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INTRODUCCIN A LA HISTORIA DE LA FILOSOFIA - VOLUMEN I- FILOSOFIA GRIEGA-TEMA 1: PLATN.

JADD, CURSO 2007-2008, IES CHAPATAL, DISTRITO UNIVERSITARIO DE CANARIAS.



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TABLA DE CONTENIDO
Qu es la filosofa? .................................................................................................................................. 2
Cmo entendemos la Filosofa? .............................................................................................................. 2
Los precursores de la filosofa ................................................................................................................... 4
1.1. Los milesios .................................................................................................................................... 4
1.2. Pitgoras y su escuela .................................................................................................................... 5
1.3. Herclito ........................................................................................................................................ 6
1.4. Parmnides .................................................................................................................................... 6
1.5. Los cientficos pluralistas................................................................................................................ 7
2. El origen de la filosofa .......................................................................................................................... 7
2.1. Atenas y los sofistas ....................................................................................................................... 7
2.2. Scrates ......................................................................................................................................... 8
Introduccin ........................................................................................................................................... 11
2. Vida de Platn .................................................................................................................................... 11
3. Los escritos de Platn ......................................................................................................................... 11
5. Platn y la Academia........................................................................................................................... 12
6. La Repblica y la educacin filosfica .............................................................................................. 13
6.1. El mito alegrico de la caverna..................................................................................................... 13
6.2. Texto comentado del libro VII de La Repblica .......................................................................... 15
7. Principales doctrinas filosficas de Platn ........................................................................................... 21
7.1. Doctrina sobre el ser en general................................................................................................... 21
7.1.2. Doctrina sobre el ser del hombre .......................................................................................... 22
7.2. Doctrina sobre el conocimiento humano ..................................................................................... 22
7.3. Doctrina sobre la accin humana ................................................................................................. 23
7.3.1. Doctrina sobre la organizacin social..................................................................................... 23
7.3.2. Doctrina sobre la organizacin poltica y las formas de gobierno. .......................................... 23
8. Sugerencias para las P. A. U. ............................................................................................................... 23
8.1. Conceptos fundamentales de Platn ............................................................................................ 23
ALMA .............................................................................................................................................. 23
REMINISCENCIA .............................................................................................................................. 23
OPININ ......................................................................................................................................... 24
CIENCIA........................................................................................................................................... 24
DIALCTICA ..................................................................................................................................... 24
DUALISMO ...................................................................................................................................... 24
MUNDO INTELIGIBLE ...................................................................................................................... 24
MUNDO SENSIBLE ........................................................................................................................... 24
DEMIURGO ..................................................................................................................................... 24
REYFILSOFO ................................................................................................................................ 24
IDEA DE BIEN .................................................................................................................................. 24
JUSTICIA .......................................................................................................................................... 25
VIRTUD ........................................................................................................................................... 25
8.2. Ideas para la exposicin razonada del alumno (cuarta cuestin de la PAU). ................................. 25
1. El valor de nuestros conocimientos ............................................................................................. 25
2. La necesidad de la educacin filosfica ....................................................................................... 25
3. La importancia de la poltica ....................................................................................................... 25


Arturo Cairos, Jos A. Daz, Jess Paradinas.
JADD, CURSO 2007-2008, IES CHAPATAL, DISTRITO UNIVERSITARIO DE CANARIAS.

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INTRODUCCIN:
QU ES LA FILOSOFA?
El primer problema de la filosofa es que los filsofos no se ponen de acuerdo en lo que es la filosofa.
Antes de iniciar el estudio de la historia de la filosofa es conveniente que aclaremos en lo posible cmo
entendemos nosotros la filosofa.
Filosofa significa, etimolgicamente, amor al saber. El gran filsofo Aristteles deca que todos los
hombres buscan el saber. La filosofa es uno de esos saberes que busca el hombre. Ahora bien, hay dos
gneros de saberes: los naturales o instintivos y los culturales o adquiridos por aprendizaje social. La
filosofa es uno de los saberes culturales. Entre los saberes culturales podemos distinguir entre saberes
culturales no crticos, como el mito, la religin y la magia; y saberes culturales crticos, como la ciencia,
la filosofa y la tecnologa. Los saberes culturales crticos son saberes sometidos a criterios de
racionalidad y uno de ellos es la filosofa.
La filosofa es un saber crtico, en esto estn de acuerdo todos los filsofos. Ahora bien, se trata de un
saber terico, de un saber prctico, de un saber productivo o de otro tipo de saber?
Tradicionalmente, la filosofa se ha entendido sobre todo de la primera forma, como una construccin
sistemtica y abstracta destinada a explicar el universo. Segn esta concepcin, que llega en su versin
extrema a identificar a la filosofa con la ciencia, la filosofa habra nacido en el siglo VI antes de Cristo en
las colonias griegas de Asia Menor. El primero de los filsofos habra sido Tales de Mileto, sabio griego
interesado por los saberes cientficos y tcnicos, a quien se atribuye la prediccin de un eclipse de sol y
el desvo del curso de un ro.
Segn esta interpretacin, la filosofa se origin cuando se sustituyeron las explicaciones mticas de la
realidad por explicaciones racionales. El saber mtico es un sistema de interpretacin de la realidad que
intenta explicar todo lo existente mediante relatos imaginativos en los que intervienen seres
sobrenaturales que deciden arbitrariamente el funcionamiento del mundo. El saber filosfico, en
cambio, sera un sistema de interpretacin de la realidad que se sirve de explicaciones racionales en las
que intervienen fuerzas naturales que deciden necesariamente el funcionamiento del mundo.
CMO ENTENDEMOS LA FILOSOFA?
Sin embargo, recientemente se ha propuesto una nueva concepcin de la filosofa segn la cual la
filosofa fue concebida por los antiguos no como una teora sobre la realidad sino como un modo de vida
justificado racionalmente (A.-J. VOELKE, La philosophie comme thrapie de lme; Friburgo-Paris, 1993)
P. HADOT, Quest-ce que la philosophie antique?; Paris, 1995) J. DOMANSKI, La philosophie, thorie ou
mode de vie; Friburgo-Paris, 1996). Esta justificacin racional sera el discurso filosfico, una teora
racional que depende del modo de vida elegido. Si la filosofa se entiende de este modo, habra nacido
en el siglo V antes de Cristo en Atenas, y el primero de los filsofos habra sido Scrates, sabio griego
interesado por los saberes prcticos, los que nos dicen como tenemos que vivir. La filosofa es, segn
esta interpretacin, amor o bsqueda del saber, pero de un saber que se convierte en sabidura porque
no es un saber terico sino un saber vivir.
En este caso, podramos decir que la filosofa se origin cuando se aplic la racionalidad crtica no a los
saberes sobre la naturaleza sino a los saberes sobre la conducta y el destino del hombre; cuando se
admiti que la vida del hombre y su destino no dependen de la voluntad de los dioses ni de los hados,
sino de la eleccin del propio hombre.
Scrates habra sido el primer filsofo porque habra sido el primero en aplicar el criterio de racionalidad
a la conducta humana, a fin de someterla a normas fijas y universales. De Scrates, y de su
planteamiento, se derivara toda la filosofa antigua, pues discpulos suyos fueron no slo Platn y
Aristteles, sino tambin Antstenes, fundador del cinismo y antecesor del estoicismo, y Aristipo de
Cirene, precursor del epicureismo.
Los discpulos de Scrates, por lo tanto, tambin habran concebido la filosofa como un modo de vida y,
por ello, fundaron escuelas para ensearlos en ellas porque la filosofa, entendida como modo de vida,
no puede llevarse a cabo si el maestro y los discpulos no viven en comn y no dialogan entre ellos en el
seno de una escuela. Estas escuelas en las que se desarrollaba la actividad filosfica en Atenas son los
conocidas centros de enseanza de Platn, la Academia; de Aristteles, el Liceo; de Epicuro, el Jardn; y
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de Zenn, la Stoa o el Prtico. Adems de estas escuelas existieron otras dos corrientes filosficas,
tambin derivadas de Scrates, que son el pirronismo o escepticismo y el cinismo que, a pesar de no
tener una organizacin escolar, porque reducen al mnimo el discurso filosfico, tambin proponen un
modo de vida a sus seguidores. Por ello, para los antiguos filsofos no se es filsofo en funcin de la
originalidad del discurso filosfico, sino por la manera en que se vive.
Sin embargo, esta concepcin de la filosofa se sustituy por otra segn la cual la filosofa en lugar de ser
un modo de vida, un saber prctico, pas a ser un modo de conocimiento de la realidad, un saber
terico. En este cambio jug un papel decisivo el triunfo del cristianismo. El cristianismo se present en
un principio como filosofa revelada, es decir, como un modo de vida conforme a la razn divina. La
implantacin oficial del cristianismo supuso, por lo tanto, la imposicin del modo de vida cristiano como
el nico admitido socialmente. La filosofa, que no poda seguir desempeando su funcin esencial, se
convirti entonces en una teora explicativa de la realidad.
As pues, nuestra exposicin de la filosofa griega se desarrollar de acuerdo con la concepcin que
interpreta la filosofa como un modo de vida, no slo porque nos parece que responde mejor a lo que
fue realmente la filosofa antigua, sino, sobre todo, porque nos parece ms interesante desde el punto
de vista didctico. En efecto creemos que los aspectos formativos del estudio de la historia de la filosofa
se potencian si sta, en lugar de estudiarse como una sucesin de construcciones abstractas que
explican la realidad, se estudia como una relacin de propuestas de posibles modos de vida de los seres
humanos. Esto no quiere decir que abandonemos los aspectos informativos del estudio de la Historia de
la Filosofa porque a continuacin de lo anterior, expondremos las principales doctrinas filosficas y los
conceptos fundamentales de cada autor.
Adems, y para ayudar a los estudiantes de Historia de la Filosofa de Bachilerato a superar las pruebas
de acceso a la Universidad, a los que se dirige nuestro trabajo, haremos un breve comentario a los
textos filosficos propuestos para dichas pruebas y propondremos una serie de actividades (ver la
seccin de ejercicios en el Aula Vitual de Filosofa) que les ayudarn a responder a las preguntas que se
les hagan sobre las ideas y los conceptos fundamntales de los autores de los textos mencionados.
Las traducciones castellanas de los textos de los filsosofos griegos que se citan en este trabajo han sido
tomadas de la Biblioteca Clsica Gredos.


Arturo Cairos, Jos A. Daz, Jess Paradinas.
JADD, CURSO 2007-2008, IES CHAPATAL, DISTRITO UNIVERSITARIO DE CANARIAS.

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II. LA FILOSOFIA ANTES DE PLATON
LOS PRECURSORES DE LA FILOSOFA
1.1. LOS MILESIOS
Los sabios de las colonias griegas de Asia Menor pueden ser considerados precursores de la filosofa al
haber sido los primeros en proponer un saber crtico sobre la naturaleza.
Este tipo de saber, de acuerdo con nuestros conocimientos actuales, surgi en la ciudad de Mileto en el
siglo VI antes de Cristo. En este lugar y en este tiempo se dieron una serie de circunstancias que
favorecieron el nacimiento de esta nueva forma de saber: circunstancias econmicas (paso de una
economa agrcola a una economa mercantil que favorece el clculo y la racionalidad), sociales (paso de
una sociedad dominada por la clase aristocrtica a una sociedad dominada por la clase burguesa que
impone nuevos valores), polticas (paso de formas dictatoriales de ejercer el poder a formas
democrticas) e ideolgicas (ausencia de una organizacin clerical de la religin griega que se opusiera a
la crtica de los mitos).
Adems de estas circunstancias histricas, hay que tener en cuenta tambin una caracterstica propia
del pueblo griego: una especial capacidad para abstraer lo general de lo concreto, lo formal de lo
material. En otras palabras, el pueblo griego fue capaz de ir ms all en la generalizacin que otros
pueblos de su entorno. Y sin generalizacin no es posible el conocimiento cientfico.
En efecto, antes que los griegos los egipcios y los babilonios haban desarrollado las matemticas y la
astronoma. Pero tuvieron inters slo en la finalidad prctica de estas ciencias, eran casi ms tcnicas
que verdaderas ciencias. La geometra serva a los egipcios para medir de nuevo la superficie de las
tierras anegadas por el Nilo y la astronoma a los babilonios para intentar averiguar la voluntad de los
dioses expresada en el movimiento de los astros. Los griegos fueron ms all: intentaron obtener
conocimientos universales a partir de los conocimientos singulares. Es el camino de la ciencia y los
griegos fueron los primeros en utilizarlo. Pero, ilusionados por la posibilidad de lo que acababan de
descubrir, avanzaron por l demasiado deprisa y cayeron en la trampa de hacer generalizaciones sin
base experimental suficiente. Ser el error de Tales que, como veremos a continuacin, con solo tres
datos singulares conocidos hizo una generalizacin.
Tales de Mileto (625-548? a. de C.), puede ser considerado el primer cientfico de la naturaleza porque,
como dice Aristteles, fue el primero que intent explicar el mundo recurriendo nicamente a causas
naturales. Por eso lo llam fisilogo, para dejar claro la diferencia entre l y los telogos, los que lo
explicaban recurriendo a los dioses o a lo sobrenatural.
Tales fue el primer astrnomo y el primer gemetra griego. Se le atribuye la prediccin de un eclipse de
sol que se produjo en el ao 585 antes de Cristo, y el descubrimiento de varios teoremas matemticos,
entre ellos el que dice que el ngulo inscrito en un semicrculo es un ngulo recto.
Posiblemente el xito de estas generalizaciones matemticas hizo pensar a Tales que poda extenderlas
al mundo fsico, y as enunci su famosa afirmacin de que el principio de todas las cosas es el agua y
la tierra descansa sobre el agua. Tales haba observado que el agua, segn la temperatura, se convierte
en algo slido, lquido o gaseoso. A partir de esas observaciones hizo su generalizacin: todas las cosas
son agua.
Hay que tener en cuenta, adems, que estamos en los inicios del pensamiento cientfico, y Tales estaba
todava demasiado influido por los mitos babilonios y agipcios que enseaban que al principio todo era
agua y que todo ha surgido del agua, incluso la vida.
Tales, por lo tanto, es tambin el primero de los cientficos monistas, que son aquellos que defienden
que todas las cosas existentes son en el fondo la misma cosa bajo diversas apariencias. La realidad, para
ellos es una, inengendrada y eterna. El problema que plantea esta teora es explicar cmo de esa nica
realidad surge la pluralidad.
Su discpulo Anaximandro (610-547? a. de C.), avanz an ms en la bsqueda de explicaciones
cientficas del mundo. Adems de las explicaciones astronmicas, avanza explicaciones meteorolgicas
y biolgicas. As, por ejemplo, ense que los eclipses de sol se producan cuando se cierra el orificio a
travs del cual se escapa el fuego, que los seres vivos nacieron de la humedad y que los truenos y los
relmpagos se deben al viento. Se trata, en todos los casos, de explicaciones basadas en causas
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naturales, no como las de los mitos, en las que todos esos hechos se explicaban recurriendo a la
intervencin de los dioses.
Anaximandro trat de explicar cientficamente el mundo diciendo que se haba formado a partir de una
substancia no concreta, que llam apeiron, lo indefinido, a partir de la cual, por un proceso de
separacin o diferenciacin de contrarios (fro-caliente, hmedo-seco, etc.) se originaban todas las
cosas. As surgan el fuego, el aire, el agua y la tierra.
As pues, para Anaximandro la verdadera realidad no coincide con la apariencia de las cosas, y slo
puede ser conocida por la razn no por los sentidos. La distincin entre lo real y lo aparente, entre el
conocimiento racional y el sensitivo, fundamental en el saber cientfico, est ya claramente enunciada
en este gran milesio.
Anaxmenes (585-528? a. de C.), discpulo del anterior, se interes, sobre todo, por la meteorologa.
Intent profundizar en la doctrina de su maestro que haba dejado sin explicar en el proceso de
separacin que da origen a las distintas cosas. Supuso que se trataba de un proceso de dilatacin,
producida por el calor, y de condensacin, producida por el fro. Tal vez fueron sus conocimientos
meteorolgicos los que le llevaron a formular la doctrina de que el principio de todas las cosas es el aire,
y que del aire, por dilatacin o condensacin procedan todas las cosas.
Mileto fue arrasada por los persas el ao 494 antes de Cristo, desapareciendo as la primera escuela
conocida de ciencia natural.
1.2. PITGORAS Y SU ESCUELA
Pitgoras y los pitagricos pueden ser considerados tambin como precursores de la filosofa al haber
sido los primeros en proponer un modo de vida que buscaba la purificacin y salvacin del alma de
acuerdo con exigencias religiosas y racionales.
Cicern atribuye a Pitgoras haber sido el primero en denominarse filsofo o amante de la sabidura y
en entender la filosofa como un modo de vida que no se dedica a ejercitar el cuerpo para la gloria, ni a
buscar provecho y lucro, sino a ver y observar lo que ocurre, es decir, a examinar cuidadosamente la
naturaleza de las cosas. Adems, Pitgoras tambin habra sido el primero en crear una escuela de
filosofa en la que enseaba a sus discpulos un modo de vida y una justificacin racional del mismo.
Esta nueva concepcin del saber, tan parecida ya a la filosofa, se desarroll en el ambiente mstico y
espiritualista del siglo VI a. de Cristo, cuando aparecieron las religiones de los misterios, como el
orfismo, que enseaba la preexistencia, la inmortalidad y la transmigracin del alma humana, y la
necesidad de purificarla para salvarla de las continuas reencarnaciones si se viva ascticamente y sin
quebrantar lo que estaba prohibido.
Pitgoras (578-496? a. de C.), el fundador de esta escuela, era natural de Samos, rival comercial de
Mileto. Tuvo que emigrar a Crotona, en Italia, en el ao 538 a. de C., para huir de la tirana de Polcrates.
Fue un personaje singular: cultiv la matemtica, se ocup de la filosofa de la naturaleza, pero fue
sobre todo un maestro de espiritualidad, porque la liberacin del alma humana era para l lo ms
importante. Tena, por lo tanto, ms inters en conocer la naturaleza del hombre que la naturaleza del
mundo. Por eso encontramos en Pitgoras un tratamiento explcito de algunas cuestiones morales,
derivado algunas veces de la racionalizacin de algunas normas de conducta de origen mgico:
abstente de comer habas, toca el agua cuando truene, etc., procedentes de las religiones de
misterios, como el orfismo.
Para los pitagricos el mundo es un ser vivo, eterno y divino, y el alma humana forma parte de l porque
es una parte del alma universal que es, tambin, eterna y divina. El alma humana es inmortal y est
condenada a transmigrar de cuerpo en cuerpo hasta que alcance la purificacin. Como todas las cosas
dotadas de vida son del mismo gnero, el alma humana puede reencarnarse en el cuerpo de un animal.
El hombre, pues, est compuesto de un alma de procedencia celeste y de un cuerpo de procedencia
terrestre. La filosofa permite purificar el alma y evitar las continuas transmigraciones, lo que consigue
cuando introduce armona en el hombre. La salvacin se consigue por el conocimiento, utilizando la
razn y la observacin. La ciencia y la msica tienen para l carcter purificador.
Si conocemos la realidad nos daremos cuenta que es limitada, ordenada, sometida a medida y
proporcin. Ideas todas que tienen que ver con las matemticas, con los nmeros. Pitgoras est
convencido de que la matemtica es el medio privilegiado de acceso al conocimiento de la realidad,
porque la realidad est estructurada de acuerdo con las matemticas. El mundo es para Pitgoras un
cosmos, es decir un mundo ordenado de acuerdo con las leyes de las matemticas, y nosotros
podemos comprender ese orden recurriendo a la astronoma. El estudio del orden del mundo tiene
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como finalidad el conseguir que el ser humano pueda adaptar su vida al orden del universo, a la armona
entre los contrarios.
La afirmacin pitagrica de que el mundo est ordenado segn las leyes de las matemticas es,
posiblemente, una generalizacin hecha por Pitgoras despus de su descubrimiento de que la armona
musical depende de relaciones numricas : 1:2), la quinta (3:2) y la cuarta (4:3), msicalmente
hablando, una octava es el intervalo que separa dos sonidos cuyas frecuencias fundamentales tienen
una relacin de dos a uno. Ejemplo de octava: el la5 de 880 Hz est una octava por encima respecto a
la4 de 440 Hz. Volviendo con Pitagoras, estos cuatro nmeros, que son los primeros de la serie
numrica, sumados, dan diez, el nmero perfecto o ideal de perfeccin.De lo que concluyen, que si la
armona de la msica est de acuerdo con las leyes matemticas, la armona del mundo, es decir su
orden, depende tambin de ellas. El mundo, por lo tanto, est regido por una regularidad matemtica,
de donde resulta la armona del cosmos.
De acuerdo con su teora de que el diez era el nmero perfecto, los pitagricos ensearon que los
cuerpos celestes en movimiento son diez: los siete planetas conocidos, la Tierra, la esfera de las estrellas
fijas y la antitierra, que estaba situada en posicin opuesta a la Tierra, por lo que no se poda ver
(descargar el video del aula virtual). Todos estos cuerpos celestes, incluida la Tierra, giraban alrededor
de un punto central ocupado por un fuego que no podemos ver.
Aunque a los pitagricos le interesaba descubrir el orden del mundo ms que sus componentes bsicos,
preocupacin principal de los milesios, porque en ese orden de mundo era donde deba integrarse el
hombre, trataron de buscar la generacin de los nmeros a partir de los limitado y lo ilimitado, o de lo
par y lo impar; la generacin de las figuras geomtricas a partir de los nmeros; y de los cuerpos fsicos a
partir de las figuras geomtricas, construyendo especulaciones sin base alguna.
Aristteles dijo que los pitagricos conceban las cosas como nmeros, porque conceban los nmeros
como cosas. Para ellos las cosas son fragmentos extensos originadas por la disgregacin del ser por el no
ser, por lo que cada cosa tiene una extensin que es un nmero.
1.3. HERCLITO
Herclito (c. 536-470 a. de Cristo), es el pensador que llevar hasta sus ltimas consecuencias el
monismo propuesto por Tales de Mileto. Tales haba reducido a la unidad la pluralidad de los seres.
Herclito har lo mismo con la permanencia y el cambio de los seres: son la misma cosa. As como la
pluralidad de los seres es apariencia, tambin lo es su permanencia, la realidad es siempre cambiante.
Herclito, recurre solamente a la capacidad especulativa de la razn, por lo que desprecia el testimonio
de los sentidos, no slo en lo que se refiere a la pluralidad de los seres, sino tambin en cuanto a la
permanencia de los mismos. Afirma, pues, que la estabilidad y la permanencia del mundo es pura
apariencia, el equilibrio pasajero al que han llegado las fuerzas contrarias del mundo. La realidad es el
continuo enfrentamiento entre fuerzas contrarias: fro-calor; da-noche; verano-invierno, etc., que
producen el que todo est en continuo cambio y movimiento. Ahora bien, esa lucha no es catica, est
sometida a unas leyes impuestas por el logos, principio rector del universo, que pueden ser
comprendidas por la razn humana. El logos se materializa en el fuego. El mundo, que es un
organismo vivo y eterno, es, por lo tanto, fuego. Nuestra alma o razn, forma parte del mundo, y es
tambin de naturaleza gnea.
1.4. PARMNIDES
Parmnides (530-460 a. de Cristo), fue discpulo de los pitagricos. Al enfrentarse con el problema de la
unidad y multiplicidad de los seres critica la solucin de stos: las cosas se originan por la disgregacin
del ser por el no-ser. A Parmnides le parece absurdo que el no-ser pueda dar origen a la multiplicidad
de las cosas, porque no se puede admitir que el no-ser exista. As pues, separa radicalmente el ser del
no-ser (el ser, es; el no-ser, no es) y la razn de los sentidos (slo la puede conocer la realidad; los
sentidos pueden opinar sobre las apariencias).
Partiendo de este planteamiento lgico examina las tres vas posibles para tratar de explicar la realidad:
1. El no-ser existe, propuesta por los pitagricos, que disgregaban as el ser permitiendo la multiplicidad
de los seres; 2. El ser existe y no existe a la vez, propuesta por Herclito, que admita la unidad del ser
pero en perpetuo movimiento permitiendo igualmente la multiplicidad de los seres; y 3. El ser existe y el
no-ser no existe, propuesta por el propio Parmnides que, consecuentemente, ensea que el ser es uno,
eterno, indivisible e inmvil.
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Al establecer un dilema entre el ser y el no-ser y entre la razn y los sentidos, Parmnides se ha visto
obligado a negar tanto la pluralidad como el movimiento de los seres. El camino elegido ha llevado a
Parmnides a conceder autntica realidad a lo que no es sino una abstraccin de la razn: el concepto
de ser. Sin embargo, su planteamiento radical ech por tierra las pretensiones de los monistas que,
como deca Digenes, ltimo representante de esta tradicin, defendan que todas las cosas que existen
son alteraciones de la misma cosa y son la misma cosa. Despus de Parmnides slo le quedaban dos
salidas a la ciencia de la naturaleza:
1. Admitir que la realidad es nica, aunque est compuesta de una pluralidad de elementos, que ser la
solucin adoptada por los pluralistas: Empdocles, Anaxgoras, Leucipo, Demcrito, etc.
2. Aceptar que la realidad es doble, una eterna, inmutable e inteligible; y otra temporal, cambiante y
sensible, que ser la solucin adoptada por Platn.
1.5. LOS CIENTFICOS PLURALISTAS
Empdocles (490-435? a. de C.), admite no slo el dictamen de la razn, sino tambin el testimonio de
los sentidos. Hay pues seres en movimiento. El ser, que es eterno e indestructible, est compuesto de
cuatro elementos distintos: fuego, aire, agua y tierra. Existen, adems, dos fuerzas csmicas: el amor y
el odio, que son las que juntan y separan los elementos. El alma humana preexiste al cuerpo y
transmigrar de cuerpo en cuerpo hasta que se purifique y vuelva a la unidad primordial.
Anaxgoras (497-428? a. de C.), fue fsico, matemtico y astrnomo. Ensea que el ser est formado
por infinitas partculas, cualitativamente distintas. Estas semillas u homeomerias, se agrupan y
separan produciendo as los distintos seres. Adems de estos principios de las cosas, existe la mente o
nous, fuerza csmica que pone en marcha el movimiento que da origen a la agrupacin de las
semillas cuando se forman las cosas y a la segregacin cuando se destruyen.
Leucipo (470-410? a. de C.) y Demcrito (460-360? a. de C.), son los fundadores del atomismo. Esta
doctrina ofrece una solucin muy avanzada al problema de la unidad del ser y la pluralidad de las cosas.
Segn los atomistas en un principio exista el ser, el vaco y el movimiento. El vaco, impulsado por el
movimiento, penetr en el ser y lo disgreg en infinitos corpsculos indivisibles (tomos). Los tomos,
que son cualitativamente idnticos, se mezclan entre s y dan lugar a las cosas, que se distinguen unas
de otras por la forma, orden y posicin de los tomos. El movimiento que origina y destruye las cosas es
una fuerza material que acta por necesidad.
De lo avanzado de la teora atomista da idea el hecho de que todava en el siglo XIX la fsica clsica
estaba de acuerdo con la idea de que los tomos eran los componentes ltimos de la materia.
Los atomistas, a diferencia de Parmnides, construyeron una teora que tiene en cuenta lo que nos
dicen las cosas, pero que va ms all de stas porque la realidad no coincide con lo que nos muestran las
cosas. Parmnides construy tambin una teora que va ms all de lo que nos dicen las cosas, pero no
tuvo en cuenta lo que stas nos dicen. No slo se olvid, sino que se opuso a la experiencia sensible. Por
eso la teora de los atomistas es cientfica, mientras que la de Parmnides no lo es.
2. EL ORIGEN DE LA FILOSOFA
2.1. ATENAS Y LOS SOFISTAS
La filosofa, entendida como modo de vida justificado racionalmente, es un tipo de saber que se origin
en Atenas, en el siglo V antes de Cristo, dependiendo de las nuevas circunstancias histricas en las que
viva el pueblo griego.
Despus de su victoria en las guerras Mdicas (490-480 a. de C.), Atenas alcanz su mximo apogeo
coincidiendo con el gobierno de Pericles (499-429 a. de C.). El pueblo de Atenas, que ayud a la
aristocracia ateniense en sus luchas con los persas, reclam sus derechos polticos y se instaur la
democracia.
Esto trajo consigo la necesidad de desarrollar un nuevo tipo de saber. En efecto, si anteriormente los
pensadores se haban planteado el problema de la naturaleza y funcionamiento del universo, ahora se
plantean el problema de la naturaleza y funcionamiento de la sociedad y de la poltica. Los griegos se
preguntan ahora si los hombres son iguales por naturaleza, si la sociedad puede construirse sin oponer
los gobernantes a los sbditos, los amos a los criados, etc.
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Los pensadores que se ocuparon en un principio de estos problemas recibieron el nombre de sofistas,
es decir, sabios. Los sofistas, saben una serie de cosas sobre la realidad, lo que llamaramos hoy
cultura general, y saben, sobre todo, cuales son las tcnicas que hay que emplear para realizar un
discurso persuasivo, algo de la mxima importancia en la vida social y poltica.
Los sofistas no confan, como los pensadores anteriores en la capacidad de la razn para conocer,
debido a los continuos fracasos que haba cosechado en su esfuerzo por conocer la naturaleza de las
cosas. Las respuestas, dicen los sofistas, han sido no slo diferentes, sino incluso contradictorias. Por lo
tanto parten de que la razn humana no puede conocer la verdad (escepticismo) y de que la verdad
absoluta no existe, sino que depende de cada uno (relativismo).
De qu depende, entonces, el orden sociopoltico? Por qu debo cumplir las normas morales y
obedecer las leyes de la ciudad? No sirve ya recurrir a la voluntad de los dioses, como propugnaban los
saberes mticos, criticados por los pensadores anteriores, tampoco podemos apoyarnos en un orden
natural objetivo que, aunque existiera, no puede ser conocido. La respuesta de los sofistas es que son
los propios hombres los que deciden esas cosas ponindose de acuerdo. El orden sociopoltico, las
normas morales, las leyes de la ciudad son convencionales, son convenciones o acuerdos de los
hombres para vivir en sociedad.
Aos despus, en las guerras del Peloponeso (431-404 a. de C.), Atenas es derrotada y decae en todos
los aspectos. Algunos culparon de ello a la democracia y a los sofistas.
2.2. SCRATES
Scrates (469-399 a. de C.), naci en Atenas, hijo de un artesano acomodado y de una partera. En su
primera formacin aprendi astronoma, matemticas y msica, pero pronto se siti decepcionado y se
dedic al estudio de los problemas del hombre. Preocupado por los problemas de Atenas, que iniciaba
su decadencia, se dedic a criticar a los sofistas y a sus compatriotas. En el ao 400 a. de C. fue acusado
de impiedad y condenado a muerte. Aunque pudo librarse de ella, prefiri cumplir con las leyes de su
ciudad y se suicid en presencia de sus amigos mientras hablaba de la inmortalidad del alma.
Scrates es, ante todo, el gran adversario de los sofistas. Segn Platn, Scrates se presenta a s mismo
no como un sofos (sabio), sino como un filsofo, es decir, como el que no sabe nada o, al menos,
como el que slo sabe que no sabe:
... He aqu, pues, lo que sucede. Ninguno de los dioses se ocupa de
filosofar ni desea hacerse sabio, pues ya lo es, ni filosofa nadie que
sea sabio. Pero, por otro lado, tampoco los ignorantes se ocupan en
filosofar ni desean hacerse sabios, pues el mal de la ignorancia
estriba en que el que lo padece no es ni noble, ni bello, ni sabio y,
sin embargo, cree serlo en grado suficiente. Quien no cree estar
falto de nada no siente deseo de lo que no cree necesitar.Entonces,
quines son los que filosofan, Diotima le dije yo- si no son los
sabios ni los ignorantes? Es algo tan claro que hasta un nio lo
vera respondi ella-. Los que filosofan son los que estn a medio
camino de unos y otros (PLATON, Banquete, 203 e. Traduccin
tomada del libro de P. HADOT antes citado).
El filsofo, por lo tanto, no es un sabio, slo lo son los dioses, pero tampoco es un ignorante, que son los
que no saben pero creen saber. El filsofo es el que no sabe pero es consciente de su no saber.
Ahora bien, el filsofo no se contenta con saber que no sabe nada, sino que, adems, afirma que lo que
verdaderamente importa no es saber cosas, sino saber cmo se vive:
Me parece que ignoras que, si uno se halla muy cerca de Scrates
en una discusin o se le aproxima dialogando con l, le es forzoso,
aun si se empez a dialogar sobre cualquier otra cosa, no
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despegarse, arrastrado por l en el dilogo, hasta conseguir que d
explicacin de s mismo, sobre su modo actual de vida y el que ha
llevado en el pasado (PLATON, Laques, 187e. Traduccin tomada
de la Biblioteca Clsica Gredos).
As pues, lo que cuestiona Scrates es nuestro modo de vida. Para el filsofo, tal y como lo entiende
Scrates, el verdadero problema no es no es saber algo sobre las cosas, sino saber como tengo que ser;
y filosofar no es preguntarse lo que son las cosas, sino cuestionarse a s mismo. El filsofo, el que ama el
saber, en consecuencia, no es el que busca saber lo que no sabe; si no el que busca ser lo que no es y
debera ser. Esta es la concepcin de filsofo que defiende Scrates en el Banquete, segn lo cuenta
Platn.
Ahora bien, en relacin con este saber Scrates si sabe algo: que hay que hacer el bien. Propone, por lo
tanto, un modo de vivir que consiste en averiguar lo que es el bien y practicarlo. Lo que sabe Scrates
es que hay que obedecer las leyes, que hay que sacrificar incluso la vida si fuera preciso a las exigencias
del bien moral porque este un valor absoluto. El saber de Scrates es, por lo tanto, un saber de valores:
...segn yo opino, hace ya tiempo que estos tendones y estos
huesos estaran en Mgara o en Boecia, arrastrados por la
esperanza de lo mejor, si no hubiera credo que es ms justo y ms
noble soportar la pena que la ciudad ordena, cualquiera que sea,
antes de huir y desertar (PLATON, Fedn, 99a. Traduccin tomada
de la Biblioteca Clsica Gredos.).
Adems de esto, el filsofo, segn la concepcin que defiende Scrates en el Banquete, siempre de
acuerdo con Platn, tiene como misin hacer que los dems hombres tomen tambin conciencia de su
propio no saber y de que lo que les importa tambin a ellos es saber vivir:
"Yo, atenienses, os aprecio y os quiero, pero voy a obedecer al dios
ms que a vosotros y, mientras aliente y sea capaz, es seguro que
no dejar de filosofar, de exhortaros y de hacer manifestaciones al
que de viosotros vaya encontrando, docindole lo que acostumbro:
Mi buen amigo, siendo ateniense, de la ciudad ms grande y ms
prestigiada en sabidura y poder, no te avergenzas de
preocuparte de cmo tendrs las mayores riquezas y la mayor fama
y los mayores honores, y, en cambio, no te preocupas ni interesas
por la inteligencia, la verdad y por cmo tu alma va a ser lo mejor
posible? Y si alguno de vosotos discute y dice que se preocupa, no
pienso dejarlo al momento y marcharme, sino que le voy a
interrogar, a examinar y a refutar, y, si no parece que no ha
adquirido la virtud y dice que si, le reprochar que tiene en menos
lo digno de ms y tiene en mucho lo que vale poco. Har esto con el
que me encuentre, jven o viejo, forastero o ciudadano, y ms con
los ciudadanos por cuanto ms prximos a m por origen(PLATON,
Apologa, 29 d. Traduccin tomada de la Biblioteca Clsica Gredos).
El filsofo no se conforma con cuestionarse su modo de vida, pretende que todos los dems hombres,
empezando por sus conciudadanos, hagan lo mismo. Queda claro, por lo tanto, la finalidad poltica del
modo de vida filosfico. En efecto, Scrates no se conforma con vivir personalmente de acuerdo con el
bien, pretende que todos los hombres hagan lo mismo.
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Ahora bien, el modo de vida elegido por Scrates es un modo de vida filosfico porque, como dijimos
anteriormente, est justificado racionalmente. Scrates, al contrario que los sofistas, afirma la
objetividad de los valores morales (no es relativista) y la posibilidad de conocerlos (no es escptico). La
razn humana puede conocer, mediante un proceso inductivo, lo que es el bien, la justicia, la templanza,
la piedad, etc. Es decir, podemos conseguir definir los valores morales.
Adems, Scrates propone el dilogo como mtodo de la filosofa, porque filosofar no consiste en
introducir saberes hechos en las mentes de los hombres, sino conseguir que ellos mismos lleguen a
descubrir esos saberes. Este mtodo presupone no slo una confianza ilimitada en los poderes de la
razn, sino la preexistencia de los conocimientos obtenidos en la mente del interlocutor. Para demostrar
lo acertado de sus presupuestos, Scrates recurre a la geometra, la ciencia que justifica el proceder de
todos los racionalistas. Los conocimientos geomtricos, en efecto, parecen salir todos ellos de la mente
de los hombres, simplemente realizando razonamientos que no necesitan de pruebas empricas.
Scrates piensa, haciendo una generalizacin, que tambin los conocimientos morales se pueden
obtener del mismo modo. La doctrina pitagrica de la preexistencia del alma justifica para Scrates su
mtodo filosfico, la mayutica, al mismo tiempo que los conocimientos supuestamente obtenidos con
ella le sirven para probar la doctrina pitagrica.
De este modo, piensa Scrates, igual que la razn puede por si sola llegar a los conceptos de la
geometra, que son objetivos y universales, tambin puede llegar a alcanzar los conceptos morales,
como el bien o la justicia, y que estos tienen la misma objetividad y universalidad. Los valores que
dirigen la vida individual y social, por lo tanto, no pueden depender del acuerdo entre los seres
humanos, como defendan los sofistas, sino que deben ajustarse a las exigencias objetivas y universales
del bien y de la justicia.
Siguiendo este razonamiento, Scrates propone una teora moral racionalista que se conoce con el
nombre de intelectualismo moral. En ella defiende que para obrar bien y justamente es preciso
conocer lo que es el bien y la justicia. En consecuencia, nadie que sepa distinguir el bien del mal y lo
justo de lo injusto obrar mal o injustamente. Si alguien lo hace es porque es un ignorante. La virtud
moral queda identificada con el saber racional.
Scrates fue, en la antigedad, el modelo de filsofo, es decir, del hombre que busca el saber porque es
consciente de su propia ignorancia. Ahora bien, el saber que busca Scrates es el saber sobre s mismo.
La filosofa, por lo tanto es un saber que ms que ciencia es sabidura, porque es la bsqueda de un
saber prctico sobre la vida que nunca tendr fin. Filosofar es, para Scrates, conocer el bien del
hombre y de la sociedad y las normas prcticas que deben regir la vida de ambos. Sin embargo, parece
ser que Scrates no defini claramente en qu consista el bien del hombre, pues unas veces lo
identifica con lo til, otras con el placer y otras con la virtud.

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III. LA FILOSOFIA DE PLATON
INTRODUCCIN
La filosofa de Platn desarrolla el modo de vida filosfico propuesto por Scrates. Platn concibe el
bien como una realidad absoluta, subsistente y trascendente, que proporciona la felicidad al hombre y a
la cual se llega por la prctica de la virtud. Platn, que admiraba la perfeccin de la ciencia matemtica,
busca esa misma perfeccin en el bien; y, como no la encuentra en este mundo, piensa que existe en
otro mundo superior a ste. El clebre cuadro La Escuela de Atenas, atribuido a Rafael, presenta a
Platn discutiendo con Aristteles. Platn apunta con su dedo ndice hacia arriba, indicando que all se
encuentra el autntico bien y el destino del hombre.
2. VIDA DE PLATN
Platn naci en el ao 428 a. de C. y muri en el ao 348. Su verdadero nombre era Aristocles, aunque
fue llamado Platn por su profesor de gimnasia por tener muy ancha su espalda. Descenda de una
familia aristocrtica de Atenas y algunos de sus familiares participaron en el gobierno de los treinta
tiranos impuesto por Esparta tras ganar la guerra del Peloponeso. A los dieciocho aos conoce a
Scrates y se convierte en uno de sus discpulos. Despus de la muerte de Scrates se marcha de
Atenas. Le preocupan muy pronto los problemas polticos porque considera injusta la condena de
Scrates y le interesa volver a reconstruir el anterior orden social y jurdico ateniense, pues pensaba que
la decadencia de Atenas se deba a la introduccin de las formas democrticas impuestas por Pericles y
a las teoras convencionalistas de los sofistas.
Inicia entonces una serie de viajes que le llevarn a Egipto y a la pennsula italiana, donde conocer la
filosofa de los pitagricos.
En el ao 387 a. de C. vuelve a Atenas y funda la Academia, llamada as porque se encontraba al lado de
un parque dedicado al hroe mtico Academo. En el dintel de su puerta de entrada escribi una frase
famosa: Nadie entre aqu si no sabe geometra, que indica claramente la admiracin de Platn por las
matemticas.
3. LOS ESCRITOS DE PLATN
Platn escribi sus obras filosficas en forma de dilogo, porque pensaba que esta era el autntico
mtodo de toda filosofa. Normalmente se dividen en cuatro periodos.
1. Perodo socrtico: Escritos antes de realizar su primer viaje a Siracusa. Intenta describir la
personalidad de Scrates y explicar sus teoras sobre el Estado. Destacan entre ellos Apologa de
Scrates, en el que defiende a su maestro, Critn, en el que trata de los deberes cvicos, y Protgoras, en
el que trata de la virtud en general.
2. Periodo de transicin: Escritos en los que aparecen sus propias ideas. Destacan entre ellos Gorgias, en
el que se critica a los sofistas, Crtilo, en el que trata del lenguaje y formula por vez primera la teora de
las Formas, y Menn, en el que dice que la virtud puede ser enseada contradiciendo la doctrina de
Scrates.
3. Periodo de madurez: Escritos en los que desarrolla sus teoras sobre las Formas, el conocimiento, la
dialctica, la organizacin del Estado, etc. Destacan entre ellos El Banquete, en el que trata del amor y
de la belleza, Fedn, en el que defiende la inmortalidad del alma, Fedro, en el que desarrolla ms su
teora de las Formas, y Rpublica, en el que habla de la organizacin poltica.
4. Periodo de vejez: Escritos en los que revisa y critica sus propias teoras. Destacan entre ellos Teeteto,
en el que se replanta el problema de la ciencia y del conocimiento, Parmnides, en donde hace
autocrtica de su teora de las Formas, Sofista, en el que trata del ser y de las Formas, Timeo, en donde
plantea el problema cosmolgico, y Poltico y Leyes, en los que trata de las condiciones del gobernante y
del gobierno poltico, rectificando el idealismo de la Repblica.
4. Fuentes de su pensamiento
La primera de todas es el pensamiento de Scrates, hasta el punto de que es difcil distinguir en muchos
casos el pensamiento de Platn y el de su maestro. Al igual que haba ocurrido con Scrates, tambin
para Platn la mxima preocupacin filosfica es el hombre, interesndole ante todo la bsqueda del
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conocimiento universal, sobre todo en lo que se refiere a la moral, y sirvindose tambin de la dialctica
como mtodo de investigacin filosfica.

En segundo lugar influyen en Platn la filosofa y la ciencia de los pitagricos. De la filosofa pitagrica
recibe la doctrina de la preexistencia, inmortalidad y transmigracin de las almas y, tambin, la teora de
que el saber filosfico sirve para purificar y salvar el alma. De la ciencia pitagrica los avances que
haban realizado en las matemticas, sobre todo en la geometra. No olvidemos que Platn, de acuerdo
con los planteamientos socrticos, daba gran importancia a las definiciones, algo que continuar
Euclides en sus Elementos de Geometra, donde presenta al objeto matemtico como realidad
absoluta opuesta a la apariencia y fugacidad de las cosas fsicas. La matemtica tiene as algo en comn
con la dialctica socrtica, pues sirve no slo para designar el objeto y sealar su presencia, sino
tambin para expresar su naturaleza y su carcter esencial. Tanto la matemtica como la dialctica
formulan hiptesis como elementos o principios en los que se funda la ciencia.
Recordemos que la conjuncin entre la tica y la matemtica ya estaba presente en Scrates, cuando
este utiliz el mismo mtodo que la matemtica para solucionar los problemas ticos, es decir, as como
la matemtica reduca la multiplicidad de las formas sensibles de las cosas a las formas ideales del
tringulo, del cuadrado, del crculo etc., redujo en la tica la multiplicidad de las acciones humanas a las
formas ideales de la bondad, de la justicia, de la piedad, etc. Adems, de la misma manera que el
gemetra defina las figuras geomtricas, Scrates buscaba definir los conceptos ticos.
El pensamiento de Platn est tambin influido por Crtilo, discpulo de Herclito, que enseaba que el
mundo est en contnuo movimiento, por lo que no puede haber conocimiento estable en este mundo.
Platn admitir tambin que no puede haber ciencia del mundo sensible, dado su carcter cambiante.
Posteriormente, en un viaje a la pennsula itlica, entr en contacto con las ideas de Parmnides, segn
las cuales el ser es uno, nico, perfecto, eterno e inmutable. Esto llev a Platn a suponer que si la
variedad y el cambio son propios del mundo sensible, la perfeccin y la eternidad pueden ser las
caractersticas de otro mundo, de un mundo suprasensible que, al igual que las formas de la geometra,
slo sera conocido por la inteligencia. Se tratara de un mundo distinto del mundo fsico del que haban
hablado los filsofos anteriores.
5. PLATN Y LA ACADEMIA
Platn fund una institucin escolar dedicada a la educacin filosfica, es decir, a ensear a vivir de
acuerdo con el modo de vida filosfico.
La Academia era una asociacin en la que maestros y discpulos dialogaban, de acuerdo con el mtodo
de la filosofa propuesto por Scrates, con el fin de conocer cuales son los autnticos valores que deben
guiar la vida humana. Por eso se puede decir que los escritos de Platn, sus dilogos, tienen como
finalidad formar seres humanos virtuosos, inicindolos en el modo de vida filosfico, y no ensear a los
discpulos conocimientos tericos sobre la realidad. Las teoras filosficas, insistimos una vez ms,
servan para justificar el modo de vida elegido por los miembros de la Academia:
Por este motivo se deben desatender los otros estudios y preocuparse al mximo slo de este, para
investigar y conocer si se puede descubrir y aprender quin lo har capaz y entendido para distinguir el
modo de vida valioso del perverso, y elegir siempre y en todas partes lo mejor en tanto sea posible
(PLATON, Repblica, 618 b. Traduccin tomada de la Biblioteca Clsica Gredos).
Ahora bien, la educacin filosfica de la Academia pretenda conseguir una doble finalidad: en primer
lugar al formar a los discpulos en el modo de vida filosfico y, en consecuencia, hacerlos aptos para
desempear el papel de dirigentes en la vida poltica. Se trataba de convertir a los hombres en filsofos
y a stos en polticos. Platn estaba convencido de que se poda cambiar la vida poltica de Atenas
mediante la educacin filosfica de sus ciudadanos.
La filosofa de Platn es, pues, un modo de vivir que consiste en aprender a gobernarse a s mismo
mediante la purificacin del alma humana. En este sentido podemos decir que la filosofa de Platn era
una preparacin para la muerte, para la separacin del alma del cuerpo. En efecto, para preparar al
alma a vivir sin el cuerpo haba que purificarla, negndose a satisfacer sus apetitos y pasiones. La
doctrina filosfica justificaba este proceder enseando, por ejemplo, la preexistencia e inmortalidad del
alma y el poco valor de las cosas de este mundo, entre las que se encontraba el cuerpo humano.
Pero tambin es un modo de vivir que consiste en aprender a gobernar a los dems. Y en este sentido
podemos decir que la filosofa de Platn era una preparacin para la vida poltica. Platn, decepcionado
por la injusticia cometida por la ciudad de Atenas con su maestro Scrates, intent que su filosofa, el
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modo de vida que enseaba en la Academia, fuera tambin una preparacin para la actividad poltica.
En contra de los sofstas, que preparaban superficialmente para la actividad poltica, Platn propona un
largo camino de formacin a aquellos que deseaban dedicarse a la poltica. Un camino que exiga largos
y duros aos de estudio y cuya meta slo alcanzaban los que llegaban a vivir filosficamente, es decir,
aquellos que llegaban a conocer en qu consiste el bien y la justicia y los practicaban tanto en la vida
privada como en la vida pblica.
A explicar en qu consiste la educacin filosfica que deben recibir los polticos, es decir los filsofos,
dedica Platn uno de sus dilogos ms importantes: Repblica, uno de los escritos que ms han
influido en la cultura occidental.
6. LA REPBLICA Y LA EDUCACIN FILOSFICA
En este dilogo Platn platea una cuestin fundamental: cmo debe organizarse la vida del hombre de
acuerdo con las exigencias de la justicia. En otras palabras, como debemos vivir para vivir justamente.
Para ello hay que distinguir lo justo de lo injusto y demostrar que la justicia es necesaria tanto para la
vida del hombre individual como para la vida de la sociedad. Segn Platn si nuestra conducta individual
y social est de acuerdo con la justicia, se alcanzar la felicidad privada y la pblica. El hombre justo es el
que ha logrado la armona de sus facultades: razn, pasiones y apetitos. La sociedad justa es la que ha
logrado la armona de sus partes: gobernantes, guardianes y trabajadores.
Para Platn, la vida justa individual no se puede lograr al margen de la vida justa social. La moral
individual, por lo tanto, se subordina a la moral social, a la poltica. El ideal de la sociedad perfecta se
logra cuando hay una organizacin poltica justa. Cuando el Estado o el propio individuo van contra los
principios de la justicia, sus consecuencias son de desastre y desgracia. Los que no cumplan la ley sern
sancionados de manera suprema en la vida futura, afirmacin que va de acuerdo con su doctrina de la
inmortalidad del alma.
En el libro VII de la Repblica, a travs de la narracin de uno de sus mitos ms famosos, el de la
caverna, expone Platn la misin que deben desempear los filsofos en la sociedad, que consiste en
sacar a los hombres de la ignorancia e introducirlos en el autntico conocimiento.
6.1. EL MITO ALEGRICO DE LA CAVERNA
El mito alegrico de la caverna est conectado con el smbolo de la lnea que aparece al final del libro
precedente. La lnea representa los cuatro objetos del conocimiento humano. Los dos primeros son los
conocimientos de los ignorantes que no han recibido educacin filosfica. Los dos ltimos son los
autnticos conocimientos que se consiguen con la educacin filosfica: las matemticas y la dialctica.
As pues, la educacin filosfica tiene por objeto proporcionar a los seres humanos el conocimiento de
la autntica realidad y, en ltimo trmino, el conocimiento del bien.
En el mito alegrico de la caverna se nos presenta a unos hombres prisioneros en el interior de una
cueva, donde slo llega la luz de un fuego encendido dentro de ella que proyecta en el fondo de la cueva
sombras o imgenes de las cosas. Los prisioneros encadenados no saben cul es la realidad de las cosas
y creen que lo que ven es real, pues no pueden volver la cabeza. Entre el fuego y los cautivos hay un
camino, a lo largo del camino un muro, sobre el que aparecen precisamente las sombras de las cosas,
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conducidas por los hombres que pasan caminando tras el muro. Dentro de la caverna se producen ecos
de voces siempre que los transentes hablen. Sin embargo, los cautivos piensan que son las sombras
mismas las que hablan. Hasta aqu Platn se est refiriendo al primer grado de conocimiento de los
seres humanos, que es el conocimiento engaoso que proporcionan los sentidos.
El relato contina narrando como uno de los prisioneros se libra de las cadenas, sale de la caverna y ve
la luz de sol y los objetos reales iluminados por ella. En un primer momento el cautivo se resistir a
creer lo que ve, pero, con el paso del tiempo, se ir dando cuenta de que lo que ahora ve es la autntica
realidad. Despus, pensar en los dems prisioneros que han quedado en el interior de la caverna y
piensa que si vuelve y cuenta lo que ha visto fuera de ella, es posible que le tomen por loco y se ran de
l. En esta parte del relato Platn se refiera a la situacin del filsofo, que ha conseguido elevar su
conocimiento por encima de lo sensible, que ha llegado a lo inteligible y a la idea de Bien, que percibe
con dificultad pero comprendiendo que el Bien es la causa de todo cuanto existe de bello y bueno.
El conocimiento verdadero, por lo tanto, es el del mundo inteligible, representado por la luz del sol, y no
el conocimiento sensible, representado por el del fuego de la caverna. Adems, contina Platn, si
somos capaces de conocer lo que es el bien, podremos conducirnos con sabidura en nuestra vida
privada y pblica.
Este conocimiento, como dijimos, slo se consigue mediante la educacin filosfica. Alcanzarlo es difcil,
por lo que Platn plantea proporcionar esta educacin slo a los ms capaces. Estos se convertiran en
filsofos aptos para gobernar el Estado. Los que gobiernan la sociedad deben ser los mejores, los que
alcanzan el conocimiento inteligible, el nico que es autntico conocimiento. Su educacin es
planificada por Platn con todo gnero de detalles.
Los futuros gobernantes tienen que elevar su alma de las tinieblas de lo sensible a la luz de lo inteligible.
Para ello se deben servir de las ciencias, preludio de la filosofa, que son las encargadas de colocar al
hombre en situacin de entender la razn de todas las cosas.
As pues, primero aprendern los alumnos Aritmtica, no para saber vender o comprar, sino para
elevarse por medio de la inteligencia a la contemplacin de la esencia de los nmeros. Segundo,
estudiarn Geometra plana, para formar en el alma ese espritu filosfico, que eleva nuestras miradas
hacia formas en lugar de aplicarlas al mundo sensible. Tercero, estudiarn Geometra de los slidos de
tres dimensiones, para completar el estudio de las formas matemticas. Cuarto, estudiarn Astronoma,
para ver las formas del universo como modelo perfecto de las regularidades y de las ideas. Y, quinto,
estudiarn la Dialctica, ciencia y mtodo definitivo para elevar el alma desde los objetos simples a las
ideas superiores.
Esta educacin se dirige a los jvenes dotados de memoria, a los que tienen amor al trabajo, gusto por
la verdad y horror a la mentira. Estos jvenes, despus de la gimnasia y de la msica, cuando cumplan
veinte aos, sern destinados, durante cinco aos, a las ciencias abstractas y a la dialctica. Despus,
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durante quince aos, pasarn a hacer trabajos de guerreros; a continuacin, a los cincuenta aos de
edad, sern destinados a gobernar el Estado, inspirndose en la idea de Bien. Los jvenes que no han
llegado hasta el final, sern por lo menos ciudadanos libres y hbiles en su vida social y poltica. Platn
comprende en esta tarea tanto a los hombres como a las mujeres.
6.2. TEXTO COMENTADO DEL LIBRO VII DE LA REPBLICA
- Despus de eso -prosegu- compara nuestra naturaleza respecto de su educacin y de su falta de
educacin con una experiencia como sta. Represntate hombres en una morada subterrnea en forma
de caverna, que tiene la entrada abierta en toda su extensin, a la luz. En ella estn desde nios con las
piernas y el cuello encadenados, de modo que deben permanecer all y mirar slo delante de ellos,
porque las cadenas les impiden girar en derredor la cabeza. Ms arriba y ms lejos se halla la luz de un
fuego que brilla detrs de ellos; y entre el fuego y los prisioneros hay un camino ms alto, junto al cual
imagnate un tabique construido de lado a lado, como el biombo que los titiriteros levantan delante del
pblico para mostrar, por encima del biombo, los muecos.
- Me lo imagino.
Platn quiere ensear a su interlocutor la diferencia existente entre
los seres humanos que han recibido educacin filosfica y los que
no la han recibido. Para ello inventa un curioso relato, un mito, en
el que unos prisioneros van a representar a los hombres sin
educacin.
- Imagnate ahora que, del otro lado del tabique, pasan sombras que llevan toda clase de utensilios y
figurillas de hombres y otros animales, hechos en piedra y madera y de diversas clases; y entre los que
pasan unos hablan y otros callan.
- Extraa comparacin haces, y extraos son esos prisioneros.
- Pero como nosotros. Pues en primer lugar, crees que han visto de s mismos, o unos de los otros, otra
cosa que las sombras proyectadas por el fuego en la parte de la caverna que tienen frente a s?
- Claro que no, si toda su vida estn forzados a no mover las cabezas.
Los prisioneros, por su situacin, slo pueden conocer las sombras o imgenes de la realidad, no la
realidad misma. Esos prisioneros son como los seres humanos antes de recibir educacin filosfica.
- Y no sucede lo mismo con los objetos que llevan los que pasan del otro lado del tabique?
- Indudablemente.
- Pues entonces, si dialogan entre s, no te parece que entenderan estar nombrando a los objetos que
pasan y que ellos ven?
-Necesariamente.
- Y la prisin contar con un eco desde la pared que tienen frente a s, y alguno de los que pasan del
otro lado del tabique hablar, no piensas que creeran que lo que oyen proviene de la sombra que pasa
delante de ellos?
- Por Zeus que s!
- Y que los prisioneros no tendrn por real otra cosa que las sombras de los objetos artificiales
transportados?
Es de total necesidad.
Los prisioneros creen que lo que captan con los sentidos es la
autntica realidad. Viven en la ignorancia y desconocen su propia
situacin, se creen sabios, pero son, en realidad, ignorantes.
- Examina ahora el caso de una liberacin de sus cadenas y de una curacin de su ignorancia, qu
pasara si naturalmente les ocurriese esto: que uno de ellos fuera liberado y forzado a levantarse de
repente, volver el cuello y marchar mirando a la luz y, al hacer todo esto, sufriera y a causa del
encadenamiento fuera incapaz de percibir aquellas cosas cuyas sombras haba visto antes, Qu piensas
que respondera si se le dijese que lo que haba visto antes eran frusleras y que ahora, en cambio, est
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ms prximo a lo real, vuelto hacia cosas ms reales y que mira correctamente? Y si se le mostrara cada
uno de los objetos que pasan del otro lado del tabique y se le obligara a contestar preguntas sobre lo
que son, no piensas que se sentir en dificultades y que considerar que las cosas que antes vea eran
ms verdaderas que las que se le muestran ahora?
- Mucho ms verdaderas.
Si un prisionero fuera liberado, es decir, si uno de esos ignorantes
recibiera educacin filosfica, pasara de la ignorancia al saber, del
conocimiento sensible al conocimiento inteligible, de conocer
sombras a conocer realidades. La educacin filosfica es lo que
permite a los seres humanos liberarse de la situacin de ignorancia
en la que nacieron y ascender hasta el autntico saber.
- Y si se le forzara a mirar hacia la luz misma, no le doleran los ojos y tratara de eludirla, volvindose
hacia aquellas cosas que poda percibir, por considerar que stas son realmente ms claras que las que
se le muestran?
- As es.
- Y si a la fuerza se lo arrastrara por una escarpada y empinada cuesta, sin soltarlo antes de llegar hasta
la luz del sol, no sufrira acaso y se irritara por ser arrastrado y, tras llegar a la luz, tendra los ojos
llenos de fulgores que le impediran ver uno solo de los objetos que ahora decimos que son los
verdaderos?
- Por cierto, al menos inmediatamente.
- Necesitara acostumbrarse, para poder llegar a mirar las cosas de arriba. En primer lugar mirara con
mayor facilidad las sombras, y despus las figuras de los hombres y de los otros objetos reflejados en el
agua, luego los hombres y los objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el
cielo y el cielo mismo, mirando la luz de los astros y la luna ms fcilmente que, durante el da, el sol y
la luz del sol.
Sin duda.
Los prisioneros, los hombres sin educacin filosfica, estn tan
acostumbrados a su ignorancia, al conocimiento de las sombras,
que les cuesta trabajo salir de ella y acceder al conocimiento
inteligible, a la verdadera realidad, al autntico saber.
- Finalmente, pienso, podra percibir el sol, no ya en imgenes en el agua o en otros lugares que le son
extraos, sino contemplarlo cmo es en s y por s, en su propio mbito.
- Necesariamente.
- Despus de lo cual concluira, con respecto al sol, que es lo que produce las estaciones y los aos y que
gobierna todo en el mbito visible y que de algn modo es causa de las cosas que ellos haban visto.
- Es evidente que, despus de todo esto, arribara a tales conclusiones.
- Y si se acordara de su primera morada, del tipo de sabidura existente all y de sus entonces
compaeros de cautiverio, no piensas que se sentira feliz del cambio y que los compadecera?
- Por cierto.
Si, a pesar de las dificultades, el hombre llega a conocer la autntica realidad, el mundo inteligible,
descubrira entonces que las causas de las cosas que crea verdaderas en su propio mundo sensible
(desde dentro de la caverna), slo lo son en el mundo inteligible. Entonces se dara cuenta de lo mucho
que haba ganado respecto a su anterior situacin, se dara cuenta de que ya no es un ignorante.
Respecto de los honores y elogios que se tributaban unos a otros, y de las recompensas para aquel que
con mayor agudeza divisara las sombras de los objetos que pasaban detrs del tabique, y para el que
mejor se acordase de cules haban desfilado habitualmente antes y cules despus, y para aquel de
ellos que fuese capaz de adivinar lo que iba a pasar, te parece que estara deseoso de todo eso y que
envidiara a los ms honrados y poderosos entre aqullos? O ms bien no le pasara como al Aquiles de
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Homero, y preferira ser un labrador que fuera siervo de un hombre pobre o soportar cualquier otra
cosa, antes que volver a su anterior modo de opinar y a aquella vida?
- As creo tambin yo, que padecera cualquier cosa antes que soportar aquella vida.
- Piensa ahora esto: si descendiera nuevamente y ocupara su propio asiento, no tendra ofuscados los
ojos por las tinieblas, al llegar repentinamente del sol?
Sin duda.
Si el prisionero liberado volviera a la caverna sera ya consciente de
que el mundo sensible slo es vlido para los ignorantes,
entretenidos con sus disputas sobre las sombras, y de que es
preferible el mundo de las verdades eternas, en el que no se
admiten esas disputas, porque todos conocen las cosas son como
son en realidad.
- Y si tuviera que discriminar de nuevo aquellas sombras, en ardua competencia con aquellos que han
conservado en todo momento las cadenas, y viera confusamente hasta que sus ojos se reacomodaran a
ese estado y se acostumbraran en un tiempo nada breve, no se expondra el ridculo y a que se dijera
de l que, por haber subido hasta lo alto, se haba estropeado los ojos, y que ni siquiera valdra la pena
intentar marchar hacia arriba? Y si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz, no lo mataran, si
pudieran tenerlo en sus manos y matarlo?
- Seguramente.
Los dems prisioneros, esclavos de su ignorancia, nunca
entendern lo que sobrepasa sus lmites. Por ello se negarn a
aceptar la verdad y a ser liberados de su ignorancia.
- Pues bien querido Glaucn, debemos aplicar ntegra esta alegora a lo que anteriormente ha sido
dicho, comparando la regin que se manifiesta por medio de la vista con la morada prisin, y la luz del
fuego que hay en ella con el poder del sol; compara, por otro lado, el ascenso y contemplacin de las
cosas de arriba con el camino del alma hacia el mbito inteligible, y no te equivocars en cuanto a lo que
estoy esperando, y que es lo que deseas or. Dios sabe si esto es realmente cierto; en todo caso, lo que a
m me parece es que lo que dentro de lo cognoscible se ve al final, y con dificultad, es la Idea del Bien.
Una vez percibida, ha de concluirse que es la causa de todas las cosas rectas y bellas, que en el mbito
visible ha engendrado la luz y al seor de sta, y que en el mbito inteligible es seora y productora de
la verdad y de la inteligencia, y que es necesario tenerla en vista para poder obrar con sabidura tanto en
lo privado como en lo pblico.
-Comparto tu pensamiento, en la medida que me es posible.
Platn explica su relato: la caverna y el fuego representan el
mundo visible; el exterior de la caverna y el sol, el mundo
inteligible; la salida del prisionero de la caverna, el ascenso del
alma hasta el mundo inteligible; el saber buscado es el
conocimiento de la Forma de Bien. Este saber es el que permite
obrar con justicia, tanto privada como pblicamente.
- Mira tambin si lo compartes en esto: no hay que asombrarse de que quienes han llegado all no
estn dispuestos a ocuparse de los asuntos humanos, sino que sus almas aspiran a pasar el tiempo
arriba; lo cual es natural, si la alegora descrita es correcta tambin en esto.
- Muy natural.
- Tampoco sera extrao que alguien que, de contemplar las cosas divinas, pasara a las humanas, se
comportase desmaadamente y quedara en ridculo por ver de modo confuso y, no acostumbrado an
en forma suficiente a las tinieblas circundantes, se viera forzado, en los tribunales o en cualquier otra
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parte, a disputar sobre sombras de justicia o sobre las figurillas de las cuales hay sombras, y a reir
sobre todo del modo en que esto es discutido por quienes jams han visto la Justicia en s.
- De ninguna manera sera extrao.
El que ha llegado al verdadero conocimiento, a conocer el mundo
inteligible, a la sabidura, no tiene ya inters en las cosas humanas.
Tambin desdeara entretenerse en discutir sobre las sombras de
la realidad, una vez que conoce la autntica realidad.
- Pero si alguien tiene sentido comn, recuerda que los ojos pueden ver confusamente por dos tipos de
perturbaciones: uno al trasladarse de la luz a la tiniebla, y otro de la tiniebla a la luz; y al que esto es lo
que le sucede al alma, en lugar de rerse irracionalmente cuando la ve perturbado e incapacitada de
mirar algo, habr de examinar cul de los dos casos es: si es que al salir de una vida luminosa ve
confusamente por falta de hbito, o si, viniendo de una mayor ignorancia hacia lo ms luminosa, es
obnubilada por el resplandor. As, en un caso se felicitar de lo que sucede y de la vida a que accede:
mientras en el otro se apiadar, y, si se quiere rer de ella, su risa ser menos absurda que si se descarga
sobre el alma que desciende desde la luz.
Lo que dices es razonable.
Insiste Platn en lo costoso que es pasar, en cualquier direccin, de
un mundo al otro. Del mismo modo que es difcil abandonar el
mundo visible y ascender al inteligible, tambin lo es el abandonar
el mundo inteligible para descender al visible.
- Debemos considerar entonces, si esto es verdad, que la educacin no es como la proclaman algunos.
Afirman que, cuando la ciencia no est en el alma, ellos la ponen, como si se pusiera la vista en ojos
ciegos.
- Afirman eso, en efecto.
- Pues bien, el presente argumento indica que en el alma de cada uno hay poder de aprender y el
rgano para ello, y que, as como el ojo no puede volverse hacia la luz y dejar las tinieblas si no gira todo
el cuerpo, del mismo modo hay que volverse desde lo que tiene gnesis con toda el alma, hasta que
llegue a ser capaz de soportar la contemplacin de lo que es, que es lo que llamamos Bien.
- No es as?
- S.
- Por consiguiente, la educacin sera el arte de volver este rgano del alma del modo ms fcil y eficaz
en que pueda ser vuelto, mas no como si le infundiera la vista, puesto que ya la posee, sino, en caso de
que se lo haya girado incorrectamente y no mire a donde debe, posibilitando la correccin.
- As parece, en efecto.
Expone aqu Platn su concepcin de la educacin filosfica, de
acuerdo con su teora general del conocimiento. Del mismo modo
que conocer no es aprender cosas nuevas, sino recordar lo que ya
se conoca, la educacin filosfica no consiste en poner en el alma
lo que no estaba, tal y como defendan los sofistas, sino en
recordarle a sta lo que ya estaba en ella.
- Ciertamente, las otras denominadas excelencias del alma parecen estar cerca de las del cuerpo, ya
que, si no se hallan presentes previamente, pueden despus ser implantadas por el hbito y el ejercicio;
pero la excelencia del comprender da la impresin de corresponder ms bien a algo ms divino, que
nunca pierde su poder, y que segn hacia donde sea dirigida es til y provechosa, o bien intil y
perjudicial, O acaso no te has percatado de que esos que son considerados malvados, aunque en
realidad son astutos, poseen un alma que mira penetrantemente y ve con agudeza aquellas cosas a las
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que se dirige, porque no tiene la vista dbil sino que est forzada a servil a l mal, de modo que, cuanto
ms agudamente mira, tanto ms mal produce?
- Claro que s
- No obstante, si desde la infancia se trabajara podando tal naturaleza lo que, con su peso plmbeo y su
afinidad con lo que tiene gnesis y adherido por medio de la glotonera, lujuria y placeres de esa ndole,
inclina hacia abajo la vista del alma; entonces, desembarazada sta de ese peso, se volvera hacia lo
verdadero, y con ese mismo poder en los mismos hombres vera del modo penetrante con que ve las
cosas a las cuales est ahora vuelta.
- Es probable.
La educacin filosfica del alma consiste en elevarla a las
excelencias de lo inteligible y no en dejarla caer en las apariencias
de lo sensible.
- Y no es tambin probable, e incluso necesario a partir de lo ya dicho, que ni los hombres sin
educacin ni experiencia de la verdad puedan gobernar adecuadamente alguna vez el Estado, ni
tampoco aquellos a los que se permita pasar todo su tiempo en el estudio, los primeros por no tener a la
vista en la vida la nica meta a que es necesario apuntar al hacer cuanto se hace privada o
pblicamente, los segundos por no querer actuar, considerndose como si ya en vida estuviesen
residiendo en la Isla de los Bienaventurados?
- Verdad.
- Por cierto que es una tarea de nosotros, los fundadores de este Estado, la de obligar a los hombres de
naturaleza bien dotada a emprender el estudio que hemos dicho antes que era el supremo, contemplar
el Bien y llevar a cabo aquel ascenso y, tras haber ascendido y contemplado suficientemente, no
permitirles lo que ahora se les permite.
- A qu te refieres?
- Quedarse all y no estar dispuestos a descender junto a aquellos prisioneros, ni participar en sus
trabajos y recompensas, sean stas insignificantes o valiosas.
No deben gobernar el estado ni los hombres sin educacin
filosfica, es decir, los que no han conocido el mundo inteligible, ni
los que lo han conocido pero no quieren ocuparse del mundo
sensible porque slo desean contemplar la autntica realidad. El
gobernante es el que ha conocido el mundo inteligible y est
dispuesto a participar en los trabajos del mundo sensible. Como
quera Scrates, el filsofo no debe ocuparse slo de si mismo,
debe, tambin, preocuparse por los dems.
- Pero entonces -dijo Glaucn- seremos injustos con ellos y les haremos vivir mal cuando pueden
hacerlo mejor?
- Te olvidas nuevamente, amigo mo, que ley no atiende a que una sola clase lo pase excepcionalmente
bien en el Estado, armonizndose los ciudadanos por la persuasin o por la fuerza, haciendo que unos a
otros se presten los beneficios que cada uno sea capaz de prestar a la comunidad. Porque si se forja a
tales hombres en el Estado, no es para permitir que cada uno se vuelva para donde le d la gana, sino
para utilizarlos para la consolidacin del Estado.
Es verdad; lo haba olvidado, en efecto.
Insiste Platn en que, aunque los que han llegado al autntico
conocimiento del mundo inteligible preferiran no tener que
ocuparse de los asuntos terrestres, estn obligados a encargarse
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del gobierno del Estado porque todas las clases sociales deben
participar en la consolidacin del mismo.
- Observa ahora, Glaucn, que no seremos injustos con los filsofos que han surgido entre nosotros,
sino que les hablaremos en justicia al forzarlos a ocuparse y cuidar de los dems. Les diremos, en efecto,
que es natural que los han llegado a ser filsofos en otros Estados no participen en los trabajos de stos,
porque se han criado por s solos, al margen de la voluntad del rgimen poltico respectivo; y aquel que
se ha criado solo y sin deber alimento a nadie, en buena justicia no tiene por que poner celo en
compensar su crianza a nadie. Pero a vosotros os hemos formado tanto para vosotros mismos como
para el resto del Estado, pera ser conductores y reyes de los enjambres, os hemos educado mejor y ms
completamente que a los otros, y ms capaces de participar tanto en la filosofa como en la poltica.
Cada uno a su turno, por consiguiente, debis descender hacia la morada comn de los dems y
habituaros a contemplar las tinieblas; pues una vez habituados, veris mil veces mejor las cosas de all y
conoceris cada una de las imgenes y de qu son imgenes, ya que vosotros habris visto antes la
verdad en lo que concierne a las cosas bellas, justas y buenas. Y as el Estado habitar en la vigilia para
nosotros y para vosotros, no en el sueo, como pasa actualmente en la mayora de los Estados, donde
compiten entre s como entre sombras y disputan en torno al gobierno, como si fuera algo de gran valor.
Pero lo cierto es que Estado en el que menos anhelan gobernar quienes han de hacerlo es forzosamente
el mejor y el ms alejado de disensiones, y lo contrario cabe decir del que tenga los gobernantes
contrarios a esto.
Es muy cierto.
Los filsofos, es decir, los que conocen el mundo inteligible, estn
obligados a encargarse de las tareas de gobierno aunque no
quieran, porque han sido formados para ello. Le parece incluso a
Platn que el no desear ser gobernante es una prueba de que lo
harn bien.
- Y piensas que los que hemos formado, al or esto, se negarn y no estarn dispuestos a compartir los
trabajos del Estado, cada uno en su turno quedndose a residir la mayor parte del tiempo unos con
otros en el mbito de lo puro?
- Imposible, pues estamos ordenando a los justos cosas justas. Pero adems cada uno ha de gobernar
por una imposicin, al revs de lo que sucede a los que gobiernan ahora en cada Estado.
- As es, amigo mo; si has hallado para los que van a gobernar un modo de vida mejor que el gobernar,
podrs contar con un Estado bien gobernado; pues slo en l gobiernan los que son realmente ricos, no
en oro, sino en la riqueza que hace la felicidad; una vida virtuosa y sabia. No, en cambio, donde los
pordioseros y necesitados de bienes privados marchan sobre los asuntos pblicos, convencidos de que
all han de apoderarse del bien; pues cuando el gobierno se convierte en objeto de disputas, semejante
guerra domstica e intestina acaba con ellos y con el resto del Estado.
- No hay cosa ms cierta.
- Y sabes acaso de algn otro modo de vida que el de la verdadera filosofa, que lleve a despreciar el
mando poltico?
- No, por Zeus.
- Es necesario que no tengan acceso al gobierno los que estn enamorados de ste; si no, habr
adversarios que los combatan.
- Sin duda.
- En tal caso, impondrs la vigilancia del Estado a otros que a quienes, adems de ser los ms
inteligentes en lo que concierne al gobierno del Estado, prefieren otros honores y un modo de vida
mejor que el del gobernante del Estado?
- No, a ningn otro.
Insiste Platn en la necesidad de que gobiernen los que no quieren
si han sido preparados para ello. Esto es mejor que el que
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gobiernen los que quieren, que son, normalmente, los que no han
recibido la oportuna preparacin. Estos ltimos, adems, lo que
buscan es su propio enriquecimiento. Llama la atencin, dice
Platn, el que slo los filsofos no estn interesados en el gobierno
poltico.
- Quieres que ahora examinemos de qu modo se formarn tales hombres, y cmo se los ascender
hacia la luz, tal como dicen que algunos han ascendido desde el Hades hasta los dioses?
- Cmo no habra de quererlo?
- Pero esto, me parece, no es como un voleo de concha, sino un volverse del alma desde un da
nocturno hasta uno verdadero; o sea, de un camino de ascenso hacia lo que es, camino al que
correctamente llamamos filosofa.
- Efectivamente.
- Habr entonces que examinar qu estudios tienen este poder.
- Claro est" (Traduccin tomada de la Biblioteca Clsica Gredos)
Los gobernantes deben recibir una formacin filosfica, nica que
permite pasar del conocimiento del mundo sensible al mundo
inteligible. Platn ense siempre que los gobernantes del Estado
deben ser filsofos, hombres que han alcanzado el conocimiento de
la Forma del Bien.
7. PRINCIPALES DOCTRINAS FILOSFICAS DE PLATN
Aunque los dilogos de Platn tienen, como dijimos, intencin formativa, tienen tambin contenido
doctrinal, aunque ste no est expuesto sistemticamente. Por ello se encuentran en sus escritos
vacilaciones e incluso incoherencias doctrinales. Sin embargo, es posible encontrar en Platn una serie
de doctrinas que, como advertimos, son ms justificacin filosfica del modo de vida propuesto por
Platn que teoras explicativas de la realidad de las cosas.
7.1. DOCTRINA SOBRE EL SER EN GENERAL
La ontologa es la parte de la filosofa que se ocupa del ser en general. La ontologa de Platn es dualista.
En efecto, Platn reconoce la existencia de las cosas de este mundo pero, como son imperfectas, no
pueden ser los autnticos seres, porque el ser, como pensaba Parmnides, tiene que ser eterno e
inmutable. Adems, si el ser cambiara como lo hacen las cosas de este mundo, sera imposible un
conocimiento cientfico de l, porque lo que cambia no puede ser conocido con seguridad.
Por ello Platn ensea que, en realidad, existen dos mundos: el mundo terrestre y el mundo
supraceleste. El mundo terrestre fue creado por un Demiurgo al copiar en la materia las formas
existentes en el mundo supraceleste. El terrestre, por lo tanto, es material, el supraceleste, en cambio
no lo es. Adems, el mundo terrestre se puede conocer por los sentidos, por eso lo llama Platn el
mundo sensible; en cambio el supraceleste slo se puede conocer por el entendimiento, por eso recibe
el nombre de mundo inteligible.
Una bola de hierro, por ejemplo, es el resultado de copiar en una materia, el hierro, la forma de la
esfera. La forma de la esfera, es decir, la figura geomtrica de la esfera, o del tringulo, o del cuadrado,
existe por lo tanto para Platn, no en este mundo terrestre, sino en el mundo supraceleste. Ahora bien,
en el mundo supraceleste no slo existen las formas geomtricas, existen tambin las formas de los
valores morales: el bien, la justicia, la piedad, etc. Tambin deben existir, en buena lgica, las formas de
las cosas fsicas, como por ejemplo el agua, el fuego, el hierro. Pero en este caso Platn muestra muchas
vacilaciones, prueba evidente de que a l lo que le interesa es lo que se refiere a las matemticas y a la
moral, no est construyendo una teora explicativa del mundo fsico.
Esas formas del mundo supraceleste no son slo la causa ejemplar de las cosas de este mundo, son
tambin su causa formal, el verdadero ser, la esencia de cada cosa, y su causa final, pues todas las cosas
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tienden a alcanzar la perfeccin de la forma que les da el ser. Tambin las formas tienen un sentido
lgico, pues es el concepto que designa una pluralidad de cosas comunes.
La autntica realidad est, para Platn, en el mundo supraceleste, que es, como hemos visto, el mundo
de las formas. Por eso la teora de Platn recibe el nombre de Teora de las Formas, tambin llamada
Teora de las Ideas o Teora de los dos Mundos.
El mundo terrestre, en cambio, es el mundo de las cosas materiales, es imperfecto, apariencia de la
autntica realidad, sometido a continuos cambios, cognoscible a travs de los sentidos.
Las Formas del mundo supraceleste son perfectas, son la autntica realidad de las cosas, eternas,
inmutables, cognoscibles a travs de la inteligencia. Entre las Formas existe una jerarqua, no todas
tienen el mismo valor. La forma suprema para Platn es el Bien, del que se derivan la Verdad, la Belleza,
la Justicia, etc.
Esta teora de las Formas es la base de toda la filosofa de Platn, pues le sirve para explicar no slo el
mundo, sino tambin al hombre como veremos a continuacin.
7.1.2. DOCTRINA SOBRE EL SER DEL HOMBRE
La antropologa es la parte de la filosofa que estudia el ser del hombre. Tambin la antropologa de
Platn es dualista. El hombre para Platn es el nico ser que participa de los dos mundos, es un ser
compuesto de dos principios: el cuerpo y el alma. El dualismo ontolgico se convierte ahora en
antropolgico. El cuerpo del hombre pertenece al mundo terrestre el alma al supraceleste.
El cuerpo humano es algo negativo para Platn, la crcel del alma, el origen de todos los males del
hombre. El alma, en cambio, es una Forma que proviene del mundo celeste, es inmortal, es el verdadero
ser del hombre, permite vivir al hombre y, sobre todo, conocer intelectualmente. Mientras est unida al
cuerpo debe purificarse, controlando sus pasiones y apetitos corporales, para evitar las sucesivas
reencarnaciones y poder volver al mundo supraceleste de donde procede. Esa purificacin, que
permitir al alma volver al mundo supraceleste de donde procede, se consigue mediante el
conocimiento de la verdadera realidad que est en el mundo supraceleste, es decir, practicando la
filosofa.
Platn ensea que la purificacin y salvacin del alma depende del conocimiento de la verdadera
realidad supraceleste.
El alma tiene tres partes: la racional, que se sita en la cabeza y es la que se encarga del conocimiento
intelectual y del querer voluntario; la irascible, que se sita en el pecho y es la que se encarga de
nuestras pasiones (indignacin, venganza, valenta, etc.); y la concupiscible que se sita en el vientre y
es la que se encarga de nuestros apetitos (deseo de comer, de beber, de mantener relaciones sexuales,
etc.).
7.2. DOCTRINA SOBRE EL CONOCIMIENTO HUMANO
La gnoseologa es la parte de la filosofa que estudia el conocimiento. Tambin la gnoseologa de Platn
es dualista. Del mismo modo que hay dos mundos, uno inteligible perfecto y otro imperfecto, tambin
en el conocimiento humano hay dos tipos de conocimiento: uno perfecto, el conocimiento intelectual,
otro imperfecto, el conocimiento sensible. El dualismo platnico, por lo tanto, se extiende tambin a la
gnoseologa.
El conocimiento intelectual, que tiene por objeto el mundo supraceleste, da origen al saber. El
conocimiento sensible, que tiene por objeto el mundo terrestre, slo puede producir opinin. Cada
forma de conocimiento se divide a su vez en oras dos: el saber puede ser discursivo (su objeto son los
nmeros y las figuras, y da origen a las Matemticas) o dialctico (su objeto son las Formas, y da origen
a la Filosofa); mientras que el conocimiento de opinin puede ser imaginacin (su objeto son las
imgenes de las cosas) o creencia (su objeto son las cosas sensibles).
El conocimiento dialctico, por lo tanto, es el supremo grado del saber, tiene por objeto las Formas
subsistentes y debe llegar hasta en conocimiento de la Forma del Bien. Es un conocimiento intuitivo y
contemplativo en el que no intervienen los sentidos, por lo que slo el filsofo lo alcanza.
Como el conocimiento matemtico no depende de la experiencia, Platn supuso que era innato y que se
acceda a l recordando (anmnesis) lo que el alma humana haba conocido durante su vida anterior en
el mundo celeste. Extendi despus esta explicacin al conocimiento de las Formas, tanto de las cosas
como de los conceptos ticos, que se consigue mediante la dialctica, el mtodo filosfico por
excelencia para Platn.
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7.3. DOCTRINA SOBRE LA ACCIN HUMANA
La tica es la parte de la filosofa que se ocupa del estudio de las acciones humanas. La tica de Platn
es finalista, porque el hombre debe actuar siempre buscando un fin: el Bien, forma suprema de toda la
realidad existente. Para ello debe acostumbrar a su alma a elegir siempre lo bueno en cada caso, es
decir, el alma humana debe perfeccionarse con hbitos buenos: las virtudes. La parte racional del
hombre debe estar dirigida por la virtud de la prudencia, la parte irascible por la virtud de la fortaleza y
la parte concupiscible por la virtud de la templanza. El hombre que desarrolla estas virtudes en armona
posee, adems, la virtud de la justicia.
La doctrina del alma condiciona, como hemos visto, la tica platnica. Tambin va a condicionar su
sociologa y su poltica, de tal forma que, para Platn, la organizacin social y poltica de la ciudad debe
asentarse tambin sobre una divisin tripartita. De este modo existe un paralelismo en Platn entre la
tica, la sociologa y la poltica.
7.3.1. DOCTRINA SOBRE LA ORGANIZACIN SOCIAL
La sociologa es la parte de la filosofa que se ocupan de estudiar la organizacin de la sociedad.
Tambin en este caso podemos decir que la sociologa de Platn es dualista pues, a pesar de defender
que la sociedad debe estar estructurada en tres grupos sociales, de acuerdo con su doctrina del alma,
en realidad la sociedad para Platn est divida en dos grandes estratos: el de los gobernantes-guerreros
y el de los trabajadores.
El hombre para Platn es social por naturaleza, porque no es un ser autosuficiente, necesita de los
dems para poder vivir, por lo que debe vivir en sociedad. La sociedad, como el alma, tiene tambin tres
partes: gobernantes, guardianes y trabajadores. Los primeros son los encargados de dirigir la sociedad,
los segundos de defenderla y los terceros de conseguir los bienes materiales que todos necesitan para
vivir.
Igual que cada parte del alma tiene su virtud propia, cada parte de la sociedad debe desarrollar la que le
corresponde, teniendo en cuenta el puesto que ocupan en la sociedad. As, los gobernadores tienen que
ser sabios (virtud de la prudencia), los guardianes valientes (virtud de la fortaleza) y los trabajadores
moderados en la satisfaccin de sus apetitos (virtud de la templanza). Si la sociedad est as
estructurada se consigue la sociedad justa.
7.3.2. DOCTRINA SOBRE LA ORGANIZACIN POLTICA Y LAS FORMAS DE GOBIERNO.
La forma poltica perfecta, para Platn, es la repblica dirigida por los sabios, es decir, los filsofos. Si
esto no se consigue tambin son vlidas la monarqua o la aristocracia, en las que gobiernan el mejor o
los mejores. Son malas formas de gobierno la timocracia (se gobierna buscando honores), la oligarqua
(se gobierna buscando la riqueza), la democracia (se gobierna buscando el provecho del pueblo) y la
tirana (se gobierna buscando el provecho del que gobierna).
A travs de la educacin filosfica se consigue la sociedad justa, aquella en la que cada uno ocupa el
lugar que le corresponde en la sociedad segn su naturaleza. Platn propone una rigurosa seleccin
entre los nacidos del grupo de los guardianes, para que slo los mejores de ellos, despus de muchos
aos de estudio, sean los que se conviertan en gobernantes de la repblica. Como se puede conseguir lo
anterior lo expone Platn, como vimos, en uno de sus dilogos ms famosos y, tal vez, el que ms ha
influido en la filosofa poltica de todos los tiempos: Repblica.
8. SUGERENCIAS PARA LAS P. A. U.
8.1. CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE PLATN
ALMA
El alma es el principio de la vida y del conocimiento. Es de naturaleza inmaterial y espiritual, existe
previamente al cuerpo. Es el principio del pensamiento y del conocimiento racional, se identifica con la
razn. El alma puede vivir separada del cuerpo, tiene que purificarse de las pasiones y de los apetitos; si
consigue purificarse, una vez muerto el cuerpo, volver al mundo inteligible de donde procede. En caso
contrario, vagar extraviada. Hay tres clases de alma: la racional, que est en la cabeza, con la facultad
intelectual, que controla las otras dos, la irascible, que est en el pecho, regula los impulsos violentos, y
la concupiscible, que est en el vientre, controla los apetitos de comer, beber y sexuales.
REMINISCENCIA
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Actividad mediante la cual recordamos las ideas a partir de la experiencia sensible, por ejemplo, en el
mundo observamos caballos ms o menos perfectos, de ese modo, nos acordamos del autntico caballo
del mundo ideal. El alma adquiri el conocimiento de las ideas, pero al llegar al cuerpo, el conocimiento
de debilita, pero no se pierde del todo, aprendemos a recordar gracias a la experiencia sensible, que
reactiva el conocimiento.
OPININ
Es inferior a la ciencia, puede ser verdadera o falsa, su objeto de estudio es el mundo fsico, en continuo
devenir, tiene un nivel ms bajo, la simple opinin, la imaginacin, y tiene tambin un nivel ms alto, la
opinin plausible, que tiene por objeto la comprensin ordenada de las cosas naturales.
CIENCIA
Episteme, forma de conocimiento superior a la opinin, es el conocimiento verdadero, sus enunciados
son inmutables, igual que su objeto de estudio, que no es otro que las formas. Es el saber que tiene por
objeto el mundo inteligible, se distingue del pensamiento discursivo, cuyo objeto son los entes
matemticos. El conocimiento supremo pretende captar las ideas en s mismas.
DIALCTICA
Esta relacionada con el dilogo, en el Crtilo la define Platn como el saber preguntar y responder.
Consiste en un conocimiento superior para ascender cognoscitivamente del mundo sensible al mundo
inteligible. Esta forma de conocimiento inteligible no trata de imgenes sensibles, sino que pretende
llegar al principio de todo, que es la idea de bien. Una vez conseguida la virtud de la disciplina por la
gimnasia y la virtud del esfuerzo intelectual mediante las prcticas de la msica, de la astronoma y de la
geometra, para conseguir el conocimiento intelectual de la verdad es preciso el ascenso mediante la
dialctica.
DUALISMO
Considera que la mente, el alma, es una sustancia inmaterial cuya esencia es pensar y que puede existir
independiente del cuerpo. Separa los hechos mentales y los hechos fsicos, separando dos clases de
realidad, dos mundos distintos: sensible e inteligible.
MUNDO INTELIGIBLE
Segn el mito de la caverna, este es el mundo de las formas que constituyen la autntica realidad,
siguiendo Platn para ello, las consideraciones de Parmnides. En este mundo todo es uno, inmutable,
perfecto y eterno. Sus componentes, las formas, son seres universales, invariables, imperecederos, lo
que en realidad es el ser. El mundo inteligible se representa en el mito como la luz del sol, da origen al
conocimiento verdadero, a la ciencia verdadera.
MUNDO SENSIBLE
Segn el mito de la caverna, en el captulo VII de la Repblica, es un mundo aparente, un mundo de
sombras, de variedad y cambio, como expone Platn en el Crtilo siguiendo la los planteamientos de
Herclito. Este mundo est compuesto de cosas singulares, sometidas a variacin, que nacen y mueren,
en continuo devenir y contingentes. En este mundo sensible destacan las opiniones y no las verdades
absolutas.
DEMIURGO
Inteligencia ordenadora del mundo, divinidad que configura el mundo a partir del caos, terminado como
modelo de las formas. Es la causa de las formas y del orden de todo el universo. En el nacimiento del
mundo intervienen: el Demiurgo, las ideas o formas y la materia indeterminada.
REYFILSOFO
En la ciudad ideal diseada en la Repblica es el que debe gobernar el Estado. El gobierno debe estar
en manos de los sabios, los filsofos, pues ellos son los que han dirigido la mirada correcta al mundo
inteligible, en el que estn las formas puras y perfectas. Estos gobernantes sern preparados por el
sistema educativo para ser competentes en su misin de dirigir el Estado. Las disciplinas que deben
cursar van desde la gimnasia y la msica, hasta la matemtica y la dialctica. Los futuros gobernantes
deben estudiar estas dos ltimas disciplinas hasta los treinta y cinco aos, despus se dedicarn
totalmente a la dialctica para as llegar al conocimiento del bien.
IDEA DE BIEN
Se trata de la idea suprema, es la causa de todas las cosas, el principio del ser y de la inteligibilidad de
todas las ideas, de ella depende toda la realidad. Aquellos que llegan al conocimiento del bien, mediante
INTRODUCCIN A LA HISTORIA DE LA FILOSOFIA - VOLUMEN I- FILOSOFIA GRIEGA-TEMA 1: PLATN.

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la dialctica, llegarn a ser gobernantes ideales. La verdad y la ciencia son afines al bien, dependen de la
idea de bien. El bien es igualmente la causa de todas las cosas rectas y bellas.
JUSTICIA
Es el orden estable de todo, tanto en el alma individual como en el Estado, siempre conforme a la virtud
que comporta. Se encuentra tanto en las partes que integran el alma (razn, pasiones y apetitos), como
tambin en las partes o miembros del Estado. La justicia, dice Platn en la Repblica, es hacer cada
uno lo suyo, con armona y ajustamiento de las partes del todo, no debe tener el inters del ms fuerte.
Si los gobernantes-filsofos, los guerreros y los productores cumplen sus funciones: sabios gobernar,
guerreros defender la sociedad y productores aportar alimentos y utensilios, si cada uno cumple su
funcin, reinar la armona, el orden y la justicia.
VIRTUD
Es la excelencia del ser. Perfeccionan las partes del alma: Prudencia (la razn), fortaleza (las pasiones) y
templanza (los apetitos). Perfeccionan tambin cada uno de los grupos que forman el Estado: Prudencia
(gobernantes), fortaleza (guerreros) y templanza (productores).
8.2. IDEAS PARA LA EXPOSICIN RAZONADA DEL ALUMNO (CUARTA
CUESTIN DE LA PAU).
En el texto de la Repblica de Platn hay algunas ideas que son perfectamente aplicables a los
problemas actuales de los seres humanos y que pueden servir para la exposicin razonada del alumno.
Entre ellas vamos a referirnos a las que tienen que ver con el valor de nuestros conocimientos, con la
necesidad de la educacin filosfica y con la importancia de la poltica.
1. EL VALOR DE NUESTROS CONOCIMIENTOS
Platn compara a los seres humanos con unos prisioneros que estuvieran atados en el interior de una
caverna, por lo que no conocen la realidad sino la apariencia de las cosas, porque no entran en contacto
con las cosas mismas, sino con sus imgenes o sombras.
Si reflexionamos sobre nuestra situacin actual, tendremos que concluir que la mayora de nuestros
conocimientos tampoco han sido adquiridos en contacto con la realidad de las cosas, sino a travs de lo
que hemos odo o ledo respecto a esas cosas. La televisin, que nos permite ver lo sucesos de este
mundo, nos proporciona en realidad imgenes de las cosas, imgenes que pueden estar manipuladas y
distorsionadas. Podemos, pues preguntarnos, si acaso nosotros no seguimos viviendo en el interior de
una caverna, representacin de un mundo y de una sociedad que nos trasmiten una serie de
conocimientos que son solo sombras o imgenes de la autntica realidad.
La idea de Platn de que existe una realidad distinta de las apariencias, y de que existe un conocimiento
racional distinto del conocimiento sensible, sigue siendo plenamente vlida en la actualidad.
2. LA NECESIDAD DE LA EDUCACIN FILOSFICA
Platn dice que la educacin filosfica es el medio que tienen los seres humanos para salir de la
ignorancia, del interior de la caverna, y conseguir el conocimiento de la autntica realidad que se
encuentra fuera de la caverna.
Nosotros tambin necesitamos de la educacin filosfica para salir de nuestra ignorancia, es decir, de
los falsos conocimientos de la realidad que hemos recibido por el hecho de nacer en una poca y en un
lugar determinado. La educacin filosfica es como una conversin, que slo se consigue si estamos
dispuestos a abandonar los conocimientos y las actitudes previas en las que nos habamos instalado. La
educacin filosfica exige romper con los conocimientos y las costumbres heredados. Es, pues, un
camino difcil, como difcil es para el prisionero salir de la cueva, porque est acostumbrado a las
sombras y le deslumbra la luz del sol. Pero es preciso superar el desasosiego que nos produce tener que
abandonar los conocimientos y las actitudes adquiridas durante nuestra infancia. Tenemos que salir de
lo nuestro y estar dispuestos a vivir de otra forma, con otros conocimientos, con otras actitudes.
La idea de Platn de que educacin filosfica es un camino difcil, que exige esfuerzo y dedicacin plena,
sigue siendo vigente tambin en la actualidad, sobre todo ahora que se ha difundido la idea equivocada
de que la educacin es como un juego. La educacin, como todos los apredizajes, cuesta, no es una
diversin. Sobre todo porque, como dice Platn, para alcanzar el conocimiento de la realidad tenemos
que elevarnos hasta los saberes abstractos, como son los saberes matemticos y los filosficos.
3. LA IMPORTANCIA DE LA POLTICA
Arturo Cairos, Jos A. Daz, Jess Paradinas.
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Platn nos dice que el prisionero que mediante la educacin filosfica ha sido capaz de llegar al
conocimiento de la autntica sabidura, no debe permanecer en el exterior de la cueva, contemplando
las nuevas maravillas descubiertas, sino que debe volver al interior y tratar de liberar a los otros
prisioneros de su triste condicin.
La enseanza de Platn tiene gran inters en un mundo tan insolidario como el nuestro. Es cierto que el
mundo y la sociedad en la que vivimos no son perfectos, y puede nacer en nosotros la idea del slvese
quien pueda. En realidad esa sociedad y ese mundo son los nicos que tenemos, y debemos trabajar
por mejorarlos en la medida de nuestras fuerzas. Los hombres buenos y justos no deben aislarse en una
torre de marfil, sino que deben volver a integrarse en nuestro mundo para liberar a los dems de su
ignorancia y de su vida viciosa. Platn nos da una leccin de solidaridad con su modo de vida filosfico.
An sabiendo que los que siguen prisioneros de su ignorancia se resisten a su liberacin y se burlan de
quien viene a liberarlos, el filsofo, debe intentar cambiar la realidad, interviniendo en la poltica.
La idea Platn sobre la necesaria formacin de los polticos es, igualmente, de gran inters en nuestro
tiempo. La poltica es tan importante para Platn que exige que solamente los mejores desempeen esa
actividad. Planifica, por lo tanto, una dura y larga preparacin a los polticos, a los gobernantes. Slo los
mejores de los que han recibido educacin filosfica, los que han llegado al autntico conocimiento y a
la vida virtuosa, son aptos para dirigir el Estado.
En resumen, Platn buscaba un conocimiento perfecto, una
educacin filosfica, y unos polticos perfectos. Son los ideales
platnicos. Que la perfeccin no sea cosa de este mundo no es
excusa para tratar de conseguirla en el mayor grado posible. Desde
este punto de vista la filosofa de Platn, su modo de vida filosfico,
es un punto de partida excelente para criticar nuestros
conocimientos, nuestro sistema educativo y nuestra organizacin
poltica.