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JENOFONTE

La Econmica
Traduccin del francs
Por
Nicols Trucco

1
Jenofonte
Sobre le Econmica (resea)
Traduccin al francs por Pierre Chambry (Pars !ibrera" #arnier $ermanos)
La Econmica fue escrita durante la estancia de Jenofonte en Escilonte
1
, entre 394 y 371, pero ese
dato no es posible determinarlo exactamente. Nosotros sabemos ue La Econmica fue parte de cuatro
obras donde Jenofonte !a puesto en escena a su maestro "crates, #$emorables, Econmica, %anuete y
&polo'(a). *or otro lado la idea de !acerle apro+ec!ar al p,blico su conocimiento a'r(cola le !a +enido a
Jenofonte de su lar'a experiencia como propietario de extensas tierras. -espu.s de estas consideraciones
uno podr(a al parecer, admitir ue la Econmica fue escrita la ,ltima de las cuatro partes y ubicar la
composicin alrededor del 3/0.
La obra se compone de dos partes cuyo la1o es "crates. La primera es una con+ersacin entre
"crates y 2ritbulo sobre la econom(a o arte de 'obernar su casa. La econom(a es una ciencia ue se
ense3a4 pero a muc!a 'ente de talento, capa1 de lle+ar esta ciencia a la pr5ctica, se lo impiden sus
pasiones, y no la tienen en cuenta. 2ritbulo es rico, pero apremiado por su situacin de tener m,ltiples
'astos, es en realidad m5s pobre ue "crates, ue no tiene necesidades. Le pide ue le ense3e el arte de
enriuecerse. "crates se recusa por su incompetencia4 pero le desi'nar5, a al'uien, cualuiera, del ue
podr5 aprender. *ero ue primero ec!e una mirada a su alrededor y se de cuenta poru. estos enriuecen y
auellos empobrecen. Esta ser5 una primera leccin de econom(a. "crates pasa ense'uida re+ista a las
profesiones donde 2ritbulo podr(a aumentar su fortuna6 7l no +e m5s bella y con+eniente a un !ombre
ue ocupa una 'ran situacin en el estado ue la profesin de a'ricultor. La a'ricultura es, con la 'uerra,
la 'ran ocupacin del 8ey de los *ersas, y 2iro el Jo+en se interesaba +i+amente por ella. Es ella en efecto
una fuente de placeres y de riue1a, un excelente e9ercicio para la salud, una preparacin a la 'uerra4 ella
ense3a la libertad y la 9usticia4 es la madre y la nodri1a de todas las artes. :2omo puede ser, sin embar'o,
ue ella procure a unos satisfacciones de toda suerte, y condu1ca a otros a la miseria; "crates lo !a
aprendido de <scmaco, un !ombre ==bello y bueno>> en una con+ersacin ue mantu+o con 7l y ue +a
a relatar para la edificacin de 2ritbulo.
Esta con+ersacin forma la se'unda parte de la obra4 es con muc!o la m5s importante, <scmaco es
el tipo de !ombre de bien y padre de familia. Es rico y considerado6 su +ida es un e9emplo a se'uir. 7l
reparte con su mu9er la administracin de su fortuna. & contrapelo de la mayor parte de los maridos
atenienses, se !a tomado la molestia de formarla .l mismo. 2omo la despos muy 9o+en ? no ten(a m5s de
uince a3os ? ella solo sab(a !ilar la lana. -esde ue se familiari1aron, .ste la aleccion en ue la mu9er
est5 !ec!a para los traba9os dentro del !o'ar y el !ombre para los de afuera4 ue su misin era la de
conser+ar y repartir las pro+isiones aportadas por el marido, de 'obernar los sier+os, y a lo sumo de
cuidarlos4 ella deb(a llenar dentro de la casa todas las funciones tal como la abe9a reina en la colmena.
-espu.s de esto .l la !a educado en las +enta9as y !ermosura del orden4 ellos !an !ec!o 9untos la
inspeccin de su casa, apartados sus efectos personales y ubicados cada uno en el sitio con+eniente4
despu.s eli'ieron una intendenta
@
, a la ue encar'aron de entre'ar a los sier+os los ob9etos ue les eran
necesarios y de ponerlos en su lu'ar4 adem5s la interesaron en la prosperidad del !o'ar y la asociaron a
sus ale'r(as y a sus penas. An d(a, a <scmaco, su mu9er se le apareci toda mauillada de albayalde y
bermelln
3
. 7l le mostr dulcemente, cu5n este mauilla9e era desa'radable e in,til, y, como la 9o+en
mu9er tiende a parecerse bella, ella le pre'unt ue deber(a !acer para ello. 7l la in+it a lle+ar una +ida
acti+a, ue la mantendr(a sana y bella.
1
2iudad de Esparta.
@
$ayordomo. -iccionario de la real &cademia Espa3ola #-8&E).
3
8ou'e.
@
2uando se le+antaba, muy temprano, part(a a caballo a super+isar a sus obreros y !acer en la ruta
todos los e9ercicios ecuestres ue se usan en la 'uerra6 as( a la +e1 manten(a su +i'or, aduir(a a caballo
una solide1 ue le permitir(a escapar al peli'ro en el combate y aumentar(a su fortuna.
*ero, como no pod(a estar en todas partes, ten(a intendentes y contramaestres ue !ab(a ele'ido
con cuidado. 8ec!a1aba a los borrac!os, dormilones, enamoradi1os, y buscaba la 'ente interesada y
sensible a la alaban1a. Les !ac(a aprender no solo el arte de la a'ricultura, sino sobre todo el arte de
mandar, con un prudente empleo de casti'os y de recompensas, casti'aba a los malos ue robaban y
en'a3aban a sus amos, y trataba a los buenos con !onor, como !ombres libres.
Ana +e1 ue las funciones del !ombre y de la mu9er fueron bien determinadas, y la eleccin de
contramaestres reali1ada, solo restaba !ablar de la parte t.cnica, de los traba9os a'r(colas. "on f5ciles de
aprender e <scmaco, por interro'atorios bien conducidos, +a a probar a "crates ue .l es menos
i'norante de lo ue piensa y ue conoce casi todos los secretos de la a'ricultura sin ue lo dude. *ara
reconocer La naturale1a de un terreno, es suficiente mirar lo ue .ste produce. En cuanto a la labor, .sta
debe !acerse en prima+era, y retomar el barbec!o
4
en +erano. Los 'rie'os, en efecto, de9an la tierra en
barbec!o un a3o cada dos, no cada tres, como lo !acen toda+(a !oy muc!os culti+adores. 8etoman los
barbec!os en +erano para desembara1ar de male1as la tierra, y siembran en oto3o con las primeras llu+ias.
== Bace falta sembrar al comien1o en el medio o al final de la estacin, pre'unta <scmaco a "crates. ?
Esto depende de cada a3o, ue no se parecen, responde "crates4 pero, yo, para estar se'uro de tener una
cosec!a t.rmino medio sembrar(a en las tres .pocas. >> <scmaco consiente con este perecer. 2uando el
tri'o !a crecido, !ace falta escardarlo. Boy d(a nosotros escardamos toda+(a, pero ,nicamente para
suprimir el cardo. Los 'rie'os le+antaban tambi.n, como nosotros, las malas !ierbas4 pero como las
'randes llu+ias enterraban ciertas pa9as y descal1aban otras, el escardador deb(a tambi.n remo+er el barro
para poner las primeras al aire y cal1ar las se'undas. El tri'o una +e1 maduro se lo cortaba a ras del suelo
si la espi'a era corta, por el medio si era lar'a4 y se uemaba la pa9a de la sie'a para abonar el campo. "e
lo sacud(a
C
en se'uida por la era, es decir ue se le !ac(a pisotear por la bestia de car'a para separar el
'rano de la pa9a, se la sacud(a para limpiarla de pol+o, tirando la pa9a por el aire con palas u !oruillas. El
+iento transportaba la pala y la cascarilla, y el tri'o m5s pesado ca(a sobre la era.
Dtra parte importante del arte a'r(cola es la plantacin de 5rboles. "obre este punto, <scmaco se
limita a dar las dimensiones de los !oyos y cualuier detalle sobre la manera de plantar los 5rboles y en
particular de los oli+os. *ero !ay, parece, al'unos detalles relati+os a la +i3a en nuestros manuscritos ue
se nos !an ca(do. El autor no dice nada de los in9ertos. 7l no !abla m5s del 'anadero, del 'anado, de las
abe9as, ni de forra9es, ni de bosues ni de 9ardines de !ortali1as.
La conclusin de La Econmica nos lle+a a la pre'unta del comien1o6 :ue !ace la diferencia
entre un traba9ador y otro; Nosotros lo sabemos al presente6 se debe menos al conocimiento pr5ctico o la
acti+idad de unos, ue a la de9ade1 de los otros. &uel ue se ocupe de reparar y abonar sus campos, de
super+isar el traba9o de sus obreros, auel +i+ir5 desa!o'adamente. *uede enriuecerse m5s r5pido, no
tiene ue !acer m5s ue imitar al padre de <scmaco, ue compraba tierras sin culti+ar y las re+end(a
despu.s de !aberlas culti+ado. *ero lo ue !ace la 'ran diferencia entre los a'ricultores, es el talento de
comandar, talento di+ino ue supone una prudencia consumada y dada, por otra parte a unas pocas
personas.
"i bien "crates se interesa m5s por la moral y !a salido poco de la +illa, ==porue ni los campos
ni los 5rboles no tienen nada de los ue .l pueda aprender>> como .l dice en el comien1o de Eedro de
4
&rado de la tierra. #-8&E)
C
Frillaba, #trillar6 Guebrantar la mies tendida en la era, y separar el 'rano de la pa9a). #-8&E)
3
*latn, Jenofonte para !acer !onor a su maestro le !a !ec!o el principal interlocutor de su obra. *ero .l !a
e+itado la in+erosimilitud de !acer !ablar a "crates sobre cosas ue .ste pudiera i'norar, sustituy.ndolo,
desde el s.ptimo cap(tulo, por un a'ricultor consumado, ue no es otro ue .l mismo, ba9o el nombre de
<scmaco. &s( como *latn, para !ablar del amor, substituye a "crates por la sacerdotisa
H
-itima en el
%anuete.
-esde el punto de +ista t.cnico, la obra, lo !emos dic!o, no es completa y no 'uarda el +alor ue
tiene aun !oy el tratado de la Euitacin. Fiene su premio sin embar'o6 los preceptos son 9ustos, y, sobre
los puntos contro+ertidos de la anti'Iedad, por e9emplo sobre como abonar la tierra con las me1clas de
diferentes tierras, es Jenofonte ui.n tiene ra1n. Es otra preciosa contribucin a la !istoria de la
a'ricultura4 dado ue uno encuentra una 'ran cantidad de detalles curiosos sobre las pr5cticas de
a'ricultores 'rie'os.
*ero lo ue es de inter.s toda+(a +i'ente, es la parte moral de la obra, en los seis primeros cap(tulos
preliminares y en los nue+e si'uientes. &!( nada !a en+e9ecido6 las cualidades morales para formar un
!ombre ==bello y bueno>> son siempre las mismas, y las lecciones de "crates y de <scmaco, con la
!uella del buen sentido y de la experiencia son toda+(a excelentes para meditar. Es toda+(a bueno ense3ar
a las 9+enes las +enta9as y la belle1a del orden. Bay en nuestros d(as como antes, muc!as amas de casa
ne'li'entes. Ellas apro+ec!ar(an al leer en la Econmica como uno 'ana tiempo y como se a!orran
molestias al ubicar cada cosa en su lu'ar, y como se embellece una +i+ienda ordenando sim.tricamente
una bater(a de cocina y los m5s sencillos ob9etos de limpie1a. -isuadir a las mu9eres de mauillarse, como
lo !acen !oy d(a con imprudencia, se las !ar(a buscar la belle1a en un santo entretenimiento y en la
acti+idad f(sica, cuidar su casa a ser buenas con los ser+idores, !e au( los conse9os ue siempre son de
.poca. *or otro lado mostrar a las 9+enes la necesidad de traba9ar, ==recordar ue el o9o del maestro es el
'ran a'ente de la prosperidad de una casa>>, aprender a diri'ir una empresa, mandar a los !ombres por
los medios apropiados a la di+ersidad de caracteres y condiciones. -arles el 'usto por la a'ricultura y el
la1o con la tierra. Esas lecciones son tambi.n de una aplicacin actual. *ero, dir5n ue esas lecciones son
banales y aburridas. Ellas son, al contrario presentadas de una manera atrayente en un di5lo'o 5'il, donde
se 9ue'a la iron(a "ocr5tica, dnde brillan todas las 'racias del len'ua9e 5tico.
Los persona9es tambi.n son muy interesantes. 2ritbulo, es cierto, no es un cualuiera, es el
!ombre rico ue lle+a un 'ran tren de +ida, pero ue resuel+e mal los problemas, es para darle conse9os
,tiles sobre el punto ue "crates le pre'unta sobre la econom(a.
-esde el comien1o, nosotros reconocemos a "crates y su manera de interro'ar. *ara lle'ar a la
+erdad en una discusin, !ace falta definir los nombres con exactitud. -e all(, esta serie de pre'untas para
establecer eso ue la econom(a es y a ue ob9etos se aplica. Esos ob9etos son la casa y los bienes
dependientes. *ero4 :Gu. son los bienes;6 2osas ,tiles4 por consecuencias los enemi'os mismos pueden
ser los bienes, si uno los sabe apro+ec!ar. *ara despertar la curiosidad de su auditorio, "crates !ac(a
pre'untas sorprendentes ue parec(an eni'mas. Fal es esa ue le !ace a 2ritbulo ue !ablaba de los
'randes ue re!usaban traba9ar, porue no ten(an maestros #1, 1/)6 == 2omo no ten(an maestros, se
pre'unta "crates, si lo ue deseaban era ser felices y uer(an !acer todo auello ue les procurar(a el
bien, pero estaban impedidos por al'uien ue los mandaba. J *ero en fin di9o 2ritbulo :Gui.nes son esos
maestros in+isibles ue los mandaban; >> "crates se explica6 son las malas pasiones. En fin la iron(a
socr5tica se manifiesta se'uida, y de una manera picante, por e9emplo, #<<, @ y 3)6 ==Ko me encuentro
suficientemente tan rico, di9o "crates4 pero t,, 2ritbulo, t, me pareces bien pobre, y por Leus, yo al'una
+e1 me compade1co de ti. >> 2ritbulo se puso a re(r y di9o6 ==*ero en nombre de -ios, "crates,
:2u5nto crees t, ue la +enta de tus bienes, y el de los m(os nos reportar(an; Ko creo, di9o "crates, si yo
cayera en un buen comprador, todos mis bienes, incluyendo mi casa, me reportar(an f5cilmente cinco
H
&di+ina.
4
minas
7
4 en cuanto a ti, yo se ue sacar(as de tus bienes cien +eces m5s. >> & +eces la iron(a de "crates se
parec(a a una broma de un !umorista in'l.s. Ano le reproc!aba su pobre1a, ==este reproc!e, dec(a .l, me
!abr(a lle+ado a un 'ran abatimiento, si yo no !ubiera encontrado el otro d(a el caballo de Nicias el
extran9ero. Mi.ndolo se'uido por una muc!edumbre de curiosos ue lo admiraban y !ablaban de .l yo me
aceru. al escudero y le pre'unt. si el caballo ten(a una 'ran fortuna. *or esta pre'unta el caballero me
mir como a un !ombre ue no est5 sano de esp(ritu, y respondi6 == :2mo un caballo puede tener una
'ran fortuna; >> Ko me fui le+antando la cabe1a ue ten(a 'ac!a, aprendiendo ue le est5 permitido a un
caballo ser tenido por bueno sin ser rico, si tiene condiciones naturales. >> &l final de la obra, #NN, @7 y
@/) <scmaco !abiendo expuesto como su padre se !ab(a enriuecido al comprar campos no culti+ados y
re+enderlos despu.s de !aberlo !ec!o, se 9actaba del 'ran amor ue .ste ten(a por la a'ricultura. Entonces
"crates con ese aire burln de re(r si parecerlo, le di9o6 == & tu entender, <scmaco, tu padre ten(a por la
a'ricultura exactamente el mismo amor ue los ne'ociantes tienen por el tri'o. EL amor de los
ne'ociantes por el tri'o es tan fuerte ue, cuando escuc!an !ablar de un pa(s donde .ste abunda, se diri'en
por mar a comprarlo. Ellos atra+iesan el E'eo, el $ar Ne'ro, y el $ar de "icilia. Foman lo m5s ue
pueden, lo depositan en el na+(o ue conducen ellos mismos y lo transportan por mar. -espu.s, cuando
tienen necesidad de plata, no lo desembarcan al a1ar en el primer sitio ue encuentran, sino ue lo lle+an
all5 donde !an o(do decir ue el tri'o cuesta m5s caro y es m5s apreciado por los !abitantes, as( es como
ellos entonces lo +enden. Es m5s o menos as( ue tu padre perece !aber amado la a'ricultura. >> Fal es la
iron(a de "crates, es a +eces la expresin ori'inal de una reflexin profunda, otras +eces un tra1o de buen
!umor, como ese 9ue'o sobre los 'ustos del padre de <scmaco. Jam5s los tra'os son amar'os, pues
"crates est5 siempre lleno de cortes(a y es ameno, y su con+ersacin es la de un ateniense refinado.
*ero el persona9e esencial no es "crates, ue no es au( un disc(pulo dcil, al menos dentro de la
se'unda parte de la obra6 es el maestro a'ricultor <scmaco. D <scmaco no es otro ue Jenofonte. Ese
retrato del !ombre == bello y bueno >> es en realidad el de Jenofonte4 esa mu9er dcil y dulce, es su mu9er
Eilesia4 esa casa, es la casa de Escilonte ue .l !a !ermosamente pintado en la &nabasis
/
#M, <<<, / ? 13).
Entremos a!( para aprender a conocer al !ombre ilustre ue la !abita. Escuc!.mosle !ablar4 porue el ama
disertar y ense3ar, su con+ersacin nos !ar5 aprender cuales son sus 'ustos y sus ocupaciones fa+oritas.
Ella nos de9ar5 pronto +er los ras'os esenciales de su car5cter y su talento. Nosotros encontraremos al
ateniense de buena familia ue, educado en la campi3a, !a 'uardado el 'usto por la a'ricultura y de la
+ida acti+a y la piedad !eredada de sus padres, despu.s el a+enturero y soldado enamorado de la 'loria y
ue +e en la 'uerra la primera de las artes y en la disciplina militar el modelo de todo 'obernante y de toda
+ida bien re'lada4 en fin el esposo y el maestro de casa ue se sabe !acer amar y !acer obedecer, en fin el
disc(pulo de "crates uien le !a comunicado su m.todo de discusin y su amor por la perfeccin moral.
7l es piadoso y no emprende nada sin ro'ar a los dioses. &ntes de instruir a su mu9er, para ue ella
aco9a sus conse9os, !a !ec!o un sacrificio a los dioses, y en toda ocasin, en el traba9o de la tierra, como
los de la 'uerra, .l reconoce sus poderes y los in+oca.
&ma la campi3a, no al extremo de un ciudadano !erido o un poeta, pero la a'ricultura le parece ser
la profesin m5s !onorable y la m5s f5cil, ue los placeres del campo son superiores a los de la +illa, uno
ca1a, se e9ercita en la euitacin, lle+a una +ida sana y acti+a, ,til a la familia y al Estado. *or dos lados,
al comien1o y al final .l !ace el elo'io de la a'ricultura. La primera +e1 la alaba por boca de "crates,
uien se asombr, y pudo leer el elo'io del 'ran 8ey, protector de la a'ricultura, y el de 2iro el Jo+en y su
==para(so>> de "ardes. La se'unda +e1 es <scmaco uien alaba su profesin, y su entusiasmo es
+eros(mil y natural.
7
$oneda eui+alente a cien dracmas.
/
Dbra de Jenofonte en ue relata la expedicin militar de 2iro el Jo+en contra su !ermano el rey de *ersia &rta9er9es <<.
C
Ano reconoce al 9efe de la 8etirada de los -ie1 $il y el compa3ero &'.silao, en las prescripciones
sobre el orden ue debe reinar dentro de una casa, y sobre todo es en las comparaciones donde lo ilustra.
La pintura de efectos de la indisciplina o de la disciplina en una armada o dentro de una na+e de 'uerra
muestra la fuerte impronta ue la +ida militar !ab(a marcado en su alma. El admirador de &'.silao se
re+ela tambi.n en la +i+a admiracin ue .l profesa por auellos ue saben comandar y obtener de las
tropas una obediencia +oluntaria. *ero es un talento ue el mismo deb(a poseer, porue es por su
ascendencia personal ue !ab(a ele+ado el cora9e de los -ie1 $il y diri'ido la partida en retirada. Ano +e
bien por otra parte ue sabe obtener de sus ser+idores no solamente la sumisin sino tambi.n el afecto y
abne'acin.
-onde el m.rito es mayor para ser imitado, es en su relacin con su mu9er, La mu9er 'rie'a era
'eneralmente desde3ada por su marido. ==Bay 'ente con la ue uno con+ersa menos ue con su mu9er,
pre'unta "crates a <scmaco. ? "i la !ay, responde .ste, se'uramente la !ay apenas #<<<, 1@). >> No
solamente <scmaco o Jenofonte !ablaban con ellas, sino tambi.n la tomaban como una delicade1a
exuisita. 7l esperaba ue se familiari1ara consi'o para ense3arle sus deberes. "i ella fallaba, .l mismo la
reprend(a porue no ten(a prisa en instruirla. 7l no reconoc(a en la unidad familiar otra superioridad ue
auella de las +irtudes. "i su mu9er dec(a ue ella ten(a ra1n, el no la desment(a. Jam5s matrona romana
fue tratada con m5s atencin y de estima ue la mu9er de <scmaco por .ste, su esposo. ==*robar5s los
placeres m5s dulces, le di9o, es cuando mostr5ndote me9or ue yo, tu !abr5s !ec!o de mi tu ser+idor,
cuando le9os de temer ue a+an1ada tu edad no ser5s menos considerada en la casa, tu tendr5s la se'uridad
ue en+e9eciendo, m5s te !ar5s apreciar por tu esposo como socia y de tus !i9os como ama de casa,
adem5s ser5s !onrada dentro de la casa4 .stas ya no son las 'racias de una 9o+en, pero las +irtudes ,tiles a
la +ida aumentan el m.rito y la consideracin.
Ano puede ya +er, en estas palabras, eco de las ense3an1as de "crates, tambi.n una marca del
bien nacido y de la alta moral de Jenofonte. *ero la influencia de "crates se descubre sobre todo en el
procedimiento de discusin ue toma prestado <scmaco. "crates se 9actaba de parir los esp(ritus, como
su madre par(a los cuerpos, y llamaba a este a este arte la may.utica. Es el arte ue practica <scmaco
ense3ando la a'ricultura a "crates o m5s bien !aci.ndolo resur'ir de un con9unto de conocimientos ue
.l ya pose(a, sin sospec!arlo, si bien "crates, encantado de ser m5s sabio de lo ue pensaba, alababa as(
el m.todo de <scmaco ue era el suyo6 ==Ko cre(a ue no podr(a decir nada sobre la manera de plantar4
pero desde ue t, te !as puesto a cuestionarme punto por punto, yo respondo, si es necesario creerte,
precisamente eso ue t, sabes, t,, ue pasas por el culti+ador por excelencia. :<nterro'ar ser5 pues
ense3ar, <scmaco; El !ec!o es ue yo me doy cuenta del m.todo ue t, si'ues en tus interro'atorios
sucesi+os. F, me conduces a tra+.s de las cosas ue yo s., y t, me persuades, :no es cierto; ue yo
cono1co tambi.n las cosas ue yo creo no conocer. >> #N<N, 14 y 1C.)
Fales son los ras'os esenciales de la fi'ura de <scmaco o m5s bien de Jenofonte. Oran Mia9ante,
excelente !ombre de 'uerra, 'ran propietario aplicado a la explotacin de sus dominios, padre de familia
consa'rado a ella, !ombre pr5ctico y ami'o del bien p,blico, fuertemente atado a la reli'in de su pa(s,
tiene el 'usto por la ense3an1a y tiende a !acer apro+ec!ar al p,blico de su experiencia, y en la exposicin
de ideas ue le son ueridas, .l aplica los procedimientos de discusin ue aprendi en la escuela de
"crates.
"u mu9er no es menos simp5tica, y los cap(tulos ue le son consa'rados se cuentan entre las
p5'inas m5s exuisitas ue !a escrito. &penas a los uince a3os de edad, educada en una +i'ilancia
se+era, ella no sabe m5s ue !ilar la lana, y, cuando su marido le pide colaborar con la 'estin de sus
bienes, ella responde6 ==*ero :en u. te podr(a yo ayudar; :-e u. soy yo capa1; Fodo rueda sobre ti. $i
tarea es la ue me !a dic!o mi madre, ser prudente. >> #M<<, 14.) *ero ella escuc!a a su marido tra1arle
sus deberes, y cuando .l +iendo los cuidados ue deber5 dar a los sir+ientes enfermos, le dice6 ==*uede
ser ue esta ocupacin te pare1ca desa'radable. ? *or Leus, exclama ella, lo !ar. +oluntariamente, si ellos
H
me estar5n m5s a'radecidos y consa'rados ue antes. >> #M<<, 3/.) Ko estu+e encantado su respuesta, di9o
<scmaco. Nosotros en suma estamos encantados tambi.n, :y uien no lo estar(a de esta re+elacin
espont5nea de bondad natural; 2uando <scmaco !ubo relatado la con+ersacin ue !ab(a tenido con su
mu9er, "crates le pre'unto6 == :K bien, !a se'uido ella tus conse9os; ? Gue podr(a !aberme ella
respondido, di9o <scmaco sino ue yo la 9u1'aba bien mal, :si me ima'inaba confiarle un traba9o penoso,
mostr5ndole ue su deber era cuidar de nuestros bienes; Esto ser(a de penoso, a're', si t, me mandaras
descuidar mi propio bien, en lu'ar de tener cuidado de los bienes de nuestra casa. Lo mismo ue es m5s
natural y f5cil a una mu9er sensata cuidar ue descuidar sus !i9os, lo mismo le es m5s a'radable a una
mu9er ra1onable tener cuidado de los bienes ue ella ama, porue son de ella, ue descuidarlos. >> #N<,
1/,19>)
-ecididamente esta 9o+en mu9eres es tambi.n ra1onable como buena. *ero ella es mu9er, ella
uiere 'ustar, y un d(a se muestra a su marido toda mauillada y con cal1ado ue la !ace parecer m5s alta.
El mauilla9e es, parece, de todos los tiempos y lu'ares4 pero no es del 'usto de <scmaco ue prefiere un
la+ado con a'ua clara a un rostro iluminado. Es para .l la ocasin de una nue+a leccin6 la 9o+en mu9er la
comprende y renuncia a su mauilla9e, pero no a ser bella. "u marido le aconse9a de buscar la belle1a en la
salud, y la salud en la acti+idad. :No es eso un ras'o de exuisite1 natural, toda la persona de esta 9o+en
mu9er ue es un modelo de 'racia, de bondad y de ra1n;
El estilo de la Econmica tiene la claridad, la soltura, la natural perfeccin ue uno !alla en las
me9ores obras de Jenofonte. &l'unos cr(ticos modernos le reproc!an, es +erdad, la uniformidad de sus
frmulas, ue repite !asta tres o cuatro +eces, sin tomarse la pena de +ariar su expresin. *ero sobre este
punto, los anti'uos no tienen nuestro pedantismo exi'ente4 ellos repiten el mismo nombre, cada +e1 ue
tienen 'anas, y a menudo el mismo 'iro. "in embar'o, !ay ue reconocerlo nin'uno !a lle+ado tan le9os
ue Jenofonte esta indiferencia a la +ariedad. Esto no es falto de +ocabulario4 el de Jenofonte es rico y
abundante4 sucede ue .l no ten(a nin',n deseo de brillar o de mostrar +irtuosidad.
La Econmica siempre !a sido una de sus obras m5s estimadas. "e la encuentra en la filosof(a
epic,rea de Eilodemo
9
, un poco anterior a 2icern, !abiendo !ec!o la cr(tica en su tratado De vicios y De
Virtudes opuestas, donde una peue3a parte !a sido encontrada en las ceni1as de Berculano
10
. 2icern la
tradu9o en su 9u+entud4 2olumela
11
nos !a 'uardado al'unos pasa9es de esa traduccin. Mir'ilio
1@
, *linio el
&nciano
13
y 2olumela !an utili1ado la Econmica4 ella !a sido admirada e imitada por los italianos del
8enacimiento, y los a'rnomos de !oy d(a ue la conocen, !ablan de ella con estima.

!% EC&'()*C%
+,
Captulo Primero
9
El epic,reo Eilodemo de Oadara, se'uidor de Epicuro.
10
2iudad de <talia sepultada en el a3o 79 por las ceni1as del Mesubio.
11
Escritor latino, 25di1, "<, &utor de6 "obre la &'ricultura.
1@
*oeta latino de $antua, /0J19 a. J2.
13
Escritor latino, de 2omo, @3J79 d. J2. &utor de una Bistoria de la naturale1a.
14
Econom(a si'nifica literalmente ==re'las>> #nomos) para el 'obierno de una ==casa>> #oiPos).
7
La economa es le arte de gobernar una casa. Las cosas tiles solo son los bienes. Las malas
pasiones son enemigas de la economa.
1. An d(a lo o( a "crates discutir sobre la econom(a como si'ue6
-ime, 2ritbulo, pre'unt, :la econom(a es el nombre de una ciencia, como la medicina, la !errer(a, la
carpinter(a;
$e parece, di9o 2ritbulo.
@. *ero, lo mismo ue !ablando de esas artes, podemos decir cual es el ob9eto de cada una de ellas,
:podr(amos decir cual es el ob9eto de la econom(a;
Nosotros podr(amos decir, por lo menos a mi parecer, respondi 2ritbulo, ue el !acer de un buen
ecnomo es el de administrar bien su casa.
3. K la casa de otro, pre'unt "crates, si se la conf(a, no podr(a, si uisiera, :administrarla tan bien como
la suya; *orue auel ue entiende de carpinter(a podr(a tambi.n !acer para otro lo ue !ace para si6 :no
podemos decir otro tanto del ecnomo;
$e parece, "crates.
4. Entonces, pre'unt "crates, si uno conoce la ciencia econmica, uno podr(a sin tener dinero,
:administrar la casa de otro y recibir un salario por ello, como auel ue construye una casa;
"i, por Leus, respondi 2ritbulo, asimismo un salario considerable, si administrando una casa se pudiera
!acer econom(a, pa'ar todos los 'astos y a los acreedores.
C. :*ero ue es lo ue es, se',n nosotros, una casa; :Es lo mismo ue una !abitacin, o los bienes ue
uno posee alrededor de la !abitacin forman todos ellos parte de la casa;
$e parece, di9o 2ritbulo, ue, tambi.n los bienes ue no est5n dentro del domicilio del propietario,
forman parte de la casa.
H. :*ero no posee uno enemi'os;
"i por Leus, y al'unos, bastantes.
:-iremos ue los enemi'os de un !ombre forman parte de sus posesiones;
"er(a placentero, respondi 2ritbulo, ue aumentando el n,mero de enemi'os, uno recibiera tambi.n un
salario.
7. Es ue nos !a parecido ue casa y posesin eran cosa id.ntica.
"i, por Leus, di9o 2ritbulo, si uno posee al'una cosa de bien. *ero, no por Leus, cualuier cosa mala, eso
yo no lo llamo posesin.
F, tienes el aire de llamar bien a auello ue es ,til a cada uno.
Es as( di9o 2ritbulo4 pero a las cosas noci+as, yo las obser+o como un per9uicio m5s ue como un bien.
/. K si al'uno compra un caballo sin saber montarlo, y al !acerlo se cae de .l y se !ace da3o, ser5 para
.ste un bien el caballo.
No, porue el bien es una cosa ,til.
Entonces la tierra tampoco es un bien, cuando uno la traba9a de tal manera ue uno pierde al traba9arla.
"e'uramente la tierra no es un bien, si, en lu'ar de nutrirnos, nos acarrea !ambre.
9. :No es i'ual con los corderos; "i un !ombre tiene una p.rdida porue no sabe sacar partido de ellos.
Los corderos no ser5n un bien para .l.
No, se',n mi criterio.
*ues, para ti, si no me eui+oco, lo ue es ,til es un bien, y auello per9udicial no lo es.
&s( es.
10. *ues las mismas cosas son, para el ue sabe usarlas un bien, para el ue no sabe usarlas no. &s( una
flauta para un !ombre ue sabe tocarla es un bien, para auel ue no la sabe, ella carece de +alor como si
fuera una piedra despreciable, a no ser ue la +enda. 11. Nos parece entonces, ue, si uno la +ende es un
bien, si uno no la +ende o la 'uarda, no sabe para ue sir+e.
Nosotros somos consecuentes con nuestros ra1onamientos, "crates, porue !emos dic!o ue el bien
consiste en la utilidad. *or ello, una flauta no +endida no es un bien, porue ella es in,til, en cambio
+endida lo es.
/
1@. & esto "crates respondi6 s(, si uno la sabe +ender4 pero si uno la +ende como un ob9eto a uien no la
sabe usar, as( +endida, no es un bien, si'uiendo t, ra1onamiento.
*arece ue uieres decir, "crates, ue la misma plata no es un bien, si no se la sabe emplear.
13. K t,, tienes el aire de con+enir, ue las cosas ue uno puede sacar pro+ec!o son un bien. "i, en efecto,
cualuiera empleando su plata puede comprar, por e9emplo, una amante ue arruine su salud, su alma y su
casa, :pudiera decir entonces ue su plata le !a sido ,til;
-e nin'una manera, a menos ue llam5ramos un bien al bele3o, ue enlouece al ue lo toma.
14. *ues, con respecto a la plata, si uno no la sabe utili1ar, rec!acemos, 2ritbulo, la idea misma de ue
sea un bien. *ero los ami'os, si uno los sabe utili1ar en nuestra +enta9a, :no diremos ue son un bien;
*or Leus, ue son bienes, replic 2ritbulo, y merecen m5s el nombre ue los animales, pues son m5s
,tiles ue auellos.
1C. Entonces, despu.s de tu ra1onamiento, :los enemi'os son un bien para el ue sabe sacarles pro+ec!o;
$e parece en efecto.
:Es entonces de un buen ecnomo el saber usar de sus enemi'os para sacarles pro+ec!o;
"e'uramente.
En efecto, +es t, 2ritbulo, cuantos particulares, y tiranos !an acrecentado sus posesiones por la 'uerra.
1H. Fodo esto ue nosotros +enimos diciendo, "crates, replic 2ritbulo, me parece bien 9usto. *ero ue
pensar, cuando uno +e !ombres, ue pudiendo por su talento y recursos, a'randar sus posesiones
traba9ando, se re!,san a !acerlo y de9an por ello sus talentos improducti+os. :No es cierto ue, para ellos
mismos, sus talentos no sean ni riue1as ni bienes;
17. :Es de escla+os, 2ritbulo, di9o "crates, ue t, me uieres !ablar;
No, por Leus, pero de 'ente ue pasa por muy noble, por lo menos al'unos. Ko los +eo llenos de talento,
unos para la 'uerra, otros para la pa1, pero ellos no uieren ponerlo en obra y precisamente, se',n +eo,
parece ue no tu+ieran amos.
1/. :2mo es ue no tienen amos; -i9o "crates, entonces, deseando ser felices y ueriendo !acer lo ue
les procure el bien, :son impedidos por uienes los mandan;
*ero en fin, pre'unt 2ritbulo, :Gui.nes son esos amos in+isibles ue los mandan;
19. :<n+isibles;, exclam "crates4 no lo son del todo4 son por el contrario reales, "on por otra parte amos
muy malos, t, lo sabes muy bien tambi.n, la pere1a, la !ol'a1aner(a, la ociosidad del alma, la indiferencia
son a tus o9os cosas malas. @0. Bay otros amos, tramposos, ue sir+en para los placeres, como los de los
9ue'os de a1ar, las con+ersaciones fr(+olas, y uienes con el tiempo se re+elan a los en'a3ados mismos,
porue son, penas adornadas con el nombre de placeres, a uienes la tiran(a los des+(a de los traba9os
pro+ec!osos.
@1. "i "crates, di9o 2ritbulo pero !ay uienes, le9os de estar distra(dos del traba9o por estos amos, son
sol(citos, al contrario, por procurarse recursos, y ue, des'raciadamente, arruinan sus propiedades y son
puestos en la miseria.
@@. Es ue son escla+os, ellos tambi.n, di9o "crates, de amos in!umanos6 la 'ula, la lu9uria, la
embria'ue1, auellos de la loca ambicin desmedida4 sus amos los mandan cruelmente, ue en tanto los
+en 9+enes y capaces de traba9ar, ellos los obli'an a aportar todo el fruto de su labor para abastecer sus
capric!os4 despu.s, cuando aperciben ue la edad les !a puesto fuera de !ora de poder traba9ar, los
abandonan a una +e9e1 miserable y buscan a otros su9etos para ue los sir+an. @3. Fambi.n !ace falta,
2ritbulo, defender nuestra libertad contra esos +icios, con tanto cora1n como contra auellos ue con
las armas nos uieren conducir y reducir a la ser+idumbre. En la 'uerra al menos, uno !a +isto, enemi'os
'enerosos ue, despu.s de !aber reducido a un ad+ersario en ser+idumbre, lo !an encarrilado y obli'ado a
de+enir me9ores y le !an ase'urado en adelante una existencia m5s f5cil4 pero .stos amos no de9an de
arruinar el cuerpo, las almas, y las propiedades de los !ombres, tanto ue e9ercen sobre ellos su imperio.
Captulo Se-undo
9
Critbulo, rico, pero mas apremiado porque tiene una multitud de gastos, es ms pobre que !crates,
que no tiene necesidades. Le pide que le ense"e economa. !crates se re#sa, pero le indicar un
maestro capa$ de ense"arle.
1. & esto 2ritbulo respondi m5s o menos as(.
"obre este tema, lo ue yo !e entendido me parece suficiente, y, cuando me examino, me parece ue soy
amo de esas pasiones, de suerte ue si t, uisieras, me aconse9ar(as ue debiera !acer yo para aumentar mi
casa, no pienso ue ser(a impedido por eso ue t, llamas amos. &cons.9ame, con toda confian1a sobre lo
ue t, creas bueno, "crates, a menos ue nos 9u1'ues suficientemente ricos y ue pensaras ue no
tenemos necesidad de aumentar nuestra fortuna.
@. *ara m(, di9o "crates, si me pones en 9ue'o, yo no creo tener necesidad de tener m5s plata, y me creo
rico4 pero t,, 2ritbulo, me pareces bien pobre, y, por Leus, a +eces me apiado de ti.
3. 2ritbulo se puso a re(r y di9o6
*ero, en nombre de los dioses, "crates, cuanto crees ue te reportar(a a ti la +entea de tus bienes, y a m(
la de los m(os.
& m(, di9o "crates, creo ue si cayera en manos de un buen comprador, todos mis bienes, incluyendo mi
casa, me reportar(a cinco minas4 en cuanto a ti, yo se bien ue te reportar(a unas cien +eces m5s.
4. 2omo dices eso, ue no piensas tener necesidad de poseer m5s plata, y me tienes a mi l5stima por mi
pobre1a.
"(. *orue lo ue yo ten'o alcan1a para cubrir mis necesidades4 pero, dado el entorno ue te rodea y t,
reputacin, si a3adieras a tu fortuna actual tres +eces m5s, me parece ue no tendr(as suficiente.
C. 2omo es eso, pre'unt 2ritbulo.
"crates explic su pensamiento.
Es porue primero te +eo obli'ado a !acer numerosos y 'randes sacrificios, de otro modo ni los dioses ni
los !ombres tendr(an por ti la menor indul'encia4 despu.s tu ran'o te impone la necesidad de recibir
muc!os !u.spedes y tratarlos ma'n(ficamente4 adem5s debes darle de comer a tus conciudadanos y
rendirles ser+icios, so pena de estar sin partidarios. H. Eso no es todo. Ko se ue el Estado te encar'a en
este momento cuidar caballos, !acer bailes, fiestas 'imn5sticas, prote'er ancianos y des+alidos4 pero si la
'uerra estalla, te encar'ar5n de euipar barcos de 'uerra y te demandar5n contribuciones ue te dar5n
pena y sufrir5s. K si encuentran insuficiente al'unas de estas prestaciones, yo se ue los atenienses te
casti'ar(an con el mismo ri'or como si les tomaras sus bienes. 7. *or otra parte t, te crees rico y eres
ne'li'ente al no uerer aumentar tus propiedades, y te dedicas a cosas infantiles como si eso te estu+iera
permitido. Es por eso ue me apiado de ti6 temo ue al'o malo te pueda pasar y ue cai'as en la
indi'encia. /. En cuanto a mi, si me faltara al'una cosa, estoy se'uro, y tu tambi.n lo sabes, ue !ay
tantas personas ue me ayudar(an, ue, aun d5ndome poco, llenar(an mi casa de abundancia. Fus ami'os,
al contrario, m5s ricos ue t,, te tratan pensando en lo ue pueden sacar de ti.
9. 2ritbulo respondi6
& eso, "crates no ten'o nada ue responder, pero es tiempo ya para ue me diri9as, y as( impedir ser un
ob9eto de piedad.
Entendiendo las palabras, "crates replic6
:No estas afectado por tu inconsecuencia, 2ritbulo; No !ace m5s ue un instante, cuando te dec(a ue yo
era rico, t, te pusiste a re(r de m(, porue no sab(a ue era la riue1a, y no cesaste !asta ue me
confundiste y me !iciste reconocer ue yo no ten(a ni la cent.sima parte de tu fortuna, y tu uieres a!ora
ue to te diri9a y me apliue a impedir ue t, no cai'as en una +erdadera y completa pobre1a.
10. Lo ue yo +eo, "crates, di9o, ue t, conoces un modo de enriuecerte, y el arte de !acer econom(a.
&s(, auello ue !ace a los economistas con poco patrimonio tener 'anancias, traer5 'randes 'anancias a
los ue posean mayor patrimonio.
11. No te acuerdas de lo ue di9iste durante nuestra con+ersacin, ue, para los ue no saben sacarle
partido, los caballos, la tierra, las o+e9as, la plata, ni nin'una otra cosa, son un bien, para los ue no saben
10
como usarlos. Fodo eso es sin duda fuente de in'resos4 pero :2mo puedes t, ima'inar ue yo sabr.
sacarle +alor a uno de esos bienes, yo, ue nunca en la +ida los pose(;
1@. *ero nos !a parecido, ue independientemente de la posesin de todo bien, exist(a sin embar'o una
ciencia de la econom(a. :Gu. te impide conocerla tambi.n;
Es ue, por Leus, impide a un !ombre de saber tocar la flauta, el no !aber tenido 9am5s al'una o ue
nunca nadie le !ubiera prestado al'una, es por eso ue yo no puedo saber econom(a. 13. El instrumento, es
decir los bienes, para aprender, ue yo nunca 9am5s tu+e, y nunca nadie me prest el suyo para
administrar6 t, eres !oy el primero ue me los uiere confiar. &uellos ue por primera +e1 aprenden a
tocar la c(tara arruinan las liras. &simismo yo. "i ensayara con tus bienes el estudio de la econom(a, me
arries'ar(a a arruinar tu casa.
14. & esto 2ritbulo replic6
Ko creo ue tienes una 'ran en+idia y uieres esui+arme, "crates, para no ayudarme a soportar m5s
f5cilmente las car'as ue me incumben.
No, por Leus, di9o "crates, no es as(, al contrario, todo lo ue se, estoy dispuesto a comunic5rtelo.
1C. Ko creo ue si +inieras buscando fue'o y no teni.ndolo, te condu9ese a uien lo tiene, t, no te
ue9ar(as de m(. Lo mismo con el a'ua, si me pidieras a'ua y no la tu+iera, y te en+iara a ui.n si la
tu+iera, estoy se'uro ue no me !ar(as nin',n reproc!e. -e la misma manera, si t, me pidieses ue te
ense3ara m,sica te indicase m,sicos m5s !5biles ue yo, para ense3arte, sobre esto :Gu. reproc!e me
podr(as !acer;
Nin'uno ue fuera bien fundado.
1H. %ien, 2ritbulo, te +oy a indicar en la ciencia ue t, deseas tan fuertemente ue te ense3e, !ay
maestros m5s !5biles ue yo. 17. Ana +e1 reflexion. ue, de todos los ue e9erc(an la misma profesin,
unos eran muy pobres y otros eran muy ricos, me impresion. de tal forma de esta sin'ularidad, ue me
pareci ue +al(a la pena examinar la causa, y el examen me !i1o encontrar ue era muy natural lo ue
suced(a. 1/. En efecto, los ue e9erc(an su profesin al a1ar, ten(an 'randes p.rdidas, en cambio los ue
aplicaban una atencin sostenida en su acti+idad, m5s r5pido y con menos penas, sacaban pro+ec!o. Fe
+oy a poner en la escuela de .stos ,ltimos, y si la di+inidad no pone obst5culos, estoy persuadido ue t,
de+endr5s un !ombre de ne'ocios consumado.

Captulo Tercero
Casas bien o mal edi%icadas, cosas bien o mal ordenadas, escla&os in%ieles o %ieles, agricultores
opulentos o miserables, buenos ' malos criadores de caballos, mu(eres bien o mal &estidas, es la &isin
de esas di%erencias lo que Critbulo deber aprender ante todo.
1. & lo anterior, 2ritbulo respondi.
&!ora, "crates, no te de9ar. ir !asta ue me !ayas ense3ado todo lo ue me !as prometido, delante de
estos ami'os.
%ien ,2ritbulo, di9o "crates, si yo te !a'o +er, en primer lu'ar los ue !an edificado costosamente casas
incmodas, lue'o otros, ue 'astando menos, !an construido casas muy confortables, :no crees t, ue eso
ue te !e mostrado, es un principio de econom(a;
"e'uramente si, respondi 2ritbulo.
@. &simismo si te !iciera +er, lo ue es una consecuencia de esa diferencia, 'ente ue poseyendo una
infinidad de utensilios, no pueden ser+irse de ellos, cuando los necesitan, no saben si los !an perdido y
por ello, se molestan con los criados, !ay otros ue no teniendo un solo utensilio de m5s, los encuentran
ense'uida ue los necesitan.
3. La ra1n es, "crates, ue en casa de unos, .stos son ubicados al a1ar, y, en la de otros, est5n ubicados
con orden, en un lu'ar determinado.
Es cierto, por Leus, di9o "crates, pero eso del lu'ar determinado, no es al a1ar, sino donde le con+iene a
cada uno, estar ubicado.
11
Eso ue t, dices, di9o 2ritbulo, es otra leccin de econom(a.
4. K si, continu "crates, te muestro una cantidad de sir+ientes ue a!(, estando casi encadenados, porue
uieren escapar, au( libres de cadenas, consienten en traba9ar con sus amos y uedarse, no crees ue te
!abr. mostrado tambi.n un !ec!o de econom(a interesante.
"i, por Leus, di9o 2ritbulo, muy interesante.
C. K si te muestro 'ente ue culti+an tierras del mismo +alor, y donde por ello unos se dicen arruinados
por la labran1a y reducidos a la miseria, mientras ue otros tienen perfecta y abundantemente todo ue
uieren 'racias a la labran1a.
Es cierto, por Leus, di9o 2ritbulo4 y la ra1n en esto puede ser ue, en lu'ar de limitarse a los 'astos
necesarios, !acen 'astos ue son per9udiciales a ellos y a sus casas.
H. Es posible ue !aya 'ente de este tipo, di9o "crates, pero no es de ellos de uienes !ablo, sino de
auellos ue no teniendo para pa'arse los ,tiles necesarios, se dicen labradores.
:K cual puede ser la causa de tal miseria, "crates;
Ko te conducir. a la casa de ellos, lo +er5s t, mismo y 9u1'ar5s.
7. "(, por Leus, di9o, si puedo.
%ien, no tendr5s m5s ue obser+ar y te dar5s cuenta si puedes o no 9u1'ar. Ko se ue para ir a la comedia,
t, te le+antas bien temprano, ue !aces una lar'a ruta e insistes en ue te acompa3e al espect5culo4 pero
para una tarea como .sta, nunca me !iciste proposicin al'una.
Fe debo parecer rid(culo, "crates.
*or Leus, t, te crees muc!o m5s rid(culo, respondi "crates. /. "i te muestro 'ente ue con la crian1a de
caballos, se !an empobrecido, y, otros ue !aciendo lo mismo se !an enriuecido. Mi.ndolos cono1co los
unos y los otros4 pero yo no soy de auellos ue se enriuecen.
9. Es ue t, los miras como miras una tra'edia o una comedia, no para, pienso, ue de+en'as poeta, pero
si, para, entretenerte o llenarte de placer, y est5 bien as(, porue tu no uieres ser poeta. *ero, en la cr(a de
caballos, no crees t, ue es de loco no buscar instruirte en la materia, :sobre todo cuando puede ser+irte a
tu uso y representarte un pro+ec!o, el +enderlos;
10. Fu me aconse9as, "crates, :domar potros;
No, por Leus, nada m5s ue de comprar 9+enes escla+os para ue !a'an de labradores4 pero me parece
ue !ay, para los caballos como para los !ombres, una edad en la ue nos pueden ser+ir, o me9orar d(a a
d(a. Ko te puedo mostrar tambi.n ue !ay maridos ue utili1an a su le'(tima mu9er de manera de !acerla
su auxiliar para acrecentar su casa, en cambio !ay otras ue !acen 'randes a'u9eros a su fortuna.
11. :& uien !ay ue acusar, "crates, al marido o a la mu9er;
2uando una o+e9a, respondi "crates, est5 siempre en mal estado, es al pastor al ue !ay ue
responsabili1ar4 cuando un caballo tiene actitudes +iciosas, es al caballero al ue reprendemos. *ara la
mu9er, si ella !a sido instruida por su marido para bien !acer, pero ella, des'raciadamente se conduce mal,
sin duda es de ella la responsabilidad4 pero si el marido no le ense3a lo ue es bello y !onesto, y encuentra
en ella una auxiliar i'norante del bien, :no ser(a 9usto encontrar responsable al marido;
1@. &bsolutamente es as(, 2ritbulo, a're', pero, porue estamos entre ami'os, :nos dir5s la +erdad;
:Bay al'uien a ui.n le puedas contar con confian1a tus asuntos importantes m5s ue a tu mu9er;
Nin'una persona, di9o.
:Ba 'ente con la ue con+ersas menos ue con ella;
"e'uramente, di9o, ue apenas la !ay.
13. 2uando la !as esposado, no era toda+(a una 9o+en ue no !ab(a +isto ni entendido nada aun.
Es cierto.
:No ser(a asombroso ue ella supiera ue !acer o decir, en lu'ar de eui+ocarse;
14. Esos maridos ue t, dices tienen buenas esposas, :las !an formado ellos mismos;
No !ay nada me9or ue !acer ue examinar ese punto. Ko te presentar. a &spasia ue te instruir5 de todo
eso me9or ue yo. 1C. *or mi, estimo ue una mu9er ue es una buena socia de su marido +a a !acer otro
tanto ue .l para el bien de la casa. Es por el traba9o del marido ue entra el dinero a la casa4 pero es la
mu9er la ue re'ula y administra la despensa, si lo !ace bien la casa prospera, si lo !ace mal esta peli'ra.
1@
1H. 2on respecto a otras artes, creo poder indicarte auellos ue las culti+an con .xito, si tienes 'anas de
ello.
Captulo Cuarto
!crates no &e para Critbulo ms bella pro%esin que la agricultura. El gran )e' mismo de ella se
ocupa. Episodio de Ciro ' Lisandro.
1. :*ara ue mostr5rmelos todos, "crates; -i9o 2ritbulo. No es f5cil aduirir las dotes de los artesanos
ue sobresalen en todas las artes, ni es posible, de+enir como ellos mismos lo son. Lim(tate a auellos ue
pasan por los me9ores y ue me ser5n particularmente ,tiles, asimismo a los ue practiuen cada arte, y t,
mismo, si es posible ay,dame, con tus luces.
@. Fienes ra1n, 2ritbulo4 pues las artes mec5nicas est5n desacreditadas y por esta ra1n los Estados las
desprecian. &rruinan en efecto el cuerpo de los ue las e9ercen, los obli'a a estar a la sombra, o todo el d(a
al lado del fue'o. K, cuando tienen el cuerpo d.bil, sus almas tambi.n pierden su ener'(a. 3. *ero el mayor
incon+eniente de estos traba9os, es ue les impide ocuparse de los ami'os y del Estado, por lo ue pasan
por malos ami'os y malos defensores de la patria. &s(, en las rep,blicas con notable reputacin 'uerrera,
no se le permite a nin',n ciudadano e9ercer un traba9o manual.
4. *ero a mi, "crates, :u. arte me aconse9as tomar;
:Nos a+er'on1ar(amos, di9o "crates, de imitar al rey de los *ersas; "e dice ue tiene por la a'ricultura y
la 'uerra las ocupaciones m5s bellas y las m5s necesarias y ue se interesa muc!o por ellas.
C. Entendiendo esto, 2ritbulo di9o6
F, crees eso, "crates, :ue el rey de los *ersas tiene tambi.n inter.s por la a'ricultura;
Examinemos la cuestin de esta manera, 2ritbulo, respondi "crates6 puede ser, +eremos si tiene al',n
inter.s. 2on respecto al traba9o de la 'uerra, estamos de acuerdo ue .l se ocupa seriamente, porue de
cualuier nacin ue recibe tributos .l !a re'ulado el n,mero de caballeros, arueros, !onderos, lanceros
ue cada 'obernador debe tener, n,mero suficiente para mantener el orden y para defender el pa(s en caso
de a'resin. H. $antiene 'uarniciones en las ciudadelas donde encar'a a los 'obernadores de pro+eer los
+(+eres y enseres militares. 2ada a3o, !ace una re+ista de las tropas mercenarias y de todos auellos a los
ue manda portar armas, los con+oca a todos a la +e1, excepto a las 'uarniciones, en el sitio de reunin,
inspecciona .l mismo las tropas cercanas a su residencia y !ace inspeccionar las m5s le9anas a oficiales de
su confian1a. 7. Los comandantes de pla1a, capitanes 'enerales y s5trapas
1C
ue son reconocidos por tener
el efecti+o prescripto completo y ue presentan sus tropas bien montadas y armadas, son colmados de
!onores y re'alos ma'n(ficos4 pero auellos !allados culpables de ne'li'encia o mal+ersacin, los casti'a
se+eramente, los aparta de sus empleos, y rempla1a por otros 9efes. El se ocupa as( pues de los traba9os de
la 'uerra6 su conducta es para nosotros la prueba incontrastable. /. El !ace m5s, cada pa(s de su reinado
ue recorre o +isita, 9u1'a todo por si mismo, para los ue no +isita en+(a inspectores fieles. 2uando +e un
'obernador ue le muestra un pa(s poblado, un territorio producti+o, lleno de 5rboles y frutos propios al
clima, le a'randa su pro+incia con un nue+o distrito, lo llena de presentes, y le otor'a en recompensa lu'ar
de !onor4 pero si +e un pa(s inculti+ado, despoblado, se'uido de la dure1a, la +iolencia o +e la desidia de
su 'obernador, lo casti'a, lo saca de su empleo y lo reempla1a por otro.
9. Fal conducta muestra ue .l +ela con cuidado para ue la tierra sea culti+ada por los !abitantes y ue
sea cuidada por sus 'uarniciones. Los 9efes ue !a puesto con este doble fin no acumulan las dos
funciones6 unos comandan a los ci+iles y obreros de los cuales toman los tributos, los otros comandan las
tropas y las 'uarniciones. 10. "i el comandante de pla1a defiende mal el pa(s, el ue comanda a los ci+iles
y super+isa el traba9o rural puede denunciarlo, porue por falta de proteccin, no se puede labrar la tierra4
al contrario, cuando el comandante de pla1a ase'ura a los traba9adores rurales, y el 'obernador ci+il de9a
el pa(s poco poblado e inculti+ado, es el comandante de pla1a el ue puede denunciarlo. 11. En efecto es
cierto ue los labradores ue culti+an mal la tierra no nutrir5n a la 'uarnicin y se +er5n imposibilitados
de pa'ar tributos. &ll( dnde !aya un s5trapa, .ste +i'ilar5 a los dos oficiales.
1C
En *ersia anti'ua, 'obernadores.
13
1@. "obre esto, 2ritbulo di9o6
"i el rey !ace lo ue tu dices, "crates, +eo bien ue no le de menos atencin a la a'ricultura ue a la
'uerra.
13. Esto no es todo, di9o "crates, en cualuier pa(s ue el !abite o frecuente, +ela por los ue tienen
9ardines, ue los persas llaman para(sos, repletos de lo ue la tierra puede producir de bello y de bueno, y
pasa all( la mayor parte del tiempo, si la estacin se lo permite.
14. *or Leus, di9o 2ritbulo, !ace falta pues, ue por donde el permanece, uno +ele por esos para(sos para
ue sean las m5s bellas plantaciones de 5rboles y de todo lo ue la tierra produce de bello.
1C. "e dice, 2ritbulo, replic "crates, ue, cuando el rey distribuye presentes, comien1a por los ue le
!an se3alado por tener +alor en la 'uerra, porue es in,til labrar 'randes tierras, si no !ay personas para
prote'erlas4 llama en se'uida a auellos ue tienen las me9ores y m5s rendidoras tierras, porue no puede
!aber +alientes ue pudieran +i+ir si no !ubiera labradores. 1H. 2uentan ue un d(a, 2iro, ue fue un
pr(ncipe ilustre, les di9o a los ue !ab(a llamado para recompensarlos, ue ellos mismo ten(an derec!o a
pretender los dos premios4 porue era tan mara+illoso, culti+ar sus tierras, como defenderlas.
17. "i !a dic!o eso, "crates, replic 2ritbulo, no tiene por ser de menor +alor, el explotar la tierra ue el
de ser un !ombre de 'uerra.
1/. *or Leus, di9o "crates, 2iro !ubiera sido, si !ubiera uerido, un 9efe de primer orden. Lo prob en
+arias circunstancias, en particular en la expedicin ue !i1o para uitar del trono a su !ermano. Ban
dic!o, en efecto ue nin',n soldado de 2iro se pas al bando enemi'o, pero al de 2iro si se pasaron
infinitos.
19. Es para mis o9os una fuerte prueba ue un 9efe tiene m.rito, cuando se lo obedece +oluntariamente y
se uiere estar a su lado aun en los 'randes peli'ros. Dtro tanto, ue auellos ue fueron sus ami'os
combatieron con .l, y, cundo fue muerto murieron con .l a excepcin de &rieo, ue mandaba el ala
i1uierda. @0. 7ste es auel 2iro ue demostr bene+olencia y !onr a Lisandro, cuando .ste le lle+o los
presentes de parte de sus aliados, le !i1o miles de demostraciones de amistad, le condu9o por sus 9ardines
de "ardes, como el mismo Lisandro le contara a cierto !u.sped de $e'ara. @1. Lisandro se admir de +er
5rboles tan bellos, tan i'ualmente espaciados, arre'lados en rectas calles, en 5n'ulos bien desi'nados, y de
respirar tantos perfumes sua+es ue los acompa3aban en sus paseos, y, en su admiracin exclam6 ==
+erdad 2iro estoy mara+illado de todas estas belle1as, pero m5s me admiro de auel ue !a medido y
dispuesto todo esto >>. @@. 2iro, encantado, del cumplido, respondi6 ==%ien, Lisandro, todo eso, fui yo
uien lo !i1o4 !ay 5rboles ue !e plantado yo mismo>>, @3. Lisandro lo mir y, +iendo la belle1a de sus
+estiduras, sintiendo el olor de sus perfumes, impresionado por el sonar de sus collares, de sus bra1aletes y
de todo su adorno, exclam6 == :Gue dices, 2iro, eres t, uien con sus propias manos plant estos
5rboles; @4. Esto te asombra, Lisandro, respondi 2iro. Ko te 9uro por $itra
1H
, ue, 9am5s me sucede, ue
cuando ceno, me siente a la mesa sin antes !aber sudado o fati'ado en al',n traba9o del campo o la 'uerra
o al',n otro e9ercicio. >>
@C. Entonces Lisandro !abi.ndole dic!o esto, le tom la mano diciendo6 ==*or eso, 2iro tu me pareces
feli1, ello es debido a tu +irtud. >>
Captulo .uinto
Elogio de la agricultura, %uente de placeres ' de rique$a. Ella e(ercita el cuerpo ' prepara para la
guerra, ella ense"a la libertad ' la (usticia, ella #ace parir ' nutre las artes. *a' que rogar a los dioses
para ale(ar a cuanto accidente ella est+ su(eta.
1. Lo ue !e dic!o antes, di9o "crates, es para mostrarte ue los !ombres m5s felices no pueden de9ar
pasar por alto la a'ricultura, Es una ocupacin ue es a la +e1, una fuente de placer y un medio para !acer
crecer la casa y de e9ercitar el cuerpo, para estar en estado de cumplir todos los deberes de un !ombre
libre. @. *rimero los alimentos ue nos !acen +i+ir, es la tierra la ue los suministra cuando se la traba9a, y
todas las dul1uras de la +ida, es ella uien las procura. 3. En se'uida todo lo ue sir+e para adornar los
1H
-iosa, principio de 'eneraciones.
14
altares y las estatuas de los dioses, los perfumes, los espect5culos deliciosos, es lo ue ella tambi.n nos
pro+ee &dem5s !ay miles de alimentos ue nos pro+ee o desarrolla4 as( la cr(a de 'anado est5 li'ada a la
a'ricultura, de suerte ue ella nos da lo ue podemos ofrecerle como sacrificios a los dioses, para obtener
sus fa+ores y obtener nuestros deseos.
4. *or otra parte estos bienes tan abundantes ue ella ofrece, lo permite su blandura para tomarlos, as( se
puede soportar los fr(os del in+ierno y los calores del +erano. El e9ercicio del traba9o manual, !ace a las
manos m5s +i'orosas4 a los ue super+isan el traba9o, los templa +irilmente, el le+antarse temprano y
!acer lar'as marc!as. Fanto en el campo como en la +illa, todos los d(as, se traba9a a !oras re'ladas para
las tareas m5s importantes. C. Lue'o, si uno uiere ser+ir al Estado en la caballer(a, no !ay nada me9or ue
la a'ricultura para criar un caballo. "i uno uiere ser+ir en la infanter(a .sta da un cuerpo +i'oroso. La
tierra contribuye tambi.n a fomentar la pasin por la ca1a, ella ofrece nutricin f5cil tanto al perro, como a
su presa. H. *or otra parte, si los caballos y los perros sacan +enta9a de la a'ricultura, rinden a la campa3a
ser+icio por ser+icio, el caballo lle+ando temprano al campo a los super+isores y tray.ndoles de tarde, el
perro a!uyentando los animales sal+a9es, impidi.ndoles asolar la cosec!a y las tropillas, y ase'urando la
tranuilidad en los lu'ares solitarios.
7. La tierra empu9a a los labradores a defender el pa(s porue sus frutos, creciendo en pleno campo, est5n
a la disposicin del m5s fuerte. /. :Gue arte nace a los !ombres m5s aptos para correr, saltar, o lancear ue
la a'ricultura; :Gu. arte tiene m5s rendimiento, y ui.n le pa'a m5s, o trata me9or a al'uien ue la
practica, ue la a'ricultura; &s( pues se la debe ue apro+ec!ar, ya ue ofrece lo ue uno necesita. :Gui.n
es auella ue les ofrece a los !u.spedes los platos m5s abundantes; 9. En in+ierno, :donde se encontrar5
m5s le3a para tener un buen fue'o y poder !acer as( ba3os calientes; En +erano, :donde encontraremos
brisas y, sombras a'radables, m5s ue en el campo; 10. :Gue otra acti+idad nos permite ofrecer a los
dioses premios m5s di'nos de ellos o celebrar fiestas suntuosas; Es la ocupacin del campo la m5s amada
por el ser+idor, la m5s a'radable para la esposa, la m5s deseable para los ni3os, y la m5s libre para los
ami'os. 11. *ara mi, ser(a sorprendente ue un !ombre libre pudiera tener una posesin m5s atrayente o
encontrara una ocupacin m5s a'radable y ,til para la +ida.
1@. Eso no es todo, la tierra, siendo una di+inidad, ense3a la 9usticia a auellos ue son capaces de
aprenderla4 ya ue es a uienes la cuidan me9or, a los ue les retorna en bienes. 13. "i un d(a las tropas
enemi'as, por la fuer1a, arrancan el fruto de su traba9o a los ue +i+en del campo, esa fuer1a y la mala
educacin ue !a templado sus almas y sus cuerpos los tendr5 por culpables y, no !abr5 un dios ue se
opon'a a ue apre!endan a los ue les !an robado4 en tiempos de 'uerra es m5s se'uro buscar sustento
con la espada ue con el arado.
14. La a'ricultura nos ense3a a ue nos ayudemos los unos a los otros, se necesitan !ombres solidarios
tanto para la 'uerra como para la culti+ar la tierra. 1C. &uel, pues, ue uiera ser buen a'ricultor deber5
!acer celosos y obedientes a sus obreros, y uien lle+e sus tropas al combate deber5 re+isar .l mismo los
resultados, recompensando a los ue se conducen con el cora1n y casti'ando a los indisciplinados.
1H. El a'ricultor debe infundirles cora9e a sus traba9adores tanto como el 'eneral a sus soldados4 los
escla+os, tanto como los !ombres libres, tienen deseos de esperan1a a ser premiados. 17. Es por esta ra1n
ue !an dic!o ue la a'ricultura es la madre y la nodri1a de otras artes. "i le +a bien a la a'ricultura, todas
las artes florecen con ella, pero cuando se de9a la tierra en erial, casi todas las otras artes se apa'an sobre
la tierra y el mar.
1/. Entendiendo las palabras, 2ritbulo di9o6
"i, "crates, lo ue !as dic!o me parece 9usto4 pero en la a'ricultura !ay una cantidad de accidentes ue
uno no puede pre+enir, las 'rani1adas, las !eladas, el calor excesi+o, las llu+ias abundantes, las pla'as y
otros a1otes destruyen los m5s bellos proyectos y los traba9os ue uno !a !ec!o. & +eces, la enfermedad
!ace perder miserablemente los reba3os me9ores cuidados.
19. & estas palabras, "crates respondi6
Ko creo, 2ritbulo ue t, sabes ue los dioses no tienen menos poder sobre los traba9os del campo ue
sobre los de la 'uerra. Mes, yo pienso ue en la 'uerra, antes de toda operacin militar, uno encuentra a los
dioses propicios, les consulta con sacrificios y au'urios, sobre lo ue !ay y no !ay ue !acer. @0. :*iensas
1C
ue es menos necesario conciliarse con los dioses en la a'ricultura; "5belo bien, a'r.'alo, los prudentes
!onran los dioses, para ue le prote9an los frutos 9u'osos o secos, los bueyes, caballos, reba3os, en al',n
modo todo lo ue posean.
Captulo se/to
)ecapitulacin de los principios 'a dic#os, ,ara mostrar como unos triun%an all donde otros
%racasan, !crates propone el e(emplo de un #ombre bello ' bueno.
1. "i, "crates, di9o 2ritbulo, creo ue tienes ra1n, cuando me aconse9as ue no tome nin',n
emprendimiento sin in+ocar a los dioses, ya ue ellos disponen todo tanto en la pa1 como en la 'uerra,
procurar. se'uir t, conse9o en este punto. *ero, +uel+e a tomar tu discurso sobre la econom(a en el lu'ar
donde la de9aste, y ensaya acabar lo ue resta decir. Basta el presente !e entendido lo ue !as dic!o, me
parece ue comien1o a distin'uir me9or lo ue !ace falta !acer para +i+ir desa!o'ado.
@. %ien di9o "crates, si comen1amos por recapitular los puntos de la discusin sobre los ue estamos de
acuerdo, al fin de ensayar si podremos tambi.n acordar sobre el resto.
3. Es a'radable, di9o 2ritbulo, ue, cuando uno est5 en una sociedad de ne'ocios, re+ise sus cuentas para
e+itar toda discusin, as( como cuando uno tiene pensamientos en com,n, debe i'ualmente ponerse de
acuerdo.
4. %ien, di9o "crates, nos !a perecido ue el nombre de econom(a era el de una ciencia, y esta ciencia, la
!ab(amos definido como auella ue nos acrecienta m5s la casa. *or casa, !ab(amos entendido todo lo ue
uno posee, y !ab(amos llamado y aplicado posesin, en resumen, auello ue para cada uno es ,til a la
+ida, todos los ob9etos de los ue uno saca partido. C. Nos !ab(a parecido ue era imposible todos las
artes, y, de acuerdo con los Estados, !ab(amos 9u1'ado en'a3oso a las artes llamadas mec5nicas, porue
parecen de'radar el cuerpo y destro1ar el alma.
H. La prueba m5s clara ue uno puede dar es la si'uiente6 supon'amos ue los enemi'os in+aden el pa(s4
consideremos dos 'rupos, los labradores y los artesanos, interro'u.mosle por separado a unos y otros, si
uieren defender el campo, o abandonarlo y defender las murallas. 7. En ese caso, +eremos ue los
a'ricultores +otar5n por la defensa de la tierra, pero los artesanos decidir5n no combatir y uedar
inacti+os, como !an estado acostumbrados a !acer, le9os de fati'as y peli'ros. /. -espu.s nos !a parecido
ue, para un !ombre bueno y bello, no !ab(a traba9o me9or ue el de la a'ricultura, de donde los !ombres
sacaban lo ue les era necesario.
9. !emos reconocido ue esta ocupacin era la m5s f5cil de aprender, la m5s a'radable a e9ercer, la m5s
propicia para desarrollar la belle1a y la fuer1a del cuerpo y de9aba a sus almas en una entera libertad para
so3ar, con ami'os y con la cosa p,blica. 10. Nos !a parecido tambi.n ue la a'ricultura incitaba a la
bra+ura, pues produc(a m5s all5 de las murallas los alimentos necesarios para nutrir a los ue la e9ercen.
Es el '.nero de +ida ue los Estados estiman m5s4 ya ue est5n persuadidos ue produce los me9ores y
m5s de+otos ciudadanos dedicados al bien p,blico.
11. Entonces, di9o 2ritbulo6 ue la a'ricultura, "crates, es el '.nero de +ida m5s bello, el me9or y el m5s
a'radable, yo ya me !e absolutamente persuadido. *ero porue t, sabes, ue al'unos a'ricultores
practican de tal manera su traba9o, y ue sacan de ello lo ue desean, !ay otros, ue no obtienen nin',n
beneficio, estar(a deseoso de ue me explicaras la ra1n de .sta doble diferencia, a fin de ue !iciera lo
ue est5 bien y no reali1ara nada pernicioso.
1@. %ien 2ritbulo, di9o "crates, :uieres t, ue te cuente desde el principio como yo me !e conectado
un d(a con un !ombre ue me !a parecido ser realmente uno de esos a ui.n uno le aplica con 9usta ra1n
el ep(teto de bueno y bello;
2iertamente, di9o 2ritbulo4 deseo escuc!arte ya ue, tambi.n yo uisiera de+enir di'no de ese t(tulo.
13. Ko te dir(a pues, replic "crates, como !e lle'ado a estudiar a este !ombre. *ara los buenos
carpinteros, 'rabadores, escultores, pintores y otros obreros del mismo '.nero, me fue suficiente un poco
de tiempo para +isitarlos y examinar sus obras y reconocerlas como obras maestras. 14. *ero para
examinar a auellos ue tienen el +enerable t(tulo de bellos y buenos, y +er ue merecen para tal t(tulo, mi
1H
cora1n se aboc +i+amente a uno de ellos. 1C. *rimero, como el nombre bello est5 li'ado al de bueno,
cuando +e(a un !ombre bello, lo abordaba y ensayaba de descubrir si lo bueno estaba atado a lo bello. 1H.
No era as(, yo mismo creo ue al'unos !ombres bellos, esconden almas depra+adas. 8esol+( entonces
renunciar a bellos rostros para ir a uno ue fuera bello y bueno. 17. 2omo !ab(a o(do decir a todo el
mundo, !ombres y mu9eres, ciudadanos y extran9eros ue !ab(a uno as( apodado <scmaco, resol+(
ensayar entrar en relacin con .l.
Captulo sptimo
,rimera con&ersacin de -scmaco con su mu(er. El #ombre est #ec#o para los traba(os de a%uera,
la mu(er para aquellos del interior, donde ella deba #acer lo que la reina de las abe(as en la colmena.
1. An d(a ue le +i sentado en el prtico del templo de Leus Libertador y ue me pareci ue !ac(a ocio,
me aproxim., me sent. a su lado y le di9e6 :por u. <scmaco, est.s sentado sin !acer nada; No es muy
!abitual en ti4 'eneralmente te +eo ocupado y t, no pierdes el tiempo en la pla1a.
@. No me +er5s m5s ue !oy, "crates, respondi <scmaco, pues !e +enido a recibir a unos extran9eros.
*ero cuando un asunto de este '.nero no te llama, di9o "crates, :donde pasas el tiempo y de ue te
ocupas; Guisiera aprender de ti eso ue !aces y por lo ue te llaman !ombre bueno y bello4 no me
demuestras enfermedad, ya ue +eo bien la re'ia complexin de tu cuerpo.
3. Esas palabras6 :ue !aces t, para ue te llamen bello y bueno; Bicieron sonre(r a <scmaco4 le
encantaron, fue lo ue al menos me pareci, y respondi6
*oru. me llaman de esa manera lo i'noro4 pero cuando me llaman para una contribucin para
euipamiento o para el teatro, nin'una persona, di9o, busca al bello y bueno4 me llaman simplemente
<scmaco, a're'ando el nombre de mi padre. En cuanto a eso ue t, me pre'untas, "crates, prosi'ui,
9am5s me uedo en la casa para reali1ar las tareas del !o'ar, pues, a're', para esas tareas mi mu9er es
muy capa1 como para diri'irlas sola.
4. Bay toda+(a otra cosa, <scmaco, di9e, ue tendr(a 'ran placer de saber sobre ti, si t, mismo !as
instruido a tu mu9er y le !as dic!o como deb(a comportarse, o cuando la recibiste de su padre y su madre,
ella sab(a administrar los asuntos ue le concern(an.
C. :Gue pod(a ella saber, "crates, respondi <scmaco, cuando la recib(; no ten(a entonces m5s de uince
a3os cuando entr a mi casa. &ntes !ab(a +i+ido, estrictamente super+isada, af(n de ue no +iera,
entendiera, o cuestionara lo menos posible. H. No era solamente eso, ya ue, cuando +ino sab(a !ilar, te9er
y !acer un mantn con la lana ue uno le pon(a en la mano. *ara la "obriedad, "crates, continu, la
!ab(an formado bien, esto, a mis o9os, era una excelente ense3an1a para el !ombre y la mu9er.
7. *ero para el resto, <scmaco, repliu., :eres t, uien !a instruido a tu mu9er y la !as !ec!o capa1 de
cuidar a los ue ten(a a car'o;
"(, por Leus, di9o <scmaco, pero no antes de !acer sacrificios y pedirle a los dioses, de tener .xito en su
instruccin, para ue ella aprendiera lo ue era me9or para los dos.
/. es ue tu mu9er, pre'unt., :!i1o conti'o los mismos pedidos y sacrificios;
"i, por cierto, respondi <scmaco, y al mismo tiempo prometi solemnemente delante de los dioses
de+enir lo ue ella deb(a ser y ue +ieran ue obser+ara escrupulosamente mis instrucciones.
9. En nombre de dios, <scmaco, respond(, cu.ntame como !as comen1ado a instruirla. Ko tendr. placer
en escuc!ar tu relato, m5s ue si me contaras las m5s bellas luc!as de 'imnasia o carreras de caballos.
10. <scmaco respondi6 bien "crates, cuando ella se !ubo familiari1ado conmi'o y fue ense3ada a
sostener una con+ersacin, yo le pre'unt., di9o, m5s o menos en estos t.rminos6 dime mu9er, :comprendes
t, al presente poru. tus padres te !an entre'ado a m(; 11. fue para ue teniendo un lec!o en com,n de
nuestra unin sur'iera un embara1o, eso t, y yo lo sabemos. &s( despu.s de reflexionar yo solo por m( y,
tus padres por ti, los medios para fundar una casa y una familia, yo te !e ele'ido, y t, y tus parientes me
!an ele'ido, probablemente entre otros posibles. 1@ *ara nuestros !i9os, si dios acuerda ue ten'amos,
nosotros nos obli'aremos por lo menos darle la me9or educacin4 ser5 tambi.n una felicidad ue nos ser5
com,n de encontrar en ellos a los defensores y cuidadores de nuestra +e9e1. 13. Fanto lo ue yo aport.
17
como lo ue t, aportaste lo ponemos en com,n para ambos. Es in,til calcular uien de los dos !a aportado
m5s a lo com,n, pero !abr5 ue entender ue el ue me9or cumpla sus funciones es el ue !abr5 aportado
lo m5s precioso. 14. & esto, "crates mi mu9er respondi pre'untando6
*ero, :en ue te puedo yo ayudar; Fodo 'ira sobre ti. Lo ue a m( me toca, es lo ue me ense3o mi madre,
ser prudente.
1C. "(, por Leus, mu9er, le di9e, mi padre me di9o a m( lo mismo. *ero la 'ente prudente, !ombre o mu9er,
debe conser+ar lo me9or posible sus bienes y acrecentarlos lo mas ue puedan por +(as !onestas y 9ustas.
1H. *ero, pre'unt mi mu9er, :ue +es t, ue yo pueda !acer para contribuir a acrecentar nuestros bienes;
*or Leus, le respond(, ensaya !acer lo me9or ue puedas auello para lo ue los dioses te !an capacitado,
y ue est. ratificado por la ley.
17. :Gue cosas; pre'unt ella.
2osas ue, se',n creo, respond(, no son de menor importancia, a menos ue uno pretenda ue en la
colmena, la abe9a reina, est. encar'ada de traba9os sin importancia. 1/. *ara mi y mi mu9er, di9e, creo ue
los dioses no !an combinado esta dupla ue llamamos !ombre y mu9er, sin !aber reflexionado ue la
!icieron para el 'ran bien de la sociedad, 19. *rimero, para impedir ue la ra1a se extin'a, las duplas se
unen para procrear, nutren a sus !i9os, lue'o .stos a los m5s +ie9os, los !ombres no +i+en al aire como las
bestias, sino por necesidad al abri'o en casas. @0. *ero si los !ombres uieren aportar comida a su abri'o,
!ace falta 'ente ue !a'a este traba9o a pleno d(a4 pues la labor de semillas, la plantacin, las pasturas,
todo eso se !ace a pleno al aire libre, es de a!( ue se reco'e lo necesario. @1. *or otra parte, cuando las
pro+isiones entran a la casa, !ace falta al'uien ue las conser+e y para !acer este traba9o el lu'ar debe ser
ba9o un tec!o. Bace falta abri'o para le+antar a los reci.n nacidos, lo !ace falta para cocinar los alimentos
reco'idos y aun para fabricar las +estimentas con lana. @@. 2omo estas acti+idades del interior y exterior,
exi'en acti+idad y cuidado, -ios, di9e, se',n esto, dot a la naturale1a de la mu9er para el traba9o interior
y a la del !ombre para el exterior. @3 Baciendo los cuerpos de los !ombres m5s capaces de soportar los
fr(os, los +ia9es, las 'uerras, .l le asi'n al !ombre el traba9o exterior, mientras ue, dando a la mu9er un
cuerpo menos resistente, -ios, me parece, les prescribi el traba9o del interior. @4. *or otra parte, sabiendo
ue le dio a las mu9eres el instinto y la car'a de nutrir los ni3os reci.n nacidos, -ios le !a inspirado m5s
ternura para con los beb.s ue la ue le inspir al !ombre. @C. 2omo le !a mandado a la mu9er 'uardar las
pro+isiones aportadas a la casa, -ios, ue sabe ue la timide1 no permite la +i'ilancia de noc!e, !a
atribuido a la mu9er una mayor timide1 ue al !ombre. *ero sabiendo ue en los traba9os afuera !abr5 ue
prote'er los bienes de las in9ustas a'resiones, le !a dado al !ombre mayor intrepide1. @H. &l mismo
tiempo, a uno y otro en tanto dar y recibir, !a concedido a los dos la memoria y la atencin, si bien no se
podr(a decir a uien !a pro+isto me9or. @7 *ara auello ue es la temperancia, -ios le !a dado tanto a uno
como al otro repartidos, mitad por mitad, !ombre y mu9er. @/. *ero como no fueron los dos i'ualmente
dotados por las mismas cosas, est5n en des+enta9a el uno del otro en al'o, de manera ue su unin les !ace
complementarios en lo ue a uno u otro le falta. @9. Bace falta pues, mu9er, di9e, ue sabiendo lo ue esta
prescripto a cada uno por la di+inidad, nos esforcemos en cumplir nuestros deberes respecti+os lo me9or
ue podamos. 30. La Ley, prose'u(, ratifica esta +oluntad de -ios uniendo al !ombre y a la mu9er4 si -ios
los une en +ista de tener !i9os, la Ley los une para cuidar sus posesiones. Es ella la ue proclama la
!onrade1 de las funciones con ue -ios !a capacitado a cada uno de ellos. Es en efecto m5s !onesto para
la mu9er uedar en la casa ue pasar el tiempo fuera de ella, y es m5s +er'on1oso para el !ombre uedarse
en la casa ue de ocuparse en los traba9os fuera de ella. 31. "i uno act,a contrario a la naturale1a ue la
di+inidad le !a dado, puede creer ue este desorden no escapa a la mirada de los dioses y ue el !ombre
puede ser casti'ado por descuidar sus propios deberes o por !acer los traba9os ue le corresponden a la
mu9er. 3@. $e parece, di9e toda+(a, ue, por un instinto di+ino, la reina de las abe9as llena las funciones
parecidas a las tuyas.
:2uales son, pre'unt ella, esas ocupaciones de la reina de las abe9as ue se parecen a las ue yo debo
cumplir;
33. Ella !a, respond(, de uedarse en la colmena y no permitir a otras abe9as permanecer ociosas, debe
en+iar al traba9o auellas ue deben !acerlo fuera4 ella +erifica y recibe lo ue cada una aporta y lo
1/
conser+a !asta el momento 9usto en ue lo necesita. 2uando el momento de su uso !a lle'ado, distribuye a
cada uno su 9usta parte. 34. &dem5s preside la construccin de celdillas en el interior de la colmena y
+i'ila ue sean te9idas pronta y re'ularmente4 se ocupa del nacimiento de la cr(a reci.n nacida en el
en9ambre, y cuando las 9+enes abe9as son capaces de traba9ar, las en+(a con un 9efe en colonias para
comandar a las nacidas despu.s.
3C. :Ko tambi.n, *re'unt mi mu9er, estar. obli'ada a !acer lo mismo;
Bar5 falta ciertamente, respond(, ue t, permane1cas en la casa, ue !a'as partir a los ser+idores ue
deban traba9ar fuera de casa, y ue super+ises auellos ue lo !a'an en el interior4 3H deber5s recibir las
pro+isiones ue traer5n, distribuir auellas para consumir, 'uardar para economi1ar las restantes, +elar ue
no se 'asten en un mes las reser+as de un a3o. 2uando te trai'an lana, deber5s +er ue los ue te9en
+estimenta lo !a'an para uienes la necesitan, y +i'ilar tambi.n ue las pro+isiones est.n secas para ue
puedan ser comidas. 37. Ana de las ocupaciones ue te incumben, di9e, te parecer5 tal +e1 muy
desa'radable4 es ue, cuando un ser+idor cai'a enfermo, t, estar5s obli'ada a cuidarlo.
*or Leus, di9o mi mu9er, yo lo !ar. +oluntariosa, ellos as( me deber5n estar reconocidos de !aberles
cuidado y se mostrar5n m5s a'radecidos ue antes.
3/. Estu+e encantado con esa respuesta, di9o <scmaco, y a're'6 no es, mu9er, porue la reina +i'ila as( el
en9ambre, las abe9as son aferradas al punto ue, cuando ella abandona la colmena, nin'una de ellas cree
deber uedarse y todas las si'uen a todas partes. 39. $i mu9er respondi6 !ay una cosa ue me asombra6 y
es ue las funciones de 9efe no se dan en mayor medida en ti ue en m(. Ka ue uno podr(a, me parece,
encontrar rid(culo uerer 'uardar y distribuir en la casa al'o, si t, no tra9eras nada. 40. K a m(, di9e, me
parecer(a rid(culo aportar si no !ubiera persona para conser+ar mis aportes. No +es, a're'u. :ue l5stima
se tiene por esos de los ue se dice ue llenan c5ntaros !oradados, porue uno sabe de la inutilidad de sus
traba9os;
*or Leus, di9o mi mu9er, son des'raciados por !acer tales traba9os.
41. *ero tus atribuciones, mu9er, repliu., comportan otras ocupaciones ue te causar5n placer, cuando, a
una sir+ienta extran9era ue traba9e en la lana, la !ayas !ec!o una !5bil !iladora, te rendir5 una utilidad
doble para ti4 como cuando, de una intendente o de una mu9er de car'a incapa1, !ayas !ec!o una sir+ienta
capa1, fiel, y !5bil para ser+ir sea de un precio inestimable4 y, tendr5s autoridad as( para recompensar las
dom.stica capaces y ,tiles a la casa y podr5s casti'ar auellas ue te pare1can malas. 4@. *ero donde t,
'o1ar5s el placer m5s dulce, ser5 cuando, mostr5ndote me9or ue yo, !abr5s !ec!o de m( tu ser+idor,
cuando, le9os de temer ue a+an1ados los a3os, seas menos considerada en la casa, tendr5s la se'uridad
ue en+e9eciendo, m5s te !ar5s apreciar de tu esposo como socio y de tus !i9os como mu9er de 'obierno, y
ser5s !onrada dentro de la casa4 43 Ka ue no son, las 'racias de la 9u+entud, sino las +irtudes ,tiles a la
+ida, las ue aumentan el m.rito y la consideracin.
Fal fue, "crates, tanto como me acuerdo, la primera con+ersacin ue tu+e con mi mu9er.
Captulo octa0o
-scmaco muestra a su mu(er las &enta(as del orden dentro de una casa como en una armada o en un
na&o. E(emplo del barco Fenicio. /elle$a de los ob(etos bien ordenados.
1. *ero notaste, <scmaco, le pre'unt., :si tus conse9os !an !ec!o impresin sobre ella y la !an +uelto m5s
+i'ilante;
"(, por Leus, respondi <scmaco, me acuerdo como ella se mortific y rubori1, un d(a ue le ped(
ob9etos ue !ab(a lle+ado a la casa, y no me los pudo dar. @. Miendo su con'o9a, le di9e6 no te afli9as,
esposa, de no poder darme lo ue te pido. Ano es +erdaderamente pobre cuando necesita al'o para usar y
no lo tiene, pero es una pri+acin menos penosa buscar un ob9eto sin encontrarlo, ue no buscarlo porue
uno sabe ue no lo posee. 2on respecto a esto, a're'u., no es tu falta, sino la m(a, porue te entre'u. mis
asuntos sin !aberlos ordenados en el lu'ar donde deb(an colocarse, para ue t, supieses donde estaban y
tomarlos. 3. &!ora bien no !ay nada me9or, mu9er, de cmodo y de bello en el mundo ue el orden. An
coro, por e9emplo, es una reunin de !ombres4 pero, cuando cada uno !ace lo ue se le +iene a la cabe1a,
es una confusin y un espect5culo ue carece de encanto4 si por el contrario e9ecutan ensamblados los
19
mo+imientos y cantos, esos mismos !ombres encantan a la +e1 a los o9os y a los o(dos. 4. Lo mismo se
puede decir de una armada, mu9er, a're'u.. Est5 ella en desorden, no es m5s ue un barullo confuso, una
presa f5cil para el enemi'o, un 'olpe de o9o desolador para los ami'os, un in,til montn de asnos, de
sin+er'Ien1as, de insolentes, de +.lites, de carros de caballos. :2omo a+an1ar5n ellos, cuando me1clados
as(, ser5n obst5culos los unos con los otros, auel ue marc!a, auel ue corre, el ue ueda en la pla1a,
los carros a caballo, el asno del carro, el sin+er'Ien1a; C. "i !ace falta combatir, la mayor parte en
desorden sin i'ual. &uellos ue se +ean apremiados por !uir ante un ataue, son capaces de +oltear a los
!oplitas en su !u(da. H. *or el contrario una armada bien ordenada es el m5s bello espect5culo para lo
ami'os, el m5s penoso para los enemi'os. Gue ami'o no tendr(a m5s placer en +er a los !oplitas
marc!ando en buen orden4 uien no admirar(a a los caballeros marc!ando en escuadrones4 ue enemi'o
no temblar(a +iendo !oplitas, caballeros, arueros, infantes, !onderos, distribuidos en cuerpos distintos y
se'uidos en buen orden por sus oficiales. 7. 2uando una armada a+an1a en orden y tiene una mir(ada de
soldados, todos marc!ando sin estorbarse como un solo !ombre, los ,ltimos enca9ando sucesi+amente el
paso de auellos ue le preceden. /. :*oru. un barco de 'uerra car'ado de !ombres !ace temblar al
enemi'o y ofrece a los ami'os un espect5culo a'radable a +er, si no es porue na+e'a con +elocidad; :K
porue los ue la na+e'an no se molestan entre si, y parece ue est5n sentados en orden, se encor+an en
orden sobre los remos, se endere1an en orden y se embarcan y desembarcan en orden; 9. El desorden.
*uede, me parece, compararse a un labrador ue sembrara 9untos la cebada, el tri'o y las le'umbres,
cuando uisiera !acer una 'alleta de cebada, pan de tri'o, o un plato de le'umbres, estr(a obli'ado a
seleccionar lo me1clado, en lu'ar de ponerlo en tasas separadas. 10. &s(, mu9er si t, no amas el desorden y
uieres administrar exactamente nuestros enseres, encontrar sin pena nuestros efectos cuando los
necesitemos y me pla1cas d5ndome lo ue te pida, busuemos para cada ob9eto el lu'ar ue le con+en'a y,
despu.s de !aberlos puesto, ense3emos a la ser+idumbre a tomarlos y a 'uardarlos en su lu'ar. &s(
sabremos ue est5 perdido y ue no lo est5, ya ue el lu'ar mismo ec!ara de menos lo ue falta4 la +ista
buscar5 lo ue necesitamos, y el conocimiento del lu'ar de cada ob9eto nos lo pondr5 r5pidamente en la
mano, as( nunca estaremos en aprietos, cuando los ob9etos nos !a'an falta.
11. La m5s bella y el m5s exacto orden ue yo creo !aber +isto 9am5s, "crates, es auella del %arco
Eenicio, cuando sub( para +isitarlo. Mi all( una 'ran cantidad de utensilios dispuestos separadamente en un
peue3o espacio. 1@. Bace falta, :no es cierto; di9e una cantidad de apare9os de madera y cuerdas para
entrar un barco al puerto y ubicarlo a lo lar'o, !acen falta tambi.n muc!os de esos ue uno llama Qremos
suspendidosR para !acerlo na+e'ar, est5 tambi.n armado de una 'ran cantidad de m5uinas de 'uerra
na+ales4 transporta una cantidad de armas para los !ombres, y contiene, para cada mesa, todos los
utensilios para ser+irse como en una casa4 est5 car'ado tambi.n de auello ue el armador transporta para
su pro+ec!o. 13. Fodo cuanto te !e dic!o no ocupaba m5s espacio ue lo ue ocupan die1 camas. Dbser+.
ue todos los ob9etos estaban ubicados de tal manera ue no se me1claban los unos con los otro, ue no
!ab(a ue buscarlos, ue no estaban en desorden, ni eran dif(ciles de sacar, de suerte ue uno no perd(a el
tiempo, cundo ten(a prisa en ser+irse de ellos. 14. El se'undo piloto, al ue se lo llama comandante de
proa, me pareci ue sab(a y pod(a decir donde y cuantos ,tiles !ab(a y el lu'ar en ue estaban, tal como
un !ombre ue supiera con se'uridad, cuantas letras !ay en el nombre "crates y como est5n ubicadas. 1C.
Ko +i, continu <scmaco, a ese mismo comandante pasar re+ista, en un rato de ocio, a todos los apare9os
necesarios para na+e'ar. &sombrado de esta inspeccin, le pre'unt. ue !ac(a. 7l me respondi6 == Ko
examino, extran9ero, para el caso ue ocurriera cualuier cosa, como est5n ubicados los apare9os del
barco, si est5n da3ados o dif(ciles de retirar del montn de ob9etos. 1H. *orue no !ay tiempo, cuando la
di+inidad desencadena la tormenta en el mar, ni de buscar auello ue uno necesita, ni de dar un apare9o
dif(cil de remo+er. -ios amena1a y casti'a a los indolentes4 si .l uiere no !ace perecer a los ue no est5n
en falta, .stos se deben sentir felices, y si sal+a a los ue maniobran se',n las re'las, uno le debe, di9o,
una recompensa. >>
17. *ara mi, despu.s de +er la perfeccin de este preparati+o, le di9e a mi mu9er6 == nosotros !ar(amos
prueba de una dolencia excesi+a, si, cuando la 'ente de mar encuentran lu'ares sobre sus barcos, por m5s
peue3os ue sean, y cuando m5s +iolentamente balanceados est5n, ellos conser+an la ubicacin de sus
@0
apare9os, cuando, todos est5n espantados, encuentran sin embar'o lo ue buscan, nosotros ue tenemos en
la casa amplias bode'as para cada especie de ob9etos, y a .sta slidamente apoyada sobre el suelo, no
encontr5ramos para estos ob9etos un empla1amiento con+eniente y f5cil de encontrar, por otra parte,
mostrar(amos poca inteli'encia.
1/. 2uan +enta9oso es ordenar los muebles y cuan f5cil es encontrar en la casa un lu'ar donde ubicarlos
como le con+iene a cada uno, di9e. 19. Gue bella cosa ue los cal1ados y +estidos est.n ordenados para
ue al le+antarse uno los encuentre r5pido para usar el ue con+en'a. Gue bello tambi.n ue las
alfombras, los +asos de bronce, los utensilios de mesa est.n ordenados. Gue bella cosa, a pesar de lo
extremadamente rid(culo ue lo encontrar(a un insi'nificante, pero no un !ombre serio, ue bella cosa ue
las marmitas est.n clasificadas en un orden armonioso. @0. Fodos los ob9etos sin excepcin, 'racias a esta
simetr(a, parecer5n m5s bellos. 2ada especie de utensilios colocados en orden parece formar un coro,
donde el centro mismo parece bello por consecuencia de la separacin de cada ob9eto.
Es as( ue un coro circular no ofrece solamente por si mismo un bello espect5culo, sino tambi.n el centro
a'rada a la +ista por su claridad. @1. "i di'o +erdad, podemos, mu9er, !acer la experiencia sin da3o y sin
'ran pena. No nos debe desalentar, le di9e, creer ue ser5 dif(cil encontrar uien aprenda a memori1ar el
lu'ar donde est5n todos los ob9etos. @@. Nosotros sabemos bien, :no es cierto; ue la 2iudad de &tenas
contiene die1 mil +eces m5s de ob9etos ue los ue !ay en nuestra casa, y sin embar'o si en+(as a
cualuiera de tus empleados dom.sticos al mercado para ue te trai'a al'una compra, el no se confundir54
+er5s ue .l sabe donde !allar cada cosa ue le pidas y te las traer5. :El moti+o;6 porue es una 2iudad
ordenada. @3. "ucede a +eces ue un !ombre busca a otro, ue lo puede encontrar a su lado, pero renuncie
ense'uida a !acerlo. *ara ello, no !abr5 otra ra1n, y es, ue no se pusieron de acuerdo donde encontrarse.
"obre el orden de nuestros muebles y su uso, "crates, es lo ue a mi mu9er le !e dic!o, si es ue ten'o
buena memoria.
Captulo no0eno
-scmaco le #ace #acer a su mu(er la inspeccin de su casa, ellos apartan ' ubican sus e%ectos, eligen
un intendente. !u 0u(er se encarga de la super&isin de la casa ' de los sir&ientes.
1. %ien, <scmaco, :parec(a tu mu9er dispuesta a se'uir las instrucciones ue de cora1n le !ab(as dado;
:*udo ella !acerlo de otro modo ue el de prometerlo y prestar atencin; Ella no pudo contener su ale'r(a
al !aber encontrado facilidad para salir de su problema. Fambi.n me ro' comen1ar a ordenar lo m5s
r5pido posible lo ue le di9e.
@. :2mo; <scmaco, respond(, !iciste para ella el orden.
:2mo; 2re( un deber mostrarle todos los recursos ue ofrec(a para ello nuestra casa. Ella no est5
decorada de colores +ariados, "crates, pero la construccin de las pie1as !a estado calculada de manera
de encontrar los recept5culos m5s cmodos posibles para colocar los efectos6 cada pie1a llama auello ue
le con+iene. 3. El 'uardarropa, ubicado en la parte m5s se'ura, demandando los muebles y tapices las m5s
preciosos4 las !abitaciones secas4 el tri'o4 las frescas, el +ino4 las claras4 los traba9os y los ob9etos ue
necesitan lu1. 4. -espu.s, le mostr. las !abitaciones de los !ombres arre'ladas de tal manera ue se
encuentra el fresco en +erano y el calor en el in+ierno. Ko le !ice obser+ar tambi.n como la casa se
ubicaba al mediod(a, as( ue era f5cil +er ue le daba el sol en in+ierno y ten(a sombra en +erano. C. Le
!ice +er ense'uida las !abitaciones de las mu9eres, separadas de la de los !ombres por una puerta cerrada
con cerro9o, por el temor de ue no saliera nin',n ob9eto ue no deb(a y ue los sir+ientes no tu+ieran
!i9os sin nuestro consentimiento. Ka ue los buenos sir+ientes cuando tienen !i9os, son 'eneralmente m5s
de+otos, los peores, uni.ndose, encuentran m5s facilidad para !acer el mal.
H. 2uando !ubimos recorrido toda la casa, nosotros mismos nos pusimos a ubicar los ob9etos se',n su
especie. 2omen1amos por reunir primero auellos ue sir+en para el sacrificio. -espu.s de esto, nosotros
pusimos aparte los adornos de mu9er para los d(as de fiesta y los !5bitos de !ombre para las fiestas de la
'uerra, despu.s los tapices para el 'ineceo y los tapices para los departamentos de los !ombres, los
1apatos de las mu9eres y de los !ombres. 7. &c5 a'rupamos las armas, all5 los instrumentos de !ilar lana4
@1
nosotros !icimos un 'rupo de utensilios para !ace el pan, otro de la bater(a de cocina, otros ue sir+en
para el ba3o, otro de artesas, otro de utensilios de mesa, todo di+idido se',n el uso diario o el ser+icio de
'ala. /. "eparamos las pro+isiones del mes de auellas calculadas para todo el a3o6 uno as( +e me9or
cuando se est5n por acabar. 2uando !ubimos acomodado por 'rupos todos nuestros efectos, los lle+amos
al lu'ar ue le correspond(a a cada uno. 9. -espu.s los instrumentos ue los sir+ientes usan todos los d(as,
por e9emplo6 para !acer el pan, la cocina, la te9edur(a y otras del mismo '.nero, les mostramos donde
!ab(a ue ubicarlos, y les encar'amos ue los conser+aran en buen estado. 10. *ara auellos ob9etos ue
se usan los d(as de fiesta o de recepcin o ue se usan de tarde en tarde, .stos, se los confiamos a una
intendente, a la ue despu.s de indicarle el lu'ar donde iban ubicados, !icimos un cmputo +imos el
estado en ue se lo entre'5bamos y lo asentamos por escrito, le recomendamos reponerlos en su lu'ar,
despu.s de su uso, siendo esto necesario para ubicarlos r5pido, cuando los necesitara.
11. Nombramos intendente auella persona ue, despu.s de un examen nos pareci la menos 'olosa,
menos bebedora, menos dormilona, menos con+ersadora con los !ombres, la me9or dotada de memoria, la
m5s atenta a e+itar casti'os por ne'li'encia, y a buscar recompensa a cambio de ser+icios. 1@. La
ense3amos a ue nos amara !aci.ndola parte de nuestras ale'r(as, cuando est5bamos felices, y le
confiamos nuestros pesares, cuando los ten(amos. Le inspiramos los celos de acrecentar nuestra casa,
poni.ndola al tanto de nuestras tareas y !aci.ndole participar de nuestra prosperidad. 13. Le inculcamos
los sentimientos de 9usticia, poniendo por encima los !ombres 9ustos sobre los in9ustos y le mostramos ue
los 9ustos tienen una existencia m5s rica y m5s noble ue los in9ustos, Fal era la mu9er a la ue confiamos
esta car'a.
14. -espu.s de todo esto, "crates le expliu. a mi mu9er ue todas esas medidas no ser+ir(an para nada,
si no +elaba ella misma de mantener el orden. Le ense3. ue en los Estados ci+ili1ados, los ciudadanos no
cre(an suficiente tener buenas leyes por escrito4 ellos ele'(an 'uardianes para !acer cumplir esas leyes,
super+isando su aplicacin, alabando a uienes las cumpl(an y casti'ando auellos ue las +iolaban. 1C.
Ko in+it. pues a mi mu9er, a're', a considerarse ella tambi.n como la 'uardiana de leyes de nuestro
mena9e, a pasar re+ista cuando 9u1'ara oportuno, a nuestro mobiliario, como un comandante de pla1a pasa
re+ista a su 'uarnicin, a examinar si cada ob9eto est5 en buen estado, como el senado inspecciona a los
caballos y caballeros, a alabar y recompensar el m.rito en proporcin a los recursos presentados, como
una reina, y a reprender y casti'ar auellos ue ten'an necesidad de ser casti'ados. 1H. Dtra +e1, prose'u(,
le !ice comprender, ue sentir(a culpa y se compadecer(a de lo ue le !ab(a impuesto para la 'estin de
nuestros bienes, ya ue tendr(a m5s ocupaciones ue los dom.sticos, y le mostr. ue la participacin de
los dom.sticos sobre los bienes de sus amos, es lle+arlos, cuidarlos, 'uardarlos, pero ue no pod(an
usarlos a no ser ue tu+ieran autori1acin de sus amos, mientras ue todo pertenece al amo y ue .ste
dispone como uiere. 17. &uel ue 'ana m5s con la conser+acin del patrimonio y auel ue pierde m5s
con su decadencia, es el m5s interesado a super+isarlo4 !e a!( lo ue le !ice comprender.
1/. %ien, <scmaco, tu mu9er despu.s de !aberte escuc!ado, :si'ui tus conse9os;
Gue podr(a !aberme ella respondido, "crates, di9o <scmaco, sino ue yo la 9u1'aba mal, si me
ima'inaba ue .l me confiaba un traba9o penoso, mostr5ndole ue su deber era cuidar nuestros bienes. $e
ser(a por otra parte m5s penoso, a're' ella, si t, me consideraras ne'li'ente por no cuidar los bienes de la
casa. 19. -e la misma manera, di9o, ue es natural y m5s f5cil a una mu9er sensata cuidar ue descuidar a
sus !i9os, asimismo es, se',n creo, m5s a'radable para una mu9er ra1onable cuidar de los bienes ue ella
ama, porue son de ella, ue descuidarlos.
Captulo dcimo
-scmaco disuade a su mu(er de maquillarse ' le aconse(a la acti&idad, que le dar la &erdadera belle$a
con la salud.
1. K yo, di9o "crates, despu.s de !aber entendido la respuesta ue su mu9er le !ab(a dado, le di9e6 por
Bera, <scmaco, s( ue tu mu9er re+ela tener un alma bien +iril.
@@
K a!ora, replic <scmaco, yo uiero citarte toda+(a otros ras'os de la fuer1a de su alma y te !ar. +er con
ue prontitud ella me obedec(a, una +e1 ue !ab(a entendido mis conse9os.
:Gu. ras'os; *re'unt.6 !abla. *or mi, ten'o m5s placer de contemplar la +irtud de una mu9er +i+a ue si
Leuxis
17
me !iciera +er una bella mu9er en un retrato.
@. Entonces <scmaco me di9o6 un d(a, "crates, to la +i toda mauillada de albayalde para parecer m5s
blanca y de bermelln para parecer m5s rosa de lo ue era realmente, cal1ada de 1apatos altos para parecer
m5s alta de lo ue no era naturalmente.
3. 8espndeme mu9er, le di9e. :$e 9u1'ar(as m5s di'no de ser amado, yo ue estoy en sociedad de fortuna
conti'o, si te mostrara mis bienes tal cual son sin, fin'ir m5s de tener m5s de los ue ten'o, sin esconder
nin'uno, o si te mintiera dici.ndote ue ten'o m5s de lo ue realmente di'o, y te mostrara plata de mala
calidad, collares de madera cubiertos de metal y d5ndote por +erdadero +estidos color p,rpura de mala
tintura;
4. Ella replic +i+amente6 !abla me9or4 'u5rdate de en'a3arme as(4 yo no podr(a m5s, si t, !icieses as(,
amarte con toda mi alma.
%ien, mi mu9er, contest., :no nos !emos casado acaso, para !acer un don mutuo de nuestro cuerpo;
Es de esta forma como dicen, respondi.
C. &!ora bien, asociado de cuerpo conti'o como yo lo estoy, le di9e, :te parecer(a yo m5s di'no de amor,
si me esfor1ara en presentarte un cuerpo cuidado, sano y +i'oroso y aduiriera una te1 +erdaderamente
bella, o si me presentara ante ti frotado de bermelln con los o9os delineados de ro9a sombra y buscara, en
nuestra unin, ilusionarte, y te diera a +er y a tocar bermelln en lu'ar de mi piel;
H. Ko, respondi ella, preferir(a tocarte a ti mismo m5s ue a un bermelln, +er t, propio color m5s ue
ro9o sombra y tus o9os con los colores de la salud en lu'ar de colores prestados.
7. -e mi lado, mu9er, di9o <scmaco, estoy con+encido ue el albayalde y el bermelln me 'ustan menos
ue tu +erdadero color. -e la misma forma los dioses !an uerido ue nadie fuera mas a'radable para los
caballos ue los caballos, ue los bueyes para los bueyes, ue las o+e9as para las o+e9as, de la misma
manera para los o9os de los !ombres no !ay nada m5s placentero ue el cuerpo totalmente simple del
!ombre. /. Esas superc!er(as pueden imponerse a 'ente extra3a ue no puede controlarlas, pero cuando
uno +i+e constantemente 9untos, uno se en'a3a necesariamente, si se ensaya !acerlo. El artificio se
descubre, al salir de la cama, antes de la+arse, el sudor lo re+ela, las l5'rimas dar5n la prueba, y el ba3o lo
pondr5 al d(a.
9. En nombre de los dioses, di9e, :ue respondi ella a esto;
:*odr(a ella !acer de otro modo, respondi <scmaco, ue renunciar a mostrarse de esas pr5cticas y de
procurar mostrarse simple y decente; Ella me pre'unt sin embar'o si yo pod(a indicarle el medio no
solamente de parecer bella, sino de serlo efecti+amente. 10. Le aconse9. de no estar sentada todo el d(a
como los escla+os, sino de ensayar, con la ayuda de los dioses, de mantenerse parada, como +erdadera
ama, al lado del telar para ense3ar lo ue ella sab(a me9or ue las otras y aprender lo ue no conoc(a bien,
de super+isar la fabricacin de pan estar presente en la distribucin da la intendenta, de !acer rondas y
examinar si cada cosa estaba en su lu'ar. 11. &'re'u. ue ser(a tambi.n un buen e9ercicio mo9ar y amasar
la !arina, de sacudir y limpiar las +estimentas, tapices y alfombras. Le di9e ue !aciendo e9ercicio ella
tendr(a lue'o m5s placer en comer, ue se +er(a me9or parecida y 'anar(a realmente bellos colores.
1@. "u aire mismo, comparado con auel de una sir+ienta, su exterior m5s propio y su adorno m5s decente
son otro encanto seductor, sobre todo si ella busca naturalmente 'ustar en lu'ar de ser+ir para lo contrario.
13. Las mu9eres ue se uedan todo el d(a 'ra+emente sentadas se clasifican ellas mismas entre las
couetas y eui+ocadas.
K a!ora, "crates, a're' <scmaco, sabe bien ue mi mu9er formadas por estas lecciones, al +erla como
la +est(, se ue !a apro+ec!ado bien mis lecciones.
17
Leuxis #"i'los MJ<M a.2.) *intor 'rie'o. *as la mayor parte de su +ida en &tenas, donde fue uno de los pintores m5s
coti1ados de su tiempo.
@3
Captulo undcimo
Le&antado a la ma"ana temprano, -scmaco monta a caballo, super&isa los obreros, mantiene su
salud, se e(ercita para las maniobras de guerra, todo esto aumenta su %ortuna.
1. "obre esto, le di9e6 <scmaco, en lo ue respecta a las funciones de la mu9er, yo creo !aber entendido
todo por el momento y lo ue !as dic!o est5 destinado a !acer un elo'io de ambos. B5blame a!ora de tus
ocupaciones6 exponi.ndome tus t(tulos de estima p,blica, esto ser5 una satisfaccin para ti, y yo, cuando
!aya entendido todo a lo lar'o y aprendido, si puedo, los deberes del !ombre bueno y bello, estar.
a'radecido.
@. *or Leus, di9o <scmaco, yo te contar. de buena 'ana eso ue !a'o todos los d(as, siempre ue t, me
corri9as, si encuentras ue no lo !a'o bien.
3. Ko, corre'irte, 'rit., me per9udicar(a si uisiera corre'ir a un !ombre perfectamente bueno y bello, yo
ue ten'o la reputacin de contar simple1as y de medir el aire y ue le !an puesto de sobrenombre el
pobre, lo ue parece ser el m5s tonto de todos los reproc!es. 4. Merdaderamente, <scmaco, ese reproc!e
me !abr(a arro9ado en un 'ran abatimiento, si no fuera porue encontr. el otro d(a el caballo de Nicias el
extran9ero. Mi.ndolo se'uido de una multitud de curiosos y entendiendo la con+ersacin, me aproxim. al
ue lo cuidaba y le pre'unt. si el caballo ten(a una 'ran fortuna. C. "obre esta cuestin, el cuidador,
mir5ndome como a un !ombre ue no est5 sano de esp(ritu, respondi6 == :2omo un caballo podr(a tener
fortuna; >> -ic!o esto, le+ant. la cabe1a, aprendiendo ue le est5 permitido a un caballo pobre ser tenido
por bueno, si tiene un bien natural. H. K porue me est5 permitido, a m( tambi.n, el poder ser un !ombre
de bien, expone con todo detalle lo ue t, !aces, af(n ue, si puedo instruirme en tu escuela, ensayar.,
desde ma3ana, imitarte, ya ue ma3ana, a're'u., es un buen d(a para comen1ar el estudio de la +irtud.
7. F, bromeas, "crates, di9o <scmaco. Ko uiero sin embar'o contarte todo lo ue !a'a para ensayar,
tanto lo posible, como para pasar bien la +ida. /. 2omo yo creo !aber remarcado ue los dioses 9am5s
permiten a los !ombres tener .xito, cuando ellos no conocen sus deberes o no se preocupan de cumplirlos,
y aunue sean inteli'entes y acti+os, bien le acuerda o no el bienestar, yo comien1o, rindiendo !omena9e a
los dioses y ensayo obtener de mis rue'os ue ellos me permitan aduirir la salud, la fuer1a del cuerpo, la
estima de mis conciudadanos, la bene+olencia de mis ami'os, sal+arme !onorablemente en la 'uerra y de
acrecentar mi fortuna.
9. K yo, entendi.ndolo le di9e6 t, an!elas, <scmaco, enriuecerte, de poseer una 'ran fortuna, t, no tienes
muc!o fastidio en administrarla. "(, di9o <scmaco, ten'o ese an!elo ue t, dices4 ya ue me parece bien
dulce, "crates, de !onrar ma'n(ficamente a los dioses, de socorrer a los ami'os, si est5n en una
necesidad, y de contribuir de mi parte a ue el Estado no sea despro+isto de dinero.
10. Fodo eso ue t, dices, <scmaco, repliu., es muy bello, y solo lo puede !acer un !ombre muy rico.
:2omo discutirlo cuando uno +e tanta 'ente ue no puede subsistir sin el socorro del pr9imo y tantos
otros ue se estiman felices si lle'an a procurarse estrictamente lo necesario; &uellos ue pueden no
solamente administrar su casa, sin adem5s economi1ar para enriuecer al Estado y ali+iar a sus ami'os,
:como no se los +a a llamar opulentos y pudientes; 11. En efecto nosotros debemos alabar a estos
numerosos !ombres. *ero t,, <scmaco, le di9e, puesto ue por a!( !as comen1ado, :como cuidas la salud
y desarrollas tu fuer1a f(sica, como puedes escapar con !onor de los peli'ros de la 'uerra; En cuanto al
medio de !acer fortuna, t, me !ablar5s en ,ltimo lu'ar6 yo no +eo incon+eniente.
1@. "e',n mi opinin, "crates, respondi <scmaco, todas esas cuestiones se saben. En efecto, del
momento ue un !ombre tiene ue comer, me parece ue si traba9a muc!o puede di'erir, y conser+a la
salud, y ue de la misma manera incrementa sus fuer1as, y, si se e9ercita en los asuntos de la 'uerra, .l sale
m5s !onorablemente, y, si sabe ocuparse y se esfuer1a, es natural ue aumente su !aber.
13. Basta au(, <scmaco, repliu., yo te comprendo, cuando t, dices ue un !ombre ue traba9a, ue se
ocupa, ue se e9ercita, alcan1ar5 con mayor se'uridad la fortuna4 pero :ue traba9o !aces para me9orar t,
salud y +i'or, como te e9ercitas para la 'uerra, como !aces para a!orrar y tener para ayudar a tus ami'os y
acrecentar la fuer1a de la ciudad;6 !e a!(, di9e, lo ue yo uisiera saber.
@4
14. %ien, "crates, di9o <scmaco, yo ten'o el !5bito de salir de la cama a la !ora en ue puedo encontrar
en su casa a la 'ente ue ten'o necesidad de +er. 1C. "i ten'o al',n asunto en la +illa, yo me ocupo, y eso
me sir+e de paseo. "i nada me llama a la +illa, un escla+o conduce mi caballo al campo, y yo !a'o un
rendidor paseo por los campos ue es me9or ciertamente, "crates, ue un paseo ba9o el tec!o del
'imnasio. 1H. 2uando lle'o a la campa3a, si !ay 'ente plantando, labrando un barbec!o, sembrando, o
reco'iendo la cosec!a, +oy a +er como lo !acen, y los corri9o, si ten'o al',n proceder me9or ue el de
ellos. 17. Ense'uida, 'eneralmente, monto a caballo y le !a'o e9ecutar maniobras ue se parecen lo m5s
posible a las de la 'uerra6 pasar en oblicuo, recto, decli+es, repec!os, fosos, arroyuelos, montes escarpados
y otras m5s, siempre cuidando de no estropear el caballo. 1/. -espu.s de esto, el escla+o lo !ace rodar en
el pol+o y lo de+uel+e a la casa, lle+ando de la campi3a lo necesario para la +illa, Ko, +uel+o mitad
caminando mitad corriendo y estre'o la caballeri1a, -espu.s desayuno, "crates, para pasar el d(a sin el
estma'o +ac(o, ni tan lleno.
19. *or Bera, <scmaco, di9e, to alabo tu forma de ser. Ka combinar a la +e1 e9ercicios para la salud y el
+i'or, ya con +ista a la preparacin para la 'uerra, ya tambi.n con el deseo de enriuecer, todo eso me
parece admirable. @0. F, das en efecto pruebas suficientes ue persi'ues cada una de esos blancos, porue
'racias a los dioses, nosotros te +emos diariamente sano y robusto y ue te citan, nosotros sabemos, entre
los me9ores 9inetes y los m5s ricos ciudadanos.
@1. "in embar'o, "crates, contest <scmaco6 yo soy indi'namente calumniado por muc!a 'ente, a pesar
del m.todo de +ida ue !a'o, y aunue muc!os, como t,, "crates me llamen bello y bueno.
@@. Ko al contrario, <scmaco, te !ar. otra pre'unta6 :te aplicas a ponerte en estado de rendir cuentas o de
demandar a otro, si es necesario;
:No +es, "crates ue yo me e9ercito continuamente; No +es t, ue yo me preparo, sea a 9ustificarme,
porue yo no le !a'o mal a nadie y ue !a'o el bien ue yo puedo a una 'ran cantidad de 'ente, sea en
acusar a otros, cuando yo obser+o 'ente ue !acen el mal a muc!os particulares o al Estado, y ue no
!acen el bien a nadie;
@3. *ero dime toda+(a, <scmaco, repliu., :te e9ercitas en explicar todo esto;
Nunca, "crates, de9o de e9ercitarme en la palabra. "i al'uno de mis ser+idores me acusa o se 9ustifica, yo
escuc!o y procuro sacar la +erdad. *ronto me lleno de ami'os au( y all5, o reconcilio ami'os
esfor15ndome en mostrarles ue tienen mayor inter.s en ser ami'os ue enemi'os. @4. Estamos nosotros
en presencia de una estrate'ia, defendemos al acusado in9ustamente, o censuramos al ue obtiene fa+ores
sin merecerlo. "e'uido tambi.n en el curso de nuestras deliberaciones, alabamos al',n proyecto ue
nosotros deseamos poner en e9ecucin, o censuramos uno ue ueremos +er rec!a1ado. @C. $5s de una
+e1 tambi.n, "crates, !e sufrido un 9uicio particular, y !e sido condenado a una pena o una enmienda.
:*or ui.n, <scmaco;, pre'unt., es una cosa ue yo no sab(a.
*or mi mu9er, di9o.
:K como te defiendes ante ella;
Euertemente, cuando ten'o la +erdad conmi'o4 pero cuando estoy en lo falso, "crates, yo no puedo !acer
ue la mala causa de+en'a buena.
Es sin duda, <scmaco, le di9e, ue t, no puedes !acer de mentira, +erdad.
Captulo duodcimo
1e la eleccin ' cualidades de los contramaestres. El o(o del amo.
1. :*ero yo te reten'o puede ser, <scmaco, di9e, a!ora ue tu uisieras irte;
No, por Leus, "crates, respondi, no me ir. !asta ue la sesin no sea completamente terminada.
@. *or Leus, di9e, t, tienes muc!o miedo de perder tu renombre de bello y bueno. F, debes tener muc!os
asuntos ue reclamen cuidado, pero como !as dado cita a los extran9eros, los esperas para no faltar a la
palabra dada.
"in embar'o, "crates, di9o <scmaco, yo no descuido por eso los asuntos de ue t, !ablas4 pues yo ten'o
contramaestres en la campi3a.
@C
3. *ero dime, <scmaco, cuando tienes necesidad de un contramaestre, y t, sabes ue !ay un escla+o en
al'una parte propicio para esa funcin, buscas uno para comprarlo, como, cuando tienes necesidad de un
carpintero, t, buscas, yo lo se, procurarte un obrero !abilitado en el traba9o mencionado, o !aces t, mismo
la educacin de tus contramaestres.
4. "oy yo, por Leus, "crates, di9o .l, ue ensayo !acerlo. *ues auel ue debe estar en mi lu'ar en estado
de super+isar, cuando no estoy all(, :no deber5 saber otra cosa ue la ue yo mismo se; "i yo soy capa1 de
diri'ir los traba9os, yo puedo bien, :no es cierto; ense3ar a otro lo ue yo mismo se.
C. *ero eso ue t, le demandar5s primero respond(, ue te sea fiel, a ti y a los tuyos4 ya ue sin fidelidad,
:de ue ser+ir(a, cualuiera ue sea, la ciencia de un contramaestre;
& nada, por Leus, respondi <scmaco4 tambi.n esa fidelidad a m( y a los m(os es la ue ensayo de entrada
para inspirarlo en ella.
H. :K como, en nombre de los dioses, le di9e, le ense3as t, ue sea fiel a ti y a los tuyos;
Baci.ndole el bien, por Leus, respondi <scmaco, todas las +eces ue los dioses nos acuerdan una buena
cosec!a.
7. Es decir, respond(, ue auellos ue obtienen parte de tus bienes te son fieles y desean t, prosperidad.
Ko no +eo, "crates, de proceder me9or para pro+ocar la fidelidad.
/. "upon'amos ue tu !ombre te sea fiel, y por eso mismo capa1 de ser un buen intendente. No +es t, ue
todos los !ombres, si se puede decir, son fieles a ellos mismos, y :por lo tanto al',n !ombre entre ellos no
uisiera tomarse la molestia de procurarse los bienes ue desea;
9. *ero, por Leus, di9o <scmaco, cuando yo uiero tener intendentes fieles, yo me fi9o en !acerlos
cuidadosos.
10. En nombre de los dioses, di9e, :como los tomas t,; Ko siempre cre( ue esto era una cosa
absolutamente imposible de ense3ar.
En efecto, "crates, di9o .l, uno no puede ense3ar a todos los !ombres indistintamente a ser cuidadosos.
11. :K uienes son auellos, pre'unt., a uien uno le puede; Es necesario ue me lo !a'as conocer
claramente.
*rimero, "crates, di9o .l, no lle'ar5s a !acer cuidadosos a auellos entre'ados al +ino4 pues la
embria'ue1 !ace ol+idar todos los deberes.
1@. :No !ay nadie m5s ue los borrac!os, pre'unt., ue son incapaces de !acerse cuidadosos, o !ay otros;
"i, por Leus, respondi <scmaco, est5n tambi.n los dormilones, ya ue el dormiln est5 fuera de !ora
para !acer su deber y deben !acerlo !acer a otros.
13. K, 8espond(4 :!ay toda+(a otros a uien uno no le puede ense3ar a ser cuidadosos;
"e',n creo, di9o <scmaco, est5n adem5s los sensuales4 esos tambi.n son rebeldes a ense3arles, se
interesan m5s en sus amores ue en toda otra cosa. 14. No pueden casi encontrar esperan1a de cuidado
m5s atrayente ue el cuidado de sus amores, ni de suplicio m5s penoso ue el de estar separados del ob9eto
amado, cuando el deber los llama en otra parte. &s(, cuando yo +eo !ombres de tal temperamento,
renuncio y no ensayo m5s en !acerlos contramaestres.
1C. K auellos ue se enamoran de las riue1as, le di9e, :es tambi.n imposible ense3arle a super+isar los
campos;
No, por Leus, respondi <scmaco, de nin'una manera4 es al contrario m5s f5cil de lle+aros a super+isar.
Es suficiente mostrarles el pro+ec!o ue retirar5n.
1H. En cuanto a los otros, di9e, ue tienen temperamentos como t, exi'es, pero mediocremente sensibles al
aliciente de 'anar, :como les ense3as t, a de+enir cuidadosos en lo ue deseas;
$uy simplemente, "crates, respondi <scmaco. 2uando yo los +eo cuidadosos, yo los alabo y procuro
de recompensarlos4 a los ne'li'entes, ensayo por medio de palabras o de actos ue les piuen el amor
propio.
17. Mamos, <scmaco, di9e, de9a de lado esta cuestin de la formacin de contramaestres, y dime, a
propsito de la educacin, si es posible, cuando uno es ne'li'ente, poder !acer a otros cuidadosos.
1/. No, por Leus, di9o <scmaco, no m5s ue, cuando uno no conoce la m,sica, de !acer de otros m,sicos.
Es dif(cil, cuando un maestro ense3a mal, de aprender !acer bien auello ue ense3a, y, cuando el maestro
@H
se muestra ne'li'ente, es dif(cil ue el sir+iente de+en'a cuidadoso. 19. *ara decirlo en una palabra, donde
!ay un mal maestro, yo no creo 9am5s !aber +isto un sir+iente cuidadoso4 en lo de un buen maestro, yo !e
+isto sin embar'o malos sir+ientes, a pesar de los casti'os ue le inflin'en. 2uando uno uiere tener
buenos super+isores, !ace falta entender ue al super+isar y a examinar los traba9os, uno debe apresurarse,
cuando una cosa est5 bien !ec!a, de manifestar el reconocimiento al autor y sin dudar casti'ar a los
ne'li'entes como lo merecen. @0. Es una bella respuesta se',n creo, continu <scmaco, esa ue atribuyen
a un b5rbaro, cuando el rey de *ersia, !abiendo encontrado un buen caballo y deseando en'ordarlo lo m5s
r5pido posible, pre'unt a uno de esos ue pasan por !5biles cuidadores de caballos, cual era el medio
m5s r5pido de en'ordar un caballo. ==El o9o del amo>>, respondi el cuidador. Lo mismo, "crates, para
el resto, como para el caballo, el o9o del amo me parece ser el me9or medio de !acerlo bello y bueno.
Captulo decimotercero
-scmaco ense"a a sus contramaestres no solamente el arte de la agricultura, sino tambi+n el arte de
mandar.
1. 2uando t, !as, respond(, impreso fuertemente en el alma de al'uno esta idea ue su deber es tener
cuidado de todo lo ue le conf(as, ser5 el capa1 de cuidar tus bienes, o :!abr5 toda+(a ue darle otros
conocimientos para de+enir un buen contramaestre;
@. "i, por Leus, respondi <scmaco, le falta toda+(a aprender lo ue debe !acer, en ue tiempo y de ue
manera. "in esos conocimientos, un administrador ser5 ,til como un m.dico ue +iene a la ma3ana y a la
tarde a cuidar a un enfermo, pero no sabe ue remedio aplicarle a su enfermedad.
3. *ero supon'amos ue .l conoce el traba9o ue debe !acer, :le faltar5 toda+(a al'una cosa, di9e, o tu
!ombre ser5 entonces un intendente completo;
Ealta toda+(a, se',n creo, di9o .l, ue el aprenda a comandar a los obreros.
4. Entonces, respond(, eres t, el ue instruye a los contramaestres en el arte de comandar
Ko lo ensayo, al menos, respondi <scmaco.
:K como, en nombre de los dioses, respond(, muestras t, como comandar a esos !ombres;
$uy simplemente, "crates, respond(, tan bien ue cuando me entiendas tal +e1 te burlar5s.
C. No !ay ciertamente nada, di9e, de ue burlarse, <scmaco4 pues auel ue puede !acer a al'uno capa1
de comandar a otros !ombres puede e+identemente ense3arle a ser buen amo de casa, y auel ue puede
ense3ar a ser un buen amo de casa puede ense3ar a ser un buen rey. Fampoco es para burlarse ue uno
mere1ca, se',n creo, 'randes elo'ios, cuando se posee tal capacidad.
H. *ara los otros animales, "crates, di9o, !ay dos medios de !acerles aprender a obedecer4 y es, cuando
ensayan rebelarse, al casti'o, y cuando obedecen +oluntariamente, la recompensa. 7. Es as(, por e9emplo,
ue los cuidadores ense3an a los potrillos a obedecer, d5ndoles cualuier cosa ue los alimente, cuando
obedecen, y !aci.ndoles traba9ar, si se muestran reticentes, !asta ue ellos se prestan a la +oluntad del
cuidador. /. -e la misma manera los 9+enes perros, ue son inferiores al !ombre al no tener inteli'encia
ni len'ua9e, aprenden de la misma manera a correr en redondo, !acer +olteretas y muc!as cosas m5s.
2uando obedecen uno les da lo ue desean4 cuando desobedecen se los casti'a. 9. *ara los !ombres, la
palabra basta para !acerlos obedientes, siempre ue uno les muestre ue es de su inter.s obedecer. En
cuanto a los escla+os, la educacin ue parece buena para las bestias es muy efica1 tambi.n para
con+idarlos a obedecer4 pues satisfaci.ndoles el apetito por cualuier comida de su 'usto, uno puede
obtener muc!o de ellos. &uellos ue son de naturale1a 'enerosa son tambi.n a'ui9oneados por las
alaban1as4 al'unos son tan !ambrientos de alaban1as como otros de alimentos y bebidas. 10. Fales son los
medios de ue me +al'o para !acer a mis sir+ientes m5s dciles. Ko les indico uienes uiero !acer mis
contramaestres, y los secundo, de esta manera. 2uando debo pro+eerles de +estimenta y de cal1ado para
traba9ar, yo no los !a'o !acer todos pare9os, sino de cualidades diferentes, af(n de poder recompensar los
buenos obreros con los me9ores, y darles los de menor calidad a los peores. 11. Ko +eo, "crates, ue los
buenos escla+os se desalientan, cuando +en ue toda la obra se !ace por sus manos, y ue auellos ue no
uieren traba9ar ni compartir, la necesidad, el peli'ro, son tan bien tratados como ellos. 1@. Fambi.n yo,
@7
me opon'o absolutamente a ue los malos sean tratados como los buenos, cuando, yo +eo a los
contramaestres repartir auello ue !ay de me9or a los ue son m5s di'nos, los alabo4 cuando, al contrario
yo +eo un obrero obtener un tratamiento de fa+or por sus adulaciones o al',n ser+icio in,til, le9os de
cerrar los o9os, yo los reprimo y ensayo de mostrarles, "crates, ue los contramaestres tampoco tienen
inter.s en su fa+oritismo.

Captulo decimocuarto
-scmaco inspira a sus contramaestres el sentimiento de (usticia castigando a los malos '
recompensando a los buenos tratndolos como #ombres libres.
1. K cuando t, !ombre, <scmaco, di9e, sabe comandar para obtener obediencia, lo consideras t, un
consumado mayordomo, o le falta toda+(a al'una cosa, adem5s de las cualidades ue !as dic!o.
@. "i, por Leus, respondi <scmaco, falta toda+(a ue .l no toue ni robe los bienes de su amo, Ka ue si
auel ue los reco'e en mano osa !acerlos desaparecer, de manera ue la explotacin no de9e nin',n
beneficio, :para ue sir+e un buen a'ricultor ante seme9ante +i'ilante;
3. *ero esta suerte de 9usticia, pre'unt., :tambi.n tu te encar'as de ense3arla;
2iertamente, respondi <scmaco4 pero yo no encuentro todos los esp(ritus dispuestos a escuc!ar mis
lecciones. 4. "in embar'o, continu, yo puse en parte a las leyes de -racn, en parte a las de "oln, para
'uiar a mis sir+ientes en las +ias de la 9usticia. Ka ue me parece, a're', ue esos le'isladores !an
dictado muc!as de sus leyes en +ista de ense3ar esta suerte de 9usticia. C. 2asti'os pronunciados contra los
ladrones, la prisin para delitos fla'rantes, la muerte para el ataue a mano armada. Es pues e+idente,
prosi'ui, ue dictando esas penas, ellos uisieron !acer infructuosos para los bribones su srdida
'anancia. H. *ara m(, continu, es aplicando al'una de esas leyes, con otras tomadas del cdi'o del 'ran
8ey, es ue yo ensayo !acer fieles a mis sir+ientes durante su 'estin. 7. Estas leyes en efecto se limitan a
casti'ar a los delincuentes, mientras ue las ordenan1as del 8ey no solamente casti'an el crimen, sino ue
tambi.n recompensan la !onestidad, de suerte ue +iendo la 'ente !onesta de+enir m5s ricos ue los
des!onestos, muc!a 'ente, enamorada de 'anancias, se uedan escrupulosamente fieles a la 9usticia. /. "i
+eo ue, en despec!o de mis buenos procederes, ensayan de robarme, eso, yo lo considero como atentados
de una a+ide1 incorre'ible y les uito el !.melo. 9. &l contrario, si yo descubro ue un !ombre se muestra
!onesto, no solamente porue el 'ana con serlo, sino toda+(a porue es celoso de mi aprobacin, yo lo
trato como un !ombre libre y, no contento con enriuecerlo, lo !onro como un !ombre bello y bueno. 10.
$e parece, "crates, a're', ue el !ombre 5+ido de !onores difiere del !ombre 5+ido de 'anancias en
eso ue es la alaban1a y la estima lo ue lo determinan a afli'irse, cuando les falta, a afrontar el peli'ro, a
abstenerse de pro+ec!o +er'on1oso.
Captulo decimo.uinto
)esta #ablar de traba(os agrcolas. ellos son %ciles de aprender.
1. Ko supon'o ue !as inspirado a t, !ombre el deseo de +erte prosperar, ue t, le !as inspirado el celo de
+elar ue tus prescripciones sean cumplidas, ue le !as !ec!o aprender tambi.n como .l debe !acer para
ue cada culti+o reporte lo m5s posible, ue adem5s, lo !as !ec!o capa1 de comandar, y ue adem5s de
todo eso, .l ten'a tambi.n el placer de mostrarte de +er las me9ores y m5s bellas cosec!as en cada
estacin, yo no te pedir(a m5s a propsito de este !ombre si le faltara toda+(a al'una cosa4 ya ue un
intendente como .l es, se',n creo, un +erdadero tesoro. *ero !ay un punto, <scmaco, a're'u., sobre el
ue nos !emos desli1ado muy r5pido y ue no puede ser ue de9es de lado.
@. :2ual; *re'unt <scmaco.
F, me !as dic!o :no es cierto; respond(, ue el 'ran asunto es aprender como cada cosa debe !acerse, y
!as a're'ado ue la super+isin sola no ser+ir(a de nada, si uno i'nora lo ue !ay ue !acer y la manera
de !acerlo.
3. "e'uido, <scmaco di9o6
@/
&l momento, es el arte de la a'ricultura el ue me pides ue te ense3e.
Es ue aparentemente, di9e, es este arte el ue enriuece al ue lo conoce, mientras ue los ue lo i'noran
como un buen traba9o, uedan en la miseria.
4. &!ora, "crates, respondi, t, +as a 9u1'ar cuanto es este arte bueno para el !ombre. &dem5s es el m5s
,til, el m5s a'radable para e9ercer, el m5s caro a los dioses y a los !ombres, es tambi.n el m5s f5cil de
aprender, y su noble1a estalla ante los o9os. Est5 bien el nombre de noble, es el ue damos a esos animales
ue son bellos, 'randes y ,tiles y uniendo a estas cualidades la dul1ura oculta del !ombre.
C. Ko creo, <scmaco, di9e, !aber comprendido bien lo ue !as dic!o sobre lo ue !ace falta para instruir
un intendente4 pero, si no me eui+oco, yo !e aprendido tambi.n los procedimientos ue t, dec(as para
!acerlo fiel a tus intereses, cuidadosos, capaces de comandar y !onestos. H. *ero eso ue t, !as dic!o ue
!ace falta saber bien para super+isar una explotacin a'r(cola, eso ue !ay ue !acer, como y cuando !ace
falta !acerlo, !e a!( los puntos, di9e, ue nosotros !emos, me parece, tratado de una manera muy li'era. 7.
Es como si t, di9eras ue !ace falta conocer las letras para saber escribir el dictado y leer lo ue uno !a
escrito. "i t, me di9eses eso, yo entender(a bien ue !ace falta saber las letras, pero yo no estar(a, pienso,
m5s a+an1ado para conocerlas. /. Lo mismo !asta a!ora, yo no creo ue !a'a falta conocer la a'ricultura
para ser un buen contramaestre, pero, sabiendo eso, yo no cono1co me9or como traba9ar la tierra. 9. "i en
este mismo momento me decidiera a culti+ar, yo lo'rar(a el efecto de un m.dico ue +isita y examina a
sus enfermos, sin conocer nin',n remedio para sus enfermedades. *ara ue yo no me comporte como ese
m.dico, a're'u., ens.3ame en ue consisten los traba9os a'r(colas.
10. %ien, "crates, no !ay au( como en otras artes ue exi'en un lar'o y penoso aprendi1a9e de auellos
ue las estudian, antes ue su traba9o les !a'a +i+ir. La a'ricultura no es dif(cil de aprender. F, no tienes
m5s ue obser+ar a los traba9adores o escuc!arlos, y t, sabr5s dar con rapide1, si uieres, lecciones a
otros. Ko mismo pienso ue t, sabes ya muc!o, sin ue lo dudes. 11. $ientras ue en efecto los otros
artistas ocultan m5s o menos los procedimientos esenciales de su traba9o, al contrario el a'ricultor m5s
!5bil en plantar, el m5s !5bil en sembrar est5 muy contento cuando uno lo obser+a. No se !ace cuestin
sobre ue traba9o ue !a'a bien le pre'untes, el te dir5 exactamente como, la a'ricultura sobresale en
de+ol+er la 'enerosidad a uienes la e9ercen.
11. Be a!(, exclam., un bello debut y bien !ec!o para in+itar a un auditorio a pre'untar. El arte de la
a'ricultura es, dices, f5cil de aprender6 ra1n dem5s para ue t, me la expon'as en detalle. No !ay nada
de +er'on1oso para ti en ense3arme cosas f5ciles4 pero ser(a una 'ran +er'Ien1a para mi i'norarlas, sobre
todo ue ellas son ,tiles.
Captulo decimose/to
0anera de reconocer la naturale$a de un terreno. 1el labor.
1. -e entrada, "crates, di9o <scmaco, yo uiero mostrarte ue no !ay nada de dif(cil en eso ue pasa por
ser el problema m5s delicado de la a'ricultura a los o9os de auellos ue exponen minuciosamente la
teor(a, pero ue entienden poco la practica. @. Ellos pretenden en efecto ue para ser un buen a'ricultor,
!ace falta conocer la naturale1a del suelo.
Fienen ra1n, di9e, de pretenderlo4 pues si uno no sabe lo ue un terreno puede aportar, uno no sabe, yo
pienso, ue se puede sembrar. D plantar.
3. %ien, di9o <scmaco, uno mismo puede saber en terreno a9eno lo ue este puede aportar o no,
obser+ando los frutos y los 5rboles. Ana +e1 aduirido .ste conocimiento, es in,til ir contra la +oluntad de
los dioses. La me9or manera de procurarse lo necesario no es sembrar y plantar donde uno tiene 'anas, eso
ue la tierra ama producir para nutrir. 4. "i por la ne'li'encia de sus propietarios, la tierra no de9a +er sus
propiedades, se'uido el campo +ecino dar5 las m5s se'uras indicaciones ue el mismo +ecino. C. An
terreno bald(o, re+ela toda+(a su naturale1a4 ya ue una tierra ue produce bellos frutos sal+a9es, dar5, si
uno la culti+a, bellos frutos comestibles. &s( la naturale1a del suelo puede ser ella misma reconocida por
un no+icio en la a'ricultura.
@9
H. Be, <scmaco, a!(, di9e, un punto sobre el ue me siento plenamente tranuilo6 Ko no temo m5s, 9u1'ar
la naturale1a del suelo, para reconocer su aptitud para la a'ricultura.7. *or eso me acuerdo a!ora de los
pescadores, ue en medio de su traba9o siempre en el mar, sin parar o disminuir su marc!a para obser+ar,
corriendo a lo lar'o de las costas, no dudan, +iendo los frutos de la tierra, a declarar ue tal tierra es buena
y tal es mala, y desprecien esta y alaben auella. Ko +eo ue la mayor parte del tiempo, lle+an, sobre la
cualidad de un terreno, exactamente los mismos 9uicios ue los a'ricultores experimentados.
/. :*or donde uieres, "crates, pre'unt, ue comience a ponerte en la memoria la a'ricultura;4 pues yo
s. ue, sobre los procederes a'r(colas ue t, uieres ue !able, t, sabes muc!o desde !ace tiempo.
9. $e parece, <scmaco, di9e, ue eso ue yo aprender. con mayor +oluntad, porue es particularmente el
!acer de un filsofo, es la manera sobre como deber(a culti+ar la tierra, si uisiera reco'er la mayor
cantidad de cebada y de tri'o.
10. %ien, t, sabes, supon'o ue para !acer la siembra, lo primero es preparar el barbec!o.
11. Lo s., en efecto, di9e
Entonces, :si nosotros comen1amos, a labrar la tierra en in+ierno;
*ero no ser(a m5s un con9unto de barro y !oyos, respond(.
K en +erano, :Gu. dices t,;
La tierra, di9e, seria muy dura a remo+er en el +erano.
1@. La me9or c!ance, di9o, ser(a en prima+era. *arece en efecto, di9e, ue esta es la estacin m5s propicia
para remo+er la tierra, porue est5 m5s friable. K pues, "crates, respond(, la !ierba de+uel+e esti.rcol a la
tierra y no de9a toda+(a ue el 'rano ue cae pueda crecer. 13. F, sabes tambi.n, yo supon'o, ue, para
ue un barbec!o sea bueno, !ace falta ue ella est. limpia de toda !ierba y cocida al sol lo m5s ue sea
posible.
"i, di9e, es esencial, a mi 9uicio.
14. K crees t,, pre'unt, :ue !ay un me9or proceder para obtener ese resultado ue de remo+er la tierra
en +erano, lo mas se'uido posible;
Ko se cabalmente, respond(, ue no !ay me9or medio ue remo+er las !ierbas !asta la superficie, secarlas
por el calor y tostar la tierra a los rayos del sol, remo+erla con un arado en medio del +erano, y al
mediod(a.
1C. K si en +e1 de un arado, se usase una laya, :no !abr(a ue !acer lo mismo y de9ar la !ierba de lado; "i,
di9e, y ponerla en la superficie para ue se seue, y remo+er la tierra para ue la parte cruda se cocine.

Captulo decimosptimo
1e siembras ' de escardar.
1. "obre la labran1a, +es, "crates, di9o <scmaco ue estamos los dos de acuerdo.
En efecto, di9e.
*ero sobre el tiempo de siembra t, tienes una opinin particular, o :crees t, ue !ay ue sembrar en el
momento en ue lo !ac(a la 'ente antes; @. El oto3o pasado, todos los !ombres tornaban los o9os !acia el
cielo, esperando ue el dios, mo9ara la tierra, para permitirle sembrar. Fambi.n todo el mundo sabe,
<scmaco, ue no se puede sembrar en terreno seco, si uno lo puede !acer de otro modo4 ya ue uno sabe a
cuantas p.rdidas se !a expuesto ui.n !a sembrado antes de ser in+itado por el dios.
3. Be pues un punto, di9o <scmaco, sobre el cual no estamos totalmente de acuerdo.
En efecto sobre eso ue el dios ense3a, no !ay dos opiniones. *or e9emplo, todo el mundo sabe ue es
me9or en in+ierno lle+ar +estimentas 'ruesas, si uno puede, y todo el mundo piensa ue !ace falta !acer
fue'o si uno tiene le3a.
4. Bay sin embar'o un punto, di9o <scmaco, donde los pareceres son di+ididos, "crates, el de saber cual
es, para sembrar, el me9or momento de la estacin, el comien1o, el medio o el final.
Es ue dios, di9e, no fi9a in+ariable la marc!a del a3o4 en tal a3o, es me9or al comien1o4 en tal otro, el
medio, en tal otro, el final.
C. K t,, "crates, di9o, ue momento crees t, preferible, ele'ir para sembrar, ya sea muc!o, ya sea poco
para sembrar, o bien comen1ar el comien1o y prolon'ar la siembra !asta el final.
30
H Ko respond(6 se',n creo, <scmaco, lo me9or es sembrar durante toda la estacin4 ya ue estimo ue es
me9or reco'er suficiente tri'o todos los a3os, ue tener muc!o un a3o, poco otro a3o.
7. K para ec!ar la semilla, pre'unt., :!ay +arios procedimientos;
Este es un punto ue nos falta examinar.
Es con la mano ue !ay ue ec!ar la semilla, t, lo sabes sin duda i'ual ue yo.
"i, ya ue lo +i !acer, di9e.
La mano, respond(, tiene necesidad de ser e9ercitada, como auel ue toca la c(tara, para estar en estado de
secundar la +oluntad.
/. *ues sin nin'una duda, :pero si se siembra en tierra del'ada, o en otra espesa;
:Gue uieres decir; *re'unt.. *or del'ada, :entiendes t, una tierra d.bil y por espesa una tierra fuerte;
Es as( mismo, di9o .l, y yo te pre'unto si dar(as la misma cantidad de semilla a las dos, o al'una tendr5
m5s cantidad ue la otra.
9. $ira mi principio, di9e, si el +ino es fuerte, le ec!o a'ua. "i car'o a al'uien, y el ue car'o es robusto,
le a're'o car'a. "i trato de nutrir un 'rupo de personas, m5s lo deber5 !acer un rico, as( lo creo yo. *ero si
la tierra d.bil se !ace fuerte, cuando uno le ec!a m5s 'rano, como una bestia de car'a como un burro, es la
pre'unta ue te !a'o.
10. <scmaco se puso a re(r y di9o6 t, bromeas, "crates. *ero d.9ame decirte, contin,o .l, ue si despu.s
de !aber ec!ado la semilla en la tierra la remue+es, 9usto, cuando est5 llena de !ierbas, ella recibe del cielo
una nutricin abundante, se sir+e del sol ue le da tanta fuer1a como el esti.rcol. "i al contrario t, de9as al
sol nutrir el 'ano libremente !asta la madure1, es dif(cil a una tierra d.bil de lle+ar a t.rmino una cosec!a
buena, como es dif(cil ue una cerda d.bil pueda criar amamant5ndolos, c!anc!itos 'ordos.
11. Guieres decir, <scmaco, :ue a una tierra d.bil se le debe ec!ar menos semilla;
"i, por Leus, "crates, respondi, por la misma ra1n ue t, !as dic!o ue a los flacos se los !a de car'ar
menos.
1@. *ero a propsito, <scmaco, di9e, :porue escardas los sembrados de tri'o;
F, sabes bien, :no es cierto; ue en in+ierno cae muc!o a'ua.
"in duda respond(.
%ien, supon'amos ue los 'ranos de tri'o est.n ba9o el barro lle+ados por la llu+ia, y las ra(ces est.n
desnudas arrancadas por la corriente del a'ua. &ceptemos ue a menudo, :no es cierto;, por la !umedad
las malas !ierbas cre1can y a!o'uen el tri'o.
13. Fodo eso, di9e, puede lle'ar.
K bien, no crees t,, pre'unt :ue en este momento el tri'o no necesita de auxilio inmediato;
Bace falta, di9e.
*ara el tri'o encerrado en el barro, :ue crees t, ue !ace falta !acer para airearlo;
Le+antar la tierra, di9e
:K para auel donde la ra(1 est5 desnuda; -i9o .l.
2ubrirlos con tierra, di9e.
14. :K si las !ierbas ue crecen con el tri'o a!o'an y roban su alimento, como lo 15n'anos in,tiles roban
lo ue las abe9as, de su industria, de9an a su lado para alimentarse;
*or Leus, di9e, !ace falta arrancar las !ierbas, como !ace falta !acer desaparecer a los 15n'anos de la
colmena.
1C. F, +es pues, di9o, ue tenemos ra1n de usar el escardador.
Es indispensable, pero a propsito, <scmaco, di9e, yo comprendo lo ue !ace una buena comparacin.
Babl5ndome de 15n'anos, t, me !as !ec!o entrar m5s en clera contra la !ierba ue cuando me !ablaste
de ella solamente.
Captulo decimocta0o
1e la siega, de la trilla, de la criba.
31
1. -espu.s de la siembra, di9e +iene naturalmente la sie'a. Ba1me aprender tambi.n lo ue t, sepas sobre
esto.
"i, lo !ar. con 'usto, si es ue no sabes sobre esto m5s ue yo. Meamos, t, sabes ue !ace falta se'ar el
tri'o.
Estoy se'uro, di9e.
*ero como lo sie'as t,, :de espalda o de cara al +iento;
No contra el +iento, respond(, ya ue los o9os y las manos +an a sufrir, cuando el +iento empu9e la pa9a y
la espi'a contra el se'ador.
@. :2ortar5s la espi'a a ras del suelo, o m5s alta;
"i la espi'a es corta, respond(, la cortar. al pie, para tener m5s pa9a a mi disposicin4 "i ella es alta, yo
pienso ue ser5 me9or cortarla al medio, pues as( los trilladores y cribadores no tendr5n una molestia
mayor al traba9ar en cosas ue no tienen necesidad. En cuanto a la pa9a ue ueda, uemada me9ora el
suelo, y ec!ada 9unto al esti.rcol incrementa la masa de abono.
3. Ka lo +es, "crates, di9o, te +eo preso por el !ec!o6 F, sabes m5s ue yo sobre la sie'a.
Ka casi lo creo, y a!ora estoy curioso de +er si se trillar el 'rano.
4. K bien, respondi, !e au( una cosa ue t, sabes, y es ue uno trilla el tri'o con bestias de tiro.
"e'uro, lo se, repliu., as( como se entiende por bestias de tiro indistintamente los bueyes, las mulas y los
caballos.
F, sabes bien, di9o, ue esas bestias no saben otra cosa ue, pisar el 'rano sobre el cual uno las !ace
marc!ar.
En efecto, di9e, las bestias de car'a no pueden saber m5s.
C. :Gui.n, pues pre'unt, cuidar5 ue ellas pisen lo ue debe ser pisado y ue la trilla sea uniforme;
Los trilladores e+identemente, di9e, 8etornando y metiendo sucesi+amente ba9o los pies de las bestias lo
ue toda+(a no fue pisado, esta claro ue es el me9or m.todo de i'ualar la trilla y de acabar r5pidamente.
"obre esto tus conocimientos, di9o, no ceden ante los m(os.
H. -espu.s de esto, <scmaco, di9e, nosotros +amos a limpiar el 'rano y a cribarlo.
"i, respondi <scmaco4 pero dime "crates, :sabes t, ue si se comien1a a limpiar la par+a por la parte
ue est5 cara al +iento, las cascarillas +olar5n contra ti;
Eor1osamente, di9e.
7. K naturalmente, la c5scara, caer5 sobre el 'rano.
"i, respond(, ya ue ella tiene un lar'o trayecto ue !acer para ponerse deba9o del 'rano en la parte +ac(a
de la era.
K, di9o, :si uno se pone a trillar por la parte ue est5 de costado al +iento;
Entonces e+identemente, di9e, las c5scaras ser5n cal1adas de entrada en la pa9a.
/. *ero, respond(, cuando t, !ayas limpiado el 'rano !asta la mitad de la era, :continuar5s trillando el
resto de la pa9a de9ando el 'rano desparramado, o reco'er5s el 'rano limpio en la extremidad de la era en
un espacio lo m5s restrin'ido posible;
*or Leus, respond(, reco'er. el tri'o limpio, para ue las c5scaras no sean lle+adas a la parte +ac(a de la
era para ue yo no ten'a ue trillar dos +eces la misma pa9a.
9. &s(, "crates, di9o, t, ser(as capa1 de ense3ar a otro la manera m5s r5pida de limpiar el tri'o.
Es un talento ue yo no me conoc(a.
K me pre'unto despu.s de un rato si, con mi i'norancia, yo no sabr(a fundir oro, tocar la flauta, o pintar
cuadros6 son cosas de las cuales nadie me !a dado lecciones, muc!o menos de la a'ricultura4 pero !e
obser+ado a los otros artistas en su acti+idad, como !e obser+ado a los ue culti+an la tierra.
10. No te !e dic!o !asta a!ora todo, respondi <scmaco, :ue la acti+idad del a'ricultor es la m5s noble,
entre otras ra1ones, porue es la m5s f5cil de aprender;
"i, <scmaco, di9e, lo +eo6 sabiendo ya sobre la siembra, lo i'noraba.
Captulo decimono0eno
1e la plantacin de rboles de la &i"a. Elogio de la agricultura.
3@
1. K la plantacin de 5rboles, di9e, :es ella tambi.n una rama de la ciencia a'r(cola;
"i, cierto, respondi <scmaco.
:2omo es ue, si entiendo de semillas, no se de plantaciones;
@. 8ealmente, di9o <scmaco, :t, no sabes plantar;
2omo saberlo, respond(, yo ue no cono1co ni los terrenos donde !ay ue plantar, ni la profundidad, ni el
anc!o, ni el lar'o ue se debe dar a los fosos donde se meten las plantas, ni la manera de ubicarlas al sol
para ue prendan me9or.
3. &!(, di9o, <scmaco, aprende lo ue no sabes. F, !as +isto, estoy se'uro, continu, ue tipo de a'u9ero
!ay ue ca+ar para plantar.
"i, se'uido, respond(.
:Bas +isto al'uno ue ten'a m5s de tres pies de profundidad;
No, por Leus, los ue yo +i eran de dos pies y medio.
K de lar'o, :!as +isto al'uno de tres pies;
No, por Leus, los ue !e +isto no ten(an m5s ue dos pies.
4. -i'amos, prosi'ui, responde toda+(a a esta pre'unta. :-onde !as +isto ue fuera a,n menor de un pie
de profundidad;
No, por Leus, respond(, yo nunca +i ue estu+ieran a menos de esa profundidad, pues si los transplantaran
a flor de tierra, se caer(an r5pidamente.
C. !e a!( una cosa ue t, sabes bies "crates, continu, es ue las fosas no tienen m5s de dos pies y
medio, ni menos de un pie de profundo. Eso salta a los o9os, di9e, uno no puede de9ar de +erlo.
H. K a!ora, di9o, :puedes distin'uir un terreno seco de un terreno !,medo;
An terreno seco, respond(, es por e9emplo el ue linda con el monte Lycabeto y todo otro ue se le
pare1ca, y un terreno !,medo es auel del pantano *!aelera y cualuier otro ue se le pare1ca.
7. -onde, pre'unt, ca+ar(as t, una fosa profunda para tus plantas, :en la seca o en la !,meda;
En la seca, por Leus, respond(4 ya ue si uno !ace un a'u9ero profundo en la !,meda, se encontrar(a con el
a'ua, y uno no puede plantar en el a'ua.
Est5 bien dic!o, doy fe. "upon'amos ue los po1os est5n ca+ados. :Bas +isto ya como !ace falta ubicar
las plantas en cada especie de terreno;
"i, respond(.
/. F, uieres sin duda ue tus plantas cre1can lo m5s r5pido posible. No crees ue, si pones deba9o de la
tierra me9orada, el e9e del tallo, .ste se mostrar5 m5s r5pido a tra+.s de la tierra blanda ue en la dure1a de
una tierra inculta.
Es e+idente, di9e, ue crecer5n las ra(ces m5s r5pido en tierra me9orada ue en tierra inculta.
9. Bay ue ca+ar un lec!o de tierra deba9o de las plantas.
"in duda, respond(.
2rees t, ue plantando el renue+o entero parado en la direccin +ertical .l tendr5 me9or ra(1, o :bien
!aci.ndolo de forma !ori1ontal dobl5ndole el extremo inferior, de manera ue ten'a forma de letra
'amma in+ertida;
10. Es as( ue yo lo plantar(a, por Leus, ya ue tendr(a m5s brotes ba9o tierra. Ko +eo ue, en el aire de
esos brotes crecen las ramas, concluyo ue ba9o tierra, con las ra(ces sucede lo mismo. 2uando ec!a
muc!os brotes y lue'o ra(ces ba9o la tierra, la planta no tarda, yo pienso, en crecer y !acerse fuerte.
11. "obre esto, di9o, tambi.n encuentra ue sabes m5s ue yo. *ero a're', te limitar5s a rellenar la fosa o
:apisonar5s cuidadosamente la tierra alrededor de la planta;
La apisonar., por Leus, respond(, ya ue s. ue la tierra flo9a se !ace barro con el a'ua y ue, ba9o efecto
del sol, se desecar(a !asta el fondo, si bien las plantas corren el ries'o de podrirse por el exceso de
!umedad o de morir de seuedad, el calor !abr5 de desecar las ra(ces.
1@. *ues sobre la plantacin de la +i3a, "crates, respondi, t, est5s tambi.n m5s instruido ue yo.
K las !i'ueras, pre'unt., :se plantan de la misma manera;
33
"i, y todos los 5rboles frutales tambi.n, yo creo4 ya ue si el m.todo es bueno para plantar la +i3a, poru.
lo rec!a1aremos para las otras plantaciones.
13. K el oli+o, <scmaco, di9e, :como lo plantaremos;
F, uieres toda+(a probarme, di9o, pues lo sabes perfectamente. Mer5s ue uno ca+a para el oli+o una fosa
m5s profunda, porue uno los planta sobre todo a lo lar'o de los caminos. F, +er5s ue todas las plantas
tienen tronco. F, +er5s, a're', ue se pone una cofia de arcilla cabe1a de las plantas y ue uno le cubre
toda la parte superior.
14. Ko +eo todo eso, di9e.
SF, lo +esT Entonces :ue !ay ue t, no comprendas; *uede ser ue i'nores, "crates, di9o :como se
pone una c5scara por deba9o de la arcilla;
No, por Leus, <scmaco, di9e, yo no i'noro nada de eso ue t, !as dic!o4 pero de nue+o me pre'unto
poru., cuando !ace poco me pre'untabas sumariamente si yo sab(a plantar, yo respond( ue no. Ko cre(a
ue no podr(a decir nada sobre la manera de plantar4 pero despu.s ue comen1aste a pre'untarme punto
por punto, yo respond(4 por lo ue es necesario creer ue estoy tan instruido como t,, ue pasas por ser un
a'ricultor por excelencia. 1C. :<nterro'ar ser5 como ense3ar, <scmaco; El !ec!o es ue me !e dado
cuenta al presente del m.todo ue t, !as se'uido en los sucesi+os interro'atorios. Fu me condu9iste por
las cosas ue yo se, tu me !aces +er cosas an5lo'as a ellas, y lue'o me persuades, :no es cierto; ue yo
cono1co tambi.n las cosas ue yo creo no conocer.
1H. *ero, di9o <scmaco, si mis pre'untas fueran sobre monedas, si te pre'untara sobre si son de buena o
mala calidad, :podr(as t, persuadirme ue sabes discernir una buena de una mala; K si te !ablara de
flautistas, :podr(as con+encerme ue t, sabes tocar la flauta, lo mismo de la pintura o !acer todos los otros
oficios de cualuier tipo de '.nero;
*uede ser, di9e, porue me !as con+encido ue yo entend(a de a'ricultura, y bien se ue nadie 9am5s me
!a ense3ado esa arte.
17. La consecuencia no es 9usta, "crates, replic .l. Fe !a dic!o ya ue la a'ricultura es un oficio tan
bueno y dulce para el !ombre ue uno no tiene m5s ue +erla y escuc!ar6 ella nos brinda en se'uida sus
secretos. 1/. Ella misma nos da a're', muc!as lecciones sobre la manera de tratarla. *or e9emplo a la
+i3a, se la +e subir naturalmente por el 5rbol, cuando lo encuentra en su +ecindad, as( nos ense3a a darle
un soporte, desple'ando su pimpollo4 cuando sus racimos son aun 9+enes, ella ense3a a ponerle sombra a
sus partes sometidas al sol4 19 cuando +iene el momento en ue los racimos necesitan calor para
dulcificarse, de9an caer sus !o9as, y as( nos ad+ierte de de9arla desnuda para apresurar la maduracin del
fruto4 en fin, cuando su fecundidad nos muestra au( racimos maduras, all5 racimos toda+(a +erdes, ella
nos in+ita a reco'erlos, como uno reco'e a los !i'os, a medida y mesura ue ellos se !inc!an de 1umo.
Captulo 1i-simo
Eso que #ace la di%erencia de un agricultor a otro, es la acti&idad, la manera de atesorar, de abonar, de
enmendar los terrenos, de #acer traba(ar los obreros, de comprar las tierras baldas ' &aluarlas para
re&enderlas.
1. &u( yo le di9e, como pues, <scmaco, si la a'ricultura es tan f5cil de aprender y si todos los !ombres
conocen i'ualmente los mismos principios, es el !ec!o ue ellos no +i+an todos en i'ualdad de
condiciones, ya ue unos +i+en en la abundancia y !acen econom(as, mientras ue otros no pueden
procurarse lo necesario y est5n llenos de deudas.
@. Felo +oy a decir "crates, di9o <scmaco, No es ni el saber ni la i'norancia de los labradores lo ue
pone a unos en la opulencia y a otros en la miseria. 3. No escuc!ar5s nunca, prosi'ui, correr un rumor
como .ste6 Esa casa all( se !a arruinado porue el sembrador !a sembrado desi'ualmente, porue no !an
plantado bien el orden de las cepas, porue i'noraban ue terreno con+en(a a la +i3a, o la pusieron en un
terreno est.ril, o porue no !an sabido ue es bueno traba9ar el barbec!o antes de sembrar, o porue no
!an sabido ue es bueno me1clar abono a la tierra. 4. F, escuc!ar5s m5s bien decir6 Este !ombre no !a
recolectado el tri'o de su campo4 para .l no +ale la pena cuidar la siembra ni abonarla. Este !ombre si no
34
tiene +ino4 es porue para .l no +ale la pena plantar +i3as, ni !i'ueras4 es porue es ne'li'ente y no !ace
nada para tener al'o. C. Be a!(, "crates, a're', lo ue diferencia entre los labradores y los resultados
ue obtienen, muc!o m5s ue el descubrimiento de al',n in'enioso procedimiento de explotacin. H. Es
lo mismo con los 'enerales6 en al'unas operaciones estrat.'icas, unos las !acen bien, otros mal, y eso
tiene una diferencia, no de inteli'encia, sino de actitud indudablemente. Los principios son conocidos por
todos los 'enerales y la mayor parte de los profanos4 pero, entre los 9efes, unos la ponen en pr5ctica, otros
no. 7. *or e9emplo, todos ellos saben ue, cuando se a+an1a en un pa(s enemi'o, es preferible adoptar el
orden de marc!a ue permitir5, se',n necesidad, de combatir con la mayor +enta9a. Es una re'la com,n4
pero unos la obser+an, y otros no la obser+an. /. Fodos saben ue es preferible ubicar centinelas de noc!e
y de d(a delante del campo4 pero unos cuidan ue los !aya, y otros no. 9. "er5 dif(cil encontrar al'uien ue
i'nore ue al atra+esar un desfiladero, se !an de tomar con anticipacin los puestos fa+orables ue de no
!acerlo4 sin embar'o, au( tambi.n, unos prestan esta precaucin, y otros no. 10. Lo mismo ue con el
abono, todo el mundo dir5 ue no !ay nada me9or para la a'ricultura, todo el mundo +e ue se !ace por si
mismo, no obstante conocer exactamente bien como se produce, y la facilidad de tenerlo en abundancia,
unos lo toman y lo amontonan, y otros no piensan en .l. 11. K sin embar'o el dios desde lo alto pro+ee del
a'ua ue con+ierte todas las fosas en c!arcos4 la tierra por su lado pro+ee de !ierbas de toda clase, de las
ue se deber5 limpiar despu.s, cuando uno uiera sembrar. Gu(tense esas !ierbas, .c!enlas al a'ua4 el
tiempo, por si mismo, les dar5 eso ue place a la tierra. :Gue !ierba, ue tierra no se con+ierte en abono
en un a'ua estancada;
1@. Fodo el mundo conoce tambi.n ue cuidado reclama un terreno muy !,medo para sembrarlo, o muy
impre'nado de sal para plantarlo, de ue manera uno drena el a'ua por las 1an9as y como corri'e la
salinidad por la me1cla de substancias sin sal, !,medas o secas4 sin embar'o unos se ocupan, y otros no
!acen nada. 13. "upon'amos ue uno i'nore absolutamente lo ue la tierra puede producir, ue uno no
pudiese +er ni fruto, ni una planta, ue uno no pudiese entender en persona la +erdad sobre este punto, :no
es m5s f5cil !acer una prueba sobre un terreno para conocer su bondad, como auella ue !acemos con
un caballo o un !ombre para conocerlos; Nunca, en efecto, la tierra no usa presumir para en'a3arnos6 ella
re+ela siempre y francamente lo ue puede y lo ue no puede. 14. Fambi.n la tierra reconoce muy bien,
para m(, a la 'ente flo9a y a la 'ente acti+a por los si'nos f5ciles y claros ue ella pro+ee. &u(, en efecto,
los !ol'a1anes no pueden, como en las otras artes, defender su i'norancia4 ya ue todo el mundo sabe ue
la tierra recompensa pa'ando los cuidados ue uno le rinde. 1C. *ero la a'ricultura denuncia claramente
las almas d.biles. *or lo tanto uno puede persuadirse a si mismo ue puede +i+ir sin lo necesario pero,
auel ue no conoce nin',n traba9o lucrati+o, y ue no conoce como traba9ar la tierra se propone +i+ir del
robo, de la rapi3a o mendi'ando, o est5 completamente loco.
1H. Lo ue !ace una 'ran diferencia, di9o, para tener o no tener .xito en la a'ricultura, es ue en una
explotacin, sobre todo si !ay muc!os obreros, unos +elan para ue traba9en todo el tiempo, y otros no lo
!acen. *orue si, sobre die1 !ombres, !ay uno ue traba9a todo el tiempo prescrito, la diferencia en el
resultado es sensible4 ella es sensible tambi.n, si uno de ellos de9a el traba9o antes de tiempo. 17. Gue uno
de9e a los obreros !ol'a1anear todo el d(a, !ar5 f5cilmente la diferencia de una mitad sobre la totalidad de
la obra. 1/. "obre un recorrido de doscientos estadios, lle'an dos !ombres con una diferencia entre ellos
de cien estadios, ellos son dos 9+enes bien fuertes, esto sucede porue uno no pierde de +ista su blanco y
tiende a prose'uir su marc!a, el otro, si'uiendo su 'usto, reposa al lado de fuentes y ba9o la sombras,
obser+a el paisa9e y respira las li'eras brisas. 19. &simismo en los traba9os del campo, si se trata de acabar
cualuier obra, la diferencia es 'rande entre auellos ue e9ecutan la tarea ue uno les !a prescrito, de
auellos ue en lu'ar de traba9ar, encuentran los pretextos para no !acer nada o ue se abandonan a su
indolencia. @0. *or otra parte, entre traba9ar mal y cuidar mal la obra, la diferencia es tan 'rande como
entre la acti+idad inte'ral y la ociosidad total. *or e9emplo, ue los obreros encar'ados de culti+ar la +i3a
para desembara1arla de las malas !ierbas lo !a'an de manera ue ellas ueden m5s tupidas y +i'orosas,
:puede uno calificarlos de otro nombre ue no sea el de pere1osos;
@1. Be a!( lo ue mina las casas muc!o m5s ue la excesi+a i'norancia. 2uando la despensa escasa, es
tirada entera de la propiedad, y los traba9os son insuficientes para cubrirlos, no !ace falta asombrarse para
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saber, ue la fortuna le !a dado lu'ar a la pobre1a. @@. *or otra parte, !ay para un labrador cuidadoso y
aplicado un medio muy efica1 de enriuecerse por la a'ricultura4 mi padre lo practicaba y .l me lo
trasmiti. Jam5s me permiti comprar una pie1a de tierra bien culti+ada4 pero si !ab(a un campo est.ril y
no plantado, por la ne'li'encia o el 'enio de su propietario, es ese el ue consideraba aduirir. @3. ==An
campo bien traba9ado, dec(a .l, cuesta caro y no es susceptible de me9oras y el pensaba ue un campo ue
no se puede me9orar no procura el mismo placer, mientras ue una propiedad o un 'anado ue se puede
me9orar, era, a su modo de +er, el ue causaba m5s satisfaccin. *ues no !ay nada ue me9or ue un
campo inculti+ado ue de+iene propicio a cosec!as de toda clase>>. @4. Ko te dir(a, "crates, a're', ue
nosotros !emos ya dado a muc!os terrenos un +alor muy superior a su +alor primiti+o. K este sistema,
"crates, prosi'ui, es m5s a+enta9ado y tan f5cil de aprender ue, cuando me !ayas escuc!ado, te ir5s
tambi.n sabiendo ue tanto t, como yo podremos, si uieres, comunicar esta ciencia a otros. @C. & mi
padre le ense3 otra persona y no tortur a su esp(ritu para saberlo4 pero su amor por la a'ricultura y el
traba9o le !a !ec!o buscar, di9o, una propiedad donde el pudiese a la +e1 combinar el pro+ec!o con el
placer. @H. &s( ue puedo decir, "crates, a're', ue si !ubo al'una +e1 en &tenas un !ombre
naturalmente enamorado de la a'ricultura, ese era mi padre.
Entendiendo esas palabras, le pre'unt.6 Es ue t, padre, <scmaco, :se uedaba con todos los campos ue
re+aluaba, o los re+end(a, si le !allaba un buen precio para !acerlo;
7l los re+end(a, por Leus, di9o <scmaco4 pero ense'uida compraba en su lu'ar otro campo, pero
inculti+ado, para satisfacer su amor al traba9o.
@7. Entendi.ndote, <scmaco, di9e, tu padre tenia por la a'ricultura exactamente el mismo amor ue los
comerciantes tienen por el tri'o. El amor de los comerciantes por el tri'o es tan fuerte ue, cuando ellos
oyen !ablar de un pa(s donde .ste abunda, ellos +ia9an por mar a buscarlo, atra+iesan el mar E'eo, el $ar
Ne'ro, el $ar de "icilia.
@/. Foman lo m5s ue pueden, lo depositan en los barcos y lo transportan ellos mismos por el mar.
-espu.s, cuando tienen necesidad de plata, no lo desembarcan al a1ar en el primer sitio ue encuentran,
ellos lo lle+an all5 donde !an escuc!ado ue el tri'o cuesta m5s caro y es m5s apreciado por los
!abitantes, y es all( ue lo +enden. Es m5s o menos as( ue t, padre ama la a'ricultura.
@9. & esto <scmaco replic6
F, bromeas, "crates, pero no ten'o por menos a uien construye una casa, por e9emplo, y lue'o la +ende
cuando las termina, y comien1a a construir otra.
*or Leus, <scmaco, respond(, estoy presto a 9urar ue t, tienes ra1n de creer ue se ama naturalmente
auello de lo cual uno espera sacar pro+ec!o.

Captulo 1i-simo primero
La superioridad de un agricultor sobre otro &iene sobre todo de su talento para mandar
1. *ero yo pienso, <scmaco, di9e, ue !as presentado !5bilmente todas estas consideraciones con el apoyo
de t, aserto4 ya ue !as declarado desde el principio ue la a'ricultura es, de todas las artes, la m5s f5cil
de aprender, y a!ora, despu.s de todo lo ue !as dic!o, estoy enteramente con+encido ue t, ten(as ra1n.
@. "i, por Leus, di9o <scmaco4 pero en cuanto al talento de comandar, talento necesario en todo asunto,
a'ricultura, pol(tica, econom(a dom.stica o de 'uerra, sobre ese punto, estoy de acuerdo conti'o ue !ay
entre los !ombres 'randes diferencias de inteli'encia. 3. *or e9emplo, di9o, en un na+(o de 'uerra, cuando
se est5 en alta mar, y !ace falta remar todo el d(a para lle'ar al puerto, !ay oficiales ue saben decir y
!acer lo ue !ace falta para estimular los esp(ritus de los remeros y !acerlos traba9ar +oluntariamente, pero
otros son totalmente incapaces tardando el doble de tiempo en !acer el mismo trayecto. -e un lado, unos
desembarcan, cubiertos de sudor felicit5ndose unos a otros, 9efes y subordinados4 por el otro, lle'an sin
sudar, pero detestando al 9efe y detestados por .l. 4. Los 'enerales tambi.n diferencian a unos de otros con
respecto a esto. Anos producen soldados ue no uieren afrontar la fati'a, ni el peli'ro, ni di'narse a
obedecer, no consienten ue la necesidad los obli'a, y solo encuentran 'loria en oponerse a la +oluntad de
su 9efe4 esos mismos 'enerales no les ense3an a sonro9arse, si sucede al',n fracaso des!onroso. C. Bay por
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el contrario, 9efes extraordinarios, superiores, sabios, ue al tomar en mano esos !ombres, y a menudo
toda+(a otros, para inspirarles el temor de cometer un acto cobarde, y la con+iccin ue es me9or obedecer,
la arro'ancia de la disciplina indi+idual y colecti+a y la ale'r(a al traba9o, cuando !ay ue traba9ar. H. LD
mismo ue uno +e en al'unos particulares el amor innato al traba9o, de la misma manera la armada entera,
ba9o la influencia de un buen 'eneral, siente nacer en ella el amor al traba9o y el deseo de ser +isto por los
9efes en el cumplimiento de una bella accin. 7. 2uando lo subordinados est5n dispuestos al respeto de un
9efe, a este 9efe no puede faltarle potencia, no, por Leus, porue el sea m5s robusto ue los soldados, ni
porue es m5s !5bil en lan1ar una lan1a o una flec!a, ni porue tiene el me9or caballo es el me9or 9inete o
por estar me9or armado es el primero en afrontar el peli'ro, sino porue es capa1 de imprimirle a sus
soldados la con+iccin de ue deben se'uirle a tra+.s del fue'o y en toda suerte de peli'ros. /. &uel ue
se !ace se'uir de una multitud as( animada, ese merece +erdaderamente el nombre de ma'n5nimo, y uno
tiene ra1n en decir ue a+an1a con un 'ran bra1o, donde tantos bra1os 9untos est5n prestos a e9ecutar las
+oluntades, y a!( est5 realmente el 'ran !ombre ue puede cumplir 'randes obras por la inteli'encia m5s
ue por la fuer1a.
9. Es lo mismo con los obreros dom.sticos. 2uando los 9efes de traba9os, intendentes o super+isores,
pueden !acer obreros celosos, aplicados y asiduos, esos son los ue crean la prosperidad y aportan la
riue1a a la casa. 10. *ero, "crates, cuando los obreros +en parecer en el amo, el !ombre ue les puede
ofrecer el peor y m5s se+ero de los casti'os y darle a los celosos ma'n(ficas recompensas, si entonces no
!acen nada ue los se3ale como celosos, es un amo ue no sabr. admirar. "i al contrario la +ista del amo
los emociona y le inspira a cada uno el ardor, la emulacin, el deseo de la consideracin, fuente de bien
para cada uno, yo dir(a de auel ue tiene al'una cosa de car5cter real.
11. Be a!(, para m(, el punto capital de toda obra !ec!a por !ombres, y notablemente dentro de la
a'ricultura. "olamente, por Leus, yo no di'o ue uno aduiere el talento para comandar, la primera +e1
ue uno lo +e4 al contrario !ace falta, para alcan1arlo, adem5s de la instruccin, de 'randes dotes
naturales, y, lo ue es mayor aun, de la inspiracin del alt(simo. 1@. En efecto yo no puedo creer ue ese
poder de obtener una obediencia +oluntaria sea una cosa puramente !umana6 es un don del cielo, ue no es
acordado nada m5s ue a los !ombres de una sabidur(a +erdaderamente cumplida. En cuanto a comandar a
los !ombres a pesar de ellos, los dioses, se',n creo eso lo acuerdan a los ue ellos 9u1'an di'nos de +i+ir
como F5ntalo, eternamente atormentados, se dice, en el infierno por el temor de morir dos +eces.









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