl indulnnk ki, hogy az ember csak akkor lehet elveszett, ha nincs clja,
de ha k valban keresztnyek, ahogyan lltjk, akkor van clja az letknek?
Ksbb Miss Lambe-re tereldtt a sz. Igazn ritka kis madr, de az
rtatlansga nekem slyos felelssg. Vgl Daniel is lelt Annval szemben.
Nos. Trjnk a trgyra, s beszljnk inkbb magrl!
Taln meglehet, hogy n is olyan vagyok, mint a terpis csoportja.
Van humora
Anna tekintett a fldre szegezte.
s egyfajta szgyenrzetem is.
Kedvesem Elrehajolt. Vrt.
Az asszony ttovn folytatta:
Nagyon tartok attl, hogy nsajnlatnak hangzana. Az nsajnlat
visszataszt.
Szerintem egyszeren csak beszljen!
Anna felemelte a fejt. A frfi fejt oldalra hajtva t frkszte. Szeretett
volna tvgni a szobn s az lbe lni; tekintete nkntelenl is kitgult,
elborzadva sajt gondolatain.
Anna szlt Daniel Byrne. Koncentrljon!
Az asszony csak hunyorgott, azutn dlni kezdett belle a sz:
Egy htig tvol voltam, a bartnmet ltogattam meg Oxfordban.
Felszabadulsnak kellett volna reznem, m valamirt mgsem volt az. Minden
olyan idegen volt, s tvoli. Ma reggel jttem haza, tele j szndkkal s j
elhatrozsokkal. De arra rkeztem, hogy egy jonnan alakult gylekezeti
seglycsapat, Peter hozzjrulsval, a padlstl a pincig kisrolta a hzamat.
Mindezt teljesen j szndkkal, n mgis felhbortnak talltam. Mlysgesen
megbntdtam, el sem tudom mondani, mennyire, s kzben tudom jl, hogy
ezrt minden kvlll hltlannak tart. Egy pillanatra elhallgatott, vett egy
mly llegzetet, majd folytatta a szradatot. Az a helyzet, hogy keresztnyi
mivoltom, amit nekem bizonygatnak, csaknem megparancsolnak, nem igazn
valsul meg a htkznapjaimban. Jelentktelenebb vagyok, nem csupn a
frjemnl, hanem az egyhzkzsg sszes tbbi tagjnl is. St nem is vagyok
nll szemly, inkbb csak valamifle szerep, mgpedig egy meglehetsen
magnyos szerep. s amikor a szeretetre gondolok Anna elrehajolt, egszen
belemelegedve a beszdbe , amirl persze tudom, hogy letbevgan fontos,
csak az jut eszembe, a gyermekeim irnti rzseimet kivve, hogy valjban
felettbb egyhang, elcsigzott s ktelessgbl fakad rzelem. Nem mintha
nem prblkoznk, igenis prblkozom, de aztn az eredmny hinyt, a teljes
kudarcot mg nehezebb elviselni. Idnknt vlteni szoktam az gre, mert
szeretnk vlaszokat kapni a krdseimre. Anna elhallgatott, hirtelen
megfordult a fejben, hogy taln tlltt a clon. vatos Danielre nzett. A frfi
arcn semmi vltozst nem ltott.
Folytassa! biztatta.
Anne mlyet llegzett.
rzett mr gy valaha?
Termszetesen. A llek fekete jszakja.
De gondolom azrt, mert rgen szerzetes volt
Ha a szexre cloz vette t Daniel fesztelenl a szt , egyszeren nem
szmtott tbb, amikor s ez volt az oka is sokkal fontosabb dolgok
kezdtk betlteni a helyt. Eltte azonban rendkvli terhet jelentett. Kt kezt
a tarkjra tette. Az jutott eszembe, hogy taln ssze van zavarodva a
szeretettel kapcsolatban, Anna. Olyan keserves elszntsggal harcol s
kszkdik, t s hrt, hogy mr kptelen tisztn ltni. De az isteni szeretet ne
fordtsa el a fejt inkbb arrl szl, amit kapunk, nem pedig arrl, amit adunk.
Ettl annyira ms, sztns, s ettl a legknnyebb fajtja a szeretetnek.
Az ajt kinylt, s Jonathan dugta be a fejt. Arca nyomban felragyogott.
Anna!
Naht, ez aztn a tapintatlansg! Nem tudsz kopogni? dvzlte
Daniel.
Jonathan belpett. Farmernadrgot s egy hatalmas, sttkk pulvert
viselt, haja kcosan szerteszt llt.
Arra az esetre, ha pp egy kis kristafi van itt? krdezte.
Daniel nem trdtt a szurkldssal. Annhoz fordult.
Csodlom a btorsgt. Nagy tvedsben vannak, akik azt hiszik, hogy a
ltvnyos btorsg az igazi btorsg. A btorsg legnemesebb formja az,
amikor az ember kitartan szembeszll ezekkel a gyakran egszen kicsi, napi
tmadsokkal a llek ellen.
Jonathan lelt Anna mell.
Csatlakozhatok?
Anna a frfire nzett. A szeme csillogott. Egyszerre elgedettsg tlttte
el a szvt, amint egytt lhetett a Byrne fivrekkel ebben a kopottas, kiss
rendetlen, m otthonos szobban; olyan boldogsgot rzett, amelyrl nehz volt
lemondani.
El kell mennem Florrt mondta szomoran.
Szvesen elviszem magukat Loxfordba ajnlotta fel Jonathan.
A busz
Nem tiltakozott Jonathan hevesen. Sz sem lehet rla. Ne
ellenkezzen mr folyton! Ne legyen olyan hihetetlenl nehzkes!
Anna nem nehzkes vetette ellen Daniel.
Tudom n. Ht persze, hogy tudom. Bjos teremts.
Hagyjk abba! krte Anna. Azonnal hagyjk abba! Mr nevetett.
Daniel felllt.
Csak nyjtsa ki a pohart mondta Annnak. Csak nyjtsa ki, s
hagyja, hogy feltltsk!
Pldul engedje, hogy hazavigyem
Csak akkor, ha Anna valban ezt akarja.
Akarja? fordult Jonathan az asszonyhoz. Anna blintott. Nagyszer
rvendezett a frfi. Megyek is, megkeresem a kulcsot.
Amikor Jonathan elment, Anna ismt Danielhez fordult.
Eddig azt hittem, az rettsg s a kegyelem elfelttele, hogy az ember
kemny legyen nmagval, legalbb olyan kemny, amilyen nagylelk
mindenki mssal.
Daniel az asszony vllra tette a kezt.
Az egsz egy megllapods, ktoldal zlet, ha csak emberekrl van
sz. Ez tesz minket gyarlv, fldhz ragadtt. De most prbljon meg Istentl
kapni egy keveset. Engedje el magt a kegyelmben. s kis id mlva jra
lelnk beszlgetni. Elhzdott s az rasztalhoz lpett. Tudja, nem
vagyunk egyformk. Mindenkinek msra van szksge, ms-ms zenetet hall
meg a flnk. Rvid sznetet tartott, azutn halkan folytatta. Sokan
egyszeren kptelenek gazdag letet lni, brmilyen rtelemben. Maga nem
olyan. Knny megvdeni egy vrat, amelyet sosem vesznek ostrom al. Ne
fljen! s mr meg is rkezett a sofrje.

Klns volt az t hazafel. Flora angolrn elkezdett rni egy kis
szndarabot, s olyannyira belemerlt a msodik jelenetbe (az rva hsn
tallkozik egy titokzatos, kpnyeges idegennel), hogy magtl bevette magt a
kocsi hts lsre, s egsz ton rlt iramban rtta a sorokat a fzetbe.
Jonathannek sikerlt a kislny kedvben jrnia, amikor komolyan megjegyezte:
, a msodik jelenet! Ht persze. A msodik jelenet kzismerten a legnehezebb
rsz. Flora erre elismeren blintott. A hts lsrl megszemllte a frfi fejt,
s azon gondolkodott, hogy vajon megfelel modell volna-e a trtnetben
szerepl idegenhez, miutn kpnyegt levetve felfedi titokzatos kiltt.
Tbbnyire Jonathan beszlt. gyesebben vezetett, mint Daniel, sztns
knnyedsggel, ami lehetv tette, hogy kzben kedvre cseveghessen. Hevesen
s folykonyan beszlt, fknt az rzelmekrl, arrl, hogy miknt teszik tnkre,
vagy miknt vltoztatjk igazi emberr a frfiakat s a nket az rzseik, amitl
azutn msokat is kpesek lesznek megrteni. Elmondta Annnak, hogy
Stendhal szerint az embernek bele kell nznie a sajt szvbe, hogy felfedezze,
kicsoda valjban. Azt is kifejtette, hogy az irodalom egyik f zenete, hogy az
ers rzelmek szortsban minden ms fnyben ltszik, s ppen ezrt
veszedelmes a szenvedly, ugyanakkor csodlatos is.
Anna hallgatott. Egyszeren htradlt az lsen, figyelte, amint a tj
elsuhan mellettk, s hallgatott. Nem volt r semmi szksg, hogy megszlaljon.
Mind httrbe szortjuk az rzseinket a tl sok gondolkodssal. Flnk
az rzelmeinktl, mert nknyesek s megfoghatatlanok. Gyakran ppen az
irodalom teszi rthetv szmunkra sajt rzelemvilgunkat. Szksgnk van r,
hogy belssuk: valjban a reakciink azokra a dolgokra, amelyekre van
befolysunk, s amelyekre nincs, formljk az letnket.
Az utazs tl hamar rt vget Anna szmra; tekintete aggodalommal
kvette a falu fternek tovatn zldjt az ablakon t.
Nagyon kedves magtl mondta. Tegyen csak ki minket a
templomnl!
Az aut megllt.
Tudja, rettenetesen fontos, hogy letben maradjunk mondta Jonathan.
Azzal minden figyelmeztets nlkl megfogta Anna kezt, s megcskolta.

Ksbb Flora megkrdezte:
Mirt csinlta?
Mert nagyon knyelmetlen kezet rzni egy kocsiban, ahol egyms
mellett lnek az emberek (gyes! Frge szjrsra vall.)
De ht ezt nem lehetne mondta Flora egy frfivel megtenni!
n azonban nem vagyok frfi.
Flora elgondolkodva vgigmrte. A msodik jelenet vgn a titokzatos
idegen esetleg kesztys kezbe foghatn a hsn apr kacsjt, hogy
megcskolja.
Nekem mondod hangzott a kislny vlasza.
* * *

A woodborough-i lelkszlakban Jonathan minden lelkeseds nlkl
nzegette a tnyrjn lv, nem ppen tvgygerjeszt sertspsttomot.
Megkrdezhetem, mirt jtt hozzd Anna ma dlutn?
Nem igazn.
Taln mert el akarta mondani neked, hogy mr nem szereti a frjt, s
megkrdezte, mitv legyen ez gyben?
Ha gyis tudod, mirt keresett fel mondta Daniel, letve a kst s a
villt , akkor mirt krdezed?

Az este szigoran udvarias hangulatban telt. Luke nagyon is lvezte a
Woodborough-ban tlttt egy hetet, s irigykedve hallgatta Anna beszmoljt
Eleanor fiainak letrl Oxford fktelen paradicsomban. Flora a szndarabjrl
tartott kiseladst tragdia, gy a vge termszetesen borzalmas lesz , Anna
s Peter pedig szndkosan kerlte egyms tekintett. A vacsora utn Peter
felajnlotta, hogy elmosogat, de megszlalt a telefon, s egy fiatal n Church
Endbl azt mondta, hogy az apja dlutn meghalt, s most nem tud mit kezdeni
az anyjval. Peter letette ht kezbl a mosogatszivacsot, felvette a kabtjt, s
elment. Luke s Anna mosogatott helyette; a fi megrezte, hogy anyja
ppolyan kevss rl a hazatrsnek, mint maga, de Luke nem akarta, hogy
ez legyen a helyzet, ezrt egy szt sem szlt. Anna viszont beszmolt neki arrl,
hogy amikor hazart, a sajt otthona helyett egy csillog-villog, tisztra srolt
hzat tallt.
Minden lben kanl vn tehenek. Az n szobm legalbb kifogott
rajtuk! jegyezte meg Luke, amin jt nevettek. Azutn Luke folytatta.
Ktszznyolcvan fontot sikerlt eddig sszeszednem Indira.
Nagyszer! gyes vagy dicsrte Anna. A fi blintott, de abban a
pillanatban megszlalt az ajtcseng.
Elaine Dodswell csengetett, karjban egy nagy raks mjusi gylekezeti
magazinnal. Luke kvncsian nzte, mit akar velk. Elaine kapkodva hadarta:
Volnl szves tadni ezeket az desanydnak? Arra gondoltunk, hogy
taln gy rtem, tudjuk, hogy Anna maga szereti ezt intzni, ezrt azt
gondoltuk Az asszony elhallgatott.
Rendben felelte Luke kis id mltn. Ha ezt akarja. tvette a
magazinokat.
Elaine pr lpst htrlt.
Mondd neki Luke trelmesen vrt. Mondd meg anydnak, hogy
itt jrtam krte az asszony. s nincs harag. Azzal sarkon fordult s siets
lptekkel tvozott.
Luke becsukta az ajtt, majd visszament a konyhba.
Mi van a kezedben?
Talld ki!
Ki hozta ket?
Elaine Mittudomnkicsoda. Abbl a hzbl, amelyiken a gusztustalan
bkk vannak. Azt zeni, hogy szent a bke.
Anna leroskadt egy szkre.
Tudod, szerintem tnyleg azt hiszik, hogy a magazinkihords
visszalksvel valamikppen jra rtelmet adnak az letemnek.
Akkor ne csinld!
Muszj shajtotta Anna. Luke attl tartott, hogy mindjrt srva fakad.
Knytelen vagyok. Sarokba szortottam magam.
Hrom nappal ksbb, a kora esti rkban, amikor Anna ppen bedobott
egy sszehajtott magazint a rgi parkia bronz levelesldjba, egyszer csak
feltrult az ajt.
Jjjn be! mondta Patrick.
Anna a fejt rzta.
Ksznm, de nem lehet
Csak egy pillanatra. A firl szeretnk beszlni.
Luke-rl? Mirt, taln valamit
Ne ijedjen meg! Luke fantasztikus, valdi kincs. Nincs semmi baj. Csak
van egy tervem.
Anna kiss gyanakvan kvette a frfit a hallba.
Jjjn beljebb, foglaljon helyet! Patrick beinvitlta a szobba, ahol a
mltkor brandyt ittak. A hatalmas, prnzott karosszkek most is csbtn
hvogattk. Anna szvesen lelt volna az egyikbe.
Kr egy italt?
Nem, ksznm.
Akkor fogadjon el egy kis tonikot! Mirt viselkedik gy velem, mintha
n volnk Kkszakll?
Anna nem akarta mg azzal is btortani a frfit, hogy bevallja, minden
beszlgetsk elejn pattogni kezdtek a szikrk, ezrt kimrten csak annyit
mondott:
gy viselkedem magval is, mint mindenki mssal.
Patrick mltatlankodva felmordult. Tonikot tlttt egy extravagns
kristlypohrba, tett bele egy kis jeget s citromot is. Teht Luke.
tnyjtotta a poharat Annnak.
Igen?
Segteni akarok neki.
Azt gondolom, hogy mris sokat
Nem. Sokkal tbbet akarok. Szeretnk jobban besegteni ebbe a
flelmetes utazsba, amelyet nyrra terveznek. Segtenk nekik, hogy
megbzhat jrmbe ljk a pnzket s gy tovbb, azutn pedig, ha maga
beleegyezik, tmogatnm Luke-ot az lete kvetkez szakaszban is, segtenk
kivlasztani a megfelel mvszeti iskolt, meg ilyesmi.
Egy prtfog jegyezte meg Anna irtzva.
Ha gy tetszik. Mirt szmt? Gazdag vagyok, gyermektelen, s
kedvelem Luke-ot. Semmi stt szndk nincs bennem.
Az asszony htrasimtotta a hajt.
Ne haragudjon! Udvariatlan voltam, s goromba. Rendkvl kedves
magtl, hogy segteni szeretne, s ht az g is tudja, mekkora szksge van
Luke-nak egy olyan vdangyalra, mint maga. Elmondom Peternek, s azutn
azutn taln bvebben is beszlhetnnk rla.
Anna mondta Patrick. Tnyleg szintn segteni akarok a finak. De
be kell vallanom, brmit megtennk ezen a fldn, csak hogy kicsit tbbet
beszlhessek magval.
Anna dbbenten meredt a frfire. Patrick ivott egy kortyot az italbl,
majd letette a poharat a tlcra, az vegek mell. Nhny lpssel tvgott a
szobn, kivette a poharat Anna kezbl, letette az asztalra, azutn a karjba
kapta az asszonyt s megcskolta. Kemnyen s igen nagy szakrtelemmel.
Anna, akit Peteren kvl hsz ve nem cskolt meg ms frfi, st mr kezdte
gy rezni, hogy valamifle egszsggyi karantnban van, most annyira
megdbbent, hogy elszr nem tett semmit. Egyszeren csak llt Patrick lel
karjban. Pr pillanattal ksbb elfogta a pnik; nem a felhborods szlte
mltatlankods miatt, amirt megcskoltk, hanem a ktsgbeesstl, hogy
egyltaln nincs ellenre. Felemelte a karjt, s ellkte magtl a frfit.
Most nyugodtan rm frmedhet nevetett Patrick. Hogy merszeli!
Az asszony htrlt, s a knnyeivel kszkdtt.
De n nem akarom, hogy elcsbtson!
Tudja, az elbb egy pillanatig meg mertem volna eskdni, hogy ezt
akarja mondta a frfi.
Anna az ajthoz rohant. Patrick utnalpett, s megragadta a csukljt.
Ne menjen el!
Gyllm azt a felttelezst kiltotta Anna szikrz szemekkel ,
hogy knny prda vagyok. Valamifle bebrtnztt rtatlan teremts, aki mg
hls is, hogy kiszabadtjk. Maga egy ostoba, arrogns, rzketlen frter!
Kirntotta csukljt a szortsbl. Fjt. Vdelmezn a msik kezbe fogta.
Csak mert tapasztalatlan vagyok dhngtt tovbb , mg nem vagyok hjn a
jzan sznek. Nem vagyok bolond! Azzal felrntotta az ajtt s kiviharzott a
hzbl, hangosan becsapva maga mgtt a bejrati ajtt.
Patrick lassan kistlt utna a hallba. Ella is elbukkant a konyhbl,
kezben az ednyfog kesztyvel. Sokatmondn nzett Patrickre. Szavak nlkl
is a tudtra adta, hogy rl, amirt a frfi vgre emberre akadt. Anlkl hogy a
pillantst viszonozta volna, Patrick gy vlaszolt:
Mg nincs vge.
TIZENKETTEDIK FEJEZET

A technikum fimosdjban, egyms mellett llva a piszornl, Luke
elmondta Barnabynak, hogy otthon mostanban igen fura a hangulat. Barnaby,
aki mindig is tbb fura dolog utn svrgott, mint amennyit anyja rendszeretete
el tudott viselni, megkrdezte, milyen rtelemben. Luke, miutn megrzta magt
s felhzta a cipzrjt, azt felelte, hogy alattomos.
Alattomos? rtetlenkedett Barnaby. gy rted, zaklats?
Nem, rzta meg Luke a fejt, nem zaklatsrl volt sz, t aztn vgkpp
nem zaklatta senki. Inkbb csak a levegben volt valami; a csaldban senki sem
mondta ki azt, ami a szvt nyomta, a szlei llandan gy tettek, mintha a
msik nem is ltezne.
Barnaby kis ideig eltprengett a dolgon, majd hirtelen elvesztette az
rdekldst.
Krsz egy cigit?

Ksbb a buszon, ton Loxford fel, Luke gondolatai visszatrtek a
tmhoz. Nem volt meglepve, mert az esze, mostanban klnsen, folyton az
otthoni feszlt helyzet vagy a szex krl forgott. ltalban a szex gyztt. Luke
egyrszt elborzadva, msrszt megigzve szlelte, valjban mennyit mereng
rajta, mennyire vgyik r, s mennyire retteg az egsztl. Tbbnyire elkpzelni
sem tudta, miknt fog trtnni az els alkalommal, de gy rezte, hogy ha erre a
bizonyos els alkalomra nem kerl sor mielbb, valsznleg felrobban. Ez az
llapot hirtelen csapott le r, mint derlt gbl a villm, s teljesen a hatalmba
kertette. Folyton erekcija tmadt, minden elzetes figyelmeztets nlkl, s
kiss brutlis brndokat szvgetett egy lnnyal kapcsolatban, akivel egytt jrt
mvszettrtnet-rra. Alisonnak hossz, vrs haja volt; a szeme gy
villogott, akr egy macsk. Az a hr jrta, hogy tizent ves kora ta vltogatja
a pasijait, gyrl gyra jrva. Luke kpzelete folyton a krl kalandozott, amit a
lny mr tudhatott, viszont nem. A hatalom, amely ezzel a tudssal Alison
kezben volt, olyan izgalommal tlttte el, hogy szinte beleszdlt.
Elviselhetetlen volt szmra minden egyes dlutn, hogy el kell hagynia
Woodborough-t, ahol Alison lakott, s estnknt egytt lgott Barnabyval s egy
csapat msik srccal. Ehhez jrult mg a parkin uralkod pocsk hangulat, s
Luke nha mr azt hitte, nem brja tovbb.
S mgis Luke gondolatainak mlyn ott suttogott egy vissza-visszatr,
baljs hang az anyjval kapcsolatban. Amita az asszony Oxfordbl hazatrt,
zrkzott lett, titok lengte krl, m ez a titok nem volt olyan izgat, mint
Alison, csak valami szomor dolog, mintha valami eltrt, vgleg tnkrement
volna. Luke nem mert rkrdezni, mert ers ktsgei voltak, hogy elbrn-e, ha
az anyja a bizalmba avatn, a bnatos arc azonban nyugtalantotta, s sznalmat
bresztett a szvben. Lelkiismerete hazahajtotta a fit, majd tehetetlensge s
zaklatottsga ismt elldzte a rgi parkiba, hogy lenyrja a gyep szlt,
lemossa Patrick autjt, elgereblyzze a kavicsot, s hogy rezze, ahogyan
mindig is rezte, Patrick gazdagsgnak s biztonsgnak gygyt erejt.
Amikor a busz Loxfordba rt, Luke gy rezte, hogy mg nem tudna
szembenzni a parkiban uralkod feszltsggel. A tr tls vgn szllt le,
ahol az reg Mr. Biddle nyomban ostrom al is vette vetemnyesnek kertse
mgl.
Ide, legny! kiltotta Mr. Biddle. Kzelebb intette maghoz a fit. Az
reg tlen-nyron sapkt viselt, hozz laza, kinylt kabtot, kezn a krme
llandan piszkos volt, les, vidki szeme ravaszul csillogott. Mi a helyzet a
fickval? rdekldtt ravasz kvncsisggal.
Kivel? krdezett vissza Luke rtetlenl.
Mr. Biddle megragadta Luke kabtjnak ujjt. A rgi parkira
mutogatott.
Ht ott, na, azzal a fickval. OSullivannel. Fehrnpet is szokott hozni
a hzba?
llandan.
Az reg jzen megnyalta a szjt.
Londoni fehrnpet, mi?
Luke blintott.
Hastncosnket.
Atyavilg! lmlkodott Mr. Biddle. Elengedte Luke karjt. Kihzta
magt nagy bszkn, s kzben szlesen mosolygott. A hborban kezdte
volna a mondkjt.
Mris kssben vagyok vgott Luke az reg szavba. Tudja, most is
mr dolgoznom kellene nla. A krumplit kell kisnom.
A krumplit? krdezte Mr. Biddle. Halkan felnevetett.
Luke nem akarta tudni, Alisonrl sztt titkos lmai ellenre sem, milyen
emlkeket idzett a krumpli az reg fejben.
Mennem kell kzlte.
Mr. Biddle blintott. Htrlt egy lpst, tekintete hirtelen elhomlyosult.
Hastncos nk! Annak idejn Kairban, 1942-ben, egyszer felajnlottak neki
egy kislnyt, nem lehetett tbb tzvesnl. Hsz vig eszbe sem jutott; azt
kvnta, brcsak ne emlkezett volna r most sem. Hunyorogva frkszte a fit.
Aztn vigyzz magadra! Hangja kiss megremegett. Vigyzz
magadra nagyon annl az OSullivannl! A pnznek igenis szaga van; sose bzz
benne!
Luke szapora lptekkel tvgott a fvn, azt remlve, hogy cltudatossga
mindenki mst eltntort attl, hogy megszltsa. Igazsg szerint Patrick nem
krte, hogy aznap tmenjen, m mivel mindig akadt tennival a hz krl, Luke
gy gondolta, nem szmt. Szoksa szerint megkerlte a hzat, egyenesen a
konyhaajthoz ment, s bekopogott. Senki sem vlaszolt. Luke vatosan
benyitott. A konyha res volt, tiszta, s friss stemny illata szllt a levegben.
Egy sor vekni llt az asztalra helyezett rcson. Ella mr tkletesen elsajttotta
a kenyrsts tudomnyt, st legnagyobb elgedettsgre a helybli asszonyok
gyakran kveteltk is, hogy tansgot tegyen rla. Luke szjban sszefutott a
nyl a ltvnyra.
tstlt a konyhn, majd bekopogott Ella nappalijnak ajtajn. Semmi
vlasz. Kinyitotta az ajtt. A konyhhoz hasonlan a szoba is elhagyatott volt, s
rendezett. Luke visszament a konyhn keresztl az eltrbe, s kis ideig
hallgatzott. A hzban teljes csend honolt, m valaki bizonyra mgis itthon
volt, hiszen a hts ajt nem volt kulcsra zrva. Halkan bekopogott Patrick
dolgozszobjnak ajtajn.
Csend volt, azutn Patrick kikiltott, szinte oda sem figyelve.
Szabad!
Luke bedugta a fejt az ajtn. Patrick tereblyes rasztala mgtt lt,
valamit rt. Ez mr nmagban rendkvl klns volt. Patrick sosem rt kzzel,
legfeljebb alrta a hivatalos paprjait. Most azonban gy tnt, hogy levelet r,
szablyos, rendezett sorokat a hfehr, fejlces paprra, amelyre a rgi parkia
cmt is rnyomtatta. Lthatan meglepte Luke felbukkansa, mintha a fi
felbresztette volna.
Luke!
Bocsnat szabadkozott Luke. Csak arra gondoltam, megkrdezem,
szksge van-e valamire?
Ma szerda van.
Tudom. Csak eszembe jutott
Nem vlaszolta Patrick. Nem. Ma nincs semmi tennival. Holnap,
szoks szerint. Azzal ismt a flig telert lapra figyelt, feszlten koncentrlt,
hogy folytatni tudja az rst.
Ne haragudjon! motyogta Luke. Visszahzta a fejt, s becsukta az
ajtt. Patrick mg csak el sem mosolyodott. Nem maradt ms htra, mint
hazamenni.

Csak az apja volt otthon. Flora tment tera a Maxwell csaldhoz, amit a
kislny nagyon lvezett, mert tisztban volt azzal, hogy trsasga sznt s bjt
varzsol fantzitlan letkbe. Anna pedig a Brownies lnyok gylsre ment,
mondta Peter.
De ht anya nem szokott arra elmenni.
Trish Pardoe megbetegedett. Anyd felajnlotta, hogy helyettesti.
Hirtelen gyerekes nsajnlat lett rr a fin. Azt akarta, hogy az anyja otthon
legyen, mint ahogyan azt is szerette volna, ha Patrick rmmel fogadja.
hes vagyok mondta. hen halok
Peter a fira nzett.
Tudod, hol tallod a kenyeret.
Luke morcos volt, s dacos. Peter gy rezte, mint mostanban igen
sokszor, hogy tlsgosan fradt, nincs elg ereje a gyerekeihez. Olyannyira
kimertette lelknek bels ressge, az lland sznjtk, a nyugalom s
magabiztossg mmelse, hogy mr nem is maradt belle semmi. Sohasem tudta
igazn, hogyan beszlgessen Luke-kal, a fia nevelse idvel teljes mrtkben
Anna feladata lett. Luke valjban untatta; untatta a fi kora, az retlensge,
aptijnak s makacssgnak idegtp keverke. Flora szerencsre sokkal
lnkebb termszet volt, s mg mindig gyermek.
Kszts magadnak egy szendvicset javasolta a finak. Igyekezett
segtksznek mutatkozni.
Luke felshajtott. Hagyta a tskjt hangos koppanssal a fldre esni.
Szeretett volna felrobbanni, beleklzni valamibe a falba, a nappali csukott
ajtajba, apja arcba. Orra alatt motyogva sarkon fordult s beoldalgott a
konyhba, ksztett magnak egy szendvicset, de mr nem vette a fradsgot,
hogy el is pakoljon; a kenyeret a szekrnyen, a kst a vajban hagyta. Azutn
felment az emeletre, bezrkzott a szobjba, s olyan hangosra lltotta a zent,
hogy odalent a dolgozszobban tncot jrtak a trgyak Peter asztaln, s
megremegtek a btorok. Peter, aki egy cikket rt volna az egyhzmegye
magazinjba Az Egyhz a kilencvenes vekben cmmel , kt kezt az arcba
temette, s teljesen ktsgbeesett.

Kt nappal ksbb Anna egy merev, fehr bortkra bukkant az egyik
gumicsizmjban. Hossz, sima bortk volt, a tetejn fekete tintval a neve llt:
Anna. Magval vitte a kertbe, ahol a szraz ruht akarta leszedni a ktlrl,
majd ki is nyitotta, nhny leped, kt trlkz s egy karing jtkony
takarsban.
Egy levl lapult benne. Anna! Azrt rom ezeket a sorokat, mert tudom,
sohasem engedn, hogy beszljek. Eldnttte magban, hogy lelkiismeretlen
gazember vagyok, hogy szrakozom, s a csbts szmomra puszta jtk.
Mlysgesen tved. Szndkaim szintk. Az szinte sz al volt hzva.
Anna szja ttva maradt a dbbenettl. Egy igazi szerelmeslevelet tartott a
kezben. Egy szerelmeslevelet! Hihetetlen! Mr az is elkpeszt volt br nem
olyan vratlan, amint azt magnak bevallotta, szigoran ragaszkodva az
igazsghoz , hogy megcskolta egy idegen frfi. Egy levl azonban mg
kezelhetetlenebb, mert azt, ami egybknt csak egy rlt pillanat volt, egy rlt
helyzett vltoztatja.
Azzal vdol rta Patrick , hogy ki akarom szabadtani a brtnbl. Ez
csak termszetes. Ht persze, hiszen nagyra becslm s szerelmes vagyok
magba (szerelmes belm, muldozott Anna, szerelmes belm. Jsgos g! Mi
trtnik itt?). Ezrt akarom kimenteni abbl az letbl, amelyben sem
megbecslst, sem megelgedst nem kap. Ha nem volna ennyire elsznt, hogy
szltol gazemberknt flresprjn, beltn, hogy a szndkaim nemesek, nem
aljasak vagy leereszkedk. Szeretnm elhalmozni ruhkkal, knyvekkel s
utazsokkal. Knyelmet akarok biztostani magnak, akr mg fnyzst is.
Olyan emberek kz szeretnm vinni, akik rtkelni fogjk nem mint a
tulajdonomat, hanem mert ltni sem brom, ahogyan itt elvesztegeti az lett.
Nem csupn emberknt, hanem asszonyknt is.
A levl alrsaknt csak egyszeren Patrick szerepelt. Anna
sszehajtogatta a lapot, visszacssztatta a bortkba, majd az egszet a zsebbe
rejtette. Pr csepp es hullott az gbl, a zivatar hrnkei. Anna gyors
mozdulatokkal lekapkodta a szrtktlrl a ruhkat. Hls volt brmilyen
tennivalrt, ami lecsillapthatta kitrni kszl hisztrijt. Egy ember, akit alig
ismerek, hborgott magban, fogai kz szortva a csipeszeket, mikzben ppen
egy lepedt hajtogatott ssze, egy csaknem ismeretlen frfi arra kr, hagyjam el
Petert s menjek vele, hogy elhalmozhasson csillogssal s trsasggal. Ez
badarsg. Nem csupn badarsg, ostoba s rhejes; ilyesmi nem trtnik a val
letben. Ez csak tndrmese. St lehet, hogy visszataszt trfa. Megrintette a
zsebt. Eszbe jutottak Patrick karosszkei, a sznyegek s vegek, a frfi haja,
ruhi s hangja, s amint Anna konyhjban nekiszegezte a krdst: Mi az
rdgt keres ezen a helyen egy magafajta asszony? Ha ez a ksrts, gondolta
Anna, sztnsen maghoz szortva Peter karingt, akkor ez ppoly krmnfont
s ravasz, mint egy vrs posztt lt bika. Mgis, milyen csbt szirnhangja
van. Mindazt, ami most az v, felcserlhetn arra, ami az v lehetne! Elpirult
szgyenben. Sohasem szabad, feddte meg magt szigoran, albecslnd,
ami a tid! Vgzetes hiba volna. Ez a fajta gondolkodsmd elsorvasztja a
lelket. De, jaj
A konyhban Luke Barnabyval trsalgott a telefonban. Amikor Anna
belpett a hzba, a fi suttogra fogta a hangjt. Mr vrta anyja megjegyzst,
hogy ne beszljen tl sokig az egyhzkzsg csak a szmla felt llta, amint
azt mr pp elgszer hallotta , m Anna egy szt sem szlt. Mintha szre sem
vette volna a fit, lmodozva letette a ruhskosarat az asztalra, majd elvette a
vzforralt, hogy feltltse. Luke dbbenten figyelte. Az asszony egy indiai
szoknyt viselt, amelyet Laurtl kapott, rtszn pamutbl volt, nagy
zsebekkel, a szln sttebb barna hmzssel. Valami kilgott az egyik zsebbl,
egy fehr, tglalap alak dolog. Anna visszafordult a mosogattl. Luke akkor
dbbent r, hogy egy bortk kandikl ki titkos rejtekbl. Maga sem tudta az
okt, de hirtelen borzalmasan rezte magt; felfordult a gyomra, testt ellepte a
hideg verejtk.
Aha nygte Barnabynak a telefonba, ersen markolva a kagylt.
Persze.

Ellnak nyugtalan jszaki voltak. Mivel szvesen bszklkedett
nfegyelmvel s hatkonysgval, ez a krlmny mr nmagban is igen
bosszant volt (amikor az ember lnya az gyban fekszik, egyetlen tennivalja
lenne, az alvs), az aggodalom azonban lehetetlenn tette. Az vek sorn mr
hozzszokott Patrick knyes kapcsolataihoz, amelyeket az asszony csak
slamasztikknak nevezett. Ella gyorsan tanult. Kezdetben taln nem nyerte el
tetszst a falusi let, m mivel a jv elrelthatlag ide kttte, gy
hatrozott, hogy elfogadja. Nem telt sok idbe, hogy felismerje: ami Fulhamben
vagy Notting Hill Gate krnykn szrevtlenl folyhat, egy Loxfordhoz
hasonl helyen nyomban napvilgra kerl. Ella szerint csupn napok krdse
volt, hogy mind az t faluban tudomst szerezzenek a hrrl, miszerint Patrick
OSullivan a lelksz felesgt ostromolja.
Ella idkzben bartokra is tallt. Celia Hooperben, Sheila Vinsonban s
Elaine Dodswellben meglelte ugyanazt a gyakorlatias szellemet, amelyet sajt
szemlyben is nagyra rtkelt. Egytt osztoztak tovbb enyhe, m igen kitart
neheztelskben a felsbb osztlyok irnt, amelyeket a Mayhew s Richardson
csald, illetve Miss Dunstable kpviselt. Patrick termszetesen kivtelt kpezett
eme trsadalmi megvets all, mivel agglegny volt, megkzelthet, s maga
kereste meg a vagyont, nem is olyan rgen. A ngy asszony kztt foly
trsalgs rendszerint ppen csak srolta a rosszindulat szurklds hatrt.
Minden bizalmas jsgot megosztottak egymssal, m Ella tudta, hogy Patrick
jelenlegi kalandjt blcsebb, ha megtartja magnak. Ez nehz feladat volt
jdonslt bartainak trsasgban.
Nem az zaklatta fel Ellt, hogy Patrick risi botrnyt kszl kavarni a
faluban, hanem hogy Anna Bouverie taln mg a segtsgre is lesz benne. Ella
teljes mrtkben osztotta j bartninek vlemnyt, hogy Anna nem ltja el
kellkppen a feladatait, s klns, szinte felsbbsges magatartsa egyenesen
vtekszmba megy. A vidki egyhzkzsgek, ebben mind egyetrtettek,
nagyban klnbznek a vrosiaktl, a lelkszfelesgek tbbsge igenis hls
volna, ha egy olyan bks s bartsgos helyen lhetne, mint amilyen Loxford.
Ella gy vlte, hogy Anna munkja az ruhzban szntiszta exhibicionizmusnak
minsl. A hzvezetn attl tartott, hogy Anna ppen emiatt leln kedvt a
Patrickkel folytatott viszonyban is. Mindez ktsgkvl sszeillett azzal az
iszonyatos, lila szn kabttal.
S persze ott volt mg Luke is. Ella nem szerette a kamasz fikat, de
Luke-ot szintn megkedvelte. Brmilyen hibkat kvetett is el Anna ms tren,
a fival j munkt vgzett. Kivl volt a modora, kemnyen dolgozott, s imdta
az anyjt. Ella azzal mutatta ki jindulatt, hogy ugyangy bnt a fival is, mint
Patrickkel, s persze lelkesen etette. Luke szntelenl habzsolt. Igazi rm volt
nzni, llaptotta meg Ella, amint az zletes kenyrszeletek s stemnyek
eltntek Luke bendjben. Komoly aggodalmat rzett a firt, amikor Patrickre
s Anna Bouverie-re gondolt.
Semmit sem rt volna el, ha Patrickhez fordul. A frfi termszetesen
tisztban volt azzal, hogy Ella ostobnak s helytelennek tartja a viselkedst.
Patrick ugyanis meg volt gyzdve rla, hogy ezttal valban szerelmes, s
szoksa szerint elsznta magt, hogy igenis gyzni fog. Ella nem fenyegethette
semmivel. Ha azt mondja neki, hogy felmond, a frfi egyszeren felhvja az
egyik gynksget s kr egy ideiglenes hzvezetnt. Egyik nap vgl, amikor
letette Patrick el a reggelijt, Ella gy szlt:
Ha mr nincs elg jzan tlkpessge, hogy magra gondoljon,
legalbb szegny fira legyen tekintettel.
Patrick a megszokott bartsgos modorban felelt, amelybe csupn egy
leheletnyi fenyegets keveredett.
Foglalkozzon a sajt dolgval, kedvesem!
Ella nem tehetett mst, magban elgedetlenkedve folytatta a munkjt.

Luke lelkben kimondhatatlan dh tombolt. Gyanakvs gytrte, de arra
kptelen volt, hogy tkutassa anyja fikjait a levl utn, hogy megerstse
gyanjt. Gorombn s ostobn viselkedett. A lehet legksbbi busszal jtt
haza, messze elkerlte a rgi parkit, majd bejelentette, hogy nhny jszakt
Woodborough-ban tlt Barnabynl. A jelek szerint egyik szlje sem bnta.
Flora mg rlt is: , csods! Az egyik Woodborough-ban tlttt estn Luke
lerszegedett, agresszvv vlt, vgl knnyekben trt ki. Alison akkor hazavitte
magval. A lny elvlt apjval lakott, aki kereskedelmi gynk volt, s gyakran
volt tvol. Alison azt mondta a finak, hogy hajland lefekdni vele, de csak
azutn, hogy Luke minden olyan kvnsgt teljestette, amelyek sajt lvezett
szolgltk. Luke-ban eddig fel sem merlt, hogy ez is rsze lehet egy testi
kapcsolatnak. Nem igazn volt kedvre. Alison testnek egyes rszeit ssnak
rezte, ms rszei inkbb a szappanra vagy a hal zre emlkeztettk. Luke
kzben tbbszr is ellvezett, tehetetlenl, s amikor vgre a lny testbe
hatolhatott, egykettre vge is lett az egsznek. gy aludt utna, mintha fejbe
klintottk volna, s borzalmasan bredt. A reggeli instant kv fltt Alison
kzlte vele, hogy miutn megkapta, amit akart, most mr le is szllhatna rla;
egybknt is tl fiatal hozz.
A nap dhdt, melyt kbulatban telt. Barnaby, aki jl tudta, hol tlttte
Luke az jszakt, ritka tapintattal viselkedett, s bkn hagyta a haverjt. Ebd
utn Luke, inkbb az sztntl, mintsem tudatos elhatrozstl hajtva, kihagyta
az angol irodalomrt (Hamlet a tett s tehetetlensg relatv jelentsgnek
megvitatsa), s felszllt a kora dlutni buszra Loxford fel. Idnknt, ha
dleltti mszakban dolgozott, Anna is ezzel a jrattal utazott haza. Luke lopva
krlnzett. Anyjnak sznt sem ltta; senkit sem ismert a buszon.
Leroskadt ht az egyik lsre, s a tjat bmulta az ablakon keresztl. Jl
ismert minden egyes ft s bokrot, minden hzat s pajtt. Mindaz, ami mskor
gynyrkdtette egy magnyos, gcsrts fa a sekly vlgyben; egy bkkfa
fl nyl magas torony; egy titkos svny, amely vratlanul gazott lefel a
ftrl, akr egy nylreg ma ppolyan rdektelennek tnt szmra, mint a
szrke kartonpapr. Egy id utn a szeme elfradt, szrt s viszketett, gy ht
becsukta. Felfordult kiss a gyomra, de legalbb ez is elterelte a figyelmt. Nem
is nyitotta ki a szemt, amg a busz le nem fkezett Loxford ftern.
Luke lassan, higgadtan tvgott a gyepen a rgi parkihoz. Ella a
konyhban volt, az asztalnl lve rendezgette a szmlkat, amelyek kis
kupacokban hevertek krltte.
Luke!
A fi becsukta az ajtt s nekitmaszkodott.
Az iskolban kellene lenned
Patrickkel akarok beszlni.
Ella felllt.
Azt hittk, tbbet mr nem is szmthatunk rd. A sok tanuls az oka,
mondtam Patricknek, a vizsgkig mr csak egy hnap van htra
Sajnlom mondta Luke. Leejtette tskjt a fldre. Ella kzelebb
lpett.
Pocskul nzel ki.
gy is rzem magam.
Luke krdezte Ella , hol voltl? Mit mveltl?
Luke egyik kezvel gy tett, mintha italt emelne a szjhoz.
Woodborough-ban voltam tegnap jjel.
Szval, azrt jttl most ide, hogy rendbe szedjelek, mieltt hazamsz
az anydhoz mondta Ella elgedetten.
Luke az asszony szembe nzett.
Patrickkel akarok beszlni.
Ella arckifejezse hirtelen megvltozott.
Nem hiszem, hogy blcs volna. Tnyleg nem. Ksztek neked egy
szendvicset, s szpen elbeszlgetnk
Nem jelentette ki Luke hangosan. Beszlnem kell vele. Krem!
Na s mit fogsz elrni vele? Gondolkozz
Vget vetek neki vlaszolta Luke. Azt.
Egy pillanatig farkasszemet nztek, azutn Ella bizonytalanul gy szlt:
A dolgozszobban van. Mint mindig.

Patrick nevetett. Megkerlte az rasztalt, s megprblta tlelni Luke
vllt. A fi flrerndult.
Ugyan mr! szlt Patrick knnyedn. Csak semmi melodrma.
Luke egsz testben remegett.
Ne hazudjon, ne hazudjon nekem! Tudom
Patrick jra felnevetett.
Kedves ifj bartom, nem tudsz te semmit. Honnan is tudhatnl? Hiszen
mg csak tizenht vagy. Zsebre vgta a kezt. Ez tetszik. Tnyleg. Tetszik
nekem a hsged, ahogyan vdelmezni akarod anydat. J fi vagy. Nem
hibztatlak, amirt ma idejttl. Becsletedre vlik. De hinned kell nekem,
amikor azt mondom, hogy valjban fogalmad sincs, mirt jttl ide.
Luke erre vlteni kezdett:
Bolondot csinl az anymbl!
Patrick abbahagyta a nevetst. Komor s szomor arccal nzett a fira.
, nem rzta a fejt. Sohasem tennk ilyet olyasvalakivel, aki annyit
jelent nekem, mint az anyd.
Luke elrelendlt, a frfire akarta vetni magt. Patrick knnyedn elkapta,
s az egyik knyvespolchoz szegezte a fit.
Ne lgy ostoba!
Maga egy szar alak! prblta kinygni Luke, de az arcn knnyek
patakzottak, s a testt rz zokogstl alig brt megszlalni. Patrick
kipendertette az ajtn. Ella a hallban vrakozott. tvette a fit a frfitl, majd
kivezette a konyhba.

Isobel Thompsonnak nehz dlutnja volt. Az autja lerobbant az ton
egy vizsglati fogda fel, tzmrfldnyire Woodborough-tl, ahol hetente
egyszer megltogatta a bent lak lnyokat. Tbb mint egy rt ksett, s a
lnyok, akik egybknt is meglehetsen vadak s kezelhetetlenek, egyszeren
kibrhatatlanok voltak. Isobel hasznavehetetlennek rezte magt, s mg ahhoz
sem volt ereje, hogy figyelmen kvl hagyja a mocskos beszdet, amelyet
kizrlag az flnek szntak, nemhogy fell tudott volna emelkedni rajta.
Azon a dlutnon a szeretet szba se jhetett, legfeljebb bketrsrl lehetett
sz. Isobel fl tig tartott ki, azutn szp lassan visszadcgtt gyenglked
autjval Woodborough-ba. Az autszerel azt mondta, hogy krlbell tszz
fontrt tudnnak szerezni neki egy feljtott motort, s akkor a kocsi elldeglhet
mg nhny vig. tszz font! Egy ilyen ostobasgra. Isobel mr hrom ve
grgetett magnak egy utazst Indiba, egy trt a Himalja lbhoz, mieltt
mg tlsgosan megregszik, hogy megtegye. Eddig htszz fontot sikerlt
flretennie. Isobel sszeszortott foggal dcgtt tovbb.
Otthon a telefon zenetrgztje tele volt panasszal. A frjezetlen
diaknusokrl azt felttelezik, gondolta Isobel, hogy nincs is sajt letk, s
ezrt rendkvl hlsak, ha jjel-nappal ms emberek gyeivel foglalkozhatnak.
Lerta az zeneteket a jegyzetfzetbe, azutn kiment a konyhba. Ha minden
alkalommal flretehetne egy fontot, amikor feltesz egy kanna vizet forralni, a
sajt otthonban vagy valaki msnl, fl v alatt ssze tudna gyjteni elg pnzt,
hogy Indiba utazzon s vegyen egy j motort az autjba.
Tet ksztett magnak. Nagyon vgyott egy kis teastemnyre, m lassan
kezdett felrakdni r az a kzpkoraknl kialakul masszv slyfelesleg,
amelyet ksbb lehetetlen leadni. Igyekezett ht ellenllni az dessgnek, a
vigasztal nyalnksgoknak, pedig, ha az zlsbl kvetkeztetni lehet, ezek az
termszetes tpllkai voltak. Az anyja gyllte a cukrot, ezrt mindig
megvetette Isobelt, amirt az des sherryt jobban szerette a szraznl, a
tejcsokoldt az tnl, s jobban rlt a kalcsnak a sajtos szendvicsnl.
Afrikban soha eszbe sem jutott a cukor, Angliban viszont, ha szinte
maghoz, alig gondolt msra.
Levette a cipjt s lelt a csszjvel az asztalhoz. Elnzegette kt,
harisnys lbt. Hasznos, szolglatksz eszkzk, semmi tbb. Kislny korban
nagyon bszke volt magas boltozat lbfejre, m bokja hamar megsllyedt,
miutn Afrikban naphosszat szandlban rohanglt. , gondolta lehunyt
szemmel, mennyi mindent hagytam Afrikban!
Megszlalt a cseng. Isobel azon kapta magt, hogy szves-rmest
mondana egy-kt szaftos dolgot azok kzl, amiket dlutn a vizsglati
fogdban hallott a lnyoktl. Letette a csszt, belebjt a cipjbe, majd fradtan
kibotorklt a szks elszobba. A bejrati ajtra egy kis kmlelnyls volt
felszerelve. Kikukucsklt rajta, s a meglepetstl mg a llegzete is elllt.
Felrntotta az ajtt, mire ott llt eltte Luke Bouverie, az sszeomls hatrn.

Miutn a fit gyba dugta Egy szt sem akarok hallani tbbet, kedves
fiam, amg nem aludtl egy keveset. , Isobel rgtn felhvta Annt.
Biztonsgban van. Megfrdtt, s most mlyen alszik. Attl tartok, mlt
jszaka Barnabyval kirgtak a hmbl, ma dlutn pedig ellgta az rit.
Reggelre kutya baja sem lesz.
Jaj, Isobel! shajtotta Anna. Borzasztan hls vagyok! De nagyon
sajnlom is, nem neked kellene
Inkbb vllalom Luke-ot, mint azt a tbbi szerencstlent, akik idnknt
a vendgszobmban ktnek ki.
gy tnik, nehz idszakon megy keresztl, szegny. Nem tesz jt neki
az itteni hangulat. Elhallgatott, mieltt kimondta volna: Mint ahogyan
egyiknknek sem.
n mindig itt vagyok mondta Isobel. Tudod jl.
Tudom. ldjon meg rte az Isten. s azrt is, hogy gondjt viseled a
fiamnak. Elmondta neked az igazat?
Azt, hogy ivott vlaszolta Isobel hatrozottan.
Letette a telefont s felment az emeletre. Luke az oldaln fekve aludt,
stt fejt a prnba frta. Isobel lehajolt s felszedte a fi ledoblt ruhit.
Mikzben begymszlte ket a mosgpbe, eszbe jutott, hogy fel kellene
hvnia a fesperest.

Azt gondolom, az egsz egy kis szamrsg mondta Isobel Danielnek.
Nem egy helybli asszony epekedik a lelksz utn, hanem egy frfi ostromolja
a lelksz felesgt. De a fit nagyon felzaklatta az gy, s azt mondja, hogy
kptelen beszlni a szleivel.
Daniel elgondolkodva firklgatott a szabad kezvel. A msikban a
telefonkagylt tartotta.
Ismeri azt az embert?
Csak ltsbl. Nem rgen kltztt a faluba. Londonbl. s persze
Anna feltnen csinos.
Nem lltotta le az gyet? Igazn nem nehz, elvgre okos asszony.
Isobel habozott.
Ajjaj! shajtott Daniel.
Loxfordban mostansg igen feszlt a hangulat sietett Isobel a
magyarzattal. Mr a nyelve hegyn volt, hogy kimondja: amita maga
elfoglalta az llst, amelyre Peter plyzott. De mg idben visszafogta magt.
Gyakran elfordul, ha az ember tz ve szolgl ugyanabban a gylekezetben. s
a gyerekek is kezdenek felnni.
rtem, amit mond vlaszolta Daniel. Nem rg beszltem Annval,
s ismerem kiss a helyzett. Ha jra beszlek vele mondta , megprblom
elrni, hogy a bizalmba fogadjon. A frje erre nem igazn hajland, s gy
tnik, hogy jelenleg mg inkbb elszigetelt, mint a felesge. Egyetrt velem?
Peter roppant nehz ember felelte Isobel. s ezt tudja is magrl,
ami csak slyosbtja a dolgot.
Daniel elhatrozsra jutott.
Lemegyek Loxfordba s beszlek velk. Vgl is, ez mindkettjk
szmra nehz helyzet.

Sosem hallgatok a szbeszdre mondta Peter. Rgen sem tettem.
Vidken nem is engedheti meg magnak az ember.
De ha a fia ennyire le van sjtva
Luke ppen a vizsgi eltt ll. Radsul az korbban semmi sem
knny. Tlhajszolja magt.
Akkor is erskdtt Daniel trelmesen. Mindenkppen szeretnk
elltogatni Loxfordba, hogy beszlhessek magval s Annval.
Ksznm, de nem szksges hrtotta el Peter a fesperes
igyekezett. gy hangzott, mintha igen messze tartan a kagylt a szjtl.
Nagyra rtkelem az aggodalmt, de nincs semmi baj. Ml pletyka csupn.
Attl tartok, a fiamat rossz tra vezettk a bartai, s tlreaglta a dolgot. Isobel
Thompson ismeri, amita idekltztnk, gy ht termszetes, hogy Luke hozz
fordult. Lehet, hogy Isobel tl nagy jelentsget tulajdontott a szavainak.
Peter, azt javasolnm, hogy legalbb mi ketten tallkozzunk, csak
nagyon rviden
Csend kvetkezett. Azutn Peter gy szlt:
Taln, ha nem leszek ennyire elfoglalt. Nhny hnap mlva.
Ksznm a hvst. Viszonthallsra!
Daniel letette a kagylt a helyre, s mlyet shajtott. Kinzett szobja
ablakn t a hvs, mjusi gbolt fehr fellegeire.
Most mr a te kezedben van mondta hangosan.
TIZENHARMADIK FEJEZET

Laura Marchant televzis srreklmja meglepen nagy sikert aratott.
Habr a nemzeti csatornkra mg nem kerlt fel, gyakori beszdtma volt annak
a reklmcgnek az irodiban, amely ksztette. gy reztk, hogy Laura
szemlyben valdi kincsre leltek. A megtartsrt djat fizettek neki, hogy a
rivlisaiktl ne fogadjon el munkt, amg az eredeti reklm hatst fel nem
mrik.
Ezek utn Laurnak knyelmesebb lett ugyan az lete, de borzasztan
unta a semmittevst. Mint amikor az reg kop megszimatolja a lehetsget,
megknnyebblt s rlt, hogy jbl jtszhatott, s ismt feltmadt benne a
lelkeseds. Mikzben vrta, hogy kiderljn vgre, vajon diadalmaskodik-e
szereplse az r nemzeti lrvel, leugrott Chiswickbe egy jabb meghallgatsra,
s kapott is egy kisebb szerepet. Egy tengerparti szll tulajdonosnjt kellett
jtszania, s br nem volt jelents szvege, sokat kellett a sznpadon lennie, s
feltett szndka volt, hogy alaposan kihasznlja ezt a lehetsget. Jelents
mrett s tlrad szemlyisgt tekintve, Laura gy vlte, hogy puszta
megjelensvel is olyan mly benyomst gyakorolhat a kznsgre, amely fltt
nem lehet egyszeren tsiklani.
Imdta a prbkat. lvezte az odafel vezet utazst, a feladatot, a
pletyklkodssal tlttt kvszneteket, a sznhzi lethez fzd j kapcsolatot.
Laura a trsulat nagynnjv vlt, a vigasztalsok s nizsos cukorkk
kiapadhatatlan forrsv. Szent gota eladsval kapcsolatos gondolatai egy
csapsra szertefoszlottak, nemcsak azrt, mert kisebb pnzsszegeket most flre
tudott tenni Luke s Flora megsegtsre, hanem mert maga Szent gota volt
jonnan megtallt sikernek oka. Hossz veken t minden titkos gondolatt
megosztotta a szoborral, igazi trsknt bnt vele, s mindez meghozta jutalmt.
Szent gota festett arcn fradsgos letnek forradsai s forgcsai ellenre
Laura most mr halovny, m tagadhatatlan elevensget vlt felfedezni.
A Chiswickben jtszott darab nem aratott nagy sikert sem a kritikusok,
sem a nzk krben; egyedl Laura rszeslt mrskelt mltatsban. A
meghirdetett hrom ht utn a darabot levettk a msorrl, a West End tbb
szba sem jtt, s Laura azzal az elhatrozssal trt vissza Szent gothoz, hogy
mielbb jabb meghallgatsra jelentkezik. m Szent gota mintha azt
sugalmazta volna Laurnak, hogy blcsebb volna egy kis figyelmet szentelnie a
csaldjnak, mieltt jra zaklatni kezdi az gynkt. A Loxford sz olyan
erteljesen radt az egsz szoborbl, mintha beszlne.
Kedvesem mondta Laura , most is teljesen igazad van.
Szent gota csak azt tette, ami egy szent ktelessge.
Laura felhvta Loxfordot. Peter vette fel a telefont. Udvariasan, de
kimrten vlaszolgatott az asszony krdseire. Azt mondta, hogy Anna ppen
nincs otthon a hangja elrulta, hogy szerinte a felesge mostanban soha nincs
otthon , Flora s Luke pedig iskolban vannak. Laura felvetette, hogy a
htvgn megltogatja ket. Peter erre azt felelte, hogy egszen biztosan
szvesen ltjk, s szl Annnak, hogy este jelezzen vissza az gyben.
Drga fiam mondta Laura , nem tetszik nekem a hangod. Mi a baj?
Peter azt vlaszolta, hogy kiss megfzott, megksznte a hvst, majd
letette a telefont. Laura rgtn utna Kittyt hvta Windsorban. Kitty munkaadja
egy kis tezt nyitott a nyri hnapokra, gy az ajndktrgyak rustsn kvl
az asszony most mr azt is elvllalta, hogy stemnyeket st, a vendgeket az
asztalukhoz ksri, s ha kell, pisiltetni viszi a szenilis kis pincsi kutyt.
Fizetsemelst kapott, s befizetett egy egyhetes utazst Jersey-be. vek ta
nem volt mr sehol. A munkaadjval kszlt odamenni, aki ismer egy kedves
szllodt, ahol helyben stik a pkstemnyt
s hallott brmit is mostanban a csald fell, Kicsi Kitty?
A
Koncentrljon, drgm! Az let nem csak stemnybl ll. Hallott
mostanban hreket Loxfordbl?
Minden hten felhvom ket, kedvesem. Csak pr szra. Flora imdja az
j iskoljt
Kitty vgott Laura a szavba. pp most beszltem Peterrel, s
flelmetesen beteges volt a hangja.
Mindig nehezen birkzott meg a csapsokkal, mr kisfiknt is.
Emlkszem
Nem szaktotta flbe ismt Laura. Hagyjuk az emlkeket! Annval
is beszlt?
Kitty gy gondolja, hogy Anna tlsgosan kimerlt. Az ruhzi munka
rettenetesen fraszt, mr csak tudja, Anna elvrsai pedig rendkvl magasak,
mindig is azok voltak, ellenben az ignyei egyre lejjebb sllyedtek, amg
egyszer csak r nem bredt mieltt elkezdett dolgozni , hogy mr a kdat sem
srolja ki, mert ht gysem ltja senki rajta kvl, t pedig mr nem is
rdekelte
Aggdom jelentette ki Laura nyomatkosan.
Valban, kedves?
Nem tetszik nekem a hangulat. A htvgn megltogatom ket.
Laura, maga annyira hatrozott radozott Kitty. Igazn nagyra
becslm rte. Kpzelje, rjttem, hogy ha a pogcsa tetejt kicsit
meglisztezzk, mieltt betesszk a stbe, pehelyknny lesz a tszta.
Laura szomoran tette le a telefont. Pehelyknny. Mint Kitty lelke s
feje. Mg hogy pogcsa! Laura vgl trcszta az egyik
tvolsgiautbusz-trsasg telefonszmt, s erltetett nmet akcentussal sajt
szrakoztatsra megrdekldte a pntek dlutn Woodborough-ba indul
jratok idpontjait.

A woodborough-i lelkszlak kertjben Anna s Jonathan Byrne egyms
mellett lt egy padon a ragyog napstsben. Fbl csolt pad volt, amelynek
tmljra egy rvid sort vstek: Istennk maga a Hold s a Nap.
{2}
Jonathan
azt mondta, hogy ez egy idzet, Tennyson egyik mvbl. A pad fl
fehrorgona-gak hajoltak, eltte szablyos, polt gyep nyjtzott egszen a fal
tvben sorakoz liliombokrokig. Anna szerint unalmas, fantzitlan kert volt,
ugyanakkor nagyon is elgedetten ldglt itt a mjusi napfnyben, Jonathan
Byrne oldaln.
A frfi bejtt hozz a Pricewellbe a mszak vgn, s gyorsan lebeszlte a
tennivalirl, amiket aznapra tervezett. Anna szinte automatikusan krdezte:
De ht mirt? Mire Jonathan gy felelt: Mert szksgem van a trsasgra.
Az asszony jelenlegi lelkillapotban ez elegend oknak tnt, hogy engedjen a
rbeszlsnek. Daniel egsz napra Londonba utazott, Miss Lambe pedig heti
egyetlen szabad dlutnjt tlttte a Szerdai Klubban (ezen a hten kirndulni
mentek egy kzeli, szkkutakkal teli kertbe, majd a Szent Pl-templom
gylekezeti termben teznak), a lelkszlak teht res volt, s csendes. Anna
engedelmesen kvette Jonathant a kertbe. A frfi hellyel knlta az egyik padon,
majd bement a hzba, s egy kis kenyrrel, sajttal, kt almval s egy kancs
almaborral megrakott tlcval kerlt el. Anna lergta a cipjt, s fradt
lbujjait a puha fbe mlyesztette.
Evs kzben Jonathan a gyermekkorukrl meslt Annnak. Daniellel
Yorkban nevelkedtek. desanyjuk baptista volt, egyszer s szigor asszony;
apjuk egy fatelepet vezetett, s egyltaln nem illett a felesghez, fellengzs,
szsztyr skt volt. Daniel tz vvel volt idsebb Jonathannl, s mindig is
klnleges gyengdsggel bnt az ccsvel.
s Daniel most hny ves?
tven.
Akkor maga fiatalabb nlam.
Jonathan az asszonyra pillantott.
ppen csak. s ez a klsnk alapjn meg sem ltszik.
Anna a lbt nzegette, majd higgadtan kijelentette:
Szeretem Danielt.
Igen vlaszolta a frfi. Tudom. Vrta, hogy az asszony mond mg
valamit, de Anna csak hallgatott, s a lbt bmulta a fben. Megkrdezte ht:
Engem is tudna szeretni?
Anna lassan megfordult, hogy a frfi szembe nzzen. Hossz csend utn
vgre vlaszolt:
Azt hiszem.
Csak hiszi?
szinte akarok lenni magval mondta komolyan. Ahogy Danielt
szeretem, az a szeretet egy fajtja. Azt gondolom, hogy szeretem Petert is, az
pedig egy msik. Az egyik egyhzkzsgi tag pedig egy egszen ms minsg
szeretettel ostromol. De amikor magval vagyok gy rzem, ilyenkor tudok
leginkbb ellazulni, mintha hazartem volna.
Jonathan nem rt hozz. A tlca fl hajolt, s jra megtlttte a
poharakat. Odanyjtotta Annnak az vt. Az asszony nevetett:
Mindjrt elalszom.
Mg nem
Anna keze, ahogy a pohrrt nylt, kiss megremegett. Visszahzta.
n szerelmes vagyok beld vallotta be a frfi. Rgebben azt
gondoltam, hogy mr sosem fogom ezeket a szavakat kimondani, olyan
kopottak, elhasznltak. De szinte akarok lenni veled. Azt szeretnm, ha
megrtend, amit mondani akarok. Az asszonyhoz hajolt s knnyedn szjon
cskolta. Anna szemben knnyek csillogtak.
Jaj, Anna! Mi baj?
Az asszony kiss megrzkdott.
Csak megknnyebbltem felelte.
Jonathan felllt. Kzen fogta Annt, s bementek a hzba. Anna tagjai
elnehezltek, de nyugodt volt. Keresztlmentek a hatalmas hallon a kzpkori
mintkat idz viktorinus padl sima s hideg volt Anna meztelen lba alatt ,
felmentek a bartsgtalan lpcsn az els emeletre, ahol a stt folyoskat
keskeny, barna futsznyegek takartk. Jonathan az egyik ilyen folyosn
elvezette Annt a dolgozszobjhoz, amely mr annyira a szvhez ntt, hogy
mg egy dvnyt is bekltztetett, s mostanban ott tlttte az jszakit.
Kinyitotta az ajtt. Anna nevetsben trt ki.
Milyen fura szoba!
Igazn?
Igen vgta r Anna. Nagyon is. Teljesen megbabonzta a helyisg.
Olyan rlt s szertelen s zord
Jonathan megragadta.
Tl zord ahhoz, hogy elcsbtsalak benne?
Anna abbahagyta a nevetst.
, nem felelte. Egybknt sz sincs csbtsrl.
Ezt hogy rted?
Csak akkor volna csbts suttogta Anna, belesimulva az lelsbe ,
ha n nem akarnm pp annyira, mint te. De a jelek szerint ppen ellenkez a
helyzet.

Amikor Anna hazart, szoks szerint szmos telefonzenet vrta (Peter
mr tjkoztatta, hogy a gylekezeti seglycsapat pnzt akar gyjteni egy
zenetrgztre, mire Anna megkrdezte, hogy nem lenne-e jobb, ha Celia
szemlyesen itt lne s tvenn az zeneteket). rkezett egy Sir Francis
Mayhew-tl az aggaszt rothadssal kapcsolatban, amelyet kt bkkfn fedezett
fel a templomkertben; volt egy Luke szmra is Barnabytl s vgl egy msik
Laurtl. A lista aljra Peter odafirkantotta: 6:30 krl rek haza. P.
Azt hallottam Sarah Simpsontl a suliban jsgolta Flora , hogy
Barnaby drogozik.
Anna szorosan maghoz lelte a kislnyt. A karjban akarta tartani, hogy
Flora is rezhesse az melegsgt, amit t akart adni neki. Flora feszengett.
Azt akarod mondani, hogy fvet szv? Flora vgre kiszabadtotta magt.
Sokkal rosszabb.
Barnaby anyja az erny mintaszobra. Az apja nemklnben. Egybknt
is, ugyan mit tudsz te a drogokrl, Flora Bouverie?
Rengeteget felelte Flora bszkn.
Anna inkbb maga kr fonta boldogsgtl repes karjait.
Szerintem csak lvezed a pletykt.
Nem szeretem Barnaby Westont.
rtem vlaszolta Anna sokatmondan.
Flora elvrsdtt.
Nem igaz!
Ht persze, hogy nem, drgm. hes vagy?
hen halok
Anna ert vett magn, s beletrt az egyik bevsrlszatyor mlyre.
Tessk!
Flora szeme fennakadt a meglepetstl.
Csokolds mogyorkrm! Ilyen nlunk soha sincs.
Most van.
A kislny frkszn nzett az anyjra. gy ltta, mintha valsggal
ragyogna. Flora lelkesen hllkodott.
Ksznm!
Az asszony mosolygott.
Igazn semmisg. De ne egyl belle tl sokat egyszerre! Szendvicsre
val, nem arra, hogy kanllal tmd magadba. Felhvom a nagyit.
Jn hozznk?
A htvgre vlaszolta Anna a telefonhoz fordulva. A hta mgtt
Flora krmnfont mdon elhalszott egy teskanalat a fikbl, s lecsavarta a
csokoldkrmes veg tetejt. Vgl is, mi rtelme van flig-meddig kivenni a
rszt a ritka lvezetekbl?

Laura mr rkezse pillanatban megllaptotta, hogy egyikk sem fest
valami rzssan. Peter visszahzd s srtdtt. Luke mintha beteg lenne,
Flora pedig teljesen kezelhetetlen. Anna pedig Annval vajon mi lehetett a
gond? egszen j brben volt, legalbbis jobban nzett ki, mint Laura vrta,
valahogy mgsem volt megnyugtat. A tekintetben tz lobogott, nyughatatlan,
g energia. Mintha valamifle bels ragyogs hevten, ami egyben el is
idegenti a krnyezettl. Vajon a viselkedse, tprengett Laura, rltsgre vall?
Megprblta sarokba szortani Annt. A szombat remnytelennek
bizonyult.
Tudod, milyenek nlunk a szombatok mondta Anna. Mg a
vasrnapoknl is rosszabbak.
Dlutn egy kis sznalmas nnepi vsrra mentek Snead Hallba, ahol az
igazgatn azzal bszklkedett, hogy a remek knlat az iskola tanulinak
kezdemnyez kpessgt dicsri. Mivel mind tizenegy s tizenhat v kztti
lnyok voltak, s serdl koruk eme fontos idszakt az irracionlis fegyelem s
kznys oktats slya alatt nygve tltttk, Snead Hall tanuli vagy nem
rendelkeztek semmifle kezdemnyez kpessggel, vagy ha netn mgis, akkor
sem hasznltak fel belle semmit. A vsri asztalok az egykor gynyr
kertben, a mostanra kitaposott, szomor gyepen lldogltak. Az t falubl
rkez emberek, akiket ugyanaz a kvncsisg vonzott ide, mint a jtkonysgi
vsrokra s a hasznlt cikkek piacra, unottan turkltak az olcs knyvek s a
tankonyha egyszer termkei kztt, majd kszsgesen rszt vettek a jtkban,
hogy kitalljk az risi, rzsaszn plssmack nevt, amelyet az iskolatitkr
jtkkeresked frje adomnyozott a nemes clra. Stn mondta Laura. A
gyermek, aki felrogatta a klnfle tallgatsokat (10 penny volt egy
prblkozs), szemrebbens s az rtelem brmi jele nlkl jegyezte le a nevet.
Annnak s Peternek ktelez volt vgigltogatni az asztalokat. Laura,
akit aggodalmai csaknem teljesen kizkkentettek termszetes lzad
szellembl, ktelessgtudan kvette ket. Vsrolt egy zacsk sszeragadt
karamellt, egy Szent Johannrl szl olcs trtnelmi regnyt s egy pr
gcsrts ednyfog kesztyt, ksztje lelkesen elmagyarzta, hogy rgi
harisnykat hasznlt tmanyagknt, mert a kzmves tanrnak elfogyott a
vatelinje. Flora bemutatott neki egy kerekded, rzss arc kislnyt, akinek barna
copfjai egy spniel flre emlkeztettk Laurt. A gyermeket Emma valaminek
hvtk, de a kt kislny nem is maradt sokig, mert tlsgosan lefoglalta ket,
hogy Snead Hall szerencstlen brtnlaki eltt hivalkodjanak. Laura arra az
elhatrozsra jutott, kezben siralmas szerzemnyeivel, hogy mg a nap vge
eltt vallatra fogja Annt.

Luke azonban hamarabb rtallt. A fi vacsora eltt bejtt Charlotte
szobjba, ahova most is elszllsoltk Laurt, aki ppen csodlatos sttszrke
hajnak feltzsvel bajldott. Luke elszr csak megksznte a pnzt, amit az
indiai tra kapott, de igazn mr azt sem tudta, mennek-e egyltaln, mert az
egsz olyan bonyolult lett, s ht Barnaby anyja is ellenzi az utazst, szval,
majd kiderl. Laura megkrdezte, hogy felttlenl muszj-e Barnabyval mennie,
mire Luke dbbent arcot vgott, s azt felelte, hogy mskppen nem is volna
rtelme. Akkor Laura nekiszegezte a krdst:
Ezrt nzel ht ki olyan borzalmasan, drgm? Vagy taln a fenyeget
vizsgk miatt?
Luke leszegte a fejt, s csak az orra alatt mormolta, hogy annak az anyja
az oka.
Anyd?
Nem csak anya trt ki a fibl , igazbl anyval s apval van baj.
Meg azzal a pasassal
Mifle pasassal?
Amelyiknek dolgoztam. Akinek a Daimlerje van.
Anna letette a kezbl a tket s a fst. Odalpett az gyhoz, amelyre
Luke idkzben leroskadt, s lelt a fi mell. Mosdatlan szaga volt.
Drgm, mondj el mindent, amit csak tudsz.
De ht semmit sem tudok
Akkor pedig
Luke vratlanul kifakadt.
Ht ppen ez az! Nem tudok semmit, senki nem mond semmit, de a
hangulat egyszeren kibrhatatlan, gyllm, alig beszlnek egymssal
szrevettem.
Nagyi mondta a fi , tudod, apa csak megnehezti a helyzetnket. s
anya Ez a pasas odavan rte.
A daimleres pasas?
Igen. Levelet rt neki. Levelet
De te nem lttad
Hogy mit rt, azt nem.
s anyd Anya mit gondol Signor Daimlerrl?
Nem tudom.
Akkor ht mit szmt?
Nekem nem tetszik! kiltott fel Luke.
Mirt?
A fi rtetlenl meredt a nagyanyjra. Ht tnyleg nem rti? Nem rti,
hogy a szve tele van szeretettel, hsggel, zrzavarral, s ezeket nem lehet
megmagyarzni? s azt sem ltja be, hogy egyetlen helytelen vagy gyetlen
lpssel akaratlanul is megszeghet valamilyen rmes szablyt, s egy csapsra
elvesztheti, amit szeret?
Sajnlom mondta Laura. Ne haragudj, drgm. Nem kellett volna
megkrdeznem. Beszlek vele. Beszlek az anyddal.
Ne! Ne!
Mirt ne?
Nem akarok panaszkodni r vlaszolta Luke. Anyra nem.
Nem. Persze, hogy nem. Br azt igazn nem tudom, hogyan segthetnk,
ha csendben maradok.
Luke a nagyanyjra nzett.
Ht ppen ez a baj mondta elkeseredetten.

Vasrnap Laura elksrte Annt a templomba. nekes, rvacsors
istentisztelet volt. A templom ragyogott a tisztasgtl, s rettenetes
hromszglet virgkompozcik dszelegtek az oltron s a szently lpcsjn.
Freda Partington mve suttogta Anna. A mezkn most virgzik az erdei
turbolya, s ez a n kpes pnzrt venni a krizantmot. Nem sok hv jtt el a
szertartsra. Sir Francis Mayhew krbebicegett a persellyel, m elbb beletette
sajt tfontos bankjegyt, hogy az egsz gylekezet lssa. Laura a vejt figyelte,
s azon tprengett, hogy brmennyire nehz s megkzelthetetlen is a val
letben, az istentiszteleteket mg mindig mltsggal s fennklten vezeti.
Annnak hasonl gondolatok forogtak a fejben.
Anna ugyanakkor Jonathanre is gondolt. Valjban nem is az dbbentette
meg, hogy lefekdt a frfivel, s most mr hzassgtr, hanem hogy mennyire
termszetesnek rzi az egszet. Minden egyes tallkozst s beszlgetst a
Byrne fivrekkel a termszetes knnyedsg jellemezte, mr attl az els
utazstl kezdve Daniel kocsijban egszen Jonathan forrn elsuttogott szavaiig:
s ez tetszik? Na s ez? De az nem? Olyan otthonosan siklott elre a
kapcsolatukban, mint hal a patakban, s vgre tisztn ltta, ppen miattuk, a
tengerbe vezet utat. Biztos volt benne, hogy mskor is le fog fekdni
Jonathannel, s az irnta rzett szerelme egyre csak nvekedni fog Peter
karinges htra pillantott az oltr eltt , amg ktsgkvl meg nem ltja, mi
legyen a kvetkez lpse. Egyelre hlsan mert ert ebbl a lenygz, j
forrsbl. Villmcsapsknt hastott bel egy gondolat. Vajon Jonathant fentrl
nyjtottk neki megmentknt?
A templombl kilpve Patrick szltotta meg ket. Lelkesen kezet rzott
velk.
Nagy rmmre szolglna mondta Laurnak , ha megmutathatnm a
kertemet.
Drga fiam, remnytelen eset vagyok, ha kertekrl van sz.
Remnytelen? krdezte Patrick rtetlenl.
Nem ltom be, mi rtelme van egy kertnek. De a hegyek! Igen, a
hegyek
Patrick, megrezve, hogy taln gnyt znek belle, kiss htrbb lpett.
Attl tartok, heggyel nem szolglhatok.
Anna pillantsra sem mltatta. A levelre sem vlaszolt. Mindkt
mulaszts remnnyel tlttte el. Fellelkeslve folytatta:
Esetleg a kvetkez ltogatsra sszehordhatok egy hegyet
Laura mosollyal jutalmazta Patricket. Nagyon vonz frfi volt.
Prblja meg!
A kapunl Miss Dunstable megllt egy pillanatra, hogy megjegyezze
Annnak:
Szrnyek a virgok!
Egyetrtek. De a gylekezeti seglycsapatnak kell panaszt tennie. k
vettk t a templomi virgdsztst.
Csak prbljk meg tvenni tlem az oltr elejt!
Ksbb a parkia konyhjban Anna minden kertels nlkl megmondta
Laurnak kvzs kzben, hogy Patrick a szerelmvel ostromolja.
Laura mesterklt felhborodssal reaglt.
De drgm!
Gondolom, Luke mr elmondta.
Laura albbhagyott a sznjtkkal.
Ami azt illeti
Szegny Luke. Nincs oka aggodalomra. Indulaton kvl semmit sem
rzek Patrick irnt.
Biztos?
Rpke csend kvetkezett.
Biztos.
Ezt a fiadnak is meg kell mondanod.
Azt gondolja
Tlsgosan fl ahhoz, hogy brmit is gondoljon. Anna, egy
aranyszablyt mindig be kell tartani: ingerlsnek nincs helye.
Nincs vele semmi dolgom mondta Anna, htat fordtva az anyjnak.
De Patrick azt hiszi, hogy hamarosan lesz. Sugrzik rla a barlanglak
hm kzelg gyzelmbe vetett bizonyossga. Egyszer s mindenkorra vissza
kell utastanod. Igazn nem nehz egyrtelmen fogalmazni.
Nma csend kvetkezett.
Luke kedvrt tette hozz Laura.
Termszetesen.
Egy utols tallkozs. Szemtl szembe. s vget vetsz neki.
Nincs minek vget vetni.
, de igenis van vetette ellen Laura. Patrick fejben legalbbis. Az
asszony Annt frkszte, amint a mosogatnak dlve lehajtotta a fejt. Szegny
kislnyom, gondolta magban Laura, szegny feldlt lelk kislnyom! Micsoda
elpazarolt let! s Peter. Vajon mi sorvasztja Petert? Anna mondta Laura,
kinyjtva lnya fel a kezt. Jaj, drgasgom! Hirtelen gy rezte, hogy
megszakad a szve.

Aznap este Anna megprblta vigasztalni Luke-ot. Elmagyarzta a finak,
hogy Patrick szvben vonzalom bredt irnta, amit egyltaln nem viszonzott.
Most csak azrt dhs, s borzasztan sajnlja, hogy ez a felntt ostobasg
tnkretette Luke kapcsolatt Patrickkel. Azt is megmondta, hogy vget vet a
kellemetlen helyzetnek. Nem olyan nehz feladat elrendezni, hogy a frfi soha
tbb ne prblkozzon nla. (Alisonra gondolva Luke legalbb ezt az egy dolgot
el tudta hinni.) Azt krte ht Anna a fitl, hogy ne aggdjon tovbb, s
elmondta, mennyire bntja, hogy eddig is gytrte magt egy ilyen butasg
miatt. Luke hagyta, hogy az anyja megcskolja. Szerette volna, ha mellette
marad mg egy kicsit, de beszlni nem akart msrl. Nem mondott ht semmit,
gy az anyja csakhamar magra hagyta. Amikor Anna kiment a szobbl, Luke
csak fekdt az gyon, s mg borzalmasabban rezte magt, mint korbban.

Kt nappal ksbb Anna a kora dlutni jratra szllt fel Quindale fel.
Jonathan tette fel a buszra, miutn a Pricewellbl egszen a plyaudvarig
ksrte. Sajt bevallsa szerint olyan lelkillapotban volt, hogy legszvesebben a
falnak ment volna. Amikor vgl tallt egy szabad helyet a buszon az
asszonynak, egy levelet ejtett az lbe.
Attl tartok, sok ilyesmit fogsz mg kapni tlem. Leveleket s verseket.
Sztvet a vgy, hogy kommuniklhassak veled!
Anna mg a buszon elolvasta a levelet. Jonathan azt az rmt trta el,
amit a frfi a tallkozsukkor rzett. Tbbszr is elolvasta a sorokat. Azutn
szoknyja zsebbe rejtette a levelet, fejt fradtan a busz rzkd ablaknak
dnttte, s szvbl fakad hlaimt mondott.
Negyed rba telt, amg Anna Quindale falubl Loxfordba gyalogolt. A
kt helysget sszekt t a legeln t vezetett, s csak a helybliek jrtak rajta.
A mezn most mindentt birkk legelsztek, s olyan hangzavar uralkodott, akr
egy ltalnos iskola udvarn. Anna az t szln ment vgig az t ide-oda
kanyargott, s a magas svny miatt nehezen volt belthat , a brnyokat
figyelte, s a friss, zld rgyeket a fkon. A levl krl forogtak a gondolatai, a
szerencsjn tprengett. Mellette a legeln srga boglrkk virtottak, mintha
csak jelknt ragyogtak volna fel eltte. Megllt az tjrban, hogy megnzze
ket.
Amikor fl perccel ksbb Patrick lefkezett mgtte az autjval, Anna
egyszerre rzett dht s megknnyebblst. Egyrszt bosszantotta, hogy
kizkkentettk az brndozsbl, msrszt ez a mostani remek alkalom arra,
hogy vgre tisztzza kettjk helyzett, olyan alkalom, amelyet nem kellett
krmnfont mdszerekkel kitallnia. Ennek ellenre elfogta az idegessg,
amikor Patrick kiszllt, majd az autt megkerlve odalpett hozz.
Anna!
J napot!
Micsoda szerencss vletlen! ppen a meleghz feljtshoz indultam
j veget vsrolni. Patrick hanyagul az tjrnak dlt az asszony mellett.
Mirt nem vlaszolt a levelemre?
Nincs vlasz felelte Anna.
, de igen mondta a frfi. Van vlasz. s ezt maga is jl tudja. Az
asszony hallgatott, m kzben elhatrozsra jutott, pontosan mit is mondjon.
Arra krtem, jjjn velem. Most megint csak ezt krem. Addig fogom
ostromolni, amg vgl igent nem mond, mert tudom, hogy maga is ezt akarja.
Egy aut kzeledett az ton. Anna nyomban elhzdott az tjrtl, hogy
tisztes tvolsgot tartson Patricktl, de a frfi vratlanul elrehajolt s
megragadta a csukljt.
Szeretem magt hangzott Patrick vallomsa.
Az aut lassan elgurult mellettk. Anna nem mert rnzni. Mly
megvetssel a hangjban sziszegte Patrick arcba:
Eresszen el!
A frfi elengedte a csukljt.
Krem mondta.
Ez az utols alkalom, hogy mi ketten brmilyen okbl is szt vltunk
egymssal.
Ezt hogy rti
Megvetem magt kzlte Anna. Megvetem az arrogns
rzketlensgt. Ostoba bolond voltam, amikor azt hittem, szintn segteni akar
Luke-nak. Azzal sarkon fordult s siets lptekkel elindult Loxford fel az
ton.
Patrick utna kiltott:
De ht segtettem. s mg fogok is!
Anna azonban mr nem hallotta. Futsnak eredt, attl flt, hogy a
kvetkez pillanatban meghallja maga mgtt a Daimler motorjnak hangjt. De
Patrick nem kvette, nem jtt mgtte senki, csak az reg Mr. Biddle, aki lassan
tekerte nyikorg biciklijt, s pillantsra sem mltatva az asszonyt menet kzben
egyszeren rkiltott:
Szksge volna egy biciklire, Mrs. B.! harsogta. Modernizlnia kell
magt, gy m!

Ht tnyleg igaz mondta Trish Pardoe. A rgi parkia konyhjban
fogta vallatra Ellt. Egyenesen Ellhoz hajtott a kocsijn, habr tudta, hogy gy
ksni fog s nem tudja idben felvenni az anyjt woodborough-i klubjbl.
Ella, aki tisztban volt az igazsggal, blintott.
Fogtk egyms kezt folytatta Trish reszket hangon. Egy tjrban.
Fnyes nappal. Majdnem sszetrtem az autt ijedtemben.
Mr egy ideje tart mondta Ella. Anna a rgeszmjv vlt szinte
abban a pillanatban, hogy betette ide a lbt. Azt hittem, hogy ml hbort.
Patrick mr csak ilyen. Megmagyarzhatatlan mdon gy rezte, hogy meg
kell vdenie a frfit. Szerette volna azzal mentegetni, hogy romantikus llek, aki
gy rezte, meg kell mentenie a toronyba zrt hercegnt, s meg akarta adni az
asszonynak mindazt, amiben nyilvnvalan hinyt szenvedett. Trish Pardoe
felhborodsa azonban nem btortotta, hogy Patrick vdelmre kelljen.
Ez gusztustalan. Az a szegny lelksz!
Azt gondolom, Anna is esend emberi lny, mint mindannyian
Ella!
Taln mg j is, hogy vgre napvilgra kerlt az gy llaptotta meg
Ella szomoran. Hogy ltta ket
De mg mennyire, hogy lttam! Trish frksz pillantst vetett a
msik asszonyra. Most mihez kezdjnk?
Ella felshajtott.
Gondolom, el kell mennem a lelkszhez, hogy elmondjam.
n is megyek
Nem.
Mirt nem? Elvgre n lttam ket
Mert knnyebb lesz Peternek, ha azt hiszi, hogy csak n tudok a
dologrl. Ha nem tart attl, hogy az egsz falu a felesge htlensgrl pletykl.
Hamarosan gy lesz
Nem felttlenl jelentette ki Ella nyomatkosan.
Trish ttovzott.
Termszetesen tlem egy szt sem tudhat meg senki
Nem is.
Mgis mi oka van panaszra ennek a nnek? rulja el nekem! Szeretnm
n tudni, hny lelkszfelesg kap mg ennyi segtsget. Ideje persze, mint a
tenger, hogy kedvre hetyeghessen a men pasijval
Hallgasson!
Mr elnzst
Menjen innen! mordult r Ella. Gondolkoznom kell. s tartsa csukva
a szjt! Ha csak egy ksza pletykt hallok, rgtn tudni fogom, honnan
szrmazik.
Kinek az oldaln ll?
Ella a msik asszony szembe nzett.
Peter oldaln.
n is jelentette ki Trish.

Flora egy zenetet hozott haza az iskolbl. Luke kldte. Ebdidben
vitte el a Szent Megvltba a hghoz. Kedves Anya! rta. Egy idre
Barnabynl fogok lakni. Amg a vizsgim be nem fejezdnek. Mrs. Weston mr
bele is egyezett. A sprolt pnzembl adok neki egy kicsit, hogy besegtsek a
kltsgekbe. Vigyzz magadra! Szeretlek, Luke.
TIZENNEGYEDIK FEJEZET

Peter egyedl ldglt a sneadi templomban. A cstrtk dleltti
istentiszteletet jtt megtartani, amelyen legtbbszr senki sem jelenik meg, br a
helyiek mindig lrmsan vdtk, amikor felvetette, hogy trlni kellene a
miserendbl. Peter szerette a sneadi templomot. Ez volt a legegyszerbb a
gondjaira bzott t templom kzl; normann fhaj egy kereszthajval,
amelyben az orgona lakozott. Az ablakokban nem dszelgett sznes veg, s
Snead egyhzkzsgi tancsa szvesebben tertett gyknysznyeget a kzepre
a tbbi ngy templomban hasznlatos vrs sznyeg helyett. Ez a
visszafogottsg kifejezetten tetszett Peternek.
A krusemelvny szaki oldaln lt, s a templomkertben hajladoz fzfa
zld leveleit nzegette. Valjban nem is ltta ket, ahogyan az gak mgtt
kkl eget sem, s a keretknt szolgl szrke kablakot sem. Igen kevs jutott
el a tudathoz sajt boldogtalansgn kvl, amely egsz lnyt elbortotta, mint
a hideg llvz. Flt felkavarni ezt az ll vztkrt, nem akart beleugrani, mert
mg azzal sem mert szmot vetni, mirt rzi magt ilyen rettenetesen.
Visszarettent sajt gondolataitl, mint ahogyan mostanban Anntl is borzadt.
Amikor testk vletlenl egymshoz rt az gyban, Peter rezte tagjaiban az
iszonyodst, s elhzdott. St mg az asszony szembe nzni sem brt beszd
kzben. Rettenetesen flt attl, hogy lassan megtbolyodik. Rges-rgen, mg
teolgus vei alatt egyszer borzalmas ktsgek gytrtk az imdsg miatt;
valsggal megrmlt. Akkori tanra, pratlan lelkszi tapasztalattal a hta
mgtt, azt tancsolta, hogy hagyjon fel a hasztalan viaskodssal. Verd ki a
fejedbl az Istenrl alkotott elkpzelst, mondta. Felejtsd el! Gondolj inkbb
valami olyasmire, ami nem okoz gytrelmet, valami elvont dologra, pldul a
trekvsre, hogy j s kedves lehess, vagy a szeretet irnti vgyadra; ezt a
vgyat fogalmazd meg s ismtelgesd jra meg jra. Kis id mltn prbld
mindezt Krisztusnak is elmondani, de csak akkor, amikor mr gy rzed, hogy
valban akarod. Ez hasznos tancs volt. Amikor sszecsapni kszltek feje
fltt a hullmok, mindig azokra az rtkekre s tulajdonsgokra gondolt,
amelyek szksgesek voltak ahhoz, hogy lecsillaptsk a viharokat. Az utbbi
idben azonban mr csak a tlls krl forogtak zrzavaros gondolatai. Szve
mintha szrevtlenl megkemnyedett volna. Csppet sem rdekelte tbb a
szeretet, a jsg vagy a kedvessg; az egyetlen gondolat, amely mg kpes volt
felrzni tompultsgbl, az az elhatrozs volt, hogy nem adja fel a harcot.
Felshajtott, majd nkntelenl letrdelt. Lpsek trtk meg a csendet;
az eltr fell kzeledtek, majd az ajt vasretesze is megemelkedett. Halvny
napsugr trt be az ajtnylson, s Peter egy asszony hangjt hallotta:
Jaj, annyira sajnlom, Mr. Bouverie. Fogalmam sem volt
A frfi felnzett. Emma Maxwell desanyja lpett be az ajtn, kezben
portrl rongyot szorongatott.
Csak azrt jttem, hogy eltakartsam a mlt heti virgokat. De ksbb is
visszajhetek
Nem, nem, jjjn be, krem! Mr ppen indulni akartam mondta
Peter, s felllt.
Biztosan?
Egszen biztos vlaszolta Peter mosolyogva. Az asszony kvrks,
pirospozsgs teremts volt, haja vidm frtkbe gndrdtt, akrcsak a lny.
Annyira rlk, hogy Emma s Flora olyan jl sszebartkoztak!
mondta Mrs. Maxwell felbtorodva. Odastlt Peterhez a padsorok kztti
folyosn. A Szent Megvlt igazn remek iskola. Nagyon kedvesek a
gyerekekkel.
Flora boldognak ltszik.
Mindig megnevettet minket. Micsoda fantzija van!
Nha tlsgosan is lnk.
, nem is tudom. A legtbb gyerek sohasem hasznlja a kpzelerejt
az lland tvzs miatt, ezrt is klnleges lmny egy olyan kislnnyal
tallkozni, mint Flora. Az apck is csodlatosak.
n csak
s tapintatosak folytatta Mrs. Maxwell, aki mostanra egszen
belemelegedett a szradatba, a rongyot tereblyes keblhez szortva. gy
rtem, ha nem bnja, hogy szba hozom, az apck semmi klnbsget nem
tesznek a tandjat fizet s a trtsmentes tanulik kztt. Azt gondolom, a
tbbi gyermek nem is tud rla. Emma mindenesetre nem tudja, hogy Flora
ingyen jrhat az iskolba.
Peter elrbb lpett.
Tessk?
Mrs. Maxwell elpirult zavarban. Milyen gyetlen s ostoba volt, hogy
felhozta a tmt! Valsznleg a kis Flora maga sem tud az egszrl.
Ne haragudjon! Tapintatlan voltam. Krem, felejtse el, hogy egyltaln
megemltettem.
Peter stt gondolatai kztt lassan derengeni kezdett a felismers.
Ne aggdjon! mondta csendesen Mrs. Maxwellnek. Krem, ne
fjjon emiatt a feje!
Az asszony hlsan blintott. Gyorsan hozzfzte, igyekezve jvtenni az
imnti ballpst: Remlem, tudja, hogy mindig szvesen ltjuk Flort a
hzunkban. Nagyon is szvesen.
Ksznjk mondta Peter. Ismt elmosolyodott. Most pedig magra
hagyom a virgaival.
Egszen msfle hangulatban hajtott haza. A bnult boldogtalansg
helybe lngol dh kltztt. Az autt a felhajtn hagyta, s besietett a hzba.
A Szent Megvlt telefonszma ott szerepelt pirossal a srgssgi szmok
listjn, amelyet Anna a falra fggesztett. Peter mris trcszta. Egyenes,
kihzott derkkal llt a telefon mellett, csaknem vigyzzban llva bmult kifel
az ablakon. Az iskolatitkr vette fel a telefont.
Itt Peter Bouverie beszl. Peter Bouverie tiszteletes, Flora desapja.
Beszlhetnk Ignatia nvrrel?

Ebdidben Peter ksztett magnak egy szendvicset s egy bgre kvt.
Evs utn elmosogatott, azutn alaposan tkutatta a szekrnyeket. Egyikben sem
tallt semmi szokatlan, egzotikus vagy ismeretlen eredet dolgot, mindssze egy
rintetlen sajtreszel lapult mg manyag csomagolsban az egyik polcon, egy
felbontatlan doboz teastemny trsasgban.
Felment az emeletre, vatosan, mintha betr volna a sajt hzban.
Benzett a frdszobba: ugyanazok a trlkzk s ugyanazok a
fogmospoharak voltak ott, amelyeket a quindale-i benzinkt osztogatott
karcsony tjkn minden tank benzin utn; ugyanaz a csorba viktorinus
szappantart llt a mosd szln. tment a hlszobjukba. Sorban kihzogatta
a fikokat s kinyitogatta a szekrnyeket, egyiket a msik utn. Anna sznes s
mersz ruhi lgtak a vllfkon s fekdtek a fikok mlyn, minden egyes
darab rgi ismers volt; cipi rendetlen kupacban fekdtek a szekrny aljn, ami
mindig is bosszantotta Petert, m minden pr rginek s viseltesnek ltszott.
Nem hevertek j knyvek az asszony gya mellett, s nem sorakoztak j
parfmk a komdon; Peter semmifle bizonytkot nem tallt arra, hogy Anna
akr egy pennyt is klttt volna a keresetbl magra vagy a hzra.
Akkor ht hov lett Anna keresete? Tl sok persze nem lehetett, de Peter
szmtsai szerint legalbb tszz fontrl volt sz. Vajon mirt titkolta el az
asszony Flora sztndjt? Mire gyjtget? Hzasletk sorn Peter mindig gy
gondolt felesge keresetre, mint zsebpnzre, a nyaralsuk kltsgeit fedez
sszegre, Charlotte hegedrinak (teljes kudarc) tandjra vagy Luke velencei
kirndulsra (teljes siker) sznt pnzre. Eddig azt hitte, Anna hasonlkppen
gondolkozik, egyetrtenek a pnzgyek tern, s felesge rg hozzszokott a
takarkoskodshoz. A fesperesi kinevezs termszetesen lnyegesen tbbet
hozott volna a konyhra, s persze teljesen rthet volt az asszony csaldsa; de
vajon mirt csapta be? Mirt ez a dac s titkolzs?
Visszament az emeletre, a dolgozszobjba. Nem volt hajland ezt a
hbort Anna gerilla mdszereivel megvvni; nyltan s ellentmondst nem
tren kvnta elintzni. Ignatia nvr meglepdve hallgatta Peter krdseit, ami
t nem lepte meg, s br semmifle eltl megjegyzst nem tett Anna
viselkedsre, az apca hangja mindent elrult. Ignatia nvr volt az els lps.
A kvetkez kett is egszen egyszer. Amikor felveti azokat, Anna knytelen
lesz szembenzni magatartsa kvetkezmnyeivel. S hogy az utn mi
kvetkezik, arra Peter nem akart gondolni.

A Pricewell ruhzban Peter azt mondta a pnztrnl felgyel nnek,
hogy az adminisztrcis igazgatval szeretne tallkozni. A n habozott,
kifogsokat keresett. Peternek nem volt egyeztetett idpontja, s az ruhzban
ezzel kapcsolatban szigor szablyok voltak, ugyanakkor a frfi papi gallrt
viselt, ezrt a ltogatk nem mindennapi kategrijba tartozott. Nmi ttovzs
utn megkrte Petert, hogy kvesse, majd egytt mentek vgig az llateledelek
s mosporok polcsorai kztt az irodkba vezet lpcshz.
Br Peter tudta, hogy Anna mszakja mr vget rt, s valsznleg ppen
hazafel tart a busszal Loxfordba, kvette az eltte halad ruhzi dolgozt a
komor lpcsn felfel, majd vgig egy folyosn Mr. Mulgrove irodjhoz. Mr.
Mulgrove nagyon meglepdtt. Peter megjelense ugyanolyan rzkenyen
rintette, mintha a rendrsgtl kerestk volna.
Szkkel knlta Petert az apr irodban. A sajt helyre visszalve trdk
kis hjn sszert, amit tiszteletlennek rzett. Mr. Mulgrove meg volt gyzdve
rla, hogy Peter adomnyrt jtt valamilyen alaptvny szmra, s mivel a
Pricewellnek volt sajt jtkonysgi stratgija, mris kszen llt egy rpke kis
eladssal, hogy leszerelje. Peter azonban semmi ilyesmit nem akart. Elszr is
bemutatkozott, kzlte, hogy a neve Peter Bouverie, Peter Bouverie tiszteletes;
s gy tudja, hogy a felesge az ruhzban dolgozik, rszmunkaids
beosztsban.
Mr. Mulgrove elmult.
Anna!
Igen felelte Peter. A felesgem.
Mr. Mulgrove pillantsa Peter gallrjra tvedt. Egy lelksz felesge.
Anna egy lelksz felesge! Kis hjn elkezdett radozni, hogy Anna az egyik
legkivlbb dolgozjuk, st valjban a menedzsmentben volna a helye, de nem
tudta rbeszlni de vgl visszafogta magt. Valamirt gy rezte, nem volna
helynval a jelen krlmnyek kztt, miutn kiderlt, hogy Peter lelksz s
ott lt csaknem Mr. Mulgrove lben.
Nem is tudott rla, hogy Anna egy parkin lakik?
Nos, de igen, gy rtem, a cmt megadta, de mivel sokan laknak
egykori parkikban, igazn bele sem gondoltam. Azt persze tudtam, hogy
Anna, hogy is mondjam, nem olyan, mint Mr. Mulgrove hirtelen
elhallgatott.
Nem mondta Peter. Nem mosolygott.
Mr. Mulgrove hirtelen vgyat rzett, hogy Anna vdelmre keljen.
Azrt kellett neki a munka, hogy a lnyt berathassa a Szent
Megvltba. A hgom is abba az iskolba jrt.
A lnyom sztndjas helyet kapott a Szent Megvlt Lenyiskolban.
Egy ideig nmn mregettk egymst.
A felesge kivl munkaer jelentette ki Mr. Mulgrove, azutn
hozztette , s a Pricewell kivl munkahely.
Semmi ktsgem. De mr nincs szksg r, hogy Anna tovbbra is itt
dolgozzon. Peter rvid csatt vvott a teljes igazsggal, s elvesztette. Most
mr nincs, hogy a Szent Megvlt sztndjat adott Flornak.
rtem.
gy ht a hnap vgtl a felesgem nem dolgozik tbb az nk
ruhzban.
Mr. Mulgrove habozott. Amikor annak idejn, tizenhat ves zldflknt
elkezdett dolgozni a Pricewellnek, gyakran elfordult, hogy az ruhzban
dolgoz asszonyok munkagyeit a frj intzte; elksrtk felesgket az
interjkra, panaszt tettek a menedzsernek a rossz krlmnyek vagy az alacsony
br miatt. Az let azonban sokat vltozott. Mr. Mulgrove ersen ktelkedett
abban, hogy a nk manapsg kikrik a frjk vlemnyt arrl, hogy hol s
mikor dolgozzanak. Eltndtt azon, hogy a lelkszek valsznleg kiss
rgimdiak lehetnek.
Anna nekem ezt egy szval sem emltette mondta.
Nem. Taln azt szerette volna, ha n beszlek nnel.
Vele is meg kell beszlnem.
Termszetesen. Peter nagy nehezen felllt.
Mr. Mulgrove is felpattant. Magasabb volt Peternl, s fiatalabb is. gy
gondolta, hogy Peter nem csupn rgimdi, hanem begypsdtt is. Nem is
tudta elkpzelni Annt ennek az embernek a felesgeknt. Bcszskppen azt
mondta Peternek, hogy nagyon sajnlja, hogy Anna elmegy tlk.
Anna nagyon npszer itt. Rvid sznetet tartott, majd folytatta,
leheletnyi agresszival a hangjban. Tudja, mi bszkk vagyunk arra, hogy itt
dolgozhatunk. Bszkk vagyunk erre a cgre.

Anna nem a buszon lt, ton Loxford fel. Az asszony tmrfldnyire
Woodborough hatrtl egy des illat, virgokkal teli mezn fekdt, Jonathan
mellett. Szeretkezni kezdtek, de a meghitt pillanatot megtrte Anna
ktsgbeesse, amikor vratlanul eszbe jutott, hogy Luke egy idre
Westonkhoz kltztt. Nagyon aggdott miatta. Megltogatta Mrs. Westont,
aki kedves s kzvetlen volt, s a vizsgk eltti nyomaszt drukkrl beszlt
Annnak. Azt grte, hogy teletmi Luke hast, s azt mondta, hogy nagyon rl
a finak; a trsasgban ugyanis Barnaby kevsb tnt vadnak s szertelennek.
Luke ktsgkvl biztonsgban volt, s Westonk remekl gondjt viseltk, ami
nmagban mg elviselhet volt, de annak eshetsgt, hogy nluk taln mg
boldogabb is, Anna mr szinte kibrhatatlannak rezte.
Jonathan igyekezett vigasztalni, de Anna azt mondta, hogy nem kell gy
reznie, hogy ptyolgatnia kell t. Elvgre a csaldi gondjai egyedl r
tartoznak, s esze gban sincs Jonathan nyakba zdtani ket. A frfi
gyengden tlelte, s a flbe sgta, hogy csacsi bolond. Ht nem vette mg
szre, hogy egsz lnyt szereti, mindent, ami hozz tartozik, nem csak azokat
az apr rszeket, amik Jonathanhez fzik? Felajnlotta, hogy megltogatja a fit,
mert szeretn megismerni.
Idnknt magam is meglepdm rajta, hogy kedvelem a kamasz
srcokat. Az ember azt gondolhatn, hogy tizent v tants utn gyllnm
kellene ket, de nem. Mg szeretem is ket. rdekelnek. Nem zavar, hogy
retlenek, hogy azt sem tudjk, mit kezdjenek magukkal. Engem lenygz az a
sok szenvedly s zrzavar.
Luke is ilyen szipogott Anna. s tele van szeretettel. Megremegett
a hangja.
Jonathan cskolgatni kezdte az arct.
n is.
Jonathan elmondtad mr Danielnek?
Kettnket? Mg nem.
s elmondod?
Idvel. s te beszltl mr Peterrel?
Nem.
Egymsra nztek. Jonathan krberajzolta Anna szjt az ujjval.
, arra is hamar sor kerl.
Az asszony fogai kz szortotta a frfi ujjt.
Szeretnm is. Azt akarom
Jonathan nevetsben trt ki. Azzal lecsapott Annra. Akkor meg is
kapod!

Flora bren fekdt az gyban. Ksre jrt, de mg nem volt teljesen
stt. Nem hzta be ablakn a fggnyt, mert aznap este a hold halvny
korongja igazn romantikus ltvnyt nyjtott, ppen megfelel tma legjabb
vershez az jsgjba. (Ami mellesleg nem ment tl jl mostansg. Emma egyre
tbbet panaszkodott jelentktelen szerepe miatt, de brki fl szemmel is lthatta,
hogy nincs fantzija.) , mjusi hold! kezdte Flora. Valjban semmi
kedvet nem rzett a versrshoz. Azt kvnta, brcsak Luke is itthon volna, s
dbrgne a zene a fal tloldaln. Azt gondolta, jl fogja rezni magt nlkle,
de hamar rjtt, hogy tvedett. Magnyos volt, s unatkozott.
Felkelt az gybl, s kinzett az ablakon. A kertre rnyak borultak,
titokzatosan csillogott a stt, ezsts fnyben. Ltta a kark hossz sort,
amelyeket anyja az des borsnak tzdelt, s a kis burgonyabokrokat. Odakint
teljes csend uralkodott. Lbujjhegyen elment az ajtig, majd kilpett a folyosra.
Arra gondolt, belopzik Luke szobjba, hogy egy kicsit rezhesse az illatt.
Taln mg egy szelet csokoldt is tall valahol.
Nem volt teljes a csend. A fldszintrl, az egyik csukott ajt mgl
ingerlt hangok hallatszottak. A kislny a lpcskorlthoz lpett s lekukucsklt.
Az elszobban stt volt, apja dolgozszobjnak ajtaja all azonban fny
szrdtt ki. Mgtte pedig a szlei veszekedtek ppen.

Megtarthatod kiltotta Anna. Vedd el! Nem tartok r ignyt.
Nekem nem kell tiltakozott Peter. Az rasztalnl lt, tekintett a
zld itatsra szegezte, s ingerlten grgette ceruzjt a kezben.
Beszlni akartam veled Flora sztndjrl. Vrtam, hogy egy kicsit
megnyugodj, hogy megkzelthetbb legyl. De tisztban voltam vele, hogy ha
megteszem, ragaszkodni fogsz hozz, hogy lpjek ki a Pricewelltl, s n nem
akartam, mert szeretek ott dolgozni. Szeretem az embereket, szeretem a rendet,
rlk, hogy kimozdulhatok Loxfordbl. A pnzt egybknt sem magamnak
tartogattam. Vettem pr dolgot, nhny felhbortan extravagns dolgot, mint
pldul egy veg csokolds mogyorkrmet Flornak.
Nem kell gnyoldnod.
De ht azt igyekszel sugalmazni, hogy magamnak gyjtgettem. A
pnzt a gyerekeknek szntam, s neked, ha szksged lesz r. Bksen l egy
takarkpnztr szmljn. Elveheted. Mr mondtam.
s azzal adjam a bizonytkt annak, hogy nem gondoskodom elgg
rlatok?
Peter!
Ht akkor mi msrl szl ez az egsz?
Anna vett egy mly llegzetet, hogy sszeszedje az nuralmt.
Arrl szl, hogy nem beszltem veled Flora sztndjrl a Szent
Megvltban.
Hogy eltitkoltad
Istenem! kiltott fel Anna. Te mg egy szent trelmt is prbra
tennd! Most mr tudod, gy ht le is van zrva az gy. Megyek s fzk egy
tet.
Mg egy dolog van
Micsoda?
Tvolrl sem rdekel, mennyi pnzed van, mihez kezdtl vele vagy mit
tervezel. De a Pricewelltl mr ne szmts semmire.
Anna kzelebb hajolt a frjhez.
, drgm, ne rgj belm, ahnyszor csak padln vagyok! Ha ennyire
kibort tged, megprblok keresni magamnak egy elkelbb llst, de nem
most rgtn. Hadd csinljam mg egy ideig, hadd indtsam el Luke-ot kicsit az
tjn
Peter nem nzett az asszonyra.
Ma elmentem az ruhz adminisztrcis igazgatjhoz. A hnap vgtl
mr nincs ott szmodra hely. Nincs tbb munka.
Anna kiegyenesedett s az rasztal szlnek dlt. Egy pillanatra lehunyta
a szemt, de az rvnyl dh megszdtette, gy ht ismt kinyitotta, s
egyenesen Peterre nzett. Egyszerre ltta t kzeli, j ismersnek ppoly
kzelinek, mint sajt magt s vadidegennek.
Bementl a Pricewellbe s felmondtl a nevemben?
Igen.
Miutn Ignatia nvrrel beszltl.
Igen.
De az eszedbe sem jutott, hogy elbb velem beszlj.
Ellenlltl volna.
Most is ellenllok! vgott vissza Anna. Mindkt kezvel megmarkolta
az rasztal szlt. Olyan dhs volt, hogy mr maga is megijedt.
Teht inkbb felfeded krdezte Peter Mr. Mulgrove eltt a
kzttnk lv nzeteltrst?
Rvid csend lt a szobra, mialatt Anna magval kszkdtt. Peter
tovbbra sem nzett r. Vgl az asszony gy szlt:
Peter, mr korbban is krdeztelek, de most megprblom jra feltenni
a krdst. Pontosan mit vrsz tlem?
A frfi eltprengett. Mg hat hnapja is azt vlaszolta volna, hogy szeret
felesgre vgyik Annban, segt trsra, h szvetsgesre. Most azonban csakis
azt kvnta, hogy az asszony vgre kilpjen a dolgozszobjbl. Amikor
vlaszolt, hangja reszketett a megrzkdtatstl, amit ez a felismers okozott
benne.
Ha te magad nem tudod, n sem magyarzhatom el neked.
* * *

Anya!
Anna felnzett. Flora hlinges alakja vilgtott a lpcskorlt mellett.
Flora! gyban volna a helyed.
Nem szeretem, amikor srsz
Az asszony felment hozz a lpcsn.
Nem srok, drgm.
Akkor mirt kiabltl? krdezte Flora. Mirt veszekedtetek?
A pnz az oka mindennek felelte Anna.
Flora szve sszeszorult egy pillanatra.
A Szent Megvlt miatt?
Nem, nem. Lgy nyugodt, az iskolddal nincs semmi baj. Unalmas,
felntt vita volt. Nem kell aggdnod miatta. Idkzben odart a kislnyhoz, s
melegen tlelte. Nem tl csendes itthon Luke nlkl?
Borzalmas.
Hamarosan hazajn.
Flora fejt anyja vllba frva suttogta:
Nem akarok tbbet Emmval bartkozni. Verity bartnje szeretnk
lenni.
s nem lehetsz mindkett?
Ki van zrva felelte Flora morcosan.
Csak semmi gorombasg, Flora! Lgy kedves Emmhoz!
Flora teste kiss megfeszlt.
Akkor te se legyl goromba apval! Kibontakozott Anna lelsbl.
Luke szobjban fogok aludni.
Jl van.
Azzal Flora tmasrozott a folyosn. Kezt Luke ajtajnak kilincsre tette,
s benyitott. Anna tovbbra sem mozdult. Flora mr korntsem lvezte annyira
imnt aratott kis gyzelmt. Megfordult ht, visszaszaladt az anyjhoz, s
knnyekben trt ki. Anna maghoz szortva prblta vigasztalni, s kzben
egyre az jrt a fejben, hogy nllsgnak vei alatt szinte semmit sem tanult,
hiszen pillanatnyilag csak arra vgyott, hogy felhvhassa Jonathant. Amit persze
nem tehetett meg.

Patrick bejelentette Ellnak, hogy elutazik. A mltban ez termszetesen
semmi klnsebbet nem jelentett volna, mivel Patrick llandan utazgatott,
Loxfordba kltzse ta azonban alig tette ki a lbt a falubl. zleti
vllalkozsa, azok a rejtlyes cgek, amelyekben meghatrozatlan, m annl
fontosabb szerepet tlttt be, gyakran szltotta Nmetorszgba, Frankfurtba s
Mnchenbe, st az Egyeslt llamokba is. Mindig hozott Ellnak valamilyen
ajndkot, ha egy htnl tbb idt tlttt tvol. Az asszony nem tudta figyelmen
kvl hagyni a tnyt, hogy parfmkszletei ersen megcsappantak a vidki let
hossz hnapjai alatt. Mindig nagyon rlt, ha Patrick parfmmel lepte meg.
Amikor a frfi bejelentette, hogy elmegy, Ella nagyon megknnyebblt.
Elhalasztotta a Peterrel val beszlgetst, mert gy rezte, kptelen megbirkzni
a feladattal. Nemcsak a kldets volt kellemetlen szmra, hanem az is, hogy el
kellett ismernie Patrick Anna irnti szokatlan vonzalmt is. A frfi rgi
szeretjt Ella knnyen kiismerte; lusta volt s szellemes, de semmi gyakorlati
rzke nem volt, nyoma sem volt benne azoknak a vonsoknak, amelyeket Ella
fontosnak tartott, mivel maga rendelkezett velk. m Anna egszen ms volt.
Eredeti s vonz, hamistatlan, vad leter lakozott benne, akr egy ketrecbe zrt
vadllatban. Ellbl minden vadsg hinyzott; ez a tulajdonsg megriasztotta, s
ppen ezrt helytelentette is.
A nvre, Rachel elre megmondta, hogy Ella menthetetlenl beleszeret
Patrickbe, ha munkt vllal nla. Ella azonban megvet horkantssal legyintett,
s jzan eszt, kort, valamint rendthetetlen gyakorlatiassgt hozta fel
bizonytkul, hogy kpes ellenllni, akr ezer Patrick csbtsnak is. s gy is
trtnt, a kzttk lv kapcsolat sohasem lpte t a hatrt sem a tlzott
formalits, sem a bizalmassg fel; hangnemt, ebben Ella bizonyos volt, sajt
higgadt feje diktlta. Patrick olyan retlen tudott lenni nha Ugyanakkor
felntt frfi volt, s most nyilvn a frfi kerekedett fell benne, elreptette a
messzi Nmetorszgba, hogy sszeszedje a gondolatait.
Patrick Nmetorszgba utazik jsgolta Ella Trish Pardoe-nak a
loxfordi boltban. Hrom htre. Pntek lvn az zlet tele volt vsrlkkal, s
a biztonsg kedvrt lehalktotta a hangjt. Azt gondolom, vgre szhez trt.
Anna rmesen nz ki mondta Trish. Lttam reggel felszllni a
buszra. Fehr volt, mint a fal.
Taln Patrick mondott neki valamit.
Trish a chipses kartonban turklt, sajtos-hagyms zests zacskk utn
kutatva.
Azrt mg beszl Peterrel?
Nem is tudom. Akkor nem, ha
Szerintem blcsebb, ha hagyja az egszet.
De ht a mltkor azt mondta
Fel voltam hborodva mondta Trish. Szrny volt egytt ltni ket.
De mr gy is pp elg van a vllamon anymmal meg azzal a kptelen tlettel,
hogy a Brownies lnyokkal sszevonjk Quindale csapatt. Szegny kicsikk!
Akr Woodborough-ba is kldhetnnk ket, azzal vge az egsznek! Na, tessk!
Mindig ezeket teszem a tetejre, mert ez az zests a legnpszerbb.
Akkor ht krdezte Ella rtetlenl mirt nem teszi ket az aljra?

Ella klns gonddal csomagolt Patrick szmra, trezve az utazs
rendkvli jelentsgt. El kellett ismernie, hogy a frfi igen j hangulatban van,
trflkozik, s egyltaln nem gy viselkedik, mint egy jzan, felntt ember, aki
btran viseli a r mrt csapst. Ugyanakkor Patrick rugalmas termszet volt.
Amikor a bartnje fakpnl hagyta, Ella egy httel ksbb mr hallotta, amint
jkedven ftyrszik borotvlkozs kzben.
Patrick tnzte a brndjt.
Maga egy gyngyszem.
Badarsg legyintett Ella. Fizet rte.
A frfi elvigyorodott.
Elfordulhat persze, hogy nem leszek hrom teljes hetet tvol. Mirt
nem utazik el a nvrhez? Biztosan nem akar itt poshadni
Nagy bnatomra szeretek itt lni.
n is.
Ella kemnyen sszeszortotta a szjt.
De pp itt az ideje, hogy eltnjn pr htre.
Ez most mit akar jelenteni?
Azt maga pontosan tudja.
Patrick nevetett. Felkapta a brndjt, majd megindult kifel a hallon
keresztl.
gy olvasok a gondolataiban, mint egy nyitott knyvben, Ella. Krem,
tartsa a szemt a parkin, amg nem vagyok itt!
Nincs ott semmi ltnival vlaszolta komoran.
A frfi megllt a bejrati ajtban, mg egyszer megfordult.
, n nagyon remlem, hogy lesz. Ez a f oka annak, hogy most
elmegyek. A tvolsg, mint mondjk, megdesti a szerelmet. Azzal kinyitotta
az ajtt, s kilpett a ragyog napfnyre.

Anna tbbszr egyms utn elolvasta a levelet. Udvarias levl volt, de
szigor s knyrtelen is. Egy bristoli cgtl rkezett, attl a kiadtl, amelynek
fordtott. Azt rtk, sajnljk, hogy nhny hnapja nem kaptak Anntl
egyetlen sort sem, a gyakori emlkeztetk ellenre sem (, segtsg, az a sok
bortk, amelyet annak remnyben gymszlt a tlalfikba, hogy egyszer
htha kdd vlnak), ezrt arra a kvetkeztetsre jutottak, hogy mr nem tud
rendszeres munkt vllalni szmukra. Mivel nvekv nyomst gyakorolnak
rjuk az eurpai gyrtk, akik tovbb terjeszkednnek az orszgban, s viszont,
nekik is bizonyosnak kell lennik fordtik megbzhatsgban. Megksznik
ht eddigi munkjt, s tisztelettel krik, hogy kldjn vissza minden
befejezetlen kziratot, s felszltjk, hogy levelket tekintse korbbi
megllapodsaik felmondsnak.
Megknnyebblst kellene reznem, gondolta Anna, m pp az
ellenkezjt rzem. Vratlan, irracionlis ragaszkodst rzett a bolondos, kis
keleti asztalka irnt az emeleten, amely fltt megannyi bosszant, m
fegyelmezett rt tlttt. Mly, fjdalmas nosztalgia tlttte el arra az idre
gondolva, amikor mg minden az irnytsa alatt volt. Taln soha nem akart
egyetlen szt sem fordtani tbb, de azt sem akarta, hogy ez az utols szl is
kicssszon a kezbl. Ebben termszetesen semmifle logika nincs, tudta jl, de
nha ppen a legkevsb logikusnak tn dolgok forgatjk meg legmlyebben a
kst az ember szvben, mgnem tehetetlen fjdalmban kiltani kezd.
Felment az emeletre, vgignzett a knyvein, paprjain. Az utols
hasznlati tmutat amelybl mindssze hsz oldalt fordtott egy laminl
gpezet nmet nyelv, mszaki lerst tartalmazta. Szomoran becsukta, kis
kupacba rendezte a paprokat, a nhny oldalnyi fordtst a tetejre tve. Egy
msik hasznlati tmutat is hevert ott, egy francia, amelyet mg ki sem nyitott.
rt egy levelet a kiadnak, bocsnatot krt a hanyagsgrt, majd az egszet
levitte a fldszintre, hogy sszecsomagolja.
Ksbb megmutatta a levelet Peternek. Frje sz nlkl elolvasta, azutn
visszaadta Annnak.
Elgedett vagy?
Szmtottam r, hogy ez elbb-utbb bekvetkezik.
A csomag, postzsra kszen, kzttk fekdt a konyhaasztalon. Anna
ellenllhatatlan vgyat rzett, hogy felkapja, s a frfihez vgja.
Egy csepp diadalt sem rzel? Nem ezt akartad? Most mr semmilyen
munkm sincs. Akr szt is oszlathatod a drgaltos gylekezeti csapatodat, ha
akarod. Itt vagyok ht, Peter, itt vagyok. A pap felesge, semmi tbb.
Peter az asszonyra nzett. Rvid hallgats utn gy szlt, nem bnt
szndkkal:
Attl flek, Anna, hogy pusztn a szavak kimondsval ez mg nem
vlik valra.
Megcsrrent a telefon. Peter nem adta jelt, hogy fel akarn venni. Anna
kapta fel vgl a kagylt.
Anna? Itt Celia beszl. Hogy van? Nagyszer, nagyszer. Nos, igazn
nem akarom zavarni, tudom, milyen elfoglalt, de amit krni szeretnk, nem
ignyel sok idt
Celia vgott Anna az asszony szavba , krjen csak nyugodtan!
Idm, mint a tenger.
TIZENTDIK FEJEZET

Anna utols napjn a Pricewell ruhzban egy duplavirg begnit
kapott ajndkba, egy szp kermiakaspban, Mr. Mulgrove pedig rvid
beszdben azt mondta az ebdsznetre sszegylt kollgknak, hogy rm volt
egytt dolgozni vele, s mindnyjuknak nagyon fog hinyozni. Anna, kezben
az rdekes s angol kertekre igen kevss jellemz virggal, mr-mr a
knnyeivel kszkdve vallotta be, hogy neki is hinyozni fognak. Egyedl Tim,
korbbi felettese, aki szemlyes rulsnak vette Anna felmondst, krdezte meg
tle, valjban mirt megy el, ppen amikor mr belejtt a munkba. Anna, akit
immr j okok miatt kttt bklyba a rgi hsgbl fakad szoks, annyit
felelt:
Mert tbb idt kell otthon tltenem.
Tim lthatan nem volt meggyzve. A mai vilgban a nk nem lnek
otthon, mindenfle munkt vllalnak, s a legkevsb sem rzik
ktelessgknek, hogy olyasmit tegyenek, amit nem akarnak. Tim sajt anyja
hetente civakodott az apjval mosodai munkja s kis kiruccansai miatt a
bartnivel a The Royal George frfi sztriptztncosaihoz. Tim mr egszen
hozzszokott apja gutatsszer, tehetetlen csapkodsaihoz, remnytelen
kzdelmet folytatva felesge fggetlensge ellen. Taln Anna frje is parancsba
adta, hogy maradjon otthon, ltogassa a betegeket, vagy amit a lelkszfelesgek
csinlni szoktak. m Anna nem olyan felesg benyomst keltette, aki
parancsokat fogad el, mg egy lelksztl sem. Tim szintn gy szlt:
Hinyozni fog. Nem ismerek mg egy maghoz hasonl embert.
Mr. Mulgrove is szomoran bcszott.
Igazn sajnlom, hogy elmegy. Azt remltk, szp kzs jv ll
elttnk.
Heather, a szraz gymlcsk s lisztflk osztlyrl, viszont annyit
mondott:
Nem hibztatom. Ki akarja az egsz lett nyomorult mazsolsdobozok
pakolgatsval tlteni?
Anna tvette utols pnzes bortkjt, megitta utols bgre ingyen kvjt
a bfben, felakasztotta egy fogasra kk kpenyt, majd kilpett a forgalmas
piactrre. Tskjban ott lapult a manyag jelvny, amelyet az ruhzban viselt
Anna vagyok. Segthetek?. Felpillantott az gre; a nyri fellegek mgtt ott
lakozott az a kifrkszhetetlen hatalom, amelynek jelenltt kptelen volt
teljesen kiverni a fejbl. A jelvnyre gondolt, a rajta ll szavakra, s azt
mondta az gre nzve: Neked sem rtana kitzni egyet

Piaci nap volt, s Woodborough utcin nyzsgtek a vsrlk. A vidki
buszjratok reggel hoztk be a vrosba az embereket, s ebd eltt mr haza is
vittk ket, tmtt szatyraikkal egytt, amelyekben ott lapult a devoni hal, a
birminghami pakisztni rusoktl vsrolt farmer s pl, st mg az a finom
sajt is, amelyet attl a woodborough-i gazdtl szereztek be, aki maga kszti
minden rujt. Anna tvgott az rusok asztalai kztt, s maga is vsrolt
nhny porszvzskot, egy doboz lertkelt mosport s egy tlca epret
Flornak, aki hajnalban bemszott mell az gyba, s rendkvl szokatlan
mdon gy szlt:
Aggdom miattad.
Ne aggdj! Jl vagyok.
Az anyk mindig ezt hajtogatjk. Verity szerint, amikor az anyukja ezt
mondja, az ltalban azt jelenti, hogy ppen migrn gytri.
Flora nem tudott rendesen hozz bjni, sohasem volt kpes r. Nhny
percig esetlenl fekdt Anna mellett, azutn egy flszeg puszival elbcszott,
kikecmergett az gybl, s visszament a szobjba. Peter meg sem rezzent.
Annnak hinyzott Flora melegsge, s azzal llt bosszt frje zavartalan
lmrt, hogy azt kvnta, brcsak az egsz gy egyedl az v volna.
Most elgondolkodva nzett az eperre. Vegyen mg egy tlcval Peternek
is? Vajon szrevenn? rdekli egyltaln, hogy Anna egy adag eperrel vagy
bannnal ajndkozza meg? Vagy esetleg egy monoklival a szeme al? Az
rjra pillantott. Fl rja volt mg, mieltt Flort fel kellett vennie az
iskolbl. Fl rja volt arra, hogy Woodborough utcin kboroljon, mikzben
gondolatai ide-oda csapongtak.
Anna maga mgtt hagyta a piacot, majd befordult egy stlutcra,
amely el volt zrva a jrmforgalom ell. Woodborough nkormnyzata a ds
lomb fk al padokat llttatott fel, amelyeken tbbnyire fsult tindzserek
gubbasztottak, valamifle trtnsre, lmnyre vrva egyhang letkben, nem
sok remnnyel. Anna eltt egy magas fiatalasszony babakocsit tolt. Meglltotta
a kocsit egy jsgrus eltt, lehajolt, hogy kivegye a babt (egszen kicsi volt
mg, amennyire Anna lthatta, apr alakjt szinte teljesen elrejtette a plya), m
szinte rgtn vissza is tette, mintha csak eszbe jutott volna valami. Gyors
mozdulatokkal betakargatta a gyermeket, azutn tolta is tovbb a kocsit.
Annnak errl a mozdulatrl eszbe jutott huszonhrom ves nmaga, amint
megllt egy jsgrus eltt Bristol egyik klvrosban, majd hirtelen gy
hatrozott, hogy mgsem veszi meg a csokoldt. Mr is flig kiemelte
Charlotte-ot a babakocsibl, ahogyan az imnt a fiatalasszony is a babjt.
Tisztn ltta maga eltt Charlotte-ot, a stt haj, szp, kicsi babt, amint
vatosan kt kezbe fogta. A Laurtl kapott skarltvrs kabtjt viselte,
kapucnival s fekete, lakkozott gombokkal. Hsz vvel ezeltt trtnt, gondolta
Anna, egy oktberi dlutnon, azta hsz v telt el, majdnem a fl letem
Anna az egyik padhoz stlt s leroskadt r. Egy bors tekintet lny
csrgtt a pad tlvgn, lbn risi, fekete bakancsot viselt, s kegyetlenl
pfkelt. Annt pillantsra sem mltatta. Az asszony a karjba zrta csomagjait,
beszippantva az eper des illatt, s kzben nmn tpeldtt. Ugyan hov jutott
az elmlt hsz v alatt? Taln sehov, csak lert egy hatalmas, lass krt. Mg a
gyerekek is, st Jonathan Vajon eleget jelentenek neki? Nem kellene inkbb
kitrnie a fedezkbl s futsnak erednie, hogy mentse az lett? Jonathanhez
azonban nem futhat, csak akkor tehetn, ha teljes mrtkben htat fordtana
valami msnak. Mindegy, akkor is hlt adok Istennek Jonathanrt! Vratlanul
mintha a frfi hangjt hallotta volna, igen, ez az hangja. Krlnzett, szinte
megbvlten; valban Jonathan kzeledett az utcn Luke trsasgban. A fi
gy nzett ki, mint mindig, farmert s plt viselt, dzsekijt flvllra vetette.
Figyelmesen hallgatta Jonathant, fejt kiss a frfi fel fordtva, aki egszen
belemelegedett valamilyen magyarzatba, s gesztikullva adott nyomatkot
szavainak. Lassan elstltak Anna eltt, gy belemerltek a beszlgetsbe, hogy
szre sem vettk. Anna elszr tett egy gyors, nkntelen mozdulatot, hogy
dvzlje ket, m vgl mgis a helyn maradt, nem mozdult, csak figyelte,
amint a vilgrl tudomst sem vve tovbb ballagnak.
A padon l lny is ket figyelte, klnsen Luke keltette fel
rdekldst. Anna sztnsen megjegyezte:
Az ott a fiam.
A lny Annra bmult. Azutn vllat vont.
Persze mondta. n meg Anglia kirlynje vagyok. Azzal
csoszogva elhzott.

Flora mr a buszon befalta az sszes fldiepret, a szrakat kidoblta az
ablakon. Anna elmeslte, hogy ltta Luke-ot a vrosban, mire Flora eljsgolta
neki, hogy Luke megltogatta a Szent Megvltban. A btyja elmondta neki,
milyen klassz Woodborough-ban lni, s Flora arra gondolt, hogy taln is
eltlthetne nhny napot Verityknl.
Tegyk fel mondta Anna , de tnyleg csak tegyk fel, hogy n is
Woodborough-ban akarok lni.
Az nem lehet. Neked Loxfordban kell maradnod.
Igazn?
Flora betmte az utols epret is a szjba.
Te is tudod. Ennek gy kell lennie.
A falu ftern mr mutatkoztak a nyr els jelei. A buszra vr desanyk
nagy krben letapostk szoksos helykn a fvet, s kopasz foltok
ktelenkedtek a fldn a kt pad s a szemeteskuka krl is. Anna s Flora
lemszott a busz lpcsjn, mire az asszonyok megkrdeztk: Elg meleg az
id, Mrs. B?, Flornak pedig megjegyeztk: Csinos kalapod van. A kislny
grimaszt vgott, s a htra tolta zrdai Panama kalapjt. Anya s lnya egytt
vgtak t a tren, Flora gy vonszolta maga utn a tskjt, akr egy makrancos
kiskutyt, mg Anna gy szorongatta a begnit a karjban, mintha a talizmnja
volna.

Ella a rgi parkia lpcshznak ablakbl figyelte ket. Flort, akit els
ltsra korarett, s cseppet sem vonz gyermeknek knyvelt el, valjban alig
ismerte. Nzte a kislnyt a Szent Megvlt piros-fehr cskos nyri ruhjban s
egy rpke s felkavar pillanatra elgondolkodott az anyasgon, amelyet mg
elkpzelni is csak nehezen tudott. Anna is desanya volt, ezrt Anna sokkal
jobban rdekelte Ellt. Az asszony Flora mellett ment hossz, sttkk
ruhjban, amelynek derekra srga selyemvet kttt mirt, morgoldott
Ella, mirt kell ennek a nnek ilyen bosszant mdon ltzkdnie? , s gy
tnt, mint aki Florhoz tartozik, ugyanakkor fggetlen is tle. s mlysgesen
megtrtnek ltszott. Ella alaposan szemgyre vette. Anna vlla lecsggedt, fejt
enyhn lehorgasztotta; ez feltn volt egy olyan asszony tartsban, aki mskor
mindig emelt fvel jrt. Valamifle harsny, rzsaszn nvny fl grnyedt,
amit a karjban cipelt, mintha csak vni akarn. Ella mly llegzetet vett. Csak
nem Patrick kldte azt a virgot? Vagy mgis? A nvny nem Patrick zlsre
vallott; a frfi liliomot vagy orchidet kldene, valami egzotikust s hivalkodt.
Ella gondolatai Patrick krl kezdtek forogni. A tvollt megdesti a
szerelmet mondta a frfi, mieltt kilpett az ajtn. Annt figyelve Ella most
elszorul szvvel arra gondolt, hogy Patricknek taln mgis igaza lett.

Anna a konyhaasztalra tette a begnit.
Borzalmas szne van mondta Flora.
Tudom. De nekem tetszik.
Flora keksz utn kutakodott.
Mostantl mit fogsz dolgozni?
Celia nagylelken megkrt, hogy rjak egy cikket a gylekezeti
magazinba, s btortsam a helyblieket a templom takartsban val
rszvtelre. Azt hiszem, a keksz eltt inkbb egy kis kenyeret kellene enned.
A cikkrs nem fog sokig tartani jegyezte meg Flora zavartalanul.
Tallt magnak kt kekszet, s pillantsra sem mltatta a kenyeres dobozt. Az
nem munka.
Valban nem. Majd tallok valami mst. Ne aggdj!
Folyton ezt hajtogatod. Luke-nak is ezt mondtad.
Komolyan gondolom.
Az aggodalmat nem lehet egyszeren kikapcsolni vgott vissza Flora.
Nem vehetsz be r egy aszpirint.
Anna feltlttte a vzforralt.
Mgis, mi aggaszt tged ennyire?
Flora kitrta a karjt, morzskat szrva szerteszt.
Az itthoni hangulat.
Az asszony erre egy szt sem szlt. Rtette a vzforralra a tetejt, majd
bekapcsolta.
Ha egyszer felnvk mondta Flora anyja htnak , n soha nem
megyek paphoz felesgl!

A kt fivr egytt ldglt Daniel dolgozszobjban. Nem kapcsoltak
lmpt, mert a lemen napnak olyan gynyr fnye volt, hogy kr lett volna
tlragyogni. Miss Lambe ismt kposztasaltt szolglt fel nekik vacsorra, s
Daniel ppen azt fontolgatta magban, miknt hozhatn diplomatikusan az
asszony tudomsra, hogy mr elege van a kposztbl. Az jutott eszbe, hogy
taln emsztsi zavarokra hivatkozhatna (pedig nem arrl volt sz, semmi sem
okozott neki gyomorrontst), mert az mindkettjk szmra megknnyten a
helyzetet. Miss Lambe rzkeny s sebezhet lelknek polsa lassan minden
idejt s energijt felrlte.
Jonathan gondolatai egszen mshol kalandoztak, eszbe sem jutott mr a
kposztasalta. Kevsb volt tekintettel Miss Lambe rzelmeire furcsa md az
asszony imdta a frfi irnta tanstott kzmbssgt , egyszeren flretolta a
halvny, csillog kupacot a tnyrja szlre, s ott is hagyta. Nem, Jonathan
Annrl s a firl brndozott, akiket egyre jobban megismert s szintn
megkedvelt. Luke slyos lelkiismeret-furdalssal kszkdtt, amirt csak gy
lelpett otthonrl s cserbenhagyta az anyjt, m mivel semmi mdjt nem ltta
annak, miknt javthatna a helyzeten, az otthoni lgkr pedig mr az rletbe
kergette, a menekls tnt az egyetlen lehetsges megoldsnak. Mindezt nyltan
be is vallotta Jonathannek, mr a msodik tallkozskor, mire a frfi azt felelte,
hogy csak addig van rtelme s rtke az nfelldozsnak, amg az ember
eredmnyt tud elrni vele. A kvetkez termszetes lps az lett volna, hogy
Annrl beszljenek, de mindketten kerltk a tmt. Jonathan senkivel sem
beszlt Annrl; csupn a gondolatai forogtak folyton krltte.
Most hirtelen Danielhez fordult.
Mondani akarok neked valamit.
Daniel, akinek fejben a kposztasalta dilemmja vgl tadta helyt a
pspkkel val msnapi megbeszlsnek, egy csapsra visszatrt a jelenbe.
Hallgatlak.
Szerelmes vagyok Anna Bouverie-be.
Rvid csend kvetkezett.
Tudom felelte vgl Daniel.
Mibl jttl r?
Apr jelekbl. Megjegyzsekbl. Elg csak rd nznem.
s?
Ezt hogy rted?
Most kvetkezik a szentbeszd? Megprblsz lebeszlni?
Prbltalak n tged valaha krdezte Daniel brmiben is
megakadlyozni?
De ht ott van Peter Bouverie! az egyik lelkszed
Azt vrod, hogy eldntsem helyetted, mit tegyl?
Nem, dehogy rzta meg Jonathan a fejt. Mr dntttem. Felesgl
akarom venni.
Mr frjnl van.
Daniel
Nem btorthatlak. Megrthetem az rzseidet, de nem tmogathatlak az
elhatrozsodban. A hzassgukat ezekben a napokban nehezen lik meg, s ez
hossz ideig eltarthat, de nem szabad, hogy alssk, megtmadjk olyan
emberek, akik egybknt kpesek volnnak visszatartani magukat, mg ha nem
is reznek r tl nagy hajlandsgot.
s Anna?
Jonathan nem ltta Daniel arct az egyre srsd sttsgben, de
hallotta, hogy btyja hangja ellgyul.
! Anna.
Dobjuk oda Annt a farkasoknak az ortodoxia szent nevben?
Komolyan ez a vlemnyed?
Az a vlemnyem, hogy az egyni vlaszts s az ember szemlyes
knyelme nmagukban nem megfelel erklcsi alapelvek.
Vlaszts s knyelem! Szerinted ez vezetett Anna jelenlegi
helyzethez?
Daniel krbefordult a szkn.
Ne becsld al a szavaimat! A blcsessg s egyensly rdekben az
emberisgnek tmogatnia kell az let vdelmt s az olyan keresztny
intzmnyeket, mint a hzassg.
Jonathan trelmt vesztve felpattant. tvgott a szobn s megllt Daniel
eltt.
gy beszl az igazi njellt szent! A llek felldozst, akrmilyen
hibaval s rombol is az egyn szmra, mindenkpp btortani kell, hogy
fent lehessen tartani a ltszatot a te keresztnyi trsadalmad knyelmre.
Nem a knyelemrl beszltem. Az erklcsrl.
Erklcs! Na s az erklcss eljrs Peter Bouverie rszrl, hogy
megfosztja a felesgt s az egsz egyhzkzsgt mindentl, ami nem puszta
formalits s ktelessg?
Peter egy beteg ember mondta Daniel.
Jonathan mr kiablt.
Nos, akkor csinlj vele valamit! A felesgt pedig hagyd rm!
Daniel lehajtotta a fejt.
Mondta Anna, hogy ezt szeretn?
Nem pontosan ezekkel a szavakkal.
Akkor ht nem viszonozza az rzseidet?
, nagyon is. De sarokba van szortva. Nem rohanhat elre szabadon,
ahogyan n tehetem. Ott van a frje s a gyerekei. Meg az tkozott egyhzad.
Hov lett a megbocsts s az intellektulis finomsg? Hov lett, az Isten
szerelmre, az egyhz lesltsa s mennyei vezrlse?
Daniel is felllt. A hangja szomoran csengett.
Te is tudod, hogyan gondolkodom errl. Ismered a vlemnyem,
miszerint a modern egyhzbl hinyzik a szentsg s a tisztasg, mert
jtszadozunk az igazsggal. Gyllm az egyhz szkltkrsgt.
Igen. Tnyleg ezt mondogatod. De Annnak vajon nem engedtetik meg,
hogy is gyllhesse s megprblhasson elmeneklni a karmaibl?
Daniel megfordult s kezt ccse vllra tette.
Adj nekem egy-kt napot! Hadd beszljek a pspkkel.
Ugyan mit segthet? Hozott valaha pspk dntst brmiben is?
Egyltaln mi kze ehhez az egszhez a pspknek?
Beszlnem kell vele mondta Daniel. Keresztnyi s egyhzi
okokbl. A te rdekedben. Anna rdekben. s szegny Peter Bouverie
rdekben.

Hetek ta ez volt az els alkalom, hogy Anna ebdidben otthon
tartzkodott. Ksztett Peternek egy saltt, azutn a konyhba hvta a frjt.
Peter kikiltott, hogy rettenetesen el van foglalva, ezrt a dolgozszobjba
krn az ebdet egy tlcn. Anna sz nlkl bevitte.
Nagyon kedves tled mondta Peter, mintha olyasvalakihez beszlne,
akit alig ismer.
Semmisg.
Kellemes volt a dlelttd?
Nem.
Sajnlattal hallom.
Azzal telt a dlelttm, hogy a falu gratulciit fogadtam. Celia Hooper
nem volt rest megllni az autjval, hogy vidman kzlje, hogy most aztn
mindegyikket munkanlkliv tettem. Mintha neheztelt volna rte.
Peter elfordtotta a fejt. Ht mr sosem fogja abbahagyni? Sosem akarja
Anna elismerni a veresget, inkbb mindent szemlyes srelemnek vesz,
mindenben csak a viszlyt keresi? Az utbbi idben arra gondolt, hogy Anna
taln telhetetlen. Nem nzett az asszonyra; nem akart rnzni. Figyelmt inkbb
a saltra fordtotta, a hideg csirkesltre, a fszerrel megszrt saltalevelekre.
Ksznm hllkodott. Anna megllt az ajtban.
Bemegyek Woodborough-ba Florrt.
Azt hittem, hogy a busszal jr haza.
gy is van. De be akarok menni rte. Szksgem van egy kis
elfoglaltsgra. Gondolom, a kocsit nem vihetem el?
Sajnos nem.
s, gondolom, nem is stlhatunk egyet helyette?
Peter felshajtott.
Ltogatim lesznek ma dlutn.
Patrick OSullivan hzvezetnje jelentkezett be nla, hogy szeretn
megltogatni. Elkpzelni sem tudta, vajon mi okbl.
Krlek! mondta Anna.
Peter nem vlaszolt. Pr pillanat elteltvel Anna kilpett a szobbl, majd
halkan becsukta maga mgtt az ajtt.
A sajt saltja a konyhaasztalon vrta. Egyltaln nem volt hes, gy ht
fogta s betette az egszet a htbe, arra gondolva: nem baj, Luke ksbb
kszthet magnak belle egy szendvicset. Luke azonban nem lesz itthon ksbb
sem. Senki ms nem lesz itthon, csak sajt maga, Peter s szegny Flora, akit
aggasztott a csaldi lgkr. Ki hibztathatta volna rte? Ugyan kinek tetszett
volna ez a hangulat? A ht mellett llva Anna kinzett az ablakon a szablyos
zldsgsorokra, amelyeket ltetett, s gy rezte, hogy akaratlanul is
valamifle fordulponthoz rt. Semmi rtelmt nem ltta mr annak, hogy
megaclozza a lelkt s lehajtott fvel botorkljon; semmit sem nyerhetett, m
rengeteget veszthetett vele. Minden eslyt megadtam neki, bizonygatta
magnak, minden eslyt megadtam, hogy kzeledjen hozzm, de Peter minden
felajnlott olajgat a fldbe tipor.
Az rra pillantott; egy ra mlt t perccel. Mg hrom rja volt Flora
hazatrsig, s abban a hrom rban eredetileg azt tervezte, hogy megltogatja
Jonathant. m vgl is elvetette ezt a tervet. Kimegy inkbb a vetemnyesbe,
elstl a bab- s borsgysok kztt, el a szrtktlen lengedez ruhk
mellett, majd kilp a kert vgn az elhanyagolt kapun. s elindul a folyn tl
magasod dombok irnyba, elre rkon-bokron t, akr egy riadt vadllat, s
felmszik a meredek lejtn a dombtetre a rejtlyes csalitig. Biztos volt benne,
hogy mire odar, mr tudni fogja, egszen biztosan tudni fogja, mit kell tennie.
Kinyitotta a hts ajtt, majd amikor becsukta maga utn, egyszerre
felderlt a kedve. Alig nhny felh szott az gen, a leveg friss volt, thatotta
a f s a fld illata. Akkor megtorpant, ers ksztetst rzett, hogy visszamenjen
a hzba s elksznjn Petertl. Mirt is? A frje abban a hitben volt, hogy
Woodborough-ba ment; arra szmtott, hogy mr elment. Anna a fejt csvlta
Peterre gondolva. Vajon ismerheti-e valaha is az ember, tette fel magnak a
krdst, a szeretet s a megszoks kztti klnbsget? A feje fltt egy
feketerig dalolt, azutn a tvolbl egy msik vlaszolt, les rikoltssal, mintha
veszekednnek. Az asszony zsebbe dugta a kezt, s elindult az svnyen a
tvoli dombok fel.

Amikor Ella indulni kszlt, Peter udvariasan kiksrte a hzbl. A frfi
teljesen nyugodtnak ltszott. Az egsz beszlgets alatt is kifejezetten higgadtan
viselkedett, gy ht Ella kptelen volt megllaptani, vajon tudott-e mr az egsz
histrirl, vagy sem. Peter ltszlagos nyugalma legalbb megknnytette Ella
dolgt, aki minden rzelemnyilvnts nlkl trta a lelksz el a tnyeket,
mintha egy rendrtiszttel beszlne. Peter egyszer-ktszer blintott, idnknt
Ellra pillantott, m tbbnyire egyszeren elnzett mellette egy festmnyre,
amely az asszony hta mgtt fggtt a falon. Amikor Ella felllt, lthatta, hogy
a kp egy tengerpartot brzol, kkl hullmokkal, tajtkkal s gbolttal; az
eltrben egy kis csnak hevert partra vetve a kavicson.
A parkia kszbn Ella mg egyszer Peterhez fordult, hogy elbcszzon.
Viszontltsra! Ksznm, hogy fogadott.
Viszontltsra! mondta Peter. Ella vrta, hogy a frfi megksznje a
ltogatst, de nem tette, ezrt kiss gyetlenl sarkon fordult, majd vgigment a
templom fala mentn hzd felhajtn. Borzalmasan rosszul rezte magt, egy
parnyit sem knnyebblt meg. Minden bizonnyal helyesen cselekedett, m azt
is rezte, hogy ez rendkvl kellemetlen beszlgets volt. A nvre, Rachel azt
mondta volna neki, hogy mr hetekkel korbban lpnie kellett volna, csrjban
fojtva el az egsz gyet.
Az thoz rve kihzta magt. Elaine Dodswell ppen petnikat ltetett
kt nagy virgednybe, amelyek nyron a hzhoz vezet kis hidat riztk a
bkk mellett. Irigysg hastott Ella szvbe. Mit nem adott volna abban a
pillanatban egy kis hzrt, zrmentes petnikkal, sajt meghatrozatlan, flig
tkletes, flig lskd lete helyett, amely csak Patrick OSullivan
csettintsre vrt? Meggyorstotta a lpteit, Elaine pedig, aki kzben szrevette,
meglengette felje az ltet kanalat s meghvta tera. Ella hls volt egy kis
figyelemelterelsrt, blintott, s sietve elindult Elaine fel.

Ella tvozsa utn Peter bement a nappaliba, s lelt a kanapra. Hossz
ideig lt ott, magba roskadva, gondolatai gy peregtek vgig az agyban, akr a
rzsafzr gyngyei. Egy dolog egszen nyilvnval volt szmra, mgpedig az,
hogy egyltaln nincs meglepve. Valjban taln mg meg is knnyebblt, hogy
vgre megvan a kulcs Anna szokatlan viselkedshez. Mi tbb, a kulcs hatalmat
adott a kezbe, klns mdon hnapok ta most elszr rezte magt feldobva.
Krlnzett a szobban, amelyben jra a rgi, megszokott rendetlensg
uralkodott, s azon kapta magt, hogy mosolyog. Micsoda megknnyebbls
volt, micsoda mlysges megknnyebbls, hogy nem csak kpzeldtt, hogy
Anna irnti viszolygsa sztns volt jogosan sztns , s hogy nem, ,
hla az gnek, nem az elmje kezd elborulni. Tudat alatt vgig tisztban volt
mindazzal, amit a tudata nem volt hajland befogadni. rdekes mdon
szabadnak rezte magt, mint akirl lehullottak a lncok. Hirtelen rbredt, hogy
egsz testben reszket.
Felllt s jrklni kezdett a szobban, ritmikusan csapkodva egyik klt a
msik keznek tenyerbe. Apja is mindig ezt csinlta, s Peter mg emlkezett,
mennyire felzaklatta Kittyt ez a szoksa, mert szegny sosem tudta, hogyan
reagljon frjnek lelki zavaraira, hiszen egyarnt kptelen volt kezelni s
figyelmen kvl hagyni ezeket a kitrseket. Peter nagy szeretettel gondolt
Kittyre. Milyen hsges volt! nzetlen, odaad, hsges felesg. Elfelejtette,
hogy lete nagyobb rszben valsggal rletbe kergette az anyja a
tehetetlensgvel, csapong gondolataival, s valjban Anna tartotta vele a
kapcsolatot. Most, sajt nappalijban jrklva fel-al, csodlatos asszonyknt
gondolt az anyjra. m mg vletlenl sem fordult meg a fejben, hogy felhvja.
Egyszeren csak a j asszony ideljaknt jelent meg a fejben, Anna
romlottsgnak, lzadsnak, forrong elgedetlensgnek ellentteknt.
Megllt az ablak mellett s kinzett a templomra a fal tloldaln. Semmi
ksztetst nem rzett, hogy odamenjen s elldgljen benne egy kicsit, nem
vgyott az imdsgra. gy rezte, sohasem tudja megbocstani Annnak, hogy
szrevette lelkben a nvekv ressget, s a vele jr rettegst. , milyen
szmt volt a viselkedse, majdnem cinikus, st gondosan kidolgozott hadjrat,
amely a frje ellen irnyult, s ebben a Patrick OSullivannel folytatott
felhbort viszonyban rte el tetpontjt. De legalbb a tetponthoz rkezett!
s segtett, hogy Peter vgre elhatrozsra jusson. Anna vagy megbnja vtkt
s jvteszi a trtnteket, vagy elvlik tle. Egyszer.
Peter a nappalibl az emeletre sietett, hogy megmosakodjon.
Megfslkdtt, rzelem nlkl megnzte magt a tkrben, majd kardignjt
kabtra cserlte. A legkevsb sem volt ugyan nyre, lelkszknt els
ktelessge mgis az volt, hogy nehz helyzetrl beszmoljon kzvetlen
felettesnek, Woodborough fesperesnek. gy gondolta, rgtn felkeresi, br
annak csekly volt a valsznsge, hogy otthon is tallja. Mire Anna el trja a
jvt illet lehetsgeit, addigra a tnyek mr hivatalos kzben lesznek, s az
asszony nem torzthatja el az igazsgot. Ha pedig Daniel Byrne ppen nem
tartzkodik odahaza, gondolta Peter, akkor megvrja.
Hagyott egy zenetet Annnak a konyhaasztalon: Ksbb visszajvk.
P.. Alja firkantotta az idt 3.10 s a dtumot is. Azutn bezrta a hts
ajtt, s a kulcsot egy tgla al tette, amely amint azt tz ve mondogatta mr
Annnak a lehet legnyilvnvalbb rejtekhely volt; vgl kiment a garzshoz.
Lassan hajtott vgig Loxford futcjn, dvzlskppen intett a kezvel
annak a nhny embernek, aki dvzlte. Milyen higgadt vagyok, csodlkozott
maga is, milyen megknnyebblt s szabad. Lady Mayhew ppen a kutyit
stltatta, s amikor szrevette Petert, mutogatott neki, mintha beszlni akarna
vele. m Peter semmifle ktelezettsget nem rzett aznap dlutn, hogy
brkivel is szt vltson, hiszen fontos kldetsben volt. Higgadtan, teljes lelki
nyugalommal. Amint Loxfordbl rfordult a Woodborough fel vezet tra, a
visszapillant tkrben mg ltta Lady Mayhew arcn a leplezetlen bosszsgot.
Kis hjn elmosolyodott, annyira nem rdekelte most.
A mg zldell bzafldek kztt vezetett az tja. Megfigyelte, hogy jobb
oldalon a pajta, amely a tli szlviharokban ersen megrongldott, j tett
kapott, s mgtte a mezn bksen ringatznak a len kkl virgai. Szemt
hevert az t szln, a svnybe elvadult, piros virgok keveredtek, eltte egy
fkez aut gumijnak nyomai kanyarogtak az aszfalton. Hirtelen mintha kinylt
volna a szeme, semmi sem kerlhette el a figyelmt, megvilgosodott eltte a
valsg, most, hogy vgre kezbe kerlt a problma kulcsa. Nem pusztn
megknnyebblst rzett; sokkal inkbb diadal tlttte el a lelkt.
Az t lesen elkanyarodott, pp mieltt kirt volna a ftra. Peter szoksa
szerint fkezett, sebessget vltott s simn bekanyarodott. A fton alig volt
forgalom. Elretolta a lbt, hogy a fkre lpjen, amikor egy vratlan, les,
rszletes s elviselhetetlen kp villant fjdalmasan a fejbe: Anna meztelenl
Patrick OSullivan karjban. Peter felkiltott, elszr halkan, majd keservesen,
mire a kocsi elreugrott, mintegy vlaszul Peter szrny gytrelmre. A frfi
szemt elvaktottk a knnyek, gy ht egyszeren elengedte.
A kihallgatsok sorn a busz vezetje azt lltotta, hogy nem volt eslye
elkerlni a balesetet. Nyugodtan haladt a fton, lassan, kszen arra, hogy
leforduljon a Loxfordba vezet tra, amikor a tiszteletes r autja vratlanul
elreldult, minden figyelmeztets nlkl, s felje tartott, egyenesen felje.
Termszetesen beletaposott a fkbe, teljes erejbl fkezett, de mr nem tudta
elkerlni az sszetkzst. Azt is mondta, hogy ha lehetsges, szeretn kifejezni
szinte rszvtt a csaldnak, s hogy egsz letben ksrteni fogja annak a tz
msodpercnek az emlke. Azutn knnyekben trt ki, s az egyik rendrtisztnek
kellett megvigasztalnia.
TIZENHATODIK FEJEZET

A loxfordi templom zsfolsig megtelt Peter temetsre. Anna azt
mondta, hogy szeretn, ha a templom tele lenne virggal, s gy is lett. Igazn
meghat ltvnyt nyjtott a sok trkeny, dsztsre alkalmatlan virg,
amelyeket Anna annyira szeretett, mint az a rengeteg, szirmait hullat szarkalb
s apr virgait szerteszt szr erdei turbolya. A pspk is eljtt, felesgvel
egytt, Daniellel ketten vezettk a szertartst. Peter elttk fekdt a koporsban,
a szently eltti lpcsnl.
Anna a szoksos helyn lt, gyermekeivel s a kt nagymamval.
Charlotte az jszakai busszal rkezett Edinburgh-bl, s br alig aludt, higgadt
s fegyelmezett volt. Egyszer mg btortan meg is fogta Anna kezt. Az
asszony msik oldaln Luke s Flora sr knnyeket hullatott, a kislny
flelmben, a fi inkbb bnatban.
Nem szerettem sgta Charlotte flbe abban a nhny msodpercben,
amg kettesben maradtak. Nem rted? Nyomorult korcs vagyok. Bnsnek
rzem magam.
De szeretted mondta neki Charlotte, akinek a buszon egy egsz
jszakja volt, hogy mindezen eltprengjen. Igenis szeretted. Csak mostanban
nehezen tudtad elviselni. sem volt kibklve magval.
Egyikk sem beszlt errl Annnak. Az asszony nagy szeretettel vette
ugyan krl a gyermekeit, de nem btortotta ket bizalmas beszlgetsre.
Mg anynak is fel kell dolgoznia a trtnteket mondta Charlotte.
Egyszerre borzasztan regnek rezte magt, fradtnak s tapasztaltnak. Nem
egyszer az szmra sem.
Szrny csaps hajtogatta mindenki. Mi ms lehetett volna? Mi mst
rezhet az ember, mondogattk, mint dbbenetet, ha hazarve egy hossz strl
egy rendrt tall a kertjben, egy ilyen szrny hrrel? Anna s Peter mostansg
persze alig tudott egyms szembe nzni, de ht melyik hzassgban nem
dlnak viharok? Anna mltsga igazn csodlatra mlt. Valban, nagy
mltsggal viseli a csapst. Btran, taln tlsgosan is btran, de termszetesen
hamarosan rtr a felismers, s akkor menthetetlenl sszeomlik majd. A
gylekezet tagjai nyakukat nyjtogatva nzegettk a parkia padsorban l
csaldtagokat, s aggodalmasan merengtek Anna igencsak bizonytalan jvjn.
Laura is a jvn tpeldtt, csak ppen izgalom nlkl. Charlotte mellett
llt, fekete, tollakkal kestett gyszkalapjban, s rezte, amint az aggodalom
szinte kitrli szvbl a bnatot. Idrl idre eszbe jutott Peter fiatal
teolgushallgat korban, amint nagy gonddal lesrolta Laura konyhaasztalt,
hogy enni lehessen rla, m gondolatai fknt Anna krl forogtak.
sszeszorult a szve, amikor arra gondolt, hogy a lnyra nem sajt dntse
alapjn ugyanaz a kzdelmes let vr, mint amilyenben neki rsze volt, s azt
is pontosan tudta, milyen gytrelmes ez a harc az emberi lleknek. Szilrd
meggyzdse volt, hogy Anna megszenvedte a hzassgt; m most, hogy
Peter meghalt, a jv bizonytalansga rombolbbnak grkezett a mlt
szenvedseinl is. Laura hatalmasat shajtott, mire egy tollpihe elszabadult a
kalapjrl, s leszllt Kitty imaknyvre.
Kitty nem is ltta az imaknyvet zporoz knnyeitl. Kptelen volt
felfogni, hogy most mr nem csupn zvegy, hanem gyermektelen is. Mire volt
j az letem? tette fel magnak jra meg jra a krdst. Amikor a tollpihe
megpihent a knyvn, elszr azt gondolta, pkot lt, s halkan felsikoltott.
Mgtte a gylekezet egytt rzen felmorajlott. Szegny kicsi asszony, s Peter
az egyetlen gyermeke volt! Kitty egyre csak trlgette a szemt, fjta az orrt; a
gyrtt zsebkendk gy hevertek krltte a fldn, akr a lehullott virgok.
ssze kell szednem magam, gondolta, emelt fvel kell llnom, mint Laura. Nem
segtek Annnak, ha megadom magam a bnatnak s sszeomlok, sem a
gyerekeknek, nem segtek vele senkinek. Flbe csengtek apja szavai, fl
vszzad tvolbl: Knnyeket, Katherine, csakis msokrt szabad hullatni.
De n nem tudok, kptelen vagyok; csak azt tudom, hogyan kell magamat
siratni. Laura nmn, fensgesen tnyjtott neki egy risi, szilvaszn selyem
zsebkendt.
John Jacobs, Peter legrgebbi kollgja, felllt a pulpitusra, hogy
elmondja bcsbeszdt. Azzal kezdte, mennyire szomor, hogy egy ilyen
alkalommal kell most Peter pulpitusn llnia. Elmondta, mennyire egytt rez a
gyszol csaldtagokkal. Szp szavakkal mltatta Peter lelki nagysgt,
ktelessgtudatt, kedvessgt s az egyhzmegyben vgzett tevkenysgt.
Isten szolgjrl beszlt, aki komolyan trezte a vidki egyhz szksgleteit. A
paprl, aki mly hite ellenre sohasem hanyagolta el csaldjt. Hosszan beszlt,
eladst rvid anekdotkkal tzdelte tele Peterrl, olyanokkal, amelyek az
egyhzmegye brmely lelkszre rillettek volna, Petert kivve. Beszdt azzal
zrta, hogy Peternl rtermettebb embert keresve sem tallhattak volna a
loxfordi egyhzkzsg lre. A gylekezet illedelmesen hallgatta. A pspk
kifel bmult a szently dli ablakn. Anna tbbnyire a fldre szegezte a
tekintett.
Vgl mindannyian kiznlttek a templomkertbe, hogy Petert rk
nyugovra helyezzk. Egy, a szoksoknak megfelel temets volt, ahogy Peter
is szerette volna, s ahogyan valamikor az apjt is eltemettk. Luke elvezette
Flort a gdrtl, letelepedett egy srkre, s a kislnyt az lbe ltette.
Charlotte belekarolt az anyjba. Kitty megfogta Laura kezt. Amikor a koporst
a mlybe eresztettk, mindannyian egy-egy szl virgot dobtak utna.
Jl vagy? sgta Charlotte. Az oldalhoz hzta anyja karjt.
Anna blintott.
Mi az? faggatta Charlotte. Mire gondolsz?
Anna felje fordult s arcon cskolta.
Annyira megknnyebbltem vallotta be. Nagyon. Apdrt legalbb
annyira, mint magamrt.
* * *

A temets utn tet szolgltak fel a parkiban. A gylekezeti csapat
gondoskodott a szksges hozzvalkrl: rengeteg szendvics, pogcsa,
mzeskalcs s gymlcss tortaszelet sorakozott a tnyrokon. Fellltottk a
konyhban az Anyk Egylete hatalmas vzforraljt, s klcsnkrtk a loxfordi
kzsghza tescsszit, mind a hat tucatot s a jelek szerint mindre szksg is
volt. Anna, aki gy rezte, hogy a tea nmagban nem fogja kielgteni a
vendgeket, vsrolt nhny veg sherryt a Pricewellben, s most Luke-nak
jutott a pincr szerepe, hogy felszolglja az italt. Odallt Anna el, kezben egy
tlcval, s csak annyit mondott: Ne haragudj, anya! Annyira sajnlom.
Sajnlom, sajnlom.
Anna a fia szembe nzett. Rettenetesen vgyott r, hogy maghoz lelje,
a tlcval egytt. Igyl te is egy pohrral! parancsolt r. Egy hajtsra az
egszet. Ksbb beszlnk.
A nappaliban jformn mmoros volt a hangulat a megknnyebblstl.
Mindenhol vendgek lldogltak, tellel megrakott tnyrral a kezkben. A
pspk belefeledkezve eszegette a szendvicseit, egyiket a msik utn, szinte oda
sem figyelve.
Rengeteget imdkozunk magukrt biztostotta Annt.
Igen, gy van helyeselt a felesge is. Frkszn nzegette Annt.
Rendkvl rdekesnek tallta az asszonyt.
Beszlni szeretnk nnel mondta Anna.
A pspk hirtelen kiss megriadt.
Nem a mlttal kapcsolatban tette hozz Anna. Hanem a jvrl.
A pspknek akkor eszbe jutott a lakskrds, a hrom Bouverie
gyermek elhelyezsnek gondja. Felderlt az arca.
Termszetesen.
Nem rzta meg Anna a fejt, olvasva a frfi gondolataiban. Az n
jvmrl kell beszlnnk. Hogy mihez kezdjek.
A pspk csodlkozva meredt az asszonyra. A felesge figyelte ket.
Nem fejeztem ki magam rtheten mondta Anna. s lehet, hogy
nem ez a megfelel pillanat, de van egy tervem, s a tervemnek rsze az
egyhzmegye is. Legalbbis, az egyhzmegynek is rszt kellene vennie benne.
Jjjn el hozzm! vlaszolta a pspk. Ltogasson meg egy ht
mlva. Hvja fel a titkromat s egyeztessenek idpontot.
Ksznm. Anna hlsan rmosolygott. Celia Hooper megjelent
mellettk egy tlca kkadt uborkaszeletekkel dsztett szendviccsel, s is
mosolygott, de csak amolyan hziasszony mdra.
Naht! rvendezett a pspk, s rgtn kettt vett belle.
A kedvence jegyezte meg a felesge. Anna utn nzett, aki idkzben
tovbbstlt. Igazn csodlatra mlt. Micsoda nuralom!
Ht, remljk, hogy ksbb sem fog sszeomlani mondta Celia.
A pspk felesge sokatmond pillantst vetett az asszonyra.
Az sszeomls tbbnyire elkerlhetetlen mondta , amikor az embert
bntudat gytri. A bntudattal sokkal nehezebb egytt lni, mint a bnattal.
Peter Bouverie jutott az eszbe, amikor frje dolgozszobjt elhagyta, miutn
tudomsra jutott, hogy mgsem lesz belle fesperes. Brcsak mondta most
nmi hvvel , brcsak vettem volna magamnak a fradsgot, hogy kzelebbrl
megismerjem Annt. Hnapokkal, vekkel ezeltt. Brcsak Egyszerre
elhallgatott. Celia s a pspk klns tekintettel nzett r.
Vegyen egy szeletet Mrs. Pardoe gymlcstortjbl knlgatta Trish.
Egyszeren csods! lelkendezett a pspk.

Daniel a konyhban tallt r Annra. Az risi vzforralt tlttte fel a
tehoz, kezt konyharuhba csavarva.
Kedvesem!
Anna letette kezbl a kannt. Daniel maghoz lelte az asszonyt, aki gy
szlt:
Eddig csak Charlotte-nak vallottam be, de annyira
megknnyebbltem
Tudom.
Rettenetes volt a szertarts, kpmutat s hamis, a rvid, szp rsz
kivtelvel a srnl.
Daniel elengedte, mire Anna ismt kezbe vette a kannt.
A temetsi szertarts jelentette ki Daniel a legdicsbb,
legizgalmasabb ceremnia mind kzl. Semmifle muzsikt nem ismerek,
amely olyan elkpeszten magabiztos lenne, mint az angol temetsi liturgia.
Taln pp ez a magabiztossg az, amitl most visszariadnak az emberek.
n nem vlaszolta Anna, vizet tltve. St hls vagyok rte.
Szrnyen elszomort, hogy Peter a vgn olyan res lett, s hogy mi ketten
eltvolodtunk egymstl, de mr nem volt r orvossg. Tlsgosan mlyen
gykerezett benne, bennnk a kesersg, tl bonyolult lett a helyzet.
Tudott Jonathanrl?
Anna egyenesen Daniel szembe nzett.
Nem.
Jaj, Anna
Mirt? krdezte az asszony. Mirt Jaj, Anna? szinte volt a
tekintete. Mirt kellene bnsnek reznem magam? Nem vagyok bns. Amg
Peter lt, folyton gytrt a bntudat, de a hallval az nvd is megsznt.
Tudom, hogy j felesge voltam. Egszen addig, amg tbb mr nem akart
engem maga mellett. Elfordult, hogy jra feltltse a kannt.
Viszonya volt Jonathannel.
s az erklcsileg rosszabb, mint amikor valaki a ktelessggel folytat
viszonyt? Az teszi tnkre a kapcsolatokat, ha az emberek visszatartjk
szemlyisgk lnyegt, rzelmeik s kpzeletk gazdagsgt. n sosem
tartottam vissza semmit. Nzze fordult ismt Danielhez , szintn
megszerettem magt, tisztelem s nagyra becslm, de akad nhny dolog a
frfiak s nk kztti kapcsolatban, amelyeket magnl jobban ismerek.
Daniel lehajtotta a fejt. Anna sztlanul figyelte, s kzben az elz estre
gondolt, amikor szegny, ktsgbeesett Ella Pringle kopogtatott nla, hogy
bevallja: valjban okozta Peter hallt. Anna, aki klnsebben sohasem
kedvelte Ellt, most szintn megsajnlta. Bevezette Ellt a nappaliba, lelt
mell a kanapra, vigasztalta s simogatta. Ella trtnett igazn szomornak s
nyomorsgosnak tallta, de nem volt valdi jelentsge.
Csupn egyszer egybeess volt ismtelte Anna jra meg jra. Maga
egyltaln nem hibs. Peter szrny llapotban lehetett.
Felmondok Patricknek mondta Ella. Nem brom tovbb elviselni.
Hittem neki. Elhittem, hogy viszonya van magval.
Nem volt rzta Anna a fejt. Csak jtkot ztt. Ellra pillantott.
Szerelmes bel?
Nem vlaszolta Ella. De igen.
Nehezebb elmenni, mint maradni mondta Anna. Ha ez vigasztalst
jelent magnak, n elhatroztam, hogy elhagyom a frjem, mghozz azon a
dlutnon, amelyen meghalt. Lejttem a dombrl, s ppen Peterhez tartottam,
hogy ezt megmondjam neki, amikor szembe tallkoztam a rendrkkel.
Szabadsgot kaptam, de amgy is elmentem volna. Magnak is ezt kell tennie.
Patrick tlsgosan zsarnoki termszet, hogy bkben lhessen vele.
S akkor Ella, aki sohasem rt szvesen ms nkhz, elrehajolt s
megcskolta Annt.
Rengeteget tanultam egyetlen ht alatt mondta most Anna Danielnek.
Egszen kimerltem.
A frfi elmosolyodott.
Az let bizony sosem lesz knnyebb. Vagy egyszerbb.
Kinylt a konyha ajtaja. Elaine Dodswell lpett be rajta, mgtte pedig
Trish Pardoe. res tnyrhalmokat hoztak magukkal.
Ezer bocsnat szabadkozott Elaine, Danielrl Annra tekintve.
Fogalmam sem volt
Nem zavar felelte Daniel. Semmi olyasmit nem szaktott flbe, amit
ksbb ne lehetne folytatni.
Elaine Annhoz fordult.
, remlem, evett valamit, mert ht ennie kell, tudja, nem segt, ha nem
eszik. , Anna, annyira sajnlom, borzasztan sajnlom! Mit fog most csinlni?
Csinlni?
Igen vgta r Elaine. Letette a tnyrokat s krbemutatott a
konyhban; az asztalra, a krmszn szekrnyekre s a Kittytl kapott, kk
kocks, nyomott mints fggnyre az ablakon. Mihez fog most kezdeni,
szegny Anna, hogy tbb mr nem papfelesg?

Anna a bejrati ajt mellett llt, hogy a vendgek elbcszhassanak tle.
A legtbben, klnsen azok, akiket alig ismert, lelkesen arcon cskoltk. A
sherry nyilvnvalan remekl bevlt. Flora kijtt, fradtan az anyjnak dlt, gy
ht is rszeslt a buzg rzelemnyilvntsokban. Szeme fjdalmasan vrsltt
a szemveg lencsje mgtt.
Isobel Thompson is cskkal vett bcst.
Gyertek el hozzm egy kis idre! Ne legyetek egyedl. s fordulj
hozzm btran, ha brmire szksgetek van!
gy lesz grte Anna.
Nha az embernek knnyebb egy msik nnek kinteni a szvt
Azrt beszlgetek veled szvesen, mert te Isobel vagy, nem egyszeren
n vagy pap.
Jaj, Anna shajtott Isobel. Te sosem vltozol
, pedig megvltoztam. Felhagytam a sznjtkkal.
Igen felelte Isobel bizonytalanul, kiss htralpve. Igen.
Richardson ezredes megknnyebblten lelte maghoz Annt.
Kedvesem mondta. Most mr jra tudta, hov tegye az asszonyt; Anna
visszalpett egy olyan kategriba, amelyet az ezredes jl ismert: a btor kis
zvegy, aki csodlatosan viseli a vesztesget. S hozz mg tkozottul csinos is,
gynyr a tartsa, mltsgteljes, nyilvnosan egy knnyet sem hullat. Ne
feledje, Marjorie s n mindig a rendelkezsre llunk. Brmire van szksge,
csak krnie kell. Brmit. Szrny tragdia! Azzal megszortotta az asszony
kezt.
Marjorie Richardson pderezett arct finoman Annhoz rintette.
Furcsn nzett r, mintha valamit mondani akarna, m vgl mgis hallgatott.
Anya szlalt meg Flora.
Anna lehajolt a kislnyhoz.
Igen, drgm?
Hov krdezte Flora rmlt tekintettel , apa pontosan hov ment?
Tbben vrakoztak. Anna krbenzett az arcokon; Lady Mayhew, Miss
Dunstable, az a szegny sket frfi Sneadbl, mg Mr. Biddle is ott llt,
tisztessges, stt ltnyben. Vilgosan s tisztn hallhatan gy felelt Flornak:
A paradicsomba.

Ella betette Patrick vacsorjt a stbe, azutn felment a szobjba, hogy
megfslkdjn. Fjt magra nmi parfmt, ajkra kent egy keveset az j
rzsbl, s feltette a gyngy flbevaljt is. gy rezte, fel kell fegyverkeznie.
Patrick a nappalijban ldglt, abban a karosszkben, amelyben Anna
foglalt helyet azon az estn, amikor srni hallotta. A frfi pohrral a kezben
ppen a pnzgyi lapokat olvasgatta. Nem ment el a temetsre; mg csak
megjegyzst sem tett Peter hallra azon az egyetlen krdsen kvl, amelyet
Ellnak tett fel, sokatmond, m az asszony szmra teljessggel rdektelen
hangon: Kvncsi volnk, vajon mi hergelte fel a fickt?
Tudna rm ldozni pr percet? krdezte most Ella.
Termszetesen felelte Patrick. Felllt, s hellyel knlta az asszonyt.
Egy italt esetleg?
Ksznm, nem krek.
rtem. Szval most ki fogok kapni valamirt.
Nem mondta Ella. Lelt s keresztbe tette a lbt. A frfi elismerssel
nzegette.
Milyen volt a temets?
Szomor vlaszolta Ella. Vrta, hogy a frfi Anna utn rdekldik
majd, de nem tette. Inkbb csak kitartan t bmulta.
Azrt jttem most, hogy bejelentsem, a hnap vgn elmegyek.
s?
s?
s mirt megy el? Mihez fog kezdeni?
Jelentkeztem a Snead Hallban meghirdetett nevelni llsra. Patrick
felnevetett. Hangosan nevetett, s kzben le sem vette a szemt Ellrl. Azutn
jra lelt a szkbe.
Drga Ellm, ott fele annyi sem lesz a fizetse, mint nlam, radsul
mg szt is fog hullani
Brmit szvesebben vllalok mondta Ella , mint hogy egy olyan
embernl dolgozzam, aki jtkot z ms emberek rzelmeivel.
Ht maga kivel tancskozott?
Nem szmt.
Vannak sejtseim vlaszolta Patrick. sem szmt. Mr nem.
Klns, lopott pillantst vetett Ellra. Tudja, n semmifle jtkot nem ztem
Anna Bouverie-vel. jtszott velem. Kihasznlt. Ez mg sosem fordult el
velem, s mondhatom, cseppet rlk neki.
Nem hajtok errl beszlni mondta Ella.
Minden nagylelk jtettemet visszadobjk az arcomba. Elszr Luke,
Anna, most pedig maga. El tudja kpzelni, milyen rzs lehet?
, igen
Patrick elrehajolt.
Maradjon, krem! Termszetesen az sszes eddigi indtk fennll a
maradsra, s a tetejbe mg tbb pnzt, mg tbb szabadidt knlok, de a
legfbb ok mgis az, hogy szksgem van magra. Akarom, hogy maradjon.
Ella felllt.
Sajnlom, de nem. Augusztus vgig maradok. Azutn elmegyek.
Klnben is, sokkal jobban jr, ha egy hzasprt alkalmaz. Rengeteg frfimunka
akad a hz krl.
Taln nem is maradok itt
Nem gondoltam, hogy sokig fog tartani.
Patrick felnzett az asszonyra.
Tudja, n szintn hittem ebben az egszben.
n csupn azt tudom vgta r Ella a megszokott modorban , hogy
most, amikor szabadon megkaphatn Anna Bouverie-t, tbb mr nem is kell
magnak. s hihetetlenl dhs r emiatt. Hatrozott lptekkel az ajthoz
ment. Ha n valaha is meghzasodom, Patrick OSullivan, gondoskodni fogok
rla, hogy letem prja tisztessges n legyen, vagy taln inkbb egy j knyv.
Azzal gyorsan ki is lpett a szobbl, mieltt a frfi sszeszedhette volna
gondolatait egy frappns visszavgshoz.

Anna Peterrel kzs gyuknak a kzepn fekdt, s a spatag, nyri
sttsget nzte. Az orvos hagyott ugyan egy doboz altatt, de gy dnttt, hogy
nem vesz be altatt, amg el nem vlik, hogy el tud-e aludni. Krltte, a
parkia tbbi hlszobjban fekdtek a csaldtagjai, akik most, Flora
kivtelvel, valsznleg szintn a stt semmibe bmultak. Anna bemszott
Flora mell az gyba, s szorosan lelte, amg a kislny el nem aludt. A fldn,
az gy mellett, ott hevert az rtelmez sztr, amelyben Flora megkereste a
Paradicsom szt. A sztr szerint a Paradicsom kifejezs eredetileg az si
perzsa dszkertekre, vadasparkokra vonatkozott, majd a boldogsg fldjt, az
ldott halottak vgs lakhelyt rtettk alatta. A sztr a paradicsomhalak s
paradicsommadarak bemutatsval folytatta a szcikket, lerta sznpomps
klsejket, gynyr tollazatukat, mire Flora arca is kiss felderlt. Anna
egyszerre nagyon kicsinek ltta Flort, aprnak s gyerekesnek.
Megknnyebbls volt, amikor a kislny teste vgl elernyedt, s Anna ltta,
hogy valban mlyen elaludt.
Azutn ott volt Kitty. Peter anyjt nem lehetett holmi perzsa dszkertekrl
szl meskkel megvigasztalni. Kitty csak gubbasztott, egy kis pohr sherryt
szorongatott a kezben, s azon kesergett, hogy egsz lete sszeomlott, nem
csupn elhagyatott s magnyos volt, hanem rohadtul haszontalan is. Korbban
soha senki nem hallotta Kittyt szitkozdni. j tisztelettel tekintettek r. Az
asszony elvrsdtt, felhajtotta a sherryt, majd azt mondta, hogy mindent
elkvet, hogy is mihamarabb meghaljon, s akkor Anna megrklheti
minden flretett pnzt az ametisztjeivel egytt. Azutn jfent knnyekben trt
ki.
Laura felvetette, hogy legyenek egytt ngyilkosok. Arra gondolt, hogy
felltzhetnnek fekete brsonyba s jflkor megmrgezhetnk magukat. Meg
akarta nevettetni Kittyt, de erre csak mg keservesebben zokogott. Laura a
konyhba veznyelte Charlotte-ot, ahol szalonns tojst stttek s a jvrl
beszlgettek. Laura azt mondta, hogy eladja a lakst s a pnzt felajnlja
Annnak, mg Charlotte arrl beszlt, hogy otthagyja Edinburgh-ban az
egyetemet s munkt vllal, brmilyen munkt. A szalonns rntottt a
nappaliba vittk, majd krbeadtk a tnyrokat Annnak, Kittynek s Luke-nak.
Kitty azt mondta, hogy r sem br nzni az telre, gy ht Anna falatonknt
etette, mint egy kisbabt. Kis id mltn abbahagyta a srst, s egyedl
folytatta az evst, amg a tnyrja res nem lett.
Vacsora utn Laura felvitte Kittyt Charlotte szobjba, amelyen
megosztoztak. Charlotte megkrdezte, nem bnjk-e, ha most telefonl egyet.
j pasija van tjkoztatta az desanyjt Luke, amikor a nvre kilpett
a szobbl.
Igazn? Na s mifle pasi?
Adam a neve. Mrnkhallgat az egyetemen. A fi Annra nzett.
Anya
Igen? krdezte az asszony. Hihetetlen fradtsg lett rr rajta, gy
rezte, mintha lebegne, mintha lelke valahol a teste fltt keringene, akrcsak
egy kis feldert replgp.
Nem Patrick volt, ugye?
Nem.
Jonathan.
Igen.
Luke kista magt a karosszkbl, s leroskadt a fldre a kanap mell,
amelyen Anna fekdt.
Nem megyek Indiba.
Jaj, Luke
Nem akarok.
Most ne dnts el semmit! krte Anna. Mg ne. Tl hamar volna. Az
ember ilyenkor vgyik r, hogy mindenben azonnal dntst hozzon. Ez egyfajta
reakci. De nem szabad. Elhamarkodott s rossz dntsek szletnnek.
Jonathannal kapcsolatban mikor dntesz?
Anna oldalra fordtotta a fejt, hogy a fira nzhessen.
Mr apa halla eltt dntsre jutottam.
Nagyszer fick.
Igen.
Felesgl msz hozz?
Anna sszeborzolta Luke hajt.
Szlni fogok abban a percben, hogy neki vlaszt adtam. Meggrem.
Na s apa? krdezte Luke.
A legrdekesebb az egszben vlaszolta Anna , hogy a halla utn
most gy rzem, bkben szerethetem.
A fi megfordult, arca Annhoz simult.
Szeretnk valakit szeretni.
Fogsz is, megltod.
Luke megszortotta a kezt.
A vrakozs az mondta , amit nem brok elviselni. A hossz
vrakozs.
Amikor Charlotte visszatrt a nappaliba, arca ragyogott a boldogsgtl.
Letelepedett Luke mell a fldre, s nekiltott bemutatni Adamet, a mrnkt.
Magas, s a szlei Cheadle Hume-ban lnek. A fi klarintozik, s Charlotte
mr hrom hete ismeri, legalbb hrom egsz hete, pedig eddig is
Edinburgh-ban lakott. Charlotte azt is mondta, hogy Adam szvesen lejn
hozzjuk, ha a trsasga egyltaln segtsget jelent.
Ht persze mondta Anna. Charlotte-nak ktsgkvl sokat segtene.
Sokig ldgltek mg egytt az egyre srsd sttben. A telefon
tbbszr megcsrrent, aggd ismerseik rdekldtek, jl vannak-e, szksgk
van-e valamire. Anna mindenkinek azt felelte, hogy ksznik szpen, jl
vannak, s egyedl idre van szksgk. Vgl flretettk a telefont, s
felmentek az emeletre.
Charlotte Flora szobjba ment, ahol egy matracon aludt a fldn. Luke
egy ideig ttovzott, mieltt bement sajt szobjba, s megkrdezte:
Nagyon magnyos leszel?
Anna vatosan felelt:
Nem hiszem.
Most, bren fekve az gyon, ezen a krdsen tndtt. Vajon mit jelenthet
pontosan a magnyossg? Mit rtett alatta a mltban, amikor olyan borzasztan
magnyosnak rezte magt, karnyjtsnyira Peter l, llegz lnytl?
Felkapcsolta a lmpt, s felvette a sztrt a fldrl. Magnyos rta a szcikk
; magra maradt, egyedl ll. Igen, gondolta Anna, igen, ez valban n
vagyok. Elhagyatott folytatta a sztr , kellemetlenl tudatban van sajt
trstalansgnak. Anna hatrozottan sszecsapta a knyvet. Az utbbi kt
megllapts egyltaln nem illett r. Kinyjtotta a kezt, s lekapcsolta a
lmpt. Az utbbi kt tulajdonsg mr a mlt.

Miss Lambe a rezet polrozta a woodborough-i lelkszlakban. Hatalmas
feladat volt, tbb mint harminc pr ajtgomb kifnyestsrl volt sz, nem
beszlve a bejrati ajtn dszelg kopogtatrl s a kandallrcsrl a fesperes
dolgozszobjban. Miss Lambe nknt vllalta ezt a munkt, mert ezzel terelte
el a gondolatait. Fknt arra nem akart gondolni, hogy Jonathan hamarosan
elhagyja a lelkszlakot. A ht vgn elkltzik, ezt mondta neki reggel a
konyhban, a ht vgn visszamegy az egyetemre, azutn Grgorszgba utazik.
Miss Lambe azt sem igazn tudta, merre tallhat az egyetem, Grgorszgrl
pedig csak halvny sejtsei voltak, m mindkt hely rettenetesen tvolinak tnt.
Jonathan termszetesen meggrte, hogy visszajn, de Miss Lambe tisztban
volt vele, hogy egy-egy rpke ltogats nem ugyanaz, mint amikor minden nap
ott tallja a frfi kk ingeit a fesperes szrki mellett, mossra vrva a
szennyesben.
Tudta jl, hogy a kt frfi hosszasan beszlgetett Mr. Bouverie
temetsnek jszakjn. Miss Lambe nem brt aludni, gy ht lelopakodott a
fldszintre, vatosan, nehogy meglssk puha rzsaszn kpenyben. Akkor
vette szre a fesperes dolgozszobjbl kiszrd fnyt az ajt alatt, s
hallotta meg a kt frfi hangjt. Az ra pp jflt ttt. Eszbe sem jutott, hogy
hallgatzzon, m amint elsietett a szoba eltt, a csukott ajtn keresztl is
megrezte, hogy a beszlgets rossz hangulat. Nem is nagyon lepdtt meg,
amikor hrt vette Jonathan kzelg tvozsnak, m mgis rendkvl rosszul
rintette, bizonytalan volt s bnatos, radsul folyamatosan szipogott.
ppen a bejrati ajt kopogtatjt fnyestette egy fogkefe segtsgvel,
amikor Anna felbukkant. Miss Lambe nem kedvelte Annt, aki vlemnye
szerint nem volt pldamutat keresztny asszony, nem volt sem szerny, sem
kellkppen ignytelen. Anna mosollyal dvzlte. Miss Lambe markba
szortotta a fogkeft.
Mr. Byrne itthon van? rdekldtt Anna.
Miss Lambe enyhn felszegte a fejt.
Mr. Byrne dolgozik.
Mit gondol, egy rvid idre megzavarhatnm a munkjban?
Nem hangzott Miss Lambe hatrozott vlasza.
Azt hiszem mondta Anna, kezt az ajtra tve , azt hiszem,
mgiscsak zavarni fogom egy kicsit. Azzal kiss beljebb tolta az ajtt.
Hagyja abba! figyelmeztette Miss Lambe.
Nem hagyom mondta Anna. Mg egyszer megtolta az ajtt, mire az
kitrult eltte. A hallban a padllapok mg itt-ott nedvesen csillogtak Miss
Lambe reggeli felmossa nyomn. Anna beljebb lpett. Miss Lambe utna eredt.
Mr. Byrne el van foglalva! kiltotta, dhdten bkdsve Annt a
fogkefvel.
, Miss Lambe! mondta Anna, s szembefordult az asszonnyal. A
szembe nevetett.
A hzvezetnt hirtelen gyllet kertette hatalmba.
Azonnal fejezze be! vistotta.
Az emeleten kinylt egy ajt, s Jonathan jelent meg a nylsban. Mindkt
n felnzett.
Nem volt hajland abbahagyni! sirnkozott a frfinek Miss Lambe.
Egyszeren nem volt hajland!
Jonathan elindult lefel a lpcsn. Anna ltta rajta, hogy a nevetssel
kzd.
Miss Lambe nagyon helyesen meg akart akadlyozni, hogy
flbeszaktsam a munkdat. De tnyleg csak egy pillanatra zavarlak.
szintn remlem, hogy nem gy lesz felelte Jonathan. Udvariasan
megfogta Anna knykt, majd Miss Lambe fel fordulva gy szlt:
Ksznm. Azzal felvezette Annt az emeletre. Miss Lambe figyelte, ahogy
tvolodnak, s elhatrozta, hogy nem fz nekik kvt.
s most, drgm mondta Jonathan, szorosan maghoz lelve Annt ,
vgre egytt vagyunk. Vgre-valahra. Jl vagy?
Azt hiszem.
Szeretlek. Lelt a dvnyra, Annt pedig egszen kzel hzta
maghoz. Daniel kiadta az utam. Nagyon kedvesen, udvariasan s
ellentmondst nem tren. A javamra szl, hogy valsznleg n is
menesztettem volna magam, hogy megknnytsem a helyzeted. Mindkettnk
helyzett.
Anna a frfinek dlt.
n is azrt jttem, hogy errl beszljek veled.
Tnyleg? Jonathan hangja elnzen szlt. Milyen csods, hogy mind
egysgben vagyunk. Jv hten visszamegyek az egyetemre, s nekiltok a
szervezsnek.
A szervezsnek
Hogy mihamarabb csatlakozhass hozzm. Hogy az illend gyszid
elteltvel egy professzor felesge lehess, a jelenlegi sztereotpit rgtn egy
msikra cserlve. Ismt felnevetett.
Azt nem szeretnm vlaszolta Anna halkan.
Termszetesen n sem rajongok rte, de attl tartok, mgsem lesz
ms
Jonathan vgott Anna a szavba. Szeretlek, megmentetted a jzan
eszemet, s legszvesebben most is gyba bjnk veled. De nem megyek hozzd
felesgl.
Ne haragudj! szabadkozott Jonathan. Olyan gyetlen vagyok. Peter
alig kt hete halt meg.
Anna megfogta a frfi kezt s szttrta az ujjait.
Egyltaln nem vagy gyetlen. s nem is Peterrl van sz. Hanem kt
msik dologrl. Az egyik az, hogy egyelre nem akarok felvllalni egy jabb
ktelket. A msik pedig az, hogy rengeteg tennival vr rm.
Milyen tennivalk? n nem llnk az utadba
Olyan tennivalk folytatta Anna , amelyekre mr tl hossz ideje
nem nylt alkalmam, hsz ve. Olyasfle dolgokkal akarok foglalkozni,
amelyeknek nincs kzk ms emberekhez, csak a maguk kedvrt tennm ket.
Tudod, meg kell tanulnom egytt lni nmagammal. Meg kell tudnom, mire
vagyok kpes. Elcspeltnek hangzik, amikor azt mondom, hogy nmagam
akarok lenni, de ezt rzem. Pontosan ezt rzem.
s a hzassg mirt jelentene akadlyt? n egyltaln nem vagyok
uralkod tpus.
Anna a frfi fel fordult.
szinte leszek veled. Ktsgbeesetten vgyom egy kis sznetre a
hzassgi ktelktl.
De ht
Tudom, hogy melletted a hzassg egszen ms volna, mint Peter
oldaln, de most mg akkor sem akarom.
Drga Annm mondta Jonathan, s kt karjt az asszony teste kr
fonva lehzta maga mell a dvnyra. Nagyon nehezen tudlak kvetni.
Elrulnd nekem, mire vgysz?
Igen felelte Anna, s mlyen Jonathan szembe nzett. Egy
szeretre.
TIZENHETEDIK FEJEZET

A pspk dolgozszobja szerny helyisg volt. A falakat halvnyzldre
festettk, az ablakok egy svnnyel szeglyezett, hossz, fves terletre nztek,
amely egszen a katedrlis kptalani gylstermig nylt, csods kiltst
biztostva a szobnak. A btorok knyelmesek, m kifejezetten csnyk, a
knyvespolcokon rengeteg stt, komor knyv sorakozott. A szobban szmos
fnykp virtott a pspk unokirl, akik gy tnik mind hossz veket
tlthettek el metszfogak nlkl. Az rasztalon srga rzsk lltak egy vzban,
s egy vn kis korcs szunyklt a kandallsznyegen.
Amikor Anna megrkezett, a pspk elszr is kifejezte sajnlatt, amirt
a felesge ppen nincs otthon, gy maguknak kell elksztenik a kvt. Anna
rmmel vllalkozott r. Elg hossz idt tltttek el a konyhban, mikzben a
pspk sorra nyitogatta a liszttel s fazekakkal teli szekrnyeket, csszk utn
kutatva. Egyszer boldogan fel is kiltott , teastemny! , s kitett egy dobozt
az asztalra. A nagy kutathadjrat kzepette vratlanul belpett a pspk
titkrnje, aki szemrehnyn nzett Annra, majd kitesskelte ket a konyhbl
a dolgozszobba. Tz perccel ksbb felbukkant egy tlcval, azon
kvscsszkkel s egy virgos tnyron legyez formban elrendezett
stemnyekkel. A pspk, aki ppen azon tprengett, amit Anna az imnt
mondott neki, szre sem vette a titkrn rkezst, sem tvozst.
Anna odavitte a cukortartt s egy cssze kvt a pspknek. A frfi
elgondolkodva kanalazta a cukrot, s kzben gy szlt:
Szval, azt javasolja, hogy lltsunk fel helyi tmogat csoportokat a
klrusban szolgl felesgeknek?
Nem egszen rzta meg Anna a fejt. Egy ilyen prblkozs ppen
azt a tves felfogs jtkonykodst indtan tjra, amelyik annyira
megnehezti a gylekezetek lett. n gy gondolom, hogy ennek a
kezdemnyezsnek az egsz egyhzmegyt rintenie kellene. Mint a
lelkipsztori szemle, vagy minek nevezik azt a lelkszeknek segdkez
programot. Az a baj, hogy az egyhz fels vezetsnek elkpzelse sincs arrl,
milyen az let egy vidki egyhzkzsgben. s be kell vallanom, nha gy
rzem, nem is rdekli ket.
Ebben termszetesen tved jelentette ki a pspk nmi hvvel.
Anna erre nem vlaszolt. A pspk a kvjt kavargatta. Megkszrlte a
torkt.
s szeretne rszt venni a kezdemnyezsben? Ebben az
egyhzmegyben?
, igen vgta r Anna. Ht persze. Vgl is, n jl ismerem a msik
oldalt. Mr az is kimert lehet, ha olyan ember mellett l valaki, akit rendkvli
ktelessgtudat hajt, ht mg milyen rzs az, ha az ember egy hivatssal kt
hzassgot?
A pspk klns tekintettel nzett az asszonyra.
Mi a helyzet a felesg szolglatval s ktelessgtudatval?
Anna viszonozta a frfi pillantst.
Isten szolglata, az r irnt val ktelessgtudat egy dolog. Fggetlen
rzs, az ember maga vlasztja, mint ahogyan azt is, hogyan kvnja
beteljesteni. Egy olyan frj szolglata viszont, aki Istent vlasztotta, mr
egszen ms lapra tartozik. Isten szolgllnyainak sokkal nagyobb rmk
telik a ktelessgben, mint a felesgeknek.
A pspk mlysges hlt rzett, amirt a sajt felesge hzon kvl volt.
Eredetileg kiss nyugtalantotta Anna ltogatsa, s szvesen vette volna a
felesge jelenltt a beszlgetsnl, m most, hogy mr ismerte az asszony
szndkt, gy vlte, a felesge nem llt volna egyrtelmen az oldalra. Semmi
kivetnivalt nem tallt ugyan felesge hsgben, m az utbbi idben mintha
valamilyen szokatlan, aclos kemnysg mutatkozott volna a viselkedsben,
amit korbban soha nem figyelt meg rajta.
A papok hzassga magyarzta Anna ppoly sebezhet, mint a
vilgi kapcsolatok.
A pspk elrehajolt.
A tancs el terjesztem a javaslatt.
Tnyleg?
Tudna nhny konkrt pldt
Igen vlaszolta Anna. Felllt. Kimerltnek rezte magt.
Nem hiszem, hogy fizetni tudnnk a fradsgrt. gy kpzelem, hogy
az effle tancsads csak nkntes alapon mkdhet.
Soha nem is gondoltam msknt.
Kedves Mrs. Bouverie! mondta vratlanul kedvesen a pspk, maga is
felllva szkbl. Hogy brja a terheket? Mit hoz a jv?
Termszetesen tudom, hogy nemsokra el kell hagynunk a parkit. De
mr vannak terveim
A pspk vatosan Annra pillantott.
Valban? Kap valahonnan segtsget? Taln a fesperes tmogatja?
Mindenhonnan el vagyok rasztva segtsggel vlaszolta Anna , amit
persze eszem gban sincs elfogadni.
Mirt nem?
Anna a pspk arct frkszte.
n elfogadn az n helyzetemben? Vagy valaha is az letben? n
szeretn, ha valakinek a lektelezettje lenne?
A frfi elmosolyodott. Kezet nyjtott, s melegen megrzta az asszonyt.
Mg a gondolatt is gyllm felelte.

Valban mindenki elrasztotta Annt a segteni akarsval. Laura s Kitty
egyarnt felajnlotta, hogy eladja a lakst; Sir Francis Mayhew az rvn maradt
csald rendelkezsre bocstotta istlli fltt a rgi kocsislakst; Eleanor
felhvta Oxfordbl a hrrel, hogy vgre dntsre jutott s elhagyja Robertet,
persze ezt mellkesen tette hozz nagyon sajnlja, ami Peterrel trtnt, de
mit szlna hozz Anna, ha egyestenk eriket s kzs hzat brelnnek
Oxfordban? Amikor ezeket az ajnlatokat mind sikeresen elhrtotta, Daniel
kopogtatott az ajtajn, s felvetette, kiss btortalanul, hogy kltzzenek hozz a
woodborough-i lelkszlakba, amelynek nyzsg emberekre lenne szksge,
ppgy, mint neki, s hogy szinte legyen, Miss Lambe
Nem utastotta vissza Anna finoman a felkrst. Nem lehet. De
nagyon ksznm.
Jonathan miatt?
A fggetlensgem miatt.
De ntlem teljesen fggetlen lehetne
Daniel mondta Anna, kt kezt a frfi vllra tve. gy rzem,
ersebben hiszek Istenben, mint eddigi letemben valaha, de pillanatnyilag ki
nem llhatom az egyhzat.
Nem sokkal Daniel tvozsa utn megcsrrent a telefon. Luke vette fel,
majd rgtn Anna utn indult a kertbe, ahol zsenge rpkat hzogatott ki a
fldbl. Azt mondta neki, hogy az egyhzmegye titkra keresi. Az asszony
meglepdtt.
Az meg ki?
Gzm sincs. Warbash nven mutatkozott be. Csods.
Mr. Warbash? mondta Anna a telefonba.
Warbash parancsnok vagyok. Mrs. Bouverie, be tudna jnni hozznk a
hten a presbitrium szkhzba?
Az tletemmel kapcsolatban?
Nem vlaszolta Warbash parancsnok, aki a papfelesgek dolgainak
szemly szerint igen csekly fontossgot tulajdontott. Nem. Olyasmirl van
sz, ami inkbb az n javt szolglja. Egy gyakorlati dologgal kapcsolatban
vrjuk.
Telefonon nem tudjuk megbeszlni?
Sajnos nem hangzott a vlasz.
Hrom nappal ksbb Warbash parancsnok egy hzat ajnlott fel
Annnak. Egy papi birtokon ll, kisebb villrl volt sz, az egyhzmegye tls
vgben. A parancsnok rszletesen ecsetelte, hogy a hzban hrom hlszoba
van s egy gymlcss is tartozik hozz, kzel az egyik f autbuszvonalhoz.
Anna szabadon bekltzhet, t vig lakbrt sem kell fizetnie.
Anna elmagyarzta a parancsnoknak, hogy Flora Woodborough-ban jr
iskolba, Luke pedig valsznleg hamarosan beiratkozik egy alapoz mvszeti
kurzusra a mszaki egyetemen. Warbash parancsnok erre azt vlaszolta, hogy
mindkt krlmny rszletkrds.
n nem gy gondolom mondta Anna.
Warbash parancsnok az asszony tudtra adta, hogy a hzat egyik
jakarjnak javaslatra ajnlottk fel, aki a Megyspspki Pnzgyi Bizottsg
tagja. maga pedig azt gondolta, hogy Anna, szorult helyzetben, kszsggel
kap az alkalmon.
Azt hiszem mondta Anna kiss merszen , a valdi segtsg prbja
abban ll, hogy kinek szrmazik tbb haszna a jtkonysgbl: a
kedvezmnyezettnek vagy az adomnyoznak.
Teht visszautastja a felajnlott hzat?
Attl tartok, igen. Nagyon hls vagyok a lehetsgrt, de nem
zzhatom szt a gyerekeim lett azzal, hogy egyik naprl a msikra
thurcolkodom a megye tls vgbe. s
Igen? krdezte Warbash parancsnok.
Csak mg annyit, hogy az egyhz nem tartozik nekem tbb semmivel.
n Anna elhallgatott. Majdnem kiszaladt a szjn, hogy vgre szabad, m
mg sikerlt visszafognia magt, nem akart tl agresszv lenni, ezrt csak annyit
tett hozz: Most mr kln utakon jrok.
s mihez fog kezdeni?
Mg nem tudom.
Gondolnia kell a gyermekeire.
Anna abban a pillanatban semmire sem vgyott jobban, mint hogy az
asztal fltt thajolva kpen vgja a frfit, azt a simra borotvlt, egszsges,
tiszteletre mlt, kznys arct. Kt kezt idegesen a zsebbe rejtette, hogy
uralkodni tudjon az indulatain.
gy gondolom mondta vgl Warbash parancsnok , nincs tbb
megbeszlnivalnk.
Egyetrtek.
A frfi felllt s udvariasan kezet nyjtott.
Akkor ht tovbbi kellemes napot kvnok!
Anna elmosolyodott.
Magnak is. s ksznm, hogy idt szaktott rm. Remlem mondta
szintn s lelkesen , sikerl tallnia egy kedves, hls lakt abba a hzba.
n is remlem blintott a parancsnok. Amikor azonban az asszony
elment, s magra maradva elgondolkodott a kis hz nyomorsgos
frdszobjn s ftra nyl ablakain, ers ktsgei tmadtak. Halk
dudorszsba kezdett. Az sszetzsek mindig feldobtk, klnsen, ha csinos
nkkel volt alkalma szprbajt vvni.

El kell mennem Richardson ezredeshez. Ktsgkvl tle szrmazott az
tlet, s legalbb valban j szndk vezette. Segteni akart.
Flora a konyhaasztalnl rajzolgatott. Olyan hzban akart lakni, mint j
bartnje, Verity; veghzzal s dupla garzzsal. Nem volt hajland feldolgozni
azt a sajnlatos krlmnyt, hogy most mr a korbbinl is kevesebb pnzk
van, csakis arra gondolt, hogy tbb nem kell parkin lnie.
Nekem nagy segtsg volna, ha vgre igazi hzban lakhatnk.
Az nekem is segtsg volna vlaszolta Anna.
Flora egy jkora, pacs ft rajzolt a paprra, majd telepttyzte almkkal.
Ha most te is meghalnl, rvn maradnk.
Azt szeretnd?
Nem! kiltotta a kislny rmlten.
Akkor mirt mondasz ilyeneket?
Flora rajzolt egy nyulat a fa al.
Hogy megijesszelek. Knyszertelek, hogy letben maradj.
Anna lehajolt s gyorsan arcon cskolta.
Megyek s megltogatom Richardson ezredest. Luke fent van a
szobjban, ha szksged volna r.
Jl van mondta Flora. Rajzolt egy msik, kisebb nyulat is. Vezess
vatosan!
rdekes s j lmny volt, hogy kedvre vezethette az autt, amely fltt
most mr egyedl rendelkezett. vatosan kitolatott a garzsbl, majd kigrdlt
az utcra. Elhaladt a rgi parkia eltt, de mg csak pillantsra sem mltatta a
hzat; Patrick OSullivan gondolatra szgyennel vegyes dh kertette
hatalmba. thajtott a ftren, integetett Mrs. Eddoesnak, aki a dszborst
ktzgette a kertshez, s a bejrati ajtt takart Sheila Vinsonnak is. Vgl
lekanyarodott a Quindale fel halad tra. Vezets kzben elhatrozta, hogy
nem is prbl meg kifogsokat tallni a visszautasts kimagyarzsra, csak
egyszeren elll az igazsggal, ha Harry Richardson krdre vonja.
Richardson ezredes azonban nem volt otthon. Felesge, Marjorie
elegns, kk-fehr mints nyri ruhjban nyitotta ki a Quindale Udvarhz
lenygz bejrati ajtajt. Anna egszen meglepdtt.
Marjorie! Ne haragudjon, hogy zavarom. Csak szerettem volna beszlni
Harryvel, annyira kedves volt
Sajnos nincs itthon mondta Marjorie Richardson. Jubileumi
sszejvetelt tartanak az ezrednl Londonban. Az asszony a nyakban lg
gyngysort simogatta. Jjjn beljebb! mondta vratlanul.
Anna belpett. Kvette az asszonyt. A hall padljt gynyr, rgi
sznyegek bortottk, a hts nappali, ahova bementek, ajtaja a kertre nylt.
Richardsonk labradorjai kint stkreztek a fvn.
Kvt kr krdezte Marjorie vagy gint?
Anna dbbenten felelt:
Taln inkbb kvt
Mirt? Nem szereti a gint?
Nem szoktam inni
n llandan ezt iszom vgott Marjorie a szavba. Az n
genercim csak ilyesmit iszik. A borrt nem rajongunk, mindannyian ginen
nttnk fel. Ksztek magnak egy kicsit gyengbbet.
Anna lelt, kiss kbultan, egy hatalmas, nyomott pamutszvettel
behzott fotelbe. Marjorie odament egy lakkozott tlchoz, s szakrt mdon
italt tlttt. Egy kis talpas pohrral trt vissza Annhoz, amely tele volt jggel s
citrommal.
Ez szraz martini. Ennl jobb lnkt nincs is!
Te j g! muldozott Anna. vatosan kt kezbe fogta a poharat.
Marjorie Richardson lelt vele szemben, kezben sajt, jval nagyobb
poharval. Vidman meglengette. Egszsgnkre!
Anna ivott egy pici kortyot az italbl. Egy kicsit ksbb megszlalt:
Harry nagyon kedves volt. Javaslatra az egyhzmegye felajnlott
nekem egy hzat t vre. Nagyon jlesett, de sajnos vissza kellett utastanom.
Rendkvl kedves gondolat volt tle.
Az n tletem volt mondta Marjorie.
Anna dbbenten bmult.
A mag?
Igen. Az jutott eszembe, hogy az egyhztl taln knnyebb lesz
elfogadnia, mint tlnk.
Anna letette kezbl a poharat.
Akkor mg inkbb sajnlom, hogy visszautastottam
Ne sajnlja! szaktotta flbe Marjorie. Keresztbe tette forms lbt.
Nem vagyok meglepve. A helyben n is visszautastottam volna.
Mi
Elege van mr, igaz? Tele van a hcipje azzal, hogy tehetetlenl
meghurcoljk valamifle frfikzpont intzmny htra ktzve. Szerintem
maga a kiutat keresi. Marjorie elgondolkodva ivott egy kortyot. Azrt
gondolom ezt, mert hasonl cipben jrunk. Egyhz vagy hadsereg, ugyan mit
szmt? Mind egy kutya! Teletmik a frfiak fejt ktelessgtudattal meg
becslettel, aztn meg elvrjk a felesgektl, hogy megtiszteltetsnek vegyk,
amirt bellhatnak velk a sorba. Felfordul tle a gyomrom!
Anna elrehajolt. Megfordult a fejben, hogy Marjorie taln mr az
rkezse eltt is felhajtott nhny pohr gint.
De ht mindig is rossz szemmel nzte, hogy a magam tjt jrom,
javthatatlan lzad vagyok. Fel volt hborodva, amikor munkt vllaltam a
Pricewellben
A felhborodst taln az irigysg s a csodlat szlte. Tudja, bennem
sohasem volt ennyi btorsg. Sosem mertem fellzadni. Negyvenhrom vet
ltem le Harry s a hadsereg mellett, mikzben mindenki azt mondogatta
nekem, milyen remek asszony vagyok, megbzhat, igazi katonafelesg. Lassan
mg Harry is elhitte. Szerintem fel sem vetdtt benne a gondolat, hogy n taln
nem vagyok olyan elgedett az letemmel, mint a sajtjval. Ezek az
intzmnyek Itt rvid sznetet tartott, mikzben egy jabb kortyot ivott a
poharbl. Mondok magnak valamit. Idsebb lnyunk, Julia, egy
tengersztiszthez ment felesgl. A vejem kicsit idsebb, kapitnyi rangban
szolglt a Falkland-szigeteki hborban. Tvolltben Julia felelssget vllalt a
frje hajjn szolgl sszes frfi felesgrt, anyjrt s bartnjrt. A nap
minden rjban csrgtt a telefon, llandan hvogattk. A lnyom egsz
Anglit beutazta, krbeltogatta ezeket az asszonyokat, mindezt a
szabadidejben s a sajt kltsgre. Amikor az egysg visszatrt a bevetsrl,
Julia frjt ellptettk, s a gazember hamarosan le is lpett egy ni
tengersztiszttel. A haditengerszet mg csak ksznetet sem mondott a
lnyomnak. Mg egy dvzllapot sem kldtek. Semmit. Egy szolglatot
teljest tiszt felesgeknt mindezt egyszeren elvrtk tle, s persze azt is,
hogy a feladatot megtiszteltetsnek vegye. Hallania kell a lnyomat errl a
tmrl. Szerintem kedveln Julit.
Marjorie mondta Anna. Mg a llegzetem is elllt, gy
meghkkentett.
Valjban bocsnatkrssel tartozom vallotta be Marjorie.
Igazsgtalan voltam. Azt gondolom, a hz felajnlsa is abbl a vgybl fakadt,
hogy jvtegyem a mltat. De rlk, hogy visszautastotta. Most, hogy vgre
szabad, maradjon is az! Megengedi, hogy klcsnadjak egy kis pnzt?
Nem utastotta vissza Anna kedvesen. Nem engedem meg.
Francba! Br azt igazn nem ltom be, mirt ne fogadhatn el, csak
hogy n jobban rezzem magam. Nem zlik a martini? Szinte egy kortyot sem
ivott belle!
Anna ismt kezbe vette a pohart.
Mris a hatsa al kerltem. Ez az ital, s amiket meslt; gy rzem,
mintha tbb pohrral ittam volna
Hol fognak lakni?
Woodborough-ban vlaszolta Anna.
Csods. Szval, akkor megltogathatom nha? Zldsget s ilyesmit
biztosan elfogad
, igen. Brmikor szvesen ltom. rlni fogok.
Elhozom Julit is.
Szvesen megismernm Julit. s Marjorie krte Anna , beszlne
Harryvel a hzrl, krem? Elmagyarzn neki, hogy vgtelenl hls vagyok, de
mostantl egyedl kell megllnom a lbamon? Sajnlom, de a felajnlott hz
meglehetsen
Borzalmasan hangzott? Fogadni mertem volna. Termszetesen beszlek
Harryvel. Annra pillantott, majd felhajtotta az italt. Nagyon vicces az reg.
Rmesen aggodalmaskod, de halvny sejtse sincs arrl, mire van szksge
egy nnek. Remlem, tartja majd velem a kapcsolatot. rtestsen, hol van, merre
jr, hogy megy az lete. n most mr a kisujjamat sem mozdthatom, de nagy
lvezettel figyelem, ahogy maga felbortja itt az asztalt. Meglengette a pohart.
Kri a msik felt?

Anna azta nem jrt Ignatia nvr irodjban, hogy Flort a bemutatkoz
beszlgetsre elhozta. A nvrt lthatan nem lepte meg a ltogatsa, br Anna
elismerte, hogy az apck csak ritkn szoktk kifejezni meglepetsket brmivel
kapcsolatban. Lelt ht, s szpen vgighallgatta Ignatia nvr beszmoljt
arrl, hogy a Szent Megvlt mindent elkvet, hogy enyhtsen Flora bnatn
desapja elvesztse miatt. Anna gy rezte, hogy Ignatia nvr metsz tekintete
szges ellenttben ll gyengd szavaival. Vlaszban elmondta, mennyire hls,
s hogy milyen sokat jelent Flornak az iskola egyttrzse. Azutn vrt. Ignatia
nvr is vrt egy kicsit, hogy meglegyen a kell tmenet, majd egszen ms
hangon folytatta:
s nnek miben segthetnk?
Munkra van szksgem vlaszolta Anna.
Ignatia nvr blintott.
Megfelel a vgzettsgem ahhoz, hogy nyelviskolkban francia- s
nmetrkat adhassak, de llami iskolkban nem tanthatok. Korbban angolt is
tantottam mint idegen nyelvet.
s mirt hozzm fordult?
Mert nknl nem ugyanazok a kvetelmnyek, mint az llami
iskolkban, s mert nt mr ismerem egy kicsit, s mert lttam a hirdetsket a
Woodborough Echo hasbjain, amelyben nyelvtanrt keresnek.
Lehetsges, hogy nem lenne j Flornak.
Nem vlna krra sem, ha megtanuln elfogadni.
A kt n farkasszemet nzett egymssal. Ignatia nvr mg nem felejtette
el, hogy Mrs. Bouverie eltitkolta frje ell Flora sztndjt. m mr az is
eszbe jutott, hogy az asszonynak bizonyra megvolt az oka a titkolzsra.
nknl jelentkezem elszr llsrt vallotta be Anna. Nem fog
klnsebben meglepni, ha elutast. De azt hiszem, szvesen tantank ebben az
iskolban.
Ignatia nvr sszefonta kezt a ftyla alatt.
Gondoltam, hogy fel fog keresni.
s arra is gondolt, mit vlaszol nekem, ha felkeresem?
Megfordult a fejemben, hogy beleegyezem. Legalbbis egy
szemeszternyi prbaidbe.
Nagyon hls volnk. Anna elrehajolt. Mibl gondolta, hogy fel
fogom keresni?
Woodborough anglikn fesperese rendkvl kumenikus felfogs
ember.
Nem! dbbent meg Anna. Daniel nem tehette! Ugye ez nem valami
sszeeskvs? Ht mr sosem szabadulok meg az egyhztl?
Ignatia nvr egy apr, gnyos flmosollyal vlaszolt.
, Mrs. Bouverie! mondta. Nem az egyhztl nem tud sohasem
szabadulni

Amikor a Szent Megvlt Lenyiskolbl kilpett, Anna a piactr fel
vette az irnyt. A piac aznap nyitva tartott, nagy volt a forgalom, s a nyzsgs
csak fokozta Anna amgy is emelkedett hangulatt. Ignatia nvr francia s
nmet nyelvtanri llst ajnlott fel neki, teljes munkaidben, egy szemeszter
prbaidvel. Megegyeztek abban is, hogy karcsonykor trnek vissza r, hogyan
tovbb. Annnak az jutott eszbe, hogy ez az lls bizonyra kivvta volna Peter
elismerst. Ugyanakkor azt is be kellett vallania magnak, hogy mg Peter lt,
ilyen munkt nem vllalt volna el sosem. Flora termszetesen fel lesz
hborodva. Anna lland jelenlte a Szent Megvltban ktsgkvl korltozni
fogja a stlust.
Rendkvl kreatv s tallkony gyermek mondta rla Ignatia nvr.
gy rti, nem felttlenl mond igazat?
Ignatia nvr nem mosolyodott el.
Pontosan gy rtettem, ahogyan mondtam.
Annt most egyetlen cl vezette a piactrre. tja az ingatlanirodk kicsiny
zleteihez vezetett. Ezek az irodk nyilvn zleti rdekbl tmrltek ssze,
mint ahogyan a lakspt szvetkezetek s az antikvriumok szoktak. Az
elkpzelse egszen egyszer volt: egy legalbb hromszobs hzat akart
brelni. rlt volna egy kertnek is. A garzs nem rdekelte. Az els kt
gynksg, ahov betvedt, semmilyen brlsre sznt ingatlant nem tudott
ajnlani, a harmadik pedig csak egy sznalmas bungalt knlt a tzoltsg
mgtt. Mindhrom helyen azt mondtk, hogy igen ritkn akad brelhet
ingatlan; nagyon is ritkn. A fejket csvltk. Megprbltk felkelteni Anna
rdekldst nhny kisebb, elad hz irnt klnfle laknegyedekben. Anna
azt vlaszolta, hogy nincs hozz tkje, gy mg a foglalt sem tudn letenni. Az
gynkk sajnlkozva adtk rtsre, hogy akkor nem tehetnek rte az
gvilgon semmit.
A negyedik gynksg kt hzat ajnlott. Az els egy robusztus villa volt
Woodborough klvrosban, egy zletember tulajdona, aki jelenleg valahol
Tvol-Keleten lt. A msodik egy keskeny kis viktorinus sorhz volt. Anna azt
mondta, hogy szeretn megnzni. Az gynk a villra prblta rbeszlni.
n szvesebben laknk valahol bent. s olcsbb is
De nem olyan szp s kellemes. s mindssze hrom hlszobja van.
Megnzhetnm? Lehetsges?
Az gynk felshajtott. Tisztban volt vele, hogy puszta idpazarls. A
hz mr kerek egy ve szerepelt a nyilvntartsukban. Szlt az egyik lnynak a
hts irodban, aki ppen iratokat msolt a gpen.
Debbie, krlek, ksrd el Mrs. Bouverie-t ehhez a hzhoz. Nelson Street
67.
Nem fog tetszeni magnak mondta Debbie Annnak kint az utcn.
Igazn? s mirt nem?
Stt. s ksrteties.
Maga szerint hogy lehet gy zletet ktni? Lebeszli a hzrl az
gyfelet, mr azeltt, hogy lthatn?
Csak segteni akartam felelte Debbie. Minden bizonnyal teljesen
felesleges kis kiruccansra indultak, de ht a fnymsolnl brmi jobb. Maga
mr a kilencedik gyfl, akit odaviszek. Csupn errl van sz.
A Nelson Street t percre sem volt a piactrtl. Keskeny kis utca volt,
elkert sehol sem volt a hzak eltt, az t vge azonban a rgi aptsgi kertbe
torkollott, a tizennyolcadik szzadi festi szpsg parkba, amely Woodborough
kzpkori aptsgnak romjait vette krl. A 67. szm hz pontosan
ugyanolyan volt, mint a tbbi: vrs tglaplet, a bejrat mellett egy ablak,
fltte az emeleten kett, s mg egy a legfels szint oromzatn, a kakukkos
rra emlkeztet festett faeresz alatt.
Borzaszt, nem? krdezte Debbie.
Anna egszen mskppen gondolta. Gyorsan kikapta a kulcsot Debbie
kezbl, s kinyitotta a bejrati ajtt. A hzba belpve egy keskeny, stt
elszobban tallta magt, orrt megcsapta az zott jsgpapr bze. Szeme
megakadt a meredek lpcsn, de rgtn mgtte szrevette a hts ablakon
beszrd napfnyt is, s azon tl mintha valami zld is felvillant volna. Anna a
lnyhoz fordult.
Menjen s stljon valahol tz percet, amg krbejrom a hzat.
Nem tehetem. Nem hagyhatom egyedl az gyfelet.
Akkor sem, ha az gyfl egyedl akarja megnzni a hzat, s nem
akarja kzben a maga savany brzatt nzni?
Debbie szja ttva maradt a dbbenettl.
Menjen el! mondta Anna. Menjen, aztn negyed ra mlva jjjn
vissza!
Mr. Rickston
Majd n elintzem az gyet Mr. Rickstonnal.
Magnak elment az esze! mondta Debbie, de szp lassan kihtrlt a
bejraton. Anna becsukta utna az ajtt.
s most fordult Anna a Nelson Street 67.-hez.
Az asszony sorra kinyitogatta az ajtkat s ablakokat, felmszott a
lpcsn s benzett a szekrnyekbe. Szemgyre vette a frdt (rettenetes) s a
konyht (annl is rettenetesebb). A hz siralmasan festett, m amikor Anna
kinzett a hts ablakon, s megltta a tglafallal krlzrt, elhanyagolt kis
kertet, amelynek kzepn egy almafa magasodott (tele apr, mg retlen
gymlccsel), kezdte felfedezni a rejtett rtkeit. A kert szikrz napfnyben
szott. Az ablaktl ellpve Anna megfigyelte, hogy br a falakat mindentt
borzalmas, dombornyomsos tapta bortja, az okker s citromzld szn fests
pedig jcskn hagy maga utn kvnnivalt, a kandallk mg eredeti
szpsgkben pompznak, valdi prknyok s szeglylcek dsztik a
mennyezetet, s ami a legfontosabb, az egsz hzat thatja a mlysges, szinte
jindulat.
n nem gondolom, hogy stt vagy ksrteties volnl jelentette ki
Anna hangosan. Senkitl sem lehet elvrni, hogy a legjobb formjt mutassa
lazacszn lakkozssal.
Akkor rekedten megszlalt a cseng. Anna lesietett a lpcsn, s az ajtt
kitrva gy szlt:
Ez mg nem volt negyed ra
Mi nem volt? rdekldtt Jonathan.
Jonathan!
Kvettelek. Meglttalak a piactren. Itt fogtok lakni?
Anna behzta a frfit a hzba.
Taln. Azt hiszem, tetszik.
Jonathan krbenzett.
Nekem ehhez nincs szemem. Sosem tudom, pontosan mi tetszik nekem
egy hzban. Az asszonyra nzett. Csak az emberekben.
Anna megfogta a kezt.
Gyere, nzz krl! Bven van hely az sszes gyereknek, s mg egy kis
kert is tartozik hozz.
Egy szeretnek is akad hely?
Nem annyi, mint a gyerekeknek.
Egy prbt megr
Anna bevezette Jonathant a konyhba, ahol az ablakon keresztl
kimutatott a kertre. Nzd! Egy almafa. s a falak is szpek. A Szent
Megvltban fogok tantani.
A frfi arct az asszony tarkjra hajtotta.
Krlek, prblj nem tlsgosan nll lenni! J lenne, ha egy kicsit rm
is szksged volna. Az n rzseimre is tekintettel kellene lenned.
Te biztattl, hogy ragadjam meg az alkalmat.
Azt mg azeltt mondtam, hogy ilyen mlyen beld habarodtam volna.
Anna megfordult, mindkt karjval tlelte.
n is szerelmes vagyok. Csak engem egszen mskppen ragadott
magval. St Peter halla is egszen mskppen rintett, ahogyan nem is
lmodtam volna.
Jonathan kis ideig az asszony arct frkszte. Azutn mosolyogva gy
szlt:
Tudod, megrtelek. s lenygz, ahogyan viselkedsz. Tnyleg, egszen
felvillanyoz. Most pedig, mutasd meg nekem a hzad!
TIZENNYOLCADIK FEJEZET

Loxford j lelkipsztora negyvent ves korban lpett az egyhz soraiba.
Korbban biztostsi gynk volt. Philip Farmernek hvtk, felesgt pedig
Dorothynak. Kt felntt fiuk volt, akik a szmtgpes szakmban dolgoztak. A
lelksz nagydarab, ers frfi volt, bartsgos arca dert sugrzott, orrn
szemveget viselt. Az t egyhzkzsg esperesi tancsa eltt bevallotta, hogy
felesgvel immr tz ve lmodoztak egy vidki parkirl, s rendkvli
megtiszteltetsnek rzik, hogy vgl elfogadtk a jelentkezsket.
Dorothy Farmer igen rtermett asszonynak ltszott. Alig pr httel az
rkezsk utn mr sajt kszts fggnyei lobogtak a parkia llandan
nyitva lv ablakaiban, s a pnteki termeli piac is jcskn gazdagodott az
asszony kitn lekvrjval. A gylekezeti asszonycsapat kiss zavarba jtt.
Celia Hooper, Trish Pardoe s Elaine Dodswell nagy lelkesedssel elltogatott a
parkira, hogy felajnljk nagylelk szolglataikat. Dorothy Farmer bevezette
ket az jonnan kifestett, szpen berendezett, csaknem felismerhetetlen
nappaliba, ahol egyetlen festmny (egy bks tjkp) fggtt a falon,
kzvetlenl a kandall fltt, pontosan kzpen, s egy sor fokfldi ibolya
virtott rzkaspkban a csillog ablakprknyon.
Akkor ht mondta Dorothy Farmer, behozva egy kvval s hzi
stemnnyel megrakott tlct a szobba , mesljenek egy kicsit magukrl!
Megprbltak. Mesltek az asszonynak a Brownies lnyokrl, az
idsekrl s a vasrnapi iskola karcsonyi eladsrl, st azt is elpanaszoltk,
milyen nehz nknt jelentkezket tallni a templom takartsra. Igyekeztek
elmagyarzni, hogyan prbltak Annnak segteni. Rmutattak, milyen sok
munkt jelent t egyhzkzsg egy lelksznek, s hogy pontosan tudjk,
mekkora stresszt okoz mindez a lelksz egsz csaldjnak, s persze leghbb
vgyuk, hogy terheiken enyhtsenek.
Dorothy Farmer figyelmesen hallgatott. Szorgalmasan jegyzetelt a
fzetbe. Rengeteget mosolygott, blogatott s kzben csillog szemmel
frkszte ket fnyes szemvegn t. Amikor az asszonyok befejeztk a
beszmolt, Dorothy rvid sznetet tartott, majd kezbe vette a kvs kannt, s
sorra tlttte a cssziket, mieltt megszlalt.
Ltszik, milyen nehz idszakon mentek keresztl. Igazn rlk, hogy
Philippel ide hozott minket a sors. Kpzett gygytornszknt persze egy keveset
a krhzban is fogok dolgozni, nehogy kiessek a gyakorlatbl, de idm legjavt
itt tervezem tlteni, az egyhzkzsgben. Ismt elmosolyodott. Nagyon sok
idt, ha kell.
Az asszonyok minden mozdulatt figyeltk. Dorothy szp lassan visszalt
a szkre.
Kztnk legyen szlva folytatta Dorothy bizalmasan , azt gondolom,
rengeteg ostobasgot sszehordanak a lelkszekre nehezed stresszrl s
nyomsrl. Szerintem megfelel hozzlls krdse az egsz. Ha engem
krdeznek, a papfelesgek tbbsge egy sereg hisztis dva.

Philip Farmer beiktatsi szertartsra Anna is meghvst kapott. Laura
ppen akkor nluk tlttte a htvgt, gy ht is elksrte, brsonykabtjban,
amelyet utoljra Anna eskvjn viselt. Mivel nemrg rta al a szerzdst egy
jabb, r srt hirdet reklmsorozatra az els szria valdi sikert hozott , egy
j kalapot is vsrolt. Az j szalmakalap aranyszn szatnszalaggal volt
tktve. Laura nhny mvirgot is tztt r, majd az sszhatst egy risi,
szitaktt formz brossal tette teljess. Anyja ltzkt ltva Anna szvt
klns melegsg tlttte el.
A Peter srjnl tett rendszeres ltogatsokon kvl (mg nem llt rajta
srk, mert nzeteltrse tmadt a feliratot illeten) Anna az utbbi idben nem
tl gyakran fordult meg Loxfordban. Egyrszt nem volt r ideje, msrszt
jobbnak ltta, ha inkbb nem kerl Dorothy Farmer tjba. Tett azonban egy
rvid udvariassgi ltogatst a parkin, ahonnan teljesen elkpedve trt haza.
El sem hinnd mondta Luke-nak , hogy ez ugyanaz a hz. Luke, aki nagy
megelgedsre padltl a mennyezetig koromfeketre festhette Nelson Street-i
padlsszobjt, csupn szles vigyorral vlaszolt. Loxfordi letk nha olyan
tvolinak tnt szmra, akr a hold.
A loxfordi templom aznap korntsem volt annyira tele, mint Peter
temetsn. Ragyogott a tisztasgtl Anna szerint majdnem tlsgosan is tiszta
volt , az oltr krl pedig a szoksos, szpsges virgcsokrok dszelegtek,
amelyek Lady Mayhew s Miss Dunstable szakrt kezt dicsrtk. A parkia
szmra fenntartott padsorban most Dorothy Farmer lt, barna kocks, ktrszes
kosztmjben, mellette kt jl megtermett fia s aprcska menye foglalt helyet.
Mindannyian nagyon pednsak s rendezettek voltak.
Anna s Laura a templom leghts padsorban telepedett le. Tbben is
megfordultak, dvzlskppen elmosolyodtak s grimaszolva jeleztk, hogy
jjjenek elrbb. Anna a fejt rzta. Azt kvnta, brcsak Kitty is ott volna, de az
asszony nem volt hajland eljnni. Elkldte Annnak az ametisztjeit, mghozz
egy gyszos levl ksretben, miszerint ha most mr gyis meghalhat, hordja
Anna az kszereit. Anna minden egyes darabot visszakldtt, azzal az zenettel,
hogy a) senki sem fogadna szvesen egy ilyen hangulatban kldtt ajndkot, b)
azt szeretn, ha Kitty minl tovbb lne. Kitty a trtntek utn durcsan magba
fordult, s tvolmaradsa a szertartsrl szintn a duzzogs rsze volt. Szegny
Kicsi Kitty! shajtott Laura. Azt hiszi, ettl lesz ellenllhatatlanul bbjos.
A szertartst a pspk vezette. Daniel is jelen volt. Philip Farmer
lthatan elgedett volt a ceremnival, s magabiztosan mosolygott j hveire.
Nagy terveket tartogatott a szmukra, lelkest terveket, amelyeket ravasz
mdon nem kttt Sir Francis Mayhew s Harry Richardson orrra, mieltt
vgl elfogadtk a posztra. gy gondolta, elszr is a zenvel kezdi a
vltozsokat: kell egy j, modern nekesknyv, pr ifj desanya gitrral a
kezben s nhny taizi dicsret. Azutn a szertartsokkal folytatja a sort, s
felcserli egymssal a rtusokat. Tovbb hasznos volna btortani a gylekezet
tagjait, hogy aktvan vegyenek rszt a szertartsokon; el tudott kpzelni nhny
szemlyes tansgttelt (minden bizonnyal Loxford is dicsekedhet legalbb
egy-kt megjavult alkoholistval?), s persze a bke jelvel val szvlyes
kszntst. A loxfordi hveknek szksgk volt arra, hogy kzelebb kerljenek
Istenhez, ez olyan vilgos volt szmra, mint a nap. Szegny, reg Loxford
teljesen fosszilizldott, skvlett vltoztattk az egyhz kr font elavult
kpzelgsek. Nos, Philip nem az egyhz elnevezst hasznlta, ahogyan
Dorothy sem. A Jzus Mozgalom nvvel utaltak a trtnelmi szervezetre.
Korbbi egyhzkzsgkben Dorothy furulyn jtszott a misken, s
ktsgkvl itt is folytatja majd j szokst, ami csodlatos mdja volt Isten
dicsretnek. Philip Farmer egyre szlesebben, egyre ragyogbban mosolygott.
Szeretettel tekintett gyantlan gylekezetre. Rengeteg csods dolgot kszlt
megosztani velk.

A szertarts utn Celia Hooper lpett oda Annhoz a templomkertben.
, annyira rlk, hogy ltom lelkendezett, majd Anna bmulatra
mg arcon is cskolta. Jl van? rdekldtt. Sikerlt berendezkednik?
Igen vlaszolta Anna, sszeszedve magt. Jl vagyok. Mind jl
vagyunk. s igen, sikerlt. Fura kis hz, de neknk tetszik.
Jaj, Anna! mondta Celia. Szeme termszetellenesen csillogott.
Hinyzik neknk
Gondolom, ez csak a vltozs
Nem. Nem, sokkal tbb annl. Krdezze csak meg, Elaine Dodswellt!
Anna tekintete a templomkert tls vgbe tvedt. Dorothy Farmer ppen
magyarzott valamit Danielnek. Viselkedse mg ekkora tvolsgbl is
lehengerlnek ltszott.
Rettenten hatkony benyomst kelt
, igen. Nagyon is hatkony. Taln nem volna szabad ezt mondanom,
de gy rzem, hogy valamikppen kiveszett innen az embersg. Mintha eltnt
volna a szn az letnkbl.
Id eltti mg ilyen kijelentseket tenni felelte Anna, ill kzhelyek
utn kutatva a fejben.
Kt knnycsepp grdlt vgig Celia arcn.
Hinyzik neknk Peter
Ht persze.
Megint csak nem kellene ezt mondanom, fknt magnak, de mindig
olyan rzsem volt, hogy Peterhez kzel lehetett kerlni, mintha valamikppen
szksge lett volna az emberre
Igazn rlk.
Taln megsrtettem? A vilgrt sem szeretnk a lelkbe taposni.
Nem gondolja krdezte Anna , hogy mi ketten tl vagyunk mr az
effle beszlgetseken? Rgebben igenis elfordult, hogy a lelkembe gzolt,
nem is kicsit, ugyanakkor taln n is srtn viselkedtem, amikor nem feleltem
meg az elvrsainak. Ennek most mr vge, egyszer s mindenkorra.
Krbenzett a templomkertben. Ez mr nem az n egyhzkzsgem. Nem
tartozom ide tbb. Most mr nem vagyok az egyhz rsze, legalbbis nem gy,
ahogyan rgen.
Celia csodlkozva pislogott r.
Bmulatos az nuralma
Tudom.
Nem rez szomorsgot, amikor jra itt van nlunk? Kicsit sem dhti,
hogy a sajt szerepben ltja ezt a nt? Na s Peter
Mi van Peterrel?
Celia idegesen feszengett.
Igazn nem akartam azt sugallni
Akkor taln hagyjuk is mondta Anna. Hagyjuk az egszet!
Igen, csak ht
Csak mi?
Szeretnk valamiben segteni. Tnyleg szeretnk. Varrhatnk maguknak
fggnyket az j hzba, vagy brmit.
Anna dbbenten bmult a msik asszonyra. Vajon sosem fogja megrteni?
Futlag megrintette a karjt.
Nagyon ksznm, de n is meg tudom varrni a fggnyket. Taln
nem lesznek olyan szpek, de n egyltaln nem bnom.
Akkor odalpett hozzjuk Laura, s boldogan eljsgolta, hogy a pspk
szerint manapsg mr csak az rpke reklmszerepei miatt tartja rdemesnek
bekapcsolni a televzit. Huncut pillantst vetett Celira.
Ez mg egy magamfajta javthatatlan pognynak is becsletre vlik.
Nem gondolja?

Patrick OSullivan ltta Annt megrkezni Loxfordba. Azt mondogatta
magnak, hogy egyltaln nem vrta az asszony felbukkanst, csak ht az adott
pillanatban trtnetesen ppen abban a karosszkben olvasgatta az jsgot,
ppen annl az ablaknl. Mer vletlen volt, hogy akkor nzett fel, amikor Anna
kisegtette Laurt az autjbl, s szemtanja volt a rvid nmajtknak, amely
az idsebb asszony kalapjnak megmentsrl szlt a szllel szemben. Patrick
nyakt nyjtogatva figyelt. Anna jl nz ki, llaptotta meg. Nem ismerte fel a
ruhit. Most mr tanrn lett belle, figyelmeztette magt. Megprblt
mosolyogni.
Nem ment t a templomba. Nem klnsebben rdekelte az j lelksz,
cltudatos, hurks felesge pedig mg kevsb. Ella, aki szabadnapjain nha
tugrott hozz egy-egy rvid ltogatsra Snead Hallbl, azt meslte, hogy sok
szbeszd kering Dorothy Farmerrl az egyhzkzsgekben. Bcskppen
Patrick megajndkozta Ellt egy szp kis bungal foglaljval Church Endben,
ahol az asszony a sznidket s ksbb nyugdjas veit tltheti. Ella ktsgkvl
jl rezte magt Snead Hallban. Azt mondta, nagy megknnyebbls szmra
ms emberekkel dolgozni.
Patrick elszr egy spanyol hzasprt fogadott fel az asszony helyre.
Csupn hrom htig brtk, azutn a felesg bejelentette, hogy a vidki lettl
kijtt az allergija, s hamarosan vissza is utaztak Londonba. Az gynksg,
amelyhez Patrick fordult, nem sokkal ksbb egy csendes skt prt kldtt a
helykre. Patrick megrzse azt sgta, hogy a frfi udvarias, kifogstalan
modor, szorgalmas ember valaha brtnben lt. Gyanja fknt a frfi
visszahzdsbl s a felesg ber, vdelmez magatartsbl fakadt. Az
asszony mg Ellnl is gyesebben fztt, humora azonban egy csepp sem volt.
Patricknek nagyon hinyzott Ella.
Ismt kinzett az ablakon. Odalent a kocsifelhajt krli boztosban
csendes skt szolgja ppen a szulkat hzogatta ki a fldbl. Az emberek
kiznlttek a templombl, azutn a nhny kivltsgos rvidesen a parkia fel
vette az irnyt. Mg egy teadlutn. Vajon az anglikn egyhz teljes mrtkben
ten, kvn s tejsznen tartja fenn magt? A tvolban Annt is megpillantotta.
Tekintlyes tmeg vette krl, lelkes s kvncsi tmeg; mg Miss Dunstable is
ott toporgott, st Lady Mayhew is, brmilyen valszertlennek tnt. A sokasg
lassan kitdult a templomkertbl, s az emberek tstltak a ftren sorakoz
autkhoz. Anna megllt a sajtja mellett, s kinyitotta az ajtt Laurnak. Akkor
megfordult s nevetve mondott valamit Sheila Vinsonnak, aki kzvetlenl
mellette llt, s Patrick egy pillanatra egszen tisztn lthatta Anna arct.
Hihetetlenl fiatalnak ltszott, s nagyon hasonltott a fira. Patrick
megmarkolta az jsgjt. Nem csak Ella hinyzott neki. Hanem Luke is. s
Anna is.

A Nelson Street-i hz rvid id alatt igen nagy talakulson ment
keresztl. Charlotte meghvta Adamet, a mrnkt, hogy tltsn nluk kt hetet
ez elszr komoly bonyodalmakat okozott az alvs tern, majd vgl Anna s
Flora nagy veszekedsek kzepette egy gyba knyszerlt , s a fi szp
sorban, lelkesen s jkedvvel, mindenhol befestette a rmes taptt tbb rtegnyi
olcs festkkel, amit a piacon vsroltak. A fests vgeztvel Charlotte s
Adam, htizskjaikat megpakolva Olaszorszgba utazott, Luke s Barnaby pedig
felajnlotta Anna nagy meglepetsre , hogy megtiszttjk a kertet. Hatalmas
lendlettel vetettk magukat a munkba, risi lngol mglykat raktak, ami
csakhamar Anna kszbre kergette a mltatlankod szomszdokat, a kertet
pedig holdbli tjj vltoztatta.
Ksz jelentette ki Luke bszkn. Most aztn tnyleg mindent az
elejrl kezdhetsz.
Anna megllaptotta, hogy Luke nagyon boldog. Vgre lett bartnje
egy apr termet, kiss unalmas teremts, akinek hatalmas barna szeme s
kedves rzsabimb szja volt, utbbit szinte sosem nyitotta ki , s mg munkt
is sikerlt szereznie a sznidre. A bevsrlkocsikat gyjttte ssze a Pricewell
ruhz parkoljban. (Annnak nagy nuralomra volt szksge, hogy ne ugrassa
fit a Pricewell miatt.) Feketre festett sasfszkben Luke kitett a falra nhny
reprodukcit a kedvenc festmnyeirl, melljk kiakasztott egy j politikai
csoportot hirdet plaktot, amelyet Barnaby a leningrdi egyetemrl szerzett (az
egsz oroszul volt, amibl persze egyetlen szt sem rtett), s mg Peter egyik
fnykpt is. Rgi, hivatalos fot volt, amely akkor kszlt a woodborough-i
jsg szmra, amikor Peterbl Loxford lelkipsztora lett. A kpen reverendt
viselt, hozz karinget, s nneplyesen pzolt a loxfordi templom dli torncn.
Anna fslkdasztaln nem ez a fnykp llt. Azt vlasztotta inkbb, amelyik
nem sokkal Luke szletse utn kszlt. Peter egy mezre nyl kapunl llt,
kezben a babval, s egyenesen a kamerba nevetett.
Hamarosan megrkeztek az els ltogatk is a Nelson Streetre. Eljtt
hozzjuk tbbek kztt Daniel, Isobel Thompson s Anna egyik kollganje a
Szent Megvltbl. Flora meghvta a bartnit, s mg Luke is szvesen hvta el
haverjait a hzba. Marjorie Richardson eljtt lenygzen szkimond lnyval,
Julival, aki vgl vacsorra is nluk maradt s knyelmesen elnylt a nappali
kanapjn. Vgl minden elzetes bejelents nlkl, Patrick is megjelent. Anna
ajtt nyitott, Isobelre szmtott, s szemben tallta magt a frfivel, aki a jrdn
vrakozott. Anna szve kiss sszeszorult, amikor megltta.
Magra szmtottam a legkevsb mondta Anna az igazsghoz hven.
Patrick kvette a nappaliba.
Ez a szoba senki mshoz nem tartozhatna, csakis maghoz. Furcsn
hatott a kis helyisgben, elegns s drga ltzkben. tnyjtott Annnak egy
paprba csomagolt veget. Hoztam egy kis ajndkot. A hzavatsra.
Az asszony, mg mieltt kibontotta volna, tudta, hogy pezsgt tart a
kezben.
Nagyon kedves magtl udvariaskodott, majd letette az veget egy kis
asztalra a kandallnl. Azutn vrt.
Patrick lelt a kanapra, amely gy terpeszkedett a Nelson Street-i hz
kzepn, akr egy dgltt mamut.
Elgedett a hzzal? Nem nagyon zsfolt?
, de igen. Elgg zsfolt. De nem szmt, egyltaln nem szmt.
Mr korbban el akartam jnni, hetekkel ezeltt vallotta be Patrick ,
de sikerlt visszafognom magam. Nem akar lelni?
Anna is letelepedett egy szkre, a kanapval tellenben.
Ella azzal vdolt, hogy csupn jtszottam magval. Kis hjn azt is
bevallotta, hogy ezt a maga szjbl hallotta. Vgl a fejemhez vgta, hogy
abban a pillanatban, amikor Peter meghalt s maga szabadd vlt, el is
vesztettem maga irnt az rdekldsemet. Nem tudok nyugodni, amg el nem
mondom, hogy egyikben sem volt igaza.
Megknlhatom egy pohr borral? krdezte Anna.
Inkbb szeretnm, ha vgighallgatna.
Csak megprbltam kicsit sikamlsabb tenni az alkalmat
Patrick rkiltott:
Ne gnyoldjon velem!
Nem kell vgighallgatnom jelentette ki Anna. Akkor semmikppen,
ha kiablni akar.
A frfi elrehajolt, kt knykt a trdre tmasztotta s meredten
bmulta az asszonyt.
Felttelezem, hogy most gy ll bosszt rajtam.
Bosszt?
Volt id, amikor n diktltam a szablyokat. Most maga kerekedett
flm. s nagyon is lvezi.
Patrick mondta Anna. Magnak tnyleg fogalma sincs az egszrl,
ugye?
Tbb is van, mint
Nem vgott a szavba Anna, ugyancsak elrehajolva. Nem. Fogalma
sincs. Bosszrl beszlt. Meg sem fordult a fejemben, hogy bosszt lljak.
Engem pillanatnyilag csakis a fggetlensgem rdekel.
Patrick elmosolyodott.
Ez csupn a modern nk szeszlye.
A nemi identitsomhoz ennek semmi kze. Az emberi mivoltomhoz
viszont annl tbb. Tudja, mit jelent a fggetlensg? szegezte neki Anna a
krdst. Azt jelenti, hogy az ember nem veti al magt msok akaratnak.
nllan gondolkodik s cselekszik. Nem fgg msok vlemnytl, hogy sajt
rtkrl megbizonyosodjon. Illik magra ez a lers?
Merem remlni
Nos, szeretnm remlni, hogy most mr rm is illik.
De ht van elg pnze?
Igen! vgta r Anna hirtelen tmadt dhvel. Igen. Rengeteg. Egy
egsz zskkal. Azt sem tudom, hogyan kltsem el.
Patrick felshajtott.
Ha mr segteni gysem tudok, s tudom, hogy nem is hagyn, volna r
md, hogy mi ketten brmifle kapcsolatot folytassunk? Az asszony szembe
nzett. Hajland volna lefekdni velem?
Tnyleg bmulatra mlt az arctlansga
De viszonozta a cskomat.
gy van.
Teht tetszett magnak.
Valban.
Nem volna ellenre akkor a folytats sem.
De igen.
Egy msik frfi van a kpben bredt r Patrick.
Eltallta.
Anna knyrgtt Patrick, kt kezt kinyjtva az asszony fel. Mirt
nem engem vlasztott?
Anna felllt. Belefradt a beszlgetsbe.
Mert maga egy zsarnok vlaszolta. s nekem egy letre elegem volt
a zsarnokokbl.

A Farmer hzaspr korn vacsorzott a loxfordi parkin. Az esperesi
tancs soron kvetkez gylsnek estje volt. Celia nemrg lemondott titkri
tisztrl. Philip Farmer azt kvnta javasolni, hogy felesge, Dorothy vegye t a
helyt. Dorothy mindig remekl vgezte az effle feladatokat.
A konyhban tkeztek, amelyet bekltzsk eltt citromsrgra festettek.
Ablakai egy kszl verandra nyltak, amelyet Farmerk Anna vetemnyes
kertjnek helyre terveztek. Nem akartak persze felhagyni a zldsgek
termesztsvel, csak ppen a kert tls vgbe kltztetik a vetemnyest, ahol
most az a roppant vadon burjnzik. Ott Dorothy ruhaszrt gpnek is remek
helyet talltak, tvol a kvncsi tekintetektl.
Az asztalon, a s- s borstart mellett, egy levl fekdt a fesperestl.
Egy j, egsz egyhzmegyre kiterjed kezdemnyezsrl rt benne, amely a
nehzsgekkel kzd papfelesgek megsegtst tzte ki clul. A tervbe vett
segtsgnyjts a csaldot rint gondok szles skljra kiterjedne, legyen az
pnzhiny, magny vagy boldogtalan hzassg. A fesperes krzetnek minden
lelkszt felkrte, hogy gondolkodjanak el, ismerseik kzl ki kszkdik
hasonl bajokkal. Ezeknek az embereknek a nevt, s termszetesen az
informci forrst is szigoran bizalmasan kezelik.
Philip kezt a vizeskancs utn nyjtva vidman megjegyezte:
Ht, a te nevedet biztosan nem kell kzlnnk, drgm.
Dorothy jra vgigolvasta a levelet.
Tudod, szerintem es utn kpnyeg az egsz. Azt hiszem, alaposan
meggettk a kezket Anna Bouverie-vel, s most elejt akarjk venni annak,
hogy ez mg egyszer elfordulhasson. Br be kell vallanom, igazn
csodlkozom, hogy a fesperes veszi a btorsgot s maga kldi krbe ezt a
levelet.
Daniel Byrne? Mirt?
Dorothy ketthajtotta s sszesodorta a szalvtjt, majd gondosan
keresztlhzta a szalvtagyrn.
Te is tudod, hogy vagyok az effle pletykkkal
Igen felelte Philip, aki valban tudta. Folytatta az evst, mintha
egyltaln nem rdekeln a tma.
Egy ilyen kis faluban az embernek rettent vatosnak kell lennie.
Minden bizonnyal, drgm.
gy vlem, semmi hitelt nem adtam volna a szbeszdnek, ha
trtnetesen nem esik egybe a felettbb rulkod tnyekkel.
Ht persze.
Dorothy kt kezt sszefonta az asztalon.
Azt beszlik trt r vgl a lnyegre , s figyelmeztetlek, magam is
alig merem elhinni, hogy Anna Bouverie bns viszonyt folytat Woodborough
fesperesvel.

Poliszter! kiltotta Miss Dunstable.
Anna kiss eltartotta fltl a telefont.
Modern! harsogta Miss Dunstable zavartalanul. Ezt vgta az
arcomba az a nszemly! Ez itt a modern egyhz, gy mondta! Knnyen
kezelhet oltrtertkre van szksgnk. Mg hogy knnyen kezelhet!
Jaj, te j g! mondta Anna egytt rzen. Annyira sajnlom
Szentsgtrs!
Taln tnyleg csak idt s erfesztst akar megtakartani
Ne kezdje maga is! drrent r Miss Dunstable. Mit jelent az
erfeszts, amikor a sznvonalrl van sz, azt szeretnm tudni? Rettenetes
nszemly!
Biztos benne krdezte Anna szles mosollyal, parnyi elszobjnak
falhoz dlve , hogy nem egyszeren csak ms?
Durva s kznsges folytatta Miss Dunstable a panaszkodst. Most
szraz virgokat akar a kpolnba. Legkzelebb manyag mikulsvirgok
kvetkeznek karcsonyra.
szintn sajnlom. Tnyleg. De nem hiszem, hogy brmiben is segteni
tudnk.
Nem is gondoltam. Nem, nem. Ht persze, hogy nem. Csak szksgem
volt r, hogy kidhngjem magam. Tudja.
Megrtem
Flretettem magnak egy kevs kaliforniai pipacsmagot mondta Miss
Dunstable, egszen ms hangnemben.
Milyen kedves
Rzsasznt is adok, tudja, sztvlasztottam ket.
Az csodlatos lenne.
Rvid sznet kvetkezett, majd Miss Dunstable megveten felhorkant.
Mg hogy knnyen kezelhet! Azzal lecsapta a telefont.
Luke a konyhban llt, ppen tsztt fztt. Ezen a hten gy gondolta,
inkbb szobrsz lesz belle. Mlt hten mg a fnykpszet gondolatval
jtszadozott. Kikiltott Annnak:
Ki telefonlt?
Miss Dunstable.
Mit akart tled, az g szerelmre?
Azt hiszem felelte Anna elgondolkodva , ez is egy jabb
bocsnatkrs volt.
Luke hossz spagettiszlakat tekert fel egy fakanlra.
Fura llaptotta meg.

Hetvenmrfldnyire Woodborough-tl, egyetemi szobjnak csendjben
Jonathan ppen levelet rt Annnak. Sokszor rogatott az asszonynak hossz,
kedves leveleket, ami csekly, m ltfontossg krptls volt azrt, hogy nem
lthatja olyan gyakran, mint szeretn. A viszontlts vgya borzasztan
gytrte. Ismeretlen volt szmra ez az rzs, mert szges ellenttben llt hres
nllsgval, amelyre egsz letben tmaszkodott. Az a gondolat is
emsztette, hogy Annnak a jelek szerint korntsem volt akkora szksge r,
mint neki az asszonyra. Anna egy msik rsze, amellyel Jonathan szintn
nehezen jutott zld gra, klns mdon vonzdott Danielhez. A frfi fejben
nem llt ssze a kp, nem illettek ssze a mozaik darabki. Amikor
visszatekintett a kapcsolatukra, ketrecben ltta maga eltt az asszonyt, krltte
emberek lltak, akik vagy ki akartk szabadtani a rabsgbl, vagy eldntttk,
hogy sohasem szabadulhat ki onnan. Akkor a ketrec hirtelen ress vlt, Anna
kitrt ellk, elszktt. Most pedig gy tnt, mintha Anna rejtzkdne, mg a
tbbiek kutatnak utna, s csupn gnyos kacajai mutatjk az utat a
bvhelyhez. Fordult a kocka de vajon hogyan csinlta?
letben elszr Jonathan rengeteget gondolt a jvre. Szeretett volna
tervezgetni. Vissza kellett fognia magt, nehogy folyton olyasmit mondogasson
Annnak, hogy kt v mlva vagy akr csak karcsonykor mit fognak tenni.
Nem akarta ksrteni a sorsot. Az asszony lete meglehetsen kiszmthatnak
tnt, m olyan ms volt korbbi lethez kpest, mintha nem is ugyanaz az
ember volna. Egyszer gy biztatta Jonathant, a frfi aggodalmt ltva: Egy
napon szksgem lesz valaki msra. Biztosan. Amikor mr hozzszoktam sajt
magamhoz. Egyelre meg kellett elgednie ennyivel.
Mgis zavarta az asszony egyre nvekv nllsga. Ez az ers
fggetlensg tkrzdtt a gyermekeiben, a megjelensben, a cselekedeteiben,
amelyek Jonathan szemben idnknt kiss nknyesnek tntek, mivel
kvetkezetlenek voltak. Anna egsz lnye szrnyen izgatta a frfit, a
szemlyisge legalbb annyira, mint a teste. Jonathan gy rezte, mintha egy
csods kldetsen jrna, a legjobb pillanatokban, majd mintha elveszetten
bolyongana egy tvesztben, amikor vgkpp elkeseredett. Sokkal mlyebben
bonyoldott a kapcsolatba, mint korbban brmikor, jobban elktelezte magt,
s jobban is flt.
Lerta: Flek. A szra pillantott. Nem tetszett neki, gy ht tbbszr is
thzta, fekete tintval, s inkbb ezt rta a paprra: A fenbe, nem szabad
nyafognom! Nem fogok panaszkodni. Letette a tollat. Vgl is, mitl kellett
volna flnie? Mirt kellett volna flnie attl, hogy remnyeit s flelmeit Anna
kezbe helyezze? Minden ember kzl, akiket Jonathan valaha ismert, a btyjn,
Danielen kvl, Annnak volt a leghsgesebb szve, s br ezt a tulajdonsgot
korbban sosem rtkelte nagyra, most mr tudta, hogy rtkesebb az
igazgyngynl is. Magban mosolyogva, Jonathan ismt felkapta a tollat, s
sebesen rni kezdett.
TIZENKILENCEDIK FEJEZET

Anna lelt Peter srjra. Amikor betemettk, a gyeptglkat is visszatettk
r, akrcsak egy durvn megtpzott zld sznyeget, s a darabok lassacskn
kezdtek jra sszefondni. A fldhalom is kiss megereszkedett, s Anna
megllaptotta, hogy a sr egyre harmonikusabban olvad bele a krnyez
templomkertbe.
November volt mr, enyhe, galambszrke nap, mg a szl sem fjt. Egy
kis skanl s egy res, manyag cserp fekdt Anna lbnl a fldn; az
imnt ltette el az reg rzsabokrot Peter lbhoz. A fejnl nem volt semmi.
Mr rgen ott kellett volna llnia egy srknek, egy egyszer sziklnak a New
End mgtti kfejtbl, m Anna mg csak most nyerte meg a dnt csatt a
felirattal kapcsolatban; ez volt az utols csata, tprengett nha, egy hossz,
kzdelmes hborban.
Hallasz engem? krdezte Anna. Krlnzett. A templomkert teljesen
elhagyatott volt, ahogyan mgtte az t is. Ha brki is figyeli most a parkia
fnyes ablakai mgl, gondolta Anna, ht hadd figyelje.
Peter mondta , beszlnem kell veled. Knnyen jttek szjra a
szavak, frje srjn ldglve ezen a langyos, csendes dlutnon. Kt karjval
maghoz lelte a trdt. Most mr nem kell megjtszanunk magunkat, ugye?
Nem szksges tovbb kerlgetnnk a tnyt, hogy az egytt tlttt boldog idk
rkre vget rtek. Neked is az az rzsed, hogy valamikpp megszabadultunk?
Azt kvnom, brcsak ne neked kellett volna megfizetned az rt, hidd el,
szintn kvnom! De akaratlanul is eszembe jut, vajon mi lett volna bellnk,
ha mindez nem gy trtnik, s engem tovbbra is egyre csak vonz, tged pedig
annl inkbb taszt az let.
Hirtelen egy dacos kis szlfuvallat nhny megsrgult falevelet sprt fel
a fvn t. Felemelte ket a fldrl. szrevette, hogy a levelek a parkia garzsa
mellett magasod nyrfrl szrmaznak, amelyet annak idejn, amikor elszr
Loxfordba kltztek, nem szeretett sznalmas, klvrosi hangulata miatt.
Ksbb Anna mgis nagyon megszerette a kecses ft, amely minden sszel
pomps sznekbe ltztt.
Most minden szp s nyugodt folytatta Anna, sorba rendezve a
leveleket Peter srjn, akr a gombokat. Vgre bkben szerethetlek.
Kesersg nlkl emlkezhetek a mltra. Azt hiszem, ezt most mr megrted,
ugye? Ha mg nem, ha most is gy gondolod, hogy ssze kellene grnyednem
az nsanyargatstl, akkor mg nem tltttl elg hossz idt a paradicsomban.
De ktlem, hogy valban gy gondolnd. Nem rzem, hogy ksrtend az
jszakimat.
Anna a sr fejnl sttl ressgre pillantott.
Szeretnk errl a srkrl beszlni veled. Tudod, mit akart rratni az
egyhzkzsg? Peter Bouverie, a szletsi s hallozsi dtumok, azutn az
egyhzkzsg lelkipsztora ettl eddig, s vgl szeretett frj, apa s bart.
Nos, nem engedtem. Biztosan te sem vgysz effle rtelmetlen, szentimentlis
hatsvadszatra. Vagy igen? Nem engedtem, s n gyztem. Megmondom, mi
fog llni a srkveden, s ezt tlem kapod, Peter; ajndk tlem neked.
Megfordult, kt kezt a srra tette, mintha csak a frfi mellkasra tenn.
Nagyon egyszer betkkel r fogjuk rni a neved s a dtumokat. Aljuk
pedig ezt akarom vsetni, figyelj: Imdkozz rtem, ahogy n is imdkozom
rted, hogy boldogan tallkozhassunk a mennyben! s a hangsly, Peter, azon
van, hogy boldogan.
Hall! kiltotta egy hang.
Anna felkapta a fejt. Mr. Biddle tmaszkodott a templomkert falnak, az
reg szemmel lthatan szemernyit sem vltozott. Lekapta a kalapot a fejrl, s
vidman meglengette Annnak.
Idpocskols! kurjantotta. Csak az idejt pocskolja, Mrs. B!
gyse hallja magt!
Mr. Biddle dersen felkacagott. Anna felllt a srrl, megllt mellette,
majd lepillantott r, nyugodtan, kt kezt porolgatva. Azutn mosolyogva
integetett az regnek.
, de igen! Igenis hall engem.
Mg egyszer lenzett a srra. S akkor megismtelte, halkan, hogy egyedl
Peter hallhassa:
Igenis hallasz engem.

VGE






{1}
Lord Alfred Tennyson kltemnye A ford.

{2}
Lord Alfred Tennyson: da Wellington herceg hallra. 1852. (rszlet)
Our God Himself is Moon and Sun. A ford.