You are on page 1of 11

EL ORIGEN

DEL
PENSAMIENTO
NOVELA
POR
D. ARMANDO PALACIO VALDS
MADRID
IMPRENTA DE LOS HIJOS DE M. G.-HERNNDEZ
Libertad, 16 duplicado, bajo.
1893
ES PROPIEDAD
I, II, III, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X, XI, XII, XIII, XIV, XV, XVI, XVII, XVIII,
XIX, XX
I
Mario tena encendidos los pmulos y el resto de la cara bien plido: lamano le
temblaba al llevarse la cucharilla a la boca: la garganta seresista a dar paso al caf,
que tragaba apresuradamente y sin gustarlo.Sus ojos se volvan frecuentemente hacia
una de las prximas mesas dondeuna familia compuesta de padre, madre y dos nias
de veinte aveinticuatro abriles tomaban igualmente caf. Los paps lean
losperidicos; las nias escuchaban distradas las notas prolongadas,quejumbrosas,
del violn.
El violn se quejaba bien amargamente aquella noche; ya sabremos porqu. El vasto
saln del caf estaba poblado de sus habitualesparroquianos. Eran, por regla general,
modestos empleados que por elmdico precio de la taza de caf se regalaban con sus
familias toda lanoche escuchando al piano y al violn todas las sinfonas y todos
losnocturnos habidos y por haber, conversaban, lean los peridicos y sedaban tono de
personas pudientes. Haba tambin estudiantes, militaressubalternos, comerciantes de
escasa categora y artesanos de mucha. Losdomingos, la clase de horteras aportaba un
contingente considerable.
De todas las calles cntricas de Madrid, la nica que conserva ciertatranquilidad
burguesa que le da aspecto honrado y amable es la calleMayor. Entrando por ella
vienen a la memoria nuestras costumbrespatriarcales de principios del siglo, la
malicia inocente de nuestrospadres, los fogosos doceaistas, la Fontana de Oro, y se
extraa no vera la izquierda las famosas gradas de San Felipe. El caf del
Siglo,situado hacia el promedio de esta calle, participa del mismo carcterburgus,
ofrece igual aspecto apacible y honrado. Hasta la horapresente no se han dado cita all
las bellezas libres y nocturnas queinvadieron sucesivamente a temporadas muchos
otros establecimientos dela capital. Ni a primera ni a ltima hora de la noche reina all
Prapo,numen impuro, sino su hermano Himeneo, protector de los castos afectos.
Cualquiera podra observar que una de las nias, la ms llena de carnesy redondita,
pagaba algunas, no todas, de las miradas que Mario enfilabaen aquella direccin.
Cuando esto acaeca, la joven sonrea leve yplcidamente mientras aqul haca una
mueca singular que nada tena desonrisa, aunque pretenda serlo.
Mario era un joven delgado, no muy correcto de facciones, los labios yla nariz
grandes, los ojos pequeos y vivos, el cabello negro, crespo yondeado, la tez morena.
Una frente alta y despejada era lo nico queprestaba atractivo y ennobleca
singularmente aquel rostro vulgar. Noslo miraba con ms recelo que entusiasmo
hacia la nia de la mesainmediata; tambin diriga sus ojos asustados hacia la puerta
decristales que se abra y cerraba a cada momento para dejar paso a lostertulios. El
chirrido del resorte le produca vivos estremecimientos.
Cunto tarda hoy D. Laureano!exclam al fin en voz altadirigindose al
compaero que tena enfrente.
Era ste joven tambin, de rostro plido adornado con gafas; gastaba labarba y los
cabellos largos en demasa; su traje, ms desaseado quemezquino. Ni respondi ni
levant siquiera la cabeza al or laexclamacin de su amigo, atento a la lectura del
peridico que tenaentre las manos. Mario qued algo confuso por aquella
indiferencia, yaadi sacando el reloj:
Las nueve y media ya... Otros das est aqu a las nueve.
El mismo silencio por parte del joven de la luenga barba.
Una miradita a la puerta, otra a su regordeta vecina y un sorbo de caffueron las tres
cosas que supo hacer para indemnizarse del desdn de sucompaero. Y se propuso
firmemente no volver a dirigirle la palabra.Pero a los cinco minutos sac de nuevo el
reloj y, sin acordarse de supropsito, pregunt:
Adolfo, sabes si D. Laureano est enfermo?
Adolfo hizo un leve movimiento de indiferencia con los hombros sinpronunciar
palabra.
Es que como ya son cerca de las diez menos cuarto...
Adolfo era realmente un hombre superior, como se ver en el curso de lapresente
historia. Hablaba poco, rea menos, y el espectculo de laspasiones humanas no
lograba turbar el vuelo elevado de sus pensamientos.Sin embargo, al cabo de un rato,
observando la impaciencia de su amigo,traducida en vivos movimientos
descompasados que hacan rechinar lasilla y ponan en peligro inminente la botella
del agua y las tazas decaf, levant los ojos hacia l, y una benvola sonrisa de
compasin seesparci por su rostro reflexivo. Mario, que admiraba profundamente
aAdolfo, se puso colorado a hizo esfuerzos colosales para estarsequieto.
Al fin!exclam a los pocos instantes, viendo aparecer por la puertaa un
caballero alto, de figura distinguida, vestido con exquisitaelegancia.
Pero en vez de manifestarse alegre, como era de esperar, su fisonomaadquiri la
misma expresin que si viera un fantasma.
D. Laureano, que, aunque viejo, conservaba en su rostro fino, expresivo,adornado
con pequeo bigote, la mejor prueba de los numerosos triunfossobre el sexo femenino
que se le atribuan, acercose lentamente, con uncigarro puro en la boca, fijando su
mirada en todas las mujeres que porall haba sentadas. Salud alegremente a los
jvenes, con la mismalibertad y franqueza que si fuera uno de ellos, dio un par de
palmadaspara llamar al mozo y dirigi unas cuantas sonrisas amicales a
losparroquianos de las mesas inmediatas.
Aqu tiene usted a Mario deshecho de impaciencia. Ya preguntaba siestara usted
enfermodijo Adolfo.
Pues?... Ah, s!... No me acordaba que debo presentarle a suJulieta... Oh! La
juventud!... el amor!... Qu pena para m veresas cosas ya de lejos!aadi con un
suspiro.
Pero sus ojos codiciosos, atrevidos, dirigindose al mismo tiempo haciauna
hermosa mujer sentada cerca del mostrador, pregonaban bien claro queno andaban tan
lejos como deca.
Usted me permitir que tome caf, verdad?pregunt en tono de burlaa Mario.
ste sonri, ruborizndose.
Tome usted lo que quiera. No hay prisa.
Muchas gracias.
Mientras D. Laureano tomaba el caf, enfilando miradas incendiarias a labelleza
que haba descubierto, y Adolfo se enfrascaba nuevamente en lalectura del peridico,
nuestro joven enamorado cambiaba sonrisas deinteligencia con la vecinita.
Haba estado muchsimo tiempo asistiendo al caf sin fijarse en ella. Unda le dijo
don Laureano: Sabe usted que una de las vecinitas, la msgruesa, no le mira a usted
con malos ojos? Lo dijo por bromear; perobast para que nuestro joven fijase su
atencin en ella, la fuesehallando cada da ms bonita, aunque en opinin de todos no
fuese msque pasable, se interesase un poco y concluyese por
enamorarseperdidamente. Mario no haba conocido a su madre. Su padre,
hombrepblico importante, subsecretario, consejero de Estado varias veces,haba
fallecido haca tres aos. Como acaece algunas veces, ms de lasque el vulgo
imagina, D. Joaqun de la Costa, que haba tenido tantasocasiones de hacerse rico,
muri sin dejar hacienda alguna a su hijo.Tuvo que vivir ste exclusivamente con el
empleo de doce mil reales quele haba dado en el ministerio de Ultramar. El dinero
que recab de laalmoneda de su casa lo gast muy pronto en una escapatoria que hizo
aFrancia y a Italia. Como testimonio de respeto a la memoria de su padre,el ministro
que a la sazn desempeaba la cartera de Ultramar le habaascendido a catorce mil
reales, y tal sueldo era lo nico que posea.Alojaba en una casa de huspedes donde
por tres pesetas le dabanhabitacin y almuerzo. Coma siempre en casa de alguno de
los amigos desu padre. Con lo que le restaba de la paga atenda pasablemente a
susnecesidades, que no eran muchas: un traje decente, una taza de caf, alteatro los
sbados y a los conciertos los domingos de primavera. Haba,no obstante, cierto
agujero por donde se le escapaban ms pesetas de lasque poda destinar a sus placeres,
colocndole a veces en situacinangustiosa. Hay que decirlo en secreto, porque a
Mario no le gustaba quese divulgase entre sus amigos. Era aficionado a la escultura.
Enmodelos, vaciadores y utensilios se le iban lindamente los cuartos.
Desde muy nio haba mostrado aficin al dibujo. Su padre, porcomplacerle, le
puso maestro: lleg a dibujar muy correctamente. Luegoemprendi la pintura,
venciendo sin trabajo la resistencia de su padre.Senta ste verle malgastar tanto
tiempo en las clases de adorno,dejando abandonados los estudios serios. En la pintura
no hizo tantosprogresos. El color ofreca para l dificultades insuperables. Encambio,
por la amistad que trab con algunos de los discpulos de laclase de escultura en la
Academia, comenz a ensayarse en el modelado,y se sinti desde luego tan apto que
sigui trabajando con ahnco. Enpoco tiempo hizo progresos extraordinarios. Tantos
le parecieron y tantole llenaron la cabeza de viento sus amiguitos, que un da tuvo
laaudacia de presentarse a su padre manifestndole que quera dejar lacarrera de
abogado para dedicarse exclusivamente a la escultura. No sesabe cmo D. Joaqun le
dej vivo. Su indignacin estall de tal manerafragorosa, que el pobre Mario corri a
refugiarse en su cuarto, dondellor con abundantes lgrimas la ruina de sus ilusiones
artsticas.
Mal que bien y a trompicones termin la carrera de leyes. Pero,ocultndose
cuidadosamente de su padre, segua modelando en casa de unamigo que le facilitaba
para ello su estudio. All perda horas y horasmientras los tratados de derecho civil y
cannico yacan en los rinconesde su cuarto solitarios, cubiertos de polvo, en
ignominioso a inmerecidoabandono. Cuando su padre falleci, experiment profunda
sensacin desoledad y tristeza. Haba vivido siempre en total ignorancia de
lascondiciones materiales de la existencia. La bondad de su padre leconsenta gastar
todo su sueldo en caprichos y placeres. Era un hijo defamilia mimado que viva en su
casa como en una fonda. Al revelrsele susituacin qued sumido en profundo
abatimiento. Sali de l bastantecambiado. Sus pensamientos fueron ms graves, ms
tristes, msprosaicos. Comprendi que era necesario cambiar de todo en todo
suscostumbres, reducir al ltimo grado posible sus necesidades y vivirmodestamente
atenido al sueldo que felizmente la previsin de su padrele haba alcanzado.
No obstante, estos sanos propsitos estaban tan frescos que se borraronal contacto
de las ocho o diez mil pesetas que la almoneda de su casa leprodujo. En vez de
guardarlas como reserva para cualquier apuro o sacarde ellas algn inters, as que las
tuvo en la mano surgi en su cerebroel pensamiento de hacer un largo viaje.
Aprovechando la compasin delministro obtuvo licencia ilimitada y recorri durante
cuatro meses lasprincipales ciudades de Italia y algunas de Francia, Alemania
aInglaterra. Era el sueo de su vida. Conocer los monumentosarquitectnicos y ver
los mrmoles autnticos de la antigedad paganaera una aspiracin intensa que en su
espritu exaltado haba llegado aconvertirse en fiebre. Al subir los escalones del
peristilo del museodel Louvre y descubrir al final de larga sala, arrimada a un
cortinajerojo, sola sobre su pedestal la clebre Venus de Milo, sintioseposedo de una
emocin indefinible: las piernas quisieron doblrsele, ysi no le detuviese el temor al
ridculo, hubiera cado de rodillas antela majestad de la diosa, a semejanza de los
marinos griegos, que alarribar a la costa de Milo se apresuraban a rendir adoracin a
lahermosa Aphrodita. El mismo sentimiento de alegra y respeto que aellos les
embargaba embargbale a l. Si no la crea como ellos nacidade la espuma del mar,
fecundada por la sangre de Urano, juzgbala nacidade la mente divina de un artista
que hasta ahora nadie igual jams.Algo semejante, aunque no con tal fuerza, le
acaeci en presencia delApolo del Belvedere, y el Fauno de Praxteles en Roma, de la
Niobe y laVenus de Cleomenes en Florencia.
Al regresar a Madrid y tocar nuevamente la prosa de los expedientes y lavida
mezquina de la casa de huspedes, experiment una sensacin detristeza mortal como
si le hubiesen condenado a presidio. Disgustose dela prctica de la escultura. Despus
de ver las obras maestras, laestatuaria de sus compaeros le pareca tan afectada, tan
pobre, tanridcula, que por no parecerse a uno de ellos, hall mejor
abandonarenteramente los palillos y el cincel. Comenz a pasar horas y horas enel
caf y se aficion con frenes a la msica. Gozaba tambin conescuchar las disputas
cientficas y filosficas que su amigo Morenomantena con cualquiera que le llevase
la contraria. Jams intervino enellas. Pero divertan su espritu de la muchedumbre de
pensamientosmelanclicos que constantemente se cernan sobre l.
Asista ordinariamente a la misma mesa del caf, adems de Moreno y D.Laureano,
otro amigo llamado Miguel Rivera, viudo, antiguo periodista,secretario particular en
la actualidad de un ministro, hombre decarcter festivo y alegre conversacin cuando
no abata su espritu elrecuerdo de un terrible pesar que haba experimentado. Iban
asimismo uncaballero de edad media, barba gris y voz de sochantre, llamado
D.Dionisio, y un jovencito sonrosado, de fisonoma dulce a interesante queresponda
por Godofredo Llot.
D. Laureano no daba seales de recordar el compromiso contrado. Mariosenta al
mismo tiempo pesar y alegra de este olvido porque, sianhelaba acercarse a su dolo,
tema el instante de la presentacin comoun trance apuradsimo.
Buenas noches, seoresdijo una voz bronca, profunda.
Hola, D. Dionisio, cmo estamos?pregunt distradamente D.Laureano, sin
apartar la vista de la preciosa chula que habadescubierto.
Medianamente; horriblemente fatigadorespondi el caballero queacababa de
sentarse.
Y adopt una actitud tal de cansancio hundiendo la cabeza en el pecho,dejando
pendientes las manos y respirando con anhelo por su bocaentreabierta, que en realidad
pareca deshecho por una serie deesfuerzos colosales. Pase su mirada lnguida por
los circunstantesesperando que se le pidiese explicacin de aquel cansancio. Pero
D.Laureano atenda a su juego; Adolfo Moreno segua enfrascado en lalectura;
Miguel Rivera, que haca un rato haba llegado, se le quedmirando fijamente y con
cierta sonrisa burlona. El nico asequible enaquel momento era Mario. A l se dirigi
metindole la boca por el odo.
Diez y siete cuartillas.
Cmo?
Diez y siete cuartillas. He terminado el captulo onceno.
Ah!
Es un trabajo espantoso. En veinte das llevo escritas cerca detrescientas
cuartillas.
Trabaja usted demasiado, D. Dionisiodijo con gesto de aburrimientoMario.
No hay ms remediomurmur modestamente el caballero.Paraconseguir una
plaza en la repblica de las letras, es necesario trabajarmucho.
Era D. Dionisio Oliveros un antiguo empleado del ministerio de Ultramar,jefe del
negociado donde serva Mario, que ya muy tarde, cuando pasabade los cuarenta, se
sinti irresistiblemente llamado a conquistar lagloria de la literatura. Y
comprendiendo, con admirable instinto, quehaba perdido mucho tiempo, quiso
compensar a las musas de su largoalejamiento por medio de una constancia y una
adhesin ilimitadas. Todoel tiempo que le dejaban libre los expedientes le pareca
escaso paracortejarlas. Dramas, comedias, poemas grandes y chicos, novelas,
cuantosgneros comprende la bella literatura, salan en atropellada procesinde su
pluma. Viva en una verdadera fiebre de produccin. Habapublicado dos o tres
cositas, en cuya impresin agot sus cortosahorros. Ahora se dedicaba a buscar editor
o empresario, pero sinabandonar por eso su labor incesante. Esperaban, guardadas en
legajos yadmirablemente copiadas en letra inglesa, que llegase el da de ver laluz,
cuatro novelas, siete dramas, un poema, cinco comedias y un nmeroconsiderable de
poesas lricas, que segn sus clculos podran formartres tomos voluminosos.
Oiga usted, D. Dionisiodijo Miguel Rivera, que no quitaba dellaborioso poeta
sus ojos risueos.No le han pasado a usted recadonunca los vecinos?
Por qu me lo haban de pasar?pregunt sorprendido Oliveros.
Toma! Por el ruido que usted har en las altas horas de la noche alfabricar sus
poemas.
Yo no hago ruido ningunorepuso el otro, amoscado.
Ah! Pues yo pensaba que esas redondillas tan vigorosas necesitabangrandes
martillazos.
D. Laureano y Mario volvieron la cabeza para rerse. Adolfo Moreno metila cara
por el peridico para hacer lo mismo.
Usted siempre de broma, amigo Riveradijo el poeta, avergonzado.
El caf estaba en su momento lgido. Las luces, el humo del tabaco, elaliento de los
centenares de personas all reunidas, formaban unaatmsfera espesa donde slo
respiraban bien los seres adaptados a elladesde largo tiempo. El violn exhalaba sus
notas arrastradas,lamentables, quejndose siempre de un dolor tan amargo como
misterioso.La mayor parte no le comprendan; pero haba algunos seres privilegiadosy
poticos, casi todos ellos del ramo de sedera, en quienes suslamentos hallaban eco y
simpata. Dejaban de intervenir en laconversacin de sus compaeros, se echaban
hacia atrs en la silla, yenteramente abstrados, con los ojos entornados, daban claro
testimoniode la delicadeza de sus sentimientos. Qu contraste con los del ramo
deultramarinos, hombres por lo general incultos y zafios, incapaces dedistinguir un
nocturno de una barcarola!
D. Laureano andaba conmovido con los ojos hermossimos de aquella chulasentada
cerca del mostrador. Mientras tomaba el caf a breves sorbos noapartaba la mirada de
ella, sin atender poco ni mucho a la conversacinde sus compaeros. As que dio fin a
la taza, levantose de la silla, ysin decir adis se alej a paso lento, solapado,
balanceando el troncoesbelto de su figura al travs de las mesas y las sillas, en
direccindel mostrador.
Ya empez el ojeo. Matusaln toma vientosdijo Rivera mirndole
concuriosidad.
Los dems volvieron tambin la cabeza y sonrieron.
Qu hombre tan singular!murmur Adolfo Moreno.A su edad tenerlas
pasiones tan despiertas! Indudablemente es un caso de anomalaorgnica: el exceso de
nutricin se ha prolongado mucho ms que en eltipo comn.
Miguel Rivera le ech una mirada de reojo donde se lean mil cosasirnicas y,
ponindole una mano sobre el hombro, le dijo:
Bien, tcnico, bien! Advierto con placer que cada da penetra ustedms adentro
en los misterios de la morfologa.
Adolfo hizo un gesto de mal humor, mientras los dems sonrean. Lemortificaba
profundamente el apodo que Rivera le haba puesto y lasbromas constantes que le
merecan sus aficiones cientficas.Calificbalo por detrs de hombre frvolo,
ignorante, y periodistainsustancial; pero nada se atreva a replicarle, en parte, porque
Miguelle llevaba bastantes aos y, en parte tambin, porque tema a suproverbial
causticidad.
D. Laureano haba llegado al mostrador y, arrimado a l, hablabasecretamente con
el encargado. Por qu le llamaba Matusaln Rivera?Porque, aunque parezca
maravilloso, increble, D. Laureano tena cercade sesenta aos. Nadie le supondra
ms de cuarenta y cuatro o cuarentay seis. Era un hombre alto, esbelto, de cabellos
negros y rizados dondeslo se adverta tal cual hebra plateada, la tez fresca y
sonrosada, elpequeo bigote retorcido hacia arriba, la dentadura
perfectamenteconservada. Vesta con suprema elegancia, con una distincin tan
pocoafectada que aun las formas ms extravagantes impuestas por la modasobre su
cuerpo parecan sencillas y adecuadas. Haca cuarenta aos quellevaba la misma vida
de joven alegre y elegante. Jams haba trabajadoen nada. Dos hermanos, que ya se
haban muerto, honrados comerciantesque tuvieron un almacn de tejidos en la calle
de la Montera, habanprovisto con cario a sus necesidades y hasta a sus vicios
mientrasvivieron. A su fallecimiento le dejaron por heredero de una regularhacienda.
Le llevaban bastantes aos, y ms que hermano fue siempre paraellos un hijo
mimado. Complacanse en verle montar a caballo, guiar unfaetn, alternar con los
jvenes de la aristocracia, y se engreaninfinitamente cuando oan hablar de su
elegancia, de sus queridas, delos triunfos que obtena en sociedad. Aquellos dos
pobres hombres,encerrados en su oscura tienda, haciendo nmeros y midiendo telas
todoel da, no tenan con los goces de la existencia otro contacto. Una solacondicin
ponan a este sacrificio: que no se casase. Formando nuevafamilia rompa aquel lazo
filial, dejaba de ser su orgullo; la olaperfumada del mundo ya no llegara al ttrico
rincn de su almacn. D.Laureano haca valer mucho esta prohibicin para sacarles
lindamentelos cuartos: en realidad, importbale tan poco que jams se le habapasado
por la mente enajenar su grata libertad. Aborreca de muerte elmatrimonio y la
familia. Cuando algn amigo se casaba, considerbalecomo un suicida. Las
enfermedades y los caprichos de la esposa, losgastos exorbitantes de la casa, el llanto
de los chiquillos, lasexigencias de la nodriza, todas las miserias y contrariedades de la
vidamatrimonial en suma, se ofrecan a su imaginacin con tal relieve ysaba
describirlas tan grficamente que, escuchndole, a nadie leentraba en apetito el
probarlas.
Tena alquilado un cuarto en la plaza de la Independencia, con un solocriado a su
servicio. Coma fuera de casa, generalmente en el Casino.Cuando iba a alguna
reunin o le tocaba el turno del Real, el criado letraa la ropa en un cajoncito
expresamente fabricado con este objeto, yen el mismo Casino se mudaba.
Como hombre enteramente resuelto a gozar todos los placeres de laexistencia, no
limitaba sus relaciones a un crculo determinado. Tenaamigos y amigas, ms
particularmente amigas, en todas las clases de lasociedad. Era tertulio del club
aristocrtico de los Salvajes, delCasino, del Suizo, de la cervecera Inglesa y del caf
del Siglo. Entodos estos lugares haba un grupo de jvenes o de viejos que lejuzgaban
parte integrante de la tertulia. No haba tal. D. Laureano nose entregaba a ninguna
sociedad; saltaba de una a otra con la mayorindiferencia. Cuando se hallaba entre los
viejos del caf Suizo no seacordaba de que le aguardaban los jvenes bulliciosos de la
Gran Peapara perpetrar alguna terrible broma; cuando charlaba con sus amiguitosdel
caf del Siglo, gente de humilde posicin, pareca ignorar laexistencia de sus
compaeros los duques del club de los Salvajes.Asista ocho das seguidos a
cualquiera de estas sociedades: de repentese cansaba y tardaba en venir un mes.
Miguel Rivera sola compararlo aMilord, un famoso perro que asista con su amo al
caf del Siglo.Mientras le daban terrones de azcar se mostraba muy solcito
ycarioso. En cuanto observaba que los platillos quedaban vacos, sealejaba de la
mesa afectando no conocerles siquiera. D. Laureano noestaba con ellos sino mientras
le divertan.
Pues si pasamos al sexo femenino, aqu s que se dilatabadesmesuradamente la
esfera de sus conocimientos. Tan pronto se le veaasiduo galanteador de una marquesa
averiada, como festejando a algunahermosa horchatera. Una noche formaba el
encanto de alguna tertuliacursi y enamoraba a cualquier zagalilla de quince aos,
dulce y tmida;a la siguiente se le vea cenando en algn colmado con dos rameras.
Suamor no reconoca clases, ni estados, ni edades.
Tena un carcter apacible y su trato era corts y afectuoso. Nodisputaba jams,
pero gozaba oyendo disputar a los otros. Poseainteligencia bastante lcida y una
ilustracin que, aunque superficial,le serva para no hacer papel desairado en ningn
sitio. Tocaba el pianomedianamente, lea muchas novelas francesas y hablaba con
algunacompetencia de pintura. Toleraba fcilmente los defectos del prjimo yse haca
perdonar los suyos por la frescura y la gracia con que losconfesaba. Se refera a sus
vicios y se jactaba de ellos con suavecinismo que a algunos haca gracia y a otros
repugnaba. De todos modos,era un compaero agradable y hombre con quien haba
seguridad de notener choque alguno por palabra de ms o de menos. En todas
partesinspiraba alegra su presencia, la alegra serena, apacible que surostro reflejaba
constantemente.
Manuel, vas a decirme en seguida quin es esa chiquilla que est aqusentada a la
derecha con un viejodijo al encargado del cafinclinndose y metindole los labios
por el odo.
No puedo darle muchas noticias, Sr. Romadonga. Son padre a hija y meparece
que los conoce Remigio, uno de los mozos... Aguarde usted unpoco.
Llam el encargado a Remigio y ste les manifest que eran vecinos suyosy vivan
en la calle de Lavapis. El padre era viudo, de oficio silleroy no tena ms hija que
sta. La muchacha estaba aprendiendo a peinar.Buena gente. El sillero un infeliz. La
chica muy trabajadora y muyrecatada, pero con un genio de dos mil diablos. Armaba
cada pelotera devez en cuando con la vecina del segundo, que la casa temblaba.
As me gustan a m!murmur D. Laureano atusndose con mano trmulael
bigote y devorando con los ojos a la hermosa chula,Que muerdan yaraen como
los gatos!
No haban pasado inadvertidas para aqulla ni las miradas apetitosas delbizarro
seor ni el concilibulo que celebraba con el encargado y elmozo su vecino. Bien
entendi que se trataba de ella y que el elegantecaballero la encontraba muy de su
gusto. Moviose con inquietud en lasilla, dirigi dos o tres furtivas miradas al grupo y
se llev la mano ala cabeza para alisarse el pelo, primera y graciosa respuesta
deinteligencia que da siempre la mujer a los homenajes que le dirigen conla vista.
Preciosa criatura!aadi como hablando consigo mismo.Qu ojos!qu tez
de ncar! qu dentadura!... Las formas superiores. Debe deser muy joven... Lo ms
que tendr sern veinte aos.
Thank You for previewing this eBook
You can read the full version of this eBook in different formats:
HTML (Free /Available to everyone)

PDF / TXT (Available to V.I.P. members. Free Standard members can
access up to 5 PDF/TXT eBooks per month each month)

Epub & Mobipocket (Exclusive to V.I.P. members)
To download this full book, simply select the format you desire below

Related Interests