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Metodología y Diseños en la Investigación Científca

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1. ¿QUÉ ENTENDEMOS POR INVESTIGACIÓN?
Una de las primeras tareas que debe emprender todo investigador consiste en
defnir y precisar claramente lo que debe entenderse por investigación científca.
Esta defnición es importante ya que hará posible delimitar todo estudio dentro
de ciertos marcos teóricos y metodológicos, cuya puesta en práctica permita el
logro de los objetivos trazados.
La palabra investigación viene de los términos latinos in que signifca en o hacia
y vestigium que signifca huella o pista. Por tanto etimológicamente signifca
hacia la pista.
Siguiendo a Ander Egg (1971), podemos defnir la investigación científca como
un proceso formal, sistemático, racional e intencionado en el que se lleva a cabo
el método científco de análisis; es un procedimiento refexivo, controlado
y crítico que permite descubrir nuevos hechos o datos, relaciones o leyes, en
cualquier campo del conocimiento, en un momento histórico concreto.
Mediante la tarea de investigación nos aproximamos al conocimiento de la verdad
o llegamos a verdades parciales; la investigación recoge nuevos conocimientos,
descubre principios generales y va en búsqueda de leyes, permitiendo de esta
forma el avance de la ciencia. Así mismo mediante la investigación podemos
CAPÍTULO III
LA
INVESTIGACIÓN
CIENTÍFICA
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validar técnicas, instrumentos y procedimientos, cuya aplicación permita una
mayor profundización de los conocimientos encaminados a una transformación
de la realidad.
Refriéndonos a la investigación científca fáctica, constituye una exploración
experta, sistemática, lógica y objetiva, que tiende a organizar los datos en
términos cuantitativos, logrando conocimientos que posteriormente pasan a
comunicarse.
Desde un punto de vista operativo y pragmático, toda investigación es un
proceso de producción de conocimientos científcos o tecnológicos, es decir,
un proceso sistemático a través del cual se recoge información de la realidad
objetiva que permiten dar respuestas a las interrogantes que se nos plantea;
respuestas que se orientan a satisfacer un doble propósito:
a) Describir, explicar y predecir (o retrodecir) los hechos y fenómenos que se
organizan y desarrollan en situaciones concretas y/o.
b) Demostrar la validez o efcacia de ciertos métodos y técnicas específcas,
reguladas bajos principios científcos y cuya aplicación posibilita cambios o
modifcaciones en losfenómenos estudiados.
Así por ejemplo, para el caso de las ciencias de la educación, tales como la
Psicología y Ciencias Sociales, la investigación tiene como propósito primordial,
desde los puntos de vista psicológico y sociológico describir, explicar y predecir
el fenómeno educativo concreto; así como demostrar la efcacia de cierta
tecnología educativa que haga posible el cambio y desarrollo educativo. Ello
implica tomar en cuenta los aportes teóricos y técnicos de las referidas ciencias
arriba indicadas.
En otros términos; la investigación científca, puede llevarnos a conocer
la realidad, así como a comprobar y proponer innovaciones tendientes al
mejoramiento y desarrollo de la misma realidad; para ello podemos ubicarnos,
en el campo de la investigación científca propiamente dicha, o en el campo de
la investigación tecnológica.
Para el primer caso (del conocimiento de la realidad), presentamos como
ejemplo, una investigación descriptivo-explicativa que nos lleve a caracterizar
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y posteriormente a diagnosticar un ámbito educativo concreto, tratando de
buscar principios y leyes generales (investigación científca).
Para el segundo caso (de comprobación de innovaciones), podría ejecutarse una
investigación que permita observar la validez y efcacia de ciertos métodos de
enseñanza-aprendizaje de la lecto-escritura o experimentar la validez de técnicas
de modifcación de conducta en el salón de clase (investigación tecnológica).
Tanto la investigación científca como la tecnológica pueden ser consideradas
como procesos que conllevan un conjunto de operaciones, procedimientos y
métodos para resolver problemas, cuyas soluciones necesitan ser obtenidas
mediante una serie de acciones o tareas, las mismas que implican la realización
de operaciones lógicas y en otras situaciones con operaciones analógicas. En
este sentido la investigación tiene como punto de partida los datos objetivos
que nos ofrece la realidad, en donde se identifcan los problemas a investigar y
tienen como punto de llegada el logro de conclusiones, que son las respuestas
o soluciones a los problemas planteados y que se concretan en un informe de
investigación, el cual pasa a ser publicado y difundido.
En síntesis, podemos afrmar que los propósitos y fnes de la investigación
radican en descubrir principios y leyes, así como desarrollar procedimientos
adecuados para aplicarlos a situaciones reales concretas. El logro de estos
propósitos supone emprender una serie de acciones y procedimientos que van
confgurando etapas encaminadas a la consecución de los objetivos propuestos.
2. TIPOS DE INVESTIGACIÓN
En la etapa de búsqueda del tema de investigación, etapa que se presenta previa
a la formulación de un Plan o Proyecto, es importante interrogarse acerca de la
naturaleza y los propósitos de la investigación a desarrollar, de tal manera que
nos lleve a asignarle un carácter o tipo a dicho estudio.
En razón de los propósitos de la investigación y de la naturaleza de los problemas
que podemos localizar, se identifcan dos clasifcaciones; por un lado: La
investigación básica y la investigación aplicada; y por otro lado: La investigación
sustantiva y la investigación tecnológica (Barriga C. 1974; Piscoya L. 1982).
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Si bien ambas clasifcaciones pueden estar íntimamente relacionadas, y en
algún momento pudiéramos considerarlas análogas, sin embargo un análisis
detallado nos lleva a reconocer y distinguir esta doble clasifcación, pudiendo el
investigador, hacer uso de cualquiera de ellas.
2.1. La Investigación Básica
Es llamada también pura o fundamental, lleva a la búsqueda de nuevos
conocimientos y campos de investigación, no tiene objetivos prácticos
específcos. Mantiene como propósito recoger información de la realidad para
enriquecer el conocimiento científco, orientándonos al descubrimiento de
principios y leyes.
El investigador en este caso se esfuerza por conocer y entender mejor algún
asunto o problema, sin preocuparse por la aplicación práctica de los nuevos
conocimientos adquiridos. La Investigación Básica busca el progreso científco,
acrecentar los conocimientos teóricos, persigue la generalización de sus
resultados con la perspectiva de desarrollar una teoría o modelo teórico
científco basado en principios y leyes.
Así por ejemplo, podemos desarrollar investigaciones básicas sobre:
- Los efectos del condicionamiento verbal y la formación del pensamiento en
el hombre.
- La identifcación de los principios básicos que regulan el desarrollo bio-
psico-social del niño del área andina.
- La identifcación de los principios y leyes generales que regulan el proceso
de enseñanza-aprendizaje en situaciones instructivas Las formas o estilos
de pensamiento que caracterizan a los niños que emplean medio virtuales
en susjuegos a través del internet.
- La identifcación de las variables sociológicas que determinan la conducta
social de los seres humanos.
2.2. La Investigación Aplicada
Es llamada también constructiva o utilitaria, se caracteriza por su interés en la
aplicación de los conocimientos teóricos a determinada situación concreta y las
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consecuencias prácticas que de ella se deriven. La investigación aplicada busca
conocer para hacer, para actuar, para construir, para modifcar; le preocupa la
aplicación inmediata sobre una realidad circunstancial antes que el desarrollo
de un conocimiento de valor universal. Podemos afrmar que es la investigación
que realiza de ordinario el investigador educacional, el investigador social y el
investigador en psicología aplicada.
La investigación aplicada, por ser una puesta en práctica del saber científco,
constituye el primer esfuerzo para transformar los conocimientos científcos en
tecnología, de allí que pueda confundirse en algún momento con la investigación
tecnológica.
Como ejemplos de investigaciones aplicadas podemos señalar:
- La caracterización del fenómeno educativo en el medio rural de las
provincias de Lima.
- El perfl bio-psico-social del niño de una determinada región,
- La aplicación de los principios del reforzamiento al aprendizaje verbal y la
instrucción programada.
- El estudio de las condiciones psicológicas y sociológicas de los niños de la
calle.
- El estudio de las estrategias creativas y de supervivencia en poblaciones de
deprivación socioeconómica.
- Niveles de drogadicción en adolescentes de condiciones socioeconómicas
diferenciadas de Lima.
Tanto la investigación básica como la aplicada a través de sus resultados se
enriquecen una a otra; es decir los resultados de la investigación básica permiten
lograr adecuadas investigaciones aplicadas y a su vez los resultados de la
investigación aplicadas pueden ayudar a construir nuevos trabajos de investigación
básica.
2.3. La Investigación Sustantiva
Podemos defnirla como aquella que trata de responder a los problemas
teoréticos o sustantivos, en tal sentido, está orientada, a describir, explicar,
predecir o retrodecir la realidad, con lo cual se va en búsqueda de principios
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y leyes generales que permita organizar una teoría científca. En este sentido,
podemos afrmar que la investigación sustantiva al perseguir la verdad nos
encamina hacia la investigación básica o pura.
La investigación sustantiva tiene dos niveles: La investigación descriptiva y la
investigación explicativa.
La Investigación Descriptiva
Está orientada al conocimiento de la realidad tal como se presenta en una
situación espacio-temporal dada. Responde a las interrogantes: ¿Cómo es o
cómo se presenta el fenómeno X?, ¿Cuáles son las características actuales del
fenómeno X?.
De acuerdo con M. Bunge (1969), la investigación descriptiva puede responder,
según el problema, a las siguientes cuestiones:
- ¿Qué es? (orientado a buscar correlatos).
- ¿Cómo es? (orientado a la identifcación de propiedades o características).
- ¿Dónde está? (orientado a precisar el tiempo).
- ¿Cuándo ocurre? (orientado a identifcar la ocurrencia de un fenómeno).
- ¿Cómo están sus partes? (orientado a identifcar su confguración o si están
interrelacionadas).
- ¿Cuántos? (orientado a identifcar cantidad).
Son investigaciones descriptivas, por ejemplo, aquellas que tienden a dar
respuestas a las preguntas:
- ¿ Cómo se presenta el fenómeno educativo en el medio rural?
- ¿Cuál es el perfl bio-psico-social del niño de educación inicial de áreas
urbano-marginales?.
- ¿ Cómo están distribuidos los niveles de deserción y repitencia escolar en el
país?.
- ¿Qué características de desajuste del comportamiento presentan los
adolescentes en condiciones de farmaco-dependencia?
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La Investigación Explicativa
Está orientada al descubrimiento de los factores causales que han podido incidir
o afectar la ocurrencia de un fenómeno. Responde a las preguntas: ¿Por qué
se presenta así el fenómeno X?, ¿Cuáles son los factores o variables que están
afectando X?.
Son investigaciones explicativas, por ejemplo, las que tienden a dar respuestas
a las preguntas:
- ¿Por qué el índice de deserción escolar es tan elevado?.
¿Cuáles son los factores que están incidiendo en un bajo rendimiento en los
educandos?.
- ¿Qué variables sociofamiliares condicionan la manifestación de la conducta
farmaco dependiente?
- ¿Qué factores socioculturales condicionan la estructura cognitiva en los
pobladores de las regiones altoandinas ?
Tanto la investigación descriptiva como la explicativa están estrechamente
ligadas, ya que no se puede explicar un fenómeno si antes no conocemos sus
características.
En síntesis, como se ha señalado, la investigación sustantiva describe y explica
el fenómeno; esto es, nos lleva al conocimiento de la realidad para identifcar
principios y leyes, así como al logro de conocimientos necesarios para propiciar
políticas de acción que promuevan cambios en dicha realidad.
2.4. La Investigación Tecnológica
La Investigación tecnológica responde a problemas técnicos, está orientada
a demostrar la validez de ciertas técnicas bajo las cuales se aplican principios
científcos que demuestran su efcacia en la modifcación o transformación de
un hecho o fenómeno.
La investigación tecnológica aprovecha del conocimiento teórico científco
producto de la investigación básica o sustantiva, y organiza reglas técnicas cuya
aplicación posibilita cambios en la realidad.
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Siguiendo a Piscoya (1982), “Las reglas tecnológicas a diferencia de las
proposiciones o enunciados producidos por la investigación científca, se
caracterizan porque no tiene sentido decir que ellas son verdaderas o falsas,
sino más bien si son efcientes, si permiten el logro de los objetivos propuestos,
o son inefcientes en caso contrario”.
La investigación tecnológica responde a las interrogantes:
¿Cómo modifcar X?, ¿A través de que técnicas podemos modifcar X?, Así por
ejemplo son investigaciones tecnológicas las que responden a las preguntas:
- ¿Qué técnicas de modifcación de conductas son efectivas para ser usadas
en el caso de la conducta desadaptativa en el salón de clase?.
- ¿Cuál es el nivel de validez de un programa psicopedagógico de aprestamiento
y nivelación para ser usado en zonas urbano- marginales y rurales?.
- ¿Qué técnicas psicológicas y de comunicación social podemos emplear para
poder propiciar una adecuada planifcación familiar?
Como se ha observado las dos clasifcaciones anteriormente presentadas, pueden
estar íntimamente relacionadas, sin embargo en la práctica logramos identifcar
características diferenciales. Finalmente podemos afrmar lo siguiente:
“Todas las investigaciones básicas pueden ser sustantivas, pero no todas las
investigaciones sustantivas, necesariamente son básicas”.
Asimismo:
“Todas las investigaciones tecnológicas son aplicadas, pero no todas las
investigaciones aplicadas son necesariamente tecnológicas “.
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3. NIVELES DE INVESTIGACIÓN
Siguiendo a Selltiz, Jahoda y otros (1965) podemos identifcar tres niveles
o esquemas básicos de investigación que pueden relacionarse a los tipos de
investigación anteriormente descritos. Estos son:
3.1. Estudios Formulativos o Exploratorios
Son llamados también investigaciones preliminares o de sondeo y pueden servir
para: Formular problemas, desarrollar hipótesis, familiarizar al investigador
con el fenómeno que desea estudiar, aclarar conceptos, establecer prioridades
para posteriores investigaciones, reunir información acerca de las posibilidades
reales y prácticas para desarrollar una investigación de gran envergadura,
proporcionar un listado de problemas considerados como urgentes, etc.
Esta investigación puede realizarse a partir de estudios de documentación o por
contacto directo a través de la entrevista y observación identifcando un ámbito
muestral reducido.
Para ser un estudio preliminar, la investigación exploratoria no exige elevada
rigurosidad metodológica, pudiendo implicar sondeos a nivel descriptivo y
explicativo.
3.2. Estudios Descriptivos
Consisten fundamentalmente en describir un fenómeno o una situación
mediante el estudio del mismo en una circunstancia témporo-espacial
determinada. Son las investigaciones que tratan de recoger información sobre
el estado actual del fenómeno. Así por ejemplo son estudios descriptivos: Las
caracterizaciones, la elaboración de perfles y los diagnósticos descriptivos.
Los estudios descriptivos nos llevan al conocimiento actualizado del fenómeno
tal como se presenta. Tiene correspondencia con lo que hemos denominado
investigación sustantiva descriptiva.
3.3. Estudios explicativos o de Comprobación de Hipótesis Causales
Son los estudios orientados a buscar un nivel de explicación científca que a su
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vez permita la predicción. Además hay que tener presente que la identifcación de
los factores explicativos de un fenómeno nos pueden conducir a la formulación
de principios y leyes básicas.
Este tipo de investigación guarda correspondencia con lo que hemos
denominado investigación sustantiva-explicativa.
En estos estudios es necesario la presencia y planteamiento explícito de
hipótesis que permita explicar tentativamente la ocurrencia de un fenómeno;
hipótesis que no necesariamente se presenta de manera explícita en los estudios
descriptivos.
Así mismo, este nivel de investigación puede guardar cierta correspondencia
con las investigaciones tecnológicas en tanto que el propósito de la investigación
sea modifcar un fenómeno. Así por ejemplo se pueden plantear estudios para
determinar: cómo a través del empleo de métodos y técnicas psicopedagógicas
podemos variar un aprendizaje inadecuado.
Los estudios de comprobación de hipótesis causales exigen el empleo de
métodos y diseños válidos y rigurosos de investigación.
4. OTRO ENFOQUE DE CLASIFICACIÓN
Schmelkes (1988) presenta un enfoque de clasifcación en función a los objetivos
de la investigación, endonde podemos apreciar las características que defnen a
algunos de los tipos o niveles arriba descritos. Así tenemos:
a. Investigación Teórica. Orientada a confrmar, modifcar o invalidar
alguna teoría o modelo teórico científco.
b. Investigación Exploratoria. Cuyo objetivo se orienta a identifcar los
primeros hallazgos o aproximaciones inmediatas que puedan servir de
base para investigaciones de mayor envergadura.
c. Investigación Descriptiva. Su objetivo lleva a indagar y presentar
la situación del estado o momento actual de un fenómeno. Pueden
manejarse las hipótesis implícitamente.
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d. Investigación Explicativa. Orientada a explicar o identifcar las razones
causales de la presencia de ciertos acontecimientos. Requiere explicitar
hipótesis.
e. Investigación de Acción. Su objetivo es pragmático y se orienta a
establecer programas de acción derivados de los resultados del estudio.
f. Investigación de Diseño. Su objetivo está orientado a diseñar elementos
tecnológicos y lograr validarlos.
g. Investigación Experimental. Su objetivo es realizar un experimento que
permita demostrar presupuestos e hipótesis explicativas; se trabaja en
una relación causa-efecto inmediata por lo cual requiere la aplicación del
método experimental.
A esta clasifcación habría que agregar:
h. Investigación Histórica. Toma como base el método histórico y su
objetivo se orienta a identifcar, describir y explicar los acontecimientos
histórico-sociales se vale de fuentes primarias y secundarias.
i. Investigación Bibliográfca-Documental. Su objetivo es recopilar y
sistematizar información de fuentes documentales secundarias a fn de
presentar planteamientos integradores e interpretativos.
j. Investigación Cuantitativa. Supone procedimientos estadísticos de
procesamiento de datos. Hace uso de la estadística descriptiva y/o
inferencial.
k. Investigación Cualitativa. El procesamiento de la información no
emplea métodos estadísticos y más bien se realiza mediante el análisis
cualitativo y la interpretación de los datos.
l. Investigación Participante. Es la investigación en la cual el propio
investigador es protagonista o sujeto de investigación. Puede estar
relacionada con la investigación acción.