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LIMA BARRETO
Os BRUZUNDANGAS
Has tous maux o qu'il soient, trs
[doux Fils.
Joinville S. LUIZ.
RIO DE I Rnei RO
Jacl nt ho Ri bei r o dos Sant os
EDI TOR
Sa, BOA SAO JOS, 8a
1022
OS BRUZUNDANGAS
LIMA BARRETO
Os BRUZUNDANGAS
Hais tous maux o qu'il soient.trs
[doux Fils.
Joinville S. LUIZ.
RIO DE IRPEIRO
Jaci nt ho Ri bei r o dos Sant os
EDI TOR
Sa. BOA sAo JOS, Sa
1922
PREFACIO
Na ARTE DE FURTAjR, que ultimamente antoj
barulho causou entre os eruditos, ha um capitulo, o
quarto, que tm! oojmjo ementa esta singular affirrnao:
Como os mayones ladrpens so os que tm por offifio
livrar-nos de outros ladfoens.
No li o capitukv mas abrindo ao acaso um exem
1
-
plar do curioso livra, achei verdadeira a cousa e hoia;
para justificar a publicao destas despretenciosas No-
tas)/. \
A Bruzundan,g\a fornece matria de sobra para li-
vrar-nos, a ns db Brasil, de peiores males, pois possue
maiores e mais completos. Sua missoi , portanto, co-
mo a dos mayores da Arte, livrar-nos dos outros,*na-
turalmente menores.
Bem precisados estavalmbs ns disto quando temos
aqui ministros de Estado que so simjples caixeiros de
venda, a roubar-nos minto Imbdestamente no peso' da
carne secca, emquanto a Brlu,zundanga os tem que se
occupam unicaimlente, no selu officio de Ministro, de enca-
recerem o assucar no fm|rcadb interno, conseguindo isto
com! o vendelo abaixo do preooi da usina aos estrangei-
ros. L* chamai-se a isto prover necessidades publica^;
aqui, no sei que nome teria...
4 Li MA BARRETO
E' semelhante Ministro da que l a Wyor,* de que
E semelhante ensinar-nb^ pomo nos
a Art e nos ***>>J
S
^xeiros de mercearias mi-
livrar dos nossos mo r t o s ^ . ; : . . .
mSt <
N^Tcont ent e udpnt ter dessas cousaS, a Bruzundarigja,
possue outras mluitas que desejava enutaferar todas, pois
todas ellas so dignas de apreo, e portadora
1
* <fc ensina^
rrientos Rgpveitosos.
Como no poderia^ijos aproveitar aquelle casp| de
um doutor da Britzundanga, elle mjesrno aambarcador
de cebolas, que vae para uma cojmfmisso, norneada para
estudar as causas da carestia da vkfc, e prope que se
adoptem leis contra os estancadores de Mercadorias?
E- que este doutor dps mayo^s de que nos fala o
celebre hvnnho sabia perfeitamente que no estancava
e tinha o habito de reservas rnientaes; Nb aabjbar-
cava, mas aUiviava logo ujmla grande poro de mercado-
rias para o estrangeiro, por qualquer cousa, de mdb
que. Le pauvre h\dm^{ Podia at illudir n nosso po-
bre Beckmann! ^
"t om este exemplo, os menores daqui podero ser
d^nunoados por este grandalho de l, to generoso e
esmteressado, e o nosbo povo poder livrar-se delles
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a-*W* da sotaina e db sfoli-
08 BRUZNDANGAS 5
do, se fazia ministro ou mesnjo Manda-Chuva da Re-
publica. Que mayor, no acham?
E aquelle que, tendo sido ministro do Imlperador da
Bruzundanga e seu conselheiro, se transformou em| aou-
gueiro para vender cane aos visinhols a dez! reis de mel
coado, graas s isenes que bteve com! o prestigio;
do seu nome, dois seus ajmligojs, da sUa famlia e das suas
antiga.s posies, emquanto os seus patrcios pagavalml-lhe
o dobro ?
Quantos exemlplos de l, bem grandes, nos iro pre-)
cavex contra os pequeninols de c... A Arte fala a ver-*
dade... >
;
' '
Outra cousa duriosa. da Bruzundanga, das grandes,
das extraordinrias, a sua Defeza Nacional.
L, comb em toda a parte, se devia entender por
isso a acquisio de armamentos, munies, equipamen-
to, adextraimlento de tropas, et c; ms os dogjejs db Kaphet)
(vide texto) entenderam que no; que era dar-lhes di-
nheiro, para elevar artificiallrnente o preo de sua es4
peciaria. De que Imlodo? Regi do o productio, prohibindb-'
lhe a exportao desde certo lilmlite, comquanto se houves-
sem tenazmente oppostb a que semelhante medida fosse
tolmlada no que toba s utilidades indispensveis nossa
vida: cereaes, carnes, algodo, assucar, etc.
E* preciso notar que taes utilidades
1
, como; j fiz
notar, iam para o estrangeiro por metade db preo, me-
nos at. "(
Aprendalmlos por ahi a conhecer os nossos
1
menofes.
Poderia imluito bem falar de outros gtiossbs casos de
l, capazes de nos livrar dos taes pequenos daqUi; mas,
para que? '
LIMA BARRETO
As pagi nas que se seguem vo revelal-os e e
dispenso de narral-os neste curt o prefacio. Pobre erra
da Bruzundanga! Velha, Ua sua maior part e, como o pla-
neta, toda a sua misso t em si do crear a vi da e a
fecundi dade par a os outros,, pois nunca os que nella
nasceram, os que nella viveram, os que a amar am e
sugaram-l he o leite, t i veram sotego sobre o seu, solo!
Ainda, hoje, quando p gel ogo encont ra nella mml
quei xai de megatheriu\m ou um fmur de propithecus
t em vont ade de offerecer Mi nerva uma hecatombe dje
bois br ancos!
Vivos, os bons so t angi dos daqui para alli, corri-
dos, vexados, se temi gr andes ideaes; mortos, os seus
ossos esperam: que oB gr andes rios da Bruzundanga os
levelni par a fecundar a t erra dos outros, l em baixo,
Imuito longe... , i '-
Tudo nella caprichoso,; e v&rio. e i rregul ar. Aqui ter-
reno frtil, ber e; acol, befm perto, estril, arenoso.
Se a j usant e sobra cal, feita agiua; se ha para mon-
t ant e, falta cal...
As suas florestas so capri chosas tajmlbem; as es
r
sencias no se associam. Vivem orgul hosament e isola-
das, t ornando-l hes penosa a explorao. Aqui, est uma
espcie e out ra semelhante s se encont rar mai s alm
distante. . . *
Envel heceu, est cadbCa e tudo que vem par a ella
soffre-lhe o cont agi o da sua antigidadje, ca/dluquecel
Comtudb, e talvez por isso mesmo, os seus r
n c t
e habi t o, podetai
OT
vi
s
de s i a
m e n t o
,
OS BRUZTJNDANGAS 7
me a Arte de furtar diz: os mayoresi ladroens so o&
que tm por officio livrar-nos de ouiros ladroens.
Por interjmJdio dos delia, dos dessa velha e airda
rica t er r a da Bruzundanga, livrmlb-nos dos nossois: o
escopo deste pequeno livra.
LIMA BARRETO.
Todos os Santos, 29/17.
OS SAMOYEDAS
CAPITULO ESPECIAL
Vasios estais de Christo, vs que
vos justificais pela lei: da graija
1
ten-
des caido.
S. PAULO AOS GALATAS
Queria evitar, Mas me vejo obrigado a falar na li-
teratura da Bruzlundianga. E' um, capitulo dos miais de-
licados, para tratar do qual no me sintb dompletamenitle
habilitado. , # ; , i ; j i ( : {
Dissertar sobre umla literatura esitrangeirja suppe, en-
tre (muitas, o conhecimento de duas oo|usas primordiae|S:
idas geraes sobre literatura e comprehenso fcil do
idiomla 4esse povo estrangeiro. Eu cheguei a entender
perfeitamente a lngua da Bruzundanga, isto , a ln-
gua falada pela gente instruda e a escripta por muitos
escriptores que julguei exoellentes; mias aquella em
1
que
escreviam os literatos importantes, solemnes, respeita-
dos, nunca consegui entender, porque redigem elles as
as suas obras
>
ou antes, ojs seus livros^ emi outra muito M-
10 LIMA BARRETO
ferente da usual, out ra essa. que consideram! cornlo,
r- nor t er eiao
a verdadeira, a lidima, justificando isso p"
1
ant i ga de dous sculos oU t rs. , ,
^ u i A ^iia/ mai s admiradQ
Quant o miais incomprehensivel e eua, ^ _
o escriptor que a esdreve, por todos que nao e in-
tenderam! o escripto. '
Lembrei-me, porm, que as mi nhas noticias d aquella
di st ant e republ i ca no seri am completas, se no desse al-
gumas informaes sobre as suas l et ras; e resolvi ven;-
cer a. hesi t ao imknediatamente, como agor a veno.
A Bruzundanga n o podi a dei xar de tel-as, pois todo
a povo
4
tribu, claro, todo o agg(regado humlano, emfimi
tem! a sua l i t erat ura e o estjudo dessas literaturas miuitsa
tem< cont ri bu do par a ns nos conhecermos a ns mesmos,
mel hor nos oomprehendermos e mai s perfeitamente nos
l i gar mos em sociedade, em humanidade, afinal.
Seri a uma falha mi nha nada dizer eu sobre as beh
Ias l et ras da Bruzundanga que as temi como todos os
paizes, a no ser o nosso que, conformje sentenciou a
Gazeta de Noticias, no merece tel-as, pois o literato
no tem funco social na nrasa sociedade, provocando
tal opi ni o o prot est o de uml socitologb inesperado. De-
vem! est ar l embrados deste episdio creio eu. Conti-
nuemos, porm, na Bruzundanga.
Nella, ha a l i t erat ura oral e popul ar de cnticos,
hymnos, modi nhas, fbulas, e t c ; mas t odo esse"fotk-lore
no tem sido oolligido e escripto, de modb que, delle
pouco lhes posso cOmlmUnicar.
Porml, um cont o popul ar qUe me foi nar r ado rom
todo o sabjr da i ngenui dade e dos modi smos peduli r
ato povo, posso reproduzir aqlui, embora a reprodu ^
L' B-RUZ.NDANGAS 11
no guarde mais aquelle encanto de phrase simples e
imagens familiares das anonymas narraes das colle-
dtividades humanas.
Na verso dos populares da oriosa republica, o con-
to se intitula O GENERAL E O, DIABO, havendo
uma variante sob a alcUnha deO PADRE E O DIA-
BO. Comb no tivesse de cr nem: as palavras da verso
miais geral, nem as da variante, aproveitei o thema,
algu|mla cousa do corpo da historia e narro-a aqui, cer-
tamente muito desfigurada, sob a chrisma de:
S. Ex.a
O Ministro saiu do banquete, embarcando logo no car-
ro. Desde duas horas estivera a sonhar com aquelle mo-
mento . Anceiava estar s. s com o seu pensamento, pesando
bem as palavras que proferira, relembrando as attitudes e os
pasmos olhares dos circumstantes. Por isso. entrara no cou-
pe' apressado, um tanto avoado, soffrego, sem mesmo reparar
se defacto era o seu.
Vinha absorvido e tangido por uma chusma de senti-
mentos attinentes a si mesmo que quasi lhe falavam a um
tempo na conscincia : orgulho, fora, valor, satisfao
prpria, etc, etc.
No havia um negativo, no havia n'elle uma duvida ;
todo elle estava embriagado de certeza do seu valor intrn-
seco, das suas qualidades extraordinrias e excepcionaes de
conductor de povos. A respeitosa attitude de todos e a defe-
rencia universal com que o cercavam, reaffirmadas to elo-
qentemente n'aquelle banquete, eram nada mais, nada me-
nos, que o signal certo da convico dos povos de ser elle o
resumo do paiz, vendo nelle o solucionador das suas diffi-
culdades presentes e o agente efficaz do seu futuro e constate.
progresso.
12 LIMA BARRETO
Na sua co, repousavam as pequenas esperanas dos
humildes e as desmarcadas ambies dos ricos.
Era tal o seu inebriamento que chegou a esquecer as
coisas feias do seu officio... Elle se julgava e s o que lhe
parecia grande entrava nesse julgamento.
As obscuras determinaes das cousas, acertadamente>.
haviam-no erguido at alli, e mais alto leval-o-iam, visto quey
s elle, elle s e unicamente, seria capaz de fazer o paiz che-
gar ao destino que os antecedentes delle impunham...
E o ministro isolado sorriu, quando essa phrase lhe
passou pelos olhos, inteirinha, em letras de imprensa, como
se elle a estivesse lendo em um livro, em uma revista, ou
mesmo em um jornal.
Occorreram-lhe algumas palavras do seu discurso de
ha pouco.. .
' Na vida das sociedades, como na dos indivduos. ..>
No lhe ficara inteira aquella tirada philosophica, mas
a admirao que advinhou nos olhares dos circumstantes,
fiava bem o assombro que ella causou.
E o successo d'aquelle trecho que provocara innumeros
apoiados :
.Aristteles, Bancon, Descartes, Spinosa e Spencer
r
como Solon, Justiniano, Portalis e Ihering, todos os philoso-
phos, todos os juristas, affirmam que as leis devem succeder
aos costumes.
O olhar, muito brilhante, immovel de espanto, do
deputado Kalhu, opposicionista encapotado, era o mais
seguro penhor de que dissera uma profunda verdade, embora
elle no tivesse certeza, pois no lhe lero as obras, de que
aquella gente toda houvesse dito tal cousa que a sua boca
proferira.
E quando terminou... Senhores, o nosso tempo de
grandes reformas ; estejamos com elle, reformemos, mas
conservando...
A cerimonia mal conteve nos circumstantes o enthusi-
asmo com que foi recebido esse final. O auditrio delir ou.
OS BRUZUNDAAGAS 13
As palmas estrugiram e, dentro d'aquelle salo illurninado,
pareceu-lhe que recebera palmas da terra toda...
O carro, porm, continuava a correr, a voar, seria
melhor dizer, porque as luzes da rua extensa appareciam-lhe
continuas, como um s trao de fogo. Vieram, em breve, a
sumir-se e o vehiculo deslocava-se vertiginosamente, dentro de
uma neva phosphorecente. Era em vo que elle pretendia
fixar algumas cousas do lado de fora. No havia arestas,
contornos, por onde se distinguissem as cousas... Tudo es-
tava indistincto, empastado... Dentro do carro, porem, via
tudo normalmente e,fra delle, s distinguia o vulto do co-
cheiro. Consultou o relgio. Estava parado ? No ; mas
marcava a mesma hora, o mesmo minuto provvel da sua
saida do banquete.
Cocheiro, perguntou, onde vamos ? Quiz arriar as
vidraas. No ponde ; queimavam. Redobrou as foras, mas
foram em vo. Gritou de novo para o cocheiro :
Para onde vamos ? Miservel! Onde me levas ?
No recebeu resposta alguma que fosse ; e no interior
do carro, o calor augmentava assustadoramente. Parecia
uma forja... Quando lhe veiu esta imagem, apalpou bem os
penduricalhos das commendas magnficas. Graas a Deus
ainda no se haviam derretido. O Leo da Birmnia, o Dra-
go da China, o Lingam da ndia, estavam ali, entre todas as
outras, intactas, perfeitamente intactas.
Manoel! Onde me levas ?
Reparou melhor... No era elle, no era o seu cochei-
ro ! Aquelle homem de nariz adunco, queixo longo, com uma
bochecha, no era o seu fiel Manoel!
Uma cilada ! Que queria dizer aquillo ?
Canalha ! Pra, se no caro me pagars!
O cocheiro voltou-se e o ministro s lhe poude ver os
olhos a brilhar, com uma torva e extranha luz maliciosa que
suppunha um sorriso malvado.
O calor ainda augmentava; pelos cantos, o carro chis-
pava. No o podendo supportar, despiu-se.
Tirou a casaca agaloada, o collete, o espadim, os
14 LIMA BARRETO
punhos de renda, os bofes, os cales. . O chapeo
j estava no fundo do carro... ,
h m rom
No estava suffocado, no entanto ; setiajsejem com
.vida,, mas lhe parecia que era s a vida, maisnada. Nao
tinha pernas, no tinha braos, no tinha corpo... .
Desmaiou, ou cousa parecida lhe aconteceu ^quando
recuperou os sentidos, com grande surpreza, viu-se vesnao
com uma rica libre, e uma grotesca cartola, a cochilar a poria
do palcio em que pronunciara, ainda ha momentos, aquelle
famoso discurso. Nas proximidades, um -coupe estacionava.
Quiz verificar bem as cousas exteriores, mas no houve
tempo.
Pelas escadas de mrmore, gravemente, solemnemente,
um homem {pareceu-lhe bem isso) descia compassadamente os
degros, envolvido no fardo ministerial, tendo no peito
magnficas gr-cruzes...
Logo que o personagem se perfilou entre as columnas da
porta principal do palcio, elle, de um s mpeto, se approxi-
mou, chapo na mo, indagando:
V. Exa. jd quer o carro ?>
Como esta ha, na Bruzundanga, muitas outras his-
torias que Correm) de bocca em bocca e se transmittem
de pai a filho. ^
Os literatos, propriamente, aquelles de bons vestu-
rios e ademJanes de encommenda, no lhes do impor-
tncia, embora de todo no desprezem' a literatura oral.
Ao contrario: todos elles quasi no tknl propriamente
obras escriptas; a bagagem! delles consta de confern-
cias, poesias recitadas nas salas, mximas pronuncia-
das na intimidade fdfe amigos, discursos em baptisados
ou casamentos, em banquetes de figures oU em) ceri-
monias escolares, cifrando-se, as mais das vezes a sua
obra escripta em uma plaqjieiie de fantasias de meni-
O.-i BUUZADAXGAS 15
no, collectaneas de ligeiros .artigos de jornal ou num
massudo compndi o de a|ula, vendidos; na nossa moeda,
razo de quinze ou vinte Imjijl ris o volume.
Est es taes so at os escri pt ores imjais estimados e re-
present at i vos, sobretudo qluando empregam pal aras ob-
soletas e so imledicpiS com l arga fregjuezia.
So elles l, na Bruzundanga, conhecidos por exppen
r
tes e no ha imba ria que no: quei ra casar com elles.
Fazem- no depressa porque vivem poueo e menos que os
seus livros afortunados. Ha butros aspectos. Vamios ver
uimi peculiar.
O que caracteriza a l i t erat ura daqUelle pajz, uima
curi osa escola literria l conhecida por Escola Sa?-
tpyeda.
No que todo o escriptor bi uzundanguense pert ena
a semel hant e rito l i t erri o; os mais pretenciosos, porm^
e os que se tm na conta( de saberdiojt^s (da Ar t e, se di-
zem! gr aduados, diplomd|os nella. Digio caracteriza,
porque, como os senhores vero no correr destas njoitas,
no ha na Imiaioria daquel l a gente umja profundeza de
sentimento que a impilla a ir ao amiago das cousas que
fingem
1
amar, de decifral-as pel o amor sincero em que
as tm, de querel-as totalmente, de absorVel-as. S que-
rem! a apparenci a das cousas. Quando (em
!
gera!) vo
est udar medicina, no e a medicina que elles preten-
dem! exercer, no culrar, n ser um gr ande medico,
ser dout or ; quand| o se fazelm officiaes do exercito ou
da Imrinha, no exercer as obri gaes attinentes a taes
profisses, t ant o asisiiml que fogem de execut ar o que
prpri o a ellas. Vp ser um|a pu out ra cousa, pelo> bri -
lho do unifoirlme. Assi m t ambm so os literatos que si-
10 LIMA BARRETO
(mlam sel-o par a t er a gl ori a que as l et ras do, sem que-
rer arcar cot o as dores, com' 0 esforo excepcional, que
ellas exi gem em
1
t roca. A gl ori a das l et ras s aS tem
1
, quem
a ellas se d i nt ei rament e; nellas,, como, no amr, s
at oado quem se esquece de si i nt ei rament e e se entrgft
cota f cega. Os samOyedas, comp vamos ver, contentam-
se com! as apparenci as l i t erri as e a banal simulao de
not ori edade, umas vezes por incapacidaldfe de intelligencia,
em out ras por i nst ruco insUfficiente ou viciada, qua
sempre, porm, por falta de verdadei ro t al ent o potico,
de sinceridade, e necessi dade, port ant o, de disfarar os
defeitos com pelotiquices e passes de mgi ca intellecuates.
Tendo convivido com al guns poet as samoyedas, pude
est udar um t ant o demoradament e os princpios theoricos
dessa escola e julgo estar habi l i t adb a lhes dar um| res^-
too de suas r egr as poticas e da sua esthetica.
Esses poet as da Brunzundangla, par a dar uma ori-
gettnl al t i sonant e e mysteriosa sua escola, sustentam que
ella nasceu do poema de um prncipe samoyeda ,qUe vi-
veu nas mar gens do rt i co, nas proximidades do Obi ou
do Lena, na Sibria, um original que se alimentava da
car ne de Mamut hs conservados ha centenas de sculos
nas geleiras daquellas regies.
Essa espcie de alimjentao do longiquo prncipe
poet a dava aos olhos de todos el l es si ngul ar prestigio
aos seus versos e aos do fundador, embora poluco elles os
conhecessem/.
O pr nci pe chalmlava-se Tuque-Tuque Fi t -Fi t e o m
poema PARIKAITHONT VAKOCH
A
N, o q
u e
J L 7
zer, no nosso caloO SI LENCI O DAS R E N M A C wv
CAMPO DE GELO KENNAS NO
OS BRUZUNDANGAS 17
Tuque-Tuque Fit-Fit era descripto pelos satoqyedas
da Bruzundanga cotab sendo uma bel^eza sem
1
par e
triulmlphal entre as deidades
1
d'aquellas regies rticas.
Tudo isto era fantastiooi, Imtas graas credulidade
dos sbios do paiz, s ulml ou outro desalmadpi tinha a co-
ragem! de contestar taes lendas.
Como todos ns sabemos, a raa samoyeda] de esta-
tura baixa, poUco menos que a dos lapes, cabellps lon-
gos, duros e negros de jade, vivendo da carne de rennas,
de urso branco, quando a felicidade lhe foirnece um. Taes
homens andam em trens e fazem Kaiaks de pelles de ren-
nas ou phcas que elles empregam
1
para capturar estas
ultimias.
As suas concepes religiosas so reduzidas!, e os seus
dolos, Imnipansps hediondos, tocos de po bezuntadbs
de pinturas incoherentes. Vestem-se, os samoyedas, cbim
pelles de rennas e outros anim|aes hyperboreos.
Entretanto, na opinio dos poetas d'aquella republi-
ca, que dizem seguir as theorias da literatura do Oceano
rtico, no so os satopyedas assim, como o oontajm
os toais autorizados viajantes; mas sim os mais bellos
especimlens da raa hutoana, possuindo uma civilisao
digna da Grcia amiga.
Esta Grcia serve para tudo, especialmente na Bru-
zundanga...
Em geral, os vates brunzundanguenses adeptos da
tal escola samoyeda, comio os senhores vm, no primam
pela illustrao; e, quando se conteste no tocante bel-
leza de taes esquimls, respondem categoricamente que
a devem! ter extraordinria, pois quanto toais fria a
18 LIMA BARRETO
regi o, toais bellos so os seus typos, mai s altos, iaj
l ouros, e os sarpoyedas vivem' e m zona frigidissirna.
No ha como discutir com elles, porque todos se
gui am por idias feitas, receitas de julgamentos^ e nunca,
se avent ur am a examinar por si qual quer quest o, prefei-
ri ndo resolvel-as por generalizaes quasi semlpre rece-
bi das de segunda ou t ercei ra mo, di l u das e desfiguradas
pelas successivas passagens de umla cabea para outra
cabea.
Attribueml, seto base al guma, a esse tal Tuque-Tuque
a fundao da escola,, apezar de nunca lhe terem! lido
as poesi as net o a sua ar t e potica.
Semlpre procurei saber porque se enfeitavam com
esse extico avoengoi; as razes psychologicas, eu as en-
cont rei na vai dade delles, no seu desejo de disfarar a stua
inopia potica com um padri nho exquisito e mysterioso;
Ims o ncleo da lenda, O grosinho de areia em' torno
do qual se concretizava o mytho artioo da escola, s
ul t i mament e pude encontrar.
Consegui descobri r entre os livros de uta inglez medi
ami go, snr. Parsons, um' volume do snr. H. T. Switbilter,
de Bristol (Ingl at erra) Lierature of the stingy PeVr
pies; e encontrei nelle al guns versos samoyedas. So
anonyfmlos, mas o estudioso de Bristol decl ara que os
recolheu da bocca de um certo Tuck-Tuck! samoyeda
de nao, que elle conheceu efm| 1867, quando foi encarre-
gado pela sociedade Paleonblogica d/e Bristol de desco-
brir na embocadura dos grandes rios da Si bri a monstros
ante-diluvianos conservados nto gelo, como escaparam dte
encont rar, quasi intactos, o nat ural i st a Pallas, nos fins
do sculo XVIII, e o viajante Adajmfs, em' x8o6 A his-
OS BRUZUNDANGAS 19
toria do tal prncipe Tuque-Tuque alimentar-se de "car-
ne de elephantes fosseis^ parece ter origem no facto beto
sabido de terem' os ces devorado as ciarnes do toamuth,
cujo esqueleto Adams trouxe para o museu d!e S. Pe-
tersbur^go; e o prncipe j sabemos quem .
O sr. Switbilter pouco accrescenta a algutoas poesias
que publica; e as qUe esto no Volume, traduzidas, so
por demais monstruosas, sempre com Um mjesmb pen-
samento denunciandb uma concepo estreita da vida e
do universo, muito explicvel em brbaros glaciaes.
O viajante iriglez que conhece o sataoyeda, entretan-
to, diz aqui e ali, que ellas s|o emphaticas, sem
1
quanti-
dade de sentimento ou um accento musical agradvel e
individual, descaindo quasi sempre para a melopia ou
o tam-tam ignaro, quando no alternam' uma cousa e
outra.
Mas no foi no livro do Sr. Switbilter que os augustos
poetas da Bruzundanga foram; encontrar as bases da sua
escola. Elles no conhecem esse autor, pois nunca os
vi cital-o.
Elles, os samoyedas da Bruzundanga, encontraram'
o imlestre nos escriptois de um tal Chamat ou Chlat, Um
aventureiro fraricez que parece ter estado no) paiz daqUella
gente rtica, aprendido um! pouco da lirigua delia e se
servido do livro do viajante iriglez para defender ulmla
potica que lhe viera cabea.
Esse Chamat ou Chalat, Flaubert, quando esteve
no Egypto, enoontrioiu-o por l, como medico do exercito
Khedival; e elle se occupava nos ocios de sua provvel
medicancia em rimar uma. tragdia clssica, Abd-el- Ka-
20 LIMA BARRETO
der, em cinco actos, onde havia um Celebre verso dte
que o grande romancista nunca se esqueceu. Ei' o seguintq:
Cest de t par Allah! qu>Abd-Allah s'en alia.
O esculapio do Cairo insistia muito nelle e esfor-
ava-se por demonstrar que, com semelhante harmonia
imitativa, como os antigos chamavam* obtinha traduzir,
em verso, o sonido do galope de cavallo.
Havia mais bellezas de igual quilate e outras origi-
nalidades. No obstante, quando apparece, foi um lou-
co successo de riso, Itouito parecido coto o do Tremor
de terra de Lisboa, aquella celebre tragdia db cabellei-
reiro Andr, a quem Voltaire invejou e escreveu, entre-
tanto, ao receber-lhe a obra, que continuasse a fazer sem;
pre cabelleiras toujours des perruques^ snr. Andij.
Chalat affrontou a critica e no podendo defender-se
com os clssicos f rancezes, appellou para a poesia em ln-
gua samoyeda, que conhecia um pucjo por ter sido ma-
rinheiro de uto baleeiro que naufragou nas proximidades
da terra desses lapes, entre os quaes passou alguns me-
zes. No desconhecia o livro do Snr. Sjwitbilter, como tive
occasip de verificar nos fragmentos de um seu tratado
potico, citado na traduco, da obra de um seu discpulo
basco por onde os samoyedas d bruzundanga estuda-
ram a escola que verdadeiramente Chalat ou Chamat
fundara.
O seu desafio critica, escudado ma potica e es-
thetica das Imlargens db glacial rtico, trouxe-lhe logo
uma certa notoriedade e discpulos.
Estes vieram muito naturalmente, pois, dada a ia-
OS BRTJZUNDAiNGAS 21
digencia mental daquell espcie de esquims, a sua po-
breza de impresses e sensaes, a sua incapacidade pra
as idas geraes, os hymnos, os cnticos, ps rondjs, dos
mesmos, citados pelo medicastrp, facilitavam muito o of-
ficio de fazer verso, desde que se tivesse pacincia; e a
facilidade seduziu .'rriuitos dos seus patrcios e determinou
a admirao dos bardos bruzundanguenses.
Os discpulos de Chalat ou Chamat tiraram
1
da sUa
obra regras infalliveis para fazer poetas e poesias e um
certo at applicou a theoria dos erros sua arte potica-
A instruco do grosso dos menestreis bruzundan-
guenses no permittia esse appello mathematica; e con-
tentaram-se com
1
umas regras simples que tinham na
junta da lingua, como as beatais as rezas que no lhe
passam! pelo corao;, e outros desenvolvimentos theori-
cos.
Era pois essa potica e essa esthetica que domina-
vam entre os literatos da Bruzundanga; era assim como
o seu dogma de arte donde se originavam! as suas for-
mulas liturgicas, o seu ritual, os seus esconjuros, emfim,
o seu culto tal harmonia itoitativa, que tanto presava
Chalat.
Alm desta deusa, havia Outras divindades: o rythmo,
o estylo, a nobreza das palavras, a aristocracia dos as-
sumptos e dos personagens, quando faziam romances,
conto ou drama e a medio dos versos que exigiam
fosse feita como se se tratasse da baste de um triangular
o geodesica. Ningum, no entanto, podia saecar-lhes
da cabea uma concepo geral e larga de arte ou obter
o mbtivo delles conceberem
1
separados d obra d'arte,
esses acessorios, transformando-os em puros manipansos,
22 LIMA BARRETO
fetiches, i s o l a n d o ^ , fazendoHos perder a sua funeo na-
t ural que supple sempre a obra l i t erri a como tim. A
ella, a sua concepo, a i da ant eri or que a domi na e o
seu destino necessrio, que uni cament e regulam
1
o empre-
go delles, gr aduam o, seu uso, a sua necessidade, e como
que ella mesma os dita.
Todos os sampyedas limitavam-se quando se tratava
dos taes assumlptos, a fallr mui t o de um modo con-
fuso, esot eri cament e, em fotoa e fundo, com tregeitos
de feiticeiros t ri baes.
No nego que houvesse ent re elles alguas de valor,
mias os preconcei t os da escola os mat ava.
A mai or i a ia para ella, porque era commpda no fun-
do, pois no pedi a se communicasse qualquer emoo,
qual quei pensament o, qualquer importante revelao de
nossa al ma que interessasse out ras al mas; que, se dis-
sesse usando dos processas artsticos, novos ou velhos,
d um pouco do uni versal que ha em ns, alguma
cousa do mysterio do universo que o nosso espirito ti-
vesse percebi do e determinasse transmittil-a; emfiffl um
j ul gament o, um conceito que pudesse influir no uso da
vida, na nossa conducta e no probl ema db nosso des-
tino, empr egando os facts simples, elementares, as ima-
gens e os sons que por si ss no, exprimiriam a ida
que se procura, mas que se acha com elles e se vae
alm por meio delles.
Isto de Hegel, de Taine, de Brunet i re, no era com
os sambyedas; a quest o delles era encont rar uma es-
pcie de t aboada que lhes fizesse t nul t i pl i car a versalh-
da. Como as taes regras poticas do supposto prncipe
erat o bem' accessiveis sua pacincia de correcionae
OS BRZUNDANGAS 23
adoptaram-nas como artigos de f, exaggefarato-n'as at
ao absurdo.
Convinham! ellas por ir ao encontro da sua falta de
utoa larga intelligeneia dq mundo e do homem e facili-
tar-lhes uma critica terra--terra de seminaristas mne-
monicos.
Para mais perfeito ensinamento dos leitores vou-
lhes repetir um trecho de conversa que ouvi entre trez
dos taes poetas da Bruzundanga, adeptios extremados
1
d
Escola Satooyeda.
Quando cheguei, elles j estavam, sentados eto torno
da toeza do caf. Acabava eu de assistir uma alua de geo-
logia na Faculdade de Sciencias do pai2; o meu espiritp
vinha cheio de silhuetas de toonstros de outras' epochas
geolgicas. Eram ichtyosauras, megatherips, manvuths;
era do sinistro pterpdactylo que eu me lembrava; e
no sei porque, quando deparei os trez poetas samoyedas
nle deu vontade de entrar no botequim) e tomar parte na
ranversa delles.
A Bruzundanga, comb sabem', fica nas zonas tropi-
:al e sub-tropical, mas a esthetica da escola pedia qiie
;lles se vestissem! com pelles de urso, de rennas, de mar-
:as e raposas rticas.
E" um vesturio barato para os samoyedas authen-
icos, toas carissimb para os seus parentes literrios dos
1
ropicos. ' i S
Estes, porm;, crentes na efficacia da vestimenta para
i creao artstica, morrem' de fome, mas vestem-se
noda da Sibria.
Estavam assim vestidos, naquella tarde, quente, ali
aquelle caf da capital da Bruzundanga, trez dos seus noi-
vos e
24 LIMA BARRETO
soberbos vat es; est avam al i : Kotelniji, Volpuk e
Worspikt, o pri mei ro que t i nha applicado o vernier para
medir versos.
Abanquei -me e pude perceber que acabavam de ou-
vir uma poesi a do poet a Worspikt. Tratava, de lua, de
iceberg, descobri eu por uma e out ra consideraip
que fizeram.
Nenhum delles t i nha visto um ice-berg, mas gaba-
vam os ouvi nt es a emoo com que o outro traduzira
em! verso o espectaculo desse phenoirieno das circumvisi-
nhanas dos plos.
Num dado moment o Kptelniji disse para Worspikij;
Gost ei mui t o desse teu verso: ha lana loura lin-
da leve, luna bella.!
O aut or compri ment ado retrucou: No fiz mais
do que i mi t ar TuqUe-Tuque, quando encontrou aquella
sober ba harmbni a imlitativa, para dar ida do luar Log
Kule Kulela logala/n, no seu poema Kulelau.
Wolpuk, porm, objectou:
Jul go a t ua excellente, mas teria escolhido a vo-
gai forte u, para basear a mi nha suggesto imitativa
do l uar.
Como? pergunt ou Worspikt.
Eu t eri a di t o: Ui ! lua uma pufa, tu moo! sulta
nuit!
Ha mui t as lingfuas nella, objectou Kotelniji.
- Quantas mais, melhor, para dar ut o caracter uni-
versal poesia que deve sempre tel-o, comb ensina o
mestre, defendeu-se Wolpuk.
Eu, porm, adduziu Kotelniji, comquant o permitta
nos outros certas licenas poticas, t enho por principio
OS BRUZUiNDANGAS 25
obedecer s imiais duras e rgidas rejgras, no me afastar
dellas, encarcerar bem! o meu pensamento. Np meu caso,
eu empregaria a vogai a para a harmonia em vista.
Mas Tuque-Tuque... fez Worspikt.
Elle empregou o e, no tal verso que voc, citou,
devido pronunciapt qlue essa letra l tem!.
E' uto tf molhado qUe evoca bem o luar delles, mas...
E cpto a, como, ? indagou Wolpluk.
O a o espanto]; seria ahi o espanto do homem!
dos trpicos diante da extranheza dO; phenomjeno rtico
que elle no conhece e oi assombra.
Mas Kotelniji, eu visava o luar.
Que tem isso? Na harmonia em a tambm' entra
esse phenomeno que p prpviocador do teu espanta,
causado pela sua singularidade local, e pela hirta pre-
sena do ice-berg, branco, fantstico, que a lua illu-
mina.
Bem!, perguntou o autor da poesia; como voc
faria, Kotelniji?
Eu diriaV: A lua lacdba de calar a caraa parva,
Mas no teria nada que ver com" o thernla da poe^
sia, objectou Wolpluk.
Como ? O iceiberg toma as tiottlmas mais variadas...
Detoais, ha sempre onde encaixar, seja qual ffr a poe-
sia, utoa feliz imitativa.
Voc tem razo, apjplaudiu Wplpuk.
Worspikt concordou tambm! e prometteU aprovei-
tar a imlaravilhosa trouvaille do amdgb de letras.
Kotelniji era considerado domo um grande poeta sa-
moyeda e tinha mesmo estabelecido coto assentitoento
de todos elles, as leis seientifkas da escola perfeita, a
26 LIMA BARRETO
samoyeda, que elle definia cotoo tendo por escopo no
exprimir cousa alguma copi relap ap assumpto visa-
do, ou dizer sobre elle, pomposamente, as rriais vulgares
banalidades.
Dentre as leis que estatuia,
;
eu me lembro de algu-
mas ETasi:
i.
a
Sendo a poesia o meio de transportar o nosso
espirito do real para p ideal, deve ella ter como princi-
pal funco provocar o somno, estado sempre profcuo
ao sonho.
2.
a
A monotonia deve ser sempre procurada nas
obras poticas; no mundo, tudo montono' (Tuque-.
TuqUe). *
i3-
?
A belleza de um trabalho potico no deve resal-
tar desse prprio trabalho, independente de qualquer ex-
plicao; ella deve ser encontrada com' as explicaes
ou commentarios fornecidos pelo ajutor ou por seus n-
timos.
4a, A composio de um poema deve sempre ser re-
gulada pela harmonia imitativa em geral e seus deri-
vados.
E mjuitas outras de que toe esqueci, mas julgo que
s estas illustram perfeitamente o absurdo da qualificao
de leis scientificas da arte. Alhos com boglhos!
Denuncia tal denominao, de modo cabal, a sua
incapacidade para grupar idas, noes e imagens. Que
L T / P T ,
6 l l e d e s c i e n c i
a
?
Qual era a sua concepo de
^to^S^t*"*
essa historia de
** "*****
Era assim o
g r a n d e p o e
^
a s a m y e d a
.
Alm: de uma graminticazinha que ns aqui chama-
OS BRUZUNDANGAS 27
-rnos de tico-tiqo e da arte potica de Chalat augmentada
e explicada com uma lgica de gafanhotos, n,o possua
elle urnl acervo de noes geraes, de idas, de observaes,
de emoes prprias e directas do mundo, de julgamen-
tos sobre as cousas, tudo isso qUe forma o fundo do
artista e que, sob a aco de uma concepo ,geral,
lhe permitte fazer grupamentos ideaes, originalmente,
crear emfim.
A importncia do yate lhe vinha de redigir A Ka-
nanga, rgo das casas de perfumaria, leques,, luvas,
e receitas para doces, onde alguns rapazes, sob P seu
olhar cioso, escreviam, para ganhar os cigarros, algu-
*toas coisas ligeiras.
O bardo samoyed|a tomava, entretanto, a dousa a
serio, t omo se estivesse escrevendo para a Revue de
deux mondes uma formula de me-betata; e evitava, o
mais possvel que algueto tomasse p na plueril A Ka-
nanga. Era essa a sua maxitoa preoccupao de artista.
De todos ps postios literrios, usava, e de todas as
mesquinhezas da profisso, abusava.
Era este de facto um samoyeda typico no, intellectual,
no tooral, no physicp. Tinha fama.
Poderia toais es'clarecer semelhante escola, ps seus
processos, as suas regras, as suas supersties; mas no
convm! fazer semelhante oousja, porque bem podia acon-
tecer que alguns dos meus compatriotas a quizessem
seguir.
J temos muitas bobagens e sp bastantes.
Fico nisto.
.i0 !
UM GRANDE FINANCEIRO
A Republica dos Estados Unidos da Bruzundanga
tinha, como todas as republicas que se prezam, alm
do Presidente e juizes de varias categorias, um Se-
nado e uma Catoara de Deputados, ambos eleitos por
suffragio directo e temporrios ambos, com certa diffe-
rena na durao do mandato;: o dos Senadores, mais
longo; P dos Deputados, toais curto.
O paiz vivia de expedientes, isto , de cincoenta
em cincoenta annos, descobria-se nelle uto producto que
ficava sendo a sua riqueza- Os governos taxavato-no
a toais no poder, de mipdo que ps paizes rivaes, mais
parcimOniosos na decretao de impostos sobre produ-
ctos semelhantes, acabavam, na concorrncia, por derro-
tar a Bruzundanga; e, assim!, ella fazia morrer a sua
riqueza, mas no sem' os estertpres de uma valorizao
duvidosa. Dahi vinha que a grande nao vivia aos
solavancos, sem! estabilidade financeira e econmica; e,
por isso mesmo, dando campo a que surgissem, a toda
UMA BARRETO
a hora, financeiros de todos os seus cant os e, sobre-
tudo, do seu Par l ament o.
Naquelle anno, isto ha dez annos at raz, surgi u na
sua Cmara, um Deput ado que falava mui t o em assum-
ptos de finanas, orament os, impostos di rect os e in-
di rect os e out r as cousas cabal i st i cas da sciencia de ob-
ter di nhei ro par a o Est adp.
A sua sciencia e saber foram! l ogo touito gabados
pois o Thezouro da Bruzundanga, andanldb quasi sem-
pre vasio, preci sava desses mgi cos financeiros, para
no se esvasi ar de todp.
Chamava-se o deput adb Felixhimino ben, Kar-
pat oso. Se era advogado, medico, engenhei ro ou mesmo
dent i st a, no se sabi a bem'; mas todos tratavam-no de
dout or.
O dr. Karpat oso t i nha uma erudi o solida e pr-
pri a em mat ri a de finanas. No citava Leroy-Beau-
lieu absol ut ament e. Os seus autores predilectos eram o
russo-polaco Ladi sl o Poniatwsky, o australiano Gor-
don 0' Nei l l , o chinez Ma-Fi-Fu, p americano Wjlliam
Far t hi ng e, sobret udo, o Dr. Caracoles y Mientras, da
Uni versi dade de Caracas, capital da Venezuela, que, por
ser paiz sempre em bancarrot a, dava gr ande autoridade
ao financista de sua pri nci pal Uni versi dade.
O physico do deput ado era dos mais sympathicps
Ti nha um ar de Gil-Blas de Santillana, em cert as il-
l ust raes do romance de Le Sage, coto' as
s u a s b a r
bas negras, cerradas, l ongas e sedosas, mui t o cui dadas
e apar adas tezoura di ari ament e. A tez era A*
I 11. . ,
e r a
ue um
reno hespanhol ; ps cabellos, abundant es e de
che; os olhos, negras e bri l hant es; e np l
a r g a
^
mo-
azevi-
OS BRUZNDANGAS 31
piteira de mbar, com guarnies de oura, onde fu-
megava sempre um charuto caro.
O seu saber em matria de finanas e economia
poltica determinava a sua constante escolha para re-
lator do oramento da receita. Er a de vr como elle
escrevia uto substancial prefacio ao seu relatrio. No
me recordo de todas as passagens importantes de al-
guns delles; mas, de certas, e pena que sejam
1
to
poucas, eu me lembro perfeitamente. Eis aqui algu-
mas. Para o oramento de 1908, o dr. Karpatoso es-
creveu o seguinte trecho profundo: Os governos no
devem pedir s populaes que dirigem', em matria
de impostos, mais do que ellas possam dar, affirma La-
dislo Poniatwsky. A nossa populao eto geral po-
brssima e ns no devemos sobrecarregal-a fiscalmen-
te. No impediu isto que elle propuzesse o augmento
da taxa sobre o bacalho da Noruega, pretextando haver
productos similares nas cpstas do paiz.
No oramento do anno seguinte, ainda como re-
lator da receita, elle dizia: E' misso das governos
modernos, em paizes de fraca iniciativa individual (o
nosso o ), fomentar o apparecimento de riquezas novas,
no dizer de Gordon 0'Neill. A provncia das Jazidas,
segundo um sbio professor francez, um corao de
ouro sob um peito de ferro. O pico de Ytabhira, etc.
E lembrava Cmara que indicasse medidas pra-
ticas para o aproveitamento do ouro e do ferro da
provncia das Jazidas. A Gamara e o Senado ouvi-
ram-no e votaram algumas centenas de contos para
uma commisso que estudasse o meio pratico de apro-
veitar o ferro da rica provncia central. A commisso
32 LMA ARRETO
foi notoeada, montaram o escriptorio de pesquizas na
capital, em logar semelhante ao largo da Carioca, e
o pico de Ytabhira ficou intacto.
A fama do dr. Karpatosp subia e a sua elegncia
tambm. Fez uma viagem Europa, para estudar o
mecanismo financeiro dos paizes do velhp mundo. Vol-
tou de l naturalmente mais sbio; o que, porm, elle
trouxe de facto, nas malas, e foi verificado pelos ele-
gantes do paiz, foram fatos, botas, chapus, bengalas,
dernier bateau, como dizem os smarts das colnias
francezas da sia, da frica, da America e da Oceania.
Arreiado de novo e inteiramente europeu, o dr.
Karpatoso comeou a figurar nas seces mundanas dos
jornaes, e, vencendo o sr. Mikel de Longueville, outro
deputado da Bruzundanga, foi tido como o parlamentar
mais chie do Congresso nacional.
A elegncia do dr .Mikel de Ia Tour dAvergne
um tanto pesada; tem algo da solidez luzitana quando
enrijou os msculos ao machado nos cepos dos aou-
gues; a do dr. ben Karpatoso toais leve, mais li-
geira, mais nervosa. Parece ter sido obtida coto o exer-
ccio do florete.
Tudo isto foi dito na seco elegante DE CCO-
RAS do Dirio Mercantil, jornal da capital, seco
redigida por escriptor que tinha, em matria de com-
por romances, um grande parentesco com aquella ra-
posa das uvas, cuja historia La Fpntaine contou lis
sont trop verts, et bons pour des goujats, disse a ra
posa quando no pde attingir as uvas. Lembram-se?
O elog
10
que o tal senhor fez aos ademaneT Ao
dr. Karpatoso tinha origem' no boato a correTde
q
^
OS BRUZONDANGAS 33
mUito em breve, elle seria indicado para Ministro da
Fazenda, e o tal redactor da seco DE CCORAS
tinha sempre em mira descobrir os ministros fu-
turos, para ulteriores servios de sua profisso e re-
compensas conseqentes.
Mikel de Bouillon que ficou aborrecido com a
cousa; mas, como tinha certeza de sahir, pelo menos,
Vice-Presidente da Bruzundanga, abafou o azedume,
encerou bem os bigodes e continuou a pisar os pas-
seios das ruas centraes da capital, coto utoa estudada
solemnidade lento, erecto como um soba africano
que tivesse envergado um! fardo de official de mari-
nha e se coberto coto o respectivo chapo armado, en-
contrados nos salvados de uto naufrgio, em uma praia
deserta. Via-se bem que Turenne Calmon era daquelles
que se satisfazem! em ser o segundo em Roma, e que
segundo!
Desde que se rosnou que p dr. Karpatoso seria
Ministro da Fazenda do futuro quadriennio, a sua casa
comeou a encher-se. Karpatoso era casado coto uma
senhora da roa, muito segura das suas origens nobres;
ella pertencia fatoilia dos Silvas, cujo armorial e
pergaminhos no tinham sido outorgados por nenhum
prncipe soberano. Cotoo Napoleo que, segundo dizem,
na sua sagrao de Imperador, pz elle mesmo a co-
roa na cabea, D. Hengracia ben Manuela Kjlva ti-
nha ella mesmo se ennobrecido.
Felixhitoino, cotoo bom financeiro que era, pos-
sua qualidades harpagonescas de economia e poupana,
de frma que se zangava muito com aquellas despe-
zas de ch e biscoutos, que era obrigado a offerecer aps
3! LIMA BARRETO
visitantes. Afito de no mexer nas economias ^
e
J ^ '
zia sobre seu subsidio teve a ida genial de fundar uma
casa de herbanario, em! uma espcie de rua L-arga ae
So Joaquim da capital da Republica da Br i aundan;
Arranjou utoa pessoa de confiana, que poz testa do
negocio; e eil-o a vender ch toineiro, alfavaca, ln-
gua de vacca, cip-chumbbi, toalicia de mulher, herva
cidreira, jurubeba, catinga de bode, toata-po, herva
tosto, bicuiba, leo de capivara, cascos de jacars, co-
ruja* espalhadas, caramujos, sapos seccos, ]abbtys, etc.
Em breve, ficou sendo o principal fornecedor dos fei-
ticeiros da cidade, e os lucros foram! grandes, de modo
que elle poude, sem mais gravame nas suas finanas, sus-
tentar o seu salo.
Mme. Hengracia ben Karpatoso, centro de conversa,
no se canava de gabar os rduos trabalhos do ma-
rido.
Certa vez, em que houvera recepo na casa do
fambso deputado, quando elle j se tinha retirado para
os aposentos do andar superior, afim! de estudar no
sei o que, sua mulher ficou na sala de visitas a con-
versar com algumas amigas e alguns amigos. Algum,
a um tempo da conversa, observou:
Isto vai to toai, que no sei mesmo quem nos
salvar.
Mme. Hengracia, tal e qual Mme. de Girardin em
certa occasio, apqntou o dedo para o tecto e disse
sacerdotalmente:
Elle!
Todos se entreolharam e o dr. Moscoso comple-
tou;
OS BRUZUNDANGA 8 35
Sito: Detis!
No, observou D. Hengracia. Elle, o Fe-
lixhimino, quando fr Ministro da Fazenda. Elle lia
de sel-o eto breve.
Todos concordaram
1
. Np se cumpriu, porm, a pro-
phecia da pythoniza conjugai, pois o novo presidente da
Bruzundanga Idle Bhraz no fez ben Karpatoso
Ministro do Thezouro.
O sbio deputado continuou, porm, na sua activi-
dade financeira, a relatar oramentos coto saldos, mas
que sempre, ao fito do exercido, se fechavam com de-
ficits.
Certo dia, Idle Bhraz de Graphbphone e Cinema
mandou-o chamar a palcio e disse-lhe:
Karpatoso, o oramento fecha-se sempre com d-
ficit. Este cresce de anno para anno... Tenhq que
satisfazer compromissos no estrangeiro... Espero que
voc toe arranje um geito de augmentarmos a receita.
Voc teto estudos sobre finanas e no ser difficil
para voc...
A isto Felixhitoino respondeu coto toda a segu-
rana :
No ha duvidas! Vou arranjar a causa.
Trs dias aps, elle tinha as idas salvadoras: au-
gmentava do triplo a taxa sobre o assucar, o caf, o
kerozene, a carne secca, o feijo;, o arroz, a farinha de
mandioca, o trigo e o bacalho; do dobro,, os tecidas de
algodo, os sapatos, os chapos, os phosphoros, o lei-
te condensado, a taxa das latrinas, a gua, a lenha, o
carvo, o espirito de vinho; creava um
1
imposto de 50%
sobre as passagens de trens, bondes e barcas, isentando
36 LIMA BARRETO
a seda, o velludo, o champagne, et c, de qualquer in-
posto. Calculando tudo, elle obtinha trinta mil con-
tos. Levou a cousa a Idle Bhraz de Graphophone e
Cinema, que gabou muito o trabalho de ben Karpatoso:
Tu s um Colbert e toais ai nda: s o Joo ben Ve-
nanko, aquelle no sabes? que foi presidente da
Cmara de Guarup, minha terra. Elle sempre teve
idas semelhantes s tuas, mas no as acceitavam, por
isso nunca o municpio prosperou. Entretanto, era um
pobre meirinho... Que financeiro!
Apresentadas as idas de Felixhitoino Cmara,
muitos deputados se insurgiram contra ellas.
Um objectou:
V. Ex. quer toatar de fonte o povo da Bruzun-
danga.
No ha tal; mas mesmo que viessem a morrer
muitos, seria at uto beneficio,, visto que o preo da
offerta regulado pela procura e, desde que a procura
diminua com a morte de muitos, o preo dos gneros
baixar fatalmente.
Um outro observou:
V. Ex. vae obrigar o povo a andar n.
No apoiado. O vesturio deve ser uma cousa
magestosa e imponente, para bem impressionar os es-
trangeiros que nos visireto. A seda e a l ficaro, pou-
co mais caros que os tecidos de algodo. Toda a gente
vestir-se- de seda ou de l e as populaes das nossas
cidades tero um
1
ar de abastana que muito favora-
velmente ha de impressionar os estrangeiros.
Um outro reflectiu:
OS BRUZUNDAiNGAS 37
V. Ex. vae impedir o movimento de passagei-
ros dentro da cidade e dentro do paiz.
Ser um beneficio. O barateamento das passa-
gens s traz a desmoralizao da famlia. Com as pas-
sagens caras, diminuiro os passeios, os bailes, as fes-
tas, as visitas, os piqueniques, conseguintemente os en-
contros de natoorados, a procura de casas suspeitas, et c,
de frma que os adultrios e as seduces sensivelmente
ho de ser mais raros.
Dessa maneira, o genial Karpatoso, etoulo do mei-
rinho ben Venanko, o financeiro, foi arredando uma
por uma as objeces que eram feitas ao seu projecto de
oramento da receita.
Houve uma crise no Ministrio e logo- elle foi
nomeado Ministro da Fazenda, com o oramento que
fizera votar. Foram taes os processos de contrabando
que teve de estudar, tanto meditou sobre elles, que,
uto dia, telegraphou a um' seu subalterno que appre-
hendera uto grande, uto immenso oontrabandoi e pren-
dera os infractores, desta frtoa: Fuzile todos.
O homem' estava louco e morreu pouco depois^
A seco elegante de um jornal de l, o Dirio Mer-
cantil DE CCORAS fez-lhe o necrolgio; o
novo Ministro, entretanto, no pagou, ao redactor delia,
nada pelo servio assombroso que prestara s lettras
do paiz.
A NOBREZA DA BRUZUNDANGA
l i
Uto leitor curiosp e sympathico, por ser curioso,
escreveu-me uma amvel cartinha, pedindo-me esclare-
cimentos sobre os usos, os costumes, as instituies ci-
vis sociaes e polticas da Republica dos Estados Uni-
dos da Bruzundanga.
Diz-me elle que procurou informaes de tal paiz
em! compndios de Geographia, em diccionarios da mes-
ma disciplina e varias obras, nada encontrando; a res-
peito.
O meu sympathico leitor no me disse que obras
consultou, ms certamente elle no procurou informaes
nos livros que o governo da Bruzundanga manda im-
primir, dando fabulosos lucros aos impressoras e edi-
tores, livros escriptos em! varias lnguas e destinados
a fazer a propaganda do paiz np estrangeiro.
E' extranho; pois que, por meio de taes livros,
muita gente tem feito fortuna e adquirido notoriedade
nos corredores das Secretarias e nos desvos do The-
zoura da Republica da Bruzundanga.
Pde ter acontecido, entretanto, que o meu leitor
40 LIMA BARRETO
ami go os tivesse procurado nas l i vrari as pri nci paes; mas
no ,ahi que elles podet o ser encont rados.
As obr as que a Republ i ca mianda edi t ar par a a
pr opaganda de suas riquezas e excellencias, l ogo que
so i mpressas compl et ament e, di st ri buem-se a mancheias
por quem as queira. Todos as accei t at o e logo pas-
sam' adi ant e, por meio de venda. No j ul gue o meu
correspondent e que os sbos as acceiteto. So to mo-
finas, t o escandal osament e ment i rosas, to infladas de
uto opt i mi smo de encommenda que ni ngum as com-
pra, por sabel-as falsas e dest i t u das de toda e qual-
quer honest i dade informativa, de frma a no, offere-
cer nenhum lucro aos revendedores de livros, por falta
de compr ador es.
Onde o meu leitor poder encontral-as, se quer ter
informaes mai s ou menos t ransbbrdant es de enthu-
siasmo pago, nas lojas de mercieiros, nos aougues,
nas qui t andas, assi t o mesmo em fragmentos, pois to-
dos as pedem nas reparties publicas para vendel-as
a peso aos ret al hi st as de carne verde, aos vendeiros e
aos vendedores de cpuves.
Comtudo, afim de que p meu delicado missivista
no fique fazendo mo juzo a meu respeito, vou dar-
l he al gumas informaes sobre p poderoso e rico paiz
da Bruzundanga.
Hoj e l he falarei das nobrezas da gr ande Naoi;
proxi mament e, em artigos successivos, t rat arei de outras
instituies e costumes.
A nobreza da Bruzundanga se divide em dbus gran-
des ramos. Talqualmente como na Fr ana de outros
empos, eto que havia a nobreza de Toga e a de Es-
OS BRUZUNDANGAS 41
pada, na Bruzundanga existe a nobreza doutorai e uma
outra que, por falta de notoe miais adequado, eu cha-
marei de palpite.
A aristocracia doutorai constituda pelos cida-
dos formados nas escolas, chamadas superiores, que so
as de medicina, as de direito e as de engenharia. Ha
de parecer que no existe ahi nenhuma nobreza; que
os cidados que pbtto ttulos em taes escolas vo exer-
cer uma profisso come outra qualquer. E' um engano.
Eto outro qualquer paiz, isto pde se dar; na Bruzundan-
ga, no.
L, o cidado que se armla de um titulo em uma das
escolas citadas, obtm privilgios especiaes, alguns cons-
tantes das leis e outros consignados nos costumes. O
povo mesmo acceita esse estado de cousas e tem um res-
peito religioso pela sua nobreza de doutores. Utoa pes-
sua da plebe nunca dir que essa espcie de Bhramane
tem carta, diploma; dir: tem pergaminho. Entretanto.,
o tal pergamjinhp de uto medocre papel de Hollanda.
As moas ricas no podem comprehender o casa-
mento seno opto o doutor; e as pobres, quando al-
canam uto matrimnio dessa natureza, enchem de or-
gulho a famlia toda, os collateraes, e os affins. No
raro ouvir algum' dizer com todo o orgulho:
Minha prima est casada com o doutor Bca-
bo.
Elle se julga tambm um pouco doutor. Joanna
d Ar e no ennobreceu os parentes?
A formatura dispendiosa e demorada, de modo
que os pobres, inteiramente pobres, isto , sem fortuna
e relaes, poucas vezes podem! alcanal-a.
42 LIMA BARRETO
Cousa curiosa! O que mette medo aos candid-j
tos nobreza doutorai, no so os exames da escola
superior; so os exames preliminares, aquelles das ma-
trculas que constituem! o nosso curso, secundrio...
Em geral, apezar de serem' lentos e demorados,
os cursos so medocres e no constituem' para os as-
pirantes seno uma viglia de armas para serem ar-
mados cavalheiros.
O titulo Dr. anteposto ao nome, teto na Bru-
zundanga o effeito do Doto em terras de Es-
panha. Mesmo no Exercito, elle sa em' todo o seu
prestigio nobiliarchiop. Quando se est eto face de um
coronel com o curso de engenharia, Oi modo de tra-
tal-o matria para atrapalhaes prptaoollares'. Se s
se o chama tout court Dr. Kamiso, elle ficar
zangado porque Coronel; se se o designa unicamente
por Coronel, elle julgar que o seu interlocutor no
teto em grande considerao o seu titulo universitaripr
militar.
Os prudentes, quando se dirigeto a taes pessoas,
juntam os dous ttulos, mas ha ainda ahi uma difficul-
dade na precedncia delles, isto , se se devem desi-
gnar taes senhores por Dr. Coronel ou Co-
ronel Doutor.
Est ahi um' problema que deve merecer acurado
estudo do nosso sbio Mayrinck. Se o nosso grande
especialista eto cousas protocollares resolver o proble-
ma, muito ganhar a fama da intelgencia brasileira.
Quanto aos costumes, isto que se observa em re-
lao nobreza dputoral. Tetoos, agora, que vr no
tocante s leis.
OS BRUZUNDANGAS 43

O nobre doutor teto priso especial, mesmo em se
tratando dos toais repugnantes crimes. Elle no pde
ser preso cotop qualquer do povo. Os regulamentos re-
zam! isto, apezar da Constituio, et c, etc.
Tendo crescido itomensamnte o numero de dou-
tores, elles, os seus pes, sogros, et c, trataram' de re-
servar o mi i r numero de logares do Estado para
elles. Capciosatoente, os regulamentos da Bruzundanga
vo conseguindo esse desideratuto.
Assim', que os simples logares de alcaides de po-
licia, equivalentes aos nossos delegados, cargos que exi-
gem o conhecimento de simples rudimentos de direito,
mas muito tirocinio e habito de lidar com malfeitores,
s podem ser exercidos par advogados, nomeados tem-
porariamente.
A Constituio da Bruzundanga prohibe as accu-
mulaes remuneradas, mas as leis ordinrias acharam
meios e modos de permittir que os doutores acoumulas-
sem. So cargos technicos que exigem aptides espe-
ciaes, dizem. A Constituio no fez excepo, ms os
doutores hertoeneutas acharam uma.
Ha mdicos que so ao mesmo tempo clnicos do
Hospital dos Indigentes, lentes da Faculdade de Me-
dicina e Inspectores dos Telegraphos; ha, na Bruzun-
danga, engenheiros que so a um s tempo professores
de grego no Gytonasio Secundrio do Estado, profes-
sores de Obo no, Conservatrio de Musica, e peritos
louvados e vitalcios dos escombros de incndios.
Quando l estive, conheci uto bacharel em direito
que era Consultor Juridicp da principal Estrada de Fer-
ro pertencente ao gpverno, inspector dos servios me-
44 LIMA BARRETO
tallurgicos do Estado e exatoinador das candidatas a
irms de Caridade.
Cotoo vm, elles exercem conjunctamente cargos
bem technicos e attiq,ntes aos seus diplomas.
Um empregado publico qualquer que no seja gra-
duado, no pde ser eleito deputado; toa| a mesma lei
eleitoral faz excepo para aquelles funccionarios que
exercem cargos de natureza technica, isto , doutores.
J vimos que espcie de technica a tal to estimada
na Bruzundanga. Convm
1
, entretanto, contar ura fa-
cto elucidativo. Um dpubr de l que era at lente da
Escola dos Engenheiros, apezar de ter outros empregos
rendosos, quiz ser inspector da carteira cambial do ban-
co da Bruzundanga. Conseguia e, ao dia seguinte de
sua nomeao, quando, se tratou de afixar a taxa do
cambio, vendo que, na vspera havia sido de 15 3/16,
o sbio doutor mandou que se o afizesse no valor 15 3/32.
Uto empregado objectou:
V. Ex. quer fazer descer o cambio?
Cotoo descer? Faa o, que estou mandando! Sou
doutor em mathematica.
E a cbusa foi feita, toas p sbio deixou o logar,
para estudar arithtoetica.
Continuemos a citar factos para que esta narrao
tenha o maior cunho de verdade, apezar de que muita
coisa possa parecer absurdo aos leitores.
Certo dia li, nos actos officiaes do Ministrio de
Transportes e Comimunicaes daquelle paiz, p se-
guinte :
F., atoanuense dos Correios da provncia dos C-
OS BRUZUNDAiNGA 45
cos, pedindo fazer constar de seus assentamentos o seu
titulo de doutor em medicina. Deferido.
O pedido e o despacho dispensam qualquer coto-
mentario; e, por elles, todos podem' aquilatar at que
..ponto chegou, na Bruzundanga, a superstio doutorai.
Uto amanuense que se quer recommendar por ser me-
dico, facto fue s se v na interessante paiz da Bru-
zundanga.
Outros casos eloquentetoente comprobativos do que
venho expondo, posso ainda citar.
Vejambs.
m
Ha pouco tempo, no conselho municipal daquelle
longiquo paiz, votou-se uto oramento, dobrando e tri-
plicando todos os impostos. Sabem os que elle dimi-
nuiu? Os impostos sobre os mdicos e advogados. Ain-
da mais.
Quando se tratou de organizar unia espcie de ser-
vio militar obrigatria, o governo da Bruzundanga,
no podendo isentar totalmente os aspirantes a doutor,
consentiu que elles no residissem) e comessem nos quar-
tis, no intuito piedoso de no lhes interromper os es-
tudos. Entretanto, uto caixeiro que fosse sorteado per-
deria o emprego, cotoo todo e qualquer empregado de
casa particular.
Ha nessa nobreza doutorai uma hierarchia cotoo
eto todas as aristocracias. O mandarinato chinez, ao
qual muito se assemelha essa nobreza da Bruzundanga,
tem os seus mandarins botes de saphira, de topazio,
de rubi, etc. No paiz eto questo, elles no se distin-
guem por botes, mas pelos anneis. No intuito de no
fatigar os leitores, vou dar-lhes um
1
quadro synthetico
46 LIMA BARRETO
de tal nobreza da Br uzundanga coto a sua respectiva
hi erarchi a collocada em or dem descendent e. Guardem-no
bem'. Eil-o, com as pedras dos annei s:
- Mdicos ( Esmer al da)
l Advogados (Rubi )
\ Engenhei r os (Saphi ra) (*).
Dout or es > E. geogr aphos ( Saphi r a e certos signaes
I no arco do annel)
f Phar maceut i co (Topazio)
\ Dent i st a ( Gr anada)
*
E m l i nhas ger aes, so est as as caractersticas mais
not vei s da nobreza dout orai da Bruzundanga. Podia
accrescent ar out ras, sobre todos os seus gros. Lembra-
rei, porm, ao meu correspondent e que os trs primeiros
gr os sao toais ou menos equivalentes; mas os trs l-
timos gozam de um abat i ment o de 50 o/
0
sobre o con-
ceito que se faz dos primeiros.
Da out r a nobreza, t rat arei mais tarde, deixando de
l ado as meni nas das Escol as Normaes, com os seus bo-
net s de Uni versi dade Americana, e os bacharis em
l et r as da Bruzundanga, porque l no so considerados
nobres. Ent r et ant o, as primeiras tm um annel dis-
tinctivo que parece uma mont ra de joalheria, pela quan-
t i dade de pedras que possue; e os ltimos annunciam
o seu curso com utoa opala vulgar. Ambos esses forma-
dos so l considerados cotoo falsa nobreza.
(') Os militares, turqueza.
A OUTRA NOBREZA DA BRUZUNDANGA
III
No artigo precedente, dei rpidas e curtas indica-
es sobre a primeira espcie da nobiliarchia da Re-
publica da Bruzundanga. Falei da nobreza doutorai.
Agora vou falar de utoa outra toais curiosa e interes-
sante.
A nobreza dos doutores se basa em alguma cou
sa. No conceito popular, ella firmada na vaga su-
perstio de que os seus representantes sabem'; no con-
ceito das moas casadeiras que os doutores tm di-
reito, pelas leis divinas e humanas, a occupar os lugares
mais rendosos dp Estado; no pensar dos pes de fam-
lia, elle se escuda no direito que teto os seus filhos gra-
duados nas Faculdades eto trabalhar pouco e ganhar
muito.
Etofito, em falta de outra qualquer base, ha o tal
pergatoinho, mais ou menos carimbado pelo governo,
com! um fito e uma lata de prata, onde ha um sello,
e na tampa uma dedicatria dama dos pensamentos do
gentil cavalheiro que se fez doutor.
A outra nobreza da Bruzundanga, porm, no tem
48 LIMA BARRETO
base eto cousa algutoa; no, firmada em lei ou costume;
no documentada por qualquer espcie de papel, edi-
to, cdigo, carta, diploma, lei ou o que seja. Foi por
isso que eu a chamei de nobreza de palpite. Vou dar
alguns exemplos dessa singular instituio, para elucidar
bem o espirito dos leitores.
Um cidado da dembcratica Republica da Bruzun-
danga chamlava-se, por exemplo, Ricardo Silva da Con-
ceio. Durante a meninice e a adolescncia foi co-
nhecido assim' em todos os assentamentos officiaes. Um
bello dia, toette-se em' especulaes felizes e enrique-
ce. No sendo doutor, julga o seu nome muito vulgar.
Cogita mudal-o de modo a parecer mais nobre. Muda
o nome e passa a chamar-se: Ricardo Silva de Ia Con-
cepcion. Publica o annuncio no Jornal do Commer-
cio local e est o homem mais satisfeito da vida. Vai
para a Europa e, por l, encontra por toda a parte prn-
cipes, duques, condes, toarquezes da Birmnia, do Afgha-
nisto e do Thibet. Diabo! pensa o hotoem'. Todos
so nobres e titulares e eu no sou nada disso.
Comea a pensar muito no problema e acaba len-
do em um romance folhetim
1
de A. Carrilho,, nos
Cavalheiros do Atobr, por exemplo um titulo hs-
panhol qualquer. Supponhambs que seja: Prncipe de
Luna y Ortega. O homem' diz l comsigo: eu me
chamo Concepcion, esse nome hspanhol, no ha du-
vida que eu sou nobre; e conclue logo que descen-
dente do tal Prncipe de Luna y Ortega. Manda fazer
cartes"* com' a coroa fechada de prncipe, acaba con-
vencido de que mesmo prncipe, e convencendo os
seus amigos da sua prosapia elevada.
OS BRUZUNDANGAS 49
Com um destes que se improvisou prncipe assim
de uma hora para outra, aconteceu uma anecdota en-
graada.
Elle se chamava assim' como Ferreira, ou cousa
que o valha. Fez uma viagem Europa e voltou prn-
cipe no sei de que.
Foi visitar as terras dos pes e dos avs que es-
tavam abandonadas e entregues a antigos servidores.
Um dos mais velhos destes, veio visital-o arrimado
a um basto que escorava a sua grande velhice. Falou
ao homem, ao filho do seu antigo patro como falara
ao menino a quem! ensinara a armar laos e arapucas.
O novel prncipe fortoalizou-se e disse:
Voc no sabe, Heduardo, que eu sou prncipe?
Qu o qu, nhnh! Vanc no pode s prncipe.
Vanc no fio de imperado, cutoo ?
O recente nobre, ci-devant Ferreira, estotoagou-se
e no quiz toais conversas com' aquelle velho decrpito
que tinha da nobreza idas to caducs. No lhe deu
mais trla.
Essa improvisao de ttulos se d pelas frtoas as
mais extranhas.
Um rapaz de certos haveres, cujo pai mourejra
muito para arranjar alguns cobres, foi uto dia para o
estrangeiro, bem enroupado, com' algumas libras no, bol-
so. Fora das vistas paternas e sentindo longe a hy-
pocrisia da Bruzundanga, toetteu-se eto todas as pn-
degas que lhe passou pela cabea.
Uma noite, eto que estava cercado de damas ale-
gres, eto uma mesa de caf cantante, uma dellas deu na
50 LIMA BARRETO
telha de tratal-o de marquez. Era sr. marquez, para
aqui; sr. marquez para ali.
O rapaz espantou-se a principio, toas coto o calor
da conversa e a insistncia da datoa, elle perguntou
ingenuamente:
Mas eu sou marquez?
- E' , disse a datoa galante.
Cotoo?
Vou j toostrar ap sr. marquez. D-me vinte
francos e os nomes de seus pes, que j lhe dou a
prova.
Elle assim fez e, dentro de vinte minutos, p rapazola
recebia a sua arvore genealogica, donde se conclua que
descendia dos mrquezes de Libreville.
A* vista de to poderoso documento:, o cidado que
partira da Bruzundanga simplesmente chamando-se Car-
los Chavantes ( utoa hypothese), voltou da estranj
com. o altisonante titulo de Marquez de Libreville. 0
pai continuou a chamr-se Chavantes; elle, porm, era
marquez. O' manes de d*Hozier!
Alguns nobres da casta dos doutores accumulam
tambm a outra nobreza. Sp condes ou duques e dou-
tores; e usam' alternativamente o titulo de uma e o da
outra aristocracia. Passam
1
assim' a ser conhecidos por
dous nomes cpusa que quasi verificada entre os
malfeitores e outros conhecidos da policia.
Essa recrudescencia de ttulos nobiliarchicos appa-
receu desde que a Bruzundanga se fez Republica e
descorfheceu os ttulos de nobreza porque o paiz havia
sido governado pelo regitoen toonarchico, com uma no-
breza modesta, no hereditria, que mais parecia 'o
OS BRUZUN1DANGAS 51
tchin russo, isto , utoa nobreza de burocratas, do que
mesmo uma nobreza feudal. O rei que a creou no a
chamava mesmo nobreza, mas taffets.
No paiz, esses titulares de palpite no teto impor-
tncia algutoa na massa popular. Os do povo respeitam
mais um modesto doutor de pharmacia pobre do que
uto altisonante Medina Sidonia de ultima hora; a elite,
porm', a nata, essa sim! tem por elles oj respeito
que se devia aos antigos nobres.
O povo sempre os recebe com o respeito que ns
tinhamOs, aqui, pelo Prncipe Ub II, dAfrica.
A gente civilisada e rica, entretanto, no pensa as-
sim!, leva-os a srio e ps seus ttulos so berrados nos
sales como se estivessem' ali um Montmorency, um Con-
de de Vidigueira,|
u m
Duque. dAlba, qlue,, por signal,
foi tomado para ascendente de uto grave senhor da
Bruzundanga, que desejava a incorporao do proletrio
sociedade tooderna.
Os costumes daquelle longnquo paiz so assim' in-
teressantes e dignos de acurado estudo. Elles tm! utoa
curiosa mistura de ingenuidade infantil e idiotice se-
nil. Certas vezes, cotoo que merecem invectivas de pro-
pheta judaico; mas, quasi' sempre, o rico bonancho de
Rabelais.
O que ficou dito sobre as suas duas nobrezas, pen-
so eu, justifica esse juzo. E para ellas ainda bpto
1
no
esquecer que devemos julgal-as como aconselha Ana-
tole France: coto ironia e piedade. '
A POLTICA E OS POLTICOS DA
BRUZUNDANGA
IV
A minha estadia na Bruzundanga foi demorada e
proveitosa. O paiz, no dizer de todos
1
, rico, tem toi-
ios os mineraes, todos os vegetaes teis, todas as- con-
dies de riqueza, mas vive na misria. De onde eto
tode, faz um?, parada feliz e todos respiram. As ci-
dades vive mlcheias de carruagens; as mulheres se ar-
raiam de jias e vestidos caros; os cavalheiros chies
se mostram, nas ruas, com bengalas e trajes apurados;
os banquetes e as recepes se suecedem.
No ha atoanuense do Ministrio do Exterior de l
que no offerea banquetes por oceasio de sua promo-
o ao cargo imtoediato.
Isto dura dois ou trs annos; toas, de repente, todo
esse aspecto da Bruzundanga muda. Toda a gente co-
mea a ficar na misria. No ha mais dinheiro. As
confeitarias vivem' s moscas; as casas de elegncias
pem porta verdadeiros recrutadores de freguezes; e
os judeus do assucar e das casas de prego comeam
a enriquecer doidamente.
54 LIMA BARRETO
Porque ser tal cousa? ho de perguntar.
E' que a vida econmica da Bruzundanga toda
artificial e falsa nas suas bases, vivendo o paiz de
expedientes.
Entretanto, o povo s accusa os polticos, isto ,
os seus deputados, os seus ministros, o presidente, em-
fito.
O povo tem em parte razo. Os seus polticos so
o pessoal toais medocre que ha. Apegam-se a velharias,
a cousas extranhas terra que dirigem, para achar so-
luo s difficuldades do governo.
A primeira cousa que um poltico, de l pensa,
quando se guinda s altas posies, suppr que de
carne e sangue differente do resto da populao.
O valia de separao, entre elle e a populao que
teto de dirigir faz-se cada vez mais profundo.
A Nao acaba no mais comprehendendo a mas-
sa dos dirigentes, no lhe entendendo estes a alma, as
necessidades, as qualidades e as possibilidades.
Em face de um paiz com uma populao j nu-
merosa em relao ao territrio occupado effectivamente
na Bruzundanga, os seus polticos s pedeto e pro-
clamam a necessidade de introduzir milhares e milha-
res de forasteiros.
Dessa maneira, em vez de procurarem encaminhar
para a riqueza e para o trabalho a populao que j
est, elles, por toeio de capciosas publicaes, mentirosas
e falsas, attraeto para a nao uma multido de ne-
cessitados cuja desilluso, aps certa tempo de esta-
dia, toais concorre para o mo estar do paiz.
Bossuet dizia que o verdadeiro fito da poltica era
OS BRUZUNDANGAS 55
fazer os povps felizes; o verdadeira fito da poltica dos
polticos da Bruzundanga fazer ps povos infelizes.
J lhes contei aqui cotoo o Dr. Felixhimino ben
Karpatoso, tido, cotoo grande financista naquelle paiz,
se saiu quando se tratou de resolver grandes difficulda-
des financeiras da nao. Pois bem
1
: esse senhor no
o nico exemplo da singular capacidade mental dos
homens pblicos da Bruzundanga.
Outros muitos eu poderia citar. Ha l um que, de-
pois de umas exhibies vaidosas de retratas nos jor-
naes e cousas equivalentes, se casou ricp e deu para
ser catholico praticante.
Encontrou o caminho de Damasco que ainda uma
cidade opulenta.
Entretanto, eu, quando freqentei a Universidade
da Bruzundanga, o conheci cotoo adepto do positivismo
do rito do nosso Teixeira Mendes. Quiz toetter-se na po-
ltica, fugiu do positivismja e, antes de dez annos, ei l o
de balandro e vara a acompanhar procisses.
Depois da sua converso, foi eleito definidor, fa-
briqueiro, escrivo de varias irmandades e ordens ter-
ceiras.
Alis, na Bruzundanga, no ha sujeito atheu ou
materialista em regra que, ao se casar com mulher rica,
no se faa instantaneamente catholico apostlico ro-
mano. Assim fez esse meu antigo collega.
Este homem', ou antes este rapaz, que to rapi-
damente se passou de uma ida religiosa para a outra,
esse rapaz cuja insinceridade evidente, ajudado em
todas as suas pretenes, veleidades, desejos, pelos bis-
pos, frades, padres e irms de caridade.
,5,8 LIMA BAIR1RET0
As i rms de cari dade gozam', l na Bruzundanga,
de uma influencia poderosa. No quero negar que, como
enfermeiras de hospitaes, ellas prestem' servios huma-
ni t ri os di gnos de todo o nosso respei t o; mas no so
essas que os cynicos ambiciosos da Bruzundanga cor-
tejam. El l es cortejam' aquel l as que di ri gem collegios
de meni nas ricas. Casando-se coto uma destas, obtm
elles a influencia das collegas, casadas tambm' oom
gr andes figures, par a ar r anj ar em posies e lugares
rendosos.
Toda a gent e sabe como o pessoal ecclesiastico con-
segue mant er a influencia sobre os seus discpulos, mesf
mo depois de t er mi nar em os seus cursos. Anatole Fran-
ce, em Vglise et Ia Republique, mostrou isso muito
bem. Os padr es, freiras, irms de caridade no aban-
donam os seus alumnos absolutamente. Mantm socie-
dades, recepes, e t c , para os seus antigos educandos;
seguem-lhes a vida de toda a frma, no casamento, nas
carrei ras, nos seus lutos, etc.
De tal frma fazem
1
isto que constituem uma es-
pcie de maonari a a influir no espirito dos homens,
atravez das mul heres que elles esposam.
E os mal andros que sabem dessa teia formada aci-
ma dos nscios, dos sinceros e dos honestos de pensa-
mento, t r at am de cavar um dote e uma meni na das ir-
ms, o que vem a ser uma e nica cousa.
Disse-nos um velho que conheceu escravos na Bru-
zundanga que foram' ellas, as irms dos Collegios ri-
cos, as mais tenazes inimigas da abol i o da escravido.
Domi nando as filhas e mulheres dos deput ados sena-
OS BRUZUNDANGAS 57
dores, ministros, dominavam de facto os deputados, os
senadores e os ministros. Ce que fenime veut...
Na Bruzundanga, onde os casamentos desastrosos
abundam como em toda a parte, no lei o divorcio
por causa dessa influencia hypocrita e tola, provinda dos
ricos collegios de religiosos, onde se ensina a papaguear
o francez e acompanhar a missa.
Esta dissertao no foi ta, eto se tratando de
poltica e polticos da Bruzundanga, porque estes l-
timos so eto geral casados com moas educadas pelas
religiosas e estas fazem a poltica da paiz. *
Coto esse apoio forte, apoio que resiste s revo-
lues, s mudanas de regitoem, elles tratam, no po-
der, no de attender"as necessidades da populao, no
de lhes resolver os problemas vitaes, ms de enrique-
cerem e firmarem a situao dos seus descendentes e
collateraes.
No ha l homem influente que no, tenha, pelo
menos, trinta parentes occupando; cargos do Estado; no
ha l poltico influente que noi se julgue com direito a
deixar para os seus filhos, netos, sobrinhos, pritoos, gor-
das penses pagas pelo Thezouro da* Republica.
No emtanto, a terra vive na pobreza; os latifndios
abandonados e indivisos; a populao rural, que a
base de todas as naes, opprimida por chefes po-
lticos, inteis, incapazes de dirigir a cousa mais fcil
desta vida.
Vive sugada, esfomeada, maltrapilha, macilenta,
'amarella, para que, na sua Capital, algumas centenas
de parvos, com' ttulos altisonantes disso ou daquillo,
gozem vencimentos, subsdios, duplicados e triplicados,
58 LIMA BARRETO
afora rendi ment os que vm de out r a e qual quer origem,
empr egando uto gr ande pal avreado de quem vai fa-
zer mi l agres.
Um povo desses nunca far um har, par a obter
t erras.
A Republ i ca dos Est ados Uni dos da Bruzundanga
teto o governa que m: r ece. No devemos estar a per-
der o l at i m coto semel hant e gent e; eu, porm, que me
propuz a est udar os seus usos e cost umes, tenho que ir
at ao fm.
No desani marei e ai nda mai s uma vez lembro, para
bem escl arecer o que fica dito acitoa, que o grande
Bossuet disse que a poltica t i nha ppr fim fazer a fe-
l i ci dade dos povos e a vida cotombda.
A gui a de Meaux, creio eu, no affirmou isso so-
ment e par a edificao de al gumas beatas...
AS RIQUEZAS DA BRUZUNDANGA
Quando abrimbs qualquer compndio de geographia
da Bruzundanga; quando se l qualquer poema patri-
tico desse paiz, ficatoos com a convico de que essa
nao a mais rica da terra.
A Bruzundanga, diz unf livro do grande sbio Vol-
kate ben Volkate, possue nas entranhas do> seu solo
todos os mineraes da terra.
A provncia das Jazidas tem ouro, diamantes; a dos
Bois, carvo de pedra e turfa; a dos Cocos, diamantes,
ouro, mafmpre, saphiras, esmeraldas; a dos Bambus,
cobre, estanho e ferra. No reino mineral, nada pede o
nosso paiz aos outros. Assim! tambm no vegetal, era
que sobremodo rica a nossa maravilhosa terra.
A borracha, continua elle, pde ser extrahida de
varias arvores que crescem' na nossa opulenta nao;
o algodoeiro quasi nativo; o caco pde ser colhido
duas vezes por anno; a canna de assucar nasce es-
pontaneamente; o caf, que a sua principal riqueza,
d quasi sem! cuidado algum' e assim todas as plantas
teis nascem! na nossa Bruzundanga coto facilidade e
(iJ LIMA BARRETO
rapidez, proporci onando ao est rangei ro a sensao de
que ella o verdadei ro par a so terrestre.
Nesse tom), todos os escri pt ores, t ant o os mais cal-
mos e i ndependent es comP os de encommenda, cantam
a formbsa t er r a da Bruzundanga.
Os seus acci dent es nat ur aes, as suas montanhas, os
seus rios, os seus port os so. t ambm assi m decantados.
Os seus rios so os mais l ongos e profundos do mundo;
os seus port os, os mais fceis ao acesso de grandes na-
vios e os mais abri gados, e t c , etc.
Ent r et ant o, quem exami nar com calma esse dithy-
r ambo e o confrontar com a real i dade dos factos ha
de achar est ranho t ant o enthusiasmp.
A Br uzundanga t em carvo, mas no queima o
seu nas fornal has de suas locombtivas. Compra-o In-
gl at er r a, que o vende por boto preo. Quando se per-
gunt a aos sbios do paiz porque isto se d, elles fa-
zem um relatrio deste t amanha e nada dizem. Falam
em calorias, em teor de enxofre, em escorias, em gre-
l has, em fornalhas, em carvo americana, em briquettes,
em camadas e nada explicam de todo. Os do povo,
porm', concluem logo que o tal carvo de pedra da
Bruzundanga no serve par a fornalhas, mas, com cer-
teza, pde ser aproveitado coimb material de oonstruco,
por ser de pedra.
O que se d com' o carvo,, d-se com as outras
riquezas da Bruzundanga. El l as existem; ms ningum
as conhece. O ouro, por exemplo, tido como uma
das fortunas da Bruzundanga, mias l no corre uma
moeda desse metal. Mesmo, nas mot oras dos cambistas
as que vemPs so est rangei ras. Podem' ser t urcas abe-
03 BRUZUNDANGAS 61
xns, chinas, gregas, toas do paiz no ha nenhuma. Com-
tudo, todos affirtoato que o paiz a ptria do ouro.
O povo da Bruzundanga doce e crente, toais
supersticioso do que crente, e entre as suas supersti-
es est esta do ouro. Elle nunca o viu, elle nunca
sentiu o seu brilho fascinador; toas todo o bruzundan-
guense est certo de que possue noi seu quintal um
filo de ouro.
Coto o caf d-se utoa cousa interessante. O caf
tido comia uma das ^maiores riquezas do paiz; en-
tretanto utoa das maiores pobrezas. Sabem por que?
Porque o caf o maior toordedor das finanas da #
Bruzundanga.
Eu me explico. O caf, ou antes, a cultura do caf
a base da olygarchia poltica que domina a nao. A
sua arvore cultivada em ^grandes latifndios perten-
centes a essa gente, que, eto geral, mal os conhece,
deixando-os "entregues a administradores, senhores, nes-
sas vastas terras, de barao e cutello, distribuindo so-
beranamente justia, s no cunhando moeda, porque,
desde sculos, tal cousa privilegio do Rei.
Os proprietrios dos latifndios viuvem! nas cidades,
gastando larga, levando vida de nababos e com fu-
maas de aristocratas. Quando o caf no lhes d o
bastante para as suas imponencias as da famlia, co-
meam a clamar que o paiz vai garra; que pre-
ciso salvar a lavoura; que o caf a base da vida eco-
nmica do paiz; e zs arranjam! meios e modos
do governo central decretar uto emprstimo de milhes
para valorizar o producto. *
Curiosos economistas que pretendem elevar o va-
62 LIMA BARRETO
<
lor de uma mer cador i a cuja offerta excede s necessi-
dades da procura. Mais sbios, parece, so os donos
de ar mar i nho que dizem vender bar at o par a vender
muito...
Arranj ando o emprst i mo, est a coisa acabada.
El l es, os ol ygarchas, nadam em ouro dur ant e cinco ,an-
nos, t odo o paiz paga os j uros e o povo fica mais es-
corchado de impostos e vexaes fiscaes. Passam-se os
annos, o caf no, d o bast ant e par a o luxo dos do-
ges, dogarezas e dogar i nhas da baga rubra, e logo elles
t r at am de ar r anj ar utoa nova valorizao.
A manobr a da valorizao consiste em fazer que
o gover na compre o caf por um preo que seja van-
tajoso aos i nt eressados e o ret enha eto deposito; mas,
acont ece que os i nt eressadas so, eto geral, governo
ou parent es delle, de modo que os interessados fixam
par a elles mesmos o preo da, venda, preo que lhe d
fartos lucros, sem se i ncommodar que o" caf venha
a ser, seno a pobreza, ao toenos a fonte da pobreza
da Bruzundanga, coto os taes emprstimos para as va-
* lorizaes.
Alm disto, o caf exgota as terras, torna-as ma-
ni nhas, de mbdo, que regies do paiz, que foram' opulen-
tas pel a sua cultura, em' menos de meio sculo ficaram
estreis e safaras. ^
Sobre a cultura do caf nas t erras da Bruzundan-
ga, eu podia muito dizer e podia t ambm muito epi-
l ogar. No me despeo do assumpt o totalmente- tal-
vez, mais t arde volte a elle. Ha mat ri a par a escrever
sobre ella, mui t o; d t ant o assumpt o quant o os mata- ^
douros de Chicago. <
OS BRUZUNDANGAS 63
O cultivo da canna e o fabrico de aguardente e
assucar so toateria de que me abstenho, de tratar.
Abstenho-me porque l diz o dictado que, com teu an\0(,
no jogues as pras. Le sage...
A riqueza toais engraada da Bruzundanga a
borracha. De facto, a arvore da borracha nativa e
abundante no*paiz. Ella cresce eto terras que, se no
so alagadias, so doentias e enfestadas de febres e
outras endemias. A extraco do> ltex uma verda-
deira batalha em que so ceifadas innutoeras vidas. E'
cara, portanto. Os inglezes levaram
1
sementes e plan-
taram a arvore da borracha nas suas colnias, eto me-
lhores condies que as expontneas da Bruzundanga.
Pacientemente, esperaram' que ^s arvores crescessem;
emquanto isto, os estadistas da Bruzundanga taxavam
a mais no poder o producto.
Durante annos, essa taxa fez a delicia da pro-
vncia dos Rios. Palcios foram construdos, theatros,
hyppodromos, etc.
Das margens do seu rio principal, surgiram cida-
des maravilhosas e os seus mgnatias faziam viagens
Europa em hiates ricos. As copottes caras infesta-
vam as ruas da cidade. O El-darado...
Veiu, porm, a borracha dos inglezes e tudo foi
por gua abaix, porque o preo de venda da da Bru-
zundanga mal dava para pagar os impostos. A riqueza
fez-se pobreza...
A provncia deixou de pagar as dividas e houve
desembargadores delia a mendigar pelas ruas, por no
receberem os vencimentos desde mais de dous annos.
Eis como so as riquezas do paiz da Bruzundanga.
O ENSINO NA BRUZUNDANGA
VI
J vos faliei na nobreza doutorai desse paiz;
lgico, portanto,, que vos falle do ensino que minis-
trado nas suas escolas, donde se origina essa nobreza.
Ha diversas espcies de escolas mantidas pelo governo
geral, pelos governos provinciaes e por particulares.
Estas ultimas so chamadas livres e as outras offi-
ciaes, toas todas ellas so equiparadas entre si e os
seus diplomas se eqivalem. Os meninos ou rapazes,
que se destinam! a ellas, no tm medo absolutamente
das difficuldades que o curso de qualquer dellas possa
apresentar. Do que elles teto medo, dos exames pre-
liminares. De frma que os filhos dos poderosos fa-
zem os pes desdobrar bancas de exames, pr em cer-
tas mezas pessas suas, conseguindo approvar os pe-
quenos em arithmetica sem que ao menos saibam som-
mar fraces, outros eto francez sem que possam tra-
duzir o mais fcil autor. Com taes manpbras, conse-
guem sair-se da alhada e l vo, cinco ou seis annos
depois, occupar gordas sinecuras coto a sua importncia
de doutor.
63 LIMA BARRETO
Ha casos to escandalosos qu^ s eto contal-os,
mettem d.
l
Passando assim pelo que ns chamamos prepara-
trios, os futuros directores da Republica dos Estados
Unidos da Bruzundanga acabam
1
os cursos mais igno-
rantes e presumposos do que quando para l entra-
ram. So esses taes que berram: Sou formado! Est
falando com um homem formado!
Ou seno quando algum' lhes diz:
Fulano intelligente, ilkistrado..., acde o, ho-
memzinho logo:
E' formado?
No.
, Ah n !
Raciocina elle muito bem. Em tal terra, quem no
arranja um titulo como elle obteve o seu, deve ser
muito burro, naturalmente.
Ha outros, espertos e menos poderosos, que em-
pregam o seguinte truc. Sabem, por exemplo, que, na
provncia das Jazidas, os exames de toathematica ele-
mentar so mais fceis. Que fazem elles? Inscrevem-
se nos exames de l, partem e voltam com as certides
de approvao.
Continuam' elles nessas manobras durante o curso
superior. Em' tal Escola so mais fceis os exames
de taes matrias. L vo elles para a tal escola fre-
qentam o anno, decoram' os pontos, prestam acto e
logo approvados, voltam' correndo para a escola* ou fa-
culdade mais famosa, afim de receberem o gro. 0
ensino superior fascina todos na Bruzundanga. Os seus
ttulos, como sabeis, do tantos privilgios tantas re-
OS iBRUSUNiDANGAS 67
galias, que pobres e ricos correto paria elle. Mas so
so trez espcies que suscitam esse enthusiastoo: o de
medico, o de advogado e o de engenheiro.
Houve quem pensasse em tornal-os toais caros, afito
tle evitar a plethora de doutores. Seria uto erro, pois
daria o monoplio aos ricos e afastaria as verdadeiras
vocaes. De restb, sabido que ps lentes das es-
colas daquelle paiz so todos relacionados, teto neg-
cios com os potentados financeiros e industriaes do paiz
e quasi nunca lhes reprovam' ps filhos.
Extinguir-se as escolas seria uto absurdo, pois se-
ria entregar esse ensino a seitas religiosas, que tomariam'
conta delle, mantendo-lhe o prestigio na opinio e na
sociedade.
Apezar de no ser da Bruzundanga, eu toe inte-
resso muito por ella, pois l passei utoa grande parte
da minha meninice e mocidade.
Meditei muito sobre os seus problemas e creio que
achei o remdio para esse mlal que o seu ensino. Vou
explicar-me succintamente.
O Estado da Bruzundanga, de acoprdo coto a sua
Carta Constitucional, declararia livre o exerccio, de
qualquer profisso, extinguindo todo e qualquer pri-
vilegio de diploma.
Feito isto, declararia tambm' extinctas as actuaes
Faculdades e Escolas que elle mlantem.
Substituiria o actual ensino seriado, reminiscencia
da Idade Mdia, onde, no trivium], se misturava a
gramtoatica com a dialtica e, no quadrivium, a astro-
nomia e a geometria com a musica, pelo ensino isolado
6 8
LIMA BARRETO
de matrias, professadas pelos actuaes lentes, com os
seus preparadores e laboratrios.
Quem quizesse estudar medicina, freqentaria as
cadeiras necessrias especialidade a que se destinasse,
evitando as disciplinas que julgasse inteis.
Aquelle que tivesse vocao para engenheiro de es-
trada de ferro, no precisava estar perdendo tempo
estudando Hydraulica. Freqentaria to somente as ca-
deiras de que precisasse, tanto toais que ha engenheiros
que precisam! saber disciplinas que at beto pouco s
se exigiam dos mdicos, taes como os sanitrios; mdi-
cos ps hygienistas que tm! de attender a dados
de oonstruco, e t c ; e advogados a estudos de medicina
legal.
Cada qual organizaria p progratom do seu cur-
so, de accordo coto a especialidade da profisso libe-
ral que quizesse exercer, coto toda a honestidade e sem
as escras de privilegio ou diploma todo poderoso.
Semelhante forma de ensino, evitando o diploma
e os seus privilgios, extinguiria a nobreza doutorai; e
daria aos jovens da Bruzundanga mais honestidade no
estudo, mais segurana nas profisses que fossem' exer-
cer, coto a fora que veto da concorrncia entre homens
de valor e intelligencia nas carreiras que seguem.
Eu no supponho, no tenho a illuso que alguerri
tome a serio semelhante ida.
Mas desejava bem que os da Bruzundanga a to-
massem', para que mais tarde no tenham que se arre-
pender.
A nobreza doutorai, l, est se fazendo aos poucos
OS BRTTZUXDANGAS 69
irritante, e at sendo hereditria. Querem' ver? Quando
por l andei, ouvi entre rapazes este curto dialogo:
Mas T. foi reprovado?
Foi.
Como? Pois se filho do doutor F?
Os pes toestoo tm essa ida; as mes tambeml;
as irms da. mesma frma, de moda a s desejarem! ca-
sar-se com os doutores. Estes vo occupar os melho-
res lugares, as gordas sinecuras, pois. o povo admitte
isto e o tem! achado justo at agora. Hk algumas fa-
mlias que so de verdadeiros Polignacs dbutaraeS. Ao
lado, porto, dellas vai se formando outra corrente,
toai. activa, toais consciente da injustia que soffre,
mais intelligerite, que, pouco a pouco, ha de tirar dp
povo a illuso doutorai.
E' bom no termos que ver, na minha querida
Bruzundanga, aquella scena que a nobreza de sangue
provocou, e Taine, no comeo da sua grande obra Ori-
gens da Frana Contempornea, descreve eto poucas
e eloqentes palavras. Eu as traduza:
Na noite de 14 para 15 de Julho de 1789, o
duque de Larochefoucauld-Liancourt fez despertar Luiz
XVI para lhe annunciar a tomada da Bastilha.
E' uma revolta? diz o, rei. Sire, respondeu o
duque, uma revoluo.
A DIPLOMACIA DA BRUZUNDANGA
VII
O ideal de todo e qualquer natural da Bruzundanga
viver fora do paiz. Pde-se dizer que todos anceiato por
isso; e, como Robinson, vivem nas praias e nos morros,
espera do navip que os venha buscar.
Para elles, a Bruzundanga tida cotoo paiz de
exilio ou toais do que isso: como uma ilha de Juan
Fernandez, onde os humanos perdem' a fala, por no
terem com quem conversar e no poderem entender
o que dizem! os pssaros, os anitoaes silvestres e mes-
mo as cabras semi-selvagens.
Um dos meios de que a nobreza doutorai lana
mo para safar-se do paiz, obter empregos diplo-
mticos ou consulares, eto falta destes os de addidos
e encostados s legaes e consulados.
Convito notar que, quando digo que a anci ge-
ral viver fora dp paiz, excepto os activos, aquelles
que sugam' dos ministrios subvenes, propinas, por-
centagens e obtm! concesses, privilgios, etc. Estes
demioram-se pouco fora delle e, seja governo o partido
radical, seja governa o partido conservador, esteja o
72 LIMA BARRETO
Er r i o cheio, esteja elle vasio, sabem' sempre obter far-
tos e abundant es recursos monet ri os, de uto modo de
que s elles teto o segreda. Est es senhores gostam mui-
to da Br uzundanga e so ferozes pat ri ot as.
Mas, como l hes contava,, os nobres doutores tra-
t am l ogo de represent ar o. paiz et o t erras estranhas.
No fazem quest o de l ogar. Seja no Turkesto
ou na Groenl ndi a, elles accei t at o os cargos diplom-
ticos.
A um, per gunt ei :
Mas t u vaes mesmo par a o Annam?
Por que no? No ha l mulheres?
O sonho do joven diplomtico no ser Taylle-
r and; ser D. Juan par a uso, externo.
Ia at bast ant e satisfeito, disse-me em seguida, por-
quant o, l, no se distinguindo bem a mulher annamita
do homem, devia acont ecer sorprezas bem agradveis
coto semel hant e engano d'arma ledo e cego.
A sua aprendizagem' para o officio simples. Alm
do corriqueiro francez e ps usos da sociedade, os as-
pi rant es a di pl omat as comeam nos passeios e reunies
da capital da Republ i ca a ensai ar o uso de roupas, mais
ou menos ultima moda. Np esquecem nem o modo
chie de at ar os cordes dos sapatos, net o o geito ultra
fashionable de a ga r r a r a bengal a; estudam
1
os modos
apurados de compritoentar, de sorri r; e, quando se os
v na rua, descobrindp-se par a aqui, chapo tirado da
cabea at calada par a ali, bal ouando a cabea,
lembratoo-nos l ogo dos cavallos do Cabo de coup
de casament o rico.
Out ra cousa que ut o recommendavel aspi rant e a
OS BRUZUNDANGAS 73
diplomata deve possuir, so ttulos literrios. Np
possvel que um milhar de candidatos, pois sempre os ha
nesse numero, tenham todos talento literrio, mas a
maior parte delles no se atrapalha com a falta.
u Os mais escrupulosps escrevem
1
uns mofinos arti-
gos e tomam logo uns ares de Shakespeare; alguns pu-
blicam livros estafantes e solicitam' dos crticos honro-
sas referencias; outros, quando j empregados no Mi-
nistrio, mandam os contnuos copiar velhos officios dos
Archivos, collam! as copias com gomma arbica em
folhas de papel, mandam' a cousa para a Typographia
Nacional do paiz, poeto um titulo pomposo na cousa,
so acclatoados historiadores, sbios, scientistas e lo-
gram! conseguir boas nomeaes.
Houve uto at que no teve escrpulo em copiar
grandes trechos do Carlos Magno e os Doze Pares
de Frana, para ter uto soberbo titulo intellectual, ca-
paz de fazel-o secretario de Legao,; como ainda o
actualtoente.
O mais notvel casa de accesso na carreira foi
o que obteve o addido Secretaria de Estrangeiros
Horlando. Em um jantar de luxo, houve uma disputa
entre dous convidados sobre uma qualidade de peixe
que viera mesa. Uto dizia que era garoupa; o outro
que era bijupir. No houve toeio de concordarem. Hor-
lando foi chamado para arbitro. Levou amostras para
casa. Mandou tirar photographias, fez que desenhassem
estampas elucidativas, escreveu um relatrio de 200 pa-
ginas, e concluiu que no era neto garoupa, neto bi-
jupir, mas cao. O seu trabalho foi tido como um mo-
delo da mais pura erudio culinria e o moo foi
74 LIMA BARRETO
logo encarregado de negcios na Guatemala. E' hoje
considerado cotoo um dos luzeiros da diplomacia da
Bruzundanga. ', ; !
Cada Manda-Chuva novp traz sempre em mente
augmentar o numero de legaes, de modo, que no
ha paiz no toundo em que a Bruzundanga no tenha um
batalho de representantes. Muitos desses paizes no
mantm, com a curiosa Republica que venho descre-
vendo, relaes de espcie algumia; toas, como pre-
ciso mandar alguns filhos de figures para o estran-
geiro, a munificencia dos poderes pblicos no trepi-
da em crear nellas legaes dispendiosas. Ha l at
quem reze para que certos paizes se desmanchem e sur-
jam' da separao novos independentes, permittindo o
augmento de legaes.
Os rajpazes, que vo para ellas, saem do paiz muito
bons rapazinhos, s vezes toesmo mais ricos de influen-
cia que de dinheiro; quandp, porto, de l voltam, s
porque viram
1
o emir de Afghanisto pu o sulto de Bas-
sra, acreditam-se da melhor nobreza... certamente mu-
sulmana.
Os seus mbdps so outros, os seus gestos estudados,
pisam ultima moda dp centro da sia e encetam a
conversa sobre qualquer cousa, comeando sempre as-
sim' :
Estava eu eto Kabul, quando a mulher dp mi-
nistro russo...
Kabul soa ahi comia se fosse Paris, Londres ou
Roma e os seus auditores consentem' em admittir que
a capital de Afghanisto seja toesmp um deposito de
elegncias superiores.
OS BKUZUNDSWGAS 75
Pelo simples facto de terem palmilhado terras es-
tranhas e terem visto naturalmente algumas obras pri-
mas, os diplomatas da Bruzundanga se julgam todos
elles artistas, literatos, hotoens finos, gentlemem.
No pensem
1
que elles publiquem obras maravilho-
sas, profundas de pensamento, densas de idas; no
isso bem o que elles publicam.
Afora uto ou outro que no se veste pelo figu-
rino da maioria, o que elles publicam so sonetos bem
rimadinhos, penteadinhos, perfutoadinhos, lambidinhos,
cantando as espcies de jias e adereos que se encon-
tram nas motoras dos ourives.
A isto, elles baptisam, par conta prpria, de aris-
tocracia da arte, arte superior, arte das delicadezas ito-
palpaveis.
Publicam esses catlogos de ourivesaria, quando no
so de modistas e alfaiates, eto edies luxuosas; e,
immediatamente, apresentam-se candidatos Academia
de Letras da Bruzundanga.
Houve tetopp em que ella os acceitava sem de-
tena; ms, ultimamente, devido sua senilidade pre-
coce, desprezou-os e s vae acceitando os thaumatur-
gos da cidade.
No ha medico milagreiro e afreguezado que no
entre para ella e pretira os diplomatas.
Neto sempre foi assim a diplomacia da Bruzundanga.
Mesmo depois de l se ter proclamado a Republica
os seus diplomatas no tinham o recheio de ridiculo que
actualmente tm.
Eram simples homens como quaesquer, sem pre-
70 L5MA BARRETO
tenes do que no erato, seto fumaas de aristocracia,
nada casquilhos, neto arrogantes.
Appareceu, porm
1
, uto embaixador gordo, e auto-
ritrio, megalotoano e intelligente, o Visconde de Pan-
cme, que fizeram ministro dos Estrangeiros, e elle
transformou tudo.
Empossada no ministrio,, a primeira cousa que fez
foi acabar com as leis e regulamentos que governavam
o seu departamento. A lei era elle. O novo Ministro
era muito popular na Bruzundanga; e vinha a sua po-
pularidade do facto de ter obtido do Rei da Inglaterra
a commenda de Jarreteira para o Manda-Chuva e seus
ministros, assim como p Toso de Ouro da Hespanha
para os generaes e almirantes.
Todos os senhores ho de se admirar que tal cousa
tenha feito o homem popular. E' que os bruzundanguen-
ses babato-se inteiramente por esse negocio de conde-
coraes e commendas; e, embora cada qual no ti-
vesse recebido uma, elles se julgavam honrados pelo
facto do Manda Chuva, do Ministrai, dos generaes e
almirantes terem recebido condecoraes to famosas
no mUndo inteiro.
So assim como ns que temos grande admirao
pelo Baro do Rio Branco por ter adjudicado ao Bra-
sil no sei quantos milhares de kilometros quadrados
de terras, embora, eto geral, nenhum de ns tenha de
seu nem os sete paltoos de terra para deitarmos o ca-
dver.
O Visconde, exaltado ao Ministrio, tendo por lei
a sua vontade, baseado na popularidade, fez o que en-
tendeu e a sua preocoupap mxima foi dar re-
OS BRUZUNDANGAS 77
presentao externa da Bruzundanga uto brilha de bel-
leza masculina, cujo canon elle guardava secretamente
para si. Dahi veiu essa total modificao no espirito da
representao exterior do paiz e no houve bonequinhb
mais ou menps vasio e empomadado que elle no no-
measse para esta ou aquella legao,
O seu successor seguiu-lhe lago as pegadas, no s
neste ponto como em outros mais.
O Visconde de Pandme era de facta um escriptcr;
o novo ministro no o era absolutamente, mas como
substituiu aquelle, julgou-se no direito de o ser tato-
bem' e tambm membro da Acadetoia de Letras, como
tinha sido o seu predecessor.
Publicou em papelo uto discurso, impresso em le-
tras garrafaes, conseguindo assim! organizar um volume
e foi dahi em
1
diante egual ao antecessor eto tudo.
No ha mal alguto que seja assim a diplomacia
daquellas paragens. A Bruzundanga um paiz de ter-
ceira ordem e a sua diplomacia meramente decora-
tiva. No faz mal, nem bem: enfeita.
E, se os maridos e pes da Bruzundanga teto que
andar cheios de cuidados, toelhor que taes zelos fi-
quem ao cargo dos estrangeiros. A diplomacia do paiz
tem a sua utilidade...
A CONSTITUIO
VIII
Quando se reuniu a Constituio da Republica da
Bruzundanga, houve no paiz utoa grande esperana.
0 paiz tinha, at ahi, sido governado por utoa lei b-
sica que datava de cerca de uto sculo e todos os jo-
vens julgavam-na avelhentada e j caduca. Os mili-
tares do Exercito, iniciados nas sete sciencias do Py-
thagoras de Montpellier,criticavam-na da seguinte for-
ma: Qual! esta constituio no presta! Os que a fi-
zeram no sabiam nem arithmetica; como podiam de-
cidir em sociologia?
Escusado dizer que isto no era verdade, mas
o critrio histrico delles e o seu orgulho escolar pe-
diam! fosse.
Os outros doutores tambm' achavam a Constituio
monarchica absolutamente tola, porque, desde que ella
fora promulgada, havia surgido uto certo jurista al-
lemo ou apparecido um novo remdio para erysipelas.
A nova devia ser uma perfeio e trazer a felicidade
de todos.
80 LIMA BARRETO
Reuniu-se, pois, a Constituinte coto toda a soletoni-
dade. Vieram para ella, jovens poetas, ainda tresandando
grossa bohemia; vieram para ella, imponentes tenentes
de artilharia, ainda cheirando aos cadernos da Es-
cola; vieram para ella, velhos possuidores de escravos,
cheios de dio ao antigo regitoen por haver libertado os
que tinham; vieram para ella, bisonhos jornalistas da
roa recheiados de utoa erudio flor da pelle, e
tambm alguns dos seus collegas da Capital, eivados do
Lamartine, Historia dos Girondinos, e enthusiastas dos
caudilhos das republicas hespanholas da America. Era
mais ou menos esse o pessoal de que se compunha a nova
Constituinte.
Tinham entrado no ritual da nova Republica os ban-
quetes pantagruelicos; e, nas vsperas da reunio, hou-
ve um de estrondo.
A' sesso inaugural, prestou guarda de honra uma
brigada; mas, bem contando, era unicamente um ba-
talho.
Quando sairam ps constituintes, Z, uto delles, per-
guntava de si para si:
Que vou propor eu?
H. escogitava:
Devo ser pelo divorcio? Esses padres...
B. meditava:
Antes no me toettesse nisto. O Imperador pde
voltar e o diabo!...
Quasi todos, porm, consideravam com toda a con-
vico, com todo o acendramento, com um recolhimento
religioso :
Qual a Constituio que devembs imitar?
OS BRUZU.NuA.WiAS 81
Em geral, elles esperavam ser escolhidos para a
commisso dos 21 que tinha de redigir o projecto da
futura lei bsica, e era justo que tivessem semelhante
preoccupao absorvente:
Qual a Constituio que devemos imitar?
Votado o regimento interno da grande Assembla
e tomadas todas as outras disposies secundarias, a
commisso dos 21 membros, encarregada de redigir o
projecto, foi escolhida; e, eto reunio, houve entre os
seus membros caloroso debate a respeito de quem de-
veria ser o relator ou os relatores.
Escolheram, afinal, trez sutomidades: Felicio, Gra-
cindo e Pelino, todos elles ben qualquer cousa.
O resto ppz-se a descansar e os trez, em sala se-
parada, no dia seguinte, juntaram-se e trataram dos
moldes em que devia ser elaborada
a
nova Magna Carta.
Pelino foi de parecer que a Constituio futura de-
via ser vasada no cadinho, em que fora a do paiz dos
Huyhnms.
E' um paiz de cavallos! exclamou Gracindo.
Que tem isto? retrucou Pelino. Ns somos bas-
tante parecidos coto elles.
No, no queremos, objectaram os dous outros.
Ento como vae ser? perguntou Pelino. Se no
quereto moda dos cavallos, no podemos achar outro
modelo, pois o paiz dos camellos no tem Constituio.
Faamos a Constituio* aos modos da de Li-
liput, fez Felicio. .**"", *
No me serve ^xclamou Pelino. Semelhante gen-
te no pza, muito pequena!
82 LIMA BARRETO
Ento ao geito da de Brobdingnag, o paiz dos
gigantes.
Todos acharam justa a proposta e comearam a
redigir o projecto de Constituio da Bruzundanga re-
publicana, conforme o paradigma da do paiz dos gi-
gantes.
Quando Gulliver l esteve (creio que os senhores se
lembram disso), figurou como, um verdadeiro brinque-
do. Ningum o levava a serio cotoo homem; era antes
uto boneco que dormia com as moas e tinha outras
intitoidades que, se no foram contadas, podem ser adi-
vinhadas.
A populao da Bruzundanga, tirante uto attributo
ou outro, no era composta de pessoas differentes do
Dr. Gulliver; eram minsculos bonecos, portanto, que
queriam possuir uma Constituio de gigantes.
Felizmente, porm, j na grande commisso, j no
plenrio, a imitao foi modificada; e, em muitos pon-
tos, a Carta da Bruzundangia veio a afastar-se da de
Brobdingnag.
Houve mesmo disposies originaes que merecem
ser citadas. Assito, por exemplo, a exigncia princi-
pal para ser ministro era a de que o candidato no
entendesse nada das cousas da pasta que ia gerir.
Por exemplo, um ministro da Agricultura no de-
via entender cousa algutoa de agronomia. O que se
exigia delle que fosse Tg. bota' especulador, um agio-
ta, um judeu, sabeiS organizar trusts, monoplios,
estancos, etc. _ - ^
Os deputados no deviam.' ter,opinio alguma, se-
no aquellas dos gow: n.ulpres das provncias que os
OS BRUZUXDAXGAS 83
elegiam. As provncias no poderiato escolher livre-
mente os seus governantes; as populaes tinham' que
os escolher entre certas e determinadas famlias, apa-
rentadas pelo sangue ou por afinidade.
Havia artigos muito bons, cotoo por exemplo o que
determinava a no accumulap de cargos remunerados
e aquelle que estabelecia a liberdade de profisso; toas,
logo, surgiu uto deputado prudente que estabeleceu o
seguinte artigo nas disposies geraes: Toda a vez
que um artigo desta Constituio ferir os interesses de
parentes de pessoas da situao ou de membros delia,
fica subentendido que elle no teto applicao no caso.
Na Constituinte, todos esperavam' ficar na situa-
o, de modo que o artigo acima foi approvado una-
nimemente.
Com este artigo a Lei Suprema da Bruzundanga to-
mou uma elasticidade extraordinria. Os presidentes de
provncia, desde que estivessem! de acoordo com' o pre-
sidente da Republica,na Bruzundanga chama-se Man-
da-Chuva faziam' o que queriam.
Se algum recalcitrante, vista de qualquer vio-
lao da Constituio, appellava para a Justia (l se
chama Chicana), logo a Corte Suprema indagava se
feria interesses de parentes de pessoas da situao e
decidia, conforme o famoso artigo.
Um certo governador de uma das provncias da
Bruzundanga, grande plantador de caf, verificando! a
baixa de preo que o producto ia tendo, de modo a no
lhe dar lucros fabulosos, prohibiu o plantio de toais umi
p que fosse da preciosa rubiacea.
Er a uma lei colonial, utoa verdadeira disposio
84 LIMA BARRETO
de Carta Regia. Houve ento um cidado que pediu
hbeas-corpus para plantar caf. A Suprerra Corte,
vista do tal artigo citado, no o concedeu, visto fe-
rir os interesses do presidente da provncia, que perten-
cia situao.
Cpmo todo o mundo no podia pertencer si-
tuao, os que ficavam fora delia, vendo os seus di-
reitos postergados, cptoeavato a berrar, a pedir jus-
tia, a falar eto princpios, e organizavam!, desta ou da-
quella maneira, toashorcas.
Se eram! victbriosos, formavam a sua situao e co-
meavam a fazer o mesmo que os outros.
Havia appello para a Chicana, toas a Suprema
Corte, considerando beto o tal artigo j citado, de-
cidia de accordo com a situao. Er a tudo a situa-
o.
Todos os partidos que no pertenciam! a ella, pre-
gavam a reforma da Constituio; mas, logo que a ella
adheriam, repelliam a reforma como um sacrilgio,
A Constituio affirmava que ningum podia ser
obrigado a fazer ou deixar de fazer alguma cousa, se-
no em virtude de lei. No havia lei que permittisse as
provncias deportar indivduos de uma para outra, mas o
Estado do Kaphet, graas ao tal artigo, deportava quem!
queria e ainda encomtoendava aos jornaes que o cha-
massem de provncia modelo.
A Constituio, da Bruzundanga era sabia no que
tocava s condies para elegibilidade do Manda-Chuva,
isto , o Presidente.
*- Estabelecia que devia unicamente saber ler e es-
crever; que nunca tivesse mostrado ou procurado mos-
OS BRUZUXDAXGAS T>
trar que tinha algumla intelligencia; que no t i ve se von-
tade prpria; que fosse, emfim, de uma mediocridade
total.
Nessa parte a Constituio foi setopre obedecida.
A Republica dura, na Bruzundanga, ha cerca de
' 30 annos. Teto passada pela curul presidencial nada
menos do que seis Manda-Chuvas, e no houve, talvez,
um que infringisse to sabias disposies.
A Carta da Bruzundanga, que comeou i m^ i d o
a do paiz dos gigantes, foi inteiramente obedecida nessa
passagem, e de um modo religioso.
No que toca ao resto, porm!, ella teto soffrido
varias mutilaes, desfiguraes e interpretaes de moda
a no me permittir continuar a dar mais apanhados
delia, a menos que quizesse escrever uto livro de seis-
centas paginas.
UM MANDA CHUVA
IX
Os leitores que teto seguido estas rpidas notas
sobre os usos e costumes, leis e supersties da Repu-
blica da Bruzundanga, no devem! ter esquecido que
o seu presidente chamado Manda-Chuva, e official-
mente.
J dei at algumas das exigncias oonstitucionates
que os candidatos teto de preencher, afim) de ascenderem
curul presidencial daquelle paiz, que fica prximo da
ilha dos Lagartos, to beto descripta pelo meu conci-
dado Antnio Jos, que as fogueiras d Inquisio
queimaram em Lisb.
O que pretendo agora, nestas linhas, fornecer
aos leitores o typo de uto presidente da curiosa Repu-
blica, infelizmente to mal conhecida entre ns cousa
de lastimar, pois ella nos podia fornecer modelos que nos
levassem! de vez a completo desastre. / / faut finir, pour
recomniencer...
A no ser que suba ao poder, por utoa revolta toais
ou menos disfarada, uto General toais ou menos de-
corativo, o Manda-Chuva sempre escolhido entre os
88 LIMA BARRETO
membros da nobreza doutorai; e, dentre os doutores, a
escolha rece sobre uto advogado.
E' justo, pois so ps advogados ou bacharis emt.
direito que deveto ter obrigao de conhecer a barafunda
de leis de toda a natureza, embora a! arte de governar,
segundo o critrio dos que philosophato sobre o Estado
e o admittem necessrio, no pea unicamente o secco
conhecimento de textos de leis, de artigos de cdigos,
de %inies de praxistas e hertoeneutas.
As leis so o esqueleto das sociedades, toas a fei-
o de sade ou doena destas, as suas necessidades the-
rapeuticas ou cirrgicas, sp dadas pelo prvio conhe-
cimento e exame, no momento, do estado de certas par-
tes externas e dos seus rgos vitaes, que so o seu
commercio, a sua industria, as suas artes, os sonhos
do seu povo, ps soffritoentos tfelle toda essa parte mu-
tvel das comtounhes humanas, cambiante e fugidia,
que s os fortes observadores, coto grande intelligencia,
colhem em alguns instantes, suggerindo os remdios effi-
cazes e as providencias adequadas, para tal ou qual
caso.
Como dizia, porm', na Bruzundanga, em geral, o
Manda-Chuva escolhida entre os advogados, mas no
julguem que elle venha dos toais notveis, dos mais il-
lustrados, no: elle surge e indicado dentre os miais
nscios e os toais medocres. Quasi sempre, um le-
guleio da roa que, logo aps a formatura, isto , desde
os primeiros annos de sua toocidade at aos quarenta,
quando o fizerato deputado provincial, no teve outrtf
ambiente que a sua cidadesinha de cinco a dez mil
habitantes, mais outra leitura que dos jornaes e livros
OS BRUZUXD*\
T
GAS 89
communs da profisso indicadores, manuaes, etc.;
e outra convivncia que no a db boticrio^ do medico
local, do professor publico e de algum! fazendeiro me-
nos dorminhco, coto os quaes jogava o solo, ou mes-
mb o truque, nos fundos da bbtica.
E' este hotoem que assim viveu a parte melhor;
da vida, este homem que s viu a vida de sua ptria,
na pacatez de quasi utoa aldeia; este homem que no|
conheceu seno a sua camada e que o seu estulto; or-
gulho de doutor da roa levou a ter sempre um des-
dm
1
bonancho pelos inferiores; este homem que em-
pregou vinte annos, ou pouco toenos, a conversar corri
o boticrio sobre as intrigas polticas de seu logarejo!;
este hotoem cuja cultura artstica se cifrou em dar
corda no grambphone familiar; este homem cuja nica
habilidade se resu,toe em contar anecdotas; um homerri
destes, meus senhores, que deppis de ser deputado pro-
vincial, geral, senador, presidente de provncia, vai ser
o Manda-Chuva da Bruzundanga.
Ho de dizer que, passando por to altos cargos
que se exercem' em grandes cidades, nas capites, d
futuro Manda-Chuva ha de ter recebido outras impres-
ses e ganhar, portanto, idas toais amplas. Natural-
mente, elle ha de adquirir algumas, mas no tantas que
modifiquem a sua primitiva estructura mental.
Durante esse longo tempo eto que elle passa como
deputado, senador, isto e aquillo, o esperanoso Manda-
Chuva absorvido pelas intrigas polticas, pelo esforo
de ageitar os correligionrios, pelo trabalho de amciar
os influentes e os preponderantes, na poltica geral e
regional. A sua actividade espiritual lim!ita-se a isto.
90 LIMA BARRETO
:.-.' Os preponderantes e influentes tm! todo o inte-
resse em no fazer subir os intelligentes, os illustrados,
os que entendem de qualquer cousa; e tratam! logo de
collocar eto destaque um medocre razovel que tenha
toais ambio de subsdios do que mesmo a vaidade
do poder.
Alm disso, elles tm' que attender aps capatazes
polticos das localidades das provncias; e, eto grl
estes ltimos indicam, para ps primeiros postos pol-
ticos/ os seus filhos, os seus sobrinhos e de preferencia
a estes: os seus genros.
A ternura de pae quer sempre dar essa satisfao
vaidade das filhas.
O futuro chefe do governo da Bruzundanga co-
mea a sua carreira poltica pela mo do sogro; e, rela-
cionando-se com os bonzos de sua provncia, se es-
perto e apoucado de intelligencia e saber, faz-se ainda
mais; na maioria dos casos, porm, no preciso tanta
Os caides ficato logo contentes coto elle. Mandam-no para
a Cmara Geral; e, durante a primeira legislatura, en-
carregam-no de comprar ceroulas, pares de meias, es-
pingardas de dous canos, culos de gro tanto, de ir
s reparties vr tal requerimento, de empenhar-se pe-
los exames dos nhonhs, et c.
Quando acaba a legislatura, o Messias annunciado
para salvar a Bruzundanga possuidor de todo esse
acervo de servios ao partido. E' reeleito. A sua lealdade
e o seu natural prestativo indicam-no logo para leader
da bancada, seno da Cmara. Eil-o em evidencia. Os
jornalistas, grandes e pequenos,, no o deixam!, elogiam-
no, do-lhe o retrato nas folhas, fazeto pilhrias a res<
OS BiRUZUNDANGAS
9 1
peito 'q> homem; e elle autoriza a publicao de actos
officiaes do governo de sua provncia, cujas contas a
errio departamental paga gennerosatoente aos seus jor-
naes e revistas.
Os calenders provincianos esto cada vez toais con-
tentes com elle e nosso hotoem j economizou, sobre
subsdios, mais do que a mulher trouxe para a sociedade
conjugai.
E' uto hotoem methbdico, pontual nos pagamentos,
no gasta dinheiro eto cousas inteis, como seja eto li-
vros.
Uma noite ou outra, vai ao Theatro Lyrico, ms
logo se aborrece, no s elle comb a futura Mme. Man-
da-Chuva. Preferia, Madatoe, estar a dormir naqueUa
hora, e elle a jogar solo na botica, antes do que per-
manecerem ali, apertados nos vesturios, a- ouvir utas
cantorias eto lngua que no entendem. Que saudades
do gratoophone! Para elle, ha secas peipres...
Ainda ,a musica elle supporta um tanto, toas as taes
exposies de pintura, as sesses de Academias... Irra!
-Que estafa!
Foge de ir a ellas; e todo o seu medo vir a ser
presidente da Bruzundanga, pois ser obrigado a com-
parecer a taes festas.
A sua leitura continua a ^ e r os jornaes, porm' nao
pega mais nos manuaes, nos indicadores de legislao.
As necessidades artsticas de sua natureza se ci-
fram no gramophone domstico e nos cinemas urbanos
ou do arrabalde erri que reside. Faz collecco dos pro-
gratomas destes ltimos e, coto elles, organiza a sua
opulenta bibliotheca literria.
92 LIMA BARRETO
A' proporo que sobe, toostra-se mais carola; no
falta missa, aos sermes, communga, confessa-se e os
padres e irms de caridade tto-no j por alliado. Ah!
Quem o visse contar certas anecdotas sobre padres,
jogando o truque, nos fundos da bbtica de sua fer-
ra!... Historia antiga! O homem, hbje, sinceramente ca-
tholico, e tanto assim! que acotopanha procisses de
pa ou balandro.
A ascenso delle a Senador at coincidiu coto a sua
eleio para irmo fabriqueiro da SS. Irmandade de S.
Affonso de Ligorio, e tatobeto com a de definidor da SS.
e Veneravel Irmandade de Santo, Onofre.
As cousas vo assim
1
marchando; e elle, sempre
calado, deixa-se ficar, rodando a toanivella do gramb-
phone e do seu tooinhb de rezas.
Ha utoa complicao na escolha do Governador da
provncia das Jazidas, onde elle nasceu. Os caides no se
entendem e o seu nome apontado comb conciliador,
escolhido e eleito. Abprrece-se uto pouco, pois j estava
habituado coto a capital do paiz, e muito gostava delia,
apezar de toai a conhecer. Totoa posse, entretanto. Sur-
ge, ao meio do seu governo regional, no entre os caides,
mas na cotomunho dos emires que governam o paiz,
um desaguizado, coto o problema da successo do Man-
da-Chuva, cujo tempo esl a acabar. O nosso homem
no se define. Continua a dar corda no seu enorme e
fanhoso grambphbne e a rodar a mlahivella do seu
moinho de rezas. Os padres, que so seus aluados, no
o abandonam!; e nos bastidores, por intermdio das
mulheres dos polticos, insinuam!-lhe o nome para o altoi
cargo de Manda-Chuva. EilHo eleito, torna posse do
OS BRUZUNDANGAS 93
cargo e do alcatifado palcio que a nao lhe d para
residncia.
O seu primeiro cuidado, e tambm da mulher,
fechar diversos aposentos para diminuir o numero de
k
serviaes, de modo a fazer economias na verba de re-
presentao.
O cargo d-lhe certos mcototoodos, mas muitas van-
tagens : no paga sello nas cartas, no paga bonde, tremi,
nem theatros, onde continua a quasi no, ir. O que o
aborrece, sobretudo, so as audincias publicas utoai
importunao para esse parente de S. Luiz. Mais o
ambllam(que lhe do fadiga. Ao sair de uma dellas, diz
mulher:
Que povo aborrecido!
Mas que teto voc com o povo? pergunta Mme.
Manda-Chuva, a Egeria conjugai.
Para distrahir-se, p esclarecido Manda-Chuva com-
pra um bom gramophone e installa no palcio um ci-
nema.
E' conveniente lembrar que, nesse mesmo palcio,,
ao tempo eto que a Bruzundanga era Imprio, executores
famosos no mundo inteiro tinham tocado obras primas
musicaes, no violino e no piano. Houve progresso...
Eis ahi uto Manda-ChuVa perfeito.
FORA ARMADA
x
Na Bruzundanga no! existe absoltamjente fora ar-
ada. Ha, porem!, cjenfc>| e setenta
1
e \(cindoi gtenerlaes e pi-
nta e sete almirantes. Aleto disto!, h!a quatro bu cinco
ilheiros de officiaesi, tanto de terra cbtob, de mar, que
oocupam em fazer Officios
1
nas reparties. O fim prin-
pal dessas reparties, no que tbc ap Etxercitbl estiu-
tr a toudana de unifartoes dbis mestobis! officiaels. Os
andes costureiros de Paris np tm tanto trabalho em
ilaginar modas femininas boitop: os militares da Bru-
ndariga em conceber, de anno em anno, nbvoa faridl-
entos para ells.
Quando no lhes pblssivel de todo tahidlHols, rafar-
am o feitio do bonet ou db
1
caladb. E' assiml que j usa-
to os offiiaes db Ekercitla de l, 'dothurnosi, borzeguins,
ndalias, sabats e aqulo que ns chatolambs aqUitla-
ancos. ,;
Entretanto, o Exercito d Bruzuhdanga merece coni-
derao, pois tem boas qualidades que tjesculpm esses
96 LIMA BARRETO . *
pequenos defeitos. E' s vezes abnegado e quasi semprie
generoso
;
e eu, que vivi entre os seus officiaeStaUito" tem-
po, tendo tido muitas questes dom elles, posso dizer que
jmlais os suppuz to tolerantes. Foi, no que me toca, um
trao que, alm de me surprehnder, me captivou iml
;
tensamente. Demais, apezar de toda e qualquer presum-
po que se lhes possa attribuir, elles tkr sempre IN sin-
cero respeito pelas manifestaes da intelligencia, par-
tami ella? de onde partirem.
O itoesmo no s pode dizer da 'Marinhai. Elaj estri-
cta|m!ente militar e os seus officiaes julgam--(se descendentes
dos primeiro! hbfalens que sahiram de Pamir. No ha
nelles a preocCupao de constante imludana de farda-
mlento; mas ha a de raa, para que a Bruzundanga no
seja envergonhada no estrangeiro possuindo entre os
seus officiaes de [m|ar alguns de origieto javanez. Os mes-
tios de javanezes, entretanto, fjm! dado grandes infel"
ligencias ao paiz, e muitas'.
A Imrinha da Bruzundangtaj, porm, com muito pou-
co entra para o inventrio intellectual da ptria que ella
diz representar no estrangeiro com Ps seus navios para-
lyticos. 0,
Se, de facto, l houvesse Marinha, podia-se dizer que
era mantida pelo povo da Bruzundanga para gjaUdio e
alegria dos paizes estranheis.
As principaes produees dos arisenaes de guerra do
paiz so brinquedos aperfeioados; e os da Marinha so
muito estimados na nao pela perfeio, ds redes
!
dle
pescaria que lhe saem! dos estaleiros.
Ulmia das curiosidades da Armada daquelle paiz a
OS BRUZUNDANGAS 97
indolncia tropical dos seus navios me
;
s vezes, por
mero capricho, teimato eto nab andar.
Emtfim, a fora armada da Bruzundanga a coUsa
pilais innocente deste mundo, Em face d'ella, todb o paci-
fismo ou humanitarismo perfeitamente ridiculO.

UM MINISTRO
XI
Estas notas sobre a Bruzundanga ameaam' no
abar mais. Temo, ao escrevel-as to longas comb
Historias de Flerodoto,, no virem ellas, apezar
sso, merecer a imtortalidade da obra do viajante
ego.
Comtudo,, se a posteridade no encontrar nellas a.l-
im ensinamento, e as desprezar, os contemporneos do
eu paiz podem achar nestas rpidas narraes de coi-
s de nao to, remota, tooldes, receitas e meios para
bodegar de vez o Brasil.
Esbocei em um capitulo antecedente o typo de
anda-Chuva da Bruzundanga; agora, vou vr se de-
ixo o de um ministro daquelle paiz. ^
3 0
^
nJ
A Bruzundanga, como o Brasil, um paiz essen-
ilmente agricola; e, como o Brasil, pde-se dizer que
io tem agricultura.
(
,^,[[ab ~.biv -id* am .g
O regimen de propriedade agricola l,, regimen de
tifundios com toques feudaes, faz que o trabalhador
[ricpla seja um pria, quasi sempre errante de
;>;
fa-
100 LIMA BARRETO
zenda em fazenda, donde expulso por d c aquella
palha, sem garantias de espcie algumasituao toais
aggravada ainda pela sua ignorncia, pela natureza das
culturas, pela politicagem roceira e pela incapacidade
e cupidez dos proprietrios.
Estes, em geral, so completamente inhabeis para
dirigir qualquer coisa, indignos da funco que a obs-
cura marcha das coisas depositou em suas mos. Pouco
instrudos, apezar de formados, nisto ou naquillo, e sem
iniciativa de qualquer natureza, despidos de qualquer
sentimento de nobreza e generosidade para com os seus
inferiores, mais vidos de riqueza que o mfls feroz
taverneiro, pimpos e arrogantes, as suas fazendas ou
usinas so governadas por elles, quando o so, com a
dureza e os processos violentos de uma antiga fazen-
da brasileira de escravos.
Todos elles so polticos, seno de destaque, ao
menos com influencia nos logares eto que tm' as suas
fazendas agrcolas; e, apoiados na poltica, fazem o
que querem, so senhores de barao e outello, elles ou
os seus prepostos.
O pria agricola (chamam l colono ou caboclo),
quando se estabelece nas suas propriedades, tem to-
das as promessas e todas as garantias verbaes. Cons-
tre o seu rancho, que uma cabana de taipa coberta
com o que ns chamamos sap, e comea a trabalhar
para o baro, desta ou daquella maneira. No me alon-
go mais sobre a vida delles, porque pouco vivi na roa
da Bruzundanga; mas posso asseverar que o trabalhador
agricola daquelle paizesteja o caf em alta, esteja em
baixa, suba o assucar, desa o assucarha, trinta an-
OS BRUZUNDANGAS 101
nos ganha o mesmo salrio, isto , 10 thonios por dia,
a secco, o que quer dizer, na nossa moeda, mir qui-
nhentos a dous mil ris, sem alimentao.
w
Todos os salrios tm subida na Bruzundanga, me-
nos os dos trabalhadores agrcolas. A parte povoada
e cultivada do paiz tem j uma razovel populao
e talvez sufficiente para as suas necessidades, mas,
vista do pouco lucro que os trabalhadores agrcolas ti-
ram do seu suor, em breve deixato-se cahir em! ma-
rasmo, em desanimP, ou vm a morrer de misria nas
cidades, onde se sentem mais garantidos contra o ar-
btrio dos fazendeiros e seus prepostos.
Como os grandes agricultores e seus parentes so
polticos, e deputados, e senadores, e ministros, logo
que sentem o xodo dos naturaes, comeam! a berrar
que ha falta de braos. Publicam uns fasciculos des-
honestamente optimistas, onde ha as toaiores hyperbo-
les laudatorias ao clima e fertilidade da Bruzun-
danga e attrahem emigrantes incautos.
Os primeiros que chegam coto aquelle fervor de
quem queimou os seus navios, trabalham! vigorosa-
mente e abarrotam de dinheiro os regulos das feito-
rias; mas j "seus filhos no so assim. Logo se enchem
do mesmo desanimb que os seus patrcios mais anti-
gos, na terra, e comeam a cahir naquelle rriarasmb,
naquella apathia, naquella tristeza, que se evla, com
um grande apello embriaguez sexual, das cantigas po-
pulares do paiz e cobre a roa da Bruzundanga de um
sudario impalpavel.
A manobra dos fazendeiros e outros agricultores
mudar, de quando em quando, a nacionalidade dos emi-
102 LIMA BARRETO
grantes que vo buscar. Assim, elles conseguem' man-
ter o fogo sagrado e ter trabalhadores abnegados.
*Tudo isto se d porque o fazendeiro ou grande
agricultor da Bruzundanga quer ter da sua cultura
lucros immenaps que lhe proporcionem utoa vida de
fausto, a elle, aos filhos que estudam para doutor, s
filhas para casarem com
1
a nobreza do paiz. O credito
agricola , por isso, at prejudicial a lavoura da pa-
radoxal Republica.
Em geral, vivem fora das propriedades, nas grandes
cidades, sob o pretexto de educarem as filhas e os
filhos, mas com o secreto intuito de arranjar bons par-
tido matrimoniaes para as meninas.
Foi entre semelhantes murubixabas que certo Man-
da-Chuva escolheu um seu Ministro da Agricultura. Re-
montemos as origens desse cacique do assucar, os peio-
res da Bruzundanga, pois lidam em geral com' os na-
turaes do paiz que no tm a quem se queixar. Na
provncia das Cannas, houvera um turumbatoba mais
ou menos officialmente protegido por uiri Manda-Chu-
va, motivo esse que derrubou a olygarchia da famlia
dos Cravhos. Um uzineiro muito rico da toestoa pro-
vncia, Phranhisco Novilho ben Kosta, mais conhecido
por Chico Cafana, tinha adiantado dinheiro e assol-
dadado gente para que o general Tupinamb tolmlasse
o logar do soba-mr Cravho ben Mathbs. O general
victorioso ficou muito agradecido ao Chico, e promet-
teu dar-lhe uma posio de destaque na poltica.
Chico era o typo do grande agricultor da Bru-
zundanga: nada entendia de agricultura, mesmo da-
quella que dizia exercer.
OS BRUZUXDAXGAS iO
As cannas que moia nos seus engenhos, eram plan-
tadas por outros, a quem elle impunha o preo do carro
como bem entendia; e, no que toca tooageto e pre-
paro do assucar, ahi j de industria, elle nada ou p,4Bco|
conhecia.
Apezar de bacharel em direito, toai lia os jornaes
c o seu forte, em arithtoetica, era a conta de juros, de
cabea. A sua usina era de facto dirigida por um
francez bohemio, Ormesson, a queto chamavam de dou-
tor, apezar de ter elle unicamente uto simples curso
do Conservatoire des Arts et Metiers, de Paris.
Charles Ormesson, o tal francez, com o ser pra-
tico e hbil no officio, era um extravagante incorrigi-
vel; e, como tal, pouco exigente de dinheiro e facil-
mente exploravel. Bebia desregradamente e fazia do
feroz dr. Chico Novilho gato e sapato. O dr. Np-
vilho no o despedia, apezar de seus pruridos disci-
plinadores at tyrannia, por sordicia. Caiana nada
entendia daquelles mysterios de fazer da canna, assu-
car; e, se fosse mexer nos apparelhos, nas turbinas,
dosar o caldo, et c, et c, a cousa era capaz de explodir
como plvora. Accrescia mais ainda que elle - conseguia
pagar a Ormesson o que bem entendia; e, se quizesse
substituil-o, o outro talvez custasse mais caro. Aturava
o francez e explorava-o. Conservando Ormesson, reser-
vava o seu autoritarismo para os outros pobres diabos
de empregados subalternos, colonos e mais gente sob
o seu guante.
Toda a manh, em tempo de safra, inteiramente
de branco, montado no Quitute, um cavallo russo-toa-
lhado, Caiana, corria os cannaviaes; e, se se encontrava
101 LIMA BARRETO
com um comboio de cannas, nas usineiras linhas De-
cauville, olhava a pequena locomotiva e sempre se lem-
brava de admoestar o foguista-machinista:
%>Olhe o manometro que no est limpo.
Eis ahi a sua agricultura, de que veiu tiral-o o
brao forte do general Tupinamb. Vejamos como. As-
cendendo governana da Provncia das Cannas, Tu-
pinamb tratou logo de eleger senador da Bruzundanga
o seu forte esteio eleitoral, o dr. .Chico Caiana. Ar-
ranjaram as actas e mandaram-nas, e toais elle, para a
capital do paiz.
Quando saltou, era um gozo vr o Chico Caiana
atravessar as ruas com um' ostentoso chapo Panam,
terno de linho branco, botinas inteirias de pellica ama-
rella e aoiteira pendente do pulso direito. Olhava tudo
alvarmente; e, de quando eto quando, ficava surpre-
hendido de que ningum o conhecesse. O dr. Chico
Caiana, da usina do Cambamb! No conhecem? Que
gente futil!
O Senado no o quiz reconhecer; porm, Manda-
Chuva, que tinha a palavra empenhada com Tupinam'-
b, arranjou as cousas. Determinou que o Ministro da
Guerra fosse estudar na Europa o fabrico dos mais
modernos medicamentos llemes; transferiu o Ministro
da Agricultura para a pasta d Guerra e nomeou Caia-
na para aquella outra
1
.
Tomando posse, o fatooso e pratico usineiro im
1
-
mediatamente teve utoa grande admirao.
Onde est aqui agricultura?... Estes papeis... Isto
no pratico!... Quero cousas praticas!... Cannaviaes...
OS BRUZUNDANGAS 105
Engenhos... Qual! Isto no pratico! Vou fazer uma
reforma! .
Mandou chamar Ormesson para ajudal-o e, nesse
nterim, andou s cristas com os sexis subalternos. Vi-
nha o Chefe da Contabilidade e elle gritava:
Qual verba 29, letra A! Isto uma trapalhada!
Quero cousas praticas! Vou chamar o Felix, o meu
guarda-livros, l do Cambamb, a minha usina. Co-
nhece?
O inspector do servio de veterinria vinha pedir-
lhe autorizao para installar um laboratrio e Caiana
berrava:
Qual laboratrio! Qual nada! Tudo isto po-
mada! Vou mandar chatoar a Nicodetoo. Conhece? Pois
trata toda a espcie de molstias de animaes com san-
gria ou leo de andayass. Quero cousas praticas! Pra-
ticas, est ouvindo?
Tendo chegado o francez e o guarda-livros, elle
recommendou ao primeiro:
Ormesson, v como havemos de fazer isto aqui
ser mesmo de agricultura. Quero cousa pratica! Hein?
V l, se vaes beber! Hein?
Ao guarda-livros, elle disse:
Tome conta dessas cousas de papeis ahi, que
no pesco nada disso.
A Nicodemo, nada o dr. Chico recommendou, por-
que o alveitar no quiz deixar as Cannas.
O francez no bebeu e, dias depois, trouxe o pro-
jecto de transformar a chcara da Secretaria em cam-
po agricola.
Amendoim! exclamou o Ministro. No d
10G LIMA BARRETO
nada! Se fosse canna... Mindobi>, s para preta velha
vender torrada...
Elle no conhecia, no admittia outra cultura que
no fosse a da canna de assucar. Ormesson convenceu-o
e o ministro determinou o plantio aconselhado. Um
dos directores pediu autorizao para admittir traba-
lhadores.
Trabalhadores! Ponha l os escripturarios, esses
escreventes todos...
Mas...
No tem mas, mo tem nada,! Quem no quizer,
deixe o lugar, que eu arranjo outros mais baratos.
No houve remdio seno os officiaes da sua Se-
cretaria de Estado irem puxar o rabo da enxada.
Houve, no anno seguinte, uma complicao inter-
nacional e o assucar comeou a ser procurado. Chico
Caiana no se importou mais com' as cousas do mi-
nistrio e aproveitou a posio para ganhar dinheiro.
Durante muito tempo, o Manda-Chuva no o viu. 0
guarda-livros era quem lhe levava os actos necessitados
da assignatura presidencial.
Um dia o chefe do governo perguntou ao auxiliar
do grande agricultor:
Onde est o dr;. Phrankisco Novilha?
Est occupado com coisas praticas.
OS HERES
XII
A Republica da Bruzundanga, coma toda a ptria
que se preza, tem tambm! os seus heres e as suas
heroinas.
No era possvel deixar de ser assim, tanto mais
que a ptria sempre foi feita para os heres, e estes,
sinceros ou no, cobrem' e desculpam o que ella tem
de syndicato declarado-.
Um paiz cotoo a Bruzundanga precisava ter os seus
heres e as suas heroinas para justificar aos olhos do
seu povo a existncia fcil e opulenta das faces que
a tm dirigido.
O mais curioso here da ptria bruzundanguense
sem duvida utoa senhora que nada fez por ella, antes
perturbou-lhe a vida, auxiliando um aventureiro estran-
geiro que se metteu nas suas guerras civis.
Para beto comprehenderem' o meu pensamento,
preciso que antes lhes recorde por alto alguns pontos
da historia poltica da Bruzundanga. Vou fazel-o.
A actual republica consta de territrios descobertos
108 LIMA BARRETO
pelos Iberos e povoados por elles e por outros povos
das mais variadas origens.
Os colonizadores fundaram varias feitorias; e, quan-
do fizeram a independncia da Bruzundanga, essas fei-
torias ficaram sendo provncias do Imprio que foi
creado.
Feita a Republica, ellas ficaram mais ou menos
como eram, coto mais independncia e outras regalias.
Portanto, claro que a evoluo poltica da Bruzun-
danga tinha por expresso a unidade dessas provncias, e
era mesmo o seu fim'. Qualquer pessoa que tenha ten-
tado, ou venha a tentar, o desmembramento dessas pro-
vncias, no pde ser tida cotoo here nacional.
Pois bem: um senhor estrangeiro, cheio de quali-
dades, talvez, metteu-se de parceria coto uns rebeldes,
para separar uma dessas provncias do bloco bruzun-
danguense. Isto ao tempo do Imprio. Eto caminho,
em uma de suas correrias, encontrou-se coto uma moa
da Bruzundanga que se apaixonou por elle. Seguiu-o
nas suas aventuras e combates contra a unio bruzun-
danguense.
At ahi nada de novo. E
:
' commuto, at. Mas que-
rer fazer de semelhante dama heroina da Bruzundan-
ga, que nunca pude comprehender. Eu me ponho
aqui no ponto de vista dos patriotas, para os quaes
a ptria una e indivisvel. Se me puzesse sob qual-
quer outro ponto de vista, ento a tal dama heroina
nada de notvel teria a toeus olhos a no ser a de-
dicao at ao sacrifcio pelo seu amante, mais tarde
seu marido. Isto mestoo, porm, no virtude que torne
uma mulher^exeepcional, pois cotomum nellas, a toe-
OS BRUZUXDAXGAS 109
nos que tal dedicao sirva de mbldura s qualidades
excepcionaes do seu marido ou do seu amante. No caso,
porm, encarandoo estrictamente sob o aspecto da evo-
luo poltica da Bruzundanga
>
o seu marido no era
mais do que um aventureiro.
E' semelhante senhora que li, naquellas pjlagas,
comparam Jeanne d Ar e Admirvel!
Por ahi, podem os senhores vr de que estofo so
os heres da Bruzundanga; mas ha outros.
Como sabem a Bruzundanga foi, durante uto s-
culo, Imprio ou Monarchia. Ha seis ou sete lustros os
officiaes do seu exercito comearam! a ficar desconten-
tes e juntaram-se a outros descontentes civis, que ti-
nham achado para resumir as suas vagas aspiraes
a palavra Republica. Comearam a agitar-se e, eto bre-
ve, tinham a adheso dos senhores de escravos, cuja
libertao os fizera desgostosos com' o throno da Bru-
zundanga.
Os amigos do Imprio, vendo que as cousas peri
gavam, trataram de enfrentar a corrente com decisc
e chamaram, para condestavel da Bruzundanga, um' ve
lho general que vivia retirada nas suas propriedade:
agrcolas.
Era de crer que semelhante condestavel pudesse
ser vencido, mas que confabulasse coto os inimigos qu<
vinha combater, no era possvel admittir! Pois foi <
que elle fez. No sou eu quem' o diz; so os seus pro
prios companheiros. Ainda ha mezes, recebi uto jornal d;
Bruzundanga, em que uto grande e notvel fabneant
da Republica de l contava cotoo as couSas se tmhan
passado. Narra esse senhor, cotoo o contestvel, na
110 LIMA BARRETO
Vsperas da proclamao da Republica, enganara aquel-
les que tinham depositada confiana nelle, para servir
os contrrios. Eis ahi os comeos de um here da
Republica dos Estados Unidos da Bruzundanga! Elle,
porm, ainda nos merece mais algumas palavras. Este
ultimo here l chamado, Consolidador da Republi-
ca. Sabem por que? Porque no consolidou cousa al-
guma. No houve Manda-Chuva, pois elle o foi, da
Bruzundanga, que mais desrespeitasse as leis da Repu-
blica. Entender-se-ia que a havia consolidado se o seu
governo fosse fecundo dentro das leis da Bruzundanga.
Elle, porm, saltou por cima de todas ellas e governou
a seu talante. Mostrou que as leis da Republica no
prestavam e, longe de consolidal-as, abalou-as nos seus
fundamentos. Tal cousa, na hypothese do seu governo
ter sido bom e fecundo; mas no o foi. Isto, porm,
no nos interessa. Elle um dos heres da Bruzundan-
ga que, em' falta de um .Carlyle, teve um' aqui escul-
ptor que lhe fez um monumento, erecto em uma das
praas da capital, monumento to curioso que precisa
de um guia, de uto tratado escripto, para ser compre-
hendida. Arte da futuro; Beyreuth da Bruzundanga.
Outro here da Bruzundanga o Visconde de Pan-
come. Este senhor era de facto um' homem intelligente,
mesmo de talento; mas lhe faltava o senso do tempo
e o sentimento do seu paiz. Er a um historiographo;
mas no era um historiador. As suas idas sobre historia
eram as mais estreitas possveis: datas, factos, estes
mesmos polticos. A historia social, elle no a sentia
e no a estudava. Tudo nelle se norteava para a aco
poltica e, "sobretudo, diplomtica. Para elle (os seus
os BRUZUXBAXGAS , 111
actos deram a entender isto), um paiz s existe para
ter importncia diplomtica nos meios internacionaes.
No se voltava para o interior do paiz, no lhe via a
populao com as suas necessidades e desejos. Pancome
^sempre tinha em mira saber como havia de pesar, Ia
fora, e ter o applausp dos estrangeiros.
Sabendo bem a historia poltica da Bruzundanga,
julgava conhecer bem a nao. Sabendo bem a geo-
graphia da Bruzundanga, imaginava ter o paiz no co-
rao.
Entretanto, foroso dizer que Pancome desco-
nhecia as ancias, as difficuldades, as qualidades e de-
feitos de seu povo. A historia econmica e social da
Bruzundanga ainda est por fazer, mas um estadista
(critrio clssico) deve tel-a no sentimento. Pancome
no a tinha absolutamente. A sua viso era unicamente
diplomtica e tradicionalista.
Estava como embaixador eto um paiz qualquer e um
Manda-Chuva fel-o Ministra de Estrangeiros. Logo que
tomou posse, o seu primeiro cuidado foi mudar o far-
damento dos contnuos. Pz-lhes umas longas sobre-
casacas com botes dourados. A primeira reforma. Ten-
do conseguido adjudicar Bruzundanga vastos terri-
trios, graas leitura attenta de modestos autores es-
quecidos, a sua influencia sobre o animo do Manda-
Chuva, era immensa. Convenceu -o que devia modificar
radicalmente o aspecto, da capital. Era preciso, mas de-
via ser feito lentamente. Elle no quiz assim e eis a
Bruzundanga, tomando dinheiro emprestado, para pr
as velhas casas de sua capital abaixo. De um hora
para a outra, a antiga cidade desappareceu e outra
112 LIMA BARRETO
surgiu cotoo se fosse pbtida ppr uma mutao de thea-
tro. Havia mesmo na cousa touito de scenographia,
No contente com isto, convenceu o, Manda-Chuva
que devia adquirir uma esquadra poderosa. Eis a Bru-
zundanga a pedir dinheiro aos judeus da City para cons-
truir uma esquadra poderosa. E as festas? E os annun-
cios ?
A' vista do, seu exemplo, nenhum ministro quiz fi-
car atraz. Todos porfiaram' nos gastos. Annos depois,
os deficits augmentavarri, os impostos augmentavam,
os preos de todos os gneros augmentavam; ms a gen-
te do paiz no deu pela origem' da crise, tanta 'assim
que, quando Pancome morreu, lhe fez a maior apotheose
que l se ha visto. Os heres e p povo da Republi-
ca dos Estados Unidos da Bruzundanga, so assim', ca-
ros senhores.
A SOCIEDADE
XIII
E' deveras difficil dizer qualquer cousa sobre a
sociedade da Bruzundanga. E' difficil porque l no
ha verdadeiramente sociedade estvel. Em geral, a gen-
te da terra que frm a sociedade, s figura e apparece
nos logares do tom, durante muito pouco tempo. Os
nomes mudam! de trinta em trinta annos, no mximo.
No ha, portanto, na sociedade do momento tradio,
cultura accumulada e gosto cultivado em um' ambiente
propcio. So todos arrivistas e viveram a melhor parte
da vida tyranizados pela paixp de ganhar dinheiro,
seja como fr. Os melhores e os mais respeitveis so
aquelles que enriqueceram' pelo comtoercio ou pela in-
dustria, honestamente, se possvel adtoittir que se
enriquea honestamente.
Esses, porm, fatigados, embotados, no formam
bem a sociedade, embora as suas filhas e mulheres fa-
am parte delia.
Os que formam direitamente a grande sociedade,
so ps mdicos ricos, os advogados afreguezados, os
114 LIMA BARRETO
tabellies, os" polticos, os altos funccionarios e os ac-
cumuladores de empregos pblicos.
Por mais que se esforcem', por mais que queiram,
semelhantes homens, atarefados dia e noite, nos escri-
ptorios, nas reparties, nos tribunaes, nos cartrios, na
industria politica, no podem ter o repouso de espirito,
o cio mental necessrio contemplao desinteressada
e meditao carinhosa das altas cousas. Limitam-su
a pousar sobre ellas um olhar ligeiro e apressado; e
a preoccupao de manter os empregos e fazer rendei
os cartrios, tirar-lhes- o socego de espirito para apre-
ciar as grandes manifestaes da intelligencia humana e
da natureza.
Pde ser definida a feio geral da sociedade da
Bruzundanga com a palavra medocre.
Vem-lhe isto no de uma incapacidade nativa, ms
do continuo tormento de cavar dinheiro, por meio de
empregos e favores governamentaes, do sentimento de
insegurana de sua prpria situao-
Em uma sala, se se ouve a conversa das senhoras
(digo senhoras), a preoccupao no outra seno sa-
ber se fulano ser ministro, para dar tal ou qual eom!-
misso ao marido ou ao filho. Uma outra criticar tal
ou qual pessoa poderosa porque no arranjou para o
pae uma concesso qualquer. E' assim.
Uma to vulgar preoccupao pauta toda a vida
intellectual da sociedade bruzundanguense, de toado que,
nas salas, nos sales, nas festas, o thema geral dos
commensaes a politica; so as combinaes de se-
natorias, de governanas, de provncias e quejandos.
A politica np ahi uma grande cogitao de guiar
OS BRUZUNIDANGAS 115
os nossos destinos; porem, uma vulgar especulao de
cargos e propinas.
Sendo assim, todas as manifestaes de cultura des-
sa sociedade so inferiores. A no ser em' musica, isto
jnesmo no que toca somente a executantes, os seus pro-
ductos intellectuaes so de uma pobreza lastimvel.
Ha l sales litterarios e artsticos, mas de nenhum
delles surgiu um Montesquieu com o Espirito das Leis
como sahiu do de Mme. du Deffand. As obras toais no-
tveis que l tm apparecido so escriptas por homens
que vivem arredados da sociedade bruzundanguense.
Em uma sala desse paiz, quando no se trata de in-
trigas polticas ou coisas frivolas de todos os dias,
surge logo um tdio inconcebvel. Elle sepulta o pen-
samento, antes de matal-o: enterra-o vivo. Mereceria
detalhes, mas s fazendo romance ou ootoedia.
A gente da Bruzundanga gosta de raciocinar por
aphorismos. Sobre todas as cousas, elles tm etiquetadas
uma colleco delles.
Se se fala em' uma sala ou eto outro qualquer lo-
gar de sociedade de cpisas literrias, logo um apho-
rista sentencia:
A arte deve ser impessoal. Os grandes artistas,
etc.
Naturalmente, elle se lembrou de Dante, que pz
no inferno os seus inimigos e no co os seus amigos.
Incapaz de fazer apparecer do seu seio razoveis
manifestaes intellectuaes, ella ainda mais incapaz
de apoiar as que nascem
1
fora delia.
A pintura, que sempre foi arte dos ricos e abas-
tados, no tem, na Bruzundanga, seno raros amadores.
116 LIMA BARRETO
Os pintores vivem mingua e, se querem' ganhar algum
dinheiro, tm que se rojar aos ps dos poderosos, para
que estes lhes encommendem' quadros, por conta do
governo.
Porque elles no os oomprato com o dinheiro seu,
seno os de vagas celebridades estrangeiras que apor-
tam s plagas do paiz coto grandes carregaes de
telas. E' outro feitio da gente imperante da Bruzun-
danga de s querer ser generosa com os dinheiros do
Estado. Quando aquillo foi Imprio, no era assim!;
mas, desde que passou a Republica, apezar da fortuna
particular ter augmentado muito, a tooda da generosi-
dade custa do governo se generalizou.
Se um desses engraados Mecenas julga que deve
proteger tal ou qual pessoa; que esta precisa viajar
a Europa, aperfeioar-se, no lhe subvenciona a viagem,
no tira nem um ceitil dos seus mil e mais contos. Sa-
bem o que faz? Influe para que elle receba um paga-
mento indevido do Thesouro ou promove utoa fants-
tica commisso para o indivduo.
E' assim o mecenato da Bruzundanga. A falta de
generosidade e a sua inquietude pelo dia de amanh
ferem logo a quem examina a sociedade daquelle paiz,
mesmo perfunctoriamente.
Basta lr os testamentos dos seus ricos e comp-
ral-os com os que fazem os humildes iberos, que l
enriqueceram em misteres humildes, para sentir a in-
ferioridade moral da sociedade da Bruzundanga.
Nestes ltimos, ha toestoo ura grande pensamento
da hora da morte, quando fazeto legados a amigos, a
parentes afastados, a criadas, a instituies de cari-
OS BRUZUNDANGAS 117
dade; mas, nos daquelles, s se topa com o toais atroz
egosmo. Lembro-me de um ricao de l que, ao mor-
rer, fez avultados legadas aos netos, filhos de sua fi-
lha, com a condio de que deviam' usar o nome delle
cousa que, como se sabe, se no contraria s leis,
offende os costumes. O sobrenome tira-se do do pai,
l como aqui.
Por falar em cousas de morte, convm! recordar
que os cemitrios dessa gente, ou por outra, os tmulos
das pessoas da alta roda da Bruzundanga so outra ma-
nifestao da sua pobreza mental.
So caros jazigos ou carneiros de mrmore de Gar-
rara, mas os ornatos, as estatuas, toda a concepo del-
les, emfim, de uma grande indigencia artstica. Ra-
ros so aquelles que pedem a esculptores que os faam.
Todos os encorrimendato a simples mrmoristas, que
os recebem, aos montes, da Itlia.
As suas casas so desoladoras architectonicamente.
Ha modas para ellas. Houve tempo em que era a de
cornp^teiras na cimlha; houve tempo das cupolas by-
santinas; ultimamente era de mansardas falsas. Carnei-
ros de Panurgio...
A sua capital, que um' dos logares mais pittores-
cos do mundo, no tem nos arredores casas de cam-
po, risonhas e plcidas, como, se vm! eto outras terras.
Tudo l conforme a mioda. Um! antigo arrabalde
da capital que, ha quantos annos era logar de ch-
caras e casas roceiras, passou a ser bairro aristocrti-
co; e logo os panurgianos ricos, os que se fazeto ricos
ou fingem sel-o, banalizaram o subrbio, que ainda as-
sim lindo.
118 ' LIMA BARRETO
Um dos toques da mediocridade da sociedade da
Bruzundanga a sua incapacidade para manter um
theatro nacional.
O theatro por excellencia uma arte de sociedade,
de gente rica. Elle exije vesturios caras, jias, carros
tudo isso que s se pde obter com a riqueza. Pois
os ricos da Bruzundanga, no animam as tentativas
que se tm feito para fazer surgir um theatro ind-
gena, e todas tm fracassado.
Ella se Gontenta com a opera italiana ou com as
representaes de celebridades estrangeiras.
Poderia ainda falar nas suas festas intimas, nos seus
casamentios;, nos seus baptisados, nas suas datas fa-
miliares; mas, por hoje, basta o que vai dito, e o
jbastante para mostrar de que maneira a aristocracia da
Bruzundanga incapaz de representar p papel normal
das aristocracias: crear o gosto, afinar a civilisao,
suscitar e amparar grandes obras.
Se falei aqui em aristocracia, foi abusando da rhe-
torica. O meu intenta designar com to altisonante
palavra, no uma classe estvel que detenha o dominio
da sociedade da Bruzundanga, e a represente constan-
temente; mas os ephetoeros que, por instantes, repre-
sentam esse papel naquelle interessante paiz.
Explicado este ponto, posso ir adiante nas minhas
breves notas sobre o paiz da Bruzundanga.
AS ELEIES
XIV
Dentre as muitas supersties politicas do nosso tem-
po, uma das toais! curiosajs 'sem' duvida a das eleies,
Adtaissiveis quando se trata de pequenas cidades, para
a escolha de autoridades verdadeiramente locaes, quasi
municipaes, como eram na antigidade, ellas tomam um
aspecto de sbrtilegio, de advinhao, ao serem! transplan-
tadas para as nossos immensos estados modernas. Um
deputado eleito por um, dos nOssps itomensas districtos
eleitoraes, com! as nossas difficuldades de cotomunicao,
quer materiaes, quer intellectuaes, sai das urnas cotoo
um manipanso a quem se vp emprestar virtudes e po-
deres que elle quasi sempre no tm. Os seus eleitores
no sabem queto elle ,, quaes so, os seus talentos,
as suas idas politicas, as suas vistas sociaes, o gro de
interesse que elle pde ter pela causa publica; uto
puro nome sem nada atraz oU dentro delle. O, eleito,
porm, depois de certos passes e benzbduras legaes, vai
para a Caimlara representar-lhes a vontade, os desejos
e, certamente, procurar minorar-lhes os soffrimentos, sem
nada conhecer de tudo isto.
i2y LILMA BARRETO
A superstio eleitoral Uma das nossas coisas mo-
dernas que mais ha de' fazer rir os nossos futuros bis-
netos,
;
Na Bruzundanga, cptab no Brazil, todos os represen-
tantes do, povo, desde o vereador at ao Presidente da
Republica, eram eleitos por sffragio universal, e, l,
como aqui, de ha touito que os politicos prticos tinham
conseguido qluasi totalmente eliminar do apparelho elei-
toral este elemento perturbador o voto.
Julgavam! os chefes e caparazes politicjOs que apu-
rar os votos dos seus concidados era anarthizar a in-
stituio e provocar uim trabalho infernal na apurao
por quanto cada qual Votaria emf Um! nome, visto que,
em! geral, os eleitorejs teto a tendncia .de votar em
conhecidos ou ajmigps. Cada cabea, cada sentena; e,
para obviar os inconvenientes de seim|elhante facto, os
mezarios da. Bruzundanga lavravam as actas conforme
entendiam: e davam! votaes aos candidatos, conforme
queiiam.
Na capital da Bruzundanga, Bosomsy, onde assisti
diversas eleies, o espectaculo dellas o mais indita-
mente pittoresco que se pde imaginar.
As ruas ficam quasi desertas, perdem! o seu transito
habitual de mulheres e b,otoens atarefados; mas para
coto pensar tal desfalque passam' iconlstantemente por ellas,
canos, automveis, pejados de passageiros heterogneos.
O doutor^candidato vai nelles coml os toais cruis assas-
sinos da cidade, quando elle 'mesmo no um assassino;;
o grave chefe de seco, interessado na eleio, de F.,
que prometteu fazel-o director; o grave chefe, o homem!
severo com os vadis de sua burocracia, no trepida eto!
OS BRUZUXDANGAS 121
andar de cabea descoberta, coiml dous ou trs calaceiros
conhecidissi mos.
A physionomia aterrada e curiosa da cidade d
a entrever que se est espera de uma verdadeira bata-
lha; e a julgar-se pelas physionomias que se amontoam
nas seces, nos carros, nos cafs, e botequins, parece
que as prises foram' abertas e todos os seus hospedes
soltos, naquelle dia.
Raro o holmlem de bem que se faz eleitor, e se se
alista, para attender a pedidas de atoigos, no tarda que
o seu diploma sirva a outro cidado mais prestante, que
no dia do pleito, para fins eleitoraes, toluda de nome e
tolmia o do pacato burguez que se deixa ficar em casa,
e vota corn elles. Isto o que l se chama: um
phosphoro.
A's vezes semelhantes eleitores votam at com noi-
toes de mortos, cujos diplomas apresentam aos mezarios
sclemnes e hieratioos quei nem sacerdotes de antigas re-i
ligies. Quer um, quer outro servio eleitoral, constituem!
os prestitoos mais relevantes que se podem prestar aos
politicos de profisso,.
Taes costumes eleitoraes da Bruzundanga so fonte
de muitos casos cmicos., mas, por serem' quasi semelhan-
tes aos que se passam entre ns, abstenho-me de narralos.
Entretanto, vou dar-lhes o depoimento de uto ingnua e
intelligente eleitor, que descreve a sua iniciao eleitoral
na Bruzundanga e os caractersticos do exercido dos
direitos politicos que a sua Constituio outhorga aos
cidados. \ '
Trata-se de utoa ds melhores relaes que travei
naquelle paiz. Ao tempo eto que nos conhecemos, elle
122 LIMA -BARRETO
tinha ahi Os seus vinte e seis annos e j havia publicado
algumas memrias interessantes sobre a paleontologia
da Bruzundanga.
No sei, ao certo, se continuou cbrn, brilho a sua
estra brilhante; tolas, suspeito que no.
A' sociedade da Bruzundanga mata os seus talentos,
no porque ella os desdenhe, mas porque os quer idio-
tamente mundanos, cheios de empregos, como enfeites
de sala banal.
O meio inconsciente de que ella se serve para tal
fim!, o casamento.
O rapaz comea a fazer ruido e logo todos o cercam,
j os de sua camada, j os de camada superior, 'se de
extraco modesta.
E' natural que elle encontre entre tantas damas da
roda que o cerca a dp seu (pensamento.
Eil-o casado; a mulher, porm, no pode compreheri-
der sbio que no ganhe muito dinheiro e viva mbdes-
tatoente. No comprehende nem Spinoza, neto Fabre.
Se no se faz catholico praticante, o rapaz, para ar-
ranjar bons empregos', faz-se charlato, acolyto de po-
liticos, j no medita, perde a pertincia,- para as pes-
quizas originaes, publica compilaes rendosas e enche-
se de cargos pblicos e particulares. E' esta a traject-
ria de todas as esperanas intellectuaes' da Bruzundanga.
Penso, por isso, que o meU amiga, Halak-ben Tho-
reca, como todos os seus igaels, se banalizou com o
casamento e a conseqente cvao de empregos. Tra-
tenos, porto, da sua estra eleitoral, como elle me con-
tou. Vmbs ouvil-o:
Pelos to eus vinte e dous anhojs!, uma manha!, l
OS BRUZUNDANGAS 123
um artigo eloqente eto que se lembrava aos bruzun-
danguenses a necessidade, o dever de inscrever os seus
nomles no prximo alistamento eleitoral. Li e fiquei con-
vencido. Depois de rduos trabalhos, obtive o diploma;
e, nas vsperas da eleio, puz-me a estudar Os. mani;-
festos dos candidatos ao cargo espinhoso de deputado.
Fiquei perplexo. ! ' :
Julho-ten-Khbsta, coto mais de vinte annos de
pratica no officio de candidato, promettia, casa fosse
eleito, propugnar a disseminao de livros de estampas;
e, hoje mesmo, apezar de hometo feito, passa horas e
horas a folheal-os. A promessa de Julho-ben-Khosta de-
moveu-me a empenhar-lhe o toleu voto. No durou muito
essa Minha resoluo. Na mesma columha dos apedidos
do jornal, a plataforma dia dr. Karabari acenava-rne coto
uma grande esperana.
Este doutor gastava phrases e juramentos, protoet-
tendo que faria decretar a approvao compulsria, dos
estudantes reprovados.
Calculem qUe eu tinha quatro bombas eto mechanica
e, por ahi, podero imaginar cOmO fiquei contente Cpm
se|n1|ehante candidato.
Foi tiro e queda: decidi votar no. doutor Karaban.
Sa bem cedo, para almoar qualquer cousa,
Na penso um toeu amigo pediu-me que votasse no
Castrioto. E' um, moo muito pobre, est qUasi na, mis-
ria, disse^mle o amigo, cheio de familia; precisa muito
do subsidio.
Tive d e, quando deixei o almbo, tinha o arraigada
propsito de votar no indigente Kasfhriotbh. Dirigi-nie,
1 2 4
LIMA BARRETO
no dia prprio, pra a seco eleitoral, e esperei. Cha-
maram-me, afinal. _ .
Quasi*a tremer, no alevatoado fito de influir nos
destinos da Ptria consegui atravessar por entre duas
filas de homens de aspecto feroz, que me olhavam es-
denhosmente.
Sentei-me, mostrei o meu titulo, assignei um' livro,
depuz a cdula na urna e fiquei um' momento scismando
diante da esbelteza de um! longo arco abatido que, de
uma nica ertgambe e com uma flexa relativamente di-
minuta, vencia, com suave elegncia, toda a largura do
atrio do palcio vice-real, onde funccionava a seco
eleitoral. (*).
Creio que me demorei indecentemente nessa admi-
rao, porque vi as minhas scismas interrrompidas pelo
grito enrgico do coronel mesario-presidente:
O senhor no se levanta! berrou o homem- Obede-
cendo, afastei-me corrido de vergonha e atravessei de
novo por entre aquellas mesmas caras ferozes que me
tinham! visto' passar uto pouco antes, no alevantado in-
tuito de influir nos destinos da Ptria.
Aguardei o resultado quieto, a um. Canto.
Estava seriamente interessado em impedir que o po-
bre Kasthrotoh morresse de fome, com a mulher, fi-
lhos, sogra, cunhadas, etc.
Estive assim! cerca de duas horas-, ao fito das quaes!
alguns daqUelles sujeitos horrendos se approximaram e,
fingindo que o faziam s ooeultas, comearam a exami-
nar facas, punhaes, estoques, garruchas, revolvers, que
(*) A Bruzundanga foi tambm vice-reinado.N. do E.
OS BRUZUNDANGAS 125
traziam. Via perfeitamente taes armas e descobri que
mesmo para isso que elles tal cpusa faziam.
Fascinarami-me e no pude desviar o olhar, Foi a
minha desgraa, Deus dos Cos! Uto delles ergueu o
chapo ao alto da cabea e feZ para mim', encarando-toe
com horrorosa catdura': .
Que est olhando?
Nada, no senhor; respondi eu. .
V... Voc est ahi com parte de siry sem unha...
rreda!
E, semi saber cotoo, vi-me envolvido eto uto for-
midvel rolo e levei uma poro de pauladas e quatro
facadas. >. I
Mandaram-me para a Santa Casa, onde meu amigo
Hantbnhio mie foi visitar:
Que foi isto? perguntou-me.
Direitos politicos.
Depois de restabelecida, vim' a saber que o KsthJrio*
toh no tivera um nico voto e arranjara um emprego
modesto que lhe dava para fazel^o viver e mais a fa-
mlia coto caf e po sem manteiga. A acta (eu a pude
ver mais tarde) estava um primor de aUthenticidde, pois
tinha sido falsificada coto toda a perfeio por uto hsi
panhol que vivia do officio eleitoral de falsificar actas
de eleies. Eis como foi a minha estra eleitoral,
Os meus leitores podero verificar que, na ponto
de vista eleitoral, a Bruzundanga nada tem! qlue invejar
da nossa cara ptria.
UMA CONSULTA MEDICA
xv
Na Bruzundanga, quando l estive, a fama do dr.
Adhil-ben-Thaft no cessava de crescer.
No havia dia em que os jornaes no dessem no-
ticia de mais uma proeza por elle feita, dentro ou fora
da medicina. Em tal dia, um jornal dizia: o d!r. Adhil,
esse maravilhoso clinico e exoellente goal-keeper, acaba
de receber uto honroso convite do Liberdad Foot-Ball
Club, de S. Jos de Costa Rica, para tomar parte na
sua partida annual com o, Ayroca Fpot-Ball Club, de
Guatemala. Todo o mundo sabe a importncia que tem
esse desafio internacional e o convite ao nosso patricijo
representa uma alta homenagem
1
sciencia da nossa
terra, e ao foot-ball nacional. O celebrado mestre, po-
rm, no poude aceitar o convite, pois a sua actividade
mental anda agora norteada para a descoberta da com-
posio da Pomada Viennense, especifico muito conhe-
cido para a cura dos callos.
extraordinrio clinico vivia assim toais citado
nos jornaes que o prprio Manda-Chuva e o seu nome
era encontrado em todas as seces dos quotidianos.
128 LIMA ARIRETO
A seco elegante da O Conservador, logo ao dia se-
guinte da noticia acima, editada nos sueltos do Jornal
occupou-se do famoso medico da seguinte maneira: o
dr. Adhil appareceu hontem no Lyrico inteiramente
fashionable.
O milagroso clinico saltou do seu coup comple-
tamente n. No se descreve o interesse das senhoras
e o maior ainda de muitos homens. Eu fiquei babado
de gozo.
A fama do doutor corria assito desmedidamente.
Deixou em instantes de ser medico do bairro ou da es-
quina, como dizia Mlle. Lespinasse, para ser o medico
da capital.do paiz, o lente sbio, o literato illegivel,
Joo de Barras, o here do Foot-Ball, o obrigado papa-
banquetes dirios; o Cicero das enfermarias, o mgico
dos sales, o poeta dos acrosticos, o dansador dos bai-
les do tom, et c, et c.
" O seu consultrio vivia to cheio que nem' a Ave-
nida em dia de Carnaval; e havia quem dissesse que
muitos fpazes preferiam-n'o para as proezas daquellas
que os nossos cinematographos so o theatrio, habitual.
Era procurada sobretudo pelas senhoras ricas, re-
mediadas e pobres, e todas ellas tinham
1
garbo, orgu-
lho, satisfao, emoo na vz quando diziam:
Estou me tratando coto o dr. Adhil.
Moas pobres sacrificavam os oramentos doms-
ticos para irem consulta do Dr. Adhil e muitas houve
que deixavam de comprar o sapato ou o chapo: da mo-
da para pagar o exame perfunctorio do famoso doutor.
De uma eu sei que l foi com enortoies sacrificios pa-
ra curar-se de um defluxo; e curoU-sey embora o Dr.
OS BRUZUXDAXGAS 139
Adhil no lhe tivesse receitado um xarope qualquer, mas
um especifico de nome arrevezado,, grego ou copta, Mu-
irait Todoiaia. i
Porque o maravilhoso clinico no gostava das for-
mulas e medicamentos vulgares; elle era original na bo-
tica que empregava.
O seu consultrio ficava em' uma rua central, ,oc-
cupando todo um primeiro andar. As ante-salas eram! mo-
biliadas com' gosto e tinham mesmo pela parede quadros
e mappas de cousas da arte de curar.
Havia mesmo, no corredor, algumas gravuras de
combate ao alcoolismo e era de admirar que estivessem
no consultrio de um toedico, cuja gloria o obrigava
a ser conviva de banquetes dirios, bem e fartamen-
te regados.
Para se ter a felicidade de soffrer um exame de
' minutos do milagroso clinico, era preciso que se ad-
quirisse a entrada, isto , o carto, com antecedncia,
s vezes, de dias. O preo era alto, para evitar que os
viciosos do grande clinico no atrapalhassem os que
verdadeiramente necessitavam' das luzes do celebre cli-
nico...
' Custava a consulta cerca de cincoenta mil ris, na
nossa moeda; mas apezar de to alto preo, o escriptorio
da celebridade medica era objecto de uma verdadeira
romaria e toda cidade o tinha cotoo utoa espcie de
Apparecida medica.
Cator Krat-ben, scio principal da firma Suza & C,
estabelecido com armazeto de seccos e molhados, l
pelas bandas de um arrabalde afastado da cidade, an-
dava soffrendo de umas dores no estmago que no
130 LIMA BARRETO
o deixavam comer com toda liberdade o seu bom co-
zido, rico de couves e nabos, farto) |d|e toucinho e ab-
bora vermelha, nem toesmo saborear, a seu contento,
o caldo que tantas saudades lhe dava de sua aldeia na-
tal.
Consultou mezinheiros, curandeiros, espiritas, m-
dicos locaes e no havia meio de lhe passar de todo
aquella insupportavel drzinha que no lhe permittia co-
mer, com satisfao e abundncia, o cozido e tirava-lhe
de qualquer modo o sabor do caldo que tanto atoava, e
apreciava.
Era ir para a meza, l lhe apparecia a dr e o co-
zido com os seus pertences, mUito cheiroso, rico de
couves, farto de toucinho, e abbora, olhava-o, namo-
rava-o e elle namorava o cozido sem! anitoo de masti-
gaLo, de devpral-o, de engulilio coto aquelle. ardor que
a sua robustez e o seu desejo exigiam.
Krat-ben-Suza era solteiro e quasi casto.
Na sua ambio de pequeno comterciante, de hu-
milde ameo tangido pela vida e pela sociedade para a
riqueza e para a fortuna, tinha recalcado, todas as sa-
tisfaes da vida, o amor fecundo, ou infecundo, o ves-
turio, os passeios, a sociabilidade, os divertimentos,
para s pensar nos contos de ris que lhe dariam a
forra mais tarde, coto toda a certeza, do seu quasi as-
cetismo actual, no balco de uma venda dos subrbios.
A' meza, porm, elle sacrificava uto pouco do seu
ideal de opulencia e gastava sem' pena na carne, nas
verduras, nos legumes, no peixe, nas batatas, no baca-
lhau que, depois do cozido, era o seu prato predilecto.
Desta frma, aquella drzita no estmago o fazia
OS BRUZUNDANGAS 131
soffrer extraordinariamente. Elle se privava do ator;
mas que importava se daqui a annos, elle pagaria para
seu gozo, em dinheiro, eto jias, eto carruagens, em ca-
samento at, corpos macios, velludosos, cuidados, per-
k
fumados, os mais caros que houvesse aqui ou na Eu-
ropa; elle se privava de theatros, de roupas finas, mas
que importava, se dentro de alguns annos, elle poderia
ir aos primeiros theatros daqui ou da Europa com as
mais caras que escolhesse; toas deixar de comeristo
nq! Era preciso que o corpo estivesse sempre bem!
nutrido para aquella faina de quatorze ou quinze horas
por dia, a servir ao balco, a ralhar com os caixeiros,
a supportar os desaforos dos freguezes e a ter cuidado
com os calotes.
Certo dia, elle leu nos jornaes a noticia que o dr.
Adhil-ben-Thaft tinha tido permisso do governo para
dar alguns tiros com os grandes canhes do grande
couraado da esquadra do paiz Witop.
Leu a noticia toda e feriu-lhe o facto da informa-
o dizer: esse maravilhoso clinico , Certamente, uto
eximio artilheiro...
Clinico maravilhoso! Com muito esforo de mem-
ria, poude conseguir recordar-se de que aquelle nome
j por elle fora lido, em qualquer parte. Maravilhoso
clinico! Quem sabe se elle o no curaria daquella dor-
zita ali, no estmago? Meditava assim, quando lhe en-
tra pela venda a dentro, o Sr. Hutekle, empregado na
Repartio das Arapucas, funccionario publico, homem
serio e pontual no pagamento.
Krat foi-lhe logo perguntando:
132 LIMA BARRETO
Senhor Hutekle, o senhor conhece o dr. Adhil-
ben-Tad?
Thaft, emendou o outro.
Isto mesmo. Conhece-o, senhor Hutekle?
Conheo.
E' bom medico?
Milagroso. Monta a cavallo, joga xadrez, escreve
muito beto, uto cxcellente orador, grande poeta, mu-
sico, pintor, gaal keeper dos primeiros...
Ento um bom' medico, no meu caro senhor?
E' . Foi quem salvou a minha mulher. Custou-
me caro... Duas consultas...
Quanto?
Cincoenta mil ris cada uma... Somme.
O mercieiro guardou a informao, toas no se re-
solveu immediatamente a ir consultar o famoso thau-
mathurgo urbano. Cincoenta mil ris!
E se no ficasse curado com uma nica consulta?
Mais cincoenta...
Viu na meza o cozido, olente, fumegante, farto de
nabos e couves, rico de toucinho e abbora vermelha,
a namoral-o e elle a namorar o prato, sem poder go-
zal-o com o ardor e a paixo que o seu desejo pedia.
Pensou dias e afinal decidiu-se a descer at cidade,
para ouvir a opinio do dr. Adhil-ben-Thaft sobre a
sua dr no estmago, que lhe apparecia de onde em
onde.
Vestiu-se o melhor que poude, dispz-se a suppor-
tr o supplicio das botas, pz ao collete o relgio, a
corrente e o medalho de ouro com a enorme estrella
de brilhantes que parece ser o distinctivo dos pequenos e
OS BRUZUNDArvGAS 133
grandes negociantes de todas as terras, e encaminhou-se
para a estao da estrada de ferro. Eil-o no centro da
cidade.
Adquiriu a entrada, isto , o carto, nas mos do
continuo* do consultrio, despedindo-se dos seus cincoen-
ta mil ris coto a dor de pai que leva um filho (ao ce-
mitrio. Ainda se o doutor fosse seu freguez... Mas
qual! Aquelles no voltariam mais...
Sentou-se entre cavalheiros bem vestidos e damas
perfumadas. Evitou encarar os cavalheiros e teve medo
das damas... Sentia bem o seu opprobrio,, no de ser ta-
verneiro, mas de s possuir de economias duas mise-
rveis dezenas de contos... Se tivesse algumas centenas
ento, sim, elle! elle poderia olhar aquella gente
com toda a segurana da fortuna, do dinheiro, que ha-
via de alcanar certamente, dentro de annos, o toais
breve possvel.
Um a um, iato elles entrando para o interior do
consultrio; e pouco se demoravam. Suza, comeou a
ficar desconfiado... Diabo! Assim to depressa?
Ba profisso, a' de medico! Ah! Se o pai tivesse
sabido disso... Mas qual!
Pobre pai! Elle mal podia coto o peso da mulher
e dos filhos, como havia de pagar-lhe mestres? Cada
um enriquece como pde...
Foi, por fim, presena do doutor. Krat gostou do
homem. Tinha uto olhar doce, os cabellos j grisa-
lhos, apesar de sua physionomia tooa, umas mos al-
vas, polidas.
Perguntou-lhe
-
o medico com muita macieza de
vz:
134 LIMA BARRETO
Que sente o senhor?
Krat-ben-Suza foi-lhe dizendo logo o terrvel mal
no est mago de qu vinha soffrendo, ha t ant o tempo, mal
que apparecia e desapparecia mas que no o dei xava
nunca. O dr . Adhil-ben-Thaft fel-o t i rar o pletot, o
collete, auscultou-o bem, examinou-o dembr adament e, tan-
to de p como dei t ado, sentou-se depois, emquant o o
negoci ant e recompunha a sua modest a toilette.
Suza sentou-se t ambm, e esperou que o medico
sahisse de sua medi t ao.
Foi rpi da. Dent r o de um segundo, o famoso cli-
nico dizia com toda segur ana:
O senhor no tem nada.
O humilde vendeiro ergueu-se de um sal t o da ca-
deira e exclamou i ndi gnado:
Ent o, senhor doutor, eu pago cincoenta mil ris
e no tenho nada! Es t a ba! Nout r a no caio eu!
E saiu furioso do consultrio que mereci a da ci-
dade uma romaria semelhante da mi l agrosa LOurdes^
no doce paiz de Fr ana.
A ORGANIZAO DO ENTHUSIASMO
XVI
A curiosa Republica de que toe venho occupando,
accusada pelos seus philoBpphps de no ter costumes ori-
ginaes. E' uto erro de que participam quasi todos os
seus naturaes erro imjuito naturalmente explicvel, pois
toergulhados na sua vida, no possuem
1
pontos de refe-
rencia para aquilatar da originalidade das usanas espe-
ciaes de sua terra.
Os estrangeiros, porm, logo as percebem e contam
nos seus livros. Li m|uito!3 livros de viagem na Bruzun-
danga; e, em| nenhum delles vi referencias a um costume
curioso d'aquelle paiz fl Manifestao.
Chamla-se isto ao actoi de fazer resaltar uma dada
personalidade comi a acclamao, o vivorio de muitos
outros. Esta a grande manifestao; ha tambm as
pequenas que consistem! eto banquetes, saos, piqueni-
ques, em. honra de um
1
dado sujeita.
Convm, fazer observar que tanto uma espcie como
a outra visam; a publicao de longas noticias nos jor-
naes, de mtodo a fazer crer aa publico que o manifes-
tado mtestoo homem de vallr (s vezes o !) e mere-
136 LIMA BARRETO
ce dos poderes pblicos todo o acatamlentp e toda a prq-
teco. E' este o fim occulto da manifestao, grande ou
pequena.
Houve l ulml rapaz qlue, graas aos banquetes que
lhe eram offerecidos e cujas noticias saam em <splumnas.
pelos jornaes afora, foi de 20. Tenente de Marinha a Cpn-
tra-Altolirante, eto cinco annos, sem nunca ter oomman-
dado uma falua.
Ulmi senhor que conheci fez-se uma celebridade em
Astronomia, com auxilio dos saros que lhe eram offere-
cido:, pelos amigos. Elle tinha eto casa um culo de
bordo, mbntado sobre uma tripea, que, por stua vez,
se alcandorava em um marigrulho erguido na sua Ch-
cara; lia o FlamSmarion; e isto: tudo com mais uns amigos
dedicados a lhe offereoer bailes, por occasio das suas
portentosas descobertas nos cos ignotos, levaram! o gOr
verno da Bruzundanga a nomteal-o directpr de uto dos
Observatrios Astronmicos da Republica.
Esses casos so de pequenas hamlenagens levadas ao
cabo por amigos cuja amizade e vinhas generosas so
bastantes para incurtir-lhes enthusiaJsmio, por occasio de
taes mianifestaes.
Mas, para as grandes, pato aquellas feitas a politicos,
a capitalistas, a embaixadores; para aquellas eto que
se exige a toiuitido, o enthusiastoa no era fcil de
obter-se assim, do p p' ra mlta e quando eram realiza-
das, alto desse 'defeito, apresentavam' alguns outros.
Muitas vezes at os organizadores verificavam que os
manifestantes no sabiato bem o nome db, grande ho-
mem a festejar Era uma lastima! Uma vergonhaj!
Acontecia eto certas odbasies que uto grupo gri-
OS BRUZUlNDAivGAS 137
tava Viva o dr. Ciar indo, I i o oujtrp exclamava):
Viva o dr. Carlindb! e uto! terceiro expeetorava Viva
o dr. ArlindO! quando o verdadeiro nojmj do doutor
era Gracindol
Para obviar taes inconvenientes, houve algueto| que
teve a ida de canalizar, de disciplinar o enthusiastao do
povo bruzundahgtuense, enthusiastob tp necessrio s
manifestaes que l ha constantemente, e to indispenu
saveis so ao fabrico de grandes ho|m|etajs que dirijam' os
destinas da grande e formosa Republica dos Estados
Unidos da Bruzundanga.
Esse alguemi esse hotoem de gnio, cujo nome in-
felizmente me escapa agora, delineou A GUARDA
DO ENTHUSIASMO.
Os fins a que a organizao de setotelhante corpo
manifestante devia obedecer, foram expostos pelo seu
creador, toais ou menos, nas seguintes palavras que, se
no so transeripts do seu manifesto, podem ser toma-
das cotob verdadeiras, pois toe gabo dle ter muito boa
Imiemoria.
Eil-as:
As suocessivas e continuadas festas qUe Bosotosy (ca-
pital da BruzundaMgaT)- tejm! dado a vrios personagens
nacionaes e extrangeiros^ nestes ltimos tempos, sugge-
rettpl a ida de se organizar uto corpfa de dez mil homens*,
convenientemente fardadbs, artoados e disciplinados, en-
carregados das acclamaes, dos vivorios e todas as ou-
tras cousas que os jornaes eriglobato sob o titulo UMA
ENTHUSIASfTICA RECEPO.
E' conveniente que esse corpo tenha Uma organizao
138 LIMA BARRETO
adequada e fi que sujeito suprema direco de um dos
nossos ministrios, por intermdio db uma Di rect ori a
Geral de Manifestaes e Festejos, que devle ser treada
opportunalm|ente.
O nosso cat i t a Ministrio de Est rangei ros est natu-
ral ment e indicado para superintender os destinos s'u]pe-
ri ores dessa Guarda do Enthusiasjmb, e da Directoria,
que far par t e naturaltoiente da respectiva Secret ari a de
Est ado.
O aproveitatojento da energi a enthusiastica desses dez
inil homens obter-se- com uma disciplina intelligente
e u|m!a hi erarchi a conveniente.
Cada soldado, pelo, imtenos, dever dar dbus vivas
por mi nut o; os sargentos e demai s inferiores, nos in-
tervallos dos vivas, bat ero paltoas, muitas pal mas, se-
guidas e nervosas; os officiaes sero encarregados de
soltar foguetes e t raques; o general far, por intermdio
do comet a, os signaes d ordenana, dle modo a graduar,
a |m!arcar a accl amo del i rant e.
Ter-se- assim! a canalizao, a organizao do en-
thusiasimb, e a populao de Bosorrisy, medi ant e um pe-
queno imposto, ficar desembaraada do nus manifes-
tante.
V J
O fardament o no custar l gr ande cousa. RoUpas
usadas, velhos chapos de funocionarios sobrecarregados
de familia, botas acal canhadas de empregados de advo-
gados, emprest aro aos .soldados o aspecto mais popu-
lar possvel. Os officiaes vestiro a sobrecasaoa de sarja
das grandes occasies; o general e o seu estado4maior
vi ro em: carro descoberto.
OS BRUZUWDANGAS 139
A Guarda do EnthUsiasmo np formar, por com-
pleto, para toda e qualquer hoto|enageto.
Uto embaixador bellissmo ter direito metade;
uiml chefe de estado feio, a toda ella.
O Governo, cpmb actualtoente procede com as ban-
das de tousica militares, poder alugar f races da Guar-
da, ou imlesmo ella completa, a particulares qUe pre-
tendam! realizar manifestaes honestas e republicanas;
e, coto isto, obter uma segura fonte de renda para
o errio nacional.
Tudo indica que nella haja algumas centenas de
praas e utoa ou duas dzias de officiaes conhecedores
do enthusiasmb inglez, francez, china e abexim para as
tnlanifestaes a grandes personagens abexins, chinezes,
francezes e inglezes.
Toda a corporao congnere deve ser prohibida pelo
governo, e na guarda bom que o comtoandante ad-
ritta algumas dezenas de homens robustos capazes de
puxar carros de heres ambulantes Ou actrizes fascinado-
ras. A's vezes, temjos visto o enthusiasmb exigir essft
glorioso servio...
Se no (mlercado oototoum de homens robustos no
se encontrarem! mustulos capazes para to nobre activi-
dade, boto que sejam contractadoJs alguns lutadores
de luta romana, mesmo porque, procurando dar s tol-
nifestaes um! cunho d novidade, pde haver queto
proponha levantar-se a carruagem' dos manifestados de
sobre o vulgar cho de asphalto.
Estas palavras vinham eivadas de tanta lgica que
logo convenceram! os governantes da Bruzundanga da
140 LIMA BARRETO
verdade e da necessidade que encerravam); e no demorou
uto mez que a Guarda, fosse organizada,, apezar de
se terem! apresentado como candidatos a logares delia
quasi todos os habitantes de Bosomsy.
ENSINO PRATICO
XVII
Notando os grandes estadistas da Bruzundanga que o
comlmercio do paiz estava nas mos de estrangeiros, re-
solvei m! com todo o patriotismo retirar o monoplio
da toercancia, quer por atacado quer a varejo, ds mo*
de estranhos ao paiz.
Os economistas tinham mesmo verificado que a ex-
portao de dinheiro que ,os grandes e jpequiehos negoci-
antes faziam; para os seus paizes de origem, sobrepujava
do caf; e, longe do dommercio h. nao enriquecel-a,
e!mpcbrecia-a mais at do qu a da venda aos estrangei-
ros da fambsa rubiacea que constitua a sua riqueza.
Foi ento que para sanar to lastimvel estado de
cousas, para nacionalizar o cotomercio, alguns homens
de ba vontade tomaram a iniciativa de fundar, em Bo-
som|sy, um alto estabelecimento de instruco commer-
cial, nos moldes allemies e americanos, isto , inteira-
mente pratico. Vou em rpidas palavras dizer-lhes como
elles o projectararnj e para tal, nada maisi farei do que
transcrever para aqui as partes essenciaes do programl-
142 LIMA BARRETO
ma que est avam di st ri bui ndo quando sa da grande Re-
publica e as conversas que comi ellejs tive.
Er a i nt ui t o dos fundadores d Academi a Commer-
cial bani r do seu ensino todo o pedant i smo^ todo o luxo
t heori co; fazel-o pratico, moderno, yankee. De tal mo-
do o quer i am assim que, ao fim de Um curso de pequena
dur ao, o al umeo pudesse, sem difficuldades e hesita-
es, collocar-se testa de umb, loja e geril-a com o des-
embar ao e a segurana de velho negoci ant e com vinte
annos de pratica.
Alm de negoci ant es propri ament e, a Academia vi-
sava sobret udo formar magnficos caixeiros, magnticos,
com vi rt ude de iman, capazes de solicitar, de empolgar,
de at t rahi r a freguezia.
Para a boa comprehenso dos leitores que mal co-
nhecem
1
cert ament e os usos daquelle paiz e os aspectos
da sua capital, os exemplos locaes de hbi t os de corr-
mercio, que me foram fornecidos pelos fundajdbres da
Academia, sero por mi m dados aqui com similares ca-
riocas. Continuemos.
Os cursos da Academi a Commercial da Bruzundanga
no ficaro installados em! um enorme edifcio, grandioso
e intil para os fins que se destina^ e sobremodo favo-
rvel creao de um espirito de Escola, idle camaradaJ-
gem, indigno da l ut a commercial. As aulas funccionaro
eml pequenas casas, situadas nas regies da capital em
que actualmbnte mais florescem os gneros de comtoer-
cio que os al umnos pret enderem aprend|er.
Conversando com um dos iniciadores, tive occasio
de receber a confidencia da mlethodologia pr pr i a ao es-
OS BRUZUNDAM5AS 14b
tabelecimento. Lembro ainda que os exemplos so trans-
feridos das coisas de l para a|s daqui,
i Assim, em uma espcie de rua da Alfndega ide
Rcsomsy, entre as equivalentes de l s nossas do Nn-
cio e S. Jorge, ser estabelecida o curso de venda ambu-
lante de phosphoros'.
I- A aula ficar a cargo de umi velho turco, affeito ao
negocio, cujas calas curtas, denticlads nas extremi-
dades, beijam a fugir os canos das botinas mUito, gran-
des e deixam vr, de quando em quando, dbus bons
pedaos de suas canellas felpudas.
i Possuidor de voz roufenha e lenta m|as penetrante
e persuasiva, toda a mlanh, o veneravel cadiedratiop,
no centro de jovens discpulos, marcando o rythmo, com
uma varinha auxiliar, fal-os- repetir uma, duas, mil
vezes: fofo barato! fofo bamM! duas cqiw um tosto!
Este curso durar seis toezes, dando direito a um
ttestado de freqncia.
A aula de jornalismo (venda ambulante das gaze-
tas) ia ser installada eto frente do popularissimo quoti-
tidiano de l Bosomsy-GafyMo; e tencionavam os fun-
dadores da Academia realizal-o de madrugada, admit-
tindo um numero restricto de alUmnos, sendo-lhe exigida
a apresentao de attestados valiosos de que sabiam! to-
mlar bondes em movimento.
Os cocheiros de bondes (ainda eram! de traco ani-
mal), os respectivos recebedores e os baleiros eram pes-
soas idneas para passar o ttestado.
A aula de frege, cuja sede seria umia espcie de lar-
go da S de l, ficar dividida em! duas partes: cantata
a lista e encomtoenda de pratos cozinha.
144 LIMA BARRETO
Os discpulos seUo obrigados a repetir em! coro e
na toada de uso, tddid um pantgruelico e imaginrio
pn: secca deSfi\dd\a, caldo portugueza, arroz com r?
polho, feijoada Ca\m\es, tripas portuense, bifes It-
lia, et c, etc.
O lente, um! exemplar de homem assim' comja um
gordo proprietrio de casa de pasto da rua da Misericr-
dia, sentado a umja mezinha, coberta cpm uma toalha
eloqentemente immunda, dir subitamente a uto dos
alumhos:
Traga-me um arroz e m bacalho, seu Manoel.
O discpulo correr at ao fundb da 'sala e, Cdm!
a vz clssica do; officio, gritar para a fantstica cOzi*
nha: Salta um cHim e luto bacalhjo.
O tirocinio acaddmico durar um anno, conferindo o
titulo de bacharel eto lista cantada e dando direito ao
uso de um annel symbalico.
Afora estes, haver o curso de barbeira, de bote-
quim:, de compra de ferro velho, e outros. O mais. .diffi-
cil, porm!, ha de ser o de armarinh|a, cujas aulas funcy
cionaro dm: uma rua principal da cidade, era Uma rua
como a nossa do Ouvidor, e tero lugar em grandes sa-
las, guarnecids de assentos ern amphithatro, cotoo nas
grandes escolas superiores.
Algum dama facilmente, adaptvel figurar como
fregueza attendida, pela professor, que perpetrar os lan-
guidos olhares de uso nesse trfico, ajudando-a na scoi-
Iha das fazendas, cortando o padro com! elegncia e di-
zendo as phrases alrhlveis', espirituosas e adequadas a
to alto oomlmercio: em si, toda a fazenda vai be]nt;
quem quer cas$a, caa, et c, eto.
OS BRUZUNiJA->' G l ' J
Durar dous annos este curso e conferir, ao aluto.-
no que o terminar, O gro de doutor eto artigos de ar-
barinho e boas maneiras.
Semanalmente, haver duas aulas geraes, cuja .fre-
qncia ser obrigatria aas alutonos de todas as alu-
das: a de diansa e a de coisas de Carnaval.
Eis ahi como, em linhas geraes, iria ser, conforme
me disseram, a Atademia Commercial da Bruzundanga.
A RELIGIO
XVIII
Segundo affirtolato os compndios de geographia: d)oi
paiz, tanto os nacionaes domo os estrangeiros, a religio,
dominante a cathblica apostlica rotoana; entretanto,
de admirar que, sendo assim!, a sua populao, actual-
mlente j considervel, nb seja capaz de fornecer os
sacerdotes, quer regulres, quer seculares, exigidos pe-
las necessidades do seu culto.
Ha miuitas igrejas e muitos cbnventos de frades e
monjas que, em geral, so estangeiros.
No ha Imjais que dizer sobre to relevante assum-
pto.
Q. E D
XIX
Anitoado pela alta e digtnfioadora curiosidade dl%
estudar o Mecanismo administrativo da Republica da
Bruzundanga, voltei, em certa occasip, as minhas vistjas
para o exame das funces, de secretario de Ministro,
cujas responsabilidades semlpre me disseram ser gran-
des e ique, de longe, parece ser de importncia transcen-
dente. Dou aqui o resultado parcial doS toleus estudos^
observando-lhe o servio sobrehumano, e por demais in-
tellectual, nas passagens mais caractersticas do exer-
ccio do seu cargo.
O secretario, comb vero, um funccionario indis-
pensvel ao complexo funocionamento do apparelho go-
vernamental da Bruzundanga. Imaginem s o seguinte
caso que prova a contento do miais exigente o que af-
firmb
Uto dia, ao gabinete de um tal Ministro da Bru->
zundanga, foi ter um! industrial, pedindo-lhe que fosse vi-
150 LIMA BARRETO
sitar a sua fabrica que estava i naugurando uMa nova
industria no paiz.
Fi cava l onge, cinco l guas de Bosomsy; e, pr a st
ir ter l, era preci so tomlar a barcia mui t o cedo, mui t o
mesmo, s seis horas, ou antes, da manh.
O mi ni st r o t i nha j concordado em ir, quando, da
sua toeza respei t osament e pequena, o Secret ari o ergueu-
se e l embr ou:
V. Exa. no pde apanhar o orval ho da toanh.
Homlem, ver dade! fez o ministro,.
* Se no fosse a mlemoria pr ompt a do secretario e a
sua dedi cao causa publica quant as obcUrrencias gra-
ves n$> iriam! per t ur bar a marcha das cousas governa-
mlentaes, se o ministro, com a i mprudnci a que ia fazer,
acanhasse um r esi nado qual quer? Quant as? Um deflu-
xo, papeis atrazadps, t erremot os, pestes, inundaes, e t c
Graas a Deus, porm, a gent e da BruzUridanga in-
ventou o officio de Secret ari o de Ministro que
v
capaz,
a temipo, de evitar t ant as desgraas. . .
Continuembs a demonst rao. Creio que as aranhas,
t ant o as daqui como as da Brzundngai, no tm em
gr ande cont a o car go de Ministro de Est ado. E' de las-t
t i mr que insectos de tanto talento desconheam a im-
port nci a de to sublimado bi mano; ent ret ant o, no est
nos poderes humanos obrigal-as a respeitar oi que res-
peitamlos, se no devamos fazel-a, par a que taes arachni-
deos no procedessem! como um delles procedeu irreve-
rentemente com um Ministro da Bruzundanga.
Caso foi que um!a ar anha comtoum, t ot al ment e des-
pi da de qual quer not ori edade entre s aranhas, cpmlple-
OS BRUZUNlDANGAS 151
tamente sem destaque ent re as suas igluaes, teve o des-
aforo de pjr-se a tecer a sua teia no prpri o tecto do
gabinete de umi Mi ni st ro da Bruziundanga e bem por cima
de sua mlagestosa cadeira. ,
Houve, quando o t rabal ho ia adi ant ado, no sei que
espcie de cataclysmo, prprio ao universo das ara-
nhas; e, t o forte foi elle, que ut o bom ' pedao do
labor do engenhoso art i cul ada veio a cair em cima da
sobrecasaca da poderosa aut ori dade d Republica da Bru-
zundanga. ,
#
Apezar do seu imlmenso poder e da sua forte viso de
seguro guia de povos, o grave Ministro np deu conta do
desrespeito involuntrio, verdade, ms desrespeitot
de que acabava de ser objecto, por part e de uma mi-
servel aranha, hedi onda e minscula.
Mas, no dando pelo facto, t rat ou de tomar o coup
para ir ao despacho oollectivo, levando to ext ranha
condecorao (?) nas costas, quando o. Secretario, cha-
po na mo, todo mesuroso, pedi ndo licena, tirou a
prova da i ndi gni dade do bichinho das vestes do seu
amo. E elle j ent rava no carro!. . .
Supponhamos qUe tal no se tivesse dado, isto ,
que o Ministro entrasse par a o alto synodo .cuja presidn-
cia competia ao Manda-Chuva, com aquelle evidente t-
testado de relaxamfento.
Que pensari a o Supremb da Bruzundanga? Natural-
mente, penso eu, que os negcios da past a qe lhe ha-
via confiado, miereciam-lhe o mesmo cuidado que a sua
sobrecasaca.
Ah! Os secretrios de Ministro! Como so teis!
Almi desses prestimos to relevantes de que elles
152 LIMA BARJRETO
no se poupam, ai nda por cima so, s vezes' mart y-
res. Duvidam)? Pois vou provar-lhes como ver dade.
O deput ado Fur-hi-B:iUndo tinha feito um) pedi do a
out ro Ministro da Bruzundahga. Est e pp? qualquer motivo
no lhe poude servir e attendeu a oUtro pistolO- Sabedor
da coisa, Fur-hi-Bhundo voou que nem uma frecha par a
a respectiva Secret ari a de Est ado.
Ar r ebat dament e entra pelo gabi net e ministerial a
dent ro e, dando comi o Secretario, pois o Ministro no
estava, desanda no dedicado servent uri o umla feroz dies-
compost ura em que o chama de lacaio, de capacho,
de toma-larguras, de lavajdbr de tinteiros, et d, etc.
Ent ret ant o, o secretario no merecia to feroz objur-
gat ori a, pois, erri geral, esses abnegados serventurios
da Bruzundanga so pessfas ternas, mei gas, de bom
corao, especialmente com os filhos dos Ministros.
Em dias de festas, das festas familiares dos Minijs
r
t ros, de ver como t r at am os pimpolhos ministeriaes;
de ver cotoo support am resi gnadament e o peso de um
nas costas, o de um! out ro nos joelhos, alm do incoto-
toodo de um terceiro que lhe passou um bar bant e na boc-
ca e simula guial-o como Um cavallo de jilbury.
No vo par a a copa; miascoitados!aturato coisas
touitio peiores.
Disse, no comleo desta nota, que o secretario de
Ministro era indispensvel ao complexo funbcionatoenr
t o do apparel ho governament al da Bruzundanga.
Pelos factos que expuz, estou cert o db ,que provei
esta assero; e poslso concluir comi orgul ho, com aquelle
orgul ho de Um jbven estudante, quahdja acaba de demon-
st rar com segurana Um theorema de geomet ri a e dizer,
OS BRUZUNDANGAS 153
como elle ou como o velho compndio de Euclides, que
demonstrei o que era preciso demonstrar Qpod erai
demonstraddur. Q. E. D., comb abreviam os compn-
dios. ' '
UMA PROVNCIA
xx
As provincias da Republica da Bruzundanga, que
so dezoito ou vinte, gozam, de accordo com a Carta
Constitucional daquelle paiz, da mais ampla autonomia,
at ao ponto de serem, sob certos aspectos, quasi como
paizes independentes.
Seria enfastiar o leitor querer dar detalhes das
prerogativas que usufruem as provincias. Com isto, fa-
ria obra de estudioso de cousas legislativas e no de
viajante curioso que quer transmittir aos seus conci-
dados detalhes de costumes, que mais o feriram) em
terras estranhas. Fao trabalho de touriste superficial e
no de erudito que no sou.
Das provincias da Bruzundanga, aquella que tida
por modelar, por exemplar, a provincia do Kaphet.
No ha viajante que l aporte,, a quem logo no digam!:
v ver Kaphet, aquillo sim! Aquillo a jia da Bruzun-
danga.
A mito beto de ver-se os magnatas de l
no me fizerato semelhante convite; mas tal provincia
156 LIMA BARRETO
fui por minha prpria iniciativa e sem os tropeos de
cicerones officiaes que me impedissem de ver e exa-
minar tudo com a mxima liberdade.
Pela leitura, sabia que a gente rica da provincia
se tem na conta de aristocratas, de nobres e organizam
a sua genealogia de modo que as suas casas totoeto ori-
gem em certos anthrapophagos, como eram os primi-
tivos habitantes da provincia, dos quaes todos elles que-
rem descender. Singular nobreza!
Sempre achei curioso que a presumpo pudesse
levar a tanto, mas, em l chegando, observei que po-
dia levar mais longe. O trao, caracterstico da po-
pulao da provincia do Kaphet, da Republica da Bru-
zundanga, a vaidade. Elles so os toais ricos do paiz!;
elles so os mais bellos; elles so os mais inteUigentes;
elles so os mais bravos; elles teto as toelhores institui-
es; et c, etc.
E isto de tal forma est apegado ao espirito da-
quella gente toda, que no ha modesto mestre-escol
que no se julgue um Diderot ou um' Aristteles, e
mais do que isso, pois, deixando de parte a theoria, se
julgam tambm capazes de exercer qualquer profisso
deste mundo; e, se se fala em
1
ser official de marinha,
elles se dizem capazes de sel-o do p p' ra mo, e assim
1
de artilharia, de cavallaria. Imaginam-se promptos para
serem astrnomos, pintores, chimicos, domadores de fe-
ras, pescadores de prolas, remadores de canoas, nivela-
do res, o diabo!
Tudo isto porque a provincia faz questo de que
conste nos panegyricos delia que o seu ensino uma
OS BRUZUNDANGAS 157
maravilha; as suas escolas normaes^ cousa nunca vista;
e os seus professores sem segundos no mundo.
Domina nos grandes jornaes e revistas elegantes
da provincia, a opinio de que a arte, sobretudo a de
escrever, s se deve occupar com' a genta rica e chie;
que os humildes, os mdios, os desgraados, os feios,
os infelizes no merecem atteno do artista e tratar
delles degrada a arte. De algum tooda, taes esthetas
obedecem aquella regra da potica clssica, quando exi-
gia, para personagens da tragdia, a condio de pes-
soas reacs e principaes.
Mas, como elles no tm dessa gente l; no tem
nem Orestes, nem Ajax, nem Ismenia, nem Antigone,
os Sophocles da provincia se contentam com algumas
gordas fazendeiras ricas e saltitantes filhas de abastados
negociantes ou com uns bacharis enfadonhos, quando
no tratam de solertes atravssadores de caf.
Um dos traos mais evidentes da vaidade delles,
no est s no que acabo de contar. Ha manifestaes
mais ingnuas.
Quando l estive, deu-me vontade de ir ver a Pi-
nacotheca e a Glyptotca locaes. J havia visto as da
capital da Bruzundanga. Eram modestas, possuindo um
ou outro quadro ou mrmore de autor de grande ce-
lebridade. Eram modestas, ms probas e honestas.
Tinham-me dito causas portentosas da galeria de
quadros e estatuas da capital da provincia do Kaphet.
Fui at l, como quem fosse para a de Munich ou para
o Louvre. Adquiri um catalogo e logo topei com esta
indicao: LA GIOCONDA, quadro de Leonardo da
Vinci.
158 LIMA RABRETO
Fiquei admirado, assombrado com aquellas pala-
vras do catalogo. Teria a Frana vendido a celebre
creao do mestre florentino? Poderia tanto o dinheiro
do caf? Corri sala indicada e dei sabem com que?
Com a reproduco photographica do celebre retrato
a leo de Mona Lia dei Gioconda, uma reproduco da
casa Bran!
No quiz ir adiante para ver a Ronda Nocturna,
de Rembrandt, um Corot, um Watteau, nem tam-
pouco na seco de esculptura, a Victoria de Samo-
thracia e a La Piet, de Miguel ngelo.
Elles, os da provincia, falam mUito em arte, na cul-
tura artistica daquelle rinco da Bruzundanga; mas o
certo que no lhe vi nenhuma manifestao palpvel.
Vo ter uma prova.
Durante os dias em que l estive apuravam-se as
provas do concurso aberto para a escolha das armas
da capital. Vi os desenhos. Que cousas hediondas! Quan-
ta insufficiencia artistica! No havia talvez dous dese-
nhos, j no direi de accordo com as regras da heral
dica, mas do gosto. Eram verdadeiros rtulos de cer-
veja marca barbante.
No falo de musica, porque pouco observei sobre
tal arte; mas, no que toca architectura, posso dizer,
com convico, que l no ha uto architecto de talen-
to. Devia citar-lhes o nome aqui; mias, ap se tratar de
tal gente, podia parecer que queria arranjar dinheiro.
No preciso.
Outra pretenso curiosa da gente daquella provin-
cia da Bruzundanga affirmar que a sua casquilha ca-
pital uma cidade euroupa. Ha tantos typos de cir
OS BRUZUNDANGAS 159
dades europas que tenho vontade de perguntar se ella
do typo Athenas, do typo Veneza, do typo Carcasson-
ne, do typo Madrid, do typo Florena, do typo Sto-
ckolmode que typo ser afinal? Certamente do de Pa-
ris. Ainda bem, que ella no quer ser ella mesma.
m O mal da provincia no est s nessas pequenas
vaidades inoffensivas; o seu peior mal provm de um
exagerado culto ao dinheiro. Quem no tem dinheiro
nada vale, nada pde fazer, nada pde aspirar com in-
dependncia. No ha metabolia de classes. A intelli-
gencia pobre que se quer fazer, tem que se curvar aos
ricos e cifrar a sua actividade mental em produces
incolres, sem significao, sem sinceridade, para no
offender os seus protectores. A brutalidade do dinheiro
asphyxia e embrutece as intelligencias.
No ha l independncia de espirito, liberdade de
pensamento. A policia, sob este ou aquelle disfarce,
abafa a menor tentativa de critica aos dominantes. Es-
panca, encarcera, deporta sem lei hbil, atetoorisando
todos e impedindo que surjam espritos autonombs. E' o
arbtrio; a velha Rssia.
E isso a policia faz para que a provincia continue
a ser uma espcie de Republica de Veneza, coto a pua.
nobreza de traficantes a dominal-a, mas seto sentimen-
to das altas cousas de espirito.
Ningum pde contrariar as cinco ou seis famlias
que governam a provincia, em cujo proveito, de quando
em quando, se fazem umas curiosas valorizaes dos seus
produetos. Ai daquelle que o fizer!
A mentalidade desses olygarchas tal, que no tre-
pidaram em fazer votar uma lei colonial, uma verdadeira
. 160 LIMA BARRETO
disposio de Carta-Rgia,. para, diziam elles, augmen-
tar o preo, da medida (cerca de 15 kilos) do caf. O
seu apparelho governativo decretou, em certa occasio,
a prohibio do plantio de mais uto p de caf que fosse,
da data daquella lei em diante. A lei, ao que parece,
caiu em desuso. No era de esperar outra cousa...
Havia muito ainda a dizer a respeito; mas bastam
estes traos para os orasileiros julgarem' o que uma
provincia modelo ha Republica dos Estados Unidos da
Bruzundanga.
PANCOME, AS SUAS IDAS E O
AMANUENSE
XXI
Este caso do atoanuense e alguns outros que aqui
vo ser contado? na maioria, aconteceram na alta ad-
ministrao da Bruzuhdahga, quando foi Ministro db Ex-
trangeiros o visconde de Paticjrne.
Mas, dentre todos os seus actos, aquelle qUe fez pro-
priamente escola, foi a nomeao de um amanuense para
a sua secretaria; e os dmiais, quer quando foi minis-j
tro, quer antes, se entrelaam! tanto coto a celebre no-
meao, esclarecem de tal modo o seu espirito de governo
e a sua capacidade de estadista, que tendo db narrar
aquelle provimento de um modesto cargo, mje vejoi obri-
gado a relatar mluitos outros casos de natureza qui
diversa. Entro em matria.
Andava o poderoso secretario de Estadb atrapalhado
para preencher utol simples cargo de amanuense que
havia vagado na sua secretaria.
162 LIMA BARRETO
Em lei, o caminho estava estabelecido: abria-se copi-
curso e nomeava-se Um dos habilitadas; mas Panqme
nada tinha que ver cora as leis, embora fosse minis-
tro e, cotob tal, encarregado de applicalias bem fielmen-
te e respeitai-as cegmbnte.
A sua vaidade e certas qizilias faziam-n'o dbsobedje-
cel-as a todo o instante. Ningum! lhe tomava contas por
isso e elle fazia do seu tofoisterio coisa prpria e sua.
Nomeava, demittia, gastava as verbas como enten-
dia, espalhando dinheiro por todos os tojtoa-largUras que
lhe caiam em graa, ou lhe escreviam panegyricos hi-
perblicos.
Utoa das suas qizilias era com os feios e, sobrettu*
do, com os bruzundanguenses de origem javanezacoisa
que eqivale aqUi aos nossos mulatos;
Constituam o seU pesadelo, o seu desgosto e no
julgava os indivduos dessas duas espcies apresntaveis
aos estrangeiros, constituindo elles a vergonha da Bru-
zundanga, no seu secreto entender.
Esta preocupao, nelle, chegava s raias da obses-
so, pois o seu espirito de here da Bruzundanga no se
orientava, no que toca sua actividade governamental,
pelos aspectos sociaes e tradicionaes do pai/, no se preo-
cupava emi descobrir-lhe o su destino na civilisaO
por este ou aquelle fenlue indicio afim! de com mais pro-
veito, auxiliar a marcha de sUa ptria pelos annos em
fora. Ao contrario: secretamente revoltava-se contra,
o determinismo de sua historia, condicionado pela sua
situao geographica, pelo seu povoamento, pelos seus
climas, pelos seus rios, pelos seus accidentes physicos,
pela constituio do seu solo; e t c ; e desejava mbito
OS BRUZUNDANGAS 163
kifantiltoente fabricar, no palcio da seu ministrio, uma
Bruzundanga peralvilha e casquilha, gnero boulevard,
sem os javanezes que incommodavam tanto os estrangei-
ros e provocavam os remoques dos caricaturistas da Re-
publica das Plancies; limitrophe, e tida qomo rival da
ruzundanga.
Em fim, elle no; era ministro, para felicitar os seus
concidados, para cprrigjr-lhe os defeitos eto medidas
adequadas para accentuar as suas qualidades, para per-
feioal-as, para encaminhar melhor a evoluo do paiz,
accelerando-a
-
cotobi pudesse; o visconde era ministro
para evitar aos extranhos
1
, aos tourisfas, contratempos e
mios encontras com javanezes. Elle chegou at a pre-
parar uma guerra criminosa para ver se dava cabo destes
ltimos...
Mas como ia dizendo, Panbme, na seu ministrio,
fazia tudo o que entendia; mas, mesmo .assim, np se
atrevia a romlper abertamente com aquella historia de
concursos, com os qUaes desde muito andava escrmeh-
tado, devido a razo que lhes hei dfe bontar mais tarde.
Era, afinal, uma pequena hesitao no espirito de
uml homem que tinha tido at ali tp audazes atrevi-
nentos para desrespeitar todas as leis, todos os regu-
lajyJentos e todas as praxes administrativas.
E' bastante dizer que, no contente em! residir no
prprio edifcio da Ministrio sem autorizao legal, Pan-
C&toe no trepidou em estabelecer na chcara db mes-
mo um redondel de touradas,; uto campo de fooirball,
um caf concerto, para obsequiar respectivamente ps di-
plomatas hespanhes, iniglezies e suecos.
Como j tive occasio de dizer, tal ministro s tra-
164
LIMA BARRETO
balhava para impressionar os estrangeiros, e, apezar 'de
no ter feito obra alguma de alcance social para a Bru-
zundanga, o povo o adorava porque o julgava, admirado
pelos paizes estranhos e seus sbios.
Se algum se lembrava de censurar esse seu desaver-
gonhado modo de governar, logo os jornalistas habitua-
dos a canonizaes sitooniacas e parlamentares que gos-
tavam do pot-de-vin, gritavam: que typo mesquinho,!
Criticar esse patrimnio nacional que o visconde de
Pancome, por causa de ninharias! Ingrato!
Diante dessa desculpa de patrimnio nacional, toda
a gente se calava e o paiz ia engulindo as affrontas que
o seu ministro fazia s suas leis e aos seus regulamentos.
De onde ho de perguntar . lhe tinha vindo tal
prestigio? E' fcil de explicar.
Elle veio, no fim!,, da tal historia das condecoraes
que j lhes contei facto que encheu de jbilo todo
o povo daquella ptria, porque a Republica das Planicies
que Pancome trabalhava para sempre andar s turras
coto a Bruzundanga, no as tinha obtido, apezar de dispu-
tal-as. Antes disso, porml, elle j tinha um ascendente
bem forte, devido a uma grande proeza. Pncme ti-
nha subido ao cutoe da Tiaya, o modesto Hymalaia da doe
rographia da Republica da Bruzundanga, 2900 a 3000
metros de altitude. Vou-lhes contar como a cousa foi.
Um dia, estando Pancome nas proximidades dessa
montanha, annunciou a todos os qUadrantes que ia es-
calal-a.
Os bruzndanguenses do logar sorriram diante do
projecto daquelle hotoem gordo e pesado. Aquillo (o
monte) diziam, era muito alto e elle no teria flego para
OS RRUZUNDANGAS 1G5
chegar ao cume; havia fatalmente de rola? pelas en-
costas abaixo, antes de attingir o meio dja jornada.
O visconde, porm, no se atemorizou, subiu e dizem
que foi ao pico, da montanha.
A' vista de semelhante proeza, os naturaes do paiz,
logo que a nova se espalhou, exultaram, pois andavam
de ha muito necessitados de um here. No; contentes'
da noticia da faanha ter corrido toda a nao, telegra;-
pharam para as cinco partes do mundo exaltando a ou-
sadia ainda mais.
E' verdade que, antes de Pancome, muitos outros,
entre os quaes o Kaetano Phulgenzio, Um| roceiro dp
local, tinham subido o Tiaya varias vezes, em aventuras
de caa, e at esse Phulgenzio serviu-lhe de guia; mas isto
no foi lembrado e Pancme passou por ser o primeiro
a fazel-o.
De tal proeza e das conseqncias que delia advie-
ram, nasceu a fama do visconde, a sUa considerao
de here nacional, tanto tolais que os clubs alpinos da Eu-
ropa tomaram nata do illustre feito e, graas diplo-
macia da Bruzundanga, o retrato e a biographia do por-
tentoso varo foram estampados nas revistas especiaes
de spori.
Durante um mez, os 'jornaes da capital do interessan-
te paiz que ora nos odcupa, no deixaram* um s dia de
publicar telegrammas do seguinte teor ou parecidas: LA
VIE AU GRAND AIR, importante revista francez, pu-
blica o retrato db viscojnde 'de Panqme, o destejyridA.
here do Tiaya, e os seus traos biographicos)^ **-
Um outro quotidiana dizia: ARMY, NAVY AND
SPORT, celebre magazine inglez, estampando o retrato
160 LIMA BARRETO
do visconde de Pancime, essa legitima gloria dbi nosso
paiz, afirma que a sUa asceno ao cume do Tiaya
sem precedentes na historia do alpinismo; e assim tran-
screviam ou noticiavam referencias de pUtr.as, revistas
allems, italianas, syrias, gregas, tcheques, etc.
Recebendo esse impulso do estrangeiro, os jornaes
da Bruzundanga, os mais lidos e os mais obscuros, e
as revistas de toda a natureza redobraram a sua habitual
gritaria em casos taes. Enchiam-se de artigos louvando
o here que fizera a Bruzundanga conhecida na Europa,
affirmao essa em que logo o povo do paiz acreditou
piamente; mostraram tambm com periodos beto ca-
dos, cotoo p facto tinha uto alcance excepcional e procla-
maram o homem o primeiro de todos os bruzundaln-
guenses.
A seguir-se aos jornaes, vieram os poetas loUvami-
nheiros com as suas odes, poemas, sonetos, cantafcasj, er-
guendo s nuvens o visconde e a sua extraordinria proe-
za. Elles saceavam coto atilamento sobre o futuro, por-
quanto, quando Pancjme veiu a ser ministro, os encheu
de propinas e fartos jantares.
E' occasio de notar aqui uma singular feio, dos
poetas da Bruzundanga.
Todos os vates de l, em! geral, so incapazes de com-
parao, de critica e imprprios para a menor reflexo
mais detida, e, com a sua mentalidade de parcerias ape-
rados. esto sempre dispostos a bajular os titulares ou
os apatacados burguezes, paria terem o prazer de ver
mais perto as suas mulheres e filhas, pois se persuadiram
que so ellas feitas de outra substancia differente d'a-
quella que forma ais cozinheiras e os pequenos burguezes.
03 BRUZUSDANGAS lii
To tolos so elles que no se lembram) que taes mar-
quezes e mais bares da sua terra so de origetol to
humilde e tp vexatria em face do critrio nobiliar-
chico que os prprios portadores de taes tituios fidalgas
occultam o mais que podem a sUa ascendncia- Mas
preciso voltar ao nosso visconde de Paheptoe.
A' custa de todas essas vociferaes, o povo no per-
mittia que ningum) lhe tocasse na reputao e ficou con-
vencido de que o homem! era mesmo um demiurgo e
consubstanciou a sfua admirao ingnua, nesta fortolula
simples: um bruzundamgaense conhecido na Europa.
Porque a mania daquelle povo, querer fora que
o seu paiz e os seus hotoens sejam conhecidos no, estran-
geire, embora elle no possua uma. actividade, de qual-
quer natureza, nem mesmo um hotoem notvel que possa
attrahir a curiosidade dos extranhos sobre a regio e
as suas coisas.
De modo que, qualquer referencia a elle ou a uto!
natural delle, se ella favorvel e elogiosa, logo alvp-
rota o povo da Bruzundanga, que fica crente de que em
todas a' aldeias de paizes afastados na se fala em' ou-
tra cousa seno na sua naoi.
Quando, porm, se diz l fora que, na sUa popu-
lao, ha milhes de javanezes e mestios delles (o qu,e
verdade), immediatamente todos se aborrecem, zangam-
se, lanando tristemente o labo de vergonha sobre os
seus compatriotas de tal extraco.
E' uma tolice delles (ahi entram tambm muitos
javanezes), pois tanto os de origem! javaneza como os
de outras raizes raciaes tm! dado intelligencias e activi-
dades que se eqivalem
1
. No ha este de tal procedncia
168 LUl\ BARRETO
que sobrepuje aqUelle de outra procedncia, nem miesmo
na quantidade; os de uma origem no spbrelevam os
de outra, isto dura ha trs, secUlofs e pouco; e, pode-se di
t
-
zer, que uma prova perfeitamente experimental, obti-
da no laboratrio da historia. To bpto cptoo to bom...
Com tal mania, no de admirar que, de uma hora
para outra, Panbme ficasse sendo o idblo da Biuzundan-
ga; e o governo, para premial-o e satisfazer a opinip
publica, apressou-se eto notolaLo embaixador junto ao
governo de uma potncia europa, e foi (letbro.-me ,agoi;
ra) quando embaixador, que pbteve as condecoraes a
que alludi em capitulo anterior.
E de tal forma a populao, do paiz se convenceu
da itotoensa intelligencia, das gehiaes vistas do visconde,
de que elle era admirada no toundb inteiro, e de que,
tatobeto, todos os sbios do Univerisp respeitavam-npj re-
ligiosamente, que ao chegar elle da estranja para assu-
mir a pasta do exterior, toda ella correu
v
eto massa para
a rua, quasi lhe desatrelato, os imais enthbsiastas, os caval-
los do carro, acclatoanda-o freneticmente pelas ruas
em que passou, como se recebesse a cidade Julia Csar
victorioso ou Descartes, caso a natureza da gloria deste
se compadecesse com admiraes irrefleotidas.
Alm daquellas medidas que citei em um dos cap-
tulos passados, logo no inicia da -seu ministrio, ttou
o visconde estas pritoordiaes; usar papel de linho nos
officios, estabelecer uma cozinha na sua secretaria, e bai-
xar uma portaria, detertoinando que os seus funcciona-
rios engraxassem' as botas todos os dias. Na .cozinha, po-
rm, que estava o principal das suas reformas, pois era
o seu fraco a toez farta, atulhada.
OS BRZUvDANGAS 169
Em seguida, convenceu o Manda-Chuva que o paiz
devia ser conhecido na Europa por meio de !uma im-
mensa cotntoisso de propaganda e de annuncios nas
jornaes, cartazes nas ruas, berreiros de carnelots, letrei-
ros luminosos^ nas esquinas e bm, Outros logares ,pu-
' blicos,.
A sua vontade foi feita; e a curiosa nao, eto Pariz
foi muitas vezes apregoada nos boulevards cotoo o .ultimo
especifico de pharmacia ou como uma marca de auto-
mveis. Contato-se at engraadas anedoctas.
Nos annuncios luminosos, ento, a sUa imaginao
foi frtil. Houve uto qiue ficou celebre e assim rezava:
Bruzundanga, Paiz rico, Caf, caco e borracha. No
ha pretos.
N,o ficou ahi. Mostrou a necessidade de uma es-
quadra poderosa e o Manda-Chuva encomm'endoU uma
custo&issima, para o servio da qual o paiz no tinha
marinheiros dignos, arsenaes, e que pz de alcata a
Republica das Planicies.
Tudo isto e mais a transformao da capital, da
noite para o dia, facto a que j alludi, endividaram sq- ^
bre modo o paiz e, com a vinda -de um inepto Mandaj-
Chuva, para cluja asceno elle muito concorreu, a Bru-
zundanga veiu a ficar na misria.
Por essas e outras, foi Panclome proclamado o maior
estadista da nao, embora a situao interna, durante
o seu longo ministrio (quasi 10 annosi), peiorasse .sem-
pre e cada vez mais, sem que elle apresentasse Pu lem-
brasse medidas para retoediar um tal estada de desca-
labro.
Tirassem-n'o ds coisas phantasmgbrcas e berrantes
170 LIMA BARRETO
que f ei iam' a vaidade pueril do povo, fazendo este suppjr
que a Bruzundanga era respeitada na Europa; tirassem-
n
J
o d'ahi que ningum era capaz de saccar-lhe da ca-
chla uma ida de governa, tum alvitre de verdadeiro es-
tdia ta.
Basta dizer, para se avaliar a triste situao ifterna
da estravagante nao de que lhes (dlo noticias, que, nos
arredores da capital, se morria mingua, fome, as
terras estavam abandonadas e invadidas pelas depreda-
doras savas, a populao roceira no tinha direi tos. neto
justia e vivia merc de dupidos e ferozes senhores
de latifndios,, cuja sabedoria agronmica era egual
dos seus capatazes ou feitores.
Mas o povo, graas aos poetas e jornalistas sitoonia-
cos, no queria capacitasse de que Panclmje era sim-
plesmente decorativo e continuou a adtoiral-o como um
setoi-deus.
E elle fazia o que queria e se agora estava atrapa-
lhado com a nomeao de um atoanluense, no era por-
que fosse do seU natural respeitar as leis.
' Ha um peqlueno e passageiro temor da natureza da-
quelle que sentem' os heres quando Vo entrar em cam'-
bate.
J nomeara pouco mais de meia dzia por meio
de concurso mas no estava satisfeito com essas nomea-
es.
E' verdade que os que nomeara, trajavam regular-
mente, engraxavam as botas e no tinham' nunca o coll-
rinho sujo. Eram' j grandes qualidades, porqUe de tal
forma viera a encontrar o pessoal da secretaria, esbode-
gado, relaxado, vestindb roupas baratas, morando n|os
* OS BRUZUNDANOAS 1H

subrbios, que foi necessrio toda a sua energia para
que elle modificasse to mos hbitos.
As verbas do ministrio pagaram, a quasi todo, des-
de o servente at uto chefe de seco, ternos beto ta-
lhados, camisas finas, botinas de bom cabedal, etc. Assim,
conseguira dar um ar de Foreign^Office ou de Qual-d^Or?
say modesta secretaria de estrangeiros do modesto
paiz da Bruzlundanga.
A sua atrapalhao estava na tal historia do, con-
curso, pois at ali, devido a to tola formalidade, na
conseguira ter nos argbs de amanuens.es tobos bonitps
e demais, para fazer concurso, sempre appareciam uns
rebarbativos candidatos de raa javaneza, dom os quaes
elle embirrava solemnemente.
Da ultima vezi, at, quasi que um atrevido javanez
puro consegue o pritoeirp logar, tal era o brilho de suas
provas; Pancome, porm, arranjou as cousas to leal-
mente diplomticas que o rapaz perdeu a ultima prova.
No queria que a cousa se repetisse e estudava o
modo de, evitando o, concurso, encontrar um candidato
bonito, bem bonito, no sendo em nada javanez,^ que pu-
desse offerecer aos olhares do ministro da Cora ou do
Afghanisto um bello exemplar da belleza masculina da
Bruzundanga.
Todos os candidatos que se haviato apresentado nap
prenchiam' essa exigncia do seu alto critrio governa-
mental.
Alguns eram! tolesmo feios, outros tinhato toques de
javanez, e nenhuto a belleza radiante que elle Queria
ver nos amanuenses.
Essas suas sabias medidas, para recrutamento do su
172 LIMA BARRETO
pessoal, levaram
1
para a sua secretaria moos bonitos e
excellentes mediocridades, que ainda procuravam demon-
strar a sua principal qualidade intellectual, publicando
borracheiras idiotas pu compilaes rendosas e pesadas
a a thesouro; entretanto, eto certo e determinada sentido,
foram proficuas, qamb teve occasio de verificar o, suti-
cessor de Panme.
Este, por occasio de uma festa de sustncia, enoani-
trou nos amanuenses e officiaes da escola do Visconde,
soberbos estfadores, mgnificos tapeceiros, eximios or-
namentadores d salas; e, de tal forma um
1
dado arrumou
retratos nas paredes de seu salo, que o Ministro da In-
glaterra offereceu-lhe um bem remunerado lugar na do-
mesticidade do castello, de Windsbr.
O obstculo do concurso fazia a visconde pensar a
toda a hora e instante na vaga de amanuense, e elle j
se resolvera a removel-o por completo,, sem' dar nenhuma
satisfao a quem qluer que fosse, quando> ao. despachar
o expediente daquelle t, lhe Veio ter s mos Um re-
querimento com photographias appensas.
Em geral, os ministros no lto o que despachami;
limitam-se a rubricar o despacho do secretario ou offi-
cial de gabinete. Panctoe no fazia excepo na re-
gra, mas aquelle papel, com pnotographias, despertou-
lhe a atteno. Leu-o. Tratava-se do bacharel Sune Wolfe,'
que requeria ser provido no logar vago de amanuense;
e, para que avaliar pudesse o Snr. Ministro da sua belle-
za physica, juntava aquelles dois retratos, Urni de perfil
e outro de frente.
A secretaria tinha exigido sellos de juntada em taes
documentos e o despacho (db secretario era nesse sentido.
.* OS BRUZUNDANGAS i '
: i
O visconde, como sempre, pouco disposto a obedecer
s leis, no se incommodou; e, cheio de admirao pela
boniteza do requerente, riscou o despacho e escreveu com
a sua letra urnj Outro, determinando que o candidato com-
parecesse sua presena. i
No dia seguinte o rapaz foi tex com o toinistro, que
ficou embasbacado diante db lindo ca,ndid;ato.
De facto, era bonito, bonitinho mesma, desbotado
de cutis, e parecia at fabricado em Saxe oU em Svrps.
Tinha uns lindos dentes, um! bello cabello cuidado, no
era alto, ms era bem apessoadp. Merecia muito bem
um bom casamento rico; cotoCudo, o visconde quiz toe,-
lhor examinai-o e perguntou:
O senhor sabe sorrir bem)?
O candidato no se atrapalhou e acudiu coto! firmeza:
Sei, excellencia.
Vamlos ver.
E o lindo moo repuxou os lbios, entortou o pescoo
de um lado, gracilmente, ageitou os olhos e todo elle foi
uma lindeza de impressionar o pacato secretario que,
ao lado, assistia ao exame, completamente embrulhado
em um fraqlue veneravel e cheio de embevecitonto.
Contente coto isto, o ministro tratou de ir mais longe
na experincia das excepcionaes qualidades que o can-
didato revelava e convidtou-o com voz paterna],:
- Aperte a too, alli, do toajbr Martoelleiro (o se-
cretario). Faa o faVpr.
O examinando no se fez de rogado. Juntou os pes,<
curvou docemente o busto, levantou o brao| e, sempre
sorrindo, cumprimentou:
Snr. major Martoelleiro...
174 LIMA BARRETO
Pandme no cabia em si de contentamento comia si-
deral acquisio que estava alli. Que elegncia! Que lin-
deza! Dessa feita que elle ia fazer uma nomeao jus-
ta e sabia. Arre! No era semi tempo...
Era preciso, porm, ver se o danztl conhecia algu-
mas outras cousas de sociedade.
O senhor sabe dansar? perguntou.
Sei, Excellentissimlo.
Vamos ver.
Mas s e sem musica, sr. visconde?!
Ordenou o ministro que o continuo, fosse chamar um
certo empregado, eximio em dansa; e, emquanto elle ia
buscar o funccionaro, disse Pancome a Martoelleirp:
Voc sabe assoviar, major?
O secretario estava sempre disposto a responder affir-
toativamente ao visconde e no se deteve um minuto:
Sei, senhor visconde.
Bem, disse Pancome, assovie ahi uma valsa.
A dama j tinha chegado e Marmelleiro agora hesi-
tava.
No sabe? indagou o ministro severamente.
S sei as Larangeiras.
De quem isso? perguntou Pancome.
E' do Hamelio.
No l muito elegante, considerou o visconde,
toas... serve, serve!
Martoelleiro comeou a assoviar coto todo o recata
que o logar exigiafiu, fiu, fiu... , fe os dois dansa-
ram com todas as cerimonias e ademanes dignos de ga-
binete to diplomtico e do respeito que merecia a pre-
sena daquelle alto here ministerial. Pancome verifi-
OS BRUZUXDANGAS 1'3
cou coto um jbilo paternal que o tal Sune continuava
\ ser utoa maravilha! Que soberbo amanuense, ia ell?
?er! Bemldita Bruzundanga que produzia daquIUo!
Acabaram de valsar ao som do melodioso aslsovifl
de Marmelleiro e o visconde falou ento, com mansue-
tude, ao candidato*.
Descanse um pouco meu.filho; e, depois, escreva-
toe uma carta ao ministro do Interior sobre a necessidade
da Bruzundanga se fazer representar no Congresso de En-
caixotamento de Pianos em Seoul.
O lindo Wolfe esteve a pensar uto poucb! e retrucou
titubeando:
- V. Exa. comprehende que... Eu! De uma hora
para outra... Comprehende V. Exa. que no, tenho pra-
tica... Com o tempo... Mais tarde,,.
Era s redigir cartas o que elle no sabia; ms, seWdd
elegante, bonitinho, bom dansador, tinha todas as boas
qualidades para um aperfeioado amanuense do extra-
ordinrio Pancome.
Tendo em vista as necessidades da representao da
Bruzundanga, o visconde nomeo-o logo, sem deten
alguma. Foi uma acertada nomeao, e sabia, que veio
provar o quanto so tolas os regulamentos e as leis que
exigem
1
dos amanuertses a Vetusta sciencia de saber re-
digir cartas. , . , . , , i
Se no fosse um here, uma notabilidade universal
o Ministro, talvez o galante Sune no tivesse sido apro-
veitado e os estrangeiros no teriam! uma favorvel tda
da boniteza dos homens d Bruzundanga; mas era, feliz-
mente e poude, portanto, pior de pare as tolas
1
exigem
17G LIMA BARRETO
cias legaes, e o paiz, com tal acquisio para p se.
funocioftalismo, adiantou uto sculo.
E' verdade que o marechal Soult, duque da Dalma^
cia, e Guizot qe em celebriddje e notoriedade univer-
sal talvez no invejassem as de PanoAme, foram mi-
nistros de Frana, e, ao que consta, nunca desrespeita-
ram! ostensivamente as leis do seu tempo. Isto aconteceu
em Frana; mas na Bruzundanga as cousas se passam
1
de outro 'modo e aquelle paiz s Jem ganho Com tal
proceder, como acabamos de ver.
Feito amanuense, aprendeu logo a copiar minutas
e, em! menos de seis annos, Sune, p tal da carta, ac,'-
1
bou eleito, por unanimidade, membro, da Academia de
Letras da Bruzundanga.
Ficou sendo o que aqui se chama um expoente.
NOTAS SOLTAS
XXII
Uim! annuncio de livraria, na Bruzundanga:
Acaba de apparecer o extraordinrio romanceMeu
caro senhor.., de D. Adhel Karat {pseudonymo de Mira-
Ihema Sokothara Lomes, filha do grande poeta e escriptor
Sokothara Lomes, cujas assombrosas glorias litterarias ella
continua com muito brilho, e irm do fino estylista e elegan-
te parlamentar Carol Sokothara Lomes). A' VENDA, etc, etc.
L, na Bruzundanga, os Manda-Chuvas, quando so
eleitos,' e empossadas, tratato logo de colLoear em bons
lugares os da sua clientela. Fazem! reformas, inventam
reparties, para executarem esse seu alto fim politico.
H, porml, dous cargos estrictatoente municipaes e
attinentes administrao local da capital da Bruzun-
danga, que todos os matutos amigos dos Manda-Chvas
disputam. Os Manda-Chuvas, eto geral, so do Interior
178 LIMA BARRETO
do paiz. Estes cargos so: o de Prefeito de policia, e o
de Altootac-tor da cidade. No s elles so rendosos,
pelos vencimentos marcados em lei, como do direitjp
a propinas e outros achegos.
O de chefe de policia rende, na nossa mbeda, cerca
de vinte contos por anno, s nas taxas cobradas s mu-
lheres publicas; o de AlmOtac-Mr d cidade, esse en-
to no se falia...
Sendo, assim, lugares em que se pode enriquecer,
no faltam' doutores da roa que os queiram' e empre-
guem! todas as armas para obtel-jps.
Elles toai conhecem a cidade. Se a visitaram ou
se mesmo residiram nella, nunca lhes foi possivel pas-
sar das ruas principaes e dquella em
r
que estiveram mo-
rando; de forma que lhe ignoram as necessidades, os de-
feitos a corrigir, a sua historia^ a sua economia e as quei-
xas de sua populao.
Houve um prefeito de policia que', vindo directamente
da provincia das Jazidas para a sua prefeitura em Bo-
somlsy, nada sabia da cidade, nem mesmo as ruas princi-
paes. Methodico, econmico, por estar muito preoccupa-
do em desaggrayar as suas propriedades^ db hypothe-
cas, nos primeiros mezes de sua gesto limitava-se a
ir de casa para a Prefeitura, no seu automvel official,
e voltar delia para a sua residncia, tambm no seu au-
tomvel burocrtico.
Certo dia scismou em percorrer, a p, uto dos
mais centraes bouleVards da cidade. Esta recente via pu-
blica cortava muitas outras estreitas da antiga cidade e,
em! todai as esquinas, elle encontrou tis urbanos (guarda
civis) no> seus postos. Todos estes modestos policiaes
OS BRUZUNDANGAS 179
da cidade o cumprimentavam respeitosamente e O Pre-
feito ficpu muito contente com a sua administrao. Che-
gou, porm, em um dado cruzatoento de rua donde, de
uma estreitinha, tanto da direita como da esquerda, saiam
e entravam magotes de povo. Que rebolio ser esse?,
pensou elle. S<?r Uma greve? Um motim,? iQ
ue
ser?
O prefeito, assustado, medita logo providencias, quan-
do se lembra de pedir ao urbano; explicaes directas,
sem ir pelos canaes competentes:
Que quer dizer tanto povo; ahi, nessa rUa? pergun-
tou elle esquecido d oelestial altura em
N
que estava-
No ha nada, senhor prefeita. E' sempre assim,
acudiu o urbano, levando a m'
a o
bonet.
Cotoo ?
V. Exa. mo sabe que esta( a rua mais tranjsifada
da cidade, e que antiga rua do Desembargador?
O prefeito no conhecia, seno de ouvido, a rua mais
celebre do paiz, dentre todas s ruas celebres ds suas
principaes cidades.
Com um Almotac-mr da cidade deu-se uto caso
quasi semelhante. Este archonte. tinha nascido na pro-
vncia dos Bois, e, apezar de viver desde ha .muitos
annos na capital da Bruzundanga, poupo, a Conhecia.
Quando foi provido no seu cargo, quiz fazer em horas o
que no havia feito em annos. Tomou o automvel official
(certamente) e mandou toeal-o para os arredores ' de
Bosoimsy. Admirou-se muito de que no houvesse por
elles, matadouros de gado bovino, pois nos' da sua pe-
quena, pequenssima cidade natal, os havia eto quan-
tidade. No viu seno essa falta e deixou de ver as ter-
ras abandonadas, incultas, as estradas esburacadas, ter-
180 LIMA BARRETO
ras em que Um bom Almotac ainda podia, coto provei-
to, animar o plantio de arvores fructiferas, hortalias,
legumes e a criao de pequena gado, na zona rural.
Com essa decepo na alma, pois no podia admit-
tir que uma cidade no tivesse nos arredores matadouros!,
para o fabrico da carne salgada, resolveu certo dia visi-
tar as dependncias da sua repartio. Chegou aa ar-
chivo. O archivista, que era zeloso e conhecia bem! a
historia da cidade, promptificou-se a mostrar-lhe os do-
cumentos curiosos da vida passada da linda capital:
V. Exa. vai ver as actas das sesses do Senado dia
Caimra, que...
Eram! documentos escriptps dos mais antigos, no
s da historia da cidade, como da do pai2 inteiro; mas
o Almotac, com grande surpreza de toda a comitiva,
exclamou amuad:
Como? O que?
...as actas do Senado da Cmara, Exa.
Qual! Senado uimh cousa e Cmara outra.
Comb Senado da Camar? Que embrulho;? Cada Um
se governa por si... A Constituio...
Mas...
No teto mas, no teto' nada. Mande o que do
Senado, para o Senadol; e p que da ^Gamara, paia
a Camra.
Uim! grande philosophlo affirmou que, para bem' se
conhecer umia instituio, uma sciencia, um' paiz, era
necessrio saber-lhes a historia; e ningueiml, pensa, pde
admittir que se possa administrar bem qualquer coisa
sem
1
a conhecer perfeitamente.
OS BRUZUNDANGAS 181
Os administradores de Bosjomlsy nada conhecem, colmo
j disse, da cidade, cujos destinos vo reger e cuja vida
Vo superintender. Exemplifico.
Um Prefeito de Policia, como lhes contei, no lhe
conhecia a rua principal; e uto Almotac-mr, encarre-
gado da administrao geral do Municpio, no lhe co-
nhecia a natureza de suas prodces nem, a sua historia,
coi,nao fioou contado. Elle no sabia que a antiga C-
mara dos Edis chamava-se Senado da Cmara.
Com estes muitos outros se repetem na administrao
da Capital.
Via eu todos os dias passar na rua principal de Bo-
somsy um sujeito cheio de imponncia e demanes fi-
dalgos; perguntei a um amigo;:
Quem aquelle? E' algum' duque? E' marquez!?
Qual! E' umi tabellio.
O snr. F. de Tal, redadtor da WARKAD-GAZE.TTE,
contraiou casamento com a enhoriia Hytvia Kamond,
filha da vifiv.a almirante BaHel Kamond, informava um
jornal.
E' caso de perguntar: que diabo de Cousa esta
182 LIMA BARRETO
viuva-almirante? Porque a noiva no logo e simples-
mente filha do fallecido almirante?
Quem
1
aquelle sujeito que alli vai?
No lhe sei o noimb. - Sei, porm', que vive muito
bem
1
e o marido da Klarindhah'.
O dr. Sicrano j escreveu alguma, coUsa?
Porque perguntas?
No dizem! que elle vai ser eleito para a Academia
de Letras?
No preciso escrever coisa alguma, meu caio;
entretanto, quando esteve na Europa, enviou lindas car-
tas aos amigos e...
Quem as leu?
Os amigos, certamente; e, demais, 'um' medico
de grande clinica. No bastante?
SOBRE O THEATRO
Tende lido na Watkad-Gazette uma noticia elogiosa
da estra da revista Mjl de Po, no theatro Mundho,
l fui Uma noite. Quando entrei j o espectaculo tinha
OS BRUZUNANGAS 183
comeado e uma dama, eto fraldas de tmisat, fumando
um cigarro, cant ^a ao som de Uma tousica roufenha:
Eu hei de saber
Quem! foi aquella
A dizer ali em frente
Que eu chupava
Charuto de canella.
Por ahi os pratos estridulavam, oi bombo roncava e
a orchestra iniciava alguns compassos de tanga
1
, ao som
dos quaes a dama bamboleava as ancas. As palmas cho-
viam e, quasi sempre, a cantora repetia a maravilha,
que tanto fazia rir a plat.
Na noite seguinte, passando pela Harapuka-Pala-
ce, 1< no cartaz: Toda o servio, revista hilariante, eto
3 actos, etc.
Entrei. No palco uma dama, em fraldas de camisa,
fumando um cigarro, cantava acompanhada de uma tou-
sica rouca:
Eu hei de saber
Quem foi aquella
A dizer ali em frente
Que eu chupava
Charuto de canella.
Acabando os pratos eratr feridos, o bombo trove-
java, a .tousica inteira iniciava uns compassos de mxi-
184 UMA BARRETO
xe e a datoa, cbm as mos nos quadris, bamboleava
as ancas. Risos, palmas e o portento era repetido.
Interessei-ime por to variada theatro e foi com
agradei que em certa noite, muito prxima destas duas
ultitoas, aceitei um convite para ir ao Mussuah Thea-
tre: L dei com uma outra dama, eto fraldas de ca-
za, fumtando e cantando, sob a direco, d batuta do
(maestro:
Eu hei de saber
Queto. foi aquella
A dizer ali em. frente
Que eu chupava
Charuto de canella.
Risos, palmas, pratos,, chocalhos, bombos; a musica
iniciava alguns compassos e a dama remexia bem os
quadris. Tratava-se da revista Est p' ra tudo^.
Assim, fui a trez* ou quatro theatros; e sempre dei
coto uma dama a cantar esta cousa tp linda:
Eu hei de saber
etc., et c, et c,
SOBRE OS LITERATOS
Quantas cartas tens ahi! disse-lhe eu ao vel-o
abrir a carteira, para tirar uma nota com que pagasse
a despeza.
OS BRUZUNDANGAS 185
So pistoles.
P' ra tantaf gente?
Sim; para os crticos dos jornaes e das revistas.
No sabes que vou publicar um livro ?
SOBRE OS, JORNAES
Novidades telegrphicas sensacionaes:
COCOS, 2 Foi aposentado o 1 escriphrario da
Iritendencia F. (A. A.) Correio Vespertino, de 3-6-07.
CARANGUEJOS, 22. Os padres maristas comme-
moraram hontem com grandes festas o centenrio da funda-
o da respectiva ordem. (J. C , ed. t., de 22-0-17).
GUARABARIBA, 22(*)Foi desligado do quadro da
administrao dos Correios daqui o praticante de 2
a
classe
Virglio Csar, por ter sido removido para os Correios de
Santa Catharina.
Chegaram a esta capital os Drs. Ascendino Cunha
e Guilherme Silveira. {]. C , ed.t de 22-6-17).
ERUDIO
Costumava Tito Livio dizer que tinha ganho o seu
dia sempre que lhe era dado realizar um beneficio. (COR-
REIO MATUTINO, de 2-11-13).
Tito Livio foi imperador?
(*) Os nomes foram postos em portuguez para que os leitores
percebam melhor a importncia das novidades.
186 LIMA BARRETO
E o motivo dessa antecipao que est sendo
explicado, agora, nos jornaes da Fortaleza, pelos enten-
didos na matria, um dos quaes accusa coto razo desse
desequilbrio a abertura do canal de Panam, que pz
em contacto duas grandes massas d'agua de nvel diff-
rente. (O HIMPARSIAL, de 12-11-15).
A que fica reduzida a tal historia do equilibria dos
lquidos em vasos oommunicantes ? Pobre Ganot, quer o
grande, quer o pequeno?
SOBRE A ADMINISTRAO
A extraca deste combustvel na America do Sul
se eleva, copitudo, a mais de 1.500.000 toneladas, pro-
duzindo o Mxico 500.000 toneladas e o Chile, o res-
tante. (Relatrio offic sobre A Industria Siderr-
gica no mundo, pelo general F. M. de S. A., pag. i
9
8 \
O Mxico na Ajmbric do Sul? Que terremoto,!
Coisas .maravilhosas de um traductor burocrtico:
10) arbustos de serra '(arbristieaux de serre).
24) bilhetes de bilhar (billes de bitlard).
i30 Tecidos de... canhamo ou de ramia (ramie),
40 fetos de serra (fougres de serre).
5
o
) berloques, colorados... (breloques, colories).
OS RUSUNDANFGAS 187
Todas estas e muitas outras lindezas semelhantes vie-
ram publicadas no D. O. d Bruzundanga, em 23 de
Maro de-1917}: e o acto era assignado pela grande mi-
nistro Kallokeras.
A seleco nas reparties feita inversamente
de frma que os empregados mais graduadas so os
mais nscios e inscientes. Houve quem propusesse para
corrigir tal defeito que se mudasse a hierarchia burocr-
tica: o cargo de director passava a ser o primeiro da
escala e o de praticante, o ultimo.
NO GABINETE DO MINISTRO
O senhor quer ser Director da Servio Geol-
gico da Bruzundanga? pergunta o Ministro.
Quero, Exa.
Onde estudou Geologia?
Nunca estudei, mas sei o qlue vulco.
Que ? ^
Cham!a-se vulco a montanha que, de uma aber-
tura, eto geral no Cimo, jorra turbilhes de fogo e Substan-
cias em! fuso.
Bem.. O senhor ser nomeado.
0 ;'
188 LIMA BARRETO
Panqme, quando se deu uma vaga de amanuense
na sua secretaria de Estado, de aocordo comj o seu critrio
no abriu concurso, cotoo era de lei, e esperou o, acaso
para preenchel-a convenientemente.
Houve um, rapaz qUe, julgando que o poderoso Vis,-
conde queria Um amanuense chie e lindo, supponda-se
ser tudo isso, requereU o logar, juntando os seus retrai-
tos, tanto de perfil como de frente. .Pancome fel-o vir
sua presena. Olhou o rapaz e disse|:
Sabe sorrir?
Sei, excellentissitoo senhor Ministro.
Ento tobstre.
Pancme ficou contente e indagou ainda:
Sabe cumprimentar?
Sei, senhor Visconde.
Ento, cumprimente ali o majlor Marmelleiro,
Este Major era o seu secretario: e estava sentado, eto,
outra meza, ao lado da do Ministra, toda elle embrulhado
eto uma vasta sobrecasaca.
O rapaz no se fez de rogado e cumprimentou o
major com todos os // e rr diplomticas.
O Visconde ficou contente e perguntou ainda:
Sabe dansar?
Sei, excellentissj|too snr. Visconde.
Danse.
Seto!, musica?
O Visconde no se atrapalhou. Determinou ao secre-
tario:
Marmelleiro, ensaia ahi uma valsa.
S sei Morrer sonhando, (exempla).
Serve.
OS BRUZUNDANGAS 189
O candidato dahsou s toil maravilhas e o Viscon-
de no escondia o grande contentjaimbnto de que sua
alma exhuberava.
Indagou afinal:
Sabe escrever coito desembarao?
Ainda no, doutor.
No faz to,al- O essencial, o senhor sabe. O resto
o senhor aprender coto! os outros.
E foi nomeado, para bem documentar, aos olhos dos
extranhos, a belleza dos hotons da Bruzundanga.
SOBRE OS, SBIOS (a desenvolver)).
Os engenheiros, tanto os civis como os militares,
toais estes que aquelles, julgam-se gbometras. No O so
absolutamente; os melhores so simples professores.
Os mdicos da Bruzundanga imginam-se sbios e
literatos. Pode-se affirtoar que n,;o so neto uma oouS
neto outra.
E' sbio, na Bruzundanga, aquelle que cita mais au-
tores estrangeiros; e quanto imais de paiz desconhecido,
toais sbio . No , como se podia crer, aquelle que asi-
similou o saber anterior e concorre para augmental-O
190 LIMA BARRETO
coto os seus trabalhos individuaes. No, esse o conceito
de sbio que se tem(.eto tal paiz.
Sbio, aquelle que escreve livros
1
cOto! as opinies
dos putros.
Houve um| qlue, quando morreu, no se poude ven-
der-lhe a bibliotheca, pois todos os livros estavam! mu-
tilados. Elle cortava-lhes as paginas para pregar no, pa-
pel em que escrevia os trechos que citava e evitar a ta-
refa massante de os copiar.
Ha mais de sculo que se estudam nas suas escolas
superiores, as altas sciencias; entretanto os sbios da
Bruzundanga no tm! contribuda com' cousa alguma para
o avano dellas.
Em toda a parte, os sbios, de qualquer natureza,
so homens de recursos medianos, modestos, retrados,
pouco mundanos, mesmo quando ricos. Na Bruzundanga,
no; os sbios so nababos, tm carros e automveis
de luxo, palcios; freqentam theatros caros, durante
temporadas completas; do festas sumptuosas nos seus
hotis, et c, etc.
No ha medico afreguezdo que no. seja considera-
do uml sbio pela gente da Bruzundanga, e, para firmar
tal reputao, no fabrique Uma compilao; eseriplta em
sanscrito. O medico sbio no pde escrever em outra
lingua qUe o sanscrito. Isto lhe d feros de literato e ug|-
toenta-lhe a clinica.
OS BRUZUNDANGAS 191
Coto a vida dos sbios da Bruzundanga ningum
poderia escrever Os Martyres da Sciencia. Tm! elles
a precauo preliminar de inaugurarem a sua sabedo-
ria coto um casamento rido.
o -
SOBRE A MUSICA
A musica, na Bruzundanga, , em gerai, a arte das
mulheres. E' raro apparecer no paiz uma obra musical.
SOBRE A INDUSTRIA
j ^ . industria nacional da Bruzundanga tem por fim
espoliar o povo com, os altos preos dos seus produc-
ctos. JE' nacional, mas recebe a matria prima, j em
meia manufactura, do estrangeiro.

b
A ULTIMA NOTA SOLTA,
A habilidade dos governantes da Bruzundariga tal,
e com) tanto e aceridrada carinho velam pelos interes-
ses da populao, que lhes foram, confiados, que os pro-
ductos mais normaes Bruzundanga^ toais de accordo
com a sua natureza, so comprados pblos estrangeiros
por menos da metade do preo pelo qual os seus nacio-
naes os adquirem.
CJIOROGRAP1IIA DO BRASIL, pejo Dr. Mario Da .
Veiga Cabral, 7 eiUco, a.topta.Ui em Iodos' os -
collegios do Brasil, 1 vol. ene. e illustrado... 7*0o
CHOR0GRAPHIA DO DISTRICTO FEDERAL, pelo
Dr. Mario Da Veiga Cabral, 2* edio, adoptada
em muitos collegios, 1 vol. cart. e illustrado 2*00*
GEOGRAPHIA COMMERCIAL, pelo professor Lin-
dolpho Xavier, 1 grosso vol. cart. e adoptado em
vrios Institutos
7
$
0 0 0
QRAMMAT1CA DA LNGUA NACIONAL, pelo Dr.
Carloa Porto Carreiro, 1 grosso vol. ene 7J00
ORAMMAT1CA LATINA, pelos professores Mendes
Aguiar e Gomes Ribeiro. Esta grammatica est
adoptada em quasi todos os collegios brasileiro,
2* edlgo, 1 vol. ,enc 7$00t
HISTORIA DO BRASIL, por Osrio Duque Estrada,
edio correcta o augmentada, 1 grosso *vol. com
dernado
7
*
0 0 0
HISTORIA DO BRASIL, pelo Dr. Mario Da Veiga Ca-
bral, professor da Escola Normal, 2* edio, 1 vol.
ene. e illustrado , . . 1%<H>*
HISTORIA UNIVERSAL, p'p Dn'. Joo Ribeiro, 3
a
;
edio correcta'e augmentada, com numerosas '.
gravuras, encadernado - 7$000
HISTORIA GERAL, pelo Dr. Mario Da Veiga Cabral,
2* edio, para uso das escolas publicas do Dis- .,
tricto Federal, 1 vol. cart. e illustrado 2$0o
MEMRIAS DE JOAOSINHO (episdios escolares),
por Fbio Luz (Inspector escolar), livro adopta-
r
do na Instruco Publica, 2" edio, 1 vol. carto-
nado
0 0

NOES SUCCI NTAS DE CHI MI CA P HI L OS OP HI -
CA, pel o Dr . A. X . Ol i vei r a de Me ne z e s , . c a t he dr a -
t i co do Col l egi o Pe d r o I I , 1 vol . e ne **"*
NOSSA P TRI A ( Noes de Chor ogr a phi a do Br a -
sil, p a r a us o das escoj as p r i ma r i a s ) , pel o pr of es -
sor da Es col a No r ma l Dr . Mar i o Da Ve i ga Ca -
br al , 1 vol . car t . e i l l ust . . . . ' 3$000
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do Cout o, 2* edi o, a dopt a do no Col l egi o P e -
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Br as i l , 1 vol. car t . . .
8
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