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INDICE

Rem Koolhaas.
Delirious New York (fragmentos).
The Monacelli Press, New York, 1994.
3

Rem Koolhaas.
Bigness o el problema de la gran dimensión.
1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 494.
8

Rem Koolhaas.
¿Qué le pasó al urbanismo?
1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 958-971.
14

Rem Koolhaas.
La ciudad genérica.
1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 1239.
17

Jeffrey Kipnis.
Hacia una Nueva Arquitectura.
En Architecture and Science, Londres, Wiley and Sons, 2001.
30

Michael Speaks.
Está más allá… Las limitaciones formalistas de la vanguardia norteamericana.
1997. Reproducido en Architecture and Science, Londres, Wiley and Sons, 2001.
35

Michael Speaks.
Dos historias de la Vanguardia.
www.archilab.org/public/2000/catalog
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H3 - Taller Rigotti 2005. Biblioteca de textos Tomo 5


Arq. A. M. Rigotti - Arq. E. Heredia - Arq. M. Borgatello - Arq. D. Cattaneo
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Rem Koolhaas
Delirious New York

The Monacelli Press, New York, 1994.


Traducción: A. M. R.

INTRODUCCIÓN dos y fantasías populares que proveen de


Filósofos y filólogos deberían preocuparse en pri- imágenes alternativas al Nueva York que
mer lugar de la metafísica poética; eso es la cien- existe.
cia que busca las pruebas no en el mundo exte- Especialmente entre 1890 y 1940 una nueva
rior sino en las modificaciones de la mente que cultura (¿la era de la máquina?) seleccionó a
median en él. Desde que el mundo de las nacio- Manhattan como un laboratorio: una isla
nes está hecho por los hombres, es dentro de su mítica donde la invención y la puesta a prue-
mente que estos principios deben ser buscados. ba de un modo de vida metropolitano y su
Giambatista Vico, correspondiente arquitectura, podía ser con-
Principios de una nueva ciencia, 1759 seguida como un experimento colectivo en
el cual la ciudad toda se convertiría en una
¿Para qué tenemos una mente sino para hacer- fábrica de experiencias hecha por la mano
nos un camino? del hombre, donde lo real y lo natural deja-
Fyodor Dostoyevsky ban de existir.
Este libro es una interpretación de esa
Manifiesto Manhattan; da a sus aparentemente disconti-
¿Cómo escribir un manifiesto en una era dis- nuos -hasta irreconciliables- episodios un
gustada con ellos? La debilidad fatal de los nivel de consistencia y coherencia, una inter-
manifiestos es su carencia de evidencia. pretación que procura dejar sentado que
El problema de Manhattan es el opuesto: es
una montaña de evidencia sin un manifiesto.
Este libro ha sido concebido con la intersec-
ción de estas dos observaciones: es un
manifiesto retroactivo para Manhattan.
Manhattan es la piedra de la roseta del siglo
XX.
No sólo grandes partes de su superficie
están ocupadas por mutaciones arquitectó-
nicas (Central Park, el rascacielos), frag-
mentos utópicos (Rockefeller Center, el edi-
ficio de Naciones Unidas) y fenómenos irra-
cionales (Radio City Music Hall), sino que
cada manzana está cubierta por varias
capas de arquitectura fantasmal en las forma
de ocupaciones previas, proyectos aborta-

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Manhattan es el producto de una teoría no la isla de sus orígenes y reclamar su lugar
formulada, Manhattismo, cuyo programa - entre los urbanismos contemporáneos. Con
existir en un mundo totalmente fabricado por Manhattan como ejemplo, este libro es un
el hombre, es decir vivir dentro de la fantasía- anteproyecto para una “Cultura de la con-
era tan ambicioso que no podía ser enuncia- gestión”.
do abiertamente si pretendía ser realizado.
Anteproyecto
Éxtasis Un anteproyecto no predice las rupturas que
Si Manhattan está todavía en búsqueda de van a desarrollarse en un futuro; describe un
una teoría, entonces esa teoría, una vez estado ideal que sólo puede ser aproximati-
identificada, debe dar lugar a la fórmula de vo. De la misma manera en que este libro
una arquitectura que sea al mismo tiempo describe un Manhattan teórico, un
ambiciosa y popular. Manhattan como conjetura de la cual la ciu-
Manhattan ha generado una arquitectura sin dad presente no es sino un realización
vergüenzas, que debe ser amada en propor- imperfecta y fruto del compromiso. De todos
ción directa a su desafiante falta de auto- los episodios del urbanismo de Manhattan,
odio, debe ser respetada en el mismo grado este libro aísla sólo aquellos momentos
en que fue demasiado lejos. donde el anteproyecto es más visible y más
Manhattan ha inspirado en sus espectadores convincente. Debe, e inevitablemente lo
un éxtasis consistente respecto a la arqui- será, ser leído en oposición al torrente de
tectura. análisis negativos que emanan desde
A pesar de -o quizás a causa de- esto, sus Manhattan, sobre Manhattan y que ha esta-
logros e implicancias han sido persistente- blecido firmemente a Manhattan como la
mente ignorados y aún suprimidos de la pro- Capital de la perpetua crisis.
fesión arquitectónica. Este conjunto de monumentales éxitos y fra-
……. casos sólo puede leerse a través de una
Densidad reconstrucción especulativa de un perfecto
Manhattanismo es la ideología urbanística Manhattan.
que se ha alimentado, desde su concepción,
de los esplendores y miserias de la condi- Manzanas
ción metropolitana -hiperdensidad- sin per- En términos de estructura este libro es un
der por un instante la fe en ella como la base simulacro del manzanero de Manhattan: una
de una cultura moderna deseable. La colección de manzanas/bloques cuya proxi-
Arquitectura de Manhattan es el paradigma midad y yuxtaposición refuerza su significa-
de la explotación de la congestión. do separado.
La formulación retroactiva del programa de Los primeros cuatro bloques -Coney Island,
Manhattan es una operación polémica. El rascacielos, Rockefeller Center y
Revela un número de estrategias, teoremas Europeos- son una crónica de las modifica-
y atajos que no sólo le otorgaron una lógica ciones de Manhattan como una teoría implí-
y un patrón al desempeño pasado de la ciu- cita más que explícita.
dad, sino que su continua validez es en sí Muestran la progresión (y la subsiguiente
misma un argumento para un segundo adve- declinación) de la determinación de
nimiento del Manhattanismo, esta vez como Manhattan de mover su territorio tan lejos de
una doctrina explícita que puede trascender lo natural y de lo humano como fuera posible.

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El quinto bloque -el Apéndice- es una mente fabricado por el hombre, de modo que
secuencia de proyectos arquitectónicos que coincida absolutamente con sus deseos. La
solidifican el Manhattanismo en una teoría Metrópolis es una máquina adictiva, de la
explícita y negocia la transición de que no hay escape, a menos que ofrezca
Manhattan desde su condición de producto eso también...
arquitectónico inconsciente a una fase más A través de su omnipresencia, su existencia
consciente. ha llegado a ser como la Naturaleza que ha
reemplazado: se ha dado por sentada, se ha
El escritor fantasma vuelto invisible, ciertamente indescriptible.
Las estrellas de cine que han tenido una vida Este libro fue escrito para mostrar que
llena de aventuras son con frecuencia dema- Manhattan ha generado su propio
siado egocéntricas para dejar en descubier- Urbanismo metropolitano -una Cultura de la
to las pautas de su vida, demasiado inarticu- congestión-.
ladas para expresar sus intenciones, dema- De manera más oblicua posee un segundo
siado inquietas para recordar o llevar un argumento oculto: que la Metrópolis necesi-
registro de los hechos. Los escritores fantas- ta/merece su propia arquitectura especiali-
mas lo hacen por ellas. zada, una que pueda reivindicar la promesa
De la misma manera yo soy el escritor fan- original de la condición metropolitana y des-
tasma de Maniatan (con la complicación adi- arrollar aún más las frescas tradiciones de la
cional de que mi fuente y sujeto ha alcanza- Cultura de la congestión.
do una senilidad precoz antes de que su Los arquitectos de Manhattan desarrollaron
“vida” se haya completado. Por eso yo he sus milagros entregándose a una autoim-
debido proveer de mi propio fin). puesta inconsciencia; es la ardua tarea de la
parte final de este siglo lidiar con los recla-
...................................... mos, las ambiciones y las ambiciones extra-
APÉNDICE vagantes y megalomaníacas de la Metrópoli
UNA CONCLUSIÓN FICCIONAL en forma abierta.
La Metrópolis se esfuerza por alcanzar un Después de la crónica mortuoria de un
punto mítico en que el mundo sea completa- Manhattanismo marchito -como si se lo

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hubiera expuesto a la luz del día demasiado ques de granito cada filosofía tiene el dere-
rápido- este Apéndice debe ser leído como cho de expandirse sin límites hacia el cielo.
una conclusión ficcional, como una interpre- Algunos de estos bloques tiene limbos de
tación del mismo material, no a través de completa certeza y serenidad; otros mues-
palabras sino de proyectos arquitectónicos. tran suaves estructuras de conjeturas tenta-
Estas propuestas son el producto provisional tivas y sugerencias hipnóticas.
del Manhattanismo como una doctrina cons- Los cambios en este skyline ideológico van a
ciente cuya pertinencia no está más limitada ser rápidos y continuos: un rico espectáculo
a la isla donde fue inventado. de alegría ética, fiebre moral o masturbación
intelectual. El colapso de alguna de las
La ciudad del globo cautivo (1972) torres puede significar dos cosas: fracaso,
La ciudad del globo cautivo está dedicada a abandono o un Eureka visiva, una eyacula-
la concepción artificial y al acelerado naci- ción especulativa.
miento de teorías, interpretaciones, cons- Una teoría que funciona.
trucciones mentales, propuestas y su infe- Una manía que prende.
rencia en el Mundo. Es la capital del Ego, Una mentira que se vuelve verdad.
donde la ciencia, el arte, la poesía y las for- Un sueño del que no hay despertar.
mas de la locura compiten dentro de condi- En estos momentos el propósito del Globo
ciones ideales para inventar, destruir y res- cautivo, suspendido en el centro de la ciu-
taurar el mundo de la realidad fenoménica. dad, se vuelve aparente, todos estos institu-
Cada Ciencia o Manía tiene su propio terre- tos juntos forma una enorme incubadora del
no. En cada terreno se erige una misma mundo mismo, están criando al Globo.
base construida de una piedra pesada y puli- A través del afiebrado pensamiento de las
da. Para facilitar y provocar la actividad torres el Globo gana peso. Su temperatura
especulativa, estas bases -laboratorios ideo- aumenta despacio. A pesar de los retroce-
lógicos- están equipados para suspender sos humillantes, su preñez sin edad sobre-
leyes que no son bienvenidas o, verdades vive.
incuestionables, para crear condiciones físi- La ciudad del globo cautivo fue una primera
cas no existentes. Desde estos sólidos blo- exploración intuitiva de la arquitectura de

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Manhattan, dibujada antes de que la investi- nunca tendrá que ser revisado.
gación hubiera substanciado sus conjeturas. En el archipiélago metropolitano cada ras-
Si la esencia de la cultura metropolitana es cacielos -en ausencia de una verdadera his-
el cambio -un estado de perpetua anima- toria- desarrolla su propio folklore instantá-
ción- y la esencia del concepto de ciudad es neo. A través de la doble desconexión de la
una secuencia legible de varias permanen- lobotomía y el cisma -separando la arquitec-
cias, entonces los tres axiomas fundamenta- tura interior de la exterior, y desarrollando la
les en los que esta basada la ciudad del primera en pequeñas instalaciones-, estas
Globo cautivo -cuadrícula, lobotomía y estructuras pueden destinar su exterior sólo
cisma- pueden recuperar el terreno de la al formalismo y su interior sólo al funciona-
Metrópoli para la Arquitectura. lismo.
La cuadrícula -o cualquier otra subdivisión De esa manera no sólo resolverán para
del territorio metropolitano en máximos siempre el conflicto entre forma y función,
incrementos de control- describe un archi- sino crearán una ciudad donde monolitos
piélago de “ciudades dentro de las ciuda- permanentes celebren la inestabilidad
des”. En la medida que cada isla celebre metropolitana.
más su diferencia de valores, mayor será la Sólo en este siglo, estos tres axiomas han
unidad del archipiélago y el sistema será permitido a los edificios de Manhattan ser al
reforzado. Porque el cambio está contenido mismo tiempo arquitectura y máquinas hipe-
en el componente isla, un sistema como este reficientes, ser modernos y eternos.

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Rem Koolhaas
Bigness o el problema de la gran dimensión

1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 494.

Especie de cambios capaces de provocar el naci-


Superada una cierta escala, la arquitectura miento de otra especie arquitectónica. Los
asume la particularidad de la GRAN efectos combinados de este descubrimiento
DIMENSIÓN. han producido estructuras más altas o más
La mejor motivación para afrontar la GRAN profundas. MÁS GRANDES, como nunca
DIMENSIÓN es aquella ofrecida en su antes se habían concebido, y en conjunto
momento por los escaladores del monte dotadas de grandes potencialidades parale-
Everest: “porque está allí”. las para la reorganización social.
La GRAN DIMENSIÓN es la arquitectura Una programación infinitamente más rica.
extrema.
Parece increíble que el puro y simple dimen- Teoremas
sionamiento de un edificio pueda dar vida a Alimentada al principio por la energía
un programa ideológico independiente de la inconsciente de lo puramente cuantitativo, la
voluntad de sus proyectistas. GRAN DIMENSIÓN ha sido, por cerca de un
De todas las posibles categorías, aquella de siglo, una condición privada de teorizadores,
la GRAN DIMENSIÓN no parecía merecer una revolución sin programa.
un “manifiesto”: disminuida como cuestión Delirious New York implicaba una latente
intelectual, parece estar en vías de extinción, “Teoría de la GRAN DIMENSIÓN”, basada
como un dinosaurio, por su zafiedad, lenti- sobre cinco teoremas:
tud, falta de flexibilidad, problematicidad. Superada una cierta dimensión crítica, un
Pero, en verdad, sólo la GRAN DIMENSIÓN edificio llega a ser un GRAN edificio. Una tal
puede activar aquel régimen de complejidad mole no logra más ser controlada por un solo
que moviliza la plena comprensión de la gesto arquitectónico, y menos por una com-
arquitectura y de los campos con ella rela- binación cualquiera de gestos arquitectóni-
cionados. cos. Esta imposibilidad hace disipar la auto-
Hace cien años, una generación de conquis- nomía de sus partes, que es diferente de la
tas teóricas y de tecnologías de soporte des- fragmentación: las partes en efecto perma-
encadenó un BIG BAND arquitectónico. necen ligadas al todo.
Aventurando la circulación, cortocircuitando El ascensor, con su posibilidad de crear rela-
las distancias, artificializando los interiores, ciones mecánicas más bien que arquitectó-
reduciendo los volúmenes, exaltando las nicas, y el complejo de invenciones que de
dimensiones y acelerando la construcción: el ello deriva, anulan y vacían el repertorio clá-
ascensor, la electricidad, el acondiciona- sico de la arquitectura. Cuestiones de com-
miento de aire, el acero, en fin, las nuevas posición, escala métrica, proporciones, deta-
infraestructuras han constituido un conjunto lle, son ya académicas.

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El arte de la arquitectura es inútil en la hacer lo que estaba implícito en Delirious
GRAN DIMENSIÓN. New York, explícito en nuestro trabajo.
En la GRAN DIMENSIÓN, la distancia entre La GRAN DIMENSIÓN se convirtió en una
núcleo y envolvente crece hasta el punto de doble polémica: contra las tentativas prece-
que la fachada no puede revelar más lo que dentes de integración y concentración, y
sucede dentro. La exigencia humanística de contra las teorías contemporáneas que
“honestidad” es abandonada a su destino: ponen en discusión la posibilidad de la
arquitectura de interiores y arquitectura de Unidad y de la Realidad como categorías
exteriores se convierten en proyectos sepa- viables, y se resignan a la inevitable des-
rados, una enfrentándose con la inestabili- composición y disolución de la arquitectura.
dad de las exigencias funcionales e icono- Los europeos habían evitado la amenaza de
gráficas, la otra –portadora de desinforma- la GRAN DIMENSIÓN a través de una pro-
ción- ofreciendo a la ciudad la aparente esta- pia teorización en términos superiores a la
bilidad de un objeto. Allí donde la arquitectu- posibilidad de aplicación. Su contribución
ra coloca certeza, la GRAN DIMENSIÓN había constituido el “regalo” de la megaes-
plantea dudas: transforma la ciudad de una tructura, suerte de soporte técnico omnicom-
sumatoria de evidencias en un cúmulo de prensivo y omnipotente que en definitiva
misterios. Lo que se ve no corresponde más ponía en discusión la condición del edificio
a lo que realmente se obtiene. individual: una GRAN DIMENSIÓN muy
A través de la sola dimensión, tales edificios segura, visto que sus mismas implicaciones
entran en una esfera amoral, más allá del no excluían la realización.
bien y del mal. Su impacto es independiente El “urbanismo espacial” de Yona Friedman
de su calidad. (1958) fue emblemático: la GRAN
todas juntas, estas roturas –con la escala DIMENSIÓN flotaba sobre París como una
métrica, con la composición arquitectónica, cubierta metálica de nubes, con la promesa
con la tradición, con la transparencia, con la de una posible renovación urbana “total”,
ética- implican la rotura definitiva, aquella pero vaga, pero nunca aterrizada, jamás con-
radical: la GRAN DIMENSIÓN no forma más frontaba, no reivindicaba jamás el puesto que
parte de ningún tejido. le esperaba: era crítica como decoración.
Existe: a lo sumo, coexiste. En 1972, el Beaubourg –Loft Platónico-
Su mensaje implícito es: al carajo con el con- había propuesto espacios en los cuales todo
texto. era posible. La flexibilidad que derivaba fue
desenmascarada como la imposición de un
Modernización promedio teórico a expensas tanto del
En 1978, la GRAN DIMENSIÓN parecía un carácter cuanto de la precisión: era la enti-
fenómeno del y para el/los Nuevo/s Mundo/s. dad al precio de la identidad.
Pero, en la segunda mitad de los años 80, se Perversamente, su pura demostratividad le
han multiplicado las señales de una nueva excluía la auténtica neutralidad realizada sin
oleada de modernizaciones que habrían invo- esfuerzo en el rascacielos americano.
lucrado –en forma más o menos camuflada- el La generación de mayo de 1968, mi genera-
Viejo Mundo, dando origen a episodios de un ción –extraordinariamente inteligente, infor-
nuevo curso aún en el continente “terminado”. mada, oportunamente traumatizada por
Visto sobre el fondo de Europa, el choque de seleccionados cataclismos, explicita en la
la GRAN DIMENSIÓN nos ha permitido recurrencia a préstamos de otras disciplinas-

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fue así marcada por el fracaso de estos y ción, la velocidad, la economía, el tiempo
otros similares modelos de densidad e inte- libre, la muerte de Dios, el libro, el teléfono,
gración, por su sistemática insensibilidad a el fax, el bienestar, la democracia, el fin de la
lo particular, que terminó por proponer dos Gran Historia.
principales estrategias defensivas: el des- Ejercitando un derecho de prelación sobre la
mantelamiento y la desaparición. desaparición efectiva de la arquitectura, esta
En la primera, el mundo se descompone en vanguardia está experimentando con virtua-
incompatibles fractales de unicidad, cada lidad real o simulada, recuperando, en nom-
uno de ellos a su vez un pretexto para una bre de la humildad, su precedente omnipo-
ulterior desintegración del todo: un paroxis- tencia en el mundo de la realidad virtual
mo de la fragmentación que transforma lo (¿dónde es quizá posible instaurar impune-
particular en sistema. mente el fascismo?).
Detrás de este derrumbe del programa acor-
de con las más pequeñas partículas funcio- Máximo
nales, asoma la venganza perversamente Paradójicamente, la Unidad y la Realidad
inconsciente de la vieja doctrina “la forma cesaron de existir como empresas posibles
sigue a la función” que arrastra inexorable- para el arquitecto justamente en el momento
mente el contenido del proyecto (detrás de en el cual la aproximación del próximo mile-
los fuegos artificiales de la sofisticación inte- nio asistía a una carrera total hacia la reor-
lectual y formal) hacia el anticlímax del dia- ganización, la consolidación y la expansión,
grama, doblemente desilusionante desde el a una demanda a voz en cuello por las
momento en que su estética sugiere una rica megadimensiones.
orquestación del caos. Empeñada en otras cuestiones, una entera
En este paisaje de desmembramiento y de clase profesional fue en fin incapaz de utili-
falso desorden, cada actividad es colocada zar los dramáticos eventos económicos y
en su lugar. sociales que, de afrontarse, hubieran podido
Hibridaciones/proximidades/acaballamien- restablecer la credibilidad.
tos/superposiciones programáticos que son La ausencia de una teoría de la GRAN
posibles en la GRAN DIMENSIÓN –en efec- DIMENSIÓN -¿qué es lo máximo que la
to, el completo aparato de montaje inventa- arquitectura puede hacer?- es la más exte-
do a comienzos de siglo para organizar las nuante debilidad de la arquitectura.
relaciones entre partes separadas –están A falta de una teoría de la GRAN DIMENSIÓN,
por ser desmembrados por una parte de la los arquitectos se encuentran en la posición
actual vanguardia en composiciones que, de los creadores de Frankestein: artífices de
detrás de su aparente rusticidad, son de una un experimento parcialmente logrado cuyos
rigidez y pedantería casi risibles. resultados están enloqueciendo y se encuen-
A partir de los años 60, un remiendo de argu- tran por ello desacreditados.
mentos recogidos de entre sociologistas, Dado que falta una teoría de la GRAN
ideólogos, filósofos americanos, intelectua- DIMENSIÓN, no se sabe qué hacer con ella,
les, cibermísticos franceses, etcétera, sos- dónde ponerla, cómo utilizarla, cómo progra-
tiene que la arquitectura será el primer “sóli- marla. Los grandes errores son nuestros úni-
do que se desvanezca en el aire”, por el cos vínculos con la GRAN DIMENSIÓN.
efecto combinado de tendencias demográfi- No obstante este nombre obtuso, la GRAN
cas, la electrónica, los medios de comunica- DIMENSIÓN es un territorio teórico de este

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fin de siglo: en un paisaje de desorden, diso- dad más bien que de la calidad, sólo la
ciación, desmembramiento y rechazo, la GRAN DIMENSIÓN puede favorecer autén-
atracción de la GRAN DIMENSIÓN está en ticamente nuevas relaciones entre entidades
su posibilidad de reconstruir la unidad, de funcionales que amplían la propia identidad,
hacer resurgir lo real, reinventar lo colectivo en lugar de limitarla. La artificialidad y la
y reivindicar el máximo de posibilidad. complejidad de la GRAN DIMENSIÓN libe-
Sólo por medio de la GRAN DIMENSIÓN la ran la función de su armadura defensiva per-
arquitectura puede disociarse de los exhaus- mitiendo una especie de licuefacción: ele-
tos movimientos ideológicos y artísticos del mentos del programa reaccionan uno con el
Modernismo y del Formalismo, para recon- otro para crear nuevos eventos, la GRAN
quistar su instrumentalizad como vehículo DIMENSIÓN retorna a un modelo de alqui-
de modernización. mia programática.
La GRAN DIMENSIÓN reconoce que la A primera vista, las actividades acumuladas
arquitectura, por cómo la conocemos, está en en la estructura de la GRAN DIMENSIÓN
dificultades, pero no va a caer en el exceso exigen la interacción, pero la GRAN
opuesto regurgitando todavía más arquitectu- DIMENSIÓN al mismo tiempo las mantiene
ra. Ella propone una nueva economía en la separadas. Como las barras de plutonio que,
cual no se da más el lema “todo es arquitec- según su grado de inmersión, retardan o
tura”, pero se reconquista una posición estra- activan la reacción nuclear, la GRAN
tégica, con una acción de repliegue y concen- DIMENSIÓN regula la intensidad de la coe-
tración, cediendo a las fuerzas enemigas lo xistencia programática.
que queda de un territorio disputado. Si bien la GRAN DIMENSIÓN es un dibujo
de proyecto para una ejecución perpetua,
Comienzo también manifiesta un cierto grado de sere-
La GRAN DIMENSIÓN destruye, pero es
también un nuevo inicio. Puede recomponer
lo que despedaza.
Una paradoja de la GRAN DIMENSIÓN es
que a pesar de los cálculos necesarios para
proyectarla –en efecto, a través de su gran
rigidez-, es el tipo de arquitectura que “inge-
nieriza” lo imprevisible. En lugar de reforzar
la coexistencia, la GRAN DIMENSIÓN se
basa sobre grados de libertad, sobre el
ensamble de las máximas diferencias.
Sólo la GRAN DIMENSIÓN puede acoger
una proliferación heterogénea de eventos en
un único contenedor. Desarrolla estrategias
para organizar tanto su independencia cuan-
to su interdependencia en el interior de una
entidad más vasta, en una simbiosis que
exaspera la especificidad más que compro-
meterla. A través de la contaminación más
bien que de la pureza, a través de la canti-

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nidad y hasta suavidad. Es simplemente El espacio abierto de la ciudad no es más un
imposible animar intencionalmente su entera teatro colectivo donde sucede “cualquier
masa. Su vastedad mitiga la compulsión de cosa”: no queda más un “cualquier cosa”
la arquitectura por decidir y determinar. colectivo. La calle se ha convertido en un
Algunas zonas serán olvidadas, libres de la residuo, un dispositivo organizativo, un mero
arquitectura. segmento del plan metropolitano continuo en
el cual los vestigios del pasado encaran los
Equipo equipamientos de lo nuevo en una difícil
La GRAN DIMENSIÓN es el punto en el cual situación de alejamiento.
la arquitectura llega a ser un conjunto máxi- La GRAN DIMENSIÓN esté en condiciones
ma y mínimamente “arquitectónica”: máxi- de existir en cualquier parte en ese plano.
mamente, por vía de la enormidad del obje- No sólo la GRAN DIMENSIÓN es incapaz de
to; mínimamente por su pérdida de autono- establecer relaciones con la ciudad clásica
mía, se convierte en instrumento de otras –a lo sumo puede coexistir con ella- pero en
fuerzas, llega a ser dependiente. la cantidad y complejidad de los servicios
La GRAN DIMENSIÓN es impersonal: el que ofrece, es ella misma urbana.
arquitecto no está más condenado al divismo. La GRAN DIMENSIÓN no tiene más necesi-
Más allá de la cifra estilística personal, la dad de la ciudad: está en competencia con la
GRAN DIMENSIÓN significa rendirse a las ciudad; representa la ciudad; vacía la ciudad
tecnologías, a los ingenieros, a los contratis- de significado; o, todavía mejor, es la ciudad.
tas, a los realizadores, a los políticos, y a Si el urbanismo genera potencialidades y la
otros tantos. Promete a la arquitectura una arquitectura las disfruta, la GRAN
especie de jerarquía postheróica, un realine- DIMENSIÓN enlista la generosidad del
amiento con la neutralidad. urbanismo contra la mezquindad de la
También cuando la GRAN DIMENSIÓN arquitectura.
entra en la estratosfera de la ambición arqui- GRAN DIMENSIÓN = urbanismo contra
tectónica –el puro establecimiento de la arquitectura.
megalomanía- ella puede ser realizada sola- La GRAN DIMENSIÓN, por su total indepen-
mente al precio de ceder el control, de una dencia del contexto, es la única arquitectura
transmutación mágica. que puede sobrevivir, que puede aun disfrutar
Ello implica la existencia de una red de cor- la condición de tabula rasa ya global: ella no
dones umbilicales con otras disciplinas cuyo toma la inspiración de los datos demasiado a
desempeño es tan crítico como el del arqui- menudo exprimidos hasta la última gota de
tecto: como los escaladores unidos uno al significado; ella tiende hacia áreas más pro-
otro por cuerdas de salvataje, aquellos que metedoras desde el punto de vista infraestruc-
realizan la GRAN DIMENSIÓN constituyen tural, es, en definitiva, su misma razón de ser.
un equipo (término más o menos pronuncia- A pesar de sus dimensiones, es modesta.
do en los últimos cuarenta años de la polé- No toda la arquitectura, no todos los progra-
mica sobre la arquitectura). mas, no todos los sucesos serán devorados
por la GRAN DIMENSIÓN.
Baluarte Hay muchas “necesidades” demasiado con-
Si la GRAN DIMENSIÓN transforma la fusas, demasiado débiles, demasiado inde-
arquitectura, su acumulación genera un corosas, demasiado provocativas, secretas,
nuevo tipo de ciudad. subversivas, demasiado “nada”, para entrar

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a formar parte de las constelaciones de la un mundo al que se le ha raspado la arqui-
GRAN DIMENSIÓN. tectura, del mismo modo en el cual en las
La GRAN DIMENSIÓN es el último baluarte pinturas de Richter se ha raspado el color:
de la arquitectura, una contracción, una inflexible, inmutable, definitivo, eterno pro-
hiperarquitectura. Los contenedores de la ducto de un esfuerzo sobrehumano.
GRAN DIMENSIÓN serán los puntos de La GRAN DIMENSIÓN deja el campo a la
referencia en un paisaje postarquitectónico, postarquitectura.

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Rem Koolhaas
¿Qué le pasó al urbanismo?

1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 958-971.


Traducción: A. M. R.

Este siglo ha sido una batalla perdida frente El profesional de la ciudad es como el juga-
al problema de la cantidad. dor de ajedrez que pierde frente a las com-
A pesar de su promesa inicial, sus bravuco- putadoras. Un piloto automático perverso
neadas frecuentes, ha sido imposible inven- constantemente burla todo intento de captu-
tar e implementar un Urbanismo a la escala rar la ciudad, deja exhausta toda ambición
demandada por su demografía apocalíptica. por definirla, ridiculiza las afirmaciones más
En 20 años Lagos ha crecido de 2 a 7 a 12 apasionadas sobre su fracaso presente y su
a 15 millones; Estambul se ha duplicado de imposibilidad futura. Cada desastre anuncia-
6 a 12. China se prepara para multiplicacio- do es de alguna manera absorbido bajo el
nes aún más asombrosas. manto infinito de lo urbano.
¿Cómo explicar la paradoja de que el A pesar de que la apoteosis de la urbaniza-
Urbanismo desaparezca como profesión en ción brilla por su obviedad y por su inevitabi-
el momento en que la urbanización, luego de lidad matemática, una cadena de acciones y
décadas de constante aceleración, está por posiciones escapistas cubre la retaguardia,
establecer un “triunfo” global y definitivo de pospone el momento de reconocimiento final
la condición humana? para las dos profesiones anteriormente más
La promesa alquímica del Modernismo - implicadas en la construcción de las ciuda-
transformar cantidad en calidad a través de des: la arquitectura y el Urbanismo. Una
la abstracción y repetición- ha sido un fraca- urbanización omnipresente ha modificado la
so, una truco, una magia que no funcionó. condición urbana más allá de toda posibili-
Sus ideas, estética y estrategias están termi- dad de reconocimiento. “La” ciudad no exis-
nadas. Al mismo tiempo, todo intento de un te más. Mientras el concepto de ciudad es
nuevo comienzo sólo ha servido para des- distorsionado y extendido más allá de todo
acreditar la idea misma de un nuevo comien- precedente, cada insistencia en su condición
zo. Una vergüenza colectiva al despertar de primordial -en términos de imágenes, reglas,
ese fiasco ha dejado un cráter masivo en fábrica- irrevocablemente conduce, a través
nuestra comprensión de la modernidad y la de la nostalgia, a lo irrelevante.
modernización. Para los urbanistas, el tardío redescubrimien-
Lo que hace que esta experiencia sea des- to de las virtudes de la ciudad clásica en el
concertante y (para los arquitectos) humi- momento de su definitiva imposibilidad puede
llante, es la persistencia desafiante y el apa- haber constituido el punto sin retorno, el
rente vigor de la ciudad, a pesar del fracaso momento fatal de desconexión y descalifica-
colectivo de todos aquellos agentes que ción. Ahora son los especialistas de una pena
actuaron sobre ella o trataron de influenciar fantásmica, médicos discutiendo las compleji-
en ella -creativa, lógica, políticamente. dades médicas de un miembro amputado.

14
Es difícil la transición de una posición ante- dios han ido a la quiebra y burocracias han
rior de poder, a un estado de relativa humil- sido expulsadas o privatizadas. Nuestra
dad. La insatisfacción con la ciudad contem- “sofisticación” oculta síntomas mayores de
poránea no ha conducido al desarrollo de cobardía centrada en la cuestión simple de
una alternativa creíble; por el contrario, ha tomar posición -quizás la acción más básica
inspirado sólo modos más refinados de arti- en hacer ciudad. Somos simultáneamente
cular la insatisfacción. Una profesión que dogmáticos y evasivos. Nuestra sabiduría
persiste en sus fantasías, en su ideología, amalgamada puede ser fácilmente caricaturi-
en sus ilusiones de compromiso y control, es zadas: de acuerdo a Derrida no podemos ser
incapaz de concebir nuevas intervenciones el Todo, de acuerdo a Baudrillard no pode-
modestas, intervenciones parciales, realine- mos ser lo Real, de acuerdo a Virilio, no
amientos estratégicos, posiciones compro- podemos estar Allí. “Exilados en un mundo
metidas que puedan influir, redireccionar, ser virtual”, ¡qué argumento para una película de
exitosa en términos relativos, comenzar con terror! Nuestra relación actual con la “crisis”
apenas arañar la ciudad, sabiendo que de la ciudad es profundamente ambigua:
nunca más podrá restablecer control sobre todavía culpamos a otros por una situación
ella. La generación de Mayo del 68 -la más de la que es responsable nuestros utopismo
grande generación alguna vez capturada en incurable y nuestro desprecio. A través de
el “narcisismo colectivo de una burbuja nuestra relación hipocrítica con el poder -
demográfica”- está finalmente en el poder. despreciativa, pero al mismo tiempo codicio-
Resulta tentador pensar que es la responsa- sa- desmantelamos toda una disciplina, nos
ble de haber dado fin al Urbanismo -el esta- separamos de lo operativo y condenamos a
do de cosas en el que las ciudades no pue- poblaciones enteras a la imposibilidad de
den más ser hechas- porque, paradojalmen- codificar civilizaciones en su territorio- el
te, redescubrieron y reinventaron la ciudad. objeto del Urbanismo.
Todo comenzó con bajo el pavimento: la
playa. El Mayo del 68 lanzó la idea de un
nuevo comienzo para la ciudad. Desde
entonces ha estado enredado en dos opera-
ciones paralelas: documentando nuestra
pena infinita por la ciudad existente, desarro-
llando filosofías, proyectos y prototipos para
una ciudad preservada y reconstituida y, al
mismo tiempo, riéndose del Urbanismo como
campo profesional hasta hacerlo desapare-
cer, desmantelándolo en nuestro desprecio
por aquellos que planificaron (y cometieron
grandes errores al planificar) aeropuertos,
New Towns, ciudades satélites, autopistas,
edificios altos, infraestructuras y toda otra llu-
via radioactiva de la modernización. Después
de haber saboteado al Urbanismo, lo hemos
ridiculizado al punto que departamentos uni-
versitarios enteros han sido cerrados, estu-

15
Hemos sido abandonados en un mundo sin omnipresente, el Urbanismo nunca más va a
Urbanismo, solo arquitectura, aún más tratar sobre lo “nuevo”, sino sobre lo “más” y
arquitectura. La nitidez de la arquitectura es lo “modificado”. No va a tratar más sobre lo
su seducción: ella define, excluye, limita, civilizado, sino sobre el subdesarrollado. En
separa del resto, pero también consume. tanto lo urbano está fuera de control, se con-
Explota y agota los potenciales que sólo vertirá en el mayor vector de la imaginación.
pueden ser desarrollados por el Urbanismo, Redefinido, el Urbanismo no sólo, o mayor-
y que sólo la imaginación específica del mente, será una profesión, sino una forma de
Urbanismo puede inventar y renovar. pensar, una ideología que acepta lo que exis-
La muerte del Urbanismo -nuestro refugio en te. Estábamos haciendo castillos de arena.
la seguridad parasitaria de la arquitectura- Ahora nadamos en el mar que los destruyó.
crea un desastre inminente: más y más sus- Para sobrevivir el Urbanismo va a tener que
tancia se fija a raíces muertas de hambre. imaginar una nueva novedad. Liberado de
En nuestros momentos más permisivos nos sus responsabilidades atávicas, redefinido
hemos entregado a la estética del caos como una manera de operar en lo inevitable,
–“nuestro” caos. Pero en su sentido técnico el el Urbanismo va a atacar la arquitectura, a
caos es lo que pasa cuando nada pasa, no invadir sus trincheras, a sacarla de sus bas-
algo que pueda ser abrazado o construido tiones, a minar sus certezas, a explotar sus
ingenierilmente; es algo que se infiltra no algo límites, a ridiculizar sus preocupaciones con
que se fabrica. La única relación legítima que la materia y la sustancia, a destruir sus tradi-
los arquitectos pueden tener con el tema del ciones, a hacer humo a sus practicantes.
caos, es tomar el lugar correcto en el ejército El aparente fracaso de lo urbano ofrece una
de aquellos encargados a resistirlo, y fallar. oportunidad excepcional, un pretexto para una
Si llega a haber un “nuevo Urbanismo”, no va frivolidad Nietzcheana. Debemos imaginar mil
a estar basado en las fantasías gemelas de y un nuevos conceptos de ciudad, debemos
orden y omnipotencia; va a consistir en la afrontar riesgos insanos, debemos animarnos
puesta en escena de la incertidumbre; no va a ser absolutamente acríticos: debemos tragar
a estar más preocupado por arreglar objetos profundo y perdonar a diestra y siniestra. La
más o menos permanentes, sino en irrigar certeza del fracaso debe ser nuestro gas hila-
territorios con potencialidad; no va a preten- rante/oxígeno; la modernización nuestra
der más configuraciones estables, sino la cre- droga más potente. Como no somos más res-
ación de campos de posibilidad para acomo- ponsables, debemos volvernos irresponsa-
dar procesos que se niegan a ser cristaliza- bles. En un paisaje crecientemente expeditivo
dos en una forma definitiva; no va a consistir y no permanente, el Urbanismo no es, ni debe
más en definiciones meticulosas, en la impo- ser más, la más solemne de nuestras decisio-
sición de límites, sino en nociones expansivas nes; el urbanismo puede alivianarse, volverse
que niegan los confines; no va a tratar sobre una Ciencia Gay -un Urbanismo Light.
entidades separadas e identificables, sino ¿Qué pasaría si simplemente declaramos
sobre el descubrimientos de híbridos innomi- que no hay tal crisis, si redefinimos nuestra
nados; no va a estar más obsesionado por la relación con la ciudad no como sus hacedo-
ciudad, sino por la manipulación de infraes- res sino, simplemente, como sus sujetos,
tructura para diversificar e intensificar sin fin, como sus defensores?
atajos y redistribuciones -la reinvención del Más que nunca, la ciudad es lo único que
espacio psicológico. En tanto lo urbano es tenemos.

16
Rem Koolhaas
La ciudad genérica

1994. Reproducido en S, M, L, XL. The Monacelli Press, 1996, pp. 1239.


Traducción: A. M. R.

1. Introducción. como esta forma de compartir el pasado es


1.1 ¿La ciudad contemporánea es como un una proposición condenada a perder: en un
aeropuerto, “todo lo mismo”? ¿Es posible modelo estable de continua expansión de la
teorizar esta convergencia? Si así fuera, ¿a población, no sólo hay cada vez menos y
qué configuración última aspiran? La con- menos para compartir, sino que la historia
vergencia es posible al precio de desvane- tiene una injusta vida media, cuanto más se
cer identidades. Esto es generalmente visto abusa de ella, se convierte en menos signifi-
como una pérdida. Pero a la escala en la cativa, al punto que sus ofertas decrecientes
que esto ocurre debe significar algo. se transforman en insultantes. Este adelga-
¿Cuáles son las ventajas de la identidad y, zamiento de valor es exacerbado por el
por el contrario, cuáles los inconvenientes constante crecimiento de la masa de turis-
del encubrimiento? ¿Qué pasaría si esta tas, una avalancha que en su perpetua
homogeneidad aparentemente accidental, y demanda de “carácter” pulveriza toda identi-
usualmente lamentada, fuera el fruto de un dad en un polvo sin sentido. (..)
proceso intencional, de un movimiento cons- 1.4 La identidad centraliza, insiste en una
ciente que nos aleja de la diferencia y nos esencia, en un punto. Su tragedia es simple-
acerca a la similitud? ¿Que pasaría si estu-
viéramos siendo testigos de un movimiento
de liberación global: “abajo con el carácter”?
¿Qué pasa después de que la identidad es
quitada? ¿Lo genérico?-
1.2 En la medida en que la identidad sea
derivada de una sustancia física, de lo histó-
rico, del contexto, de lo real, no podemos
imaginarnos nada contemporáneo, hecho
por nosotros, que contribuya a ella. Pero el
hecho de que el crecimiento humano es
exponencial implica que el pasado, en algún
punto, será demasiado “pequeño” para ser
habitado y compartido por los que estén
vivos. Nosotros mismos lo gastamos. En la
medida en que la historia se deposita en
arquitectura, las cantidades humanas del
presente van a hacer estallar y agotar toda
sustancia previa. La identidad concebida

17
mente geométrica. En la medida en que se punto que ahora es difícil encontrar una caja.
expande su área de influencia y el área Irónicamente este homenaje exuberante al
caracterizada por el centro se amplía más y Mies interesante, demuestra que “el” Mies
más, tanto la fuerza como la autoridad del estaba equivocado.
centro se diluyen; inevitablemente la distan- La arquitectura de la ciudad genérica es por
cia entre centro y circunferencia aumenta definición bella. Construida a una velocidad
hasta su punto de ruptura. Desde esta pers- increíble, y concebida a un ritmo aun más
pectiva el reciente descubrimiento de la peri- increíble, hay un promedio de 27 versiones
feria como zona de valor potencial -un tipo abortadas por cada una de las estructuras
de condición pre-histórica que finalmente es realizadas. Son preparadas en 10.000 estu-
merecedora de atención arquitectónica- es dios de arquitectos de los que nadie ha oído
sólo una insistencia disfrazada en la priori- hablar, cada uno vibrante de fresca inspira-
dad y dependencia del centro: sin centro no ción. Presumiblemente más modestos que
hay periferia; el interés por el primero presu- sus colegas más conocidos, estos estudios
miblemente compensa la vacuidad de la están unidos por una comprensión colectiva
segunda. Huérfana conceptualmente, la de que algo anda mal con la arquitectura y
condición de la periferia empeora por el que sólo podrá ser rectificada por el esfuerzo
hecho de que su madre todavía esta viva, de ellos. El poder de los números les da una
robándose el show, enfatizando sus inade- arrogancia espléndida. Ellos son los que
cuaciones de surgimiento. diseñan sin dudar. Ensamblan de mil y una
................................................ fuentes con precisión salvaje, con más rique-
Arquitectura. Cierra los ojos e imagina una zas que las que cualquier genio haya podido
explosión de beige. En su centro salpicado aspirar. En promedio su educación cuesta 30
de colores púrpura, kaki, tabaco, zapallo de mil dólares, excluyendo viajes y viviendas...
un metalizado mate. Hay edificios interesan- Los edificios, complejos en su forma, depen-
tes y aburridos en la ciudad genérica, en den de la industria del courtain wall, de adhe-
todas las ciudades. Los antecesores de sivos cada vez más efectivos, de selladores
ambos deben ser rastreados en los edificios que convierten a cada edificio en una mezcla
de Mies; la primera categoría en la torre irre- de camisa de fuerza y carpa de oxígeno. El
gular de Friedrichstrasse de 1921, la segun- uso de siliconas –“extendemos la fachada
da, en las cajas que concibió no muchos tan lejos como es posible”- ha aplanado
años después. Esta secuencia es importan- todas las fachadas, pegado el vidrio a la pie-
te; obviamente después de una experimen- dra, al acero al hormigón, con una impureza
tación inicial, Mies se decidió definitivamen- de la edad espacial. Estas conexiones dan la
te contra todo interés, por el aburrimiento. apariencia de rigor intelectual a través de la
En el mejor de los casos, sus últimos edifi- libre aplicación de un esperma transparente
cios capturan el espíritu de sus trabajos ini- que mantiene todo junto, más por intención
ciales -¿suprimidos?, ¿reprimidos?- como que por diseño. Un triunfo del adhesivo sobre
una ausencia más o menos evidente, pero la integridad de los materiales. Como todo lo
nunca más volvió a proponer proyectos de la Ciudad Genérica, su arquitectura es lo
“interesantes” como edificios posibles. La resistente que se ha vuelto maleable; una
ciudad Genérica demuestra que estaba epidemia del ceder, no por la aplicación de
equivocado: sus arquitectos se hicieron algún principio, sino por la sistemática aplica-
cargo del desafío que Mies abandonó, al ción de la falta de principios.

18
Como la Ciudad Genérica es mayormente historia, es un método, una mutación de la
asiática, su arquitectura esta generalmente, arquitectura profesionalista que produce
aire-acondicionada; ahí es donde la paradoja resultados con el ritmo necesarios como
del reciente paradigma se agudiza: la ciudad para seguir el ritmo del desarrollo de la
ha dejado de representar el máximo desarro- Ciudad Genérica. En lugar de una nueva
llo: representa los límites del subdesarrollo. conciencia, sus creadores parecen haber
Los medios brutales a través de los cuales se aspirado a crear una nueva inconsciencia.
logra este acondicionamiento reproducen en Es el pequeño manual de la modernización.
los interiores de los edificios, las condiciones Cualquiera puede hacerlo: un rascacielos
climáticas que solían ocurrir afuera -tormen- basado en una pagoda chinesca y/o en una
tas repentinas, pequeños tornados, escarcha ciudad de las colinas toscanas.
en la cafetería, olas de calor, rocío parejo; un Toda resistencia al posmodernismo es anti-
provincialismo de lo mecánico abandonado democrática. Crea una envoltura enigmática
por la materia gris en búsqueda de lo electró- alrededor de la arquitectura que la vuelve
nico. ¿Incompetencia o imaginación? irresistible, como un regalo de Navidad de
El ángulo de las fachadas es el único índice una institución de caridad.
de la genialidad arquitectónica: 3 grados de Hay una conexión entre la predominancia de
inclinación hacia atrás, 12 grados hacia ade- espejos de la Ciudad Genérica -¿para cele-
lante, 2 grados de penalidad por retranqueos brar la nada a través de su multiplicación o
(demasiado nostálgico). un esfuerzo desesperado para capturar la
La sustancia aparentemente sólida de la esencia en su proceso de evaporación? ¿y
Ciudad Genérica es equívoca. El 51% de su los “regalos” que, durante siglos, han sido
volumen consisten en un atrium. El Atrium es considerados como el más eficiente y popu-
el recurso diabólico para sustanciar lo insus- lar de los presentes para los salvajes?
tancial. Su nombre romano es una garantía Máximo Gorki habla de un “aburrimiento
externa de clase arquitectónica, sus oríge- variado” en relación a Coney Island.
nes históricos hacen de él un tema inagota- Claramente pretendía construir un oxymoron.
ble. Hace que el habitante de las cavernas La variedad no puede ser aburrida. El aburri-
pueda acceder a una provisión inagotable de miento no puede ser variado. Pero la infinita
confort metropolitano. variedad de la Ciudad Genérica se acerca, al
El atrium es un espacio vacío, los vacíos son menos, a hacer de la variedad algo normal:
la esencia de los edificios de la ciudad gené- banaliza, contradiciendo las expectativas es
rica. Paradojalmente su ahuecamiento la repetición la que se volvió inusual, y enton-
garantiza su consistencia física, la inflación
del volumen es el único pretexto para su
manifestación física. Cuando más completos
y repetitivos son sus interiores, menos se
nota su repetición esencial.
El estilo elegido es el posmoderno, y siem-
pre será así. El posmodernismo es la única
doctrina que a permitido la conexión exitosa
de la práctica arquitectónica con el pánico.
La doctrina posmodernista no se basa en
una lectura extremadamente civilizada de la

19
ces, potencialmente arriesgada y estimulan- sino un entrenamiento técnico que crea una
te. Pero eso será para el siglo XXI. nueva falta de cuestionamientos, una nueva
……….. eficacia al aplicar un dogma nuevo y aerodi-
La arquitectura posmoderna es la única námico. Post inspiración, post erudición, ínti-
arquitectura que puede ser generada lo sufi- mamente conectados con la velocidad, un
cientemente rápido como para satisfacer el futurismo. Posmodernismo es una mutación
deseo de los clientes. En una situación en que va a ser parte de la práctica arquitectó-
que la arquitectura no es más la constructo- nica de ahora en más, una arquitectura para
ra de la ciudad, sino una nueva rama de la volar hacia adelante.
física, el producto de campos dinámicos de ..........
fuerzas en movimiento perpetuo, la coartada La desinformación deliberada, la falta de
profesional del arquitecto, la chispa mística ajuste (con otros proyectos urbanos simultá-
de la inspiración, está obviamente pasada neos) supone una inversión revolucionaria
de moda. Nadie puede esperar que aparez- del rol reclamado tradicionalmente por los
ca, menos que nadie un arquitecto. Su tarea arquitectos. Ya no crean orden, resisten el
es realmente imposible, expresar una turbu- caos, imaginan coherencia, fabrican entida-
lencia creciente con un medio estable. des. De ser dadores de forma han pasado a
La Arquitectura siempre ha asimilado gran- ser posibilitadores. En Atlanta los arquitectos
deza con ruptura de reglas. Ahora se puede se han alineado con lo incontrolable, se han
ser grande a través de su aplicación sin convertido en sus agentes oficiales, en ins-
grandes esfuerzos. trumentos de lo imprevisible: en una genera-
Sólo un arquitecto posmoderno puede dise- ción han pasado de imponer a ceder.
ñar propuestas para edificios de gran escala Trabajando en la emergencia de nuevas
en un día, cualquier día. El posmodernismo configuraciones urbanas descubrieron un
no es un movimiento, es una nueva forma de nuevo y vasto espacio de libertad, van rigu-
profesionalismo, de educación arquitectóni- rosamente con la corriente, Urbanismo/
ca, no una que crea conocimiento y cultura arquitectura son formas del dejarse llevar.

20
Jeffrey Kipnis
Hacia una Nueva Arquitectura

En Architecture and Science, Londres, Wiley and Sons, 2001.


Traducción: A. M. R.

Me paro frente a una montaña Nueva Arquitectura, no es nueva; sino que


y la desmenuzo con el canto de mi mano. en realidad sus preocupaciones fueron ya
Luego recojo los pedazos y hago una isla, exploradas con mayor autenticidad y profun-
hasta puedo llegar a hacer algo de arena didad en Europa hace algún tiempo.1
Jimi Hendrix Hoy, historiadores y críticos apoyan la tesis
de que no hay nada nuevo que valga la pena
En los últimos años, unos pocos proyectos destacar, particularmente que no hay formas
de un puñado de arquitectos han puesto en nuevas. Su tabla de valores consiste en
discusión una Nueva Arquitectura. Recién valorar el pasado de donde derivan todas las
ahora pueden hacerse los esfuerzos prelimi- bendiciones. De esa manera nos alejamos
nares para articular los términos de este de lo nuevo y nos sentimos avergonzados
debate. Pero primero debemos considerar de buscarlo. Hay algunos colegas que revi-
qué está en juego en esta empresa. san sus escritos para quitar la palabra nuevo
Una Nueva Arquitectura. Hoy sólo podemos tanto como sea posible: lo he hecho yo
decir esta frase con cierta duda y embarazo. mismo. Como resultado el Posmodernismo,
Para ser sinceros, la mayoría de la arquitec- cuyo principio rector es que no hay nada
tura reciente está tan mal concebida que se nuevo, es la única arquitectura que ha podi-
condena a una muerte piadosa en la tierna do madurar en los últimos 20 años.
infancia. Pero el pronóstico es malo aún Mentira, dirán algunos, durante este perío-
para aquellos casos que tienen la fuerza do ha florecido un revival de las vanguar-
suficiente como para sobrevivir una primera dias históricas señalando la exposición
fase; generalmente son asesinadas por un sobre el Deconstructivismo del MOMA y los
ataque coordinado desde dos frentes. edificios de Eisenman, Gehry, Libeskind,
Hay distintas variaciones pero en general el Tschumi, Koolhaas, Hadid y otros. Sin
esquema de este ataque es bien conocido: embargo, si prestamos atención, veremos
en primer lugar los críticos de la derecha que estos trabajos han sido realizados bajo
cuestionan su anarquismo desestabilizante y un contrato implícito de rechazo. En otras
el egoísmo vacío de sus autores; luego, los palabras, estos proyectos no han sido cele-
críticos de izquierda, se alzan contra la irres- brados como expresiones auráticas, como
ponsabilidad e inmoralidad de estos arqui- edificios de interés por su irreproducible
tectos tildados de colaboracionistas corrup- singularidad o como fuentes de nuevos
tos. Destrozada por estos ataques, sus res- principios para una práctica general. La dis-
tos eviscerados son rápidamente limpiados ciplina los ha reconocido como exóticos
por los historiadores y su asombrosa capaci- para suprimir su contribución a una Nueva
dad para convencernos que esta supuesta Arquitectura.

21
Sin embargo en estos trabajos dispares hay rechazada como proceso lineal y teleológico,
intuiciones que podrían contribuir a formular pasó a ser considerada como el pozo sin
el marco de una Nueva Arquitectura capaz fondo de material recombinable, siempre
de proponer vitalidad formal y relevancia lleno, siempre abierto al público.
política. Consideremos el trabajo de Daniel En las prácticas posmodernas más virulen-
Libeskind, por ejemplo. Desde Chamber tas, aquellas que usan la reiteración y
Works hasta sus proyectos más recientes en recombinación para minar los sistemas de
Alemania y en otros países, uno rastrea una poder recibidos, se mantiene una relación
sostenida y penetrante crítica a los ejes y su optimista, hasta progresista, con lo Nuevo,
constelación de organizaciones lineales. aún cuando éste no esté teleológicamente
Considerando la historia social, política y direccionado. En prácticas como la
espacial de los ejes en Arquitectura y Deconstrucción se generaron nuevas formas
Urbanismo, no se trata de un rasgo menor. intelectuales, estéticas e institucionales, no
Sin embargo, muy poco de esto se encuen- por proposición sino por desestabilización de
tra en los escritos críticos; por el contrario se las existentes. Nuevas formas resultan de
lo considera como un avatar esotérico, y el estabilizaciones precarias, para ser luego
poder de los ejes en la práctica cotidiana constantemente desestabilizadas. Una evo-
(tan radicalmente repensada en sus dise- lución acelerada reemplaza a la revolución.
ños), persiste sin cuestionamientos. Se trata de una diseminación en espacios
En la superficie, esta retirada de lo Nuevo heterogéneos que no respaldan jerarquías
parece sólidamente respaldada en términos preestablecidas, se fomenta la diversidad y
teóricos e históricos. Con sus aspiraciones la diferencia. Lejos del nihilismo, esta con-
utópicas, el Modernismo intentó desembara- cepción del Posmodernismo es claramente
zarse de jerarquías espaciales obsoletas y afirmativa.
establecer un espacio más homogéneo y Desafortunadamente, la crítica posmoderna
democrático. Este objetivo estuvo sin dudas a las políticas de borramiento y sustitución, y
vinculado al proyecto del Iluminismo; tam- su énfasis en la recombinación, han condu-
bién estuvo implicado en las tragedias a que cido a grandes abusos. Favorecieron un dis-
dio lugar. La lógica instrumental del proyecto curso reaccionario que tiende al reestableci-
Modernista de lo Nuevo reclamaba tabulas mientos de jerarquías tradicionales, como
rasas y sustituciones radicales: de Paris, por los discursos sobre la preservación de
ejemplo. Reagan y Thatcher.
En nombre de la heterogeneidad, el discurso No se trata del Posmodernismo en sí, sino
posmoderno ha montado una crítica de lo de una patología más insidiosa: una suerte
Nuevo en varios frentes. Ha demostrado la de envejecimiento cultural precoz que sub-
imposibilidad de la invención y celebrado yace en la retirada de lo Nuevo. Los sínto-
aquellas diferencias que el Modernismo se mas ya fueron diagnosticados por Nietzsche
proponía borrar. En su propia versión de la y recientemente por Roberto Unger.2 Se
búsqueda de lo Nuevo, una lógica ligera del manifiesta sosteniendo que el catálogo de
juego -de reiteraciones y recombinaciones, de formas posibles (institucionales, estéticas,
collage y montaje- suplantó la indagación políticas) está completo y es bien conocido.
sobria y seria de un Nuevo Mundo desde el Podemos discutir los méritos relativos de
Modernismo. En la lógica del Posmodernismo, cada una, pero ni descubrir ni inventar algu-
la Historia ganó un respeto renovado pero, na nueva.

22
¿Es posible que lo Occidental como experi- para impulsar esta Nueva Arquitectura: sur-
mento cultural esté acabado? Sólo en ese gió de proyectos y desarrollos estrictamente
contexto sería explicable esta veneración disciplinares.
excesiva por los catálogos recibidos. Un factor determinante fue el agotamiento
Francamente, no puedo creer que en el corto del collage como paradigma de la heteroge-
trayecto de nuestra existencia hayamos neidad. Para oponerse a la tendencia del
experimentado y agotado todas las posibili- Modernismo a borrar y sustituir, el
dades. Todos los indicadores actuales seña- Posmodernismo enfatizó el injerto como ins-
lan lo contrario: se trate de Europa Oriental o trumento combinatorio preferido. La conste-
la tecnología. La construcción del catálogo lación del collage y sus variaciones ofreció la
de formas posibles recién comenzó. estrategia más efectiva para estos injertos.3
Indicaré algunos criterios básicos para una Desde Rowe a Venturi o Eisenman, del
Nueva Arquitectura. No debe repetir los erro- Posmodernismo al Deconstructivismo, el
res del Modernismo y su lógica de borrar y collage sirvió de modelo dominante. Hay
sustituir: debe participar en recombinacio- indicios, sin embargo, de que ya no es capaz
nes. Debe buscar una heterogeneidad que de sostener la heterogeneidad a la que aspi-
resista el establecimiento de jerarquías fijas. ra la arquitectura, baste nombrar dos.
Debe proponer principios, y no prescripcio- El collage posmodernista depende de provo-
nes, para el diseño. Finalmente, debe expe- car contradicciones y efectos de incoheren-
rimentar y proyectar formas nuevas. cia dentro del marco dominante; en la medi-
Los dos primeros ya pertenecen al da en que se transformó en una práctica ins-
Posmodernismo, pero los dos últimos la titucionalizada, perdió su fuerza. Por otra
separan de lo actual, aunque se nutran de parte, está limitado a un particular orden de
sus recursos. recombinaciones semióticas: aún en el pro-
Indicativos de esta separación es el despla- ceso aleatorio del collage del Dada, cada
zamiento de la atención de algunos teóricos, elemento debe ser conocido por sí mismo.
especialmente Sanford Kwinter y Greg Lynn, De manera que, aún cuando pueda engen-
de la semiótica postestrucuturalista a des- drar nuevas composiciones, desplazamien-
arrollos recientes en la geometría, la ciencia tos, deslizamientos, accidentes y otros efec-
y las transformaciones del espacio político; tos quiméricos, el efecto que produce en últi-
un desplazamiento que se suele caracterizar ma instancia es el de valorizar un catálogo
como la sustitución del discurso de Derrida finito de elementos y/o procesos. Sólo puede
por el de Deleuze. renovarse identificando materiales no lista-
En estos escritos, el encuadre deleuziano dos previamente: no puede ser proyectivo.
está reforzado con referencias a la Teoría de La voluntad de engendrar un espacio político
la Catástrofe –la geometría de un espacio más amplio en lo relativo a la diversidad y
transformado por acontecimientos- y la diferencia, no puede conseguirse con una
nueva Biología. En tanto sus preocupacio- catalogación minuciosa y la legitimación de
nes tienen que ver con la morfogénesis, la las especies de diferenciación que operan
geometría y la ciencia han sido fuentes tradi- en un espacio. Es económica y políticamen-
cionales de principios y formas arquitectóni- te imposible.4 Si el collage se agotó como
cas. Sin embargo, aunque provocativos e estrategia recombinatoria, el problema es
invalorables como recursos, estos estudios encontrar modos de injerto diferentes: capa-
filosóficos y científicos no fueron suficientes ces de producir heterogeneidad a través de

23
una cohesión intensiva en lugar de la inco- Incongruencia, supone el compromiso de
herencia y contradicción extensivas.5 mantener, subvirtiendo, los datos recibidos
En una conferencia en ANYONE de 1990, el del sitio o el programa. Implica revocar los
teórico social Roberto Unger cuestionó las postulados de armonía y proporción, claridad
prácticas posmodernas en arquitectura por estructural y coordinación entre planta, corte
su “distanciamiento irónico”. Propuso algu- y fachada, o entre detalle y organización for-
nos criterios de lo que a su parecer debía ser mal. Coherencia intensiva es una incoheren-
una Nueva Arquitectura comprometida con cia que para diferenciarse de la marca del
la generación de un espacio político no jerár- collage, se trate de una coherencia forjada
quico y heterogéneo con formas de injerto en la incongruencia: arreglos monolíticos que
que podemos interpretar como generaliza- permiten a la arquitectura comprometerse en
ciones de los cinco puntos de Le Corbusier. relaciones múltiples y hasta contradictorias.
Mientras éstos estuvieron orientados a No debemos confundirla con la “difícil totali-
generar un espacio más democrático a tra- dad” de Venturi que unifica compositivamen-
vés de la homogeneidad, para Unger el obje- te la multiplicidad del collage.
tivo debía ser una heterogeneidad que impi- Al iniciar este ensayo, subrayé que un puña-
diera alineamientos y jerarquías. do de proyectos recientes ofrece marcos y
Propuso que la Nueva Arquitectura fuera condiciones específicas para una Nueva
vasta, vacía, orientada, incongruente e inten- Arquitectura. En general se los considera
samente coherente. Vasta como negociación como un desplazamiento de la preocupación
entre el espacio universal infinito y homogé- por la semiótica a la preocupación por la
neo, y las jerarquías fijadas por espacios arti- topología, la geometría, el espacio y los
culados. Reconociendo la necesidad de acontecimientos. A mi criterio pueden dividir-
poner un límite a lo heterogéneo, lo que se se en dos campos la DeFormación y la
busca es una extensión capaz de evitar la InFormación.
inscripción en los patrones espaciales tradi- La DeFormación procura establecer afiliacio-
cionales. Supone la generalización de la nes deslizantes que se resisten a ser inclui-
planta libre para incluir la disyunción y la dis- das en alineamientos estables. Lo hace a
continuidad, y extender el énfasis del corte través de topologías abstractas que no pue-
libre en lo residual e intersticial. Vacío supo- den ser descompuestas en elementos pla-
ne extraponer la abstracción formal del nos y simples, o analizadas a través del len-
modernismo (borrando citas y referencias, guaje del formalismo arquitectónico.
suprimiendo ornamentos y decoraciones, La estrategia de la InFormación -de la cuál
pero sosteniendo tipos y formas canónicas) son ejemplos el proyecto de Koolhaas para
para enrolarse en afiliaciones inesperadas Karlsruhe y el de Tschumi para Fresnoy- es
que impliquen el paso de la fachada libre a la una forma de recolección que encastra ele-
volumetría libre. Orientada implica que la mentos formal y programáticamente incohe-
arquitectura debe ser proyectiva, debe apun- rentes dentro de un contenedor modernista y
tar a la emergencia de nuevas formas socia- neutral. Los espacios residuales e incon-
les e institucionales. Supone desafiar la gruentes son activados por la estratificación
estructura monosémica o polisémica del sig- visual, la innovación programática, efectos
nificante/significado. La indeterminación de tecnológicos y acontecimientos.
esta orientación traslada el énfasis de alinea- Aunque ambas derivas del mismo problema,
ciones estables a afiliaciones provisionales. la DeFormación y la InFormación no son cola-

24
borativas. Sin embargo acuerdan en general Para la DeFormación, la contribución más
con algunas de las tácticas propuestas por importante de la arquitectura continúa sien-
Unger: cortes de cajas dentro de cajas, énfa- do estética. No concibe el lenguaje moderno
sis en lo residual e intersticial (vastedad, de la InFormación como vacío, sino como
incongruencia), formas monolíticas y supre- una referencia histórica y, a la proyección de
sión de ornamento aplicado o referencias imágenes como nuevas formas del orna-
figurativas (vacío, cohesión intensiva). mento. Su búsqueda del Vacío tiene que ver
De todos modos las tensiones entre ambas con la extensión de la exploración modernis-
tendencias son pronunciadas. La ta en la forma monolítica, rechazando la
DeFormación enfatiza el rol de la nueva apelación esencialista de las geometrías pla-
forma estética y la generación visual de nue- tónicas, euclidianas o cartesianas. Para
vos espacios; la InFormación quita importan- ellos la Orientación se logra con la estética:
cia a la estética a favor de nuevas formas las formas transforman el contexto al intro-
institucionales, de programas y aconteci- ducir en ellos relaciones formales incon-
mientos. Los espacios/acontecimiento deri- gruentes e indisciplinadas. La InFormación,
vados de nuevas geometrías se relacionan por su parte, ve estas geometrías gestuales
con la primera; los vinculados a nuevas tec- de la DeFormación como una cuestión de
nologías, con la segunda. Estilo.
Uno de los rasgos más característicos de la Para examinar las consecuencias de estos
InFormación es su uso no apologético del problemas en diseños concretos, hagamos
lenguaje ortogonal del Modernismo, conde- una breve comparación entre la operación
nado como opresivo y monótono en los ini- de Tschumi en Fresnoy, y la de Shirdel en el
cios del posmodernismo. Con la profundiza- Nara (Centro nacional de arte contemporá-
ción de la crítica, quedó en claro que este neo).
lenguaje no era esencial sino que constituía En su descripción del problema, Tschumi es
un sistema de signos. La irreductibilidad específico al subrayar las diversas posibili-
semiótica de la arquitectura quitó toda justifi- dades. En la medida que gran parte de las
cación esencialista a la austeridad de este estructuras preexistentes estaban muy dete-
lenguaje, abriendo la puerta para su reutili- rioradas, era totalmente plausible una apro-
zación. ximación del tipo borrar y sustituir. Por otra
La InFormación sostiene que el agotamiento parte, la cualidad de las formas históricas y
del collage es tan completo que se ha trans- espacios de Le Fresnoy, sugería la estrate-
formado en un gesto estético irrelevante.6 La gia renovación/restauración propia del colla-
contribución de la arquitectura a la produc- ge. Tschumi evita ambas y opta por envolver
ción de nuevas formas y a la inflexión del el complejo con una cubierta modernista par-
espacio político no puede ser conseguida cialmente cerrada para crear un injerto cohe-
por una transformación del estilo. La sivo. Esta inserción no produce un collage,
InFormación argumenta que el efecto colec- en lugar de crear una resolución compositiva
tivo de las formas ortogonales del moderno de fragmentos, la cubierta reorganiza y rede-
es tal, que persiste siendo un Vacío: acen- fine cada elemento en una unidad monolíti-
tuando el efecto con el uso de las formas ca, cuyas incongruencias se internalizan.
como pantallas para proyectar imágenes. La Tschumi sutura la amplia colección de espa-
Orientación se consigue por las transforma- cios resultantes con un sistema de escaleras
ciones programáticas. y pasarelas, entrelazándolas visualmente

25
con cortes, recintos parciales, ventanas ra una activación diferencial de aconteci-
corridas y amplias trasparencias. Cuando mientos y materia. En el entramado estructu-
uno está en el complejo, tiene vistas parcia- ral de la nueva cubierta, proyecta videos
les y fragmentarias de varias zonas desde el como un material arquitectónico para activar
interior y el exterior al mismo tiempo. esos espacios residuales.
Como los efectos visuales, el rol del progra- El resultado es un proyecto que promete una
ma tiene que ver tanto o más con la produc- heterogeneidad espacial que desafía cual-
ción de espacios que con el acomodamiento quier jerarquía simplificadora: una colección
de funciones. Tanto como le es posible, de espacios diferenciados capaces de alber-
Tschumi programa los espacios resultantes, gar una amplia variedad de encuentros
incluso usando la cubierta de pizarras del sociales sin privilegiar ninguno. Le Fresnoy
antiguo edificio como entrepiso. Cuando no mina la clásica dialéctica arquitectónico/polí-
es posible una programación directa, elabo- tica entre heterogeneidad y homogeneidad,

Bernard Tschumi. Le Fresnoy (1991-97). National Studio for Contemporary Arts. Tourcoing, Francia.

26
y se orienta a nuevas formas institucionales Al final volveré al Nara para el desarrollo de
y arquitectónicas. la DeFormación. De todas maneras creo que
Como en el caso anterior, Shirdel emplea esta breve comparación es suficiente para
una colección de fragmentos para unificar indicar tanto las similitudes como las diferen-
una caja dentro de la caja incongruente en cias de los caminos de ambas tendencias
su proyecto del Nara Convention Center. A Hacia una Nueva Arquitectura.
diferencia de Tschumi, moldea la forma y la
estructura interna de esta adición plegando DeFormación
un partido de tres barras con las líneas regu- Como en otros casos de la Teoría
ladoras de dos geometrías complejas. La Arquitectónica, DeFormación es una cons-
primera geometría envuelve el exterior en un trucción de principios surgidos del análisis
monolito no referencial cuya forma fluye de proyectos realizados por arquitectos
construyendo un paisaje en el sitio. La diversos, que fueron ideados inicialmente
segunda tiene un efecto similar en la viga con diferentes intenciones y bajo otras
principal que sostiene los tres teatros sus- condiciones y términos. Todavía no hay
pendidos en corte, cada uno una caja cuya arquitectos DeFormacionistas, del mismo
forma es determinada por requerimientos modo que no había arquitectos barrocos o
estrictamente funcionales. manieristas. Se trata de un aspecto menor,
La geometría interior y exterior se conectan pero debemos ser cuidadosos al avanzar
de modo que el espacio mayor del comple- en la caracterización de principios y un len-
jo termina siendo completamente residual, guaje técnico que los articule, de no cir-
una suerte de callejón hendido entre los vín- cunscribir y regular un movimiento cuya
culos provisionales entre las dos geometrí- fertilidad deriva, en gran parte de la falta de
as. Este efecto es reforzado por el hecho disciplina: si hay DeFormación, ésta recién
que todo el programa específico esté con- ha comenzado.
centrado en las tres salas y sus lobbies que Mucho se ha escrito sobre el vínculo de esta
flotan sobre el espacio principal. En cierto arquitectura con la filosofía contemporánea,
sentido, la postura de Shirdel respecto al particularmente Deleuze. No se puede negar
programa es la opuesta a la de Tschumi. A la fuerte consonancia buscada por estos
pesar de que el edificio funciona de acuerdo arquitectos con Mil mesetas o El pliegue.
a su destino, no hay ningún otro programa Baste referir al gran número de términos que
arquitectónico que la pura función, ninguna se han tomado en préstamos: afiliación, plie-
coreografía o uso de la tecnología para acti- gue, espacio liso o estriado. Sin embargo,
var los espacios. Las imágenes de bailari- tenemos que tomar algunas precauciones.
nes danzando en absoluto aislamiento que Hay una larga tradición que tiende a vincular
se proyectan sobre el espacio residual y toda arquitectura con alguna filosofía o teo-
vaciado, confirman la hipótesis. Toda la ría, considerándola como una suerte de
cuestión de la heterogeneidad descansa en práctica aplicada. Se presta más atención al
la estética de la forma y en la oposición grado en que la arquitectura ejemplifica
entre función y los acontecimientos no pro- dicha filosofía o teoría, que a los nuevos
gramados. También debemos subrayar el efectos arquitectónicos que promueve: como
riesgo de proponer que el espacio más consecuencia, se reduce la arquitectura a
importante y caro de un edificio no sea sino sus limitadas capacidades de representar o
totalmente residual. producir efectos filosóficos.

27
En su relectura de El pliegue de Leibniz, que llamaron cosa-negra (black stuff). A
Deleuze inscribe parcialmente su meditación pesar de lo irónico del término, se trata de
en una interpretación del espacio barroco: se una denominación ajustada de los efectos
podría decir que es la Arquitectura la que ofi- que querían lograr. Rechazando los temas
cia como paradigma lo que podría derivar, deconstructivistas del fragmento, los signos,
peligrosamente, en considerar que las confi- los ensamblajes y el espacio aditivo; el obje-
guraciones de la DeFormación no son sino tivo era una nueva y abstracta condición
neo-barrocas. monolítica, sin referencias ni parecidos. Le
Pero no es así. Si bien es adecuado vincular preocupaba generar formas arquitectónicas
el pensamiento sobre el pliegue de Deleuze disciplinadas que no fueran fácilmente des-
a la arquitectura barroca, no sirve para carac- componibles en el formalismo moderno del
terizar los efectos arquitectónicos de aquella punto/línea/plano/volumen. Las llamaremos
arquitectura tan ajena a los efectos contem- geometrías anexactas o superficies no des-
poráneos del pliegue como la filosofía de arrollables, pero el término de cosa-negra
Leibniz lo es del pensamiento de Deleuze. sirve para presentar el principio de abstrac-
En otras palabras ni Deleuze es meramente ción no-referencial y monolítica propia de la
neoleibniziano, ni la DeFormación, simple- DeFormación.
mente neobarroca. Para generarlas, Shirdel desarrolló una téc-
De todas maneras Deleuze saca partido de nica partir de una o más figuras reconocibles
los efectos generativos de los textos de cuya organización diera cuenta de la desea-
Leibniz, pero su originalidad no se circunscri- da complejidad interna. Luego de una serie
be a la calidad de una revisión académica de de pasos, mapeaban la geometría arquitec-
esos textos, sino a la diferencia entre ambos. tónica de estas figuras al detalle, abstrayen-
De la misma manera la DeFormación no se do o borrando en cada paso algunos rasgos
sustenta en la recapitulación de los temas que la hiciera referencial o reconocible: una
barrocos sino en sus diferencias con el barro- operación que en su momento denominé:
co y otros predecesores. relajación disciplinada. Aspectos similares
El costo más alto de una analogía descuida- pueden rastrearse en las otras dos obras de
da es el grado en que esta continua referen- Gehry y Eisenman.
cia al lenguaje de Deleuze pueda afectar al La culminación de esta búsqueda fue su pro-
desarrollo independiente de la arquitectura puesta premiada para el concurso de la
que puede quedar circunscrito a una genealo- Biblioteca de Alejandría, un diseño que
gía. Sin embargo, el vacilante camino recorri- resultó de la evolución disciplinadamente
do por la DeFormación –iluminando los plie- relajada de los pliegues de una túnica en
gues representados en una pintura de Miguel una pintura de Miguel Angel. En esa figura
Angel, dibujando sobre el trabajo previo de Shirdel había encontrado las cualidades
otros- tiene una dignidad propia. Permítanme buscadas de pliegue. A pesar que la solución
reconducirlos por algunos de estos caminos final no muestra ningún rastro obvio de la
deteniéndonos en la propuesta de Shirdel y pintura original, logra capturar en arquitectu-
Zago para el concurso de la Biblioteca, el edi- ra las mismas relaciones entre superficie,
ficio para convenciones en Columbus Ohio de forma y espacio.
Eisenman y el Museo de Vitra de Gehry.7 Casi inmediatamente, Eisenman se presen-
Por varios años, Bahram Shirdel, con to al concurso cerrado del Centro de conven-
Andrew Zago, exploraron una arquitectura ciones de Columbus compitiendo con

28
Michael Graves, entre otros. La ciudad había Tomándolo de Deleuze, la DeFormación se
encuadrado la iniciativa en el refiere a estos vínculos formales tentativos
Sesquicentenario del primer viaje de Colón, con condiciones contingentes como afiliacio-
por lo que la primera estrategia fue un pro- nes, y generar estas afiliaciones es la estra-
yecto collage basado en la arquitectura náu- tegia clave de la DeFormación respecto a la
tica de la Santa María. A sólo tres semanas Orientación. Se diferencian de las relaciones
de la entrega, Eisenman se enteró que con el sitio porque no predeterminadas, sino
Graves estaba explorando algo similar y que surgen del carácter formal, topológico o
queriendo ganar, le mandó una postal con espacial intrínseco del proyecto.
un barco hundiéndose y enfrentó una nueva En la forma tradicional, uno identifica influen-
estrategia basada en el principio de la forma cias del sitio como diagramas tipo/morfológi-
débil que recién estaba formulando.8 cos latentes o manifiestos, lenguaje, detalles
Trabajó con dos diagramas extrañamente o materiales prevalecientes, y los incorpora
similares, el corte de un cable óptico y el sis- en el diseño generalmente como collage.
tema de cambios de vías ferroviarias que Estas relaciones no son afiliaciones sino ali-
alguna vez ocuparon el sitio. Produjo una neamientos y sirven para reforzar los modos
caja monolítica tejida desde esquejes con dominantes de relación entre la arquitectura
forma de lombrices. La clave es la similitud y el contexto.
de los diagramas: fue en ese débil parecido Las afiliaciones, por el contrario, son provi-
que Eisenman rastreo la potencialidad de sionales; vínculos ad hoc con contingencias
una forma débil. secundarias del sitio o los alrededores. No
La forma débil se diferencia de la cosa-negra refuerzan rasgos dominantes del lugar, sino
en un aspecto fundamental: mientras Shirdel que amplifican organizaciones menores que
intenta buscar algo radicalmente diferente, la están operando de algún modo, provocando
noción de débil de Eisenman requiere de míni- una reconfiguración del contexto. Al unir
mas semejanzas de modo que pueda general organizaciones estratificadas o desarticula-
relaciones inesperadas, como las que conec- das en una heterogeneidad coherente, el
tan ambos diagramas. Si uno está advertido, término de esta operación de afiliar es ALI-
es fácil descifrar las huellas de las vías y la SAR.9
estructura del cable óptico. Pero lo más llama- Para completar este análisis sobre los efec-
tivo es el vínculo débil que se produce cuando tos afiliativos debemos referirnos a Ghery
se lo localiza en el sitio: refuerza el borde de la cuyo proceso de diseño involucra la explora-
calle y negocia un importante cambio de esca- ción en una serie de maquetas sucesivas de
la, logrando a través de estas formas entrela- una figura o grupo de figura inicial. A pesar
zadas conectar los edificios comerciales de que las distorsiona y deforma, está más pre-
tres pisos de enfrente con la autopista sobree- ocupado aún que Eisenman en preservar el
levada de atrás. Aunque totalmente no planifi- patrimonio representativo del proyecto.
cada, esta conexión tiene el efecto de transfor- El contrato de la comisión de Vitra incluía un
mar la lógica preexistente del sitio. master plan del sitio, la fábrica para el

Peter Eisenman.
Columbus Convention
Center (1989-93).
Ohio, Estados Unidos.

29
ensamblaje de las sillas y el museo. En el El efecto fue más dramático aún, porque al
diseño preliminar, Gehry simplemente alineó igual que el centro de convenciones de
la fábrica con las construcciones preexisten- Eisenman, las adiciones tejían vínculos afi-
tes, dejando el museo y su geometría de liativos entre ambos edificios, alisando el
Medusa en franco contraste. A pesar de sitio en una totalidad heterogénea pero
reducir este contraste al optar por una envol- cohesiva. Pero a diferencia de esa obra, las
vente de enlucido blanco que lo relacionaba escaleras se introdujeron en el sitio como un
con las otras construcciones, como un injer- campo más que como un objeto, orientado a
to en el sitio, la forma del museo instaló una la posibilidad de una coherencia intensiva
incoherencia desarticuladora asociada con que generaba un efecto de alisado a escala
el collage. El cliente, preocupado por el urbana. Desde esta perspectiva, estas adi-
rechazo de los empleados que habían inver- ciones contribuyeron más a una arquitectura
tido en el museo, le pidió que desalineara la de DeFormación que el museo mismo.
fábrica. Como respuesta, Gehry le agregó Otras genealogías de la DeFormación podrí-
dos apéndices circulatorios que reiteraban an ser trazadas, de modo que no puede otor-
los tentáculos retorcidos del museo en las garse a estos tres ejemplos un carácter de
dos esquinas más próximas al museo. inicio. De todos modos sirvieron para dejar

Frank Ghery. Vitra Design Museum (1989). Weil am Rhein, Alemania.

30
sentado dos de sus principios claves: 1) un Cartier en Montreal, recurrimos a una gran
énfasis en la forma arquitectónica abstracta envolvente propia de la DeFormación con
y monolítica que aborda mínimas referen- tres teatros interdependientes flotantes
cias o semejanzas directas a un sitio dado; como objetos en corte. Como en la
2) el desarrollo de afiliaciones que alisan, InFormación toda la superficie, interior y
suavizan organizaciones menores que ope- exterior, estaba programada de modo que
ran en el contexto a través de las cualidades todos los espacios fueran intersticiales y
geométricas, topológicas y/o espaciales de residuales, y pudiera activárselos en forma
la forma. Pero antes de avanzar en las dis- secuencial y no jerárquica. Sin embargo, las
cusiones que se han desarrollado sobre similitudes entre la forma de la envolvente y
estas cuestiones, conviene trazar la evolu- los teatros dieron como resultado un espacio
ción de uno de estos principios. más homogéneo que intersticial.
Al analizar estos ejemplos es posible consta- Analizados estos principios y tomando como
tar que dejan intacta la congruencia clásica referencia los debates internos de estos pro-
entre la volumetría y el corte. La piel de los yectos, es posible pensar en la
edificios sigue siendo particionada según las DeFormación es un camino a seguir. Entre
jerarquías derivadas del programa en espa- estos debates el más interesante tiene que
cios mayores, menores y de servicio, ya ver con las técnicas para producir afiliacio-
implicados en la volumetría. La cuestión es nes alisantes. En la medida que requieren
cómo evitar el espacio continuo y homogé- de vínculos flojos entre organizaciones
neo de la planta libre, o el espacio finito y dominantes y contingentes operando en un
jerárquico de las estrategias tradicionales de contexto dado, algunos arquitectos trabajan
recintos. identificando estos dos tipos de organización
Varios proyectos sugieren modos de aproxi- y luego orientando el diseño a su conexión;
marse a la cuestión del corte: el Instituto de otros se apoyan en las afiliaciones contex-
investigación Carnegie Mellon de Eisenman, tuales intrínsecas, como Eisenman. En
el proyecto de Nouvel y Starck para el con- ambos casos la mayoría de estos vínculos
curso de la opera de Tokio, y la Biblioteca de no son planificados y ocurren luego de injer-
Francia de Koolhaas. En el caso de tar el proyecto al sitio.
Eisenman se trata de un encadenamiento de El complejo deportivo de Odawara de Shoei
vainas -un gran objeto escultórico que alude Yoh es un ejemplo de la primera opción.
a vainas flotando en forma concéntrica- que
otorgan al espacio principal un carácter resi-
dual. El teatro de Nouvel/Starck está empo-
trado como un objeto incongruente en la
volumetría urbana. En la Biblioteca,
Koolhaas alcanzó el ejemplo seminal de la
idea de InFormación separando al extremo
el espacio en corte de la volumetría.
Junto con Shirdel y A. Zago seguimos inda-
gando en métodos para la generación de for-
mas monolíticas y afiliativas, e innovaciones
en el corte. En nuestra propuesta de una
Estructura-Acontecimiento para la plaza Shoei Yoh. Complejo deportivo de Odawara.

31
Diseñó la compleja cubierta mapeando deta- be estas referencias a la DeFormación, del
lladamente las fuerzas contingentes, como el mismo modo que cuestiona las referencias
peso de la nieve, sobre el diagrama estructu- explícitas al modernismo de la InFormación.
ral. Afinó este mapeo abandonando las trian- Otro tipo de técnica es la que parte de un
gulaciones geométricas usuales algo grose- grupo de figuras complejas para derivar a
ras, y resolviendo los diferenciales en una abstracciones no representativas a través
escala mucho más sensible. El resultado fue del camuflaje, los programas de modelado
una forma inusualmente ondulante que le que llevan una forma a otra, o técnicas topo-
permitió evitar los riesgos de las demandas lógicas como el NURBS que unen las super-
estilísticas del proyecto. Con el desarrollo de ficies delimitadas por dos figuras bidimensio-
las técnicas informáticas, este tipo de aproxi- nales separadas en un sólido liso. En tanto
mación maximizando la utilización del mate- estos métodos recurren a geometrías ane-
rial, sin dudas tendrá sus seguidores. xactas y superficies no desarollables, otros
A pesar de su atractivo, tiene sus riesgos. arquitectos se concentraron en su estudio.
Puede transformar la DeFormación en una La geometría anexacta estudia formas no
arquitectura sustentada en la búsqueda de describibles por expresiones algebraicas,
influencias contingentes, como las teorías pero que muestran alto grado de consisten-
dodecafónicas de música atonal de A. cia; las superficies no desarrollables no pue-
Schoenberg derivaron en la música serial y den ser aplastadas en un plano.
en compositores concentrados en identificar Creo que el tema del pliegue se entiende
nuevas líneas tonales. Como lo advirtiera más como técnica arquitectónica que como
Greg Lynn, “pronto estaremos diseñando filosofía aplicada. Para los que nunca oyeron
formas sustentadas en las turbulencias de Deleuze, ni conocen los diagramas de
aéreas generadas por los peatones próxi- Lacan o René Thom, el pliegue como forma
mos al edificio”. Más grave es que se trata y el plegado como proceso transformativo
de procesos de alineación, más que de afi- tiene muchos atractivos. Da lugar a figuras
liación. Predeterminando las influencias monolíticas y plenas de espacios intersticia-
contingentes a tener en cuenta, se está les, genera la posibilidad de espacios urba-
solamente variando el tipo de determinacio- nos que negocien entre la homogeneidad
nes del sitio a considerar. La prueba para infinita de la cuadrícula y la heterogeneidad
determinar hasta qué punto se trata de jerárquica de los patrones geométricos como
DeFormaciones, no va a depender del éxito en Rebstock o permite “alisar” el vínculo
del proyecto para encarnar respuestas a entre organizaciones diversas. Pero ninguno
esas influencias, sino de los efectos contin- de los que recurre a los diagramas de Thom,
gentes que pueda generar. pretende inscribir el espacio acontecimental
El problema reside en pretender encarnar y cuatridimensional que el diagrama descri-
efectos a priori: la cuestión de la be para los matemáticos: se trata de un
DeFormación es la elucidación de métodos hecho arquitectónico; como tampoco pien-
para generar formas monolíticas, no repre- san en Decartes cuando usan la grilla: pocos
sentativas, que tiendan a establecer afiliacio- habitantes de las ciudades americanas
nes a posteriori. Si se tratara simplemente sufren de la cesura entre cuerpo y mente al
de gestos y articulaciones, bastaría con caminar por una ciudad en damero. En todos
recurrir a técnicas expresionistas. Pero el los casos se trata de una utilización del dia-
principio de mínima representación le prohí- grama sólo por sus efectos arquitectónicos.

32
Como es típico en Eisenman, inscribe un Al estudiar el famoso tempo Todai-ji de
partido derivado de los Siedlungen de Ernst Nara, Shirdel identificó un espacio domina-
May en el sitio y operando estrictamente en do por tres figuras: un Buda gigante flan-
el campo del dibujo, proyecta ambos en figu- queado por otras dos más pequeños. Con
ras formadas por los límites de ambos siste- ese estímulo decidió encastrar cada uno de
mas que crean la ilusión que ambas organi- los tres teatros como objetos flotantes en el
zaciones fueron plegadas. Intenta transfor- corte. Sus formas fueron simplemente defi-
mar el espacio axonométrico moderno del nidas por las exigencias funcionales. Al
primer esquema, en un espacio visual que ingresar al templo los visitantes se encuen-
planea entre la axonométrica y la perspecti- tran con las tres figuras de Buda de mane-
va con múltiples puntos de fuga. La figura ra frontal como en los ordenamientos clási-
del pliegue –una cita del corte a través de un cos que subrayan la relación entre sujeto y
diagrama de Thom- aparece sobre los edifi- objeto; Shirdel opta por alinear las tres
cios afectando los débiles vínculos transdis- salas axialmente de modo que los que visi-
ciplinarios a los que Eisenman es tan adicto. ten el museo sólo enfrenten un espacio
Muchos diagramas –estado de espejo de vacío donde flotan las tres salas una tras
Lacan, los diagramas del pliegue umbilical otra. Para diseñar la envolvente y configu-
hiperbólico y parabólico de la Teoría de la rar el ingreso como un espacio intersticial,
Catástrofe de Thom- atrajeron a los arquitec- usa dos pliegues: reconfigura la volumetría
tos. Permiten sortear las dificultades de los del injerto original según el diagrama hiper-
procesos expresionistas ofreciendo cierta bólico de Thom, extendiéndolo al paisaje de
disciplina en los proceso, usándolos de tra- modo de alisar las conexiones del edificio
zados reguladores permite diseños de con el sitio. Luego modela la viga que sos-
mayor rigor. Como decía Le Corbusier, los tienen las tres salas y el lobby de una
trazados reguladores son una garantía con- pequeña sala de conciertos, usando el dia-
tra la voluntad. Como no son ni absoluta- grama parabólico. Como resultado el espa-
mente figurativos ni absolutamente abstrac- cio principal residual entre la topología de
tos, permiten generar efectos de semejanza, ambos pliegues, refuerza su carácter de
débiles. Finalmente en tanto organizaciones ingreso constreñido. De esta manera
formales complejas, pueden tener caracte- Shirdel ensaya una forma totalmente nueva
rísticas espaciales deseadas para encarnar en lo arquitectónico e institucional, y sus
en arquitecturas. afiliaciones tienen tanto carácter formal
Un uso más sofisticado es el de Shirdel en como espacial, cumpliendo con los cinco
el Centro de Convenciones Nara. En lugar criterios que hemos señalado como propios
de comenzar con un partido tipológico o for- de la Nueva Arquitectura: es orientada,
mal, inicia el diseño con el injerto en el sitio vacía, vasta, incongruente e intensivamen-
de un fragmento de un proyecto anterior, en te coherente.
el que dos lóbulos se unen oblicuamente Falta ver si la DeFormación y la InFormación
definiendo un espacio intersticial. maduran o no en una Nueva Arquitectura.
Transferido al Nara tiene la ventaja de ser De todos modos, podemos afirmar que
incongruente y coherente al mismo tiempo, ambas han enfrentado el problema de lo
efecto que refuerza usando el espacio Nuevo y ofrecen una cuota de optimismo. Y
intersticial como ingreso principal del nuevo los críticos e historiadores no han comenza-
edificio. do a cercarlos con ahínco, todavía.

33
Notas: Shirdel para el distrito de negocios de Montreal.
1. Los historiadores ya han subrayado la similitud de los Respecto a la InFormación, estos temas se pueden
trabajos que voy a comentar con el espacio barroco y verificar en los proyectos de Koolhaas para Lille o La
las formas del expresionismo alemán. Seguramente ter- Defense, o Tschumi para Chartes.
minarán por acusar a los arquitectos y teóricos involu- 8. Uno de los rasgos más fascinantes de Eisenman, es
crados de no haberse dado cuenta porque no salpican su habilidad para derivar toda una tesis arquitectónica
sus proyectos de referencias a Guarini o Borromini o de una palabra clave o frase que, casualmente rastrea-
referencias a Taut, Poelzig, Haring o Scharoun, asumi- da en sus lecturas filosóficas. Sus invenciones general-
remos que estos trabajos fueron realizados en comple- mente derivan de la reacción inicial frente a lo que per-
ta ignorancia de estas similitudes. cibe como implicaciones arquitectónicas de un término
2. Roberto Unger, Knowledge and Politics, Free Press, sacado fuera de contexto. Se trate de la estructura pro-
N. York, 1979. funda de Chomsky, el rastro de Derrida, el scaling frac-
3. El término collage se usa como paraguas para una tal de Mandelbrot o lo débil de Vattimo, sus derivaciones
constelación de prácticas, el bricolage, el ensamblaje y tienen más que ver con su intuición de posibles efectos
distintas formas históricas del collage. A medida que arquitectónicas que con la corporización de las dimen-
avancemos en la argumentacion podríamos pensar que siones filosóficas originales de los términos. Este
el collage surrealista y su énfasis en borrar los injertos comentario no pretende ser menospreciativo, por el
podría proveer de un modelo adecuado; sin embargo no contrario, el mayor aporte de Eisenman es haber sabi-
dejan de enfatizar la ironía de los elementos diversos, y do mantener un diálogo con el discurso filosófico, pero
consecuentemente la incoherencia y disyunción. Mas liberando las exploraciones arquitectónicas de una fun-
adecuado podrían ser las pinturas de Jasper John en el ción ejemplificadora o representativa. Una cualidad que
que organizaciones reticulares ajenas a toda idealiza- no ha sido suficientemente subrayada por la crítica qui-
ción se materializan injertando formas extrañas zás por su propensión a atarse a analogías metafísicas
4. Las dificultades de un modelo de heterogeneidad en lugar de centrar su atención en la arquitectura
sustentado en el listado de especies definibles de diver- misma.
sidad tiene validez en muchos campos. En la reciente 9. El camuflaje es a menudo señalado como un tipo de
elección presidencial en USA, por ejemplo, el problema afiliación que “alisa”. Un camuflaje efectivo es en gene-
fue la frustración de un número oficialmente reconocido ral diferente de las influencias prevalecientes de un con-
de grupos de interés con pretensiones de influenciaren texto y generalmente está por fuera de los modos domi-
el gobierno federal. No importa cuán cínico sea uno, es nantes de una disciplina. Sin embargo su efecto es ali-
la inevitable consecuencia de un arreglo social que pre- sar, suavizar las diferencias entre el sitio y el intruso en
tende negociar el clásico conflicto entre individuo y otro contexto.
comunidad a través de una democracia que de voz a las A pesar que la discusión sobre la afiliación enfatiza los
diferencias, una democracia extensivamente incoheren- efectos entre formas, también sirve para debilitar el
te: implicaría repensar el concepto mismo de democra- énfasis tradicional en el vínculo entre forma y programa.
cia. Si nos detenemos en la historia, veremos que esta rela-
5. Se han visto algunos modos de este tipo de injertos ción es más de afiliación que de alineamiento, cuestión
en los trabajos de Hejduk (con sus fragmentos urbanos demostrada por tantas refuncionalizaciones. Se trata de
escenográficos y mito-poéticos) o Rossi (con su ensam- una relación débil que permitió a Rossi hacer los injer-
blaje incongruente de instituciones a través de su catá- tos tipológicos y a Tschumi a teorizar sobre la decons-
logo de formas arquitectónicas autónomas) trucción programática. ¿acaso algún edificio de la histo-
6. Ver Rem Koolhaas en su corto programa para el con- ria de la Arquitectura alcanzó su estatus por funcionar
curso de viviendas en Shinkenchiku: “No Style” bien? Sin duda fue la debilidad de estas afiliaciones la
7. Para dar cierta concentración me voy a limitar a con- que llevaron a Mies a clavar los mobiliarios en sus
siderar la DeFormación como cuestión de edificios, refi- casas. Este carácter meramente afiliativo entre forma y
riéndome a lo urbano sólo lateralmente. Varios proyec- función caracteriza a la DeFormación, oponiéndose a
tos han extendido estas búsquedas a ese campo, como cierta complacencia de la InFormación sobre la cuestión
Eisenman en el conjunto de Rebstock; o el proyecto de del programa.

34
Michael Speaks
Está más allá… Las limitaciones formalistas de la
vanguardia norteamericana
1997. Reproducido en Architecture and Science, Londres, Wiley and Sons, 2001.
Presentado por primera vez en octubre 1997, en el Berlage Institute de Amsterdam. .
Traducción: A. M. R.

En un ensayo publicado en 1996, sugerí que “Estar aquí” es estar conectado con lo que lo
una nueva arquitectura comenzaba a des- modela, poniendo en evidencia potencialida-
arrollarse en Holanda.1 Una arquitectura no des que la arquitectura debe explotar para
fijada en la identidad nacional o profesional transformar lo que “está aquí” en algo dife-
ni en la ideología, sino con una marcada dis- rente… en tanto siempre existe una cone-
posición hacia un medio urbano artificial xión, aún débil, con el “más allá”. Esta dispo-
como el holandés, que cada vez más está sición urbanística irriga sus intenciones
primando en el resto del mundo. Lo fresco e arquitectónicas.
interesante de la nueva generación de arqui- En este trabajo me centraré en sus equiva-
tectos holandeses, y lo que los distingue de lentes norteamericanos. En realidad no exis-
sus colegas norteamericanos y europeos, es te tal cosa, porque mientras los holandeses
esta disposición urbanística. han zafado de las restricciones de la van-
Identificábamos en esto dos rasgos principa- guardia, los norteamericanos siguen fascina-
les. El primero es la reducción del énfasis en dos por sus posibilidades. En lugar de dete-
la forma y un renovado interés en el análisis nernos en la conexión entre lo que “está sim-
y manipulación de los procesos materiales e plemente aquí” y lo que está “más allá”, quie-
inmateriales, tal como dijera el jurado del ro sugerir que en la arquitectura contempo-
premio Maaskant: “el puerto de Rotterdam ránea norteamericana existe una suerte de
es un ejemplo particularmente instructivo e condición estructural que impide este tipo de
inspirador de los ambientes “modernos”, un vínculo. Porque “simplemente aquí” es
espacio cuya organización no está dictada forma y cuando uno quiere desplazarse a lo
por los preceptos del arte urbano o el plane- que está “más allá”, una frontera nos detie-
amiento tradicional, sino por un gerencia- ne, porque lo que podemos ver e imaginar
miento rápido y creativo de tendencias, está ya definido por la forma misma
movimientos y fuerzas en el campo del A pesar de nuestro colectivo aburrimiento y
transporte y la comunicación.” desprecio por la ideología, la política, la ver-
El segundo, una nueva actitud post-vanguar- dad filosófica, o cualquier disciplina que pre-
dista, que denominé modernismo “de aquí”, tenda superar las banalidades cotidianas y
un estar simplemente aquí prestando aten- ocuparse de realidades más amplias y tras-
ción a la realidad cotidiana y banal que nos cendentes, los norteamericanos estamos
rodea, y en el modo en que esta realidad se interesados por el “más allá”, tal como lo
intensifica y transforma en algo inesperado y atestigua el éxito de la serie “Expedientes
nuevo. Este “estar aquí” se ocupa de aque- X”. Cada episodio comienza con una provo-
llas restricciones que la arquitectura puede cación: “la verdad está más allá” y para
transformar en condiciones de posibilidad. encontrarla tenemos que seguir la línea que

35
une el aquí con el allá. Con sus banalidades Nuestro objetivo es analizar una de estas
ultra diseñadas, Expedientes X ha estableci- “formaciones orgánicas” generalmente
do un estándar para las nuevas indagacio- conocida como Arquitectura, y el modo de
nes sobre el vasto conjunto de fuerzas que hacerlo dependerá de que la consideremos
dan forma a nuestra existencia; ha conec- como una forma dinámica, abierta a las
tando la normalidad de una existencia pue- influencias externas, o un objeto sin vida en
blerina y de la simple criminalidad con even- el que estas influencias son registradas, sólo
tos paranormales que hace que las añejas como gestos vanguardistas. También depen-
teorías conspirativas parezcan insignifican- de de la importancia que otorguemos a “lo
tes. Este encuadre de lo que está “más allá” Nuevo”, de si lo entendemos como la fuente
resulta consistente con una serie de intentos de diferencia y de una vida nueva, o de
recientes de hacer comprensible ese caos semejanza y decrepitud.
oscuro y amenazante que nos espera del Refiriéndose a lo que en 1995 parecía ser “lo
otro lado de la puerta. nuevo” la revista Assemblage publicó dos pro-
Vienen a la mente la explosión de teorías yectos presentados al concurso de la Opera
sobre la posmodernidad de los ’80, y sobre de Cardiff, incluyendo el de Greg Lynn, en
la complejidad de los ’90, así como el ubicuo parte basado en el libro de Gregory Bateson
discurso sobre la globalización. Pero la más Hacia una ecología de la mente. En su comen-
interesante de las recientes expresiones del tario editorial, Assemblage insistía en que lo
deseo de explicar lo que está “más allá” es que NO era diferente o nuevo en este proyec-
el uso de modelos ecológicos para explicar to era su rareza formal, el hecho que parecie-
la relación entre sistemas dinámicos com- ra “nuevo”. Lo verdaderamente nuevo, sugerí-
plejos y el medioambiente. Un buen ejemplo an enigmáticamente, eran “los aspectos eco-
es Eco Hommo de Noez Boaz donde se vin- lógicos” del proyecto, realizado mediante “téc-
cula el surgimiento de la especie humana a nicas de estudio de procesos” cruzadas con
cuestiones climáticas, o la plétora de libros reglas generativas no- automáticas y críticas a
de nuevo gerenciamiento y planificación de las bases del concurso. Implicaban que el inte-
escenarios, entre los cuales se destaca el rés de Lynn por lo suple, lo fluido y los cuerpos
best seller de J. F. Moore, La muerte de la derivaba, primordialmente, de estas preocu-
competencia, en cuya solapa se lee “Moore paciones ecologistas. Avanzando en el
capta el salto fundamental en el pensamien- comentario, destacaba que el libro de Bateson
to actual sobre negocios y conductas, la eco- no tiene que ver con la ciencia de la teratolo-
nomía no es un mecanismo, y los negocios gía y las reglas de mutación de las formas,
no son máquinas. Son organismos que co- sino con una ecología de ideas que permita
evolucionan constantemente en forma entender la relación del hombre con su entor-
impredecible dentro de un ecosistema de los no, agregando que, “en este tipo de relación la
negocios que ya nadie controla”. El atractivo arquitectura siempre estuvo presente”. El
de esos modelos ecológicos es que parecen comentario concluía afirmando casi con sor-
ofrecer una aproximación más flexible a los presa, “lo más llamativo y persuasivo de este
entornos turbulentos, pero también conside- proyecto es que nada nunca fue parecido a
ran ciertas formas aparentemente estáticas esto antes”, precisando que “nada parece dife-
(corporaciones, ideologías) como organis- rente a menos que lo sea” y que es virtual-
mos dinámicos y cambiantes capaces de mente imposible conseguirlo cuando sólo se
interactuar con ese entorno. busca que parezca nuevo.

36
Quizás sea así, quizás las técnicas para incorporación de información externa a
generarlo son parte de algo diferente, pero través del despliegue de sistemas polimór-
Assemblage no puede definir de qué se ficos, dinámicos y adaptativos. La simetría
trata; por el contrario, al insistir en como no es un signo de orden subyacente, sino
“parece”, en los aspectos formales de la de falta de orden por carencia de interac-
relación de la arquitectura con la ecología ción; las tipologías y las estructuras pro-
(entendiéndola como el renovado interés en fundas son reductivas, vacías. La alterna-
la relación entre sistemas complejos y su tiva es un sistema de crecimiento indeter-
ambiente) no hace sino oscurecer las impli- minado y dirigido, diferenciado por influen-
caciones realmente ecológicas de su pro- cias externas impredecibles que produz-
yecto. Tomada seriamente, esta disposición can organizaciones emergentes, nunca
ecológica tendría que ser mucho más que vistas, no predecibles.2
una apariencia biomórfica; tendría que decir Es ridículo pensar en la forma, cuando toda
algo sobre las nuevas relaciones entre la la estrategia busca pensar en las relaciones
práctica y aquellas fuerzas externas a la de la arquitectura con el mundo urbano glo-
arquitectura, como ya lo había sugerido balizado en el que debe, como práctica,
Reyner Banham en Los Angeles: intentar sobrevivir. Lo suple una excelente
Architecture of Four Ecologies, o el concep- descripción de una forma de práctica, como
to proto ecologista de BIG donde Koolhaas la de Lynn al tomar una información externa
establece el límite después del cual la arqui- (el modelo de Bateson) induciendo la emer-
tectura pasa a ser urbanismo. gencia de algo más complejo y adaptable. El
La necesidad de no pensar en formas sino problema es que, según Assemblage, lo
en modos de práctica arquitectónica resulta nuevo es la apariencia, y Lynn sólo puede
más evidente cuando analizamos el texto de confrontar la complejidad contemporánea a
Lynn que acompaña el proyecto: “La nove- través de la forma: los aspectos que atribuye
dad renovada de la simetría”. En él sigue el a lo suple quedan registrados en las formas.
modelo de ruptura de la simetría que propo- La introducción de información (Bateson) no
ne Bateson como una manera de introducir conduce a una práctica más adaptable sino
novedad en el sistema, novedad como que refuerza el perfil del arquitecto como
garantía de la continuidad de la existencia dador de formas
evolutiva de las formas vivas. Una de las Existen ciertas condiciones estructurales
cosas fascinantes en la reflexión de Bateson que impiden que Assemblage y Greg Lynn
es que, para él, la introducción de novedad exploten los aspectos realmente ecológicos
no produce desorganización sino una orga- de su proyecto: ambos están fascinados por
nización más compleja y cohesiva: la falta de la búsqueda de lo Nuevo.
información exterior lleva a que un sistema Si bien lo Nuevo es una cuestión casi siempre
sea menos coherente, menos adaptable y presente, en general está rodeado de contra-
más susceptible. Como dice Lynn dicciones. Por ejemplo, si bien la exposición
La ruptura de la simetría no es una pérdi- del MoMa sobre Deconstructivismo de 1988
da sino un aumento en la organización de estaba fundada en un cuestionamiento teóri-
un sistema abierto, adaptable y flexible. El co a la retórica vanguardista sobre lo nuevo,
paso de lo exacto a lo anexacto es la prin- su resultado fue un nuevo estilo vanguardista.
cipal característica de los sistemas suples. Producido esto, aquellos que les preocupa-
Sus economías flexibles dan cuenta de la ba algo más que “lo Nuevo”, se desplazaron

37
a otras cuestiones teóricas vinculadas al movimiento, atentas a las fuerzas modelado-
“pliegue” y al postestructuralismo francés. ras, a un vitalismo inorgánico que, en su opi-
Entre 1988 y 1994 comenzó a evidenciarse nión, sería capaz de producir una nueva
cierta desilusión con la Deconstrucción y con relación entre las formas estables (no estáti-
Derrida que no ofrecía a los arquitectos una cas) de la arquitectura en tensión productiva
manera clara de convertir su protocolo teóri- con un Urbanismo entendido como la prácti-
co en forma, hecho que Kipnis se encargó ca de producir gradaciones dentro de un
de subrayar en la conferencia ANYWHERE campo. El uso de videos de animación per-
de 1992. Quizás porque fue un período en mitía entender el contexto como en-movi-
que estaba más interesado en el proyecto, miento.
escribió su famoso ensayo Hacia una Nueva A través de la historia, la arquitectura ha sido
Arquitectura denunciando la renuncia cultu- capaz de capturar las fuerzas dinámicas a
ral a lo nuevo. En un intento de redireccionar mediante el mapeo. Los cambios y movi-
la situación, ofreció un nuevo grupo de prin- mientos urbanos han sido entendidos como
cipios para el proyecto, bajo la rúbrica de lineamientos sobre los cuales mapear las
“coherencia intensiva” forjada en la incon- formas. Para trabajar con fuerzas urbanas
gruencia. sin “formalizarlas” sería necesario desarro-
En el mismo registro, Greg Lynn propuso llar técnicas como las de D’Arcy Thompson
referirnos a las condiciones complejas y flui- que relacionaran campos gradientes de
das de la vida urbana a través de formas influencia con formas flexibles (pero discre-
más fluidas y complejas. Criticó la incapaci- tas) de organización, pasando del espacio
dad de la Deconstrucción de producir nue- en equilibrio estático cartesiano a un espacio
vas técnicas de diseño para una arquitectu- cuyas gradaciones aluden a lo dinámico. No
ra que fuera internamente coherente y, al se trata de una arquitectura móvil sino que
mismo tiempo, abierta a las condiciones se conceptualiza y modela en un campo
externas. A su entender la Deconstrucción urbano entendido como dinámico y caracte-
sólo permite un collage de lo existente en rizado por fuerzas más que por formas.
relaciones conflictivas con el contexto. En la conferencia, Kipnis le preguntó a Lynn
Buscaba una arquitectura heterogénea, que por qué no hacer una arquitectura móvil en si
además fuera maleable, fluida y suple, para misma, en lugar de la fetichización del un
lo cual recurrió a Deleuze y Rene Thom para video. Lynn no pudo responder: es animada
desarrollas técnicas de pliegue fluidas con en el proceso de diseño pero cuando se
las condiciones externas. Ese camino lo vuelve arquitectura, forma, termina siendo
llevó a indagar en técnicas basadas en el estática. ¿Será quizás porque para ellos
tiempo, incluyendo la modelización de pro- arquitectura es sólo el objeto al final de un
gramas de animación como el Alias. En la proceso? ¿Si está implicado por el tiempo,
conferencia ANYWISE en Seúl de 1995, por qué no fluye como el contexto con el que
argumentó que dados los cambios en la presumiblemente interactúa? ¿Por qué se
estructura material e inmaterial actuales “los detiene el movimiento cuando se transforma
modelos clásicos de forma y estructura pura, en forma? La respuesta debemos buscarla
estática, esencializada y eterna no son más en Peter Eisenman.
adecuadas para describir la ciudad contem- La crítica de Lynn a la forma estática, la tipo-
poránea y las actividades que soporta”. Hizo logía y la estructura profunda es un ataque
un llamado a favor de técnicas basadas en el implícito a su mentor, Eiseman. Preocupado

38
por formas que aludan a las nuevas condi- sobre la interioridad de la arquitectura, lo
ciones urbanas, ensaya estas animaciones que es y hace como práctica de dar albergue
en el proceso, pero que resultan en objetos y ofrecer seguridad. Eisenman cuestiona
tan estáticos como los que pretendía supe- sus bases humanísticas y establece como
rar. A Eisenman, por el contrario, no le inte- nueva interioridad la generación de forma:
resa referir a las condiciones de fin de siglo en lugar de “la forma sigue la función”, “la
sino poner en cuestión, dislocar, lo que forma sigue a la forma”. Lynn pretende
denomina la metafísica de la arquitectura, moverse a la exterioridad de la arquitectura
sucesivamente reconfigurada en sí. “La his- con formas estables que interactúen con un
toria de la arquitectura puede entenderse contexto dinámico; pero sólo puede hacerlo
con una continua relectura de su metafísica a través de la forma, no puede salirse de lo
a través de sucesivas dislocaciones y su que Eisenman llama su interioridad. De
subsiguiente institucionalización”. Al igual modo que, más que cuestionar ese estatus
que el proyecto de Derrida, es simultánea- de la arquitectura como generación de for-
mente trasgresor y conservador del discurso mas (como hace con el urbanismo enten-
en sus propios términos. Para Eisenman lo diéndolo como un campo animado de fuer-
nuevo ni siquiera es deseable, porque tras él zas), lo acepta; y circunscribe esa genera-
sigue estando esa metafísica intocada. Eso ción dinámica al proceso de diseño que,
hace cuando cuestiona al Movimiento finalmente sólo puede dar como resultado
Moderno porque, si bien parecía diferente al formas estáticas. Pero si se planteara la pre-
beaux arts, comparte el mismo sustento gunta de Eisenman, Lynn podría moverse de
antropocéntrico que data del Renacimiento: esta circunscripción a la forma y considerar
a pesar de sus formas nuevas derivadas de la arquitectura como un nuevo tipo de urba-
la tecnología, no disloca la metafísica del nismo en tránsito: eso es lo que está presen-
humanismo. Gran parte de su trabajo ha te en el trabajo de estos jóvenes arquitectos
intentado desestabilizar ese funcionalismo, holandeses.
esa justificación en un discurso exterior La verdadera cuestión para esta vanguardia
como la política o la filosofía, y plantear las norteamericana centrada en la forma, es ver
posibilidades de una práctica autónoma en si serán capaces de poner en cuestión la
la cual la forma sigue a la forma. Y cuando arquitectura como práctica de producir for-
se refiere a algo externo como la lingüística mas y concentrarse en una práctica que
de Chomsky, la deconstrucción o el pliegue, manipula o explora el movimiento para indu-
lo hace para dislocar y relocalizar el interior cir a un nuevo tipo de vida urbana, hacer de
de una disciplina que para él es siempre la arquitectura una fuerza de estabilización y
forma. Por eso todo ese proceso de disloca- animación en la metrópolis y dejar de preo-
ción siempre se registra en la forma y parte cuparse por hacer “formas que se muevan”.
de una forma o tipología previa, insiste que Como lo señalara Koolhaas al comparar a
la arquitectura seguirá evolucionando siem- Mies y Rietveld, hay prácticas que fijan para
pre volviendo sobre sí misma, focalizándose abrir avenidas de libertad, y otras que pare-
en su interior que es, en última instancia, la cen ofrecer una infinidad de elecciones pero
forma. que no dan lugar a la libertad. Hay formas
Lynn pretende nuevas formas que respon- que parecen fluir con el contexto urbano que
dan a las nuevas condiciones externas pero en realidad prohíben todo intercambio, y
descuida la pregunta crítica de Eisenman otras que parecen estables pero que fluyen

39
con el contexto. La pregunta no debería ser des de una complejidad mayor a través de
¿cuál es la esencia de la arquitectura (forma, vínculos, intercambios, formaciones para-
luz, imagen, etc.)? Sino ¿qué puede hacer la sitarias y codependencias. En lugar de
arquitectura cuando fija su atención en una analizar el cuerpo para encontrar su
metrópolis globalizada? Ese es el interro- estructura esencial, la clave es entender
gante que ni Eisenman, ni Lynn, Kipnis, las conductas funcionales y maquínicas
Assemblage y en realidad toda la vanguar- de los órganos, su habilidad para compor-
dia norteamericana, se hacen, porque se tarse como conjunto, con una coherencia
detienen en el borde que les plantea la y estabilidad análoga a la de un organismo
forma. Sólo ese tipo de dislocación garanti- singular. Este concepto de organismo se
zaría la continuidad de la arquitectura en un parece al de ecosistema, que no es una
mundo que parece haber perdido su objeti- entidad única pero sin embargo se auto-
vo, su misión. Eso es lo que plantea rregula y persiste”.
Koolhaas en “Bigness”, dar lugar a una serie Esta referencia es un modo de ilustrar un
reducida e interconectada de prácticas que nuevo modelo de cuerpo implicado en sus
“dependan” de la tecnología, los ingenieros, “blobs”. Pero ¿qué pasaría si las aplicára-
la industria y los mercados. Es el nuevo tipo mos más allá de la forma arquitectónica? Si
de urbanismo implicado en “What Ever entendiéramos la arquitectura como una
Happened to Urbanism?”, no como discipli- colonia provisional de prácticas discretas,
na, sino como práctica que enfrente el pro- entonces el urbanismo se redefiniría por un
blema de la formalización de condiciones cuerpo o corporación dinámica constituido
donde pueda emerger y proliferar un nuevo por cuerpos más pequeños, tal como lo
tipo de vida urbana. Es lo que está implícito argumenta Arie de Geus, director de planifi-
en el “nuevo pastoralismo” de Kwinter y en la cación de escenarios de la Royal Dutch
insistencia de Bernard Cache en una arqui- Shell, en The Living Company. Se trata de
tectura que sea el arte del encuadre, encua- un importante estudio sobre la vida corpora-
dre de condiciones que permitan la emer- tiva donde plantea la tesis que sólo aquellas
gencia de la vida. empresas que aprendan a ser lo suficiente-
La arquitectura necesita desarrollar un dina- mente adaptables, podrán sobrevivir en la
mismo, a través de formas que pueden no realidad comercial turbulenta de nuestros
ser animadas pero sí inducir nuevas formas días. En lugar de “compañías económicas”
de vida. Esas son las reales implicancias de que se cierran sobre sí, prestando atención
una perspectiva ecológica preocupada por sólo al beneficio de sus accionistas y a las
adaptarse a las turbulencias de fin de siglo: ganancias a corto plazo, las “living compa-
una práctica que reúna todas las condicio- nies” estarían motivadas no sólo por la
nes que Lynn busca en la forma: un blob, ganancia sino por el deseo de superviven-
una práctica semifluida/semisólida: cia, definiéndose por su sensibilidad para
Para Margulis, un cuerpo no es un todo captar un ambiente siempre cambiante.
ordenado, sino una colonia provisional de The Living Company, Lynn, el concepto de
entidades vivas discretas que se funden cuerpo propuesto por Deleuze en Spinoza:
para vivir como órganos colectivos capa- A Practical Philosophy, están favorablemen-
ces de reproducirse y sustentarse como te dispuestos hacia un exterior caótico del
entidades complejas. Estas entidades cual aprenden. Se trata de sistemas suples,
pueden pasar a ser los órganos de entida- que disparan una serie de ordenamientos

40
internos para aumentar su orden interno. La conjunto de herramientas de diseño, nos
planificación de escenarios intenta proyec- abre un atajo para poder sortear la frontera
tar futuros posibles para hacer visibles que impone la forma y abrir la puerta a una
direcciones virtuales para el movimiento de vida nueva en una nueva metrópolis. En
la compañía, que surgen del estudio del pocos casos la necesidad de este atajo es
medioambiente mismo. No es predicativo, tan evidente como en las recientes preocu-
no sirve para reducir el desorden y hacer paciones por la ecología y el vitalismo, del
que el plan adecuado resulte obvio. Por el cual las formas animadas de Greg Lynn no
contrario, permite que las empresas se vuel- son sino un ejemplo, cada vez más próximas
van más consistentes a través del aprendi- a lo que “está allí”, afuera.
zaje, reforzando su flexibilidad y adaptabili-
dad para enfrentar condiciones que no Notas:
1. Michael Speaks “Just there Modernism” en Nine +
puede controlar.
One. Ten Young Dutch Architectural Offices, Rotterdam,
Volviendo al texto sobre Cardiff del Lynn, La 1997.
renovada novedad de la simetría, la empre- 2. Greg Lynn, ‘The Renewed Novelty of Symmetry’,
sa rompe su simetría para fortalecer su Assemblage 26, pl4,
Deconstructivist Architecture, Philip Johnson and Mark
capacidad de sobrevivir. El libro de De Geus
Wigley (eds), Museum of Modern Art (New York), 1988,
ofrece a la arquitectura algo más que un pl 8.

41
Michael Speaks
Dos historias de la Vanguardia

www.archilab.org/public/2000/catalog
Traducción: A. M. R.

Siempre encontré encantador el cuento La Teoría fue transportable, y adherible a


sobre el viaje del Movimiento Moderno a tra- cualquier campo de conocimiento: literatura,
vés del Atlántico de Colin Rowe; de cómo su cine, historia del arte, hasta arquitectura.
carne y su moral, su forma e ideología se vie- También traducible sin dificultad al Inglés
ron separados; de cómo lo ideológico perma- americano, liberándose de cualquier especi-
neció en Europa o se perdió en algún lugar ficidad nacional: se podía capturar la esen-
en las aguas frías del océano; y de cómo la cia filosófica sin los preámbulos del alemán
forma llegó a las costas americanas y se con- ni las calificaciones minuciosas del francés;
virtió en el estilo de las corporaciones para es decir, sin años de estudio, afiliaciones
luego de la Segunda Guerra -en parte por la políticas o conocimientos profundos. Fue el
nueva supremacía norteamericana- esa arma con la que la generación post ‘68 se
arquitectura formalista ser vendida como burló de la lentitud y moralidad de sus mayo-
estilo “internacional” al resto del mundo como res. Se transformó en “filosofía rápida” y
si fuese lo verdaderamente moderno. llegó alto tarde, cruzándose inevitablemente
Esta narración sería igualmente aplicable a con la arquitectura moderna formalista des-
la Teoría que emergió en USA a fines de los cripta por Rowe.
años ’70 en los departamentos de literatura Inspirado en el deseo de reconectar forma e
comparada siguiendo las huellas de la filoso- ideología, el cuentito de Rowe nos aporta
fía francesa, alemana e italiana, y se disemi- una clave para entender la ambición de la
nó como expresión del pensamiento con- vanguardia contemporánea de restablecer la
temporáneo. La Teoría, como la Arquitectura misión social de la arquitectura moderna en
Moderna, fue desprendida de sus orígenes un vocabulario reconocible. En publicacio-
europeos y, en su transplante en USA, tuvo nes como Oppositions, Assemblage, y ANY,
una existencia mucho más liviana y superfi- y exhibiciones como Deconstructivist
cial. Fue capaz de desarticular la filosofía o Architecture (1988) o el simposio sobre
la antropología de cualquier sustrato real, Autonomía e ideología (1996) ambos en el
cualquier campo de análisis, sustituyéndolo MoMA, la teoría (en este caso la
por la supremacía de la semiótica. El lengua- Deconstrucción) fue adherida a las formas
je se volvió preeminente, aún en nuestra psi- experimentales en el intento de constituir
quis (siguiendo la afirmación de Lacan de una vanguardia crítica, de resistencia, con
que el inconsciente está estructurado como simpatías de izquierda. Sin embargo, en
lenguaje) rompiendo de ese modo las fronte- algún momento de mediados de los ‘90, este
ras disciplinarias al punto que uno se podía deseo comenzó a disolverse en blobs y data
transformar en un especialista en Teoría sin space, y la ideología se relajó reconfigurán-
ninguna afiliación disciplinar o material. dose como identidad de marca o modo de

42
vida (branding and lifestyle). Como una suer- Arquitectura no necesita de manifiestos, ide-
te de ciencia pop, las nuevas técnicas de ología o vanguardismo; que como había
computación y el tema del branding se vol- ocurrido alguna vez en América, podía des-
vieron lo suficientemente importantes como arrollarse sin genios ni autoridad, acumulan-
para que cualquier posición “crítica” se disol- do suficiente evidencia como para volverse
viera. Resistente a cualquier realidad comer- convincente.
cial propia de la globalización, agobiada por Los descubrimientos de Delirious New York
su vínculo histórico con la filosofía, incapaz se transformaron en el marco del trabajo de
de verse a si misma como una mercantiliza- OMA los años siguientes en Europa, pero
ción del pensamiento, la Teoría no fue lo también dispararon la emergencia de un
suficientemente rápida como para enfrentar nuevo tipo de práctica en Holanda. En rela-
los límites confusos del e-commerce y los ción a la exposición BIG SOFT ORANGE,
sistemas abiertos. En definitiva, ni la Teoría que estuvo de gira el año pasado en USA,
ni esa vanguardia fueron capaces de ade- argumenté que este tipo de práctica ha sido
cuarse a las vicisitudes del mundo contem- una de las primeras respuestas a las condi-
poráneo y nos encontramos al final de ese ciones emergentes de la globalización, cosa
período de experimentación dominado por la que ya estaba presente en su título. BIG
historia de Rowe; otra historia comienza a tiene que ver con el desafío de lidiar con la
tener lugar. cantidad, lo que queda en claro, por ejemplo,
No menos influyente es la historia de otro en la demanda del Dutch Vinex de construir
viaje a través del Atlántico en dirección con- más de un millón de viviendas en los próxi-
traria y motivada no por ideología sino por mos veinte años. SOFT señala la emergen-
las lecciones pragmáticas de Manhattan. Se cia de una nueva estrategia que se eviden-
trata del descubrimiento de Otra arquitectura cia en el renovado énfasis en el análisis y
americana y fue narrada por Rem Koolhaas manipulación de procesos, lógicas y códigos
en su famoso libro Delirious New York. materiales e inmateriales, y en la creciente
Koolhaas hace varios descubrimientos que importancia de la planificación de nuevos
le permiten disparar una práctica experimen- escenarios, sustentada en el manejo del
tal que se desplazó más allá de las ambicio- tiempo. Su tercera característica es la explí-
nes estrechas de la vanguardia. Aunque cita actitud post-vanguardista, acompañada
muchos tópicos del BIG no surgen hasta por una aceptación del mercado como la
años después de la publicación, allí ya está realidad preeminente de la práctica arquitec-
clara su puesta en foco de una arquitectura tónica y urbanística contemporáneas. Mi
menos preocupada por lo ideológico y lo for- argumento es que muchos de estos estudios
mal, que por las fuerzas, lógicas y tecnologí- holandeses jóvenes preferían enfrentar con
as de la condición metropolitana; una arqui- pragmatismo la realidad ORANGE del
tectura de la cantidad y no de la calidad, comercialismo y la artificialización -una
donde la densidad y escala proveyeran característica propia de la historia de los
oportunidades más allá de los confines de Países Bajos que ahora se está extendiendo
un arte arquitectónico debilitado, explotando rápidamente a otros sectores del globo. A
las oportunidades que se presentaran en diferencia de las vanguardias de principios
condiciones complejas. Todo esto está reuni- del siglo XX que querían borrar lo existente
do en su Manifiesto retroactivo de para establecer un nuevo orden social, o de
Manhattan, donde Koolhaas afirma que la las neovanguardias de los ’80 que resistían

43
las particularidades del momento, estos tectura. Es este énfasis en la gestión, y no
arquitectos se concentraban, justamente, en su interés en Gilles Deleuze, la geometría
lo que “esta ahí”, en las determinaciones y post euclidiana o los diagramas, lo que une
límites de un mercado global que no se con- hoy las prácticas más innovadoras, como las
sidera como un mal a ser resistido, sino de Greg Lynn Form, Rieser and Umemoto,
como una condición de posibilidad. Cortex, UN Studio, MVRDV, FOA, OCEAN, y
Aunque me haya concentrado en esta arqui- ArchiLab. Cada vez más se presta atención
tectura holandesa emergente, queda claro a este tipo de aproximación en las escuelas
que hoy están surgiendo muchas prácticas y de arquitectura, como el agresivo laboratorio
formas de arquitectura que, de un modo u de diseño de Architectural Association dirigi-
otro, se hacen cargo de los desafíos de la do por Patrick Schumacher y Brette Steel.
globalización y comparten las tres condicio- Esta pulsión por la gestión, por el gerencia-
nes presentes en la exposición BIG SOFT miento con lógicas semejantes a las del mar-
ORANGE. Más allá de su singularidad, en keting y la administración empresaria, ha
muchas está presente la misma aproxima- sido oscurecido por la recurrencia al concep-
ción propia del gerenciamiento experimental to casi-académico de “investigación”. La
en su intento de hacerse cargo de lo que revista Daidalos dedicó un número al tema,
Kevin Kelley ha denominado “las nuevas incluyendo muchos de los estudios citados,
reglas de la Nueva Economía”: 1) sumarse a con la figura de Rem Koolhaas como pione-
la multitud, 2) cuantas más conexiones, más ro de una práctica basada en la investiga-
ganancias, 3) poner el foco en la plenitud y ción. El objetivo de esta perspectiva resulta
no en la escasez, 4) seguir lo libre, 5) antes más claro si nos detenemos a analizar lo que
que nada alimentar la red, 6) animarse a la significa investigación en la cultura corpora-
cima, 7) salir de los lugares para ir a los tiva. Patrick Schumacher escribe “el negocio
espacios, 8) basta de armonía, sólo flujo, 9) de la arquitectura no está ajeno al desafío de
desarrolla relaciones soft de todo tipo, 10) la innovación competitiva. Las reestructura-
preocuparse más en la oportunidad que en ciones económicas aceleradas afectan la
la eficiencia. Es evidente que en Europa y producción de arquitectura tanto como a
USA ha surgido un nuevo romance con los otras esferas. En tiempos de cambios casi
negocios y la cultura corporativa. Se presta instantáneos, sólo nos podemos interrogar
atención a la nueva raza de gerentes y sobre el diseño arquitectónico dentro de un
entrepreneurs cuyas vidas y opiniones se marco académico que lo entienda como un
muestran en el lujoso envase de revistas negocio sustentado en la investigación, y no
como Business 2.0, Fast Company, o Red como un medio de expresión artística”.
Herring. Estimulados por el éxito de las com- La afirmación es elocuente, la arquitectura
pañías de computación y la agresividad de no debe espantarse frente al mundo degra-
los capitales de riesgo, estos nuevos ejecu- dado de los negocios y el pensamiento cor-
tivos han emergido como los nuevos héroes porativo; por el contrario, debe intentar con-
capaces de hacer frente al mundo complejo vertirse ella misma en un negocio sustenta-
de la globalización. do en la investigación que puede otorgar a
Identificados primero en el ámbito de las una nueva generación la posibilidad de
grandes corporaciones, estos ejecutivos “de enfrentar la globalización, es decir, el des-
vanguardia”, comienzan a aparecer con más afío planteado por la cantidad y la comer-
frecuencia en el mundo del diseño y la arqui- cialización para desarrollar estrategias lo

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suficientemente flexibles como para arre- de la vanguardia, debe formar parte de un
glárselas con los vaivenes del mercado. diseño continuamente cambiante, entendi-
Las herramientas no son ya las del arqui- do no como un objeto acabado, sino como
tecto o urbanista tradicional, sino las del un movimiento. En este tipo de diseño se
planificador de escenarios y las del espe- ve mejor el mundo de los prototipos: se
cialista en animación. El software de anima- reemplaza la búsqueda de un nuevo proto-
ción usado por Greg Lynn o los Datascapes tipo para resolver un problema específico,
de MVRDV son medios para ponderar la por prototipos para explotar oportunidades.
habilidad de la arquitectura para interactuar Este proceso acelerado y continuo de con-
y transformar fuerzas modeladoras ocultas vertir ideas en maquetas a escala natural,
o incrustadas. altera sustancialmente la percepción del
En forma consistente con el cuento de ciclo de innovación: en lugar de aplicar el
Koolhaas, Kelly nos dice que en el presen- proceso a prototipos acabados, son los pro-
te inmediato tres rasgos caracterizarán la totipos mismos los que conducen al ciclo de
economía: será global, intangible y en red. innovación. Esa es la característica de los
Por lo tanto, las prácticas de diseño deben diseños por animación o los datascapes: no
privilegiar el tiempo, la interactividad y la son productos finales, sino diseños que
innovación, al tiempo que las preocupacio- propulsan más innovación. O del diseño de
nes anteriores en el espacio, la originalidad treintamil viviendas para Utrecht de MAX-
y la búsqueda de lo Nuevo, quedarán en WAN y Crimson. Tal como lo explica su
desuso. Quizás el cambio más chocante autor en su ensayo sobre guerra de organi-
tenga que ver con la categoría de Nuevo, zaciones “Orgwars”, se trata de un urbanis-
en favor de la cual aboga Jeffrey Kipnis. Al mo de negociación y orgulloso de serlo, no
igual que Kwinter, que no cesa de proponer se negocia para realizar un proyecto sino
y retractar manifiestos, y aún Koolhaas, los que el diseño se hace para negociar, para
tres parecen actores del cuento de Rowe. que la ciudad se construya.
El otro cuento que propusimos, si bien fue Estamos en un momento de transición y la
iniciado por Koolhaas, ya tiene vida propia, confusión es constante. En un artículo
dejándolo atrás con sus análisis de reciente Sanford Kwinter ataca a MVRDV y
Portman y los shoppings. Uno tiene la el BIG SOFT ORANGE como versiones
impresión que a Koolhaas le gusta flirtear clase B de Koolhaas; habla de traición, de
con el mundo degradado del comercio para soberanía. De todos modos los caracteriza
distinguir su vanguardismo del de las neo- con acierto cuando afirma que se desentien-
vanguardias de los ’80. Lo cierto es que el den de cualquier intensidad social o psicoló-
interés vanguardista por lo Nuevo, hoy ya gica –de todo lo que tenga que ver con ide-
ha sido eclipsado por la demanda de inno- ales, sueños o sentidos trascendentes.
vación. Lo Nuevo requiere de manifiestos, Gracias a haberse liberado de toda misión
como los de Kipnis, o el retractivo de social de crear el futuro, estos jóvenes son
Manhattan. A diferencia de esta obsesión capaces de intervenir en lo contemporáneo.
vanguardista moderna, los innovadores no Mi diferencia con Kwinter es que lo que él ve
parten de ideas o ideologías (proyectos), como negativo y pernicioso, yo lo veo como
sino que las implementan el mundo real afirmativo y oportunístico: como activos par-
(diseño). El materialismo, que ha sido tan- ticipantes de la cultura de diseño contempo-
tas veces invocado por las últimas teorías ránea.

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Unidad seis

DEFORMACIÓN - INFORMACIÓN:
LOS ÚLTIMOS 10 AÑOS

H3 - Taller Rigotti 2005. Biblioteca de textos Tomo 5


Arq. A. M. Rigotti - Arq. E. Heredia - Arq. M. Borgatello - Arq. D. Cattaneo