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Richard Evans Schultes

Ph. D., M. H. (Hon.)


t
F. L. S.
Albert Hofmann
Dr. Dr. Ish. c. Mult. Revisin:
Christian Rlsch
Dr. Phil. Ethnopharmakologe
PLANTAS DE LOS DIOSES
Las fuerzas mgicas
de las plantas alucingenas
Cuanto ms penetras el mundo de teonancatl, ms cosas se ven y miras nuestro pasado y nuestro
futuro como una sola cosa que ya se llev a cabo, que ya sucedi [...] Veo caballos robados y
ciudades enterradas cuya existencia es desconocida y que estn a punto de salir a la luz.
Veo y s millones de cosas. Conozco y veo a Dios: un inmenso reloj que palpita, esferas que
giran alrededor y adentro de las estrellas, la tierra, el universo entero, el da y la noche, el llanto
y la sonrisa, la felicidad y el dolor. [[ que conoce hasta su fin el secreto de teonancatl puede ver
esa infinita maquinaria de reloj
Mara Sabina

FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO

ADVERTENCIA
Este libro no quiero ni pretendo ser una guia para el
uso de las plantas alucingenas. Su propsito es
ofrecer informacin cientfica sobre un grupo de
plantas: cuyas variedades son o han sido muy
importantes en la vida cultural y religiosa de muchos
grupos tnicos y sociedades tribales Advertimos a
nuestros lectores que muchas de las plantas aqu
descritas o representadas estn sujetas a las leyes
sobre narcticos de los respectivos pases, su inges-
tin constituye un delito sujeto a accin penal.
Traduccin: Alberto Blanco, con la colaboracin del
doctor Gastn Guzmn y del bilogo Salvador Acosta.
Edicin en espaol y composicin al cuidado de: Solar,
Servicios Editoriales. S. A. de C.V. Calle 2 nm. 21.
San Pedro de los Pinos 03820 Mxico, D. F.
Ttulo original:
Plants of the Gods:
Origins ot hallucinogenic use D. R. 1982, 2000.
FONDO DE CULTURA ECONMICA
Carretera Picacho-Ajusco N. 227,
14200 Mxico, D. F.
ISBN 968-16-6303-9 2a. edicin
ISBN 968-16-1023-7 1a. reimpresin
D.R. 2000
Una produccin de
EMB-Service fr Verleger, Lucerna
1979, Mc Graw-Hill Book Company
(UK) Limited, Maidenhead. Inglaterra
1989, EMB-Service para editores. Lucerna
Edicin revisada:
EMB-Service fr Verleger, Lucerna
Titulo original:
Plants of the Gods
ISBN 3-85502-645-9
Idea y diseos originales:
Emil M Bhrer
Franz Gisler
Fotolitos:
Grafotitoli srl. Sesto S. Giovanni (Miln)
Impresin y encuadernacin:
G. Canale & C. S.p.A., Borgaro, Italia
Ilustracin de la pgina del ttulo: Piedra hongo'' maya
procedente de El Salvador, periodo 300 a.C -200 d.C.
(33.5 cm de altura).

CONTENIDO







Prefacio
Introduccin
Qu son las plantas alucingenas?
El reino vegetal
Investigacin fitoqumica de las
plantas sagradas
Distribucin geogrfica de las plantas
alucingcnas y su uso
Lxico de plantas
Usuarios de plantas alucingenas
Panorama del uso de las plantas
alucingcnas
Las plantas alucingenas ms
importantes
Los fundamentos del ciclo Amanita
(amanita)
Las hierbas para embrujar
Hyoscyamus (beleo)
Atropa (belladona)
Mandragora (mandrgora)
El nctar de la delicia
Cannabis (camo: mariguana,
hachs)
Fuego de San Antonio
Claviceps(cornezuelo)
La flor sagrada de la Estrella Boreal
Datura (dhature, toloache,
tornaloco)
El sendero hacia los antepasados
Tabernanthe (iboga)
Las semillas de los espritus de
Hekula
Anadenanthera peregrina (yopo)
Las semillas de la civilizacin
Anadenanthera colubrina (cebil)
Ayahuasca, el elixir de la Amazonia

Banisteriopsis (ayahuasca)
Psychotria (chacruna)
La trompeta del juicio
Brugmansia (floripondio)
Las huellas del pequeo venado
Lophophora (peyote)
Las florecillas de los dioses
Conocybe, Panaeolus, Psilocybe,
Stropharia (teonancatl)
Hierba de la pastora
Salvia divinorum
El cacto de los cuatro vientos
Trichocereus (San Pedro)
La enredadera de la serpiente
Ipomoea (badoh negro)
Turbina (cloliuqui)
El semen del sol
Virola (epen)
Pituri: la puerta al tiempo del
ensueo
Duboisia
Estructura qumica de los
alucingenos
Usos medicinales de los alucingenos
Eplogo
Bibliografa
Fotografas
ndice analtico
lia su ensueo el fumador se .ico- moda
plcidamente en su divn y jjoza de las visiones
inducidas por el hachs. Kste grabado pertenece .d
Album Jf grabados de M. von Schwind. publicado en
1S4>
Las brujas de la Ldad Media en lu ropa provocaban
intoxicaciones con una gran cantidad de infusiones,
muchas de las cuales tenan por lo menos liria de las
belladonas (olanaceae) como constituyente
psicoactivo. Durante las intoxicaciones llevaban a
cabo embrujos de todo (;>o. tanto malvolos como
benvolos. lista ilustraron, un grabado er. madera
publicado cu H59. muesUa a dos brujas conjurando a
la lluvia y al trueno, tal vez durante una poca de
sc^uia, y preparando una pcima para estos
propsitos.

Para ios indgenas huichoies de Mxico el oeycte (Lopnophora
wilHams, pgina 7) no es una "planta" sino una "deidad" o regalo de la
diosa de la Tierra a los hombres para que stos puedan comunicarse
con olla mediante una contemplacin mstica; para ello, los huicholes
celebran anualmente las fiestas del peyote (abajo), durante las cuales
todos los miembros de la tribu ingieren los peyotes recin recolectados.

F

Prefacio
Las primeras formas de vida en la Tierra fueron de
tipo vegetal. Las plantas fueron la base para el
desarrollo de formas de vida superiores, del reino
animal y finalmente del ser humano. La cubierta
verde de la Tierra tiene una relacin maravillosa
con el sol: absorbe los rayos solares para sintetizar
compuestos orgnicos que son los materiales
bsicos de los organismos vegetales y animales. De
esta manera la energa solar fluye hacia la Tierra y
es almacenada en la materia vegetal en forma de
energa qumica, fuente de todos los procesos
vitales. As, el reino vegetal no slo provee los ali -
mentos para desarrollar nuestro organismo y las
caloras para cubrir nuestras necesidades energ-
ticas, sino tambin las vitaminas esenciales para
regular el metabolismo y muchos principi os activos
empleados en los medicamentos.
La ntima relacin entre el mundo vegetal y el
organismo humano se manifiesta en particular en
que algunas plantas producen sustancias que
pueden influir en las profundidades de la mente y
del espritu del hombre. Los efectos maravillosos,
inexplicables y hasta pavorosos de estas plantas
aclaran lo importante que fueron en la vida reli -
giosa de las culturas antiguas y la veneracin como
drogas mgicas y sagradas con que son tratadas an
por ciertos grupos nativos que han conservado sus
tradiciones. Lstc libro se ocupa de dichas plantas.


Porque en la conciencia est lo Maravilloso con que sobrepasar
las cosas. Y el peyote nos dice dnde est...
Antonin Artaud, Mxico y viaje al pa s de los tarahumaras, 1947.

Los chamanes de los huicholcs emplean e peyote divino para ver y
modificar durante los estados visionarios la otra realidad que se halla
casualmente tras los fenmenos de este mundo
El chamn al centro de la ilustracin est representado con una calavera
porque se le considera hombre muerto', de ah que slo por eso tenga la
capacidad de viajar al ms all.

El uso de plantas alucingcnas o plantas que elevan
la conciencia ha formado parte de la experiencia
humana por milenios, pero slo recientemente las
sociedades europeas y la estadunidense han tomado
conciencia del significado que han tenido tanto en
la formacin de los pueblos primiti vos como en las
culturas avanzadas. De hecho los ltimos veinte
aos han demostrado un vertigi noso crecimiento en
el inters por los alucin- genos, su posible valor y
su uso en nuestra moderna sociedad industrial v
urbanizada.
Sin embargo, todava no se han valorado ple-
namente los beneficios que podran obtenersedel
uso correcto de los principios activos de estas
plantas para aliviar los padecimientos humanos.
Algunas plantas contienen compuestos qumicos
capaces de alterar las percepciones visuales, au-
ditivas. tctiles, olfativas y gustativas, o de causar
psicosis artificiales que, sin duda, han sido cono-
cidas y empleadas por el ser humano desde sus
primeras experiencias con la vegetacin ambiente.
Los sorprendentes efectos de estas plantas son con
frecuencia inexplicables y misteriosos.
No es de extraar, pues, que hayan tenido un
papel tan importante en los ritos religiosos de an-
tiguas civilizaciones, \ quesean an motivo de ve-
neracin y temor, como elementos sagrados para
ciertas tribus con un nivel cultural arcaico carac-
terizado por tradiciones y modos de vida ances-
trales. Qu mejor manera de tomar contacto con el
mundo espiritual tuvo el hombre de las sociedades
arcaicas que el uso de plantas cuyos efectos
psquicos permitan la comunicacin con lo so-
brenatural? Que mtodo ms directo para per
mitiral hombre liberarse de los lmites prosaicos de
su existencia mundana y entrar temporalmente a los
fascinantes mundos de indescriptibles maravillas
que los alucingenos abran para el?
Las plantas alucingcnas son extraas, msti cas y
desconcertanies Por qu?, porque slo
recientemente estn siendo motivo de estudios cien-
tficos. El resultado de estas investigaciones segu-
ramente aumentar el inters en los posibles usos
_c estas plantas biodnmicas, ya que la mentedel
hombre, al igual que el cuerpo, necesita agci tes ;::
rectivos y curativos.
I.a comprensin del uso y la composicin qu -
mica de estas drogas, que no causan adiccin, nos
llevar a descubrir, tal vez, nuevas herramientas
farmacuticas para la investigacin y el tratamiento
psiquitrico? F.l sistema nervioso central es un
rgano sumamente complejo, y la psiquiatra no ha
avanzado de manera tan rpida como otros campos
de la medicina, en especial por falta de mtodos
adecuados. En este sentido, los principios qumicos
activos de las plantas capaces de alterar la mente
podran ser de gran importancia si se usan de
manera precisa.
Creemos que los cientficos, por el bien de la
humanidad y su desarrollo, deben hacer accesible el
conocimiento tcnico a aquellos que lo requieran;
con esa intencin ofrecemos el presente libro,
esperando que contribuya a los intereses prcticos
de la humanidad.
Richard Evans Schultes
Albert 1 Iolmann
Acerca de l a edi cin
revisada y aument ada
Cuando el libro Plantas de los dioses se public en
1979 marc un hilo en la etnobotnica y la etno-
farmacologa. El libro ha impresionado, inspirado y
motivado a realizar sus propios estudios a
numerosos investigadores jvenes en todo el mun-
do, lo que ha resultado en gran cantidad de cono-
cimientos nuevos acerca de las plantas de los
dioses'
1
: se aclararon muchas dudas sobre los efec-
tos y sustancias de las plantas psicoactivas. Procur
incorporar las nuevas informaciones a este libro de
manera que no perdiera su carcter origi nal y de
que, por otro lado, reflejara el estado actual de los
conocimientos. Espero que las "plantas de los
dioses" sigan conservando su lugar en nuestro
mundo y lleguen a las personas interesadas en lo
sagrado de la naturaleza.
Christian Rtsch
Introduccin
Qu son las plantas
a\u cmgen as?
Muchas plantas son txicas, por lo que no es una
casualidad que la ra/, etimolgica de la palabra
txico, de uso comn entre los especialistas, sea -
oCikov (toxikn) a su ve/, derivada de to^ov (ar -
co), cuyo significado or iginal era "flecha envene-
nada".
Las plantas medicinales, precisamente porque
son t.x'vc'&s,, pwedew ;\\\\ V,w <.> cuvav w.cdadv^..
De hecho, popularmente se acepta que el trminu
txico implique envenenamiento con resultados
fatales. Sin embargo, tal como lo escrib o Para-
celso en el siglo XVI: "Todas las cosas tienen
vene-
DO, V DO hay nada que no lo tenga.
Si una cosa es
veneno o no, depende solamente de la dosis '.
La diferencia entre un veneno, una medicinay
un narctico es slo la dosis. La digital, por ejem-
plo, en dosis apropiadas es una de las medicinas
ms eficaces y recomendadas para las alecciones
cardiacas; sin embargo, en dosis demasiado altas
puede resultar un veneno mortal.
Por extensin, debera decirse que una sustancia
txica es una sustancia animal, vegetal ;> qumi ca,
que se ingiere con un propsito no alimentario y
que no tiene un notable efecto biodinmico en el
cuerpo, lis claro que se trata de una defini cin muy
amplia, una definicin que incluira sustancias
como la cafena, que empleada en su forma normal
como estimulante 110 produce sntomas que
verdaderamente sean producto de una intoxicacin,
pero en dosis altas definitivamente se trata de un
veneno peligroso.
Los alucingenos deben clasificarse como t-
xicos porque sin duda provocan intoxicaciones
(estados de trance, embriaguez); se parecen, en el
amplio sentido de la palabra, a los narcticos. La
palabra narctico viene del griego vapKOuv (nar-
koyn, entumecer) y etimolgicamente se refiere a
una sustancia que, sin tener en cuenta cun esti -
mulante pueda ser en alguna de sus fases de ac-
tividad. termina por producir un estado depresivo
en el sistema nervioso central. En este semiclo,
tambin el alcohol es un narctico, pero
estimulantes como la cafena no entran en esta
definicin, pues en dosis normales no provocan
depresiones. aunque s son psicoactivos. En
espaol no existe una palabra que englobe
narcticos y estimulantes, como s la hay en
alemn: Gettufimi iel (medio que produce placer).
Hace ya mucho tiempo quo la Datura se ha asociado con ol culto do
Shiva. el dos de la India asociado a su voz con los poderos creativos y
destructores del universo. En esta extraordinaria escultura de bronce del
siglo xi o xn, proveniente del sureste de la India, so puedo voc a Shiua
danzando Anandatandava, la sptima v ltima de sus danzas, donde se
combinan todos los rasgos do su carcter. Shiva aplasta con su pie
derecho al demonio Apasmrapurusa, que es la personificacin de la
ignorancia. Shiva sostiene con la mano derecha superior un tambor di-
minuto que simboliza el tiempo a travos del ritmo de su danza csmica,
en el campo de la vida y la creacin.
Su mano derocha inferior se
encuentra en la posicin
abhayamudr. expresando la
cualidad de Shiva do guardin dol
universo. En a mano superior
izquierda sostiene una llama que
quema el velo de la ilusin. Su mano
inferior izquierda, en la posicin de
ga- jahasta, apunta a su pie izquier-
do lovantado libre en el espacio.
simbolizando la liberacin espiritual.
Su cabello est atado con una
banda, en la que dos serpientes
sostienen un crneo como
ornamentacin central: esto muestra
los dos aspectos destructores de
Shiva: el tiempo y la muerte. A su
derecha se puode ver una flor do
Datura Tambin aparecen botones
do Datura trenzados con su pelo
ondulante.














































Abajo: Esta pintura del chamn peruano Rabio Amaringo muestra la
preparacin y los electos do a bobida de ayahuas- ca. la medicina
mas importante de los indgenas de la Amazonia. La pocin mgica
tiene- propiedades visionarias en grado sumo y revela a sus
consumidores la Verdadera realidad", el mundo fantstico de las
visiones.
Derecha, arriba: El uso alucingono dei camo (Cannabis) se
remonta a tiempos muy antiges; es posible que la ingestin de esta
droga haya sido la causante do las danzas frenticas de os chamanes
mongoles.





I.os alucingenos, hablando en trminos gene-
rales, son todos narcticos, aunque no se conoce
ninguno que cause adiccin o narcosis.
Hay una enorme variedad de alucinaciones: el
tipo ms comn y corriente es el visual, a menudo
en colores; sin embargo, todos los sentidos pueden
sufrir alucinaciones: visuales, auditivas, tctiles,
olfativas y gustativas. Por lo regular una sola
planta alucingena, como ocurre en el case del
peyote o de la mariguana, provoca distintas alu-
cinaciones.
Los alucingenos pueden causar tambin psi -
cosis artilicialcs, lo que dio origen a uno de los
trminos usados para nombrar esta clase de agentes
activos: psicotomimticos (que provoca estados
psicticos). No obstante, las ltimas in-
vestigaciones del funcionamiento cerebral han
comprobado que las actividades cerebrales pro-
vocadas por alucingenos difieren fundamental -
mente de las que se presentan durante psicosis
autnticas.
Estudios recientes han demostrado que los efec-
tos psicofisiolgicos son tan complejos que la pa-
labra alucingenos no alcanza a cubrir toda la gama
de reacciones. Por esta razn lia surgido una
nomenclatura desconcertante, ya que ninguno de
los trminos, comophantas'ica, eidticos, psicge-
nos, psicodislplicos, psico genos, psicotomim-
icos, psicodlicos, eniegetios, etc., describe por
completo los efectos psicofisiolgicos. En Europa
tales efectos son llamados con frecuencia phan-
lastica.

La verdad es que no hay una sola palabra que delimite
este grupo tan variado de plantas psi- coactivas. El
toxiclogo alemn Louis Lcwin. quien utiliz por
primera vez el trmino phantas- :ica, admite que el
trmino phantastica no cubre todos los aspectos que
hubiera querido". La palabra alucingeno es fcil de
entender, aunque es .reportante advertir que no todas
estas plantas producen verdaderas alucinaciones. La
palabra psicoiomimtico se emplea frecuentemente,
pero ~.o es aceptada por muchos especialistas debido ^
que no todas las plantas de este grupo producen estados
parecidos a la psicosis. A pesar de eflo utilizaremos en
este libro dichos trminos Alucingeno y
psicoiomimtico) por ser de uso comn.
Entre las muchas definiciones que se han ofrecido, la de Hofferv
Osmond es lo suficientemente amplia como para ser aceptada: Los
alucingc- nos son [ . . . ] sustancias qumicas que, en dosis no txicas,
producen cambios en la percepcin, en el pensamiento y en el estado
de nimo; pero casi nunca producen confusin mental, prdida de
memoria o desorientacin en la persona, ni de espacio ni de tiempo.
Basando la clasificacin de las drogas psicoac- tivas en el viejo
arreglo de Leu in, Albert Hofmann las divide en analgsicos y eufricos
(opio, cocana), tranquilizantes (reserpina), hipnticos (ka- va-kava) y
alucingenos o psicodlicos (peyote, mariguana y otros). Varios de
estos grupos de plantas modifican slo el estado de nimo, ya sea


Abajo, derecha: En la India las flores dol estramonio (Datura motel),
altamente alucingeno, se ofrendan al dios hind Shiva y tambin se
fuman ritualmente.
Abajo, izquierda: El beleo (Hyoscyamus albus) pertenece a las
plantas alucingcnas ms importantes de Europa. En la antigua
Grecia se emple en la adivinacin y como incienso ritual.
Abajo: Mara Sabina mastica con devocin los nios santos", como
llama cariosamente a los hongos mgicos que poseen propiedades
alucingenas y curativas.
Derecha: Mara Sabina, .'a chamana mazatcca, inciensa los hongos
sagrados antes de ingerirlos en una velada o ceremonia de curacin.







calmndolo o estimulndolo; en cambio, el lti mo
grupo causa cambios profundos en la esfera de la
experiencia, en la percepcin de la realidad,
incluidos el espacio y el tiempo, as como en la
conciencia del yo (incluso pueden provocar
despersonalizaciones). Sin prdida de la
conciencia, el sujeto entra en un mundo de sueos,
que, frecuentemente, parece ms real que el mundo
normal. Hs comn que los colores cobren una bri -
llantez indescriptible; los objetos pueden perder
su carcter simblico, permanecer independientes
y asumir una fuerte carga de significado, ya que
parecen poseer una existencia propia.
Los cambios psquicos y los estados sublimes de
conciencia provocados por los alucingenos se
encuentran tan alejados de la vida ordinaria que
resulta casi imposible describirlos en el lenguaje
corriente. Una persona bajo los efectos de un alu-
cingeno abandona su mundo familiary acta se-
gn otras normas, en otras dimensiones y en un
tiempo distinto. Aun cuando la mayor parte de los
alucingenos proviene de las plantas, algunos se
derivan de! reino animal (sapos, ranas, peces) y
otros son de origen sinttico (LSD. TMA, DOB).
Su usse remonta a la prehistoria, de tal manera
que se ha postulado que la idea misma de la
divinidad surgi como resultado de los
sobrenaturales efectos de estos agentes. En
general, el concepto de enfermedad o muerte por
causas fsicas u orgnicas les es extrao a los
pueblos aborgenes, pues para ellos ambas son el
resultado de intervenciones del mundo espiritual.
Por lo tanto, dado que el curandero o el paciente
tiene la posibilidad de comunicarse con los dioses
y los espritus por medio de los alucingenos,
stos son considerados la medicina por excelencia
de la farmacopea nativa: son ms importantes que
los paliativos y medicinas que actan directamente
sobre el cuerpo, por eso se han convertido poco a
poco en la base de la prctica "mdica" en casi
todas las sociedades aborgenes.
L.as plantas alucingenas deben sus efectos a
un nmero limitado de sustancias qumicas que
actan de modo especfico en algun a parte defini -
da del sistema nervioso ccniral. El estado aluci-
ngeno normalmente no dura mucho tiempo: de-
saparece cuando los principios que lo causan son
metaboli/.ados y excretados por el cuerpo; al pa-
recer, hay una diferencia entre lo que llamamos
"alucinaciones verdaderas" (visiones) y lo que po-
dramos denominar "seudoalucinaciones". Pueden
provocarse condiciones muy semejantes a las
alucinaciones mediante algunas plantas altamente
txicas que alteran el metabolismo normal, de tal
forma que fcilmente pueden desarrollarse
condiciones mentales anormales. Algunas de las
plantas con las que experimentaron los miembros
de la llamada subcullura de la drogay que se
consideraron como nuevos alucingenos (p. cj.
Salvinovin A) pertenecen tambin a esta categora.
De hecho, se pueden provocar condiciones
seudoalucingenas sin ingerir sustancias o plantas
txicas; las fiebres muy altas provocan reacciones
semejantes. Fanticos religiosos de la Edad Media
lograron inducir alteraciones tan profundas en su
metabolismo mediante privaciones de agua y
comida por periodos prolongados hasta llegar a
experimentar verdaderas visiones y a escuchar
voces en estas condiciones seudoalucingenas.















































El reino vegetal
W-*
Antes del siglo XVl l l no exista una clasificacin lgica de las plantas y
sus nombres que fuera generalmente aceptada. Kn los distintos pases
de Europa eran conocidas por sus nombres vernculos, mientras que
los investigadores usaban farragosas (rases descriptivas en latn, que,
con frecuencia, estaban formadas por varias palabras.
La invencin de la imprenta y el tipo mvil a mediados del siglo XV
estimul la produccin de libros dedicados a la botnica y de herbarios,
en especial sobre plantas medicinales. La llamada Edad de los
Herbarios, de 1470 a 1670 aproximadamente. liber a la botnica y la
farmacologa de los antiguos conceptos de Dioscrides y otros na
turalistas clsicos, que rigieron en Europa durante casi diecisis siglos.
Estos dos siglos atestiguaron ms progresos en la botnica que el
milenio y medio-anterior.
Sin embargo, no fue sino hasta el siglo XVIII cuando Carolus
Linnaeus, o Cari von Linn, un mdico naturalista sueco y profesor en la
Universidad de Lpsala present el primer sistema congruente y
cientfico de nomenclatura para las plantas en su monumental libro de 1
200 pginas titulado Species Plantaran, publicado en 1753.
Linnaeus agrup las plantas de acuerdo con su "sistema sexual '; un
sistema simple de veinticuatro clases, basado principalmente en el
nmero y las caractersticas de los estambres. Linnaeus dio a cada
planta un nombre genrico y uno especfico, dando como resultado una
nomenclatura bi- nomial. Ya otros botnicos haban utilizado binomios,
pero Linnaeus fue el primero en emplear consistentemente el sistema.
Aunque hoy en da ya no se usa su clasificacin de las plantas, artifi-
ciosa y poco adecuada desde el punto de vista del conocimiento
evolutivo del reino vegetal que habra de venir ms tarde, su
nomenclatura binomi- nal ha sido aceptada universalmente y los botni-
cos estn de acuerdo en que el ao 1753 constituye el pumo de partida
de la nomenclatura actualmente aceptada.
En 1753, creyendo que haba clasificado la mayor parte de la flora
del mundo, Linnaeus calcul que el tamao del reino vegetal sera,
cuando ms, de unas 10 000 especies; sin embargo la obra de Linnaeus
y la influencia que ejerci a travs de sus estudiantes estimularon el
inters por la flora















































Abajo: Las hojas y la llor de! alungono Datura innoxia, que pertenece
a una do las familias de fanergamas ms evolucionadas.

de las nuevas tierras abiertas a la colonizacin ya
la exploracin. Consecuentemente, cerca de un
siglo despus, en 1847, el botnico ingls John
Lindley lleg a estimar que existan unas 100 000
especies agrupadas en 8 900 gneros.
Aunque la botnica moderna slo tiene dos si -
glos, los clculos han aumentado mucho: varan de
280 000 a 700 000 especies: en general, los bo-
tnicos que se dedican a investigar las extensas y
poco exploradas regiones tropicales suelen incli -
narse en favor del nmero ms alto.
Especialistas modernos estiman que existen de
30 000 a 100 000 especies de hongos. Este margen
tan grande de diferencia se debe en parle a la fal ta
de estudios detallados de muchos grupos y en par te
a la forma inadecuada de definir algunos de los
miembros unicelulares. Un miclogo contempo-
rneo, tomando en cuenta que la recoleccin de
hongos en los trpicos, donde abundan, ha sido
escasa, sugiere que pueden existir unas 200 000
especies.
Pgina 19. izquierda: Esto fsil de algas azul-verde (Coltenia) tieno
aproximadamente 2.3 mil millones de aos y representa una de as
formas ms antiguas de vida en nuestro planeta.
Pagina 19. derecha: Este fsil de aigas del cmbrico boliviano comprueba
que una forma de vida puede conservarse durante millones de aos.
Todas las algas son acuticas y ms de la mitad
son marinas: este variado grupo de plantas puede
tener de 19 000 a .32 000 especies. Se han encon-
trado algas en fsiles precmbricos cuya antigedad
data de mil a tres mil millones de aos. Estas algas
procariticas de color azul-verde (Collenia)
representan las formas ms antiguas de vida en la
Tierra.
Los liqenes, un curioso grupo de plantas que
abarcan la unin simbitica de un alga y un hongo,
se estiman de 16 000 a 20 000 especies dividi das en
450 gneros.
Las briofilas incluyen dos grupos: musgos y
hepticas. La mayora son tropicales, y con el au-
mento de las investigaciones en este campo se es-
pera que aparezcan muchas ms. El que no sean
plantas tiles explica en parle la falta de inters en
conocer su extensin.
Clculos recientemente efectuados consideran
que hay de 12 000 a I 5 000 especies de pteridofi -
tas: los helchos y sus afines, este antiguo grupo de
plantas que se encuentra, predominantemente. en las
regiones tropicales. I.as plantas con semilla o
espermatofitas son las que dominan, por mucho, la
flora actual en tierra firme. Las gim- nospermas, o
plantas que se reproducen por pinas, como los
pinos, constituyen un pequeo grupo de unas 675
especies. Este grupo que data de la era carbonfera
est, segn los indicios con que ahora contamos, en
vas de extincin.
El principal grupo de plantas que en la actuali dad
domina la flora de la Tierra y que se ha diver-
sificado de tal forma que, comnmente, se piensa
que comprende toda la llora del mundo es el de las
angiospermas. Su caracterstica principal es uue son
plantas de semilla, en las que sta se encuentra
cubierta o protegida por un tejido ovl ico, en
contraste con las gimnospermas, que tienen las
semillas descubiertas. I.as primeras son las plantas
que dan flor. Econmicamente, ste es el grupo de
plantas ms importante en la actuali dad. pues
dominan la mayor parte de los medios terrestres en
una gran variedad de condiciones ambientales. Por
eso. son consideradas las plantas "ms importantes
de la flora terrestre.

Las estimaciones acerca de su extensin varan:
muchos de los botnicos sostienen que hay- de 200
000 a 250 000 especies agrupadas en 300

familias. Otros estiman, tal ve/, de manera ms realista,
que existen unas 500 000 especies.
Hay dos grupos principales de angiospei mas:
monocotilcdncas, plantas cuya semilla no . - gubdividida,
y aquellas que normalmente tienen la semilla dividida en
dos parles. Se considera cae las monocotilcdncas
corresponden a la cuarta pai te de todas las angiospermas.
Algunas ramas del reino vegetal son de particular impor-
ar.cia desde el punto de vista de las especies bio-
c:~amicas, las cuales contienen compuestos sig- rjficativos
por su actividad medicinal o poi sus pee piedades
aIucingcas.
..:da ve/ existe mayor inters en los hongos: todos los
antibiticos de uso comn se deri- t-- de ellos. 1.a
industria farmacutica tambin loa emplea, por ejemplo,
para sintetizar esteroi- es Puede ser que los compuestos
alucingenos abunden entre los hongos, pero los que han
tenido rsayjr importancia para la humanidad pertenece:! a
los ascorniceios (cornezuelo) y los basidio- icctos (varios
hongos y bejines). La importan a_i ce los hongos como
fuente do allotoxinas en c alimentos slo ha sido
reconocida mus recientemente.
Hs interesante hacer nolai que las algas y los l qcer.es
no han aportado, hasta la fecha, ninguna especie
alucingcna. Sin embargo, un nmero opresionante de
nuevos compuestos biodin- aa:os. algunos con posible
valor mdico, se han h ado ya de las algas.
Investigaciones recientes kfecen cada ve/, ms promisoria
la posibilidad de *b -.r principios activos de los l i qenes :
va se l i an Atenido muchos compuestos inhibidores de bac-
icru' tambin contienen muchas sustancias inte- Sor.tes
desde el punto de \ isla qumico. Se conocen ciertos
lquidos alucingenos empleados en e
-
tremo noroeste de
Norteamrica, pero an ose han identificado especmenes
ni se posee internacin confiable. El liquen Diciyouema
se usa a ~ i medio psicoactivo en Sudainrica. Las
briofitas han sido despreciadas fitoqumiemente: las
pocas que han sido estudiadas dieron muy pocas
esperanzas de servir como fuente de compuestos
biodinmicos. De la misma forma, en la ctnomedicina, los
musgos y las hepticas al parecer han sido ignorados casi
por completo.
Sin embargo, las investigaciones bioqumicas distan de
ser exhaustivas. Las investigaciones ms recientes apuntan
hacia un campo de riqueza insospechada en compuestos
biodinmicos de inters potencial para la medicina y la
industria: lactonas sesquiicrpenoides, eediosonas, alcaloi-
des y glcridos cianogenados. Un estudio reciente hechc
con 44 helchos de Trinidad dio el sorprendente resultado
de ll
c
< de extractos con actividad antibacterial. Hasta la
fecha no se han descubierto constituyentes alucingenos
en los helchos, ni cu el laboratoi io ni entre las sociedades
aborgenes, aunque se sabe que en Sudamcri ca se
emplean helchos como aditivos en bebidas alucingenas
(avahuasca).
Entre las espermatofitas, Lis gimnospermas poseen
slo algunos principios biodinmicos: se les conoce p
incipalmente como fuente de-1 alcaloide simpalomimtico
llamado 'efedrina y de un alcaloide muy txico llamado
"taxina. Muchas de estas especies tienen gran
importancia econmica por ser fuente de resinas y
maderas. Este grupo de plantas con semilla es rico tambin
en eslilbinas, que son fisiolgicamente activas, y en otros
compuestos que actan como agentes protectores contra el
deterioro del duramen (aceites
es enci al es ) .
Desde muchos pumos de vista. las angiosper- mas son
plantas muy importantes, como grupo ms dominante y
numeroso, porque representan la fuente de la mayor parle
de nuestras medicinas de origen v egetal. La mayora de
las especies txicas son angiospermas y casi todos los
alucingenos v narcticos usados por el hombre pertene-
cen a dicho grupo.
Por lo expuesto en el captulo anterior, es fcil en-
tender por qu las angiospermas han sido tan es-
tudiadas por los qumicos, mas los anlisis de este
tipo an no llegan a ser exhaustivos. Evidentemente
el reino vegetal es un emporio que slo ha sido
estudiado en parte cuando se han buscado principios
biodinmicos, ya que cada especie es una verdadera
fbrica qumica. Aunque los aborgenes han
descubierto muchas propiedades medicinales,
txicas y narcticas en su vegetacin ambiente, no
hay razn para suponer que la experimentacin de
stos haya dado a conocer todos los principios
psicoactivos ocultos en estas plantas. Sin duda
nuevos alucingenos se esconden en el reino vegetal
y es posible que en ellos se hallen sustancias que
podran ser de gran inters para la medicina
moderna.
Respecto a la cantidad y el empleo de los aluci -
ngenos, existe una discrepancia entre Eurasiay
Amrica que se debe a los diferentes desarrollos
culturales. Las tribus indgenas americanas han
conservado su carcter de sociedades cazadoras,
aunque muchos grupos han pasado a realizar ac-
tividades predominantemente agrcolas. Su super -
vivencia depende directamente de la capacidad de
cada uno de garantizar por medio de su destreza
como cazador la subsistencia de sus miembros. Los
regalos del ms all o los poderes mgicos de origen
sobrenatural determinan si un varn se convertir en
cazador y guerrero valiente al llegar a la edad
madura. De all ha de comprenderse el afn
ferviente, caracterstico de la mayora de las
sociedades nativas de Amrica, de experimentar
visiones. Las religiones de los indgenas
americanos, basadas en el chamanismo de las
sociedades cazadoras, siguen buscando activamente
la experiencia mstica individual, y uno de los
medios ms sencillos y convincentes para lograrlo
son las plantas psicoactivas provistas de poderes
sobrenaturales. En cambio, en las culturas asiticas
la vida pastoril y la agricultura ocuparon el lugar de
la caza y, en consecuencia, disminuyeron el aprecio
hacia las plantas psicoactivas, as como su empleo
ritual.
Entre las diferentes disciplinas que estudian las
plantas de los dioses, como la etnologa, la teologa,
la historia, el folclor, etc., las ciencias naturales
botnica y qumica son de especial importancia. A
continuacin describiremos el trabajo de los
qumicos que analizaron los constituyentes de las
plantas usadas en ritos religiosos y en las curaciones
mgicas.
El botnico debe establecer la identidad de las
plantas que en el pasado fueron usadas como drogas
sagradas en determinadas culturas o por cier tos
grupos tnicos, o que se siguen usando hoy con este
propsito. El siguiente paso que se debe explorar
cientficamente es: qu constituyentes, qu
sustancias en estas plantas producen los efectos que
las han llevado a ser usadas en los ms di versos
ritos religiosos y mgicos? Lo que el qumico busca
es el principio activo: la quintaesencia o quinta
essentia, nombre con el que Paracelso llamaba a los
compuestos activos de las drogas de origen vegetal.
Entre los cientos de sustancias que constituyen la
composicin qumica de una planta, slo una o dos,
ocasionalmente hasta media docena, de estas
sustancias son responsables de los efectos psi -
coactivos. La proporcin en peso de estos princi pios
activos es, normalmente, slo una fraccin del \% y,
con frecuencia, tan slo una parte en mil de la
planta. Los principales constituyentes de las plantas
frescas, por lo comn ms de 90% de su peso, son la
celulosa (que brinda la estructura de soporte) y el
agua (como solvente y medio de transporte de l os
nutrientes y los productos mela- blicos de las
plantas). Los carbohidratos, tales como el almidn y
varios azcares, las protenas, los pigmentos, las
sales minerales, entre otros, suman un buen
porcentaje. Normalmente estos elementos
constituyen, de hecho, toda la planta, siendo esto lo
comn entre todas las plantas .superiores. Las
sustancias que tienen efectos fisiolgicos y
psquicos especiales se hallan slo entre algunas
plantas particulares: se trata de sustancias cuya
estructura qumica es, por lo general, muy distinta
de los constituyentes y productos metablicos
comunes.
No se sabe qu funcin pueden Lener estas sus-
tancias especiales en la vida de las plantas. Han
surgido varias teoras. La mayor parte de los prin-
cipios psicoactivos en las plantas sagradas contiene
nitrgeno, lo que ha hecho pensar que pueden ser
productos de desecho del metabolismo vegetal,
como el cido rico en los organismos anima-
Investigacin fitoqumica de las
plantas sagradas
La savia psicoactiva de la adormidera (Papaver somnilerum) mana al
principio de color blanco para luego convertirse en una masa espesa de
color caf: el opio puro. Dol opio se ais'. por primera vez en la historia
(1S03-'8C>4) un solo principio activo: la morfina.

Abajo: Papavcr somniferum del Mecfzinalpflanzcn-Atlas. volumen I. de
Khler, 18B7. Este atlas constituye uno de los libros ms sobrosaliontcs
dedicado a las plantas que se edito en el siglo pasado.


les, que eliminan el exceso de nitrgeno. Si esta
teora fuera cierta se esperara que todas las plantas
contuvieran constituyentes nitrogenados .se-
mejantes; sin embargo, no es as. Muchos de los
compuestos psicoaclivos son txicos si se loman en
dosis altas, por lo que se ha sugerido que podran
servir a la planta como proteccin contra los
animales. No obstante, esta teora es poco con-
vincente, ya que muchas plantas venenosas sirven.
de hecho, de alimento a los animales que son
inmunes a sus constituyentes txicos.
As. el problema permanece sin ser resuello.
Sigue siendo un acertijo de la naturaleza el por qu
ciertas plantas producen sustancias con electos
especficos en las funciones mentales y emocionales
del hombre.
Los filoqumicos tienen la importante y atractiva
tarea de separarlos principios activos del resto de
materiales de la planta y de producirlos en forma
pura. Una vez. que se han separado los principios
activos, se pueden analizar para determinar los
elementos que los componen, las proporciones
relativas de carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno.
etc., y establecer la estructura molecular que tienen
estos elementos. El siguiente paso es la sntesis del
principio activo, es decir, producirlo en el tubo de
ensayo, independientemente de la planta.
Con los compuestos puros, hayan sido stos
aislados de la planta o producidos sintticamente, se
pueden hacer pruebas farmacolgicas v cl nicas
exactas y reproducibles. Esto no es posible con las
plantas completas, a causa de lo variable del
contenido de los principios activos y de la
interferencia que producen otros constituyentes.
El primer principio psicoativo que se pudo ais-
larde una planta en forma pura fue la morfina, un
Algunas sustancias psicoactivas vegetales son producidas tambin por
animales. La secrecin de la piel del sapo del rio Colorado (Bufo
alvarus) contiene considerables cantidades de 5-MaO-DMT.
alcaloide que contiene la amapola. El farmacuti co
Friedrich Serirner lo aisl por primera vez en
1806. A partir de entonces, se han hecho enormes
esfuerzos para desarrollar mtodos ms eficaces de
separacin y purificacin de los principios activos;
las tcnicas ms importantes, sin embargo, slo se
han desarrollado en las ltimas dcadas. stas
incluyen tcnicas corno las de la cromatografa:
mtodos de separacin basados en el hecho de que
distintas sustancias se adhieren en grados diversos
a materiales absorbentes, o bien se distribuyen de
manera no uniforme en solventes no mcz.clables.
Tambin los mtodos para el anlisis cualitativo y
para establecer la estructura qumica de los
compuestos han sufrido cambios fundamentales en
los ltimos aos. Antiguamente, se hubieran
necesitado varias generaciones de qumicos para
elucidar las complejas estructuras de los
compuestos naturales. Ahora se necesitan slo unas
semanas, e incluso unos cuantos das, para obtener
estas determinaciones con las tcnicas
cspectroanalticas y con los anlisis de rayos X. De
la misma manera los mtodos de sntesis qumica
han sido mejorados notablemente.
Las contribuciones hechas por los qumicos al
estudio de las drogas contenidas en las plantas sa-
gradas pueden ilustrarse con el ejemplo de los
hongos alucingenos de Mxico. Los etnlogos
encontraron que algunas comunidades indgenas en
el sur de Mxico usaban estos hongos cu el curso
de sus ceremonias religiosas. Los miclogos los
identificaron. Los anlisis qumicos mostraron
cules eran las especies causantes de los trances
que pudieron observarse durante estas ceremonias.
Una especie de hongo psicoactivo, que los
cientficos mismos probaron, pudo crecer en
condiciones de laboratorio: Albcrt Hofmann logr
aislar dos compuestos activos de stos. La pureza y
la homogeneidad qumica de un compuesto se
puede demostrar por su facilidad para cristalizar, a
menos que sea un lquido. Los dos principios
alucingenos conocidos como psilocibinay psilo-
cina, hallados en el hongo sagrado Psilocybe me-
xicana. fueron obtenidos en forma de cristales in-
coloros.
De manera semejante, el principio activo del
cacto mexicano Lophophora williamsij, la mesca-

Muchos alcaloides cristalizan escasamente como bases libres Sn
embargo, se pueden separar como sales cristalizadas, ya sea enfriando
la solucin que haba sido saturada en caliente. : bien, evaporando al
solvente. Por eso, estos alcaloides se neutralizan con un cido adecuado
para su cristalizacin; es decir. son transformados en sal con el cdo
respectivo.
Como cada sustancia tiene una forrra cristalina especifica, sta sirvo
para identificar y caracterizar aqulla. Es necesario tener a los alcaloides,
o a cualquier sustancia, en forma cristalina para poder aplicarles los
modernos mtodos de anlisis con rayos X a tn de determinar la masa
atmica de la red cristalina. lo que permitir elucidar su constitucin
qumica

























fue aislado en forma pura y cristalizado
como una sal con cido clorhdrico.
Una vez obtenidos los principios activos de los
*:r;gos en forma cristalina pura, se hizo posible
extender la investigacin a otros campos tales como
la psiquiatra, con provechosos resultados.
3ust determinar la presencia o ausencia de r
?..:cibina y psilocina para tener un mtodo objetivo
mediante el cual distinguir los verdaderos bongos
alucingenos de los falsos.
Se determin la estructura qumica de los prin-
cipios alucingcnos de los hongos (vase las lr - -
- las estructurales en las pginas 184 a 187). y se
;r._entr que estos compuestos estaban ntima-
mente relacionados, desde el punto de vista qut-
pco. con sustancias (serotonina) que existen en
rrr.a natural en el cerebro, y que tienen un papel ~
importante en la regulacin de las funciones
psquicas.
Como los compuestos puros se pueden adrni -
tv.rar en dosis exactas, se pudo estudiar su ac- cx r.
farmacolgica en condiciones reproducibles t-

experimentos con animales, y se determin
Knbin su espectro de accin psicotrpica en los
seres humanos. Esto no poda hacerse con los hon-
dos pues su contenido de principios activos lien t
a variar mucho, entre 0.1 \ 0.6% del peso seco de la
planta. La mayor parte de este contenido
spsilocibina, ya que de la psilocina normalmente
slo hay trazas. La dosis electiva media para los
humanos es de 8 a 16 mg de psilocibina o de psilo-
cina. En lugar de ingerir dos gramos de hongos
secos, que no tienen un sabor muy agradable, slo
se necesita tomar aproximadamente 0.008 g de
psilocibina para experimentar efectos alucin-
genos que duran varias horas.
Una vez que los principios activos se pudieron
obtener en forma pura, fue posible estudiar su uso
y aplicaciones efectivas en la medicina. Se en-
contr que eran particularmente tiles corno me-
dicamentos auxiliares en el psicoanlisis y la psi -
coterapia.
Podra pensarse que con la cristalizacin, el
anlisis csti uetui al y la sntesis de la psilocibina y
la psilocina. los hongos sagrados de Mxico per-
dieron su magia. Las sustancias que a causa de sus
efectos sobre la mente, condujeron a los ind genas
a creer durante miles de aos que un dios moraba
en esos hongos, se pueden ya sintetizar y producir
en los matraces de los qumicos. Sin embargo,
debemos recordar que la investigacin cientfica
slo ha demostrado que las propiedades mgicas de
los hongos son las de dos compuestos cristalinos.
Su efecto sobre la mente humana sigue siendo tan
inexplicable y tan mgico como el de los hongos
mismos. Esto tambin es cieno respecto a los
principios activos aislados y purificados de otras
"plantas de los dioses".
El ro ms largo del mundo corre a travs de la selva ms grande [...]
Poco a poco comienzo a comprender que en una selva, que es
prcticamente ilimitada, casi ocho millones de kilmet ros cuadrados
cubiertos de rboles y nada ms que rboles, donde los nativos no
vacilan en talar los rboles ms nobles que se cruzan en su camino,
como nosotros lo hacemos con la maleza ms vil, Tin solo rbol
destruido no deja un hueco mayor y 110 es ms extraado que un brote
de hierba o una amapola que uno arranca en un campo ingls.
Richard Sprucc
Abajo: La fotografa muestra una vista aerea del ro Kuluene. el tributado ms austral
del rio Xing, uno de los mayores afluentes de! Amazonas

Derecha: Haba rboies enormes, coronados con magnifico follaje, infestados de
parsitos fantaseos y trenzados con lianas cuyo grosor variaba desde hilos delgados
hasta masas comparables a la del enorme pitn; las lianas eran redondas, aplanadas,
con nudos o enrolladas con la regularidad de un cable. Entremezcladas con los rboles,
y frecuentemente de la misma altura, crecan nobles palmas. Habia otras especies de la
misma familia mucho ms bonitas, con troncos anillados que en ocasiones difcilmente
eran ms garosas que un dedo, pero que lucan frondas emplumadas y racimos de
frutos negros o rojos, parecidos a los de plantas afines de mayor estatura, y que
formaban, junto con matas y arbustos de muchos tipos, una maleza tupida, no muy
densa visualmc-nto. ni muy difcil de penetrar [...] sin embargo, hay que hacer notar que
la selva ms alta os generalmente la ms ci; do atravesar. ya que la mayora de las
lianas y los parsitos (.. .) estn demasiado arriba como para impedir el paso". Richard
Spruce















































Distribucin geogrfica de
las plantas alucingenas y su
uso
Existen muchas ms plantas alucingenas que las
que el hombre ha descubierto. Del probable medio
milln de especies de la flora terrestre, slo unas
1000 han sido empleadas por sus propiedades
alucingenas. Pocas reas del globo carecen de
alucingenos significativos para la cultura de sus
habitantes.
A pesar de su tamao y de la gran variedad de su
vegetacin, frica parece ser pobre en plantas
alucingenas. La ms famosa de todas es la boga,
una ra/ de la familia de las apocinceas, empleada
en Gabn y en algunas parles del Congo en el culto
bwiti. Los bosquimanos de Botswana cortan el
bulbo de una planta llamada kwashi" de la familia
de las amarilidceas y lo frotan sobre heridas en la
cabeza para permitir que los principios activos
contenidos en el jugo penetren en la corriente
sangunea. Existe un alucingeno misterioso
llamado kanna ', que probablemente ya no se use:
los hotentotcs mascaban la sustancia de dos
especies de la familia de las aizoceas, que les
provocaba risa, euforia y visiones. En algunas re-
giones se utilizaban parientes del toloache y del
beleo por sus propiedades intoxicantes.
En Eurasia se conocen muchas plantas con
propiedades alucingenas; incluso el camo es
originario de ah. El camo, que se conot:e tam-
bin como mariguana, maconha, dagga, ganja.
charas, pasto, etc., es hoy en da el alucingeno
ms difundido en prcticamente todo el mundo.
El alucingeno eursico ms espectacular esla
Amaniia muscaria. Los miembros de algunas tribus
de Sibcria comen este hongo y es probable que
haya sido el soma, ese narctico divino de la
antigua India.
La Datura tambin se emple en regiones muy
amplias de Asia. En el sureste asitico, especial-
mente en Papua Nueva Guinea, se utilizan algunos
alucingenos que nos son casi desconocidos. El
rizoma de maraba, una planta de la familia del
jengibre, es probablemente utilizado en Nueva
Guinea. En Papua los nativos comen una mezcla de
hojas de cre iba, de la familia de las arccas, y de
la corteza de un rbol llamado "agara para
producir un sueo duxanle el cual tienen visiones.
Puede ser que durante alguna poca tanto zn la
india como en Indonesia, se haya utilizado la nuez
moscada por sus efectos narcticos. Algunas tribus
en el Turqucstn beben un t elaborado con las
hojas secas de un arbusto de menta: Lago- chilus.
El auge de los alucingenos cu Europa ocurri
durante la Antigedad, cuando fueron utilizados
casi exclusivamente en la brujera y en la adivina-
cin. Las principales plantas empleadas, el toloa-
chc, la mandragora, el beleo, la belladona y la
hierba de carniola pertenecen a la familia de las
solanceas. El cornezuelo, un parsito del centeno,
frecuentemente envenenaba regiones enteras al
molerse accidentalmente en la harina, causando
trastornos nerviosos junto con convulsiones y
alucinaciones o gangrenas de las extremidades, a
menudo con resultados mortales. A pesar de que no
existan pruebas de que el cornezuelo se haya
utilizado conscientemente como alucin- geno en
la Europa de la Edad Media, hay indicios de que
los misterios clcusinos de la antigua Grecia s
estaban ntimamente relacionados con este hongo.
En Australia el alucingeno ms importante es
el piluri. La famosa kava-kava, tan ampliamente
utilizada, no es un alucingeno, sino que est cla-
sificada como un narctico hipntico.
Es el Nuevo Mundo el que ocupa el primer lugar
en cuanto al nmero v la importancia cultural de
las plantas alucingenas, ya que estas drogas
determinan de manera fundamental todos los as-
pectos de la vida de sus pueblos nativos.
En las Antillas las especies alucingenas no son
numerosas. Los indgenas utilizaban slo una de
rsins plantas: el rap, conocido como cohoba;
adems se cree que esta costumbre fue introduci da
por los indgenas de las regiones del Orinoco que
invadan las islas del Caribe. De manera simi lar.
Amrica del Norte (desde el norte de Mxico) es
bastante pobre en alucingenos. Se empleaban
extensivamente varias especies de Datura, siendo
su uso ms intenso en el suroeste. Los indgenas de
la regin de Texas y reas adyacentes usaban el
frijol rojo o frijol de mescal como base de una
ceremonia que se llevaba a cabo para provocar
visiones. Existen pruebas indirectas, de la ar -
queologa, que sealan que la semilla del castao
mexicano fue utilizada alguna vez como alucin-
geno. Los indgenas del norte de Canad mascaban
las races de la planta llamada gladiolo dulce
Arriba. Yoguis hindes fuman mariguana antes de practicar Abajo: Los alucingenos pueden provocar visiones que son
los difciles ejercicios corporales y la meditacin, en este caso asimiladas posteriormente en forma artstica para asi llevar lo
en c-l templo do Shiva en Pashupatinath cerca de Katmand. experimentado al mundo cotidiano (Christian Rtsch, Halluci-
Nepal. genia, acuarela, ca. 1993).



: orno medicina y tambin por sus supuestos efee-
i s alucingenos.
Sin lugar a dudas, Mxico representa la zona
~.s rica del mundo tanto en la diversidad de sus
alucingenos como en el uso que de ellos han lie- -
ho los grupos indgenas; se trata de un fenmeno
difcil de comprender si consideramos que la hora
del pas ofrece un nmero relativamente reda-

cido de especies. Indudablemente el cacto llamado
''peyote" es el alucingcno sagrado ms impor tante,
aunque se siguen utilizando otras especies con
propsitos mgicos y religiosos en el norte de
Mxico. Hl hongo que los aztecas conocan con el
nombre de teonancatl tuvo tambin gran impor-
tancia en el Mxico antiguo, y la sigue teniendo en
los rituales religiosos. Actualmente se emplean por
lo menos 21 especio:; de estos hongos en el sur de
Mxico. Ololiuqui, la semilla de la maravilla, es o
ro alucingcno muy importante; lo fue para la r.
ligin azteca y sigue emplendose en el sur de
Mxico. Hay muchos alucingenos ms cuya im-
portancia es secundaria: el toloache y otras especies
del grupo de la Datura; el frijol de mescal o
frijolillo empleado en el norte; el pipiltz.intz.intli
de los aztecas; la menta conocida como hierba de la
pastora; la genista o retama entre los indios vaqu;
piule, sinicuichi, zacatechichi, el bejn de los
mixtccas y muchos ms.
Despus de Mxico, ocupando el segundo lugar por
el nmero, la variedad y el profundo signi -






























































































Derecha: Los chamanes siguen siendo los guardianes dei conocimiento
sobre los efectos mgicos de las plantas psicoacti vas. La fotografa
muestra un chamn tocando el tambor durante una danza en la montaa
do ios chamanes: e Kalinchok (aproximadamente 4 000 m), en el
Hirnalaya (Nepal)
ficado mgico y religioso de sus alucingenos, se
encuentra America del Sur. Las culturas andinas
conocan una media docena de especies de las
Brugmansias, conocidas como borrachero, cam-
panilla. floripondio, huamo, haucacachu. mai- coa,
lo. tongo, ele. Hn Per y Bolivia se utiliza un
cacto columnado llamado San Pedro o aguacolla,
que es la base de una bebida llamada cimora, uti -
lizada en ceremonias para obtener visiones. Los
chamanes entre los indios mapuche de Chile, en su
mayora mujeres, empleaban antiguamente un rbol
alucingcno de la familia de las solanceas. llamado
latuc o rbol de los brujos, para lograr sus
propsitos. Las investigaciones han sealado que en
varias partes de los Andes se utiliza el raro arbusto
taique (Desfontainia), la planta misteriosa shanshi y
los frutos de la hierba loca y el taglii. ambos de la
familia de las ericceas. Recientemente se ha
informado que una petunia se usa como intoxicante
en el Ecuador. En el Orinoco y partes de la
Amazonia se usa un poderoso rap llamado "yopo"
o niopo, hecho de las semi llas tostadas de un
rbol de la familia de las leguminosas. Los
indgenas del norte de Argentina usan un polvo,
ccbil o vilca, que se prepara con las semillas de
algunas especies emparentadas con el yopo. Tal vez
el alucingcno ms importante de las i ierras bajas
de America del Sures la ayahuas- ca. tambin
llamada "caapi, ''natema", pind" o "yagu". Se
emplea ceremonialmente en la Amazonia occidental
y en muchas localidades de la costa del Pacfico de
Colombia y Ecuador; bsicamente se prepara a
partir de varias especies de lianas de la familia de
las malpigiceas. Anteriormente, se usaba tambin
un arbusto tropical de la familia de las solanceas
con fines alucingenos, el chiricaspi, muy conocido
en el extremo occidental de la Amazonia.
Existen ms plantas usadas como alucingenos
en el Nuevo Mundo que en el Viejo, se conocen
cerca de 130 especies utilizadas en el hcmisle- rio
occidental, mientras que en el hemisferio oriental se
conocen alrededor de 50. Sin embargo, los
botnicos no tienen fundamentos para creer que la
flora del Nuevo Mundo sea ms rica o ms pobre en
plantas alucingenas que la del Viejo Mundo.

Lxico de plantas


El lxico de plantas incluye una descripcin general
desde el punto de vista botnico de novent. y siete
plantas que tienen propiedades psicoactivas.
Se ha hecho hincapi en aquellas plantas cuyos
efectos psicoactivos se han demostrado a travs de
la literatura, el trabajo de campo o de los resultados
de investigaciones cientficas. Se incluyen tambin
algunas especies que se conocen corno
"narcticos" o intoxicantes".
Las plantas estar ordenadas al'ab- '.icamente,
de acuerdo con el nombre genrico en latn. Se ha
seguido este orden porque existe una gran variedad
de nombres populares. Ya que este volu-
mrn osl escrito para el pblico en general, las
descripciones botnicas son breves, destacando
las caractersticas ms evidentes y visibles de cada
planta. C jando el espacio lo permite, se da in
mmacin adicional de carcter histrico,
etnolgico, fitoqumico y, en oca- nones.
psicoarmacolgico As hemos Intentado brindar
un punto de vista interdisciplinario en este lxico
introductorio. I.as ilustraciones del lxico son, en
parte, acuarelas hechas a partir de las ; antas vivas
o de especmenes de herba- i. >, cuando esto ha
sido posible; la na- ra son reproducciones
directas de i'o- : grafas en color Algunas de las
plantas aqu descritas estn acompaadas por
primera vez de una ilustracin.
El propsito de este lxico es manifiesto:
ayudaral lectora introducirse en la compleja
multitud de datos e historias que an as
comprenden nicamente una pequea fraccin del
conocimiento que se tiene acerca de estas plantas
en campos diversos, mismas que los pueblos
nativos de todo el mundo han consider ado como
plantas de los dioses.
La investigacin botnica de las plantas medicinales
se ha convertido, con los aos, on una disciplina
cada vez ms exacta y desarrollada. En 1543
Leonard Funhs ni autor re uno de los herbarios ms
bellamente lustrados. present este fiel dibujo de la
Datura stramonium o to- loacho (izquierda). Unos
300 arios de-sous Khler public, on su obra
Medizinalpflanzen. un dibuj ms detallado de esta
planta teraputica lan importante (centre). A 125
aos do establecida la nomenclatura bino- rmal del
herbario do Linneo, nuestra herbolaria fia incremen-
tado mucio el conocimiento de las variaciones
morfolgicas entre las diferentes especies vegetales
a travs de la recoleccin de especmenes secos de
todo el mundo La tercera ilustracin nos muestra un
tpico espcimen de herbario correspondiente al
toloache; ste es el tipo de material cue en la
actualidad certifica la identificacin botnica. La
tecnologa moderna (por ejemplo, los microscopios
de barrido electrnico) hace posible que se
obtengan ms detalles morfolgicos, tales como las
vellosidades do la superficie de una ho;a de
toloache (derecha), lo que rtni mayor precisin ai
trabajo de identificacin do plantas.

ndice del lxico de plantas
Esta lista incluyo los nombres comunes de las
plantas con un nmero que- indica su
localizacin en ol lxico. El xico ha sido
ordenado alfabticamente, de acuerdo con el
nombre del gnero.
Cada entrada del lxico incluye en su
encabezado la siguiente informacin:
Gnero, descubridor y, entre parntesis,
el nmero de especies conocidas de este
genero.
Nombre botnico de la especie mostrada.
La lista completa de la especies que tienen
propiedades alucingenas. o que se usan
como tales, se encuentra en la seccin
titulada "Panorama del uso do las plantas
alucingenas", pginas 65-79.
Familia do estas plantas.
Numero de la entrada.
Distribucin geogrfica del gnero.
La tabla de referencia 'Panorama del uso
de las plantas alucingenas", pginas 65-79,
ca ol nombre botnico y los nombres comunes
do las plantas: describe su historia, etnografa,
contexto, preparacin, componentes qumicos,
efectos y propsito de su utilizacin.
En las siguientes pginas (34-60) se
describen c ilustran 97 plantas.

Agara 35 G a rija 17
Aguacella 94 Gc-nista canana 26
Ajuca 56 Gi'-i-sa-wa 52
Amanita

G-i-wa 52
(mosquero) 3 Gladiolo dulce
2
Arbol

Hachs 17
de campanilla 42 Hierba

Arbol de los brujos 47 de la pastora
82
Axccatzin
86
Hierba

Ayahuasca 9 do la virgen
82
Badoh 95 Hierba loca 70
Badoh negro 43 Hikuli 24
Bakana 24 Hikuli 51
Bakana 84 Hikuli mulato 33
Beleo amarillo 40 Hikuli rosapara 33
Belladona a Hikuli rosapara 53
Bhang 17 Hikuli sunam 7
Borrachero
11
Hikuri 32
Borrachero 30 Hikuri 53
Borrachero 42 Hongo

Botn de moscal 51 de San isidro /6
Caapi 9 Huacacachu
11
Caapi-pnima 93 Huanto
11
Calme, dulce 2 Huipatl 87
Camo 17 Huilca 4
Cawe
62
Iboga 90
Ceba 4 Jurc-ma 56
Cebolleta
61
Kanna 83
Charas 17 Kieli 87
Chautle 7 Kif 17
Ch chipo 86 Koribo 92
Chlcote 34 Kwashi
66
Chircaspi 13 Late 47
Chiric-sanango 13 Lirio azul

Cohoba 5 de agua
60
Colorines 34 Lirio de raiz
2
Colorines
88
Macis 59
"Copeiandia" 63 Macoa
11
Cornezuelo
20
Maleza

Co.vhage 58 to Jimson 29
Daggha 48 Malva colorada
86
Dama de roche 19 Mandragora 54
Datura
28
Manzano ospinoso 27-29
Dutra
28
Maraba 45
El ahijado
21
Mariguana 17
El macho
21
Mashi-hiri 44
El nene
21
Matw 14
Epen 96 Menta

Ereriba 39 del Turquesn 46
Ergor
20
Nmfa
60
Esakuna 25 Nonda
10
Fang-k'uc- 72 Nuez moscada 59
Flor de paja 37 Nyakwana 95
Floripondio
11
O.'oliuqui 95
Frijol coral
88
Paguandc 42
Frijol de mescal
88
Peyote 51
Frijol rojo
88
Pcyoto cimarrn 7
Frijoles
88
Peyote

Galanga 45 de San Podro 53

Un indgena sudamericano
recolecta las flores de una "planta
de ios dioses", un floripondio
sanguneo (Brvg- mansrt
sangunea). Esta planta, rica en
alcaloides, so cultiva y se emplea,
desde hace siglos o milenios,
como medio psicoactivo en la re-
gin andina. Los indgenas
advierten quo esta planta no debe
usarse imprudentemente, puesto
que puede provocar fuertes
alucinaciones y delirios. Se dice
que slo los chamanes con
mucha experiencia tienen la capa-
cidad de utilizar ol 'espritu de la
planta" para sus propsitos
(adivinaciones, curaciones). La
planta inflige severos castigos a
cualquier persona quo la trata sin
respeto.
Peyotillo
68
Pino torcido 67
Pipiltzintzmtli
82
Pitallito 32
Piule 43
Piulo
81
Quctzalaxochicatl
60
Rap de los indios
55
Ruda siria
68
Saguaro
18
San Pedro 94
Shang-la 75
Shanin 71
Shanshi 23
She-to 64
Sinicuichi 36
Tabaco del diablo
50
Taglli 70
Taique 30
Takini 38
Ta-ma 17
Tecomaxchitl 87
Teonancatl 22
Toonancatf 64
Teonancatl 78
Teonancatl 76
Thlo-pelakano 15
"lililtzin 43
To
11
Toloache 27
Toloatzin 27
Tonga
12
To-shka 64
Totubjansusn 42
Tsuwiri 7
Tupa 50
Vilca 4
Wichowaka
62
Wichuri 24
Wikuriki 53
Yahutfi 91
Yaj 93
Yakoe 96
Ycpo 5
/n-shih 15
Zacatechichi
16























El gnero Acacia, extendido en
las regiones tropicales y
subtropicales de todo el mundo.
comprende, en si mayora,
rboles ce tamao mediano con
hojas pinnadas (raras veces
lisas), inflorescencia racimosa y
frutos silicuosos
Algunas acacias son un
aditivo tradicional para productos
psicoactivos (betel, cerveza,
balche. pitur. pulque). Varias
especies son apropiadas para
elaborar anlogos de la
ayahuasca. Numerosas especies
australia as de Acacia (A.
madenii,
A. phlebophylla. A. sinplicifo- iia)
contienen elevadas con-
centraciones de DMT.
Acacia maidenii. hermoso
rbol erecto con un resplandor
plateado, contiene diferentes
triptaminas y 0 36% de DM1 en la
corteza. Las hojas se utilizan come
fuente de DMT en a elaboracir de
anlogos de ayahuasca. Esta
acacia se cultiva con Luonos
resultados en zonas templa- , das
(p. oj. en California o en I el sur de
Europa).
Algunas pruebas, s bien dcb. los e
indirectas, sugieren que les
indgenas crees del noroeste de
Canad masticaban
ocasionalmente e rizoma del
gladiolo dulce por sus efectos
psicoactivos.
El gladiolo dulce os una planta
herbcea, serniacuti- ca. con un
largo rizoma rastrero. aromtico,
que produce renuevos de hc;as:
stas son lineales y espadiformes y
pueden medir hasta 2 m de argo.
Las diminutas flores nacen sobre un
espdice lateral, slido, amarillo-
verdoso. El rizoma contiene un
aceite esencial, fuonto del valor me-
dicina! de a planta.
Se ha sugerido que los
principios activos de esta planta son
ala-asarona y bota- asarona. Existe
semejanza estructural entre la
asarona y la mescalina, un alcaloide
psi- coactivo, aunque las plantas
utilizadas por los indgenas no
contienen asarona.
Amanita muscaria es un hermoso
hongo que crece en los claros de los
bosques, gene ramente bajo
abedules, abetos y pinos tiernos.
Este hongo puede alcanzar una
altura do 20-23 ero. El pleo es ova-
do. hemisfrico y casi plano en los
cordes ya maduro tiene un dimetro
de 8-20 cm. Hay tres variedades de
amanea. una de p leo rojo-sangre
con escamas blancas que so
encuentra en al Viejo Mundo y en el
noroeste ce Norteamrica, otra con
O pleo amarillo o anaranjado con
escamas amarillas, comn en e! cote
y centro <le Norteamrica y una variedad
completamente blanca que :roce en
Idaho (EUA). El cilindrico estpite,
que posee una base bulbosa, es
blanco, de 1-3 cm do dimetro y
lleva un notorio anillo blanco-
amarillento
Este honge os quizs el
alucingeno ms antiguo usado poi
:a humanidad y fue identificado
como e; soma de la antigua India,
La corteza de esto rbol, que slo
alcanza una altura de 3 a 19 m. es
casi negra, a menudo cubierta de
espinas coniformes o de cordones
nudosos. Las hojas son finamente
flabeliformes y miden hasta 30 cm
de iargo. Las llores de color blanco-
amarillento son globosas. Las
vainas de los frutos son coriceas,
de color caf oscuro, alcanzan una
longitud do hasta 35 cm y
contienen semillas muy aplanadas.
de redondas a rectangulares. do 1
a 2 cm de ancho, de color caf-
rojizo El rbol casi no se puede
distin- yui Uo An&denamficra pere-
grina, muy afn a ste.
Desde hace unos 4 5C0 aos
los indgenas del sur de ios Andes
han usado las semillas ritualmente
como aluci- ngenos: de ellas se
elabora rap, se fuman o se beben
como aditivo de la cerveza. Son
empleadas sobre todo en el
chamanismo.
Las semillas (cobil o vilca)
contienen tnptaminas, princi-
palmente bufotenina.
ANADENANTHERA Speg. (2)

Anadenanthera cofubrina
(Vellozo) Brcnnan Cebil,
Vilca Lc-guminosae
N'CfOfiSle co Argentina
Fvkql. Airea. Asia 3 yNorteamrica

Aucvalia

zunas cateas y lerrpiaoas 2 ce ambos hcnsfeflos

4
ACACIA Mili. (750-800)
Acada maidonii F. von Muoll.
Acacia
Legumnosae
ACORUS L. (2)
Acoros calamus L.
Gladiolo dulce
Ara cea e
AMANITA L (50-60)
Amatla muscaria (1. ex Fr.)
Pcrs.
Amanita
Amanitaceae

ANADENANTHERA Speg. (2)
Anadenanthera pomgrina (L.)
Speg
Yojx>
Leguminosa
ARIOCARPUS Schoidw. (6)
Ariocarpus relusvs Schoidw.
Peyote cimarrn
Cactaceae
















- -'adenrthera peregrina
os
-na mimosa arborescente y :race
sobre todo on llanos, alcanzando
una altura de 20 m, :on un tronco
de 60 cm de : metro. Su corteza
negruzca est profusamente
armada :cn espinas cnicas y
mucro- "idas. Las hojas tienen de '
:-20 pares de pinnas y cada - 3
de stas posee gran cantead de
fololos vellosos. Las teres son
diminutas, dispues- -is en
cabezuelas esfricas y :: cesentan
en nfioresccn : es o grupos
torminales o iLares. Las semillas
son ;: aadas, delgadas, redon- :
zadas y negro lustrosas: se
r'cuentran en vainas leosas -
gosas, de 3-10 semillas :: .aina.
Un potente rap : ngervo se
prepara oon
- -adenanthera peregrina
en ; : .enea del Orinoco, donde
. aman Vopo". Anteriormen- 6 :
sta droga que so pre- aeza de
diferentes maneras- ir xnoca
tambin en las : as Occidentales
bajo el ore de "cohoba". Su em-
ce; en ritos chamansticos se
remonta hasta el ario de 1496,
pero lamentablemente ha
desaparecido debido a! exterminio
de la poblacin autctona.
Diferentes tribus, sobre todo la
do los yanomamo y los waika.
siguen empleando este rbol,
oriundo de los lindos de as reas
boscosas de Guayana. para
elaborar el epen Para ello se
obtienen de las semillas, a las que
se agregan otras sustancias y
ceniza vegetal de los rboles
cultivados, los rapes utilizados on
los ritos chamansti- cos. Las
semillas condenen principalmente
A/'.A/'-dime- tiitriptamina (DMT).
asi como 5-MeO-DMT y otras
tripta- rninas.
Los chamanes de los pueblos
que habilan en la selva tropical do
la regin del Orinoco (por ejemplo,
ios piaroa) cultivan el rbol, que no
es originario de otra zona, para
asegurar las existencias de rapo.
Las clulas de esta enredadera
perenne y robusta, que trepa
hasta una altura de 10 m.
contienen ltex. Las hojas
cordiformes, opuestas y pedi-
culadas. vellosas en la superficie
inferior, tienen un aspecto
plateado y crecen hasta una
longitud de 27 cm. Las flores
infundibuliformes, de color violeta
o lavndula, crecen en cimas, los
spalos son pilosos. Los frutos
abayados contienen semillas lisas
de color caf, una cpsula lleva de
1 n 4 semillas.
La planta es originaria de la
India, donde ha sido empleada
como medicina desde tiempos
muy antiguos: no se ha com-
probado su uso tradicional como
entegeno. Gracias a .'as
investigaciones fitoquimicas se
sabe que la rosa hawaiana es un
potente psicodlico Las semillas
contienen 0.3% de alcaloides del
cornezuelo (er- gcirras.
soarmdas de cido i- srgco). La
mayora de los 'psiconautas"
describen el efecto de 4 a 8
semillas corno muy "parecido al
LSD'.
Esfa planta posee cactos pe-
queos. do color verde-grisceo a
gris-prpura o pardusco y 10-15
cm de dimetro. A menudo se les
da el nombre de "piedras
vivientes*, pues pueden
confundirse fcilmente con las
piedras de los desiertos rocosos
donde crecen.
Sus prominencias corniformes
o tubrculos carnosos y
triangulares son caractersticos del
gnero. Con frecuencia densas
masas de pelo llenan las areolas.
Las flores varan de blancas a
color rosa o prpura.
Los indgenas del nono y
centro de Mxico consideran al A.
(ssuratus y al A. rctusus como
falsos peyotes. Estas especies do
cactceas estn relacionadas con
Lophophora (L. williamsii es el
cacto del peyote) y son tpicas del
desierto: crecen preferentemente a
pleno sol en lugares rocosos o
arenosos.
Varios alcaloides psicoac trvos
(fcniletilamina) se fian aislado a
partir do A. fissuratas y A. rolusus.
AHGYREIA Lour. (90)
Argyraia nervosa
(Burrrsan .) Bojer
Rosa hawaiana
Convolvulaceae
d as tropicales 5 fie- Sodarivrx-.a. Indas
Cccn ralas


Sudosle <C- Asia. Inda. Hawai Mxico y f xiis


ATROPA L. (4)
Atropa bQltdonna l
Be.lacona
Solanaceae
g Europa, re-so CO Airea. A3ia
BANISTERIOPSIS (20-30) C.B.
Robinson & Smal Ban$!$riQpsis
caapi (Spruce ox Griseb.) Morton
Liana do ayahuasca Malpighiaceae
Ar'.iias y 20'os -
.rcp'cais y <!*> Noteomrica
y Sudan-rea
BOLETUS DHL x Fr. (225)
Boletus manicus Heirn Nonda
Boletaceac
CosmoaCita
10



Planta herbcea y perenne, muy
ramificada, mide 'nasta 90 cm de
alto y puede sor glabra o
glandular-velloso. Las flores
solitarias ce color caf- prpura y
do aproximadamente 3 cm de
longitud producen bayas negras,
lustrosas, de 3-4 crn do dimetro.
Tedas las partes do la planta
tienen un alto contenido de
alcaloides. Crece en matorrales y
bosques sobre suelos calizos.
Se creo que la belladona
figur como un ingrediente
importante en muchos de los
brebajos de brujera de la
Antigedad. Hay un extenso
registre de envenenamientos
accidentales y premeditados
asociados a la belladona. A.
botladonna tuvo un papel im-
portante en ia guerra do los
oscoceseis. bajo Duncan I, contra
ol rey noruoge Sven Canuto,
alrededor de 1035 d.C. Los
escoceses destruyeron al ejrcito
escandinavo envindolo
alimentos y cerveza a los que se
haba adicionado la somnfera
belladona.
El principal constituyme
psicoactivo es la atropina, aunque
tambin contiene, en cantidades
inferiores, escopo- lamina y trazas
do alcaloides menores de tropano.
El contenido total de alcaloides en
las hojas es de 0.4%; en las ra-
ces. de 0.5%, y en las semillas. de
0.8%.
Aparte do la belladona comn
existe una variedad con flores
amarillas (var. ltea) quo so da
con mc-nor frecuencia. as como
algunas espacios relacionadas
poco conocidas La belladona de la
India (Atropa acumnata Rcyle ex
Lindl.) se cultiva cor. fines
farmacuticos debido a su alto
contenido de escopda- mina.
En Asia se dan, adems, la
belladona caucsica (Atropa
caucsica Kroyer) y la belladona
turcomana (Atropa ko- marov
Biin, et Shal). Hasta hoy la
belladona so cultiva para la
obtencin farmacutica de
atropina.
Estas gigantescas anas dol
bosque son la base do una
importanto bebida alucinge- na
(ayahuasca) ritual, consumida on
la parte occidental del vallo de la
Amazonia y por tribus aisladas de
Colombia y Ecuador on la vertiente
del Pacfico
La corteza do Banishncp- sis
caapi y B. inebrans, proparaca en
agua fra o hirviendo, se toma sola
o junto con varias pianias,
especialmente cor. las hojas do
Diplopterys cabrerana, conocidas
como ocoyaj y las do Psychotria
viridis.
Ambas especies son lianas
con corteza lisa, do color caf; la
inflorescencia os mul- tillora y las
flores pequeas son do odor
rosado. 8. inebriaos se diferencia
de B. caapi principalmente por sus
hojas ovaladas, un poco ms
gruesas y estrechas, as como por
la forma de la smara. La iiana
contiene inhibidores de MAO
(harmalina, harmina, etc.).
Varias especies do Boletos estn
involucradas en la curiosa locura
do los hongos" do los kumas do
Nueva Guinea Uno de estos
hongos es Boletus reayi. que se
caracteriza por su robusto pleo
ho- misfrico caf-rojizo y amari-
llo-crema en la periferia; mide 2-4
cm do dimetro. La pulpa del
pleo es de color limn. El estpite
vara do ana ranjado on la parte
superior a verde jaspeado y gris-
rosa en la parte media, y verde on
la base. Las osporas, quo son
elongado-epsoides, tienen una
pared amarillenta, pero por dentro
son de color olivceo
8 manicus es un hongo bien
conocido, el cual, como su
nombre lo indica (manicus,
mana), tiene algunas propiedades
txicas. Hasta ahora no se han
detoctado principios actives
alucincjsnos.























estrechamente relacionadas con la
Datura, las especies de Brugmansia
son arborescentes y so sospecha
que todas :cn cultivadas, pues se
desconocen on estado silvestre,
"odas son biolgicamente ~uy
complejas y han sido -sadas por
miionios como a -cingenos. B.
suavoolens . B. insigis se dan en
las zo- -as ms ciidas de
Sucamn- ca, en especial en la
Ana- cen a occidental, donde se
emplean solas o mezcladas :
otras plantas, comnmen-
:e bajo el nombro de to. Sin
embargo, la mayora dlas especies
se halan en las re cones
montaosas temla- cas y hmedas
a una altitud c-c- casi 1 800 m.
La espocie ms difundida est
en los Andes Brug.nan- :aurea.
con dos formes:
.'5 do fiores amarillas y otra cc pros
blancas. En la tera- -a
honcultural a menudo sc-
_
a
identificado equivocada- ~ ente
como Brugmansia ar- c rea {o
Datura arbrea - eme re de una
planta menos comn. B. aurea es
un arbusto o rbol pequeo quo
mide- hasta 9 m de alto, con hojas
oblongo-olipticas. a menudo
finamente vellosas do 10 a 40 cm
de largo y de 5 a 16 cm do ancho.
Su parle basa! es delgada y est -
completamente encerrada por el
cliz; los dentculos de la corola son
curvos y de 4 a 6 cm de largo. E
fruto c-s ovoide-elcngado. liso.
ve'de y variable en tamao:
permanece oarnnso. nun- ca se
torna duro o lanoso Las semillas
angulosas, negruzcas o parduscas
son relativamente largas (9-12 mm).
Adems de su uso como
alucingeno. todas las especies do
este genero han sido importantes
en medicina contra una amplia
variedad oo enfermedades. sobre
todo para tratar dolores reumticos.
Contienen alcaloides trcpanos, que
son altamente alucingenos,
sobre tndn la escopolamina.
La composicin qumica del
floripondio es muy similar a la de
las daturas Laiua pubiflora y
Scopolia carnioiica.
Brugmansia perenne muy ra- i
mifjcada, liega a medir de 2 a ' 5 rn
do alto y forma un tronce leoso.
Los bordos de las afelpadas hcias
verde-grisceas son
espaciosamente- dentadas.
Esta especie rio dospide su aroma
durante la noche. Las flores son
vordesas on la parte inferior y
amarillas en el centro con un borde
rojo, pero tambin las hay vorde-
rojlzas amarillas, arr.arillo-rojizas o
caci completamente rejas. Lut> frutos
abcmbodc-ovalados y puntiagudos
tienen una super- I ficie lisa y casi
siempre quedan en parte envueltos
por el cliz ya desecado. En
Colombia esta poderosa planta de
los chamanes fue empleada ritual- i
mente en tiempos precolomb;- I nos
para rendir culto al sol.
Er Ecuador y Per la siguen I
usando como aluci.ngeno.
Todas ias panes do la planta
contionen alcaloides do trepano;
loo flores, principalmente atropina
y slo trazas de escopola- mina;
las semillas, casi 0.17% do
alcaloides, de los cuales 78% son
escopolaminas.
Varias especies do Brunfelsia se
emplean como medicina y principio
psicoactivo en .'a Amazonia
colombiana, ecuatoriana y poruana,
asi como en la Guayana. La c-
scopoleti- na se ha encontrado on
Brun- lelsia. cero se desconoce que
este alcaloide sea psicoactivo
B. chincasoi y B. grandiflora
son arbustos o rboles pequeos
que alcanzan una altura de 3 m.
Las hojas uc'rigas o lanceoladas
miden de 6-30 cm do longitud y
estn esparcidas a lo largo de las
ramillas.
8. chiricaspi difiere de B.
grandiflora porquo tiene hojas
mucho ms grandes, pecolos ms
largos, una inflorescencia de pecas
flores y lbulos de la corola inflexio-
nados hacia atrs.
B. cvncaspi se da en la
Amazonia occidental (Cc.on- bia.
Ecuador y Per); B. grandiflora esta
muy extendida en la zona
occ/Jental de Sudam- rica. do
Venezuela a Bolivia. Los chircaspi
se utilizan como aditivo para la
ayahuasca.
8. grandiflora D Den
Chiricaspi
Soianaceae
todas Occidentales y zocas 13te-picales rvcrt
y do :a regin septentrxmal do Sudarfrcii


HooiCH Oridnnlal |
1 do Sudantrca

Brugmansia aurea lagerh.
Floripondio dorado
Solanaceae
Brugmansia sangunea
{Ruz et Pavn) D. Don I
Floripondio sanguneo |
Solanaceao
S^damrica.deCclonxa j 2
hasta Cnile

Cacalia corciifolia L. fil.
Maho
Caesalpinici septana Roxb.
Yun-shih
Caica zacatcchichi Schlccht.
Zacate amargo

















Cacalia cordfolia os una po quea
planta trepadora que tiene tallos
pulveruleno-pu- bescentes y
hexagonales. Las hojas son
delgadas, ovadas y cordiformes en
la base, de 4-9 cm de longitud. La
cabezuela floral os subsesil o
ped- celada, de ms o menos 1
cm de largo.
Esta y varias otras especies
de Cacalia han sido clasificadas
en algunas zonas del norte de
Mxico como peyote y
posiblemente alguna ve/ hayan
sido empleadas con fines
alucinatorios. Cacalia cordifolia os
un presunto afrodisiaco y remedio
contra la esterilidad usado en
Mxico Un alcaloide ha sido
extrado de esta planta, pero no
existen pruebas re un principio
activo qumico con propiedades
psicoactivas.
Al parecer, esta planta peco
estudiada se confunde a menudo
con Calca zacale- chtchi.
Caosalpmta sepiara o yiin-shih ns
un tipo de enredadera arbustiva,
quo tiono espinas en forma de
ganchos y presuntamente fue
usada como alucingeno eri
China. Las races, flores y
semillas tambin son estimadas
en la medicina popular. Si se con-
sumen durante mucho tiempo
hasta producen (evitacin y
'comunicacin con ios espritus'.
Esta planta es una gran
trepadora con hojas pinnadas de
23-38 cm de longitud; los fololos
son oblongo-lineales, en pares de
8-12. Los racimos grandes,
erectos y no ramificados con sus
fieros do color amarillo-canario
son muy vistosos El fruto es elon-
gado-ovoide. liso y tiene de 4-8
semillas ovoides, moteadas de
blanco y negro, de 1 cm de
longitud. Un alcaloide de
estructura qumica desconocida
ha sido aislado a partir de C
sepiaria.
Conocida on Mxico como za-
natnohinhi (zaralo amargo), este
arbusto poco llamativo croco
dosdo Mxico hasta Costa Rica y
ha sido importante en la medicina
popular. Tambin ha sido
empleado corno insecticida
Recientes informes sugieren
que los indgenas chontales do
Oaxaca toman como alucingcno
un t do las ho jas secas y
molidas. Los curanderos
chontalos. quienes creen en las
visiones tenidas en sueos y
aseguran que ol zacatechichi
clarifica los sentidos, nombran a la
planta thle- pelakano u hoja de
dios*. Ningn constituyente
alucin geno ha sido aislado.
La hierba contiene germa-
cranolidas El sutil efecto psi-
coactivo puede describirse como
inducido por sueos u onrico".
Cannabis sativa se ha convertido
en una planta muy polimorfa, pero
generalmente es herbcea y
anual, robusta, erecta, libremente
ramificada, quo algunas voces
alcanza una altura de 5.4 m. Los
sexos estn en plantas separadas:
la planta esta minada es dbil y
muere despus de la liberacin del
polen; la pistila- da os ms
resistente y ms folosa. Las flores
son simples y nacen en ramas
terminales o axilares; son de color
verde oscuro y a veces verde-
amarillo o caf-prpura. El fruto os
un aquenio ovoide, ligeramente
comprimido, a menudo de color
caf amarillento, cubierto por un
cliz persistente y envuelto por
una brctoa muy amplia; se
encuentra bien adherido al lailo sin
ninguna articulacin definida.
Las semillas son ovoides.
Cannabis sativa L.
Camo
Compositac Leguminosae Compositae Cannabaceae
si do Ar-a, r*xtoamf>ca.
] 4 Mxico
Zonas clicas y trocicalss 15 ambos hmster,os

Zonas tompiads-cfidns 1 /
en tk> t nuncio
Zcc.as tropicales di? norte 10 efe
Sdamenos. Mxico


CARNEGIA (1) I CESTRUM L. (160) CLAVICEPS Tulasne (6) |
COLEUS Lour <150l
Britt. ft Rose
Camegia gigantea Cestrum parqui L Hrit. Claviceps purpurea (Fr.) Coleus blumei Benth.
(Engelm.) Britt & Rose Dama do noche Tulasne El nene, el ahijado
Saguaro Cornezuelo
Cactaceae Soanaceae Clavicpitaceae Labiatae
Sudoeao Cuite Norteamrica. Aso. norte Zonas cA'.rts.
18 d Norteamrica 19 20 du A'rco. Lutcjm (zonas 21 y ircptcaJes to Asie.
y norte- <lo Mxico tompadar.) Europn y frica














E. saguaro es la cactcea co- -
T.nar ms grande entro este
repode plantas, alcanzando .--
2aturade12m:esarbores- r'te con
ramas candelabrifor- ~ rs. B tallo y
las ramas, que tic- -- mltiples
costillas alcanzan - - dimetro de
30 a 75 cm. Las somas
cercanas a la punta do color caf
amarillento, i flores miden de 10 a
13 cm ps longitud, son blancas,
en :~a de embudo y se abren -
ante el da. La fruta contie- *: -
morosas semillas peque- de
color negro brillante Aunque no
hay mformos = : : el empleo del
saguaro c ~c ur.a planta
alucingena, tre contiene
alcaloides far- '.Xvbgicamente
activos, cada res de producir
efectos qu- eos en los seres
humanos.
I - saguaro se han aislado la
-_i - egma, la 5-hidroxicar- r*:
-a y la norcarnegina, : -
sde trazas do
oxitiramina y el alcaloide
I aro:- na (una base de la te-
sar rroquinolina).
_rs indgenas exprimen sus
frucs cara elaborar un vino.
Los mapuches de! sur de Chile
emplean Cestrum parqui como
medicina y eri rituales (en curaciones
chamanisti- cas). La planta es tan
poderosa que puede resistir a los
ataques de brujos o de nigromantes
Las hojas secas de i Cestrum parqui
se fuman o se I usan como incienso.
Las hojas de este arbusto. | que
mide hasta 1 5 m de alto, son
angostas, lanceoladas, de color verde
opaco. Las flores amarillas, tubulares
y de emeo lbulos crecen en rami- .
lletes en las puntas de los tallos. En
Chile florecen entre octubre y
noviembre, y emanan un penetrante
aroma. Los frutos de baya do la
planta son redondo-ovalados y ad
quieren un color negro brillante
cuando maduran.
Cestrum parqui contieno
solasomna. un alcaloide asteroide
glscosido, asi como sola- sonidina
y un alcaloide amargo (perquira
con la frmula aditiva C21H;wNOe)
cuyos efectos son similares a os
de la estricnina y de la alropina.
Cornezuelo o ergot es el nombre del
esclareci (estado latente) del
ascomiceto parasitario Claviceps
purpurea, que infecta cereales, sobre
todo el centeno, y juncos. El corne-
zuelo propiamente dicho crece en
forma de cachiporra curva, es de
cc'or prpura o negro y de 1 a 6 cm
de iargo. y puede desarrollarse en lu-
gar de! grano.
Este hongo produce alcaloides
pscoactivos y txicos E ciclo de vida
de esta especie comprende dos
periodos; un estado activo y otro
latente; el ergot o cornezuelo
representa el estado latente de
Claviceps purpurea. En la primavera,
cuando el cornezuelo cae al suelo,
produce cabezas globo - sas, en las
cuaies estn los as- cccarpos. dentro
de los que crecen las aseas, cada
una con asccsporas filamentosas; es-
tas se diseminan cuando se rompen
las aseas y el viento las lleva a los
estigmas de las flores del centeno.
En las espigas asi infectadas
germinan nuevos cornezuelos.
Dos especies de coleus han
adquirido derla importancia en
Mxico, una. llamada "la hembra",
est relacionada con Salvia
divinorum. mientras que C. pumilus
so conoce como "el macho":
adems hay dos tipos de C blumei:
el nene y el ahijado. C. blumei
alcanza una altura de 1 m y tiene
hojas ovadas, rnarginai- mento
dentadas, de hasta 15 cm de
longitud, cuya superficie inferior es
finamente pilosa y la superior tiene
en general grandes manchas rojo-
oscuras. Las flores azules o
prpuras, ms o monos en forma
de campana, miden cc-rca de 1 cm
de iargo y nacen en racimos
verticilados sueltos, superiorc-s a
30 cm de longitud. Recic-ntemente
se han descubierto en C. blu- moi
sustancias similares a la
saivinorina (ditorpenos) cuya
composicin an no ha sido
aclarada. Es posible que estos
ditorpenos se transformen
qumicamente en principios activos
al secarlos o quemarlos.



I

| CONOCY3E Fayod (40) CORIARIA L. (15) CORYPHANTHA (64) CYMBOPOGON (60,
1

(Engelm.) Lem. Sprongel
Conocybe siligineoides Heim Coriaria thymifolia Coryphaniha compacta Cymbopogon densifiorus Stap#
Teonancatl H. B. K. ex Wrlkl. (Engelm.) Britt. & Rose Esakuna
Shanshi Bakana
Aga.'icaceao.'BoIbitiaceae Ccriaraceac Cactaceae Gramineae
Cosmcpaliia Do Mxico a Cnile Sudoeste co Nortnnrnrca.
Zeas calidas
22 23 24
M
6CO. Cuoa 25 ** y
Asia














Conocybe sitigineoides ha sido
registrado como uno de les
hongos alucingenos sagrados do
Mxico. La psilocibina an no ha
sido aislada ce esta especie, pero
se ha demostrado quo Conocybe
cyaropus, solamente conocido er
los Estados Unidos, contiene di-
cno alcaloide psicoactivo. Este
bollo hongo, de aproximadamente
8 cm de alto, q jd crece sobre
madera podrida. eno jn pfloo de
hasta 2.5 cm ce dimetro. de cclor
caf rojizo y anaranjado. Las
lamines son de color azafrn o
naranja- pardusco. y las esporas
de color amarilio-cromo.
Vanas especies de Conocybe
contienen psilocibina, son
psicoactivas y se empleaban
ritualmente. Hace poco se
descubri en Costa de Marfil un
culto rudimentario a un tamu.
"hongo del conocimiento". llamado
Conccybe sp. Conocybe
sitigineoides es una especie
oscura que despus de su primera
descripcin ya no se ha podido
encontrar o analizar otra vez.
Cortara thymifolia adorna con sus
hojas en forma de frondas las
carreteras de las montaras
andinas desde Colombia hasta
Chile. Se le ha considerado en les
pases andinos como una planta
txica para os animales
ramoneadores. Presuntamente
tamb.-n ha habido muertos
humanas provocadas por la
mgostin del fruto. Er. cambio,
informes del Ecuador sugieren que
e fruto puede curueisu para
inducir un trance caracterizado por
a sensacin de flotar.
Cortara thymifolia es un
arbusto, generalmente hasta ce i
.8 m de alto. Las hojas son
oblcngo-ovacas. do 1-2 cm do
longitud y nacen de ramas
laterales delgadas y arqueadas.
Las pequeas flores prpura
oscuro so presentan densamente
sobre largos racimos penduiosos.
Hasta ahora no se ha aislado
ningn principio psicoactivo.

Es una pequera y espinosa
cactcea, solitaria, globosa, pero
algo aplanada, de ms de 8 cm do
dimetro. Cory- phaniha compacta
crece en laderas y regiones
montaosas secas. Pronore os
suelos arenosos, dondo es difcil
ubicarla. Las espinas radiales son
blanquecinas, do 1-2 cm de largo;
las espinas centrales generalmente
faltan; las flores surgen do! centro
de la corona ce rnedo simple o en
pares. Los taranumaras del norte
de Mxico consideran a
Corypbantba compacta una ciaso
do peyote y i a tratan con respeto y
temor. Esta cactcea, llamada
"bakana". se emplea on sjstitucin
del peyote. Varios alcaloides (entre
esles las psicoactivas feni-
letilaminas 0) se han aislado do
algunas especies do Corypbantba
(mamilaras): hordo- nina,
calipamina. macromeri- na, entre
otros.
Los curanderos nativos de
Tangamca fuman un extracto solo
o con tabaco, de las fio- res ce
Cymbopogco densiflo- rus para
provocar sueos que sogn eilos
prcdicon el futuro. Las hojas y
rizomas, con agradable aroma a
limn, se usan on esta regin como
tnico y estptico.
Esta hierba perenne tiene
tallos robustos y erectos ccn hojas
lineales o lanceoladas, basalmente
anchas y redondeadas, que
terminan en una punta fina. Esta
especio crece en Gabn, el Congo
y Malaw
Poco so sabe acerca do las
propiedados psicoactivas de esta
hierba. El gnero Cymbopcgen os
rico en aceites esenciales y se han
encentrado sustancias esferoidales
en algunas especios.


CYTISUSL. (30) DATURA L. (14-16) DATURA L. (14-16) DATURAL (14-16)
Cytisus canariensis (L.) Datura innoxia Mili. Datura motel L. Datura stramoniumL.
O. Kuntze (D. metaloides) Datura Estramonio
Genista Toloache
Leguminosa Solanacoae Solanacoaa Solanaceao
Sur C Europa, nodo Zonas tropeles Zonas tropeles Zonas tropicales
26 do Asnea. cosa do Ai. a, 27 y tempiado-clkSas 2 O y lempacto-cUcsis 29 y tamptetJaateambos
telas Canarias, Mxico co meos hemonos ce Asia y irca hom^enos














3': ruara do las Islas Cana-
cs :a genista o retama
fue irroduckfa on Mxico prove-
ente del Viejo Mundo,
don- 35 no existo reg stro de su -ic
como alucingcno. Apa- "'temente
ha adquirido una ~zcr rancia
mgica entro los r - cenas yaquis
del nono do Uxxto; all los
curanderos
::' 3-deran la semilla como un i
jc.ngeno.
Es un arbusto robusto, po- : ' '
foio y muy ramificado,
: - a s t a 1.8 m de alto Cyti-
.5 canarensis lleva
hojas : -' c oos de estructura
:: :-ga o trusovada y pilosos
Cytsus (codeso) es rica r a
alcaloide del grupo de c; upinos
llamado citisina*. o.-s se
encuentra en muchas ; z:
ionceas. Los efectos :s coactivos
de la citisina son i ~ ares a los de
la nicotina.
: :* o q u e las plantas que -:-
nen citisina, por ejemplo a scorno
(Labumum anagy- res. medicina),
se turnan : :~c sustituto del tabaco.
Datura innoxia es la especie ms
importante en los centros de
mayor uso intensivo de Datura en
Mxico y sdeoste de
Norteamrica. ste es el lamoso
toloache de Mxico, una de las
plantas de los dioses entre los
aztecas y otros indgenas. Los
tarahumaras do! Mxico actual
adicionan las races, semillas y
hojas de D. innoxia a la cerveza
de maz ceremonial, tesgino.
Datura innoxia es una hierba
perenne de hasta 1 m de alto,
griscea debido a las finas
vellosidades que tiene- sobre ol
follaje; las hojas ladeadas hacia
fuera o suben- toras miden hasta 5
ern ce longitud. Las flores
dulcemente perfumadas, erectas,
de 14-23 cm de longitud, sen
blancas; la corola tiono 10 puntas
El Iruto colgante es casi globoso,
cubierto con afiladas espinas.
La especio ms importante de
Datura para uso medicinal y
alucingono en el Viejo Mundo e s
Datura metel.
Datura motel es probablemente
originaria de las regiones
montaosas de Pakistn o rns al
oeste do Afganistn, es una hierba
extendida y algunas veces se
convierte on arbustiva, de 1-2 m de
alto. Las hojas sen ovado- trian-
gulares, sinuosas y muy dentadas,
miden 14-22 cm do largo y 3-11 cm
de ancho. Las flores son casi
circularos cuando estn
expandidas El fruto redondeado,
colgante, est cubierto de espinas
o tubrculos y expone semillas
aplanadas de color caf claro
cuando so abre.
Las flores, generalmente de
color prpura, son erectas en
sentido vertical u oblicuo.
Todas las especies de Datura
contienen las siguientes sustancias
aluc ngc-r.as: alcaloides tropanos.
escopola- mina, hiosciamina y un
peco de atropina.
La hierba anual mide casi 1.2 m y
tiene varios tallos glabros.
ramificados de manera biida. Las
hojas son de coor verdo intonso y
dentadas espaciosamente. Las
flores infundlbuliformes de cinco
lbulos nacen do las axilas, crecen
erectas y son blancas; esta
especie tiene las flores ms
pequeas (6-9 cm de longitud).
Los frutos verdes, ovados,
densamente cubiertos de espinas
cortas y puntiagudas constan de
cuatro partes y nacen erectos do
las axilas. Las semillas reniformes
y aplanadas son de color negro.
Es altamente alucingena y so
desconoce su origen. Algunos
autores presumen que os una
especie del Viejo Mundo, originaria
del mar Caspio; otros croen que es
de Mxico o Amrica col Norte.
Hoy esta planta est muy ex-
tendida en Norto. Centre y
Sudamnca, en el norte de Africa,
en el centro y sur de Europa y c-n
el Hmalaya.

DESFONTAINIA R. & P. (1-3) DUBOISIA R. Br. (3) ECHINOCEREUS (75) |
EPITHELANTHA
Engelm. Weber ex Britt. & Rose
Desfontainia spinosa R. & P. Duboisia hopwoodii Echinocereus tnglochicfiatus Epithelantha micromeris
Taique j F. v. Muell. Engelm. (Engelm.) Weber ex Britt.
Pituri Prtallito S Roso. Hikuli mulato
Dcsfontainiaceao Solanaceae Cactaceao Cactaceao
Mcrtiaftas o Cewrcaiwiica Australia central Swdoasi do Nonoartvjca, Svdoesie ce Norteamrica.
3 0 y Sudamrfca 3 1 3 2 Mxico 3 3 Mxico














Desfontainia spinosa es una do
las plantas andinas menos
conocidas y algunas vecos se
asigna a una familia diferente:
Loganiaccao o Potaliaceac. Los
botnicos no estn do acuerdo on
el nmero de especies quo
integran el gnero.
Desfontainia spinosa es un
hermoso arbusto con hojas
lustrosas verde oscuro; las flores
son tubulares y rejas, con d pice
amarillo. So ha registrado como
un alucinge- r.o en Chile y en el
sur do Colombia. En Chile se
conoce Como "taiquo", y en
Colombia, como "borrachero".
Los chamanes colombianos
do la tribu kams toman un t do
las hojas para diagnosticar
enfermedades c "para soar".
Nada se conoce an de los
constituyentes qumicos de
Desfontainia.
Los chamanes del sur de
Chile emplean Desfontainia ce
modo similar a Latua pubi- tlora.
Arbusto perenne y ramificado con
tallos leosos; mine de 2.5 a 3 m
de alto. Su madera es amarillenta
y despide un intenso olor a
vainilla. Las hojas verdes son
Imeal-lanccc ladas (12-15 cm de
largo y 8 mm de ancho), de
bordes enteros y estrochas en el
peciolo. Las llores blancas, a
veces jaspeadas do rosa, son
campaniformes (hasta 7 mm de
largo) y crecen en racimos en las
puntas de las ramas.
El fruto es una baya negra (6 mm
do largo) con numerosas semiilas
pequeas.
Este arbusto osicoactvo ha
sido empleado hedonista y
ritualmente por los aborgenes
australianos. Las hojas se
recolectan en agosto, so dejan
secar o se tuestan al fuego.
Contiene diferentes alcaloides
muy estimulantes, pero tambin
son txicos: piturina, duboisina, d-
nornicotina y nicotina. De la raz
se han aislado hiosciamina y
esco- polamina, dos alcaloides
alucnemenos de tropa.no.
Los indgenas tarahumaras del
estado de Chihuahua en el norte
de Mxico consideran des
especies de 'as arcas montaosas
como lalsos peyotes o hikuri. stos
no son tan tuertos como
Ahocarpus. Coryphantha,
Epithelantha. Mammillara c
Lcpnophora.
Echnocereus
salmdyckia- nus os un cacto
bajo, cespitoso. con tallos
recostados verde-amarillos; los
tallos tienen 7-9 costillas. Las
espinas ra dialc-s en nmero de 8-
9 son amarillas, de 1 cm de largo;
la espina central es solitaria y ms
larga que las radiales. Esta
especie es originaria do
Chihuahua y Ourango (Mxico).
Echnocereus tri-
glochidiatus difiere por tener
tallos verde oscuros con menos
espinas radiales, las cuales se
tornan grisceas con la edad, y
flores colo r escarlata de 5-7 cm de
longitud. Un derivado do la
triptarnina (3-hidroxi-4-
metoxifenetilamin a) se ta aislado
de esta especie.
Este cacto espinoso, uno de los
"falsos peyotes" de los indgenas
tarahumaras do Chihuahua, tiene
frutos cidos poro comestibles
llamados "Chintos". Los
curanderos toman hikuli mulato
para hacer su visin ms clara y
alcanzan la comunicacin con
hechiceros. Los corredores lo
toman ccmo un estimulante y
"protector", y los indgenas creen
que prolonga la vida. Se cree que
es capaz do conducir a a gente
mala a la locura o tirarla a
precipicios.
Se han aislado alcalcidos y
triterpenos de Epithelantha
micromeris.
Esto pequeo cacto globoso
crece hasta 6 cm de dimetro. Los
tubrculos inferiores, de 2 mm de
longitud, estn dispuestos en
mltiples espirales. Las
numerosas espinas blancas casi
ocultan a los tubc-rcuios: las
espinas radiales inferiores miden 2
mm de largo; las superiores, apro-
ximadamente 1 cm. Las pequeas
flores surgen del centro de la
planta.


ERYTHRINAL. (110) GALBULIMIMA (3j HEIMIA Link & Otto (3) HEUCHRYSUM Mili. (500)
F. M. Bailey
Erylhrina americana Mili. Galbufimima belgraveana Heimia salid folia Helicftrysum foetidum (L.)
Colorines (F. v Muell.) Sprague (H. B. K.) Link & Otto Moench.
Agani Sinicuichi Ror de paja
Leguminosae Himantandraceae Lythraccao Corrpcsitac
Zcna. cadas / irptcaios Noroested* Australia. Da' surtoNortiaim^rca Eurcpa. Alca. Asia
34 doambosheoristedos 3 OMalasia 36 aArgentina, lorias 3/ yAustralia
Ocodomaios














3e creo que las semillas de
anas especies de
Er/lhnna *.4ron empleadas cono
morena y alucngeno y que la :
anta es idntica a tzompan-
cuahuitl de los aztecas. En
3catemala los frijoles de esta r-
anta son empleados en la
= drvinacin. Los tarahumaras :
cnsideran los frijoles do f -yttirina
fabellifomis una -edicina y los
utilizan para
a'.ados fines.
Erythrina fabelliformis es
arbusto o rbol pequeo ::
r
. ramas
espinosas. I os toes son do 6-9
cm da largo . comnmente ms
anchos argos. Los racimos den-
samente multifloraes llevan 1 res
rojas do 3-6 cm de ion- : -d. Las
vainas estn super- *-: cimente
constreidas entre :: semillas y
contienen de ::z a muchos frijoles
rojo- :scuro. Esta especie es .
omn en las regiones calidc- S
seas del norte y centio de Vrxico y
en las del sudoeste
r'eamericano.
Los nativos de Papua Nueva
Guinea hierven la corteza y las
hojas de este rbol con una
especie de Homalomena para
preparar un t quo conduce a un
sueo profundo, durante el cual se
experimentan visiones. Este rbol,
oriundo del noreste de Australia,
de Papua Nueva Guinea y de las
islas Molucas tiene un solo tronco
y alcanza 27 m de altura. La
corteza escamosa, altamente
aromtica de cnlnr gris pardusco.
mide t ern de espesor. Las hojas
elpticas, de bordes enteros, son
de un color verde metlico lustroso
arriba y de color caf abajo,
normalmente de 11 -15 cm de
longitud por 5-7 cm de ancho. Las
flores no tienen ptalos pero si
muchos estambres sobresalientes.
Aunque so han aislado 28
alcaloides de Galbulimima beigra
veana. no se ha hallado ningn
principio psicoactivo.
Este gnero posee tres especies
muy similares que desempean
importantes papeles en la
medicina popular. Varios
nombres vernculos brasileos
parecen indicar que se conoce su
psicoactivi- dad, por ejemplo:
abro-o-sol (abre el sol) y herva da
i'ida (hierba de la vida).
Sinicuichi {Heimia salicifc- lia)
mide 60-180 cm de alto y tiene
hojas lanceoladas de
2-9 cm d o Inrgn
En el altiplano mexicano, las
hojas ligeramente secas de H.
salicifolia so trituran y se dejan
fermentar en agua para obtener
una bebida intoxicante. Aunque se
cree que el uso excesivo del
sinicuichi puede ser fsicamente
perjudicial, en gerierai no tiene
efectos molestos o posteriores.
La planta contiene alcaloides
de quinolicxina (librina,
criogenma, iifolma y nesidina) con
propiedades psicoactivas.
Los curanderos de ios zules de
Sudfrica usan dos especies de
Helicbr/sum "para inhalaras e
inducir trancos". Se supone que
las plantas so fuman oara este
efecto. Hc- Hcbrysurn foetkkim es
una hierba erecta, ramificada, de
20-30 cm de alto. Es ligeramente
leosa cerca de la base y muy
aromtica. Las hojas son lanosas
arriba y glandulares abajo. Las
flores so presentan on racimos ter-
minales corimbosos con varias
cabezuelas peduneula- das. de 2-
cm de dimetro, sostenidas por
brcteas de color crema o amarillo
oro. Estas especies do Ho-
liCbrySum son algunas de las
plantas conocidas como
siemprevivas c flores de paja.
Camarina y diterpenos son
sustancias aisladas de es:e
gnero, pero no se ha aislado
ningn constituyente con
propiedades alucingenas.

HELICOSTYLIS Trcul (12) HOMALOMENA (142) HYOSCYAMUS L. (10-20) HYOSCYAMUS L. (20)
Schott
Hehcostylis pedunculata Hcmalomena lauterbachii Er.gl. Hyoscyamus albus L. Hyoscyamus niger L.
Benoist Eroriba Beleo amarillo Boloo negro
Takini
Mcraceae Aracoao Solanacc-ae Solanaceao
Cemroa mrica y zonas Sudemrea y zonas Ropn msdnerrnoa Europa, noce ce Airea.
38 rropfca as de Sudamrica 39 trcptaiesdoAsa 40 yAaaMoncr 41 suroeste y centro do As a














Takini es un rbol sagrado para los
habitantes de la selva de las
Guayanas. De la savia roja de su
cortoza se prepara un intoxicante
ligeramente venenoso. Hoy se
sabe que el nombro takini se
refiere a ias dos especies H.
pedunculata y H. tomentosa que se
parecen mucho: ambas son
gigantes, con troncos cilindricos
que casi no tienen ramificaciones y
una corteza caf-griscea.
Tericamente, los gneros
Brosimum y Pira tiera,
relacionados con esta especie,
tambin podran ser la fuente de
este alucingono peco conocido y
estudiado. Mediante anlisis
farmacolgicos se ha demostrado
que extractos de la corteza interna
de estos rboles provocan efectos
depresivos similares a aquellos
producidos por Can- nabis sarva.
Hasta ahora no se ha pedido
describir ningn agente qumico.
En Papua Nueva Guinea so dice
que los nativos comen las hojas do
una especie de Hornalomena
mezcladas con las hojas y la
corteza do Gal- bulimima
bolgraveana para inducir un ostado
de intensa excitacin que termina
en sueo, durante el cual se ex-
perimentan visiones. Los rizomas
se emplean de muchas maneras
en la medicina popular,
especialmente en el tratamiento de
enfermedades drmicas.
Las especies de Honra tornera
son hierbas grandes o pequeas,
con rizomas agradablemente
aromticos. Las hojas nacen sobro
tallos muy cortos; raramente
sobrepasan '.5 cm de longitud. Las
partes femenina y masculina del
es- pdee estn prximas. En los
anlisis qumicos realizados hasta
la fecha no se ha encontrado
ninguna sustancia alucingena.
Mido hasta 40-50 cm ce alto,
tiene tallos erectos y a moudo
crece como maleza. Les tailes
son verde claro, las hojas,
recortadas, y clices y frutos, muy
vellosos. Florece do enero a julio
en Chipre y on Grecia. Las flores
sen amarillo claro y con frecuen-
cia de un intenso color violeta en
su interior. Las semillas son
amarillentas o grises.
Este alucingeno fue en la
Antigedad un medie importante
para provocartrances; lo ingirieron
los orculos y las mujeres
codicadas a la adivinacin (sibilas,
pitonisas): dragn' c-n el antiguo
orculo de la tierra de os gaia;
"causante de frenes" en el do
Kochis de la diosa Hcato; "se-
milla de Zeus" en el do Zeus-
Amn yen el del Jpiter romano de
la Antigedad tarda, y planta de
Apolo" on e de Caitos yen otros
de Apolo, el dios de la "locura
proftica.
Todas las partos de la hierba
contienen hioscramina y
esccpolamina, ambas son
alcaloides de trepano.
El beleo es una hierba anual o
bianual, pegajosa, vellosa, de olor
fuerte, que mide hasta
aproximadamente 76 cm de alto y
que al triturarla emito un olor
penetrante, tpico do esta planta.
Las hojas son enteras
(ocasionalmente con unos pocos
dientes), evadas, de 5 a 10 cm de
largo en la parte superior, y
amplexicau- les oblongas y ms
pequeas en la parte inferior. Las
flores son amarillas o arnarillo-vor-
cosas. veteadas de prpura;
alcanzan una longitud de cerca de
4 cm y nacen en dos filas en una
cima arqueada y paniculada. El
fruto es una cpsula de muchas
semillas encerrada en. un cliz
persistente.
Hyoscyamus niger se emple
en la Antigedad y en la Edad
Media como un ingrediente
importante do inciensos. brebajes
y ungentos do hechiceros.
Los principies activos de este
gnaro solanceo son alcaloides de
tropano, especialmente
escopolarnina, quo produce
fuertes efectos alucingenos.


'cchroma fuchsioides Ipomoea violcea L. J- pccloralis Jacq. var.
Senth.) Miers I Piule-Badoh negro stonophyila Leonard
aguando Mashi-hiri
Sr-anaceae Convolvulaceae Acanthaceae


.: chamanes do ios iridiye- 33
<ams do los Ardes cor-danos
usan /. (uchsioides :: ro medio
auxiliar para diagnsticos difciles.
La ntoxica- c i o no es agradable
y deja t setos posteriores por
varios : as El arbusto tambin se :
sama como medicina para tra- 3.-
dificultades digestivas o de : n
intestinal y para ayudar : casos
de parto difcil. .'ochroma
fuchsicides es arbusto o rbol
pequeo :e i a 4 mde alto e
veces "asa ms alto); crece en los
- - css colombianos y ecuato- -os.
aproximadamente : 2 200 m de
altitud. Las ra-
_
as son de color
cal rojizo.
: 'uto es rojo, en forma do : =
piriforme u ovoide, con ce :a de 2
cm de dimetro y -- cerrado
parcialmente en un ca z
persistonto.
wa planta contiene witha-
noides.
"ambin otras especies Os
ochroma son empicadas r S-
samrica (Ponj). per los
cramanes, y en la medicina
recular.
Las semillas de esta onreda- dera
son estimadas on el estado de
Oaxaca, al sur de Mxico,
como uno do los principales
alucincgc-nos: se usan tanto
en la adivinacin como

en ccrcmomac rituales, asi como con
propsitos curativos y mgico-
reLgiosos. Los indgenas chmantecos
y mazatecos nombran a las semillas
"piule*, y los zapotecos, "badoh
negro". Antes de la Conquista los
aztecas las conocieron como tlililtzin
y las emplearon do la misma forma
quo ol ololiuqui, un alucingeno quo
so obtiene de las semillas de Turbina
corymbosa (otra especie de
enredadera).
Ipomoca violcea, tsmbicn
llamada I. rvbrocaeruea, os una
enredadera anual con hojas enteras,
oblongas, profundamente entalladas.
El fruto tiene semillas negras y oblon-
go-angulares. Esta especie variable,
tambin muy conocida en la
horticultura, crece en el oeste y sur
de Mxico y Guatemala, as como en
las Indias Occidentales (Caribe). Se
puede encontrar tambin en
Sudamrica. Las semillas
contienen sustancias similares al
LSD.
Justicia poctoralis var sle- nophylla
difiere en especial de la
archidifundda J. pecio- ralis por su
estatura ms pequea, sus hojas
estrechamente lanceoladas y su Inflo-
rescencia ms corta. Es una hieroa
de hasta 30 cm de alto, con talles
oroctos u oblicuamente ascondontes
que a veces producen races a nivel
de los ncdos inforiores. Los
intemodos son cortos, de menos de 2
cm do largo. Las numerosas hojas
mkJor 2-5 cm ce longitud y 1 -2 cm
de ancho. Laspequoas flores, de
ms o menos 5 mm de largo, son
blancas o violetas, a menudo
manchadas do prpura. El fruto es
de 5 mm de largo y encierra
pequeas semillas aplanadas de
color rojizo.
El anlisis qumico de Justicia
no ha arrojado resultados
convincentes y todava est
perdiente que so compruebe la
mencin de un posible conten do
de triptamina (DMT) en las hojas
de J. pectoralis var. stoicphylla La
hierba sc-ca contiene cumarina.

Zoc-os jropcmeu Zcnae !roc.eil64 y tc^piadc- Zonas CdCO y trcpeales
12 y5WJiropcala.de 43 cadas < Mxico 44 <5 Cowrwnhsa
Sudanrica | y Sudarrrea

KAEMPFERIAL. (70) LAGOCHILUS Bunge (35) LATUA Ph.l. (1) LEONOTIS (Pers.) R. Br. (3-4
Kaemptera galanga L. Lagochilus inebrans Bunge Latua pubidora (Griseb) Baill. Leonotis leonurus (L.) H 8r
Galanga Menta del Turkestn Late Daggha
Zingiberaceae Labiatae Solanaceae labiatac
Z<y&i iropcales de rica Asacentra Cn Sudnrca
45 y dei sudeste di Asia 46 47 48














Kaempferia galanga se usa como
alucingcno en Nueva Guinea. En
todo su hbitat los rizomas
altamente aromticos se estiman
como una especio para sazonar
arroz.; en la medicina popular se
emplea como expectorante y
carminativo. y tambin como
afrodisiaco. Un te de las hojas se
prepara para aliviar el dolor de
garganta, hinchazones,
reumatismo e inflamaciones de los
ojos. En Malasia la planta fue
adicionada al veneno de las
flechas preparado de Antiaris
toxicara.
Las flores efmeras son
blancas y aparecen de manera
individual en el centro de la planta;
alcanzan aproximadamente- 2.5
cm en amplitud.
Adems del alto contenido de
aceites esenciales del rizoma,
peco se conoce de la qumica de
la planta. Los efectos psicoaclivos
se deben posiblemente a
constituyentes de los aceites
esenciales.
Las tribus tajfik, trtara, turco-
mana y uzbeka, de las secas c-
stepas del Turkcstn. solan
tomar un l hecho de las hojas
tostadas de la menta Lagochus
inebriaos como embriagante. Las
hojas se mezclan a menudo con
tallos, puntas de trutos y floros.
Las propiedades farmacolgicas
do esta planta fueron estudiadas
detenidamente en la Unin
Sovitica. Por sus efectos
hemostticos se recomienda
como auxiliar en la coagulacin.
Tambin se considera til on el
tratamiento de alorgias y en
fermodades de la piel; adems,
tiene propiedades sedantes y
caimanies.
Estudios litoqumicos de-
mostraron la presencia de un
compuesto cristalino llamado
lagochilina; al parecer este d-
lerpeno del tipo gnndeliano no
tiene efectos alucingenos.
Planta de 2-9 m de alto, con uno o
ms troncos principales; la corteza
es do color rojizo a caf grisceo.
Las espinas, rgidas de 2.5 cm de
largo, surgen de as axilas de la
hoja. Las hojas sen
estrechamente elpticas, de arriba
verde oscuro a claro, de abajo
rns plidas y de borde aserrado.
Las flores tienen un cliz
campaniforme y persistente, de
color verde a purpurceo, y una
corola ur- ceolada ms grande, de
color magenta a rojo viole tacen
una abertura de f cm. El fruto es
una baya globosa, de casi 2.5 cm
de dimetro, con numerosas
semillas arrionadas.
Las hojas y los frutos con-
tienen 0.18% de hiosciamina y 0
08% do cscopolmina.

B arbusto sudafricano tiene flores
anaranjadas y presu miblemente
es 'alucingcno".
En frica es conocido como
dacha, daggha o mid dagga,
camo silvestre. Los btenteles
(housaquas) y los bosquimanos
fuman los capullos y las hojas
corno embriagantes. Es posible
que tambin este arbusto
pertenezca a las plantas
embriagantes, agrupadas bajo e
trmino genrico kanna (cf.
Sceletiurv tortuosutn). Las hojas
resinosas. o bien la resina
obtenida ai raspar las hojas, se
fuman puras c mezcladas con
tabaco. No hay estudios qumicos
El humo amargo de las in-
florescencias cultivadas en
California tiene un efecto lige-
ramente psicoactivo, que recuerda
a la Cannabis y a la Datura. Se
cree que una especie
emparentada, L&onotis ovala, se
fuma ccn c-l mismo proposito en ol
este de Sud- afnea.


LEONURUSL (5-6) LOBELIA L. (250) LOPHOPHORA
Coult. (2)

Lophophora wiiliamsii (tem
Coult.
Peyote

(Lobciiaccao)
















Hierba quo croco erecta. ge-
neralmente con un solo tallo, m.-de
hasta ms do 2 m do alto y tiene
ramificaciones on forma de pino y
hojas vordo oscuras, finamente-
pinnadas. Las espigas florales do
color
loleta nacen en las
puntas de todas las ramas y
pueden formar lrgS y vistosas
inflorescencias.
El marijuanillo se menciona
como t'uei en e "Libro deas
canciones" Shih Ching ; 100-500
a.C.) de la antigua China. Fue
elogiado como planta modicinal c-n
los antiguos herbarios chinos.
Las hojas secas, recolecta- cas
de la hierba f ioreciente, se
urnan on Centro y
Sudamrica como sucedneo de la
mariguana (1 a 2 g por cigarrillo).
En la planta se ha encentra do
0.1 % de rutina. un glicsido
cavnico. E: descubrimiento de
tres nuevos dilerpenos eosibiricina.
leosibirina y el somero
isoleosibirina en el 3 coito esencial)
fia sido de especial inters
respecto al efecto psicoactivo.
Esta bella Lobea, polimrfica de
flores rojas o rojo-prpuras. de
cas 2 a 3 m de altura, se
considera como toxica en los
Andes del sur de Per y dol norte
de Chile, donde se le llama lupa"
o tabaco del diablo. Prospera en
suelos ridos y sus tallos y races
tienen un ltex blanco que irrita la
piel.
El exuberante follaje cubre
casi teda la planta; las hojas son a
mc-nudc ligeramente vellosas. La
corda esta a voces encorvada
hacia abajo y a veces hacia aras:
SJS lbulos estn unidos en el
pice.
Las hojas de tupa contienen
tanto el alcaloide piperid- nico
lobelina. un estimulante
respiratorio, como ios derivados
diceto- y dihidroxi- lobelamkfina,
asi como la nor- fobelamidina. De
acuerdo con os conocimientos
actuales estes constituyentes no
poseen propiedades alucinge-
nas. aunque al fumarse las hojas
so produce un efecto psicoactivo.
Dos especies de Lophophora se
han clasificado botnicamente.
ambas difieren morfolgica y
qumicamente. Son plantas
globosas y pequeas, sin espinas,
verde-grisceas o verde-azulosas.
con apariencia de cabeza. La
parte superior o corona os
suculenta y cloroflica; est
dividida radial mente por 5 a 13
costillas redondeadas.
Los indgenas cortan la
corona y la secan para ingerirla
como alucingeno Esta cabeza
seca, que tiene forma de d isco,
se conoce como botn de moscaI
o peyote.
Lophophora williams ge-
neralmente es azul-verde, con 5 a
13 costillas. Tiene ms de 30
alcaloides. principalmente la
mcscalina, adems de otras
fcnilotiiaminas e isoqui- nolinas
psicoactivas. L. diu- sa tiene ur.a
corona verde- gr s, algunas veces
ms bien verde-amarillenta, con
costillas i ndefinidas y surcos si-
nuosos.
Ambas e-species de
Lophophora habitan las regiones
desrticas secas y pedregosas.
generalmente sobro suelos
calcreos. Cuando so le quita la
corona. !a planta desarrolla a
menudo nuevas coronas.
Los efectos alucingenos del
peyote son fuertes, con visiones
caieicioscopicas ricamente
coloreadas. Tambin pueden
modificar los sentidos del odo, del
gusto y del tacto. Se han
registrado tos estados on a
intoxicacin: al principio. un
periodo de satisfaccin general
acompaada de una sensibilidad
intensificada; luego una fase de
gran calma y pesadez muscular,
con una disminucin en la
atencin a estmulos externos
mientras aumenta la
concentracin meditativa.
Leonorus sibiricus L.
Marijuanillo
Lobefia (upa L.
Tabaco del diablo
Campanulaceae
Cactaceae
Labiatae

Mxico y Texas
51

Do Si tima hac-ia rl est Zona^ lropicalc!; y
49 ^ Asa. Ceiitttcamna 5 0
y Sixlcir>rica (ac-'iiraiaa:)
LYCOPERDON L. (50-ICO) MAMMILLARIA (150-200) MANDRAGORA L. (6)
Haw.

Lycopordori mixtocorum Heim
Lycoperdon marginatum Vitt. Gi'-i-
w Lycoperdaceao
Zonas tompacias
52 *> Mxico
Mammiltaria spp.
Peyoto de San Pedro
Cactaceae
Mandragora
officinamm L.
Mandragora
Sdanaceae
S-..* de Eufosa. nono
54-
dn
Arrea. sl Hirraiaya a!
otriie 03 Asia
El extraordinario papel que ha
desempeado la mandragora
como raz mgica y alucin- geno
en ol folclor europeo no puede ser
igualado. Conocida per sus
propiedades txicas, medicinales
y mgicas, reales o supuestas, ios
habitantes col continente europeo
la trataron con respeto, y a !a vez
ccn temer, en la Antigedad y la
Edad Media. Sus usos populares
y atributos mgicos so deben
principalmente a su raiz
antropcmrfica.
Hay seis especies de
Mandragora, pero es Ai ofict-
r.arum en Europa y er- el Medio
Oriente la que ha ocupado el
papel mas importante como
alucingcno en la magia y he-
chicera. Es una hierba perenne.
sin tallo, con una raiz gruesa
(generalmente bifurcada) y ccn
hojas ovadas. Las flores son
verde-blanquecinas. prpuras o
azuladas y campaniformes; nacen
en racimos entre las hejas. De la
baya amarilla emana un dulce
aroma.
El contenido total de alca-
loides del tipo trepano en las
races es de 0.4%. Los principales
alcaloides son la hios- ciamina y
la cscopolarmna. ooro la planta
contiene tambin atropina,
cuscohigrina y mandragorina.



















S.'c*se Oe Ncrtoarnrjca. Q 3 Cemroanfr-ca



w .dlsos peyotes rns
importantes de los tarahumaras
hay varias especies de
Mammillaria, plantas redondas
con espinas robustas.
Mammillaria craigiies globosa
poro algo aplanada api- calmonte;
tiene tubrculos cc- nicos-
angulares, do casi 1 cm de
longitud, y axilas y areolas lanosas
al principio. Las espinas centrales
son de casi 5 mm do largo, y las
flores rosa, do 1.5 cm.
M. grahamit es globosa o
cilindrica, de 6 cm de dimetro,
con tubrculos pequeos y axilas
desnudas: las espinas centrales
son de 2 cm o menos de longitud.
Las flores alcanzan una longitud
de 2.5 cm; sus ptalos son viole-
tas o prpuras, algunas vocos con
mrgenes blancos.
Se ha aislado /V-metil-3, 4-
dimetoxi-feniletilamina de M.
heydorii. especie muy relacionada
con M. craigii. Varias ospecies
contienen hordonina.
En el norte de Mxico, entre los
tarahumaras de Chihuahua, se
dice que los chamanes ingieren
una ospo- cie de Lycoperdon,
conocida como kalamoto", con ot
*fn de lograr acercarse a a gonte
sin sor descubiertos o castigarla
con alguna enfermedad. En el sur
de Mxico los mixteos ce Oaxaca
emplean dos especies para inducir
una condicin do sueo ligero,
durante el cual se dice que pueden
o ' ecos de voces.
Lycoperdon mixtccorum,
conocido slo en Oaxaca
(Mxico), es un hongo pequeo y
alcanza un dimetro de no ms de
3 cm.
Las esporas esfricas, do
color caf con un sutil matiz
violeta, miden no ms do 10 p de
dimetro. Esta especio crece en e
suelo: en los claros de los bosques
y en pastizales.
Hasta ahora no se ha
aislado ningn principio
psicoactivo
MAQUIRA Aubl. (2) MIMOSA L. (500) MITRAGYNA Korth. (20-30)


Mimosa hostihs (Mari.) Benth.
(M. tonuiflora)
Jurema
MUragyna spedosa Kodhais
Kratom
















Los indgenas do la regin pa '-ana do
la Amazonia brasile- ' a preparaban
antoriormonto -n rap alucingeno
potente que todava so conoce con el
nombre de "rap de los in- : os',
aunque ya no se usa.
Se cree ciue dicho rap se e aboraba
con el fruto de un i-bol onorme.
Maquira sclo- rqphylla (conocido
tambin t omo Olmedioporobea sde-
zphylla), que liega hasta una a tura
de 23 a 30 m. El ltex es blanco. Las
cabezuelas -asculinas son globosas,
de 'asta 1 cm do dimetro; las f.-
'lorescencias femeninas ' acen en las
axilas do las :,as y tienen una o. rara
vez, : os flores. El fruto o drupa es de
color canela y fragante. - oboso, de 2
a 2.5 cm de o metro.
La planta contiene glicri- *:s
cardioactivos.
Matorral esparcidamente espinoso
que crece en abundancia en las
caatingas ridas del este de Brasil.
Las espinas estn basalmente infla-
madas y son do 3 mm do largo. La
vaina o legumbre es do
2.5 a 3 cm de longitud y se
rompe en 4 a 6 secciones.
Se ha aislado un alcalode de la
raz de este matorral, llamado
nigerina. Posteriormente se ta
demostrado qje es idntico a!
alucingeno v, JV-dimetiitriptamina.
Vanas especies de Mimosa son
conocidas corno j u rema" en el este
do Brasil. M. hostilis so coro- ce a
menudo como -jreme prieta" (juroma
prta). idn ico al teposcohuite (M.
tonuiflora) do Mxico. La especio M.
vomicosa. de cuya corteza se dice
que se deriva un estupefaciente. se
llama "jurema branca" (jurema
blanca).
Este rbol o arbusto tropical crece en
zonas pantanosas; a menudo slo
mide 3-4 m, y raras veces. 12-16 m
Su tronco es recto, con ramas bi-
furcadas que crecen oblicuamente
hacia arriba. Las hojas ovaladas (8-
12 cm de largo) son de color verde y
tienen una extensa superficie, acu-
minada en las puntas Las flores, de
un color intensamente amarillo,
forman grupos go- bosos que nacen
con un pednculo largo desde las
axilas de las hojas, l as semillas son
aliformes.
Las hojas socas so fuman, so
mastican o se preparan como
extracto, llamado kratom o mambog.
El efecto psicoactivo do kratom es
(tanto de acuerdo con las
experiencias propias tenidas durante
ingestiones corno segn las
descripciones literarias y las
propiedades farmacolgicas de los
principios activos) estimulante como
la cocana y. a la vez. depresivo
como la morfina, es decir, una
paradoja
-
como si se estuviera
masticando coca y fumando opio al
mismo tiempo Cuando se mastican
las hojas frescas, el efecto
estimulante se produce despus de
tan slo 5-10 minutos.
En el siglo xix ya se haba
informado que c-1 kratom se
empleaba en Malasia como
sucedneo del opio y como cura
de la "opornania\ La planta
contieno varios alcaloides
indlicos. Al parecer, la p'incipal
sustancia activa, la mitragmina. se
tolera muy bien y casi no produce
efectos txicos, ni cuando se ad-
ministran dosis altas.
En frica y Asia se conocen.
adems, otras especies de
Mitragyna. Algunas han adquirido
importancia en la modicina
popular, probablemente porque
contionon alcaloides similares. Los
futuros estudios etnofarmacc-
lgicos de este gnero podran
arrojar resultados muy
interesantes.
Maquira sclorophylla
(Ducke) C. C. Berg
Rap de los indios
Moraceae

Leguminosas
Meneo y 6'il
irrgalos 5 5
<
*
e
Sudan-rea

Sudaste d Asia (Taiia'Ma. dd 5 / nene i3 pmr.?uia de Mala-
nci :i rVfrm fii irYi.i'i

5 6
Rubiaceae
MUCUNA Acians. (120) I
Mucuna pnirims (L.) DC.
Cowhage
MYRISTICA Gronov. (120)
Myristic (ragrans Hou;t Nuez
moscada
Nymphaea ampia (Salisb.) DC
Lirio azul de agua
Oncidium cebolleta (Jaoq.) Sw. Cebolleta

















Mucuna pruriens rio se ha re-
gistrado como alucngeno, pero
se lia demostrado qumicamente
quo la planta es rica en
constituyentes psicoacli- vos
(DMT. 5-MeO DMT)
Esta hierba robusta, trepa-
dora, con tallos angulosos y
agudos, tiene hojas trifoliola- das
Los fololos, oblongos u ovalados,
son densamente vellosos en
ambas superficies. Las flores son
prpura- oscuras o azuladas y
miden de 2 a 3 cm de longitud;
nacen en cortos racimos colgan
tes. Las vainas, que tienen pelos
largos, tiosos e hirientes, miden
de 4 a 9 cm de largo y 1 cm de
espesor.
El contenido total de in- dol-
alquilamina extrado se estudi
respecto a su actividad psicoactiva:
se encontr que provoca marcados
cambios on la conducta, los cuales
pueden relacionarse con la
actividad alucinogena. Las semillas
que contienen DMT se usan
actualmente para I elaborar
anlogos de I ayahuasca.
Ingeridas en grandes dosis, la nuez
moscada y la macis de la misma
pueden provocar una intoxicacin
caracterizada por la distorsin del
tiempo y del espacio, una relacin
perturbada con la realidad por
cambios c-n las percepciones
visuales y auditivas. La intoxicacin
con nuez moscada es variable y
frecuentemente tiene efectos
secundarios desagradables, como
jaqueca severa, vrtigo, nuseas y
taquicardia
Myrstica fragrans es un
hermoso rbol desconocido en
estado silvestre pero so cultiva
ampliamente para la obtencin de
la nuez moscada (la semilla seca) y
del macis (el arilo rojo que rodea a
la semilla), que se usan sobre todo
como condimento.
La fraccin aromtica del aceite
de nuez moscada est constituida
por nueve componentes quo
pertenecen a los grupos de los
terpenos y teres aromticos
(miristicina y otros).
Existen pruebas do que Nymphaea
quizs haya sido empleada como
sustancia psicoactiva tanto en el
Nuevo como en el Viejo Mundo. El
aislamiento de la apomorfina
psicoactiva ha ofrecido bases
cientficas para sostener esta
hiptesis. De N. ampia tambin se
pueden obtener la nu- ciferina y la
nomuciferina.
Nymphaea ampia tione hojas
algo gruesas, dentadas, color
prpura en la superficie inferior y
con un dimetro do 14 a 28 cm. Las
nermosas y llamativas flores
blancas, con estambres amarillos y
con un dimetro de 30 a 190,
miden de- 7 a 13 cm en la
madurez.
Las hojas ovadas y pelta- das
de Nymphaea caerulea, planta
nativa do Egipto, son
irregularmente dentadas, miden de
12 a 15 cm de dimetro. con
manchas prpura- verdosas en la
superficie ino- rior. Las flores son
de color azul claro, pero
blanquecinas en el centro, se abren
durante tres das por la maana.
Oncidium cebolleta es una or-
qudea epiftica que crece sobre
escarpadas rocosas en las tierras
de los indgenas tarahumaras de
Mxico. Se conoce peco del uso de
esta planta: en ocasiones se em-
ple como alucingeno en
sustitucin de peyote o hikuri
(Lophophom williamsii). Esta
orqudea tropical est ampliamente
distribuida en o! Nuevo Mundo. Los
seudobulbos aparecen corno
pequeas protuberancias en la
base de las hoja 5; stas son
erectas, redondeadas, carnosas,
verde-grisceas y manchadas de
prpura. La espiga floral, a menudo
arqueada, tiene un pednculo
verde con manchas de color
prpura a caf-prpura. Las flores
estn adornadas con ptalos y s-
palos: los spalos son de color
amarillo-pardusco y los ptalos
tienen manchas de color caf
oscuro Se ha aislado un alcaloide
de Oncidium cebo- llora
NYMPHAEAL. (50) | ONCIDIUM Sw. (350)
Nymphaeaceac Orchidaceae Myristicaceac Leguminosa o
Ccniroarrnca. Sudamfrrica 61 y Fiorda

Zcnas tropicales / clidas
5 9
co
F'xopa. Ateca y Asia

Zonas cltias y templadas 60 *-
7
'!**nemtsicre

Zo-as clidas y troprooles 5 o ^ ^nijos hemisferios

PACHYCEREUS (S)
(A. Berger) Britt. & Rose
Pachycercus pccten-aboriginum
(Engelm.) Britt. & Rose Wichowaka
Cactaceae
PANAEOLUS (20-60)
(Fr.) Oulet
Panaeolus cyanescens
Berk. & Br.
Copelandia. Yambur
Coprinaceae
PANAEOLUS (20-60)
(Fr.) Qulet
Panaeolus sphinctrnus
(Fr.) Qulet
Coprinaceae



Este alto cacto, columnar y
arborescente, surge de un tronco
de 1.8 m de dimetro y alcanza
una altura de 10.5 m. Es una
planta de diversos usos entre los
indgenas. Las cortas espinas
tienen un color caracterstico: gris
con puntas negras. Las fioros
mielen de 5 a 8 cm: los ptalos
externos son de color prpura y la
parto interna es blanca. El fruto es
globoso y est densamente
cubierto con una lana ama- lia
de la que salen largas cerdas
tambin amarillas.
Los tarahumaiS, quienes
conocen la planta corno cawe" y
wichowaka. preparan con el jugo
de las ramas jvenes una bebida
narctica que causa vrtigos y
alucinaciones visuales. El cacto so
usa tambin para f nes curativos.
En estudios recientes se han
aislado de- osta planta los
alcaloides 4-hicroxi-3-metoxi-
feniletilamina y 4-totrahdroi-
sequinolina
Panaeolus cyanescens es un
hongo pequeo, carnoso, casi
membranoso, acampanado.
El estpite es delgado, frgil y las
lminas son jaspeadas, con
cistidios laterales, puntiagudos y
coloreados. Las asparas son
negras. El cuereo fructfero se
mancha de azul con la edad.
Los habitantes de Bali cultivan
P. cyanescens sobre estircol do
vaca o bfalo e rigieren el hongo
durante sus festividades, asi como
pata inspiracin artificial. Adornas,
lu venden como alucingono a os
extranjeros que viajan por la
regin.
Aunque este hongo es
originalmente tropical, el
descubrimiento de que contiene
psilccibina fue hecho sobro
material colectado en un jardn en
Francia Se ha encontrado on esta
especie ms de 1.2% de psilocina
y 0 6% de psilcoibina.
Este hongo, que pertenece al
pequeo gnero Panaeolus. es
uno do os hongos alucin- genos
sagrados empleado por los
indgenas mazatecos y
chinantecos dol noreste de
Oaxaca. Mxico, en la adivinacin
y otras ceremonias mgicas. En
mazateco so conoce como t-ha-
nasa. sho-to y to-shka. Esta y
otras especies do Panaeolus
contienen e alcaloide
alucingeno psilo- cibina.
P sphinctrnus es un hongo
delicado quo crece sobre estireo
de vaca en ios bosques, campos
abiertos y unto a los caminos: es
de color cat amarillento y mide
hasta 10 cm de altura. Tiene un
pleo acampanado-ovo de, de
color caf-gnscec. quo llega a
medir hasta 3 cm de dimetro; el
estpite es gris oscuro. Las
lminas son negro-parduscas. con
esporas limomformes de color
negro. La pulpa es delgada, de
color similar al pleo y apenas
olorosa.
Algunos investigadores
han argumentado que
P. sphinctrnus no es un hongo
alucingeno usado por los
chamanes de las comunidades
indgenas de Oaxaca. pero este
punto de vista so contradice con
las amplias pruebas existentes.
El hecho do que los indgenas
de Oaxaca usen este hongo, junto
con muchas otras especies,
demuestra que los chamanes
conocen una asombrosa variedad
de hongos, que mezclan
dependiendo de la temporada,
condicin climtica y uso
especfico.
Hoy los investigadores creen
que en las comunidades
indgenas se emplean y conocen
los efectos de muchos otros
gneros y especies do hongos
desconocidos por los cientficos
modernos.
Hasta ahora no se ha podido
encontrar psocibina en el
Panaeolus sphinctrnus europeo;
tampoco se han comprobado
efectos psicoactivos en
experimentos humano-
farmacolgicos. Posiblemente se
trate de distintas estirpes
qumicas.
_ Coiroixliia
64

M6xCO

7-, as c'> oas de ar^bc* O3'le.'riiiL-no

PANAEOLUS (20-60)
(Er.) Qulet
PanacoSus subbalteatus
Berk. ot Brccme Hongo do
estircol Coprinaceae
PANCRATIUM L. (15)
Pancratium trianthum Horoort
Kwashi
Amaryllidaceae
PANDANUS L. fil. (600)
Pndanos sp.
Pino torcido
Pandanaceae
PEGANUM L. (6)
Pcganum harmala L.
Ruda siria
Zygophyllaceae
















Este hongo crece sobre iedo en
dehesas abonadas con bostas de
caballo. Su pleo, de 2 a 6 cm. do
dimetro algo abombado, crece
rpida y llanamente. Al principo es
hmedo y do color caf; al se-
carse, palidece en el centro, do
ah que el bordo tonga un aspecto
mas oscuro. Las lminas son
recodadas, de color caf rojizo:
luego se vuelven negras por las
esperas.
No hay informacin sobre o;
uso tradicional de oste hongo.
Quiz fue un ingrediente del
aguamiel o de la cerveza de los
antiguos germanos, puos hay una
simbiosis entre el hongo y el
caballo, sagrado para Odn. dios
germnico del xtasis.
Los frutos contienen, adems
de casi 0.7% do psilocibina y
0.46% de baoocistina, mucha
serotonina y 5-hidroxi- triptfano
poro nada de psilo- cma. El hongo
produce efectos psicoactivos a
partir de 1.5 g de peso seco. 2.7 g
producen efectos visionarios.
Las especies de Pancratium
tionon bulbos tunicados y hojas
lineales, la mayora do las cuales
aparecen con las flores. que son
blancas o verdosas y nacen en
una umbela terminal de un
escapo erecto y robusto.
Algunas de las 15 especies
son potentes venenos cardiacos y
otras son vomitivas; se dice quo
una causa la muerte por parlisis
del sistema nervioso central. P tria
lbum so considera una de las
especies ms txicas, pero se
sabe poco acorca de su uso. En
Dobo (on a Repblica de
Botswana) los bosquimanos
ostiman esta planta como un
alucngeno y la emplean frotando
os bulbos rebanados sobre
heridas hechas en el cuero
cabelludo con un objeto
puntiagudo. En el frica occidental
tropical P. trianthum parece tener
una gran importancia religiosa.
En el bulbo do Pancratium
trianthum so ha comprobado la
presencia de los alcaloides hccrina
y hordenina
Es una planta dioica, arbores-
cente, algunas veces crece como
trepadera, con prominentes races
a manera de contrafuertes o -de
zancos.
Las hojas de algunas
especies alcanzan una longitud
de 4.5 m y se usan para tejer
petates.Ticnen pas
encorvadas hacia arriba y
naca abajo.
El fruto sincrpico enciorra
carpelos angulosos y fcilmente
separables.
La mayora do las especies de
Pndanos se presentan a le largo
da la costa o en los pantanos
salinos. En el sureste de Asia las
frutas de algunas especies se
ingieren como alimento.
La 'ruda siria", como se conoce a
Pcganum harmala. os una planta
originaria de las reas desrticas.
Es un arbusto que mide hasta 1 m
do alto; las hojas estn divididas
en segmentos lanceolados y
angostos y las pequeas flores
blancas nacen on las axilas de las
ramas. El fruto es globoso, muy
lobulado y contiene muchas
semillas angulosas, aplanadas, de
color caf que tienen un sabor
amargo y despiden un olor
"narctico". Las semillas do la
planta poseen principios
psicoactivos: los alcaloides beta-
carbolnicos. como harmina,
harmahna y tetrahidro-harmina y
bases relacionadas, os que se
presentan, sc-gn se sabe, al
monos en ocho familias de plantas
superiores.
La gran importancia que tiene
P harmala on la medicina popular
en ;as regiones donde crece
podra ser un indicio de que
antao la poblacin autctona us
esta planta como alucingcno en
sus ceremonias religiosas y
mgicas.
'oas calidas y tropicales 67 ^Europa.Atrica y Asia

coste cJt> A&a al r>c<te 58la tocia. Mor ^Mor c ui j no

Zonas clidas y tropicales Q 6
d
- tica y Asia

fcu'SSia. Norto.in-nr.ca 6 5>Cenuo&mrica






















Se presume que este cacto
odondo os considerado on
Mxico un falso peyote: sus
nombres vernculos son peyote o
peyotiilo.
Este hermoso cacto. Pe-
ecyphorn asoUitormis. os una
planta solitaria, contco- ciindrica.
verde-gnscoa y afelpada. Los
tubrculos, ateralmente abanados,
son espirales y llevan espinas
pectinadas muy pequeas en forma
de escamas. Las flores son
apicalos, campaniformes . miden
hasta 3 cm de ancho; as partes
externas de; perianto son blancas, y
las internas rojo-violetas.
Investigaciones recientes
comprobaron que Pelecypho- a
aselliformis contiene, entro otros
alcaloides, mescaina.
La ingostin de esto cacto
produce ofectos similaros a os del
peyote (Lophophora), por o quo los
chamanes so- an usar o; peyotiilo
en sustitucin dol poyoto.
quo Pemottya es intoxicante E; fruto
de Pemottya furens.
a hued-huod o hierba loca do Chilo.
causa confusin mental. locura y
hasta demencia crnica.
Se dice que los efectos de la
intoxicacin son similares a los
causados por Datura.
La taglii o Pemottya pan/i folia
tiene frutos txicos, capaces to
provocar alucinaciones u otras
alteraciones psquicas y motoras
Las dos especies do Per- nettya
son arbustos pequeos. sube toctos,
con ramas ascendemos densamente
fo iiadas. Las flores son color blanco
al rosa: el fruto es una baya color
blanco al prpura.
En Pomettya furens se han
encontrado sesquitorpe- nos. otras
especies (por ejem po, Pemottya
mucronata) contienen
andromedotoxinas cultivadas de
Petunia son hbridos den tados do la
Petunia i violcea do flores prpuras
y de la Petunia axillas do flores
blancas, originarias de la regin
meridional de Sudam- , rica.
Todava faltan estudios fitoqumicos
del gnero Petu- , na. que ha
llegado a ocupar un lugar muy
importante en la horticultura
europea, poro siondo una soianacea
afn a Nicotiana, el conocido tabaco.
| es muy probable que contenga
principios biolgicamente activos.
informes recientes indican J que
una especie do Petunia se emplea
como alucinogc-no en las tierras
altas de Ecuador. aunque no so
sabe qu grupo indgena usa esta
droga. llamada "shanin'. ni de qu
especie se trata
Se dco que provoca una |
sensacin de elovarse on el aire o
levitacin.
Peucedanum)aponicum os una
planta herbcea, robusta, a/ui
verdosa. con races gotosas y
rizomas cortos. El tallo os slido y
libroso y alcanza una longitud do >0
a 100 cm. Cada una do los in- ?
orescencias umbeladas neva de 10
a 20 flores.
El fruto es elipsoKJo. fina-
monte velloso y de 3 5 a 5 cm de
largo. Esta planta es comn en
lugares arenosos, cerca do las
costas.
La raz de fang-k'uoi tiene uso
medicinal en China como laxante,
diurtico, remedio contra la tos y
calmante A pesar de quo los
cientficos pensaron que ora ms
bien daina, su uso continuo puedo
producir efectos tnicos.
Se han aislado sustancias
alcaloides de Peucedanum ja-
ponteum. en la cual abundan
cumarina y furocumarina.
(40) I PEUCEDANUM L (125) PELECYFHORA Ehronb.
PERNETTYA (20)
Gaud.-Beaup.
PETUNIA JUSS. (2)
I Peucedanum japonicum
Thunb.
| Fang-kuoi
UmbeHilerae
Petunia violcea Lindi
Shanin
Polecypfiora asolliforrnis
Ehrenb.
Peyotiilo
Cactaceae
6 9
Pomettya furens (Hock ex
DC.) Klotzch Tnglli
Ericaceae
Solanaceae
Zcrts wmpiadas oo Eutopa.
7 2 Sucd'rC y As

Do Mxico aios A/ltes, Islas / 0 Ca-JpagcS. Ulas M4lv.1a y rix-va 7c-3T&3

Orar, cutas 71 00NOrtcar-'Ca
ySoOamnc*


PHALARIS L. (10)
Phalaris arurtdinacea L.
Alpiste arundinceo
Gramneae
PHRAGMITES Adans. (1)
Phragmiies australis (Cav.)
Trin. ex Steud Carrizo
Gramneae
PHYTOLACCA L. (36)
Phytolacca acinosa Roxb.
Shang-la
Phyiolaccaceae
PSILOCYBE (180)
(Fr.) Qulet
Psyiocybe cubensis (Earle)
Sino.
Hongo do San Isidro
Stropbariaceao
















Plaa herbcea, perenne,
de tallos verdes grisceos
(do hasta 2 m de altura), cue
pueden ramificarse. Las
hojas largas y anchas tienen
bordes speros y nacen de
los tallos. La pancula puede
ser verde- plida o rojo-
morada y las espiguillas son
de una flor.
Se desconoce su uso tra-
dicional como psicoaciivo.
Las propiedades
psicoactivas de Phalaris no
se conocan hasta que se
realizaron unos anlisis
fitoquimicos con ties
agrcolas. A base de
experimentos los chamanes
de matraz' buscan cno em-
plear esta planta para elabo-
rar anlogos do ayahuasca y
extractos de DMT.
Todas las partes de la
planta contienen alcaloides
de indol cuya composicin
puede variar mucho, ya que
depende del gnero,
especio, lugar, tiempo de
cosecha, etc.: por lo general
se trata de DMT. MMT y 5-
MeO-DMT. Adems, la
hierba puede poseer eleva-
das concentraciones de gra-
mina, un alcaloide muy
txico.
Planta herbcea, la mas alta de
Europa central, que crece en las
orillas de los lagos.
Esta hierba palustre y perenne
desarrolla un rizoma robusto y
muy ramificado Los tallos miden
1-3 m de alto y las hc.as. de
bordes speros, miden 40-50 cm
de largo y 1-2 cm do ancho. La
panoja es muy grande (15-40 cm
do largo); de ella nacen espigui-
llas morado-oscuras. que tienen
de cuatro a seis flores
(inflorescencia do julio a sep-
tiembre). Las semillas maduran
en invierno, cuando las fiojas
caen y la panoja se pono blanca.
En el antiguo Egipto so utilizo
de muchas maneras, sobro todo
como herramienta. No se ha
documentado ningn uso
tradicional diferente al ya conocido
como fermento de una bebida
similar a la cerveza.
El rizoma contiene DMT. 5-
McO-DMT, bufotenina y gramina.
Los informes acerca de sus
efectos psicoactivos son
contradictorios.
Phytoiacca acinosa es una planta
herbcea, glabra, ccn tallos
robustos, ramificados y verdes que
miden hasta S1 cm do longitud.
Las flores son blancas, de
aproximadamente 1 cm de
dimetro; nacen en racimos densos
de 10 cm do longitud. El fruto es
negro-purpura, parecido a una
baya y tiene pequeas semillas
negras. Es una plan- ta narctica,
bien conocida en China como
shang-la; existe en dos formas: una
con flores y raz blancas , otra con
flores rosas y raiz prpura. Esta
ltima es muy venenosa y la primera
oc cultiva como ali
ment. Las flores, conocidas como
ch'anq-hau', son un remedio
probado contra la apopleja. La raz
es tan venenosa que slo se usa
externamente
Phytoiacca acinosa es rica on
saponinas y se dice que la savia do
las hqas hoscas tiene propiedades
antiviralos.
Este hongo conocido en el c-stado
mexicano de Oaxaca con el
nombre de San Isidro, es un
alucingeno importante, aunque
no todos los chamanes lo usan. Ei
nombre maza- toco do este hongo
es di-shi-tjo-lc-rra-ja, que significa
"hor.go divino que nace del
estircol".
P. cubensis puede alcanzar
una altura de 4 a 8 ern y algunas
veces hasta ms de 15 cm. El pilc-
o es cnkto- acampanado. al
principio os acuminado y despus
convexo o j;lano; es de color
amarillo dorado, caf anaranjado a
blanquecino cerca del margen, con
la edad o al rnaltra- tarso so
mancha de azul. Fl estpite os
hueco, generalmente ms grueso
en la base; tiene surcos longitudi-
nales y es de cofor blanco, aunque
con el tiempo se vuelve
amarillento o rojo cenizo, l.as
lminas son blancas, gris-violeta o
caf-prpura.
El principio activo de
Psilccybe cubensis es la
psilccibina.
Cutxuupuiha
/ O


ZOVM clidar. y .ropcolOS ds
airOc* hamisferios

UOSWOjiait
a
Caii csmopota 76 recont ronicales

74 75




















Esto hongo mide de 4 a 8 cm
de alto y os fcil reconocerlo
por su pilco muy ondulado.
No crece en et estircol stno
sobre restos do plantas ma dera
muy ptrida y suelos neos en
humus. En las antiguas guias
oncolgicas npa- rece a moudo
con el nombro ce Hyphaloma
cyanescons Est muy
relacionado con las espocles
Psilocybo azuros- cens y
Psilocybe bohmica. as que
tambin son muy aJu-
ongenas.
No so ha documentado
Ningn uso tradicional ocha- -
amstico do este Psylocybo re
intonsas actividades.
Hoy Psilocybo
cyanescens es omploada on
rituales neo- paganos en Europa
central y en Norteamrica,
durante los cuates so ingieren
hongos :-divados que contienen
ele- .adas concentrronos do es
locibma. Un gramo de la -asa
seca es considerada como dosis
visionaria. Los utos secos
contienen cerca de 1% de
tnptaminas (psrloct- : na,
psitocina y baoocistina)
Muchas especies de Psilocy-
bo son empleadas en el sur do
Mxico como hongos sa-
grados. siendo Psilocybo me-
xicana una do Jas especies
ms usadas
Psilocybo mexicana croce
en altitudes de 1350 a 1700 m,
especialmente en regiones con
rocas calizas, on torma aislada o
esparcida a la orilla do
vericuetos entre ol musgo, en
prados hmedos y en bosques
do pinos y encinos. Es una de
las especies aJucingenas mas
poquoas, ya que alcanzo una
altura de slo 2 5 a 10 cm. El
pleo os conico-acampanado.
con Iro- cuec.cia tambin
hemisfrico, de un color paja
plido o paja verdoso La pulpa
doi pleo se torna azulosa
cuando se magulla El estpite es
tinoco, do amarillo a rosa
amarillento, do color caf rojizo
cerca de ta base; las esporas
son do color sepia oscuro a caf
prpura oscuro.
Es el hongo de este gnero que
con mas trecuenc*a se da. Crece
on prados con estircol viejo y en
pastizales herbosos y ricos en
sustancias nutritivas. Su pleo (i -2
cm) es acampanado y cnico y la
papilla i moudo se desalinea. La
p tf dd pleo se siente hmoca o
grasosa a tocada y se desprondo
fcilmente. Las lminas angostas
son de color c.'iva a caf rojizo, y
las esporas, cafe- oscuras o caf-
prpuras.
P sonuanccata contieno, en
gran parte, altas concentraciones
de psilocb.na (de 0.97 a 1 34").
nn porsi do psilor.ina
y baeocistma (0.33%).
Es probable que en las pos-
trimeras de la Edad Media P.
semanceaia haya sido usado
como alucingeno en Espaa, por
mujeres acusadas de ser biqas.
Presumiblemente, los n- ma das
de los Al pos lo conocan como oi
hongo do los sueos" y lo usaban
tradcionalmento como sustancia
psicoactiva. Hoy esle hongo lo
ngioren ritualmente ciertos
grupos.
Este arbusto peronmfolio puedo
crecer como un rbol pequeo.
cuyo tronco os muy leoso.
aunque en ios cultivos so
mantiene casi siempre a una altura
do 2 a 3 m. Sus hojas son largas,
angostas y acuminadas, de color
verde claro a verdo oscuro y su
parto suponer os lustrosa Las
flores con sus ptalos nacen do
peciolos argos. Los frutos son
bayas rojas que contie- non varas
semillas pequeas. oblongo-
ovadas y sinuosas (miden
aproximadamente 4 mm de largo).
Las fiojas deben rocofec- tarso
por la maana y pueden utilizarse
frescas o secas para elaborar
ayahuasca. actualmente tambin
se emplean para preparar
anlogos do ayahuasca.
Las hojas contienen de 0.1 a
0.61% de DMT. adems de tra/as
de alcaloides similares (MMT y
MTHC); sin embargo, por lo
general su contenido es de
alrededor de
0. 3% de DMT.
PSYCHOTRIA L. (1200-1400)
PSYLOCYBE (Fr.) Qutot (180) PSILOCY3E (Fr) Qulct {:80)
Psychotria vindis
Rui/ et Pavn
Chacruna
ftubiaceao
Psilocybo cyanescens Wako- fieldemend Kriogelstoiner Hongo calvo azulado Stroptrariaccao
^ \crifljfrterca y ur<0contra

VOAns.flKWCo'TVa 8 0
r|
astJ Bctivia y oslo do flrasr

/ Q do Mwco


PSILOCYBC (180)
(Fr.) Qulet
Psilocybo mexicana Hoim
Toonariacati
Strophanacoae
78
Psilocybo scmttenceala
(Fr.) Qutei Gornto do
enano Strophanaceae




















Los bellos frijoles rojos y negros
de algunas especies de Rlryn-
chosia quiz empleados on el
Mxico antiguo como alucin-
genos Las dos especies R.
fongeracomosay R. pyramida- lis
se parecen mucho: ambas son
trepadoras, con llores en racimos
largos. Las flores de R.
longeracemosa son amarillas y
las semillas son moteadas de
color cal claro y oscuro. R.
pyramidalis tiene flores verdosas
y bonitas semillas, mitad rojas y
mitad negras Los estudios
qumicos de Rhynchosia an son
preliminares y no decisivos. Un
alcaloide de actividad similar al
curare se ta aislado de una
especie. Los primeros experi-
mentos farmacolgicos ccn un
extracto de R. phaseoioi- des
produjeion un tipo de se-
minarcosis en ranas.

En ol estado mexicano de Qa-
xaca los indgenas mazatecos
Cultivan Salvia divinorum para
usar las hojas en rituales adi-
vinatorios debido a sus pro-
piedades alucingenas: las hojas
se muelen en metale y se diluyen
en agua: esta solucin se bebe y
las hojas fres cas se mastican. La
planta os conocida como hierba
de la pastora o hierba do la virgen
y se cultiva en los llanos ocultos
de los bosques.
Salvia divinorum es una planta
herbcea, perenne, con hojas
ovadas de mrgenes finamente
dentadas.
Se ha sugerido que el aiu-
cingeno pipiltzintzintli de :os
antiguos aztecas fue Salvia
divinorum. pero en la actualidad
parece sor slo usada por ios
mazatecos.
La planta contiene- el potente
principio activo salvinori- na A
Hace ms de dos siglos los
exploradores holandeses in-
formaron que ios hotentotes de
Sudfrica masticaban la raiz do
una planta, conocida como 'kanna'
o channa". para inducir visiones.
Este nombre comn se aplica hoy
a varias especies de Sceie- tium.
las cuales contienen mesembrma
y mesembrenina, cuyos efectos
sedantes, similares a los de la
cocana, son capaces de provocar
letargo.
Sceietum expansum es un
arbusto que alcanza hasta 30 cm
de alto, con tallos glabros,
carnosos y extensas ramas
postradas. Las flores que nacen
sobre ramas solitarias en grupos
de 1 a 5 son blancas o amarillo-
claras y miden cc- 4 a f> cm de
lado a lado. El fruto es angular.
S. expar,sum y S iortuo-
$Utn se adscribieron anterior-
mente al gnero Mesem-
bryanthernurt).
Una de las hierbas ms eficaces
usada por los tarahumaras do
Mxico es aparentemente una
especie de Scirpus. Los indgenas
tarahumaras temen cultivar
bakana por miedo a volverse
locos. Algunos curanderos
siempre llevan consigo bakana
para mitigar los dolores. So cree
que la parte subterrnea tuberosa
cura la locura, y la planta
completa os un protector para los
tarahumaras que sufren do
enfermedades mentales.
Se han extrado alcaloides
tanto de especies Scirpus como
de Cyperus, un gnero
relacionado Las especies de
Scirpus pueden ser anuales o
perennes; por lo gonc-ral sen
hierbas graminceas cuyas
espiguillas do pocas o muchas
floras pueden presentarse solas o
en racimos terminales. El fruto es
un aquenio triangular. Las plantas
parecen preferir sucios anegados
o pantanos.
Zonasc'ida y:rcpc:<js 8 1 do anejos hrerisfttfos




Rhynchosia phaseotoides DC.
Piule
Leguminosae
Salvia dvinorum
Epl. 5 Jativa-M.
Hierba de la pastora
Labiatae
Oaxaca. Mxco
8 2
Sceietum tortuoc-um L.
Kanna
Aizoaccac
Sudfrica
8 3
Scirpus atrovirens WilkJ.
Bakana
Cyperaceae
8 4


SCOPOLIA (3-5)
Jaoq. corr Lnk Scopoa
camiohea Jacques Hierba de
Carmela
Solanaceae
Solandra grandiflora Sw.
Kioli
Solanaceae
Sophora secundiflora
(Ort.) Lag. ex DC. Frijol
de rnescal Leguminosae
















Hierba anual, de hasia 80 cm ce
alto, quo desarrolla una raz
carnosa, fusiforme, y tipas verde
opaco. Las pequeas flores
acampanadas que cuelgan haca
abajo son de coior prpura a
amarillo- :'ema y se parecen a las
del beleo (Hyoscyamus aibus).
cor o quo en Alemania se conoce
como beleo acames nato"
(Gtockenbilsenkraut). La
inflorescencia se da entre abril y
junio. El fruto forma -na cpsula
con doble tivi- s n y muchas
semillas pequeos.
Es posible que en Eslove-
a naya sido usada para
ea- ccrar ungentos mgicos. En
= '-sia oriental la raz se em-
: c-aba como embriagante po- :..
ar, como aditivo do la certeza y
como afrodisiaco
Todas las parles de la par.ta
contienen, adems de
csciamina y escopdamina.
- umarinas {escopolinas y c-s- -
;potetnas) y cido clorcgc-
.: Hoy la planta se
cultiva cea la obtencin industrial
de * csciamina y atropina.
Sida acula y S. rriombitclia son
hierbas o arbustos cue miden
hasta 2.7 m do altura; se
encuentran en las tierras bajas
clidas. Las ramas duras se
emplean para hacer burdas
escobas. Las hojas son
lanceoladas o trasovadas y miden
cerca de 2.5 cmde ancho y hasta
10 ern de argo: estas son
machacadas en agua para
producir una espuma aromtica
que se usa como suavizante de la
pe. Las flores varan de blancas a
amarillas.
Ge dice que S. acula y S.
rhcmbifolia se fuman como
estimulantes y sustitutos de la
mariguana en toda la costa del
Golfo do Mxico.
l.as races de ambas especies
de Sida contiener o; alcaloide
estimulante efedrina. La hierba
seca despide un fuorte olor de
cumarina. En S. rhombifotia se ha
comprobado la presencia de
alcaloides (por ejemplo, colina,
betsfe- notamma e
mdoJalcaloides). do aceites
esenciales y do sosquitorpenos.
Las especies de Solandra
frondosos arbustos trepadores con
flores vistosas, semejantes a las
de Brugmansia se usan en
Mxico como alucingenos. Un t
hecho de jugo de las ramas de S.
bravicalyx y de S. guerre- ronsis
tiene propiedades muy
embriagantes. S. guorroronsis fue
menoonada por Hernndez con el
nombre azteca de tecomaxchiti"
o huipatP.
En el estado mexicano de
Guerrero se usa como intoxicante.
Estas dos especies de Suluiidtu
suri jiOus'.os vistosos. erectos y
casi siempre trepadores, con
hojas gruesas y elpticas do hasta
18 cm de longitud y con grandes
flores aromticas de color crema a
amarillo
El gnero Solandra. como se
sospechaba en vista de sus
cercanas relaciones con Datura,
contiene alcaloides de tropano: se
han extrado hiosciamina. e-
scopoiamina, rvortropina, tropina,
cuscohi- grina y otras bases.
Sophora secundiflora es un
arbusto o rbol pequeo que mido
hasta 10.5 mde altura. La planta
es perennifolia y las hojas tienen
de 7 a 11 fololos lustrosos. Las
flores son aromticas. azul-violetas
y de hasta 3 cm de longitud; nacen
en racimos colgantes de ms o
menos 19 cm do largo.
Los vistosos frijoles rojos de
este arbusto se usaron alguna vez
como alucingeno en
Norteamrica Las semillas de
Sophora secundiflora contienen
citisina, uri alcaloide sumamente
toxico que pertenece
farmacolgicamente al mismo
grupo de la nicotina. Este alcaloide
provoca nuseas, convulsiones y
ocasionalmente la muerte por paro
respiratorio cuando so ingiere en
altas dosis. La cisti- na no produce
un verdadero efecto alucingeno
sino una fuerte rntoxicacin. que
causa cierta clase de delirio acom-
paado de visiones.
Sida acota Burm
Malva colorada
Malvaceae
2ocas cadas, te ambos y Q hcrris coS

Zonas iropicaies 8/ do Sudarrnca-Mxco

Sudoeste te NJoneamrca. 8 8 Mxico


Alpes. Ciparos. CAucaso.
8 5 sudosio Uc Eurcpa. inuania. Letona.
Ucrania
TABERNAEMONTANA L. (120)
Tabornacmonlana spp.
T abernaemontana Arter.
Apocynaceae
TABERNANTHE Baill. (2 7)
Tabernanfte boga Baill.
Iborjfi
Apocynacc-ae
TAGETES L (50)
Tagetes lucida Cav.
Yauh.li
Compositae
















Casi todas las especies do
Tabernaomontana son arbustos
frondosos, semiarbustos,
trepadoras o rboles pequeos. Sjs
hojas son perenniloas.
lanceoladas y mas o menos
acuminadas, y con frecuencia su
cara superior es coricea. Las
flores pcntalacinadas nacen en las
axilas de las hojas en racimos. Los
Irutos son simtricamente
bipartidos y tienen un
estrechamiento ms o menos
marcado, por lo que se parecen
mucho a los testculos de los
mamferos grandes.
En la Amazonia el sarango (T.
sananho R. & P.) es considerado
un remedio universal; las hojas, la
raz y la corteza, rica en ltex, se
emplean en la medicina popular.
Las hojas de este rbol, que llega a
medir 5 rn. se utilizan como aditivo
de la ayahuasca. y combinadas
con Virola, para elaborar un
alucngeno de efectos orales tn la
Amazonia se cree que el sanango
es una planta para la memoria": se
agrega a la ayahuasca
para recordar mejor las viso-
nos experimentadas.
Desde hace poco se realizan
estudios ftoquirmeos de este
gnero, en el eua^ predominan
los alcaloides indlicos. de ah
que en algunas especies so
hayan encontrado bo- gana y
voacangina. Es por eso que se
tiene especia! inters en este
gnero a fin de descubrir nuevas
plantas psicoacti- vas. De
algunas especies (T. coffeoides
Boj er ex DC. y T. erassa Benth.)
ya se conocen sus efectos
psicoactivos.

Tabemanthe iboga es un arbusto do
1 a 5 m de alto, que se encuentra
en la maleza de ios bosques
tropicales, pero ccn ms frecuencia
es cultivado en los jardines de la
poblacin nativa. El arbusto tiene un
ltex copioso, blanco y de olor
desagradable. Las flores son
diminutas y de color amarillento.
rosado o manchadas de blanco o
msa; crecen en grupos de 5 a 12
flores y tienen una corola crateri-
forme de aproximadamente 1 cm de
longitud con lbulos torcidos. Ei
fruto es ovoide y de punta amarillo-
anaranjada; se presenta en paros y
llega a sor tan grande como las
acoitunas.
Los estudies qumicos de
Tabemanthe boga han
demostrado la presencia de por lo
menos una docena de a;caioides
indlicos. siendo ei ms activo !a
rbogana. que provoca visiones
fantst-
ca, ae COTO parlisis, convulsiones y
hasta la muerte cuando se han
ingerido dosis excesivas.
Para provocarse visiones, los
huichoios de Mxico 1uman uno
mezcla de Nicobana Ur ica y
Tagetes lucida, la que
frecuentemente acompaan con
cerveza de maz. Ocasionalmente
tambin Tagetes lucida se fuma
sola
Esta planta es una hierba
perenne, fuertemente perfumada,
que mide hasta 46 cm de alto. Las
hojas estn opuestas y son ovado-
lanceo- ladas. de borde dentado y
punteadas con glndulas oleosas
Las cabezuelas florales se
presentan en densos grupos
terminales. Esta especie, originaria
de Mxico, abunda mucho en ios
estados de Mayarit y Jalisco.
No se han aislado alcaloides
de Tagetes, sin embargo, el gnero
es rico en aceitos esenciales y
derivados del tiofenc; asimismo, on
los anlisis se ha comprobado ln
presencia de nosila. saponinas.
taninos, derivados de cumarina y
gherdos ciangenos.

Zonas clidas cte Amrica
Zanas rcoicalvS 90 Jtf sfe do Airea

Zonas IropiClIlM 8 9 amoos hetnisleitos

9 1


TANAECIUM Sw (7)
Tanaecium nocturnum
(Barb.-Rodr) 8ur. & K. Schurn
Koribo
Bigncniaccae
TRICHOCEREUS. (52) (A. Berger)
Riccob. Trichocomus pachano)
Britt. & Rose
San Pedro
Cactaceae



Tanaecium nocturnum es una
enredadera muy ramificada con
hojas anchas. Las flores son
blancas, de 16-b cm de iengitud y
tubulares; nacen en racimos de 8
cm de largo, los cuales tienen de
5 a 8 flores y parten del tallo,
mismo que emito un olor
semejante a! sceite de almendra
cuando se :orta. Los indgenas
paumari el ro Puns elaboran de
las qjas un rap llamado korib-
nafuni. Los chamanes lo forman
para tratar casos difc - :s, como,
por ejemplo, para extraer objetos
mgicos del cuerpo de un
enfermo nicamente los hombres
usan el ap: durante el ritual lo
to-
-
an para proteger a los nios .
caen en trance. Se dice que
~anaecum nocturnum es
una especie afrodisiaca usada por
: s indgenas del Choc cotidiano.
La planta se om- : tta tambin en
ia medicina zicuiar indgena: los
karitana 'orto Velho, Brasil) usan
las -: as contra la diarrea: los
aypi (Guayana) lavan las cades
infectadas con una coccin do la
corteza o del tallo; los palikur
preparan una coccin de las hojas
para baes de cabeza a fin de
aliviar la migraa, y los
yanomam untan la savia rocin
exprimida sobre la pie
:
pruginosa
Se han encontrado sapo- ninas
y taninos en Tanae* cium.
Las hojas de keribo contienen
cido Cianhdrico y glicri- dos
ciangenos, los cuales se
desintegran al tostar las hojas. No
so puede afirmar que los productos
de la desintegracin de las toxinas
contribuyen al efecto psicoactivo
de T. nocturnum. Se ignora si
existen otros principios activos en
las hojas o en oirs partes de la
planta. Quizs esta planta, pccc
estudiada, contenga sustancias
cuya estructura qumica y cuyos
efectos farmacolgicos son hasta
afiora desconocidos.
Tetrapters methystica (T.
mucronata) es un matorral
trepador, de corteza negra. Las
hojas son verticiladas, ovadas y de
color verde bri- llante arriba y
verde cenizo abajo. La
inflorescencia, que tiene pocas
flores, os ms corta que las hojas.
Los spalos son gruesos, vellosos
en ia superficie exterior, ovado-
lanceolados y con ocho gln dulas
negras de forma oval, los ptalos
extendidos membranosos.
amarillos y rojos o caf en el
centro son elonga- do-orbiculados.
de 1 cmde largo por 2 mm de
ancho.
Los indgenas nmadas mak
del ro Tiki, la 2ona ms
norcccidental de la Amazonia
brasilea, preparan una bebida
alucingena {una clase de
ayahuasca o caapi) de ia corteza
de Telrapters methystica. Los
informes sobre los efectos de la
droga sugieren quo contiene
alcaloides del tipo beta- carbolino.
Trichocereus pachanoi
(Echinopss pachanoi) crece
en la regin centra! de los Andes
a una altitud de 1 800 a 2 800 m,
sobre todo on Ecuador y el norte
de Per.
Este cacto es una planta
columnar, ramificada y do 3 a 6 m
de altura. Los capullos aguzados
se abren por la noche para dar
grandes flores de 19 a 24 cm de
dimetro, aromticas y en forma
de embudo. cuyos segmentos
internos son blancos y cuyos
segmentos externos son de color
caf rojizo; los filamentos de los
estambres son verdes. Tanto el
fruto como las escamas sobre el
tubo floral tienen pelos largos y
negros
Trichocereus pachanoi es
rico en mescalma: e! tojido seco
tiene un contenido do 2%. y el
tejido fresco, uno de 0.12%. Otros
alcaloides que se han aislado de
esta planta son stos: 3,4-dimeto-
xifemletilamina. 3-metoxiti- ramina
y trazas de otras bases
TETRAPTERIS Cav. (80)
Totrapters methystica R. E.
Schult.
Caapi-pinima
Malpighiaceae
"oas trapc3i<?5 <Je 9 2 CC'.ilroarr>:-i ca y Sudivnerxia. Indas OocOente'es

Zea as. iropi calos
93 dnS.irir-nvjrcaMxico,
indiasOccdcniaios

Zcnas clxlas y limpiadas y4<luSudanferca

TURBINA Ra. (10)
Turbina ccymbosa (L.) Raf.
Ololiuqui
VIROLA Aubl. (60)
Virola theiodora (Spr.) Warb.
Cumala
VOACANGA (10-20)
Voacanga spp.
Voacanga

















Las semillas de T. corymbosa,
mejor conocida como fivca
corymbosa. son valoradas como
uno de los alucin- genos mas
importantes entre muchos grupos
indgenas del sur de Mxico. El uso
del ololiuqui se remonta a las
pocas antiguas, pues en las
ceremonias de los aztecas
desempe un papc-l importante
como embriagante, al cual se le
atribuyeron propiedades
analgsicas.
Esta planta es una enredadera
grande y leosa. El fruto es seco,
indehiscente y elipsoidal; lleva una
sola se milla dura, finamente
vellosa. La semilla contieno amidas
de! acido isrgico. una sustancia
similar al LSD.
Las semillas de Turbina
corymbosa an se utilizan ri-
tualmente en el sur de Mxico. los
piuleros de Oaxaca las usan para
la adivinacin; ios chamanes de los
mayas de Yucatn ponen la semilla
en una bebida de aguamiel y la
tornan para caer en trance
proftico. En la medicina tradicional
de los mayas esta planta se usa
tambin para tratar los tumorc-s.
En Cuba so emplea para facilitar
los partos.
La clasificacin de los gneros
de :a familia maravilla o
convolvulcea siempro ha sido
difcil. T. corymbosa ha sido
asignada a los siguientes gneros;
Convul- vus. Ipomoea, Legendrea
y flivea. adems de Turbina.
La mayora de los estudios
qumicos y etnobotnicos han sido
clasificados bajo el nombro de
Rivea corymbosa. pero recientes
anlisis crticos indican que el
binomio rns apropiado c-s
Turbina corymbosa.

La mayora o si no es que todas las
especies de Vrela tienen una
copiosa 'resina" roja en la corteza
interna, de la que a veces se
elaboran pequeas pildoras o un
rape alucingeno
La fuente rns importante de
esto alucingeno es proba-
blemente Virola theiodora, un rbol
delgado de 7.5 a 23 m de altura.
Esta especio es originaria de los
bosques de la cuenca amaznica
occidental El tronco es cilindrico,
de 45 cm de dimetro, y tiene una
corteza lisa caracterstica de color
caf, con manchas grises. Las
hojas tienen un aroma similar al t
cuando estn secas. Las
inflorescencias masculinas son
mullido- ras, generalmente con
vellos de cc'or caf o amarillentos,
y ms cortas que las hojas; las
pequeas llores femeninas nacen
individualmente o en racimos de 2
a 10 flores
y tionon un olor muy
penetrante.
La resina ce Virola contieno
DMT y 5-MeO-DMT.
Las especies, similares entre s,
del poco estudiado gnero
Voacanga crecen como arbustos
o pequeos arboles peren-
nic'.ios, profusamente ramifi-
cados. Sus fiores son amarillas o
blancas de cinco ptalos y
producen frutos dobles simtricos.
Por la corteza fluye ltex.
La corteza y las semillas de
Voacanga africana Stapf.,
originaria de frica, contienen
hasta 10% de alcaloides ind-
licos tipo i boga (voacamina, como
alcalod principal, o bogaina);
presumiblemente son
estimulantes y alucingenas. En
frica occidental la corteza se
emplea como droga para cazar,
como estimulante y como potente
afrodisiaco. Se dice quo los brujos
africanos usan las semillas para
provocar visiones.
En Africa occidental los brujos
ingieren las semillas de Voacanga
grandiflora (Mq.) Rolfe con fines
visionarios. Sin embargo todava
no se conocen los detalles, ya que
los conocimientos de os brujos
son guardados como secreto.
Myristicaceae Apocynaceae
Q J Alnoa trooicas

Zonas tropicales 95 Amrica


Zonas ncfltealea
do Centroa/T^rca
y Suda/rdrc;!
9 6
Convolvulaceae















































Usuarios de plantas
alucingenas
Pgina 61: La amanita. empleada en todo el mundo por los
chamanes, fue identificada con ol soma de la India antigua.






No obstante el creciente consumo de plantas psicoactivas
en las modernas sociedades occidentales durante los
ltimos aos, el propsito de este libro es tratar casi
exclusivamente el empleo de alucingenos entre los
pueblos aborgenes, los que generalmente usan estas
plantas en ceremonias mgicas o religioso-rituales. La
mayor diferencia entre el uso de los alucingenos en
nuestra cultura y el uso en las sociedades preindustrialcs
es, precisamente, lo que se piensa acerca de su origen y su
propsito: todas las sociedades aborgenes han
considerado, y lo siguen haciendo, que estas plantas son o
regalos de los dioses o los dioses mismos.
Hay muchos ejemplos, como se ver en las siguientes
pginas, de plantas que son sagradas y aun veneradas
como dioses. El soma, ese an:iguo narctico divino de la
India, se puede citar como el ejemplo ms sobresaliente,
porque aunque hay muchos alucingenos que son
mediadores sagrapeyote; desde entonces se hacen viajes
cada ao para recolectar el cacto: son las peregrinaciones
sagradas a Wirikuta, el paradisiaco lugar de origen de sus
antepasados. En Amrica del Sur la ayahuasca revela el
mundo real y muestra que la vida diaria es una ilusin.
Ayahuasca significa "enredadera del alma" en lengua
nativa. Aludiendo a una experiencia frecuente despus de
la ingestin, se dice que el alma se separa del cuerpo y se
comunica con los antecesores y las fuerzas del mundo
espiritual. Beber caapi hace posible el retorno "al vientre
materno, a la fuente y al origen de todas las cosas", y
cuando los indgenas ven "todas las divinidades tribales,
la creacin del uni-

dos entre el ser humano y lo sobrenatural, el soma no es un
mediador sino un dios. Es tan sagrado que se ha llegado a
pensar que la idea misma de divinidad pudo haber brotado de
experiencias de efectos sobrenaturales que se han tenido con
este alucingeno. El hongo sagrado mexicano tiene tambin
una larga historia en el chamanismo y en la religin. Los
aztecas lo llamaban "teonan- catl (carne de los dioses) y lo
ingeran en las ceremonias. Hace ms de 3 000 aos la cultura
maya de las tierras altas de Guatemala haba desarrollado una
compleja religin que utilizaba los hongos. Sin embargo, tal
vez el ms famoso alucingeno sagrado sea el peyote, que entre
los huicholes de Mxico se considera idntico al venado y al
maz, que constituyen la base de su vida y son considerados
sagrados. Tatewari, el primer chamn, gui la primera
expedicin para recolectar
WW^.y
i
,
'\*yY^YAvv'



Arriba: La creacin del mundo en una representacin cronul- gica de los
indgenas huicholcs. Los dioses emergieron del m- f'amundo a la Madre
Tierra gracias a que Kauyumari, Nuestro Viejo Hermano Venaco, hall la
niorika o puerta de entrada. La nierika (arriba, centro; unifica el espritu de
las cosas y los mundos. Por ella cobran vida todos los seros. Debajo de la
niorika do Kauyumari Nuostra Madre guila (al centro) inclina su cabeza
para escuchar a Kauyumari, que ost sentado en -na roca (abajo,
dorc?ha). cuyas palabras sagradas descienden por un hilo a una vasija,
donde se transforman on energa vital, representada como una flor
blanca. Arriba de Kauyumari e: espritu de la Lluvia, en forma do
serpionto, da vida a los c osos. Tatewari. el primer chamn y espritu del
Fuego (arri oa. derecha), se inclina para escuchar el canto de Kauyumari.
Ambos ostn conoctados a una canasta medicinal (centro, derecha) que
los une como chmanos aliados. Nuostro Padre Sol (arriba,
izquierda)est enlazado con el espritu del Alba (la gura anaranjada que
est debajo). El sol y el espritu del Alba se encuentran en Wirkuta. la
Tierra Sagrada del Peyote. All estn tambin la nierika de Kauyumari y el
templo do la Cola
Util Vieju Hermano Venado. Cola de Venado, con cuernos rojos, ost
roprosontado on forma antropomorfa (abajo, centro). Detrs de Cola de
Venado esta Nuostra Madre ol Mar. Una grulla le trae un guaje ceremonial
con las palabras do Kauyumari El Venado Azul (centro, izquierda) anima
las ofrendas sagradas. Una comento do onorga vi-ai fluye de l al guaje
de Nuestra Madre el Mar; tambin ofrece su sangro al maz que crece,
sostn de la vida que germina bajo su cuerpo.
Pgina 62: Esta figura azteca de principios del siglo xvi que representa a
Xochipilli, ol extasiado principo do las Flores, fue desenterrada en
Tlalmanalco, en las faldas del volcn Popoca tpe Los glifos estilizados
representan varias plantas aluci- nogenas (de izquierda a dorecna): un
nongo, el zarcillo de la maravilla, la flor del tabaco, la flor de la sagrada
maravilla, ol botn de sinicuiche y, en ol pedestal, hongos estilizados de
Psilocybo aztecorum.
*w
".V.Y
verso, los primeros seres humanos y los animales,
se familiarizan con el establecimiento del orden
social" (Reichel-I)olmatoff).
No siempre es el chamn o el curandero el que
administra estas plantas sagradas; a menudo toda la
poblacin comparte el empleo de los aluci ngenos,
acatando estrictas reglas, tabes y restricciones
ceremoniales. Casi siempre, tanto en el Viejo como
en el Nuevo Mundo, el uso de las drogas
alucingenas est restringido a los hombres adultos,
aunque hay excepciones notables: entre los koryak
de Siberia la Amanita puede ser usada por ambos
sexos; en el sur de Mxico tanto hombres como
mujeres pueden comer los hongos sagrados, con
frecuencia el chamn es una mujer. De manera
similar, en frica la iboga puede ser tomada por
cualquier adulto, sea hombre o mujer. Aunque no
deje de ser mera especulacin, se
cree que puede haber una razn bsica para la ex-
clusin de las mujeres: muchos de los alucingc-
nos son tal vez lo suficientemente txicos como
para provocar abortos. Como las mujeres de las
sociedades aborgenes estn casi siempre emba-
razadas durante sus aos frtiles, la razn de esta
prohibicin pudo haber sido originalmente una pre-
vencin contra el aborto, aunque esta razn ha sido
olvidada. A veces se administran alucingenos a los
nios. Entre los jbaros en ocasiones les dan
Brugmansia a los muchachos jvenes para que,
durante la intoxicacin, escuchen los consejos de
sus antepasados, pero por lo general el pri mer
consumo de algn alucingcno acaece durante la
ceremonia de iniciacin.
Es difcil encontrar una cultura aborigen que no
conozca o use al menos una planta psicoactiva;
incluso las hojas del tabaco y de la coca pueden
provocar visiones cuando se administran en grandes
dosis. Un ejemplo de este tipo lo encontramos entre
los warao de Venezuela, quienes fuman tabaco para
inducir estados de trance acompaados de
experiencias espirituales, que, prcticamente, se
pueden considerar visiones. Hoy se emplean ms
especies de plantas como alucingenos en el Nuevo
Mundo que en el Viejo Mundo, sin embargo, en
ambos hemisferios existen muy pocas reas donde
la poblacin no haya tenido experiencias con
alucingenos.
Sin embargo, no hay regla sin excepcin: hasta
donde se sabe, los esquimales conocen nicamente
una planta psicoactiva, y los habitantes de las islas
ce Polinesia, el kava-kava (Piper methysti- cum), pero
parece que nunca han probado un verdadero
alucngeno, ya que el kava-kava est clasificado
como hipntico.
Africa casi no ha sido estudiada respecto a
plantas con principios activos y es probable que
tenga especies alucingenas que la comunidad
cientfica an no conoce. Sin embargo, se puede
asegurar que son pocas las regiones del mundo
donde no se use una planta psicoactiva o donde no
se haya usado en otro tiempo.
Asia, ese vasto continente, ha producido relati -
vamente pocas especies alucingenas importantes,
pero el uso de estas pocas plantas ha sido muy
difundido y ha tenido un gran significado cultural;
adems, se conocen desde tiempos muy remotos.
Hay muchas fuentes acerca del empleo de plantas
tanto alucingenas como intoxicantes en la antigua
Europa. Muchos cientficos consideran que ?.\ uso
de plantas visionarias es el origen de la cultura, del
chamanismo y de la religin.
Ya sea que s'.o el chamn o el chamn y los comulgantes, o nada ms los comulgantes absorban o ingieran
bebidas de llex, infusiones de Datura, tabaco [...] peyote, semillas de ololiuqui, hongos, hejas de menta
narctica o de ayahuasca [...] el principio etnogrfico es el misino.
Estas plantas contienen el poder del esp ritu.
Weston La Barre

Panorama del uso de las plantas







En las tablas de las pginas 66-79 se proporciona
con ms detalle un resumen general del material
tratado en las otras secciones del libro, en el cual se
lomaron en cuenta dos puntos en particular:
) Las fuentes de informacin provienen de muy
distintas disciplinas; es decir, son de carcter
inierdiseiplinario.
2 ) Los datos, a menudo muy escasos o imprecisos,
demuestran la urgente necesidad de estudios
ms profundos.

Es obvio que tal progreso en los estudios futuros
slo se lograr cuando se se en la integracin de los
datos de las - versas disciplinas: antropologa, bot-
nica. qumica, historia, medicina, mitologa,
farmacologa, filologa, religin, etctera.
Son las personas de las sociedades primitivas e
ntimamente familiarizadas con su vegetacin
ambiental quienes han descubierto los aiucingenos
y les hari dado uso. El avance implacable de la
civilizacin occidental llega con mayor rapidez e
intensidad a los pueblos ms remotos y escondidos.
La acultu- racin significa inevitablemente la muerte
de las tradiciones ancestrales y la desaparicin del
conocimiento acumulado generacin tras gcnci
acin. Poz ello, es urgente que se acelere el ritmo de
la investigacin antes de que este conocimiento
quede entenado para siempre junto con la cultura
que lo engendr.
Una precisa identificacin botnica de las
plantas nativas es bsica para un buen
entendimiento de los aiucingenos; sin embargo, no
siempre se dispone de tal conocimiento. En forma
ideal la determinacin botnica de un producto debe
hacerse sobre la base de un espcimen de muestra,
porque slo de esta manera se puede garantizarla
exactitud. A veces es necesario basar una
identificacin en un nombre comn o en una
descripcin sencilla; sin embargo, esto siempre pro-
vocar ciertas dudas sobre su precisin. No menos
imprescindible es que las investigaciones qumicas
se funden sobre material debidamente comprobado.
Una brillante labor fitoqumica a menudo es intil si
persisten graves dudas sobre la identidad del
material original.
Deficiencias similares en otros aspectos de
nuestro conocimiento limitan la comprensin de los
aiucingenos y su empleo. Slo en aos muy
recientes los antroplogos han empezado a com-
prender e! papel profundo y omnipresente que los
aiucingenos han desempeado en la historia, la
mitologa y la filosofa de las sociedades aborgenes.
En la medida en que a antropologa aprecie este
entendimiento avanzar en sus explicaciones de
muchos elementos bsicos de la cultura humana.
Smbolos clave usados para designar los tipos
do p antos on las siguientes tablas:
XERFITAS
Y SUCULENTAS
LIANAS
ENREDADERAS
Y TREPADORAS
PASTOS Y JUNCIAS
HIERBAS
LILICEAS
HONGOS
ORQUDEAS
ARBUSTOS
RBOLES
PLANTAS ACUTICAS
Izquierda: En el siglo pasado el botnico ngls
Richard Spruce pas 14 aos haciendo estudios de
campo en Amrica del Sur. Incansable investigador
de las plantas, puede llamrselo el prototipo del
otnobotnico de la Amrica tropical. Sus estudios
cientficos (izquierda) constituyeron las bases de
investigacin do los aiucingenos yopo y caa- pi.
investigacin que an no ha concluido.
Pgina 64: La cultura sin de
Colombia (de 1200 a 1600 d.C.) nos
ha dejado muchos enigmticos
pectorales do oro con motivos en
forma de- hongos. Acaso impliquen la
existencia de un culto en que
se emplearan los hongos
aiucingenos que se dan en la
regin. Muchos de los
pectorales tienen estructuras
en (uuna Uo alus, que
posiblemente signifiquen el
vuelo mgico, caracterstica
frecuente de la intoxicacin
con hongos.













NM.
DE
REF. NOMBRE
COMN
TIPO
06 NOMBRE PLANTA CIENT FICO
CONSUMO: HISTORIA Y ETNOGRAFIA
| 1
Acacia
I K Acacia maidenii F vonMull.;
A. pftteboohyffa 1 . veo Muel!..
Muchas acacias se emplean en la etnomedicina. El uso pstoactivo de las
acacas que contienen DMT es

A. s mplibfotia Druco reciente y fue desarre acsobre lodo en Australia y California.
35
Agara
i M)Galbolimima beigraveana (F. v Mr i Muell.) Sprague
Nativos de Papua. Nueva Guinea

73 Alpste arundi'ieeo
1
Phalar s amnetiracea L. Aunque los autores de la Antigedad ya conoc an el alpiste
arundinceo. su empleo psicoactivo no
Surgihasta recientemente.
nr
Amanita
Matamoscas
r
T
Amamta muscaria (L ex Fr.) Pers.
Puebles ugrofineses del este y oeste de Siber a; varios grupos de
atriab3skas de Norteamrica La A

vanse tambn las pp. 82-85)

muscaria bien podr a ser el misterioso soma, .narctico divino de la
India antigua, consum.do por los arios hace 3 500 artos
I
9

Ayahuasca
Caapi f
8arv$tcnops>s caapi (Spruce ex Gri- seb.)
Morton;
Consumida en la parte occidental del valle ce la Amazonia por tribus
aisladas de ios Andes colom

Ya,
(vanse ambn las pp. 124-129)

B. inebriaos Morton;
B. rusbyana (Ndz ) Morton [Diptopterys
cabrcrana (Cuatr) 8 Gates)
bianos y ecuatorianos ce la vertiente de! Pac fico
43 Badoh negro Piule

Ipomoea 'violcea L.
Estado de Oaxaca, sureste de Mxico. Esta planta, conocida por los
aztecas como lliliitzin", fue utiliza

Tliiiltzin
{Vaose ramotn las pp 170-175)

da de iaual forma Que el ololiuaui. los enmntenos y mazatecos la i laman
>016", y los zapotecos, badoh negro'
| 24
Baxana
Hikuli
W cfturi

Coypbantna compacta (Engelm) Britt a Rose,
C. spp
Los tarahumaras de Mxico consideran que la C. compacta (wichuri.
tambin conocida como "bakana" o Dakanawa) es una especie de
peyote o hikuli (vase peyote).
I 84
Bakana
H
f
SCirpus sp
Una especie ce Sciipos parece ser una de las ms poderosas hieroas
empleadas por les tarahumaras

de Mxico Los ind genas temen a la planta debido a que creen que causa
locura.
I 40
Beleo
(vanse tamben
Hycscyamps niger L. H albos L. En la Ecad Media el oeerto fue ingrediente de los breoajes y ungentos
de los hechiceros
las pp. 86-91) En la Grecia y Roma antiguas informes sobre "bebi
I
4 1


das mag-cas" indican que el beierto sirvia menudo como ingrediente.

I 8 Belladona | (vanse tambin 5
Arropa belladonna L
Europa y Cercano Oriente.
La belladona figurcomo importante ingrediente
las pp 86-91)
de los brebajes de brujer a en la Edad Media .a Atrcyia tuvo un
prominente papel en la m tp:oga de casi tocos los pueblos europeos.
93 Caapi-pinima 7EF Caapi
Tetraptens metnyshca R. E. Schui;.; 7.
mucronata Cav.
El caapi-pinima es consumido por los nmadas ma- kdel rio Tikien el
noroeste amaznico de Brasil.

(vose ayahuasca)

Los ind genas le llaman "caapi", ccmo a la ja.OiSfe- nopsis. Varos
documentos mencionan ms de una especie" de ca3p en a regin del rio
VaupS.
74

Carrizo Carrizo comn Caaveral
H
f
Phrapmf ss australis (Cav ) Tnnius ex Steudel
El carrizo Se ha usado en la mediana desde la Antigedad Su empleo
psicoactivo no surgisino hasta recientemente.

CONSUMO
SIGNIFICADO CULTURAL. Y PROPSITO
PREPARACIN E INGESTIN
COMPOSICIN QUIMICA Y EFECTOS
Las resinas de las acaoas les serv an a ios abor genes
australianos como aditivo de pituri. Hoy vanas acacias se
emplean como proveedores de OMT en la elaboracin de
anlogos de ayahuasca. que se utilizan para experimentar
visiones
Extractos de la corteza y de las nojas de A mar'den.v, do la
corteza del tronco de A. sim- piidfoa 0 de las hojas de A
phleboprtyta se mezclan con las semillas de Pegar,um
harmaa y se ingieren
Muchas acacias contienen el psiccdlico OMT. La corteza de A.
maiermcontiene 0 36% de DMT; en las hojas de A.
phlebcphyta se ha hallado aproximadamente 0.3% de CMT. La
corteza col tronco de A. simpUcifolia puedo tener un total de hasta
3.6% de alcaloides, de los cuales alrededor de una tercera parle es
CMT.
intoxicacin aiucingena
La corteza y las hojas de este d-'OCl se hierven eco una especie
de Homaiomena para preparar una intus n.
Aunque se han aislado 28 alcaloides, an no se ha hallado un
principio psiccactivo. Quien ha ingerido esta planta experimenta
visiones de seres humanos y animales a los que cree que debe matar
En el curso de las investigaciones realzadas sobre os anlogos
de 3yanuasca se descubriuna especie ce alpiste oca en OMT y
apropiada para el empleo
De las hojas se obtiene un extracto que, junto con Pegarte:.m
harm&a, tiene efectos visionarios. por le que puece boberse
como sucedneo de ayahuasca
La hierba contiene muchos alcaloides ndlicos. setore todo N, N-
DVT. 5-MeO-DVT, v.vr y a veces gramina omt y 5-MeO-ow tienen
fuertes efectos psicodricos. mientras que gramina es muy txica
Embriaguez chamnica: sindicado relioiosn. y ceremonias
curativas
Se ingieren uno O varios hongos eecadcc ai sol 0 ligeramente
tostados. Tambin puede ser bebido su extracto, c.iuio en
agua 0 .eche de reno, con la savia de Vacciniom
oginorjm 0 de Epiiobium angustifoum En Sibona
en ocasiones tambin se bebe ritma:mente la orina de los
individuos intoxicados
Acido botnico, musc mol y -,jscdtui. Euforia, visiones en color y
macrcpsia: en ccasiones puede haber xtasis religioso y sucho
profundo.
Bebida generalmente en ceremonias religiosas. como en la lamosa
ceremonia Yurupar!. rito de iniciacin tukano de les adolescentes varones.
Los ibaros creen que la ayahuasca hace posible comunicarse con los
antepasados y que bajo su influencia el alma del hombre puede abandonar
e: cuerpo y vagar libremente.
La corteza preparada en agua hirviendo 0 fr a puede ingerirse
sola 0 mezclada con acicio -oes por lo general hojas de S.
rusbyana (Oip!op!6rys cabrerana.) y de
Psycholria vinas. las cuales alteran sus efectos La
corteza tambin puede mastearse Estudios recientes indican
que estas plantas del norte de la Amazonia son consumidas
tambin en lorma de rap.
La actividad aiucingena se debe primordialrnente a la harmina.
principal alcaloide de p-carbPma de estas plantas
Guaneo esta bebida amarga y nauseabunda se ingiere. los efectos
var an ce la embriaguez agradable sin consecuencias posteriores a
secuelas de violentas reacciones que provocan vmitos En general se
tienen alucinaciones visuales en color. La intoxicacin termina con
sueo profundo
En el sur de Mxico esta enredacera es considerada uro de los
aiucingenos mas importantes para 13 adivinacin y en os
rituales mgico-religiosos y curativos.
Se prepara una bebida con slo unas gotas, obtenidas de las
semillas molidas.
El contenido ce alcaloide es cinco veces mayor al de Turbina
corymbosa. por esta razn los nativos utilizan m enos semillas. Los
mismos alcaloides se encuentran tambin en otras variedades de la
maravilla, que slo se consume en Mxrco (vase cloliuqui).
Fines medicinales Considerada per ios chamanes como poderosa medicina,
es muy te- mica y apreciado por los ind genas
Las panes que se encuentran a fJor de tierra (la pulpa del cacto}
se toman frescas 0 secas (6-t 2 cabezas son consideradas una
dosis eficaz).
Varios alcaloides, incluso feniletilaminas. se han aislado ce
Corypfiamha; se supone que este gnero serobjeto de futuros
estucos ms detallados debido a los resultados promisorios.
Scirpus tiene un importante papel en la medicina popular y
como alucingeno; debe ser tratada con gran reverencia
Lis ralees tuberosas de Scirpus se recolectan a menudo en
lugares lejanos
Se ha informado ce alcaloides en Scirpus y en juncos emparentados.
Los ind genas creen que bajo sus efectos pueden viajar a lugares
distantes y hablar con sus antepasados; visiones en color.
Brebajes de les brujos e infusiones mgicas Provoca un trance
visionario
_a hierba seca se fuma 0 se usa como incienso; las semillas se
emplean principalmente ccmo sustancia ce incienso, -a hierba
se empica on lugar dei lpu'o como aditivo de cerveza. La
dosificacin individual varia mucho
Los principios activos de este gnero de sdancea son los alcaloides
de tropano, sobre ledo la h oscia- mira y la escopolamina; esta ltima
es a causante principal do los efectos alucincgenos.
c-ebajes de brujos para e sobbaift.
-oy 'a A. befacfonna es una luentc importante :e erogas
medicinales
Toda la planta contiene ingredientes psxtoactivos La planta toro alcaloides capaces de producir alu cinaciones. El
principal ingrediente ps coactivo es la hioscam na. pero tambin se
hallan cantidades pequeas de esccpoiamma y trazas de alcaloides
menores de trepano
-toxicacin aiucingena.
De la corteza de T. methysca se prepara una Debida con
agua tria La infusin es amarillenta. a diferencia del CCfor
caf-amarillento del brebaje preparado con Bansteriopsis.
No ha sido posible realizar un examen qu mico ce T. methysfica.
pero los informes acerca de! efecto Ce la droga indican que centone
los mismos alcaloides tipo p-carbona 0 similares que
Ganisericpsis
carrizo se emplea hoy como ingrediente : creedor de OMT
para anlogos de ayahuasca
Se hierven 20-50 g del rizoma con 3 g de semillas de
Peganum barmala por lo menos 15 minutos; luego se
ingiere esta coccin
El rizoma contiene los alcaloides pscociicos 0 visionarios N.N-
OMT, 5-MeO-DMT y bufotenina. as como la sustancia txica
gramina.

NM
OE
REF. NOMBRE
COMN
TIPO
DE NOMBRE PLANTA CIENT FICO
CONSUMO. HISTORIA Y ETNOGRAF A
62
Cawe
Wichowaka
I*
Pactiycereus pecten-abonginum (Engelm )
Britt & Rose
Es utilizado per os tarahumaras de Mxico; wicbo- waKa significa
locura* en su lengua

61
Cedoiieia
*
Oncidium cebolleta (Jacq) Sw Se sospecha que los tarahumaras de Mxico consumen esta orqu dea como
alucingeno
3- 1
Colorines
Chilicote
s*
Erytbrina americana Mili.;
E ccraiibdes Moc S Sesse ex DC..
Cor. frecuencia. en Mxico ios irijofes de vanas es- peces se venden junto
con ios de Scpbora sec-uncV-

E fabedifonnis Kearney ffora (frijoles de mescal) como amuletos.
63
Copeiandia"
Yambur
T
Panaeotus cyanescens Berk & Br.;
Ccpelanba cyanescens (Berk i Br)
En Bali se cultiva er. estircol ce vacas y de blalos.
Singer
58
Cowhage
Mucuna pruims (L.) dc
India, medicina ayurvdica; las semillas se aprecian en todo el mundo como
amuletos

80
Chacruna
Cahua

Psycnotna v/tis Ra z & Pavn
Desde tiempos muy antiguos la chacruna se ha empleado en lo Amazonia
como un ingrediente princi
pal de ayahuasca
13 Chincaspi BS Chirtc-sanango
Bcunfelsia cbiricaspi Plowman; S
grandiflora D Don;
Brvnfelsia es conocida como "borrachero" por los ind genas colombianos
y como chincaspi (rbol fr o)
48
19
28
21
96
Dacha Daggha Wild dagga
Dama ce noche Paiqui
Datura
Dutra
(vanse tamben las pp *.06-
111)
El nene El ahijado El macho
Epen
Nyakwana
Yakee
(vanse tamben laspp 178-181)
1
w
1
B grandiflora 0 Don ssp schultesii Plowman
Leonotis leonuros (L) R Br
Cestrum laevgatum Schiecht. Cestrum
parqu L' He
Datura meteti.
Ccteus clumei 3enth;
C. pumilus Banco
Virola caiopnyaa warb.. v caioptiyiioidea
Markgr. v eio-ngata (Spr ex Benth.) Warb.. v
tnebdora (Spr) Warb
en la parte occidental de la Amazonia (Cotombia. Ecuador y Per).
En Sudfrica la hierba se emplea como embriagante desde tiempos antiguos.
Regiones de la costa sur de Brasil y sur de Chile.
D. meto! se menciona como planta aucinOgena en antiguos documentos
snscritos y chinos.
Hoy se utiliza en la India. Pakistn y Afganistn.
D. ferox, especie similar del Viejo Mundo, es una especie de menor
importancia
Es onginaria de las islas Filipinas; dos especies de esta planta han adquirido
Similar -.mpcnancia a ldo la Salvia entre los mazatecos del sur de Mxico
En Brasil. Colombia. Venezuela y Percierto nmero de especies de Virola
son consumidas, la ms imprtame de las cuales parece ser V. Ihoiodora.
El rapalucingeno tiene varios nombres, segn la localidad 0 la tribu, en
Brasil los nombres ms comunes son paric. epeny nyakwana, en
Colombia, yakee y yato

CONSUMO: COMPOSICIN SIGNIFICADO CULTURA. PREPARACIN QU MICA Y PROPSITO E INGESTIN Y EFECTOS
Hay varios usos puramente medicinales de este cacto De la savia de las ramas tiernas do P. poetan- abongmum se
prepara una bebida alucingena.
Han sido aislados 4-hidroxi-3-rnetoxifeniletilamina y cuatro alcaloides
de la tetrahklroisoquinolina. Causa vrtigo y alucinaciones visuales
Segn informes, es utilizada como aXnOge- no y se
consume como sucedneo temporal del peyote
Hasta la fecha son desconocidas Se ha informado ce un alcaloide dc O. cebolleta.
Quiz la pla a fue utilizaca alguna vez por los tarahumaras, quienes
consideran que los frijoles son medicinales
A menudo los frijoles rojos se mezclan con sus similares de
Sophora secundifora.
Algunas especies de Eryinrina contienen alcaloides de tipo entrao,
que producen efectos similares a los cel curare c de la citisina
Es consumido en Bali en los festivales nativos y. segn
informes, se vence tamben a los visitantes extranjeros como
aiucmgeno
Los hongos frescos o secos se comen.
En C. cyanescens han sido encontrados t .2% de psilocina y 0 6%
de psilocibina, que son los contenidos ms elevados y jams vistos en
hongos aluci- ngenos
PuxjIeineMie algunos pueblos muios utilizaron las
propiedades psicoactivas de esta planta En la india Mucuna
tambin es considerada afrodisiaca
Semillas molidas, proveedor de DMT para anlogos de
ayahuasca
Aunque Mucuna no ha sido citada como alucsnOge- no. es rica en
alcaloides psicoactivos (cm similares). capaces de inducir en el
comportamiento cam- bios equiparables a ios que produce una
sustancia activa aiucmcgena
Culturalmente, el arbusto es el ingrediente proveedor de OMT
ms importante de la bebida alucingeno ayahuasca l cual
ocupa el lugar central en el chamanismo de la Amazonia
Las hojas frescas o secas se hierven junto con liar as y pedazos
de corteza de Banistenopsis caapi y su decoccn se bebe
como ayahuasca (caapi o yaj).
Las hojas contienen 0 1-0 61% de N.N-omt, asi como trazas de otros
alcaloides
En la medicina tradicional de los pueblos ind genas de la
Amazonia Brunteisa tiere una importante funcin magico-
reiigiosa Brunieisia se emplea tambin como aditivu de la
bebida alucingena yaj {vase ayahuasca).
Los koin de Colombio y Ecuador y los jibaros de Ecuador
aaden Brunfelsia al yaj. preparado bsicamente de
Banistenopsis (vase ayahuasca). para aumentar sus
efectos aiuci- ngenos.
Se ha encontrado esccpoietma en la Brunfelsia. pero no se sabe si
esta sustancia es ps-coactrva La ingestin causa una sensacin de
escaiofrio. efecto que ha dado origen al nombre chiricaspi (rbol
tr o)
los notcntotes y los bosqumanos turnan la planta como
embriagante o corro sucecneo de la Cannabis.
Las hojas y los capullos secos se turnan puros o mezclados con
ranaco.
No hay estudios qu micos.
Los mapuenes (sur ce Chie) empican paiqui como incienso Las hojas se fuman como sucedneo de la mariguana. Los frutos inmaduros, las hojas y las flores contienen saponinas, las
cuales no se consideran alucingena s
Es ingerida como airoois eco en la regin orienial de la india,
tambin es utilizada con fines embriagantes en ceremonias y
para relajarse
Las semillas en polvo se agregan al vino. Tambin se aaden a
bebdas alcohlicas, a cigarros ce Cannabis o tabaco y. en
ocasiones, al betel.
Vase toloache
Coleus se utiliza como planta adivinatoria y tiene un
significado mgico-religioso
Las hojas se mastican frescas; a veces las plantas se muelen y
luego se diluyen en agua para obtener una bebida
Aun no se ha descubierto ningn principio alucin- geno en as 1S0
especies conocidas de Coleus
Todos los varones adultos pueden aspirar epeno nyakwana
en actos ceremoniales, en ocasiones, incluso, pueden hacerlo
sin ninguna relacin ritual. LOS curanderos utilizan a droga en
diagnsticos y tratamientos de enfermedades.
El yakee o pariclo consumen solamente es curanderos
Algunos ind genas raspan la capa interna de la corteza y secan
las readuras al fuego. Estando ya pulverizadas. pueden aadir
hojas molidas de Justicia, cenizas de Amasa o la corteza ce
Ebzaberha princeps Otros ind genas talan el rbol,
'cogen la resina. la h-erven para obtener una pasta, la socan al
sol y la muelen y tamizan. Pueden aadir las cenizas de varias
cortezas y el polvo de las hojas de Justicia Otro mtodo
consiste en preparar un rapde la resina secada a sel y
mezclada con ceniza Un grupde ind genas makdei Vaups
colombiano se comen la resma sin preparacin alguna, tal
como la recogen.
Los alcaloides cel grupo de la triptamina y de la Ji-carocna. el S-
metoxid metiltriptamina y ;a dimetil- triptamina (DMT), son los
principales ingredientes que provocan la actividad alucingena Los
efectos de la intoxicacin var an por lo general produce mucha
irritabilidad y excitabilidad algunos minutos despus de la primera
ingestin, las cuaos son seguidas de un entumecimiento de los
miembros. crispatura de los msculos faciales, incapacicad de
coordinar la activicad muscular, nuseas, alucinaciones visuales y.
por ltimo, sueo orolundo pero inquieto

NM.
DE
REF.
3 9
20
1 2 5
1
7 2

' 3 7
r
m
12
8 8
4 5
NOMBRE
COMN
Ereriba
Ergot
Cornezuelo (vanse tambin
laspo 102-105)
Esakurv
Fang-k'uei
Flor ce paja
Floripondio
Borrachero
Huacacachu
Huanto
Maicoa
Tc
Tonga
(vanse tambc las pp. 140-143)
Frijol de mescal Frijol coral Coloones
Frijoles Frijol rojo
Galanga
Maraba
r
:PO
3E
LA
N
S
T]
m
s
1
*
NOMBRE TA CIENT FICO
Homaiomena sp.
C aviceps purpurea (Fr.) Tu$ne
Cymbopogcn ensifiorus Stapf.
Peucedanum japon.com Thunb
Heiicnrysum foetidvm {L ) Moench;
H. stenoptervm DC.
Brogmansia arbrea L.) Lagerh..
8, aurea -agerh.; B. x insigis (8arb -Rot r.)
Lockwood ex R . E Schult
8. sangu nea (R. & P.) Don;
9. soavooiens (H & 5 ex Witld )
Bercht & Presl.. 3. versicolor Lagerh ; B.
vucancoia (A S Barcay) R E Schuit.
Sopbora seconoMora (Or )
_ag. ex DC.
Kaempfona galanga L.
CONSUMO:
HISTORIA Y ETNOGRAF A
Se ha Ihlormado que los n3tivos de Papua ingieren Homaiomena
Recientemente se t a sostenido de marera convincente que el ergot tuvo
importancia en los m stenos de E'eusis de la antgua Grecia Cuando por
acdente se mol a el ergot unto con e! centeno para elaborar narma en la
Edad Mea a, este hongo (que crece como enfermedad er el centeno) envenen
poblaciones enteras (ergobsmo) Estos envenenamientos en masa se
conocieron como luego de San Antonx)
4

LOS curanderos de Tanzania le fuman.
Chin3
Zuiuiandia. Sudafnca
La Brugmansia se utiliza en :as partes ms clidas de Sudamenca. sobre todo en
el oeste de la Amazonia. y se conoce come 'to'
Tambin es empleada por los mapuches de Chile y os chibchas de Colombia, les
ind genas peruanos la llaman huacacachu.
El frijol de mescal se ha empleado ritualmente en la cuenca del rio 3ravo
desdo hace 9 OCO altos cuando menos
Se ha comprobado que los arapahes e icwas de los Estados Unidos consumen
los tnjoles desde el ao 1820.
Muchas tribus ind genas cel norte de Mxico y del sur ce exas practican una canza
ceremonial para provocar visiones con los frijoles de mescal
Ex sten algunos informes dc due esta planta se utiliza como alucingeno en
Nueva Guinea

2 6
Genista
*
Cyf Si/S canariensis (L.) 0 Kuntze
La genista. originaria de las Islas Canarias, fue in- corporaca a las sociedades
abor genes americanas

Parece ser que la gen sta ha adquirido una importante tuncin entre los yaquis
de MxCO.
5 2
Gi'-i-Wa
Gi'-i-Sa-VYa
T
Lycoperoon marginatum Vitt.; L.
mixtecorum Heim
En el estado de Oax3ca, Mxico, los mixteos consumen dos especies ce
Lycoperdon para provocar

se un estado ce semiscmnclencia, parece que su uso no esta relacionado con
alguna ceremonia. En el norte de Mxk, entre los tarahumaras de
Chihuahua, se utiliza una especie de Lyccperton como alucingeno. que
es t amada 'kaiamota".
| 8 2
Hierba de a pastera Hierba ce a
virgen

Salvia divinorumEp. & Jativa-M
S. divinorum es consumida por os mazatecos de Mxico, quienes adems de
llamar a hierb3 ce a
P pillzintzintl
pastora', la emplean corno sucedneo de os hongos psicoactivos.
3 3 Hikuh mulato Hikuli rosopara
,1
1
Epitnelaniba micromens (Engelm.) Weber ox
Britt. & Rose
Es uno de los cactos, llamados "falsos peyotes'. de los tarahumaras de
Chihuahua y ce los huicholes
de. norte de Mxico.

CONSUMO; COMPOSICION
SIGNIFICADO CULTURAL PREPARACION QUIMICA Y PROPSITO E INGESTIN Y EFECTOS
La planta se emplea en 3medicina tradoona: y para provocar
sueos visonanos
tas hojas se comen con la corteza y las hojas de GwOtiiimima
belgraveana(vase agora)
Poco se sabe de la composicin qu mica de este genero Produce
violentos trastornos mentales, a los que le Sigue un sueo ligero con
visiones
Parece ser que el ergot nunca fue uti zado de manera
mteocxonai como alocngeno en a Europa medieval
Fue extensivamente empleado por las paneras en casos de parto dif cil
durante la Edad Media, pues el ergot causa contracciones en los msculos
involuntarios y acta como un fuerte vasoconstrictor
Los oornezucs se beben con fines psicoactrvos como
extracto de agua tria La dosificacin os muy insegura y
peligrosa
Los alcaloides de la ergotina. sobre todo los derivados del cido
lisrgico, son los ingredientes fa/ma eclgicamente activos del ergot
Los uicakxJes de este 0sus derivados son la base de importantes
medicinas ornpieadas hoy en obstetricia, medicina interna y
psiquiatr a El aiuongeno mas poderoso, la dietiiam da del cido
lisrgico (lsd). es un deriva do sinttico del orgot
Su empleo tiene por objeto causar sueos profticos Las flores se fuman solas 0con tabaco No se sabe a quingrediente debe atribuirse la supuesta actividad
aiudrgcra
Medicina tradicional.
La ra z de rang-kuei se emplea modcnaJ- mente n China Se han encontrado alcaloides on Pauontanum. pero no se sabe cua
do *s os aiucmogeno y cul no lo es La cumanna y la lurocumarina
estn muy extendidas en et genero ambas se hadan tambin en P
/apofwrurn.
Estas hierbas son uti. zanas por los curanderos para que
produzcan trances' al inhaladas.
La hierba seca se fuma.
Durante et anlisis qu mico de las plantas se lian encontrado cumanna
y diterpenos. pero no se t a astado ninguna sustancia con propiedades
alucin- genas
Los ind genas de SibundOy consumen a 3rugmar;sacon
fines mapco-curattvos. y los mapuches, como remedio p3ra
los nios tercos. Los chibcbas daban chicha fermentada a as
esposas y esclavos del jete muerto para provocarles sopor
antes de sepultarlos vivos con su difunto esposo 0propietario
U droga se toma casi siempre en forma de seminas molidas
mercadas ccn bebidas fermentadas 0como una infusin hecha
de las hojas.
Todas '-as especies ce Brugmansiason qu micamente semejantes, la
escopolamina es su principal ingrediente psicoactrvo. Las variedades
con menos alcaioices tienen una composicin similar Este peligroso
alucingeno a menudo causa intoxicaciones tan violentas que es
necesario sujetar at xt.-v-duo que lo na consumido antes de que entre
en profundo sopor, durante 01cual expenmenta visiones
El culto al peyote, cuyo alucingeno Lophop- hora es monos peligroso,
indujo a os nativos a abandonar los frijoles rojos, que se hab an utilizado
como medio para orculos y adivina cionos e ingerido como alucingeno
Se preparaba un breoa.e con los frijoles 'Ojos de S
socvnbiiora
Las semillas contienen un alcalc-de muy toxico llamado *cisti$ina\ que
farmacolgicamente pertenece al mismo grupo de la nicotina El efecto
alucingeno de la cistisma se dosconoce. pero la luche intoxicacin
puede causar una clase de delirio semejante a un trance a'ucinatono En
elevadas dosis puede causar un paro respiratorio, que provoca la
muerte
Intoxicacin alucingena incierta, remodw tradicional. y
atrod siaco.
El rizoma es sumamente aromato y apreciado como
condimento, se emplea en remec-os tradicionales como
infusin de hojas
Aparte de la gran variedad de aceites esenciales |a io cual tai vez se deba
ia actividad alucingena) de rizoma, poco se sabe de la qu mica de la
planta
Uso ceremonia' entre las tribus de America Los curanderos la
ingieren como aiuongeno. sobre ledo en ceremonias en que
se hace uso de la magia
Las semillas sen aprecadas por los curanderos yaquis En Cytisus abunda el aic3<nde luplnico llamado "Cistisi-na' No se
sabe si la cistisina tiene actividad alucingena, pero si se sabe que es
txica
Los fiongos so ingieren para provocar aluena- dcoes auditivas
Se dce Que ai ingeridos ios hechiceros ind genas adquieren
la capacidad de no sor notados cuando se acercan a las
personas para causarles enfermedades
Los hongos se comen
An no hay bases titoqulnrucas para exp car los efectos psictropos
de la planta
En el estado de Oaxaca (Mxico) S. zvinorum es cultivada y
usada por los mazatecos en ritua es adivinatorios por sus
propiedades alucino- genas Parece se' que la utilizan cuando
eiteo- nancat 0las semillas de ololiuqui escasean
Las hojas frescas se mastican 0se muelen en ei metate, -uego
se diluyen on agua y se cuelan para obtener una bebida.
Su prnpal suStanc3ctrva. la satvinorma A. pueae provocar intensas
alucinaciones, aun cuando se inhale en dosis pequeas de 250 a 500
micro gramos
Se tice que ios curanderos logran V&OMS mas ciaras y una comunicacin
entraable con los hechiceros a ingerir bkuli mulato
Las CibezS do l$ CacfS se tmen Irescas 0secas. La p.anta contiene alcaloides y triterpenos Presumiblemente. este
cacto es capaz de causarle locura a la gente mala y hacerla que se
arrojo a los precipicios

NM
DE
REF
| 7
90
1
56
1
83
87
[92j
57
66
1
47
|
60
i
2
~
NOMBRE
COMN
Hiku sunamChautle
Peyote cimarrn Tsuwiri
Iboga
(vanse tambin IOS pp 112-115}
Jurema
Ajuca
Kanna
Kieli''kieri
Huipatl
Teccm3xch tl
Kcnoo
Kraturri
Biak-Biak
Kwashi
tatu
rbol de los brujos
Lirio azul Ce agua Ninfa
Quetzalaxochicatl
Lirio dulce Lirio ce ra'z
FlPO
D
E
PLA
N
*
m
m

m
t
m
m
*
NOMBRE TA CIENT FICO
Ariocarpus fissurtus Schumann.
A. retusus Scheidw.
Tabemantha icoga BaiH
Mimosa hostiiis (Man.) Benth.;
M vemcosa Benth..
Mimosa tenuifbra (Wiild ) Poir
Mesembryantbamum expansum L..
M. tonuosum L.;
Sceletium tortuosum (L.) N. L Br
Sotandra brevicaiyxStandl.;
$ guerrerensis Mart nez
Tanaecivm noctumum (arb -Rcdr Bur.
& K. Schum
Mitragyna spedosa Korthals
Pancratium tr anthum Hertert
Latua pubicra (Griseb Baiil.
Nymphaea ampia (Sai sb.) DC..
N. caemiea Sav
Acoras ca amos L
CONSUMO HISTORIA Y ETNOGRAFIA
Los tarahumaras cel nene de Mxico aseguran que A fissuratus es ms
fuerte que el peyote (Lophopttcra); ios ind genas huicholes ce Mxico
tambn lo consumen.
Ll cuito que rocea a T. 1 boga en Gabn y en el Congo dota a los nativos de fortaleza
para oponerse de manera sumamente tenaz a la propagacin del cristianismo e islamismo
en esa regin
Apreciada en el este ce Brasil en e estado de Per- nambuco, donde varias tribus, casi
extintas, utilizan la planta en ceremonias
Hace ms de dos sigiS los exploradores helndose? informaron que los
holentotes de Sudlnca eti
;
- zaban la ra z ce una planta conocida como
"channa"
0 "kanna".
Fue mencionada por Hernndez ccn el nombre azteca ce "tecomaxchiil" 0 "huipatT.
En la mitolog a y simbolismo de los hinchles de Mxico (y lamfcien de otras tribus)
vanas espeoes de Solanra desempean un papel importante
) Les ind genas mandar a dd rio Madeira. en la Amazonia brasilea, ia consumen.
En el sig-'o xix trascendi que kratom se empleaba con xito en Tailandia y Malasia
como sucedneo del opio.
La kwashi es utilizada por los bosquimanos en Debe. Botswana.
Antiguamente le empleada por los chamanes mapuches de Valdivia. Chile.
Los lirios acuticos ocuparon un prominente lugar en la mitolog a y en el
arte de as culturas mirvoica y egipcia, asi Cmo en la India. Ch na y el
mundo maya que abarca del periodo clsico medio tiasla los principios del
periodo mexica.
El Viejo y el Nueve Mundo coinciden en muchos puntos respecto al
significado de los a ucingeros;
N. ampia, par ejemplo, se asocia en ambos mundos con la muerte y el sapo, al que se le
atribuyen a su vez poderes alucinogencs
Ind genas crees del noroeste de Canadlo consumen
Caiomei dulce

Malva colorada Chichipe

Sida acuta Burm.; $ rbcmbtoiia L
Se dice que Sida acula y S. rhombifotia se fuman en toda a costa del
Golfo de Mx-co. 86 *
Axccatzin
| 54~ Mandrgora (vanse tamben *
Mandragora ofticinarum L.
En el Viejo Mundo la mandragora tiene una langa historia de variados usos
laspp 86-91}
Se atribuyen poderes mgicos a 13 mandragora decido al aspecto
amropomerto de su ra z.

CONSUMO:
SIGNIFICADO CULTURAL Y PROPSITO
PREPARACIN E INGESTIN
COMPOSICIN QUIMICA Y EFECTOS
Los tarahumaras emplean el cacto con lines mgicos y creen
que impide los robos, ya queste cacto pide ayuda a hombres
armados. Los hui- cboles consideran que Ariocarpus es malo
y que puede provocar demencia permanente.
Se consume Iresco o molido / diluido en agua Varios alcaloides fen letilam mcos han sido aislados de es e cacto
T. boga es empleado con fines mgico-reiigi- sos. sobre
toco en el culto bwiti Sirve para comunicarse con los
antepasados y el mundo espiritual, as como pata reccnca
liarse con la muerte" Per otra parte, la droga se usa en
ceremonias Ce iniciacin.
T.boga tambin es conocido corno un poderoso estimulante
y alroc siacc
La ra z fresca o seca se ingiere pura o remojada en virio de
palma. Aproximadamente 10 3 de polvo seco ce la ra z se
consideran una dosis psicodeiica.
T Pega contiene por lo menos una docena de alcalodes indlicos.
siendo la ibgafna el ms importante. Esta ltima es un fuerte
estimulante ps quico. que en elevadas dosis produce efectos
aiucingenos
Parece que la ingestin alucmCgena de M. hostiiis en
ceremonias casi ha desaparecido, aunque se ingiere para el
combate.
La ra z de M. hostiiisfue la luente del ingrediente principal
de una bebida milagrosa" conocida loca mente ccmo "ajuca"
o viro dc jurema*.
Un alcaloide activo, idntico al alucingeno N, N-d-
metiilriptannna. ha sido aislado.
Probablemente fue ingerida como alucingeno para provocar
visiones.
En las regiones remotas de Sudfrica las ra ces y las hojas an
se usan. Parece ser que algunas veces las hojas se secan
despus de ia fermentacin y se mastican como embriagante
1 nombre kanna se refiere hoy a varias especies d Sceletium y
MQsembryamtiemum, las cuales tienen alcaloides
(rnesembr na y mesem&renina) sedantes cuyos efectos producen
letargo, kanna lambn produce una fuerte intoxicacin
Los huicbales veneran el kieli como narctico divino y (0
temen por ser un poderoso auxiliar en la hechicer a. S.
guerrerensis se utiliza como embriagante en el estado
mexicano de Guerrero
De la savia de las ramas de ambas especies se prepara una
infusin para beber a como embriagante.
El genero Soiandra, estrcctiamente relacionado con Datura,
contiene hiosciamina. esccpolamina. tropina, nortropina. esccpina.
cuscohigrina y otros alcaloides tropanicos. que causan luertes efectos
aiucingenos.
Remedio tradicional Se dice que esta especie es apreciada
come afrodisiaco por los ind genas del Choc colombiano.
De las hojas de esta liana y de las de una planta no identificada
an se prepara un tcomo remedio contra la diarrea.
Segn descripciones hechas por botnicos recolectores acerca del
perfume de la planta, es ce suponer que produce cido cianh drico.
De T. noctumum se fian aislado saponinas y taninos.
Las hojas de kratm se mastican o fuman como estimulantes y
embriagantes en el sureste de Asia.
Las hojas se mastican frescas, se fuman secas o se beben como
infusin o extracto. Las hojas se usan a veces con aditivo de
bete;
Todas las partos de la planta contienen alcaloides indlicos. siendo ia
mitragirrina la principal sustancia activa. La mitraginina.
qu micamente muy af n a la yohimbina y a la psiloibina. posee
propiedades altamente psicoactivas.
Segn informes, esta pla a se consume como alucingeno y
sirve como remedio tradicional; se supone que tiene un
significado religioso en frica occidental.
Los bulbos se cedan en dos parles y se frotan sobre incisiones
en el cuero cabelludo. Esta costumbre se parece mucho ai
hbito occidental de inyectar la medicina
Algunas de las 15 especies contienen alcaloides muy txicos. El
estado de intoxicacin puede ir acompaado ce s ntomas
aiucingenos.
El latu es muy txico; anteriormente se ingiri para producir
delirios. aluc naciones e, incluso, demencia permanente
Las dosis fueron un secreto cuidadosamente guardado Se
prefer a el (ruto fresco.
Las trojas y ios frutos contienen 0.15% de hiosciamina y 0.08% ce
escopolarnina. causantes de la actividad alucingena
En el Viejo y en el Nuevo Mundo existen numerosos e
interesantes paralelismos en el significado ritual (chamnico)
de Nympnaea que insinan que le utilizado como
narcofico y que tal vez tenga efectos alucin-genos Se ha
informado recientemente que en Mxico N. ampia se
consume como eroga relajante y estimulante por sus
poderosos efectos aiucingenos"
Las flores de Nymphaea ampia se fuman, y e: rizoma se
come crudo o cocido y los capullos se beben como infusin.
Los alcaloides apomorfiria, nucilenna y nomuclfri- na han sido
aislados de los rizomas de NI ampia y pueden ser los causantes de
la actividad psic- tropa.
Se utiliza como remedio contra la tafiga as como oontra el
dolor de muelas, jaqueca y asma. Su intoxicacin alucingena
es incierta
El rizoma se mastica.
Los principios acfivos son a-asarcoa y p-asarorra En grandes dosis
puefle producir alucinaciones visuales y o ros efectos semejantes a
los del. so.
Es utilizada como estimulante y sucedneo ce ia mariguana
Se fuma
Estas especies de Sipa contienen efedrina y tienen un ligero electo
estimulante.
La mandragora desempa un papel exiraurdl- ario oomo
planta mgica y alucingena en el ciclar europeo Era estimada
como remeciuniversal y se supone que era e. ingrediente ms
poderoso de os brebajes fuertemente c ucincger.os que
preparaban Jos hechiceros.
Se tomaban muchas precauciones para sacar la ra z do la tierra
porque se cre a que os chillidos ce la planta al ser
desenterrada ped an volver Jocos a los recolectores.
Los elementos psicoactivos se ceben a los alcaloides de tropano, con
hiosciamina como ingrediente principal, adems de escopolarnina.
atropina y mandragorina. El contenido total de alcaloides de tropano
en la ra z es de 0.4%.

NM
oe
REF.
29
NOMBRE
COMN
Manzano espinoso Estramonio
TIPC
DE
PLAt

NOMBRE JTA CIENTlRCO
Datura Sramonium L
CONSUMO:
HISTORIA Y ETNOGRAF A
Presumiblemente son empleados por los aigonquinct y otros g.-upos
ind genas. Fueron ingredientes de los

Maleza de Jimson (vanse
tambin las pp. 106-111)
brebajes de hechicer a en la Europa medieval.
1
17

Mariguana
Bhang Cannabis sativa L.; C. indica Lam. En la Inc a el consumo de Cannabis ten a un significado rer-gioso

Charas
Dagga
Ganja
Hach s
Camo
Kif
Ta ma
(vanse tambin iaspp 92-101)

Espec menes de casi 4 000 aos de antigedad han sico descubiertos en un
lugar ce Egipto En la antigua Tebas se preparaba una bebida do la planta
cuyos electos eran semejantes a los del opio A lo largo del r o Volga la
planta fue cultivada hace 3 C03 aos por los escitas, ellos echaban las semi-
llas y las hojas del camo sobre piedras calientes para producir humo
intoxicante En a tracicin china el consumo de la planta se remonta a 4 BOU
aos
49
Marijuanillo
*
Leoneras sibiricus L.
La hieroa madre de Siberia se ha empleaco desde los imctos de ia medona
tradicional china como

planta curativa Despus de que la planta fue introducida en Amrica, se
empeza fumar como sucedneo ce la mariguana
| 44
Mash -hir
*
Justicia poctorabs Jacq var. stenopbylla
Lecnard
Los waiks y otros nativos del alto Orinoco y de las partes vecinas del
noroeste brasileo cultivan la

Justicia.
I
14

Matw
-
Vi
;
CacaJia corditclia L. fil. MxiCO.

Menta del Turkesfn
Lagochilus inebnans Bunge
Desde hace siglos las tribus de los tadjiks. trtaros, turcomanos y uzbekes de
Jas ridas estepas del
I
4
6


Turkestn preparan un tde L. mebrians.
I
10

Nonda
T
Boletas turneas Heim. B. manicus Heim:
B nigrovioiaceus Heim;
Nueva Gumea.

B reayr Heim

59 Nuez moscada Macis
f
Myristica fragrans Hoult
Es conocida como Iruto narctico' en los documentos de la India antigua.
Ocasionalmente es utilizada
95
42 1
5 1

Ololiuqui
8adoh
(vanse tambin Iaspp 170-175)
Paguarxio
Borrachero
Totubjansush
Peyote
Hikuli
Botn de mescal (vanse tambin
las pp. 144-155) m
Turbina corymbosa (L.) Rat; fivea
corymbosa
tochroma fucbsiO'es Micrs
Lopbophora ckttusa (Croizai) Bravo; L.
wittiamsii (Lem ) Ccuit
como sucedneo de: hach s en Egipto Desccnocica en la Grecia y a Roma
clsicas, fue introducida en Europa por los raoes en el siglo Id C., quienes
la empleaban como medicina.
Las semillas de esta maravilla o dondiego de d a. anr - gurneme conocida
como ivea corymbosa. estn cor seradas como uno ce los principales
alutingsnos sagrados de numerosos grupos ind genas del sur de Mxico.
Su empleo tiene una larga historia, tas semillas desempearon un papel
importante en las ceremonias aztecas como embriagante y pocin mgica,
que presumiblemente tienen propiedades analgsicas.
Consumido por ios naiivos cel vaie de Sibundoy del sur de Colombia y por
los kamss del sur de los Andes colombianos
Cronistas espaoles describieron la ingestin de! peyote por los aztecas. Hoy
la Lophcpnora es apreciada por los tarahumaras, huichoes y otros grupos
ind genas mexicanos, as como por ios miembros de ia igiesia nativa
norteamericana de Estados Unidos y del oeste de Canaca.

CONSUMO:
SIGNIFICADO CULTURAL Y PROPOSITO
Ritos de iniciacin; ingredientes ce brebajes de hechicer a
Cannabis tee una larga histeria en la medicina tradicional y
como sustancia ps coactiva. El cnamo ora fuente de fibras, troto
comestible, aceite industrial, medicina y. ademas intoxicante. El
consumo de Cannabis se ha extenc.dc a casi lodo el mundo en los
ltimos 40 aos, goza de una popular.dad cada vez ms cree eme. E
aumento dei empleo de la planta con fines de intoxicacin en los
pa ses occ dentales. sobre todo en los centros urbanos, representa un
probema dif cil para las autoridades.
La hierba se turna en Br3s: y Chapas (Mxico) como
sucedneo ce ia Cannabis.
PREPARACION E INGESTION
Es posible que las rafees del manzano espinoso se utilicen para
;
a bebida alucingena wysoccan.
Los mtodos de consumo de Cannabis var an.
En e.
1
Nuevo Mundo ia mariguana se turna: las
hojas y <as puntas de las llores secas y ma-
chacadas se mezclan a menudo con labaco u
Otras hierbas para eia corar agornos. En les
pases islamices de! norte de frica y de! oeste
de Asia millones de personas tambin a fuman,
muchas veces con narguiles. o comen achis, o
sea. la resina de los pistilos.
La hierba floreciente se seca y se fuma pura o mezclada con
otras plantas. 1 - 2 g de la masa seca se consideran una dosis
eficaz
COMPOSICIN QU MICA Y EFECTOS
Vase toloache.
Los principios psicoactivos ingredientes cannabi- nlicos se
encuentran e.n grandes concentraciones en la resma que se produce
en abundancia en los pistilos. La planta fresca contiene sobre toco
cidos cannab-nhcos. antecedentes de les tetrahi- drccannabmoies,
e ingredientes emparentados, como el cannabinol y el cannabidiol.
Los principales electos se atribuyen al A'-3, 4-transietrahidro-
cannabinol.
La planta contiene alcaloides, glicsidos fiavn.cos. diterpenos y un
aceite esencial. Es posible que sus electos psicoactivos se ceban a los
cerpenos loo- sibiricina, leosibirma e isoleosibirina
Los ind genas mezclan las hojas de Justicia con el rap preparado
de Virola {vase epe n) para "que este huela mejor".
Las hojas se secan y pulverizan
Se cree que varias especies de Justicia centonen triptam nas
Supuesto afrodisiaco y remedio contra la esterilidad.
La herba sec3 se fuma
No hay referencias acerca de las propiedades aiuci- rgenas de la
pianta; se t ce que tiene un solo alcaloide.
Intoxicacin alucingena
Las nojas se tuestan para preparar un l. El secado y
almacenamiento incrementan la fragancia
Se sabe que a planta contiene un compuesto cristalino llamado
Tagochlina'. diterpero que es similar al de La droga Horba
ghndelia y que no es considerado una sustancia alucingena
Los kumas mencionan vanas especies de Soletes en sus informes
sobre os "hongos ce la locura"
Los frutos se ingieren secos y molidos. Principios activos dcsccnocicos.
El empleo ms sealaco de la nuez moscada se da en las
sociedades occidentales. sobro todo entre los prisioneros, que
no tienen acceso a otras drogas.
Por le menos se necesita una cucharada tomada oralmente o
aspirada para obtener un efecto narctico, aunque en general
se requiero mucho ms para ocasionar una vercadera
intoxicacin La nuez moscada se aade en ocasiones al betel.
E aceite esencia, de la nuez moscada se compone de satrol y
eugonol pero principalmente de miristi- C*n3
Los ingredientes dei aceite ce nuez moscada, sumamente txicos y
peligrosos en elevadas dosis, trastornan las funciones corporales
normales, lo cue provoca dei rio junto con alucinaciones, acom-
paados ce agudo dolor de caneza, vrtigo y nuseas
Hoy las pequeas semillas redondas son utilizadas en la adivinacin
y la hechicer a per los chinanteccs. mazatecos, mixteos, zapotecos
y otros grupos ind genas.
De acuerdo con los curanderos, los efectos son tan fuertes que
a planta se utiliza en la adivinacin, para hacer profec as o
diagnsticos de enfermedades (slo cuando no estn
disponibles otros remedios) o en casos muy dif ciles
Significado mitolgico y religioso en ceremonias curativas.
En os Estados Uos o consumo del peyote se ha ccnvertico en un
ritual para provocar visiones
Las semillas, que deben ser recolectadas por a persona que va
a ser tratada, son molidas por una mujer virgen en un metate,
se agrega agua y la bebd3 se cuela El paciente toma este
remedio por la noche en un lugar apartado.
Las raeduras frescas del tallo se hierven con igual cantidad de
hojas, en general un puado Guaneo la infusin que resulta se
enfr a, se bebe sin aditivo alguno. La dosis os dc una a tres
tazas t ol tuerte extracto hervido, que se toma en ei curso de
aproximadamente tres horas
El cacto se puede ingenr crudo, seco, en pasta o en infusin.
En la ceremonia se consumen de cuatro a 30 cabezas.
Se han encontrado alcaloides ergolinicos como elementos
psicoactivos. siendo la amida y la hidro- Xietilamida del cido
lisrgico (estrechamente emparentadas con el poderoso alucingeno
LSD) los ingredientes ms importantes
N o se ha realizado ningn anlisis qu mico de este gnero. pero la
planta pertenece a la familia de la belladona, bien conocida por sus
efectos aiucingenos.
La intoxicacin no os agradable y tiene electos secundarios que
duran varios d as.
E peyote contiene hasta 30 alcaloides dei tipo :e-
trahroisoquiralinico. El principal ingrediente que causa el efecto
alucingeno es la trimetoxifenilela- miria, que es me,r corocida
como mescalina*.

NM.
DE
REF
69
T7
32 I
31
81
[-55
I
6

68
18
94
NOMBRE
COMUN
PeyOlillO
Pino torcido
Pitaii.to
Hikuli
Pituri
Poison bush Piule
Rapdos indios Rapde lus
indios
Rosa hawaiana Hawaiian Baby
Woodrcse
Ruda siria
Saguaro
San Pedro Aguacolla

NOMBRE
CIENT FICO
Petecypnora asetMormis Ehrenb.
Pandarossp
Ecnmocereus $anxtyck>anu$ Scneer; E.
tnglochidiatus Engelrn
Duboisia hopwoodii F. von Muell.
Rhynchosia iongeracemosa Mart. A Gal.;
f phaseoto*te$;
R. pyramrdahs (Lam.) Urb.
Maqu<ra scierophytia (Docke)
C. C. 3erg
Argyreia nervosa (Burman f.) Bojer
Peganum harmaia L.
Camegia gigantea (Engelm.)
Br.1t A Rose
Trichocereus pachanoi Britt. & Rose.
Echinopsis pachano)
CONSUMO:
HISTORIA Y ETNOGRAFIA
En Mxico este cacto redonco es considerado presuntamente como taiso
peyote"
Nueva Gumea
Los tarahumaras de Chihuahua consideran ambas especies como falsos
peyotes"
Las hojas de la pituri se han empleado niual. hedo- nista y mee orna
imente en Australia desde hace 40 ODO aos.
Los frijoles rojos y negros de varias especies do Rhynchosia quiz
fueron consumidos en el Mxico antiguo como aiucingenos
Los ind genas ce la regin Pariana de la Amazona brasilea consum an
anteriormente Maquina.
Desde tempos muy antiguos en ia india la rosa ha- waiana ha sido
empleada como remedio en la medicina ayurveda No se ha comprobado
ningn uso tradicional como alucingeno.
Hoy P harmaia se trata con mucho respeto desde la Asia Menor hasta
13 India; por eso se piensa que antguamente era considerada un
alucingeno y que tenia un s*gnii>cado religioso
Suroeste de los Estados Urudos y Mxico Aunque parece ser que :io hay
informes etnolgicos del saguaro como alucingeno. la planta es un
remedio importante entre os ind genas.
Lo consumen sobre todo les ind genas de los Andes de Ecuador. Botivia
y Per.

Gigantn (vanse
tambin las Dp 166-169)

I
75

I
7 1

| 23
36
Shang-la
Shanin
Shanshi
S'.nicuichi


m
Pnyto<acca acinosa Roxb
Petunia violcea Lirdi
Conaria thym fotia H B K ex Willd
Heimia sa icifof a (H.B.K.) Link & Otto
China
Un reciente informe proveniente ce as montaas de Ecuador indica que una
especie de Petunia es apreciada como aluanger en. dicha regin.
Empleada por os campesinos de Ecuador.
Aunque as tres espeoes de Heimia son importantes en ia mediana
tradicional mexicana, slo H. sahofotia ha sido apreoada por sus
propiedades alucingenas.

CONSUMO-
SIGNIFICADO CULTURAL.
Y PROPOSITO
Los ind genas del norte de Mxico emplearon, y lo siguen
empleando, este cacto como peyote (Lophophora
wilhamsii)
PREPARACION E INGESTIN
La pulpa del cacto, que se encuentra a flor de tierra, se ccme
tresca 0 seca
COMPOSICIN
QU MICA
Y efectos
Investigaciones recientes ndican la preseraa ce alcaloides.
Se dce que una especie de Pandanus se utiliza con fines
aiucingenos. manirs que otras se errplean en remedios
tradicionales, en la magia y en ritos ceremoniales.
Se ha informado recientemente que los nativos de Nueva
Guinea consumen el fruto de una especie de Pndanos
Se ha descuOirto dimetiltripfamina (CMT) en un extracto alcaloidal.
El consumo de grandes cantidades de nueces supuestamente provoca
conducta irracional". conocida entre los abor genes como locura de
Karuka"
Los tarahumaras le cantan al pitallito durante la recoleccin y
dicen que Irene fuertes corteros espirituales".
La pulpa del cacto, que se encuentro a llor de tierra, se come
fresca o seca
En el anfisis qu mico de iriglochidiatus se ha comprobado la
presencia ce un derivado de tripta- mina
La p'luri fue sumamente importante como estimulante que
fomenta la participacin social. como droga mgica dc los
chamanes y como mercanc a valiosa en las sociedades de los
abor genes australianos La pitun se rnas- fica como narctico,
como estimulante y o ara
provocar cue-'or." (drcomings).
Las hojas fermentadas se mastican, como !a baco. con cenizas
vegetales alcalinas, otras resinas (por ejemplo, resina de la
acacia) y sustancias
Las hojas contienen diferentes alcaio dcs psicoacti- vos. como
piturina nicotina, .ocrnicotma. anabasina y otros. Las rafees no slo
contienen norn cotma sino tambin escopolarnina. Los efectos de las
hojas masticadas pueden ser narcticos, estimulantes y alocinqenos
Intoxicacin alucingena incierta.
Los ind genas de Oaxaca nombran as semillas con el mismo
nombre con que alucen a las semillas alucingenas de ia
maravilla o dondiego de d a (Turbina corymbosa).
Los estudios qu micos de Rhynchosia no han con efuido todav a.
Un alcaloide con efecto semejante al curare se ha aislado de una
especie. Experimentos farmacolgicos con R. phaseooidos
produjeron un tipo de seminarcosis en ranas
El rapera aspirado en las ceremonias
Ll mtodo de preparacin a partir del fruto seco parece ser
recordado so per os ancianos
No se han hecho estudios qu micos de M. so'o
rophyila.
En la mediana ayun/ed ca la rosa hawaiana se ng.ere para
tonificar, rejuvenecer, aumentar la inteligencia o como
afrodisiaco. Hoy en las scoedades occidentales los aficionados
a ella usan las semillas con fines psicoactivos
Las sem.nas molidas se mezclan con agua y luego se beben.
De 4 a 8 semillas (2 g) se considera que os una dosis
psiccactiva dc mediana intensidad
Las semillas contienen 0 3% de alcaloides de cornezuelo y se
componen sobre todo de ehanoclavina i. adems de ergina (LSD),
eronovma e isoamxJas de cido lisrgico.
La ruda siria se utiliza mucho corno remedio tradicional. Se
estima como afrodis aco y a menudo se emplea como incienso
Las semillas secas son la droga india harmala Los principios aiucingenos que posee a planta se deben a les alcalo-des
tipo JVcarbcina. como harmi- na. harrrialina. tetrahidrcamina y bases
emparentadas. que se hallan eri por lo menos ocho tamiles de pla as
superiores.
Los seris dei estado mexicano de Sonoro creen que el saguaro es
un remedeficaz contra el reumatismo.
El fruto de Carnegia es apreciado como alimento y para
hacer licor.
La planta contiene alcaloides farmacolgicamente activos capaces de
producir psicoactividad. Se han aislado carnegina. 5-
hidroxicameg na, norcamcgi- na. trazas de 3-metoxitiramma y el
nuevo alcaloide arizon.na (base tetrahidrcquinol mca).
Intoxicacin alucingena La ingestin de T. pachano!
parece ser pn- morcfcalmente para acivinar y t agnostidar en-
fermedades. tambin sirve ce medo paro aduearse de la
idenlidad de otra persona
Pequeos pedazos del tallo se rebanan y se hierven en agua
durarle varias horas. A veces se agregar, oirs plantas, como
Sr.igman- s/a. Pemettya. Lycopodium, etctera
La T pachano! es rica en mescalma 2% en tejido seco o 0.12% en
material fresco
Shang-la es una planta medicinal muy conocida en Chma.
Presuntamente le utilizada por hechiceros, quienes
apreciaban sus efectos aiucingenos.
Las flores y ra ces forman parle de la medicina china Jas flores
son nicamente para uso externo y las ralees se emplean para
tratar la apoplej a.
P. ancosa tiene una elevada concentracin de sa- poninas La
toxicidad y los efectos ai-xingenos del shang-la son mencionados a
menudo en los herbarios chinos.
Presuntamente los ind genas dc Ecuador la consumen para
provocarse una sensacin de vuelo.
La hierba sec3 se luma.
Se carece de estudios bioqu micos de Petunia. Se dice que la planta
produce la sensacin de volar
Inlormes recientes hacen suponer que el frulo se come para
provocar intoxicaciones
El fruto se come
Su qu mica an es poco conocida Se experimenta levitacin o
sensaoones de flotar en el aire
Los nativos mexicanos afirman que el simcui- chi posee virtudes
sobrenatura es; sin embargo, la piorno no parece que sea
consumida ritual o ceremonialmente.
Algunos ind genas aseguran que smicuichi les ayuda a
recordar con claridad acontecimientos de hace mucho tiempo
e. incluso, sucesos prenatales
En las montaas mexicanas las hojas marchitas de H.
salicifotia se c.luyen y muelen en agua y se dejan fermentar
para obtener una bebida embriagante
Alcaloides del tipo de a qumoizidr.a han sido aisia dos de esta
olanta. entro clin? estla cnoganina (vertina). a la cual se podr a
atribuir e electo psic- trepo La beb da causa vrtigo, una placentera
somnolencia y ;a sensacin de que el mundo circundante se esta
oscureciendo y encogiendo A veces se presentan alucinaciones
auditivas de voces y son-dos distorsionados, los cuales parecen venir
de lejos

NM
DE
REF.
NOMBRE
COMN
TIPO
DE NOMBRE PLANTA CIENTFICO
CONSUMO;
HISTORIA Y ETNOGRAFIA
89
Tabernaemontana
gS Tabernaemontana cotteoioss Bojer 'i'"
-
ex DC ; 7. crassa
EJenttv. 7 dichotoma
Ln Africa y Sudamrica se dan muchas especies ce
Tabemaemontanus. Parece que algunas especies.

Roxb : 7 pandacaqot Poir.. Ervatamia
pandacaqui (Poir) Pichn
sobre toco en Africa, se han empleado desde hace mucho
tiempo en el chamanismo y la einomctqma
70

Tagili
Hierba leca

Pemottya fur&ns (Hook. ex DC.) Klotzch.
En Chile P. forenses ilamad3 'hierba loca, mientras que en
Ecuador P. parvifciia se ccnoce como 'tagili'

P. parv.-fo'ia Benth.

30
Taque
Borrachero

Dosfontamia spinosa Ruiz & Pav
Registrado en Chile (taique) y eri el sur dc Colombia
(borrachero) como alucingeno.

Latuy

38
Takini
gfcl Hehcostyis pedunculata Beroist. ~f H. tomentosa(P. &
E.) Maconde
Takini se considera rbol sagrado er; las Guayacas

r22
Teonanacati
T
Panaeoius spb'nctnnus (Fr.) Cueiet.
Psocybe acutissima Heim.
El culto a les hongos parece estar arraigado en una tradicin
centenaria ce los indgenas de Mesoamri-

P. aztOQnjm Herni, P. caeruescens ca Los aztecas llamaban 'leonancatr ai hongo sa
63 Hongo de San Isidro

Murr, P. caeruescens Murr. var. abida Heim.
P. caerotescens Murr. var. mazatecorum
Heim. P caeruescens
grado. los mazatecos y chmantecos de. noroeste ce Oaxaca.
Mxico, conocen Pan necios sphindrinus come "t-ha-na-sa.
"to-shka" 1 hongo embriagante) y
| 65 She-to

Murr var n.gripo$ Heim;
P. caemlescens Murr var ombrepniia heim; P
mexicana Heim. P. mixaeensis
'she-to* (hongo cel pasto). En Oaxaca Pstiocybecu- bensis se
llama 'hongo de San Isidro", y en mazate- co. "di-shi-tjo-le-rra-ja"
(hongo divino cel estircol).
76 To-sh<a

Heim; P. sempervtva Heim & Cailleux; P
wasson Heim P yungensis Singer;


P. zapotecorum Heim; Psilocybe cuben-

79 Hongo milagroso (vanse tambin
Iaspp. 156-163)

sis Earle

27
Toloache Toioaizin (vanse
tambin iaspp 106-111)
Datura innoxia MII. D discolor Bernh ex
Tromms.. D. kymatocarpa A. S. Barclay. D.
promesa Greenm ;
D. quercifoiia H.B.K ; O reburra A. S. Barclay; D.
stramonium L . D wrightii Regel'
Conocido tambin oomo D meteloides, D. innoxia es insumido
en Mxico y en el suroeste de los Estacos L nicos.
50
Tupa
Tabaco del diablo
Locda tupa L.
Los mapuches cel norte de Chile consideran que L tupa es
txica, sin embargo, aprecian sus hojas por

sus propiedades embriagantes Otros grupos indgenas andinos
ia consumen como vomitivo y laxante
97 Voacanga

Voacanga africana Stapt:
V. bracteata Stapl ; V oregei E Mey. V
grandiflora (M\q ] Role
En frica se han empleado COSde tiempos antiguos muchas
especies dc Voacanga como aiucingenos. afrodisiacos y
remecios.
53 Wichuriki Hiikuli rosapara &
Mammifaria craigii Lindsay; M Qranamii
Engelm .
Varias especies de Mammillaria figuran entre los ms
importantes "falsos peyotes" de los tarahuma

Hikuri

Ai sonihs (Lood } Weber ras de Mxico.
91
I 4
n
r
1
15

16
Yauhiii
Y epo Cohcoa Huilca (vi'ca)
Cebii
(Vanse tambin las pp. 116-119)
Yn-shih
Zacaiechichi Thle-pelakanc
Zacate amargo

m
m
Tageres lucida Cav.
Anadenantnera cotobrina (Ven.) Brenan; A
cotubrma (Ve:i) 8renan var. cepj/(Gr seb )
Altschu; A. peregrina (L) Speg. A poregrin-a
(L.) Speg var. tatcata (Benth ) Altschul
Caesaipi.nia sopara Roxb..
C decapetala (Rolh) Alston
Calea zacatecnictu Schlechi
Los huichoies de Mxico usan y aprecian Tagetes cor-: droga
ceremonial debido a sus elecios psicoactivos
A peregrina es utilizada hoy por tribus de ia cuenca dei
Orinoco, donde la planta se conoce como "yopo. le
mencionada por primera vez en 1946. Ya no se consume en
las Indias Occidentales Se cree que los indgenas de Argentina
y del sur de Per consumieron la A coiubrina en tiempos
precotorales; alli la planta se llamaba Vilca. huilca" 0 "cebil".
China; uso medicinal en el Tibet y Nepal
Parece ser que slo o consumen los chontales de Oaxaca.
aunque se extiende dc Mxico a Costa Rica


CONSUMO.
SIGNIFICADO CULTURA. Y PROPSITO
PREPARACION E INGESTIN
COMPOSICIN
QU MICA
Y EFECTOS

En lfica occidental Tabernaemontana crassa se
emplea en la ctnomcdicina como narctico T. dichotoma loe
empleada en la India y en Sr lanka debido a sus efectos
psicoactivos.
Las semillas de T. dichotoma se usan como alucingeno.
Desafortunacamente an se sabe peco sobre este gnero tan
interesante.
La mayor a ce las especies contienen alcaloides de bogaina (por
ejemplo, voacangina). que pueden tener poderosos efectos visionarios
0 aluc nesenos

Porneitya se emplea como alucnCgenc Hasta ahora no se
fia podido confirmar si la planta fue usada en ceremonias
mgico-re igiosas en Sudamrica
E! fruto se come.
Todav a no se ha aclarado la composicin qu mica de los frutos
txoos de P turons y P. parvitctia. Los frutos causan trastorno
mental y hasta damencia.

Los curanderos ce ia tribu xamsa Deben un te de las hojas con
objeto de diagnosticar enfermedades o cuando "quieren soar"
Dc las hojas o de los frutos se prepara un te. Nada se sabe an de la composicin qu mica de 0. spinosa. La
droga provoca visiones, y algunos curanderos aseguran que "se
vuelven locos" temporalmente bajo su influencia
Poco se sabe de su utilizacin.
De ia "savia" roja de la corteza se prepara un embriagante
ligeramente txico
No han sido identificados ingredientes aiucingenos espec ficos en
el anlisis qu mico de la pfanta.

ingestin sacramental y mitolgica; hoy se utiliza en la
adivinacin y en ceremonias curativas Los contactos ccn el
cristianismo y con las ideas modernas no parecen haber
tenido intiyertoa en 'a profunda veneracin que caracteriza 0
ntual de los hongos Se cree que algunas especies de
Psilocybe son tamban ulihzadas por los yurimagnas de la
Amazonia peruana para provocar estados de embriaguez
aiudnogena
La preferencia personal de; chaman, los fines y la
disponibilidad temporal determinan I3 clase ce hongos
consumidos por los chamanes P. mexicana, uno de los ms
abundantemente ingeridos, quiza pueda considerarse como el
hongo sagrado ms t pico. Lo comn es comer de dos a 30
hongos (segn el tipo disponible) en una ceremoaa de hongos,
que pueden ser combos frescos (machacados) 0 bebdes (p-
eparados en infusin).
Los alcaloides mdiicos psiiocibma y psiiocma son los principales
agentes aiucingenos de ios hongos sagrados De una especie a otra
el contenido de PSidcibina var a de 0.2 a 0.6% y el de psilccin3 en el
material fngico soco difiere en cantidades pequeas Los hongos
causan alucinaciones visuales y auditivas en un estado de sueo que
se confunde cori la realidad.

Datura innoxia tue empleado por los azlecas y otros grupos
ind genas como planta medicinal y alucingeno sagrado
Los tarahumaras agregan D. innoxia a una bebida de ma z;
para ello usan las ra ces, las semillas y las hojas.
Todas las especies del genero Datura son qu micamente
semejantes en sus principios activos, de ah que tedas contengan
aicaio>des tropdmcos. como hiosciamina y escopolarnina. que es el
ingrediente principal

Intoxicacin alucingena y remedio tradicional Las hojas se turnan y se comen
Las hojas de tupa contienen el alcaloide pipend ni- co looeiina. que
es un estimulante respiratorio, as como los derivados de diceteno (la
dihidroxina. la Icoe amidina y la noriobelamidina). cuyas propieda-
des alucrngenas no se conocen.

Los brujos africanos ingieren las semillas de varias especies
de Voacanga para provocarse visiones
Las semillas 0 la corteza de varias especies de Voacanga
se ingieren.
Muchas especies de Voacanga contienen alcaloides psicoactivos
indlicos, soore todo voacangina y voac3mna. que son
qu micamente muy afines a la iboga na

Consumido para provocar alucinaciones v.suales. M
grafam es ingerido por los chamanes en ceremonias
especiales.
Ai. craigiise parte y algunas veces se asa; ?.e utiliza
nicamente e eei-do central de a planta
La AI-metil-3. 4-dimetoxifenilelilamina ha sido aislada de M.
hydni. pariente Cercano de M. Crigrr.
Para provocar e intensificar visiones
En ocasiones T. lucida se fuma sola y a veces se mezcla con
tabaco
(Nicotiana rustica)
No se han aislado alcaloides, aunque el genero es rico en aceites
esenciales y derivados tdf rleos.

Los ind genas del norte de Argentina fuman esta planta como
intoxicante alucingeno.
El rapse obtiene de los frijoles, los cuales casi siempre se
humedecen y se cubren con una pasta, que a su vez se tuesta
para secar a Despus do molerla para obtener un polvo gris-
verdoso, se mezcla con cenizas ce una planta alcalina 0 con
arcilla de corchas de caracol.
Derivados triptam meos y jl-carbol rucos. Adems de la macropsui.
ios efectos son crispamiento de los msculos, ligeras convulsiones y
prdida de coordinacin muscular, seguidos por nuseas,
alucinaciones visuales y sueo inquieto

Si las llores son consumidas durante un periodo prolongado,
se dice que provocan una sensacin de lev tacin y
comunicacin con los esp ritus. Remedio tradicional.
Es utilizado en la medicina tradicional. SODre todo como
laxante, febr fugo y astringente para el tratamiento de ia
diarrea.
Se utilizan las ra ces, las flores y las semillas
De las hojas secas y nvolidas se prepara un tpara Deberlo
como alucingeno.
En el anfisis de la planta se na descubierto un alcaloide.
desconocido hasta la fecha. El ms antiguo herbario chino afirmar a
que las llores lo capacitan a uno para ver esp ritus''.
La planta contiene un alcaloide desconocido hasta la fecha, ademas
dc actonas de sesqu terpenes















































En los siguientes captulos se analizan
detenidamente los ms importantes alu- cingenos
tratados en el lxico. La mayor parte de las plantas
aqu incluidas son, o han sido, tan importantes cul-
tural. espiritual y materialmente para algunas
sociedades aborgenes, que no puede
menospreciarse su importancia. Algunas son
especialmente interesantes desde el punto dc vista
qu ntico o botnico.
Amonita muscaria, uno de los aluei- ngenos
ms antiguos, se empica en ambos hemisferios, y
para la bioqumica na resultado dc particular
inters porque su principio activo se excreta de una
manera atpica, sin metabolizar.
El uso del peyote. Lophophora v.-iiiiam- :i.
un cacto alucingeno tambin muy antiguo, se ha
propagelo desde Mxico, su lugar de origen, hasta
los Estados Unidos (Texas), donde actualmente es
.a base de una nueva religin indgena.
El uso religioso de los hongos en Mxico y
Guatemala es rnuy antiguo; entre los aztecas era,
en tiempos de la Conquista, un elemento esencial
de su vida cultural. Los constituyentes
psicoactivos de los hongos, conocidos por los
nativos co mo teonancatl, son estructuras
novedosas que no se conocan en otras plantas.
Tambin muy importantes, e igualase i-Yguas, son
las semillas de la (ololiuqui), cuyo uso ha per- : *cj-
_ . 2 fecha en el sur de Mxi- k c* rcias
psicoactivas de esta
BC ran inters desde el pun-
fcrtfss _ . _.mico y taxonmico: se en Hbbuspi en
un grupo de hongos Bfcat i spsr, parentesco entre
s y que ?.O muy importante corno en Grecia
antigua; entre :--:;tra el cornezuelo.
* . c na, el beleo y la
mandr-
HHmr iosprincipales ingredientes de
los brebajes preparados por las brujas de la Europa
medieval, donde ejercieron gran influencia cultural
e histrica.
La Datura ha tenido un papel muy importante
en la culturas nativas de ambos hemisferios. La
Brugmansia, con la cual est emparentada, se
sigue utilizando como uno do los principales alu-
cingcnos en Amrica del Sur.
La arqueologa h.i sealado que el cacto
sudamericano Trichocereus pachanoi tiene
tambin una larga historia, aun-
que slo recientemente ha sido
identificado como uno de bs
principales afuci- ngenos de los
Andes Centrales.
El alucingeno ms significativo de frica es la
boga, empleada en rituales de iniciacin; su
efecto embriagante hace posible la comunicacin
con los antepasados. El culto a la iboga. hoy muy
extendido en Gabnyel Congo, es un elemento
cultural unif.cador para los aborgenes.
La bebida intoxicante preparada a partir de
Banisteriopsis ocupa un lugar cultural de primaca
en toda la zona occidental de la Amazonia.
Conocida en Per como ayahuasca ("zarcillo del al-
ma") permite al alma liberarse del cuerpo para
vagar libremente y comunicarse con los espritus.
Hay tres polvos de rap que son importantes en
ciertas culturas de Amrica del Sur. lino, utilizado
en la Amazonia occidental, se prepara a partir de
una resina que produce la corteza de varias
especies de Virola. Los otros polvos se preparan
de las semillas de una especie de Anadetianthtira
v se utilizan en el Orinoco, la Amazonia y
Argentina.
Finalmente trataremos acerca de la Cannabis.
un antiguo alucingeno asitico, ahora utilizado en
casi todoel mundo. En Australia la sustancia
psicoacti- va ms importante es el pituri.
Esta urna griega es una vasija sacramental que se
llenaba con aceites fragrants y so pona junto a
una tumba o junto al locho do muerte. En esta urna
(alrededor do 450 a 425 a.C.),
Tripoemo coronado sostiene las espigas elousinas,
probablemente infestadas con cornezuelo. Demter
o Persfono vierte una sagrada libacin preparada
con el grano infectado. Ambas figuras estn
separadas por ol bculo de Triptolemo. mientras
que las espigas y el recipiente con la libacin
destacan la unidad de ambas figuras.
Pgina 80: La imagen de esta mandragora es un
grabado del conocido artista brasileo Matthus
Merian. a principios del siglo xvm.
Las plantas alucingenas
ms importantes

Los fundamentos del cielo


(El nmero se refiere al lxico de
plantas, pginas 31 a 60. ol nombre
comn se refiere a las tablas de
referencia del capitulo "Panorama de!
uso de las plantas alucingenas".
pginas 65 a 79.)
Pgina 83. acriba: Petrogfo quo
muestra a un chamn de las
montaas Altai do Asia.
Pagina 83. deracha: La amanita
(Amanita muscaria) crece en todo el
mundo y se asocia en casi todas
partos con el mundo d las hadas,
con otras realidades y prcticas
chamansticas.
Los chamanes te Srberia usan en
sus ceremonias vestuarios
simblicos muy vistosos y tambores
adornados. Las figuras aqu
representadas son chamanes de los
distritos Bratsk y Kamchatka (de
izquierda a derecha).
F.l soma, ese narctico divino de ia
antigua India, conquist un lugar
privilegiado en las ceremonias
mgico religiosas de los arios que,
hace 3 500 aos, bajaron del norte
hacia el valle d.cl Indo, donde
propagaron su culto. Los invasores
adoraban al sagrado intoxicante y
beban extractos de amanita en sus
rituales. Mientras que la mayor parte
de las plantas alucingenas fueron
consideradas como simples
mediadores con lo divino, el soma se
reconoci como un dios por s
mismo. Una antigua tradicin hind,
recogida en el Rig-Vc- da (el libro
ms antiguo de los Vedas), afirma
que Parjanya, el dios del trueno, fue
el padre del soma" (India).
Entra al corazn de India, recep-
tculo de soma, como ros que entran
al ocano, t que complaces a Mitra,
Va- runa, Vayu, oh fundamento del
ciclo! Padre de los dioses, progenitor de la fuerza
vital, fundamento del cielo, fundacin de la tierra.
De Los ms de mil himnos sagrados que
componen el Rig-Veda, 120 estn dedicados
exclusivamente al soma. Pero el culto fue reprimido,
y la planta, originalmente tan sagrada, cay en el
olvido; otras plantas sin o con pocas sustancias
psicoactivas, tomaron su lugar. No obstante, la
identidad del soma permaneci corno uno de los
enigmas de la ctnobotnica por ms de 2000 aos.
Slo en 1968 estudios interdisci- plinarios
mostraron con pruebas contundentes que el
narctico sagrado de Los antiguos hindes era un
hongo: Ama- nita muscaria. La Amanita muscaria es tal
vez el ms antiguo de los alucingenos y
probablemente tambin el ms utilizado.
El uso peculiar de la Amanita muscaria como
alucingcno esta documentado desde 1730 Fue
entonces cuando un oficial militar sueco, quien
estuvo 12 aos en Siberia como prisionero de gue-
rra, inform que en algunas tribus de la regin los
chamanes empleaban la amanita como un
intoxicante. Este uso persisti entre algunos
grupos ugrofineses desperdigados en Sibcria.
Algunas tradiciones sugieren que otros grupos en
esta vasta regin boreal tambin ingirieron el
hongo.
Una leyenda koryak habla de un hroe, Gran
Cuervo, que captur una ballena y luego fue
incapaz de regresar un animal tan pesado al mar. Kl
dios Va- hiyinin (Existencia) le dijo que comiera
espritus de wapaq para conseguir la fuerza que
necesitaba. Vahiyinin escupi sobre la tierra y
brotaron pequeas plantas blancas: los espritus de
wapaq.
Una vez que comi wapaq. Gran Cuervo se
volvi sumamente fuerte, y suplic: ''Oh. wapaq].
crece por siempre en la tierra". Despus de lo cual
orden a su gente aprender lo que wapaq poda
ensearles. Wapaq es la aman ira, el regalo de
Vahiyinin.
Las tribus de Sibcria que coman estos hongos
no conocan otros intoxicantes hasta que los rusos
introdujeron el alcohol. Secaban los hongos al sol y
se los coman, solos o en un extracta con agua, con
leche de reno o con el jugo de varias plantas dulces.
Cuando el bongo se coma en estado slido, se
humede ca primero en la boca, o bien, una mujer no
dejaba de ensalivarlo hasta formar
m AMANITA
Amanita



-na bolita hmeda, corno una pildora, que el
hombre se coma. El uso ceremonial de la amonita
desarroll la prctica r.tual de beber la orina, ya que
estas tri rus aprendieron que los principios psi- :
activos del hongo pasan sin ser meta- ir :.:zados
por el cuerpo o en forma de metabolitos todava
activos, lo cual es poco usual con relacin con los
compuestos aiucingenos de las plantas. I no de
los primeros informes refiere . cr los koryak "vierten
agua sobre algu T.ns hongos y los hierven. Luego
beben este licor y se intoxican; los ms pobres i no
tienen los medios para acopiar i ? hongos, se
apostaban alrededor de las ; .idas de los ricos
buscando la oportu- rudad en que los invitados
salan para rr.nar, y sosteniendo un recipiente de
rvtdcra recogan la orina. Despus la y como
conservaba parte de las - .des de los hongos,
lograban intoxicarse tambin.
I enitivamente el Rig-Veda hace rc- r-r.2:a a
este ritual del soma, en que se beb - . 2 orina: "Los
hombres hinchados rezan el soma que fluye. Los
seores, en
-
vejigas hinchadas, orinan el so- ron
rpidos movimientos". Los sa- zsr . ::es que
personificaban a Indra y rr. habiendo bebido
soma en la lera: - r naban soma. En los poemas v-
r_: crina no es un trmino ofensivo
. _-.i metfora de carcter noble pasa :ribir la
lluvia: la bendicin de la Bata se compara a un
torrente de ori- AS nubes fertilizan la tierra con su
rr:
I _2r. 2 0 la intoxicacin con amonita as me los
sentidos se trastornan, los mxsAi . ireundantes
aparecen como si 5een_2 muy grandes o muy
pequeos, _ _ _ ;:naciones acompaadas de ino-
por:9S espontneos y convulsiones. B* la donde
pude darme cuenta, los - - . .. ce gran animacin se
alternan asa - rr.entos de profundas depresio-
personas intoxicadas con ama- at s; sientan
calmadamente, se mecen ir ao: lado e, incluso,
toman parte en mar.onescon su familia. Depron- c
aso :s se dilatan, comienzan a ges-
La qumica de la amanita
Hace un siglo se pensaba que el principio
activo de la Amanita muscaria era la
rruscarina, que fue aislada por
Schrnicdeberg y Koppe. Sin embargo. se ha
demostrado que esto no era cierto.
Recientemente Eugs- ter en Suiza y
Takemoto en Japn aislaron los
compuestos que causan los efectos
psictropos: el cido ibotnico y el alcaloide
muscimole. El hongo se come normalmente
seco. En el proceso de secado ocurre una
transformacin qumica que convierte el
cido ibotnico en muscimole, que es el
constituyente ms activo.


Derecha: A pesar ce que a menudo
se tiene temor a la amanita por
considerarla equivocada- monte un
hongo venenoso, elaborarlo como
dulces de la buena suerte es una
costumbre muy difundida.





Arriba, izqurerda: Durante as
fiestas do aro nuevo se encienden
petardos en forma de amarilla para
asegurarse de que el ao on cierne
raiga felicidad y prosperidad.
Arriba, derecha. Esta ilustracin
de un libro infantil alemn (Mec- ki y
los siete enanos) muestra lo que
sucede cuando so fuma la
amanita: aparecen los espritus de
los hongos.
Abajo, derecha: Es posible que la
amanita haya sido idntica a la
superdroga vdica soma Hoy el
bclckc (Ephedra gerardiana) se
conoce on Nepal como so- malata
(planta del soma). Ephedra no es
aucingeno ni psico- dlico. poro es
muy estimulante.
ticular convulsivamente, a sostener
conversaciones con personas que
supuestamente ven, cantan y bailan
Luego viene otro intervalo de
descanso."
Al parecer, ]a amanita se
emple con fines alucingenos en
Mcsoamcrica; es una planta silvestre
en las zonas altas del sur de Mxico
y de Guatemala. Los mayas de las
tierras altas de Guatemala. por
ejemplo, conocan las propiedades
especiales de Amanita muscaria,
pues la llaman kakulj-iko-x (hongo
del rayo) y la relacionan con uno de
sus dioses: Rajaw Kakulj, el seor
del rayo. Es precisamente este dios
el que gobierna a los chacs, duendes
que traen la lluvia, que ahora se
conocen por su designacin
cristiana corno angelitos. El nombre
quiche de la Amanita muscaria, Kakul o Kakulj, se
refiere a su origen legendario, mientras que el tr-
mino itzclocox. se refiere a su poder sagrado como
"un hongo malo o diablico". Tanto el rayo corno e!
trueno han sido asociados en muchas culturas, des-
de la antigedad, con los hongos, en especial con
la Amanita muscaria. "De cualquier forma, los
maya-quiche saban evidentemente que la
niuttUa muscaria no es un hongo como
todos los dems, sino que est relacionado con lo
sobrenatural"
Los primeros pobladores de Amrica vinieron
de Asia, cruzando lentamente la regin del estrecho
de Bering. Los antroplogos han encontrado
muchos rasgos culturales en Amrica relacionados
con ias culturas asiticas. Descu-





Izquierda: Una cha mana de
Kamchatka evoca a ta amanita, que
lo sirve de alucingeno ritual para
viaja? a otra realidad


brimienlos rocenles han revelado vestigios de
importancia mgico-religiosa que lazunrma ha
conservado en las culturas norteamericanas. Hay
datos indiscutibles acerca del uso de lannuimTi
como alucingeno entre los dogrib at- habatean,
que viven en las montaas Mackcn/.ie al noroeste
de Canad. Es

tos grupos indgenas utilizan ia Amani- ta muscaria
como un sacramento en sus prcticas chamnicas.
In joven nefito inform que el chamn lo haba
"arrebatado (sea eso lo que fuere): Yo no tena
voluntad, ni poder sobre m mismo. No coma, no
dorma, no pensaba L-.-Jya no estaba yo en mi cuer
po". Despus de una sesin posterior, escribi:
Purificado y maduro para la visin, me levanto, una
rebosante bola de semillas en el espacio [...; he
cantado la meloda que hace aicos las estructuras.
Y la meloda que deshace el caos, y he sangrado
[...1 he estado con los muertos y he asaltado el laber
into".
Recientemente se lia descubierto que los
indgenas ojibwa que habitan en las orillas del I.ago
Superior (Michigan) utilizan la Amanita muscaria en
sus rituales: el hongo desempea el papel de un
alucingeno sagrado en una ceremonia tradicional
celebrada cada ao; el hongo se llama oshtimisk
wajash- kwedo (hongo de cabeza roja).
Arriba, derecha: El Tengu con su rostro rojo y su
nanz larga es considorado en Japn el espritu de la
amanita. La persona que prueba c hongo llamado
Beru-Tengu-Dake (hongo rojo de Tengu). en Japn,
puede encontrarse con el duende en persona.
Abajo, izquierda: El mito del soma vdioo contina
vigente hasta nuestros das; aqu como nombre de
un bar en un hotel de lujo en Delhi.


Las hierbas para embrujar


41
















Arriba, izquierda: La flor amarilla de
la muy rara variedad Atropa
belladonas var. ltea La belladona os
apreciada en la magua y en la
hechicera como una plan- la
sumamento eficaz.
Arriba, derecha: Las flores
acampanadas de la belladona
(Atropa belladonna) evidencian
claramente que portenoco a las
soiancoas.
Pgina 87. arriba, izquierda: Las
flores de la mandragora (Mandragora
officinarum) puoden apreciarse slo
raras veces, ya que desaparecen
despus de una breve florescencia
Pgina 87. arriba, derecha: La flor del
beleo negro (Hyoscya- mus niger)
tiene un colorido caracterstico y un
disoo incomparable. Antao se vea
en esta flor el ojo del diablo.
Desde tiempos antiguos, varios
miembros tic la familia de la
belladona se asociaban en Europa
con !a brujera, ya que permitan a los
brujos y bru jas llevar a cabo actos
ocultos maravillosos, hacer profecas
y embrujar mediante una
comunicacin alucingena con las
fuerzas sobrenaturales y
transportarse a lugares alejados para
poner en prctica sus habilidades
mgicas. Las principales plantas
intoxicantes utilizadas eran el beleo,
Hyoscyamus niger; la belladona, Atropa
belladonna; y la mandragora,
Mandragora officinarum. Las tres
especies tienen una larga historia
como alucingenos y plantas
mgicas. La extraordinaria reputacin de estas
plantas se debe, en primer lugar, a la bizarra
psicoactividad que poseen. La semejanza de sus
efectos es resultado de su constitucin qumica
parecida.
Estas tres plantas solanceas contienen una
concentracin relativamente alta de alcaloides de
tropano, bsicamente atropina, hiosciamina y
escopo- lamina, hay otras bases de las cuales slo
se hallan trazas. Aparentemente es la escopolarnina,
y no la atropina ni la hiosciamina, la que produce los
efectos alucingenos. La intoxicacin es seguida de
una narcosis en la que se presentan alucinaciones
durante la transicin de la conciencia al sueo. La
atropina ha servido como modelo a los qumicos
para sintetizar muchos compuestos alucingenos.
Sus efectos (y los efectos de la escopolarnina)
difieren de aquellos que exhiben los alucingenos
naturales usuales; son extremadamente txicas y
quienes las utilizan no recuerdan nada de lo
experimentado durante la intoxicacin, pierden todo
sentido de la realidad y caen en un profundo sueo.
El beleo (Hyoscyamus) era conocido y temido en
los primeros periodos clsicos; pronto se descubri
que haba tres especies de esta planta, siendo la
negra la ms potente, capaz de causar demencia.
Los antiguos egipcios dejaron por esento su
conocimiento acerca del beleo en el Papiro de
Ebers, que data de unos 1 500 aos a.C. Homero
describi algunas bebidas mgicas cuyos efectos
parecen indicar que el beleo era su principal
ingrediente. En la antigua Grecia serva como
veneno, para aparentar locura y para adquirir
facultades profticas. Se ha sugerido
ATROPA
Belladona
HYOSCYAMUS
Beleo
40

MANDRAGORA
Mandragora
54




que las sacerdotisas del orculo de Del fos hacan
sus profecas intoxicadas con el humo de las
semillas del beleo. En el siglo xm el obispo Alberto
el Grande inform que el beleo era empleado por
los nigromantes.
Desde tiempos muy remotos se sabe que la
propiedad de! beleo es mitigar el dolor: ha sido
empleado para aliviar los sufrimientos de los
sentenciados a la tortura y la muerte. Tiene la
ventaja de que no slo alivia el dolor, sino que in-
duce a un estado de completa inconsciencia. Su
empleo ms conocido era como ingrediente
principa! en los llamados "ungentos mgicos".
Cuando los jvenes iban a ingresar a uno de
estos grupos dedicados a la brujera,
frecuentemente tomaban una bebida preparada con
beleo, de tal forma que era fcil persuadirlos y
comprometerlos en los rituales sabticos prepara-
torios para su aceptacin oficial en los crculos de
la brujera
Quienes han experimentado la intoxicacin
provocada por el beleo sienten una presin en la
cabeza y como si alguien les cerrara los prpados
por la fuerza; la vista disminuye, la forma de
La qumica de la belladona, el beleo y la
mandragora
Las tres plantas solanceas, beleo,
belladona y mandragora, contienen los
mismos principios activos: principalmente
los alcaloides hiosciamina, atropina y escopolamina, adems de alcaloides
secundarios en cantidades pequeas. Pero las plantas difieren en la
concentracin relativa de los alcaloides. Mientras que la belladona contiene,
adems de hiosciamina y atropina, poca escopolamina; este alcaloide
constituye el principal componente de la mandrgora y, sobre todo, del
beleo. Los alcaloides estn en toda la planta, hallndose la concentracin
mayor on semi lias y races. Los efectos aiucingenos se deben
principalmente a la escopolamina. La atropina y la hiosciamina no son muy
activas a ese respecto.
De acuerdo con osta ilustracin del Codex Juliana, el herbario griego Dioscridos recibi la
mandrgora de manos do Heu- resis, la diosa de ios descubrimientos. lo cual ilustra la
creencia de que esta medicina era una planta de los diosos.



La verdadera mandragora es el rbol del conocimiento, y el amor que brota al entregarse a l es el origen de la humanidad.
Hugo Rahner Grechische Mythen in ckrislicher Deutung (1957)
(Los mitos griegos en la interpretacin cristiana)

Arriba: La antigua diosa de las
brujas", Hcato. ora la duea de las
hierbas mgicas psicoacti vas. sobre
todo de las solanceas. En esto
grabado en color de William Blake
est roproson- tada junto con sus
espritus animales chamanstcos.
Pgina 99. abajo, dorccna:
Aqu, la mandragora
anlropo* morfa adorna la
portada de un libro sobre plantas
medicinales.
los objetos se distorsiona y se
presentan alucinaciones visuales
sumamente extraas. Con frecuencia
la intoxicacin se presenta
acompaada de alucinaciones
gustativas y olfativas. El sueo, in-
terrumpido por- sueos confusos,
termina con ia embriaguez.
Otras especies de Hyoscyamus
tienen propiedades semejantes a las
mencionadas y en ocasiones son
utilizadas en la misma forma. El
beleo de la India y de Egipto (H.
muticus), que crecen en los desiertos
de Egipto hacia el este de Afganistn
y la India, es empleado como
intoxicante cuando se fuman las hojas secas. Los
beduinos, en particular, lo empican para
emborracharse y en algunas regiones de Asia y
frica se fuma mezclado con Cannabis.
La belladona, Atropa belladonna, es nativa de
Europa, pero crece ahora tambin como planta
silvestre (como planta de cultivo que ha vuelto a su
estado silvestre) en los Estados Unidos y en la
India. Su nombre genrico Atropa viene de la parca
griega Atropos, la inflexible. encargada de cortar el
hilo de la vida. El epteto significa "bella dama" y
hace alusin al uso de la savia de la planta para
dilatar las pupilas de los ojos de las damas italianas,
que crean que la mirada soadora producida por
este intoxicante les daba un atractivo incomparable.
Muchos de los nombres vernculos de esta planta
se refieren a sus propiedades intoxicantes, por
ejemplo: la cereza del mago, baya de los brujos.
yerba del diablo o baya asesina.


En la mitologa griega, las mnades <ic las
orgas dionisiacas se arrojaban con los ojos
dilatados a los brazos de los hombres que adoraban
a Dionisios (dios el vino), o bien "con ojos de
fuego caan sobre ellos para despedazarlos y
comer- : clos. Es posible que c! vino de las baca-
nales fuera adulterado con el jugo de la belladona.
Sin embargo, fue en los albores de la poca
moderna cuando la be- adona asumi su papel ms
importante en la brujera y en la magia Era uno c: los
principales ingredientes de las pcimasv los
ungentos empleados por brujos y magos. Haba
una mezcla muy potente que contena belladona,
beleo, mandrgora y la grasa de un nio naci- o
muerto, que se frotaba sobre la piel o -e insertaba en
la vagina para ser absor-
Izquierda: La conjuracin de la mandragora es un
tema persistente en ia historia de la literatura y del
arte europeo. La ilustracin muestra una oscena de
una historieta moderna de caza.
Derecha. A las brujas perseguidas por la Inquisicin
se les acusaba a menudo de usar solana ceas
alucincgonas, por lo que muchas fueron torturadas,
asesinadas y quemadas.







Extremo superior: Tanto en ol Viejo
como en el Nuevo Mundo los anfibios
(sobre todo los sapos). que
frecuentemente contienen sustancias
txicas, han sido asociados con la
brujera y la magia. En Europa,
algunos de estos animales eran
agregados a veces a las infusiones
preparadas por los brujos.
Arriba, izquierda. Las flores aro
mticas do la mandragora (Man-
dragora officinarum) se llaman
tambin manzanas del amor', pues
son idnticas a las manzanas
doradas" de Afrodita.
Arriba, centro: La baya negra y
madura de la belladona (Atropa
belladonna).
Arriba, dorccha: En la Antigedad
clsica el beleo blanco o amarillo
(Hyoscyamus albus) se consagraba al
dios del orculo.
bida. La famosa escoba de las brujas
tiene una larga historia en las
tradiciones mgicas europeas. En
una investigacin realizada en 1324
por sospecha de brujera se inform
que "al revisar el ar mario de la dama
se encontr un tubo de ungento con
el cual engrasaba un bastn; sobre
ste cabalgaba a trote y galope
contra viento y marea y como ella
quisiera. Ms tarde, en el siglo XV,
un documento muy parecido
sealaba: "Pero el vulgo cree, y las
brujas confiesan, que en ciertos das
y noches untan un palo y lo montan
para llegar a un lugar determinado, o
bien se untan ellas mismas bajo los brazos o en
otras partes vellosas, y a veces llevan amuletos
entre el cabello. Porta, un contemporneo de
Galileo, escribi en 1589 que bajo los efectos de la
pcima preparada con estas plantas solanceas el
hombre siente a veces que se convierte en un pez y,
aleteando con los brazos, se echaba a nadar en el
piso; a veces pareca que saltaban del agua para
volver hundirse. Otros crean que se haban con-
vertido en un ganso: comen hierba y picotean la
tierra con sus dientes como un ganso; de vez en
cuando cantan y aletean" La mandragora se tom
famosa en la magia y en la brujera a causa de sus
poderosos efectos narcticos y por la forma tan
extraa de su raz. Sera difcil encontrar un mejor
ejemplo de la aplicacin de la filosofa llamada doc-
trina de las signaturas; la raz de esta planta
perenne, aunque en primera instancia no lo parezca,
tiene tantas ramificaciones y es tan retorcida que,
ocasionalmente, se llega a parecer a ur. cuerpo
humano.
Desde tiempos muy remotos, surgieron curiosas
creencias acerca de la necesidad de tener un gran
cuidado en la cosecha de esta planta. Teofrasto, en
ei siglo ni a. C., escribi que los recolectores de
plantas medicinales dibujaban crculos alrededor de
la mandragora para luego, mirando hacia el oeste,
cortar la punta de la raz; el resto de la ra: se
arrancaba despus de que los recolectores haban
bailado ciertas danzas y recitado frmulas
especiales. Dos siglos antes, el griego Pitgoras
describi la forma antropomorfa de la raz de la
mandragora. F.n tiempos del Imperio romano esta
magia comenz a ser asociada extensivamente con
las propiedades psi-






coactivas de la planta. En el siglo i d. C., Flavio
Josefo escribi que cerca del Mar Muerto creca una
planta que resplandeca con una luz roja por la
noche y que era difcil aproximarse, pues la planta
se esconda cada vez que una persona se acercaba;
sin embargo poda ser "domada" si se salpicaba con
orina y sangre menstrual. Arrancar la planta
constitua un peligro para el cuerpo y e! alma, pero
un perro, atado a la raz, era empleado para
extraerla, despus de lo cual, segn esta creencia
popular, el animal normalmente mora.
El apogeo de la mandragora parece haber
llegado a fines del siglo XVI. En esta poca los
herbarios comenzaron a dudar de algunas de las
leyendas asociadas con la planta. Ya en 1526 el in-
gls Turner haba negado que todas las races de la
mandragora tuvieran forma humana, y protest
contra las creencias relacionadas con su
antropomorfismo. Otro herbario ingls, Gcrard,
escribi en 1597: "Todos estos sueos y cuentos de
viejas han de desaparecer de vuestros libros y de
vuestra memoria sabiendo que todos son falsos y
de lo ms engaoso, pues tanto yo como mis
sirvientes hemos desenterrado, plantado y replan-
tado muchas. Sin embargo, las supers- ticiones
que rodeaban a la mandragora pervivieron en el
folclor europeo hasta bien entrado e siglo XIX.
Arriba, izquierda. En el tomplo de Apolo en Dc-lfos.
el "centro del mundo. Pitia, una sibila o
sacerdotisa, pregonaba sus orculos despus de
haberso intoxicado con ol humo del boleo.
Arriba, centro: La raz de la mandragora
(Mandragora otfid narum).
Arriba, derecha: la raz del ginseng (Panax ginseng)
no slo se parece a la de la mandragora. sino que
los podoros arcanos y mgicos atribuidos a ella en
Corea son similares a los otorgados a la
mar>drgora on Europa.
Abajo, izquierda: El dios del sel y del orculo Apolo
durante una libacin trente a un cuervo (hallazgo
en Delfos).




| 17 1 El nctar de la delicia







Una tradicin india sostiene que los dioses le dieron
a la humanidad la planta del camo para que
pudiera obtener deleite, valor y deseos sexuales
potenciados. La Cannabis brot cuando el nctar o
amrita gote desde los cielos. Otra historia cuenta
que cuando los dioses, ayudados por los demonios,
batieron el ocano de leche para obtener amrita- no
obtuvieron sta sino Cannabis. uno de los nctares
divinos. Fue consagrado a cultivos ms antiguos, es
la fuente de fibra de camo, de aceite y de aque-
nios o "semillas" utilizadas como alimento por el
hombre; tiene propiedades narcticas y se emplea
tanto en la medicina tradicional como en la farma-
cologa moderna para tratar numerosas
enfermedades.
Es en buena parte por sus mltiples usos por lo
que la Cannabis ha sido llevada a muchas regiones
del mundo.




Arriba, izquierda: Camo
silvestre (Cannabis indica) con
vistosas lorc-s hembras en la
regin Langtang (Nepal.
Hirnaiaya).
Arriba, derecha: Eor de macho de un
camo hbrido (Cannabis indica x
sativa).
Shivay constituy la bebida favorita
de Iridra. Despus de haber batido el
ocano, los demonios trataron de
obtener el control sobre amrita, pero
los dioses pudieron impedrselo, por
lo que dieron a la Cannabis el nombre
de vi java (victoria) para conmemorar
su triunfo. En la India se cree desde
entonces que esta planta de los
dioses confiere poderes sobre-
naturales a la persona que la utilice.
Esta relacin del hombre con la
Cannabis existe probablemente desde
hace unos 10 000 aos, es decir,
desde el descubrimiento de la
agricultura en el Viejo Mundo. La
Cannabis. uno de nuestros
Cuando las plantas han tenido una larga relacin
con el ser humano y con la agricultura, se
desarrollan de manera extraa: como crecen en un
medio ambiente nuevo y distinto, frecuentemente
tienen oportunidades de formar hbridos que no
fructificaran en su medio ambiente original; se
apartan del cultivo y no es raro verlas convertirse en
agresiva maleza. Tambin pueden transformarse por
la seleccin que va haciendo el hombre de
determinadas caractersticas relacionadas con un
uso especfico. Muchas de las plantas cultivadas
difieren tanto de sus tipos anccs-



Izquierda: Shiva, el dios hind de tez azul, es considerado un sibarita
del camo, planta sagrada dG los dioses empleada en ritualos
religiosos y en prcticas sexuales del tantra.
Derecha: Los sadhus u "hombres sagrados" ce pelo largo de la lnd:a
consagran su vida a Shiva; no poseen propiedades, practican yoga y la
meditacin y consumen considerables cantidades de charas (hachs
pulverizado a mano) y gaa (mariguana), a voces mezcladas ccn
datura y otras plantas
trales que resulta muy difcil desentraar su historia evolutiva,
aunque este no es el caso de la Cannabis.
La clasificacin botnica de la Cannabis ha sido
incierta durante mucho tiempo. Los botnicos no se
ponan de acuerdo respecto a qu familia pertenece la
Cannabis: los primeros investigadores la colocaron en la
familia de las ortigas (Urticaceae); despus fue ubicada
en la familia de la higuera (Mora-

psicoactivas (sadhus en el templo de Shiva en Pashupatinath, valle do
Katmand, Nepal).
Extremo inferior: La Cannabis es consumida por mucha yante c-n todo
el mundo aunque casi siempre de manera ilegal. Se acostumbra fumar
los productos del camo en forma de cigarros de hachs liados y hay
numerosos productos para el consumidor: papel especial (hojas
grandes hechas, en lo posible, do camo), cajitas de metal para
cigarros, encendedores, etctera.

ceae). La corriente general hoy en da es la de
asignarla a una familia especial, Cannabaceae, la cual
consta slo de dos gneros: la Cannabis y el lumulus
(i pulo). Hay incluso desacuerdo respecto a
cuntas especies de Cannabis existen: unos
afirmaban que el gnero com-
ptenta focanteute wi sota espetac, altamente
variable; otros decan que haba varias especies
distintas entre s. Actualmente todo parece indicar
que se trata de tres especies: C. indica, C. rude- redis y
C. sativa. Estas especies se distinguen por sus
diferentes modos de crecimiento, por las
caractersticas de sus





Arriba: En frica el camo se fuma
como medie na y estimulante. como
lo muestra esta talla en madera.
Extremo superior: La hoja carac-
terstica del camo (Cannabis
indica) era anteriormento un om-
blcma do la subctura y de la
rebelin. Ahora se ha convertido en
el smbolo de la conciencia
ecolgica.
aquenios y especialmente por las
grandes diferencias que i ay en la
estructura de las fibras.
No podemos saber cul de los
diferentes usos de la Cannabis se
descubri primero. Dado que los
usos de las plantas proceden del
mtodo mas simple al ms complejo,
se podra presumir que lo primero
que llame la atencin del ser humano
fueron las tiles fibras del camo.
En China se han conservado
muestras de esta fibra que datan de
4 000 aos a. C., as como de hilo y
cuerdas de camo en Turkestn de
casi 3 000 aos a. C. Tambin se han
encontrado piedras utilizadas para
batir la fibra del camo en algunas
zonas muy antiguas de Taiwan, asi
como impresiones de cordel de
camo hechas en algunas piezas de
cermica. En Turqua se han en contrado textiles
fabricados con camo de finales del siglo VIH a. C..
as corno un espcimen cuestionable de camo en
una tumba egipcia que tiene entre tres y cuatro mil
aos.
Los vedas hindes cantaron a la Cannabis como
a uno de los nctares divinos, capaz de utoigai al
hombre todo tipo de dones, desde salud y larga
vida, hasta visiones de los dioses.
El 2end-A\esta del ao 600 a. C. menciona una
resina intoxicante y los asirios ya en el siglo rx a. C.
usaban la Cannabis como incienso.
En China hay inscripciones de la dinasta Chou
del ao 700 al 500 a. C. que acompaan el antiguo
ideograma de Cannabis, Ma, con una connotacin
"negativa". ya que indican sus propiedades
estupefacientes. Como esla dea obviamente es muy
anteriora Ja escritura, el Pen Tsao Ching, escrito
cerca del ao 100 d. C., pero que se remonta al
legen dario emperador Shcn-Nung (2 000 a. C ).
puedo ser tomado como una prue-



ha de que los chinos conocan, y probablemente
usaban, las propiedades psi- coactivas de esta
planta desde tiempos muy antiguos. Un sacerdote
taosla escribi en el siglo v a. C. que la Cannabis era
empleada por "los nigromantes, en combinacin
con ginseng, para ade lantarse en el tiempo y
revelar sucesos futuros". Durante estos primeros
periodos el uso de la Cannabis estaba asocia do. sin
duda alguna, con el chamanismo en China, pero
cuando los chinos entraron en contacto con los
europeos, unos 1 500 aos despus, el chamanismo
haba empezado a declinar y el uso de la planta
como intoxicante pareca haber cesado y cado en el
olvido. As pues, en aquel tiempo su valor en China
era fundamentalmente como fuente de fibra. 1 lay,
sin embargo, informes sobr e el cultivo
ininterrumpido del camo en China desde tiempos
neolticos, y se ha llegado a sugerir que la Cannabis
puede ser originaria de China y no de Asia central.
Alrededor del ao 500 a. C.. el escritor-griego
Herodoto describi un bao de vapor de los escitas;
seal que "hacan una tienda clavando en la tierra
tres palos que se apoyaban uno en otro y extendan
alrededor pieles de lana, arregladas de tal forma que
quedaran lo ms cerca posible; dentro de la tienda
ponan un plato en el piso en el cual colocaban
varias piedras sumamente calientes y aadan
entonces algunas semillas de camo [...]
inmediatamente se produca humo y se formaba tal
vapor, que ningn bao de vapor griego lo podra
superar; los escitas se deleitaban, y daban gritos de
felicidad".
Slo recientemente los arquelogos han
encontrado en las excavaciones de las tumbas
escitas de Asia central, que datan de 500 a 300 a. C.,
trpodes, odres, braseros y carbn con restos de
fruta y hojas de Cannabis. En general se ha aceptado
que la Cannabis es originaria de Asia central y que
los escitas llevaron la planta hacia el oeste, hasta
Europa.
Aunque no es seguro que los griegos y los
romanos hayan utilizado la Cannabis para
intoxicarse, se sabe que conocan los efectos
psicoactivos de esta droga. Demcrito mencion
que ocasionalmente se beba con vino y mirra para
producir estados visionarios; Galeno escribi hacia
200 d. C. que era comn ofrecer camo a los
invitados para incitar la hilaridad y el disfrute.
La Cannabis lleg a Europa por el norte. El
poeta romano Lucilio la menciona en el ao 120 a.
C.. Plinio el Viejo describi la preparacin y las
diferentes calidades de las fibras de camo; y se
ha encontrado cordel de camo en unas ruinas
romanas en Inglaterra que datan de los aos 140-
180 d. C.
Enrique VIII foment el cultivo del camo en
Inglaterra. La supremaca martima de Inglaterra
durante la poca de Isabel I aument mucho la de-
manda. El cultivo del camo comenz tambin en
las colonias britnicas del Nuevo Mundo: primero
en Canad en 1606 y luego en Virginia en 1 6 1 1 ;
los primeros colonizadores llevaron este cultivo a
Nueva Inglaterra en 1632. Antes de la
Independencia, en Norteamrica, el camo se
empleaba hasta para hacer ropa de trabajo. Por otro
lado, el camo se introdujo tambin en las colonias
espaolas de Amrica; en Chile en 1545 y en Per
en 1 5 5 4 .
No hay duda de que la produccin de fibras de
camo representa una utilizacin muy temprana de
la Cannabis, pero es probable que el consumo de
los aquenios haya sido anterior al descubrimiento
de las tiles fibras. Estos aquenios son muy
nutritivos y es difcil imaginar que los primeros
hombres, en una constante bsqueda de alimento,
hayan ignorado esta propiedad. Algunos
descubrimientos arqueolgicos de aquenios de
camo en Alemania, fechados en unos 500 aos a.
C., sealan el uso de estos productos vegetales
como alimento Desde tiempos remotos hasta el
presente, los aquenios del camo han sido
utilizados como alimento en Europa oriental y en los
Estados Unidos como uno de los principales in-
gredientes de la comida para pjaros.
Extremo superior: Flor hembra do Cannabis sativa.
Arriba: So dice que ol emperador chino Shen-Nung
fue el descubridor de las propiedades medicinales
de muchas plantas. Su farmacopea, que so piensa
fue compilada en el ao 2737 a. C., consigna que la
Cannabis sativa incluye tanto plantas masculinas
como femeninas.


Derecha: Hay numerosos cultivos do camo que casi ro contienen THC, ol principio activo embriagante y eufonzantc. Estas especies sirven nicamente para la
obtencin de libras pero no para el consumo personal, como lo advierte el letrero er c-1 ;ar- dn botnico de la ciudad de Borna. Suiza.
Extremo interior: Plantas femeninas del camo til (Cannabis sativa) en florescencia.

El efecto curativo de) camo, frecuentemente difcil de
distinguir de sus propiedades psicoactivas, puede haber sido
su primer papel como planta til. El primer dato que se tiene
del uso medicinal de esta planta es el del emperador chino y
herbario Shen Nung, quien hace 5 000 aos recomendaba la
Can- nabis contra el paludismo, el bcribcri, las constipaciones,
los dolores reumticos, la distraccin continua y los
padecimientos femeninos. 1 loa Glio, otro antiguo herbario
chino, recomendaba una mezcla de resina de camo y vino
como analgsico para la ciruga.
Pero fue en la antigua India donde este "regalo de los
dioses" encontr un uso exhaustivo en la medicina popular.
Se crea que agilizaba la mente, prolongaba la vida, mejoraba
el juicio, bajaba la fiebre, induca al sueo y curaba la
disentera. Por sus propiedades psicoactivas tena ms valor
quo las medicinas que posean slo una actividad fsica. La
obra mdica llamada Sushrata afirmaba que poda curar la
lepra. El Hharaprakasha del ano 1600 d. C., aproximadamente,
lo describe como antiflemtico, digestivo, capaz de afectar la
bilis, punzante y astringente; se prescriba para estimular el
apetito, mejorar la digestin y afinar la voz.
Su uso medicinal en la India era muy amplio, ya que
cubra desde el control de la caspa hasta el alivio de dolores
de cabeza, manas, insomnio, enfermeda-



Extremo izquierdo: En e! norte do la India so hacen
bolitas de las hojas, molidas y diluidas en agua, del
camo, que se comercializan bajo el nombre de
bhang (escaparate do la tionda gubernamental Ganja
en Vara- nasi/Benares).


des venreas, tos ferina, dolores de odos y
tuberculosis.
La fama medicinal de la Cannabis se propag
junto con la planta. En algunas partes de frica era
estimada por aliviar la disentera, el paludismo, el
ntrax y la fiebre. Hasta hoy los hoteutoies y los
mfengu proclaman su eficiencia contra las
mordeduras de serpiente, y las mujeres sotho
alcanzan una estupefaccin parcial fumando
mariguana antes de dar a luz.
En la Europa medieval se le conceda a la
Cannabis gran valor en la medicina; sus usos
teraputicos se pueden rastrear hasta los primeros
mdicos clsicos, Dioscridcs y Galeno. Los her-
barios medievales distinguan entre el camo
abonado (cultivado), y el camo bastardo
(silvestre), y recomendaban este ltimo "contra
bolas y quistes y otros tumores duros", y el primero
para una serie de usos que iban desde curar .i tos
hasta aliviar la ictericia. Sin cm hzrzo. precavan
contra su uso excesi- : que poda causar
esterilidad: "y
>:;cr las semillas de la reproduccin" t - r. hombre
"v la leche del pecho de las trujeres.
El valor de la Cannabis en la medici- popular ha
estado estrechamente rr _:ionado con sus
propiedades ou- ::r..-antes y psicoactivas, cuyo
cono ~ r::to puede ser tan viejo como su tttc.n
como fuente de fibra. El i T-- primitivo, en su
bsqueda de
plantas alimenticias, debe haber llegado a conocer
los extticos efectos eufo- rizantes del camo y su
intoxicacin que lo Ibvaba a otro plano,
conducindolo a creencias religiosas. As pues,
desde tiempos remotos la planta fue vista como un
regalo especial de los dioses, un medio sagrado
para comunicarse con el mundo de los espritus.
Aunque la Cannabis es hoy el cstimu lante
psicoactivo ms empleado en todo el mundo, su
uso como narctico, excepto en Asia, parece no ser
muy antiguo, aunque sus propiedades euforizan-
tcs se reconocan en la poca clsica. En Tobas se
preparaba una bebida con el camo, que, se deca,
tena efectos semejantes a los del opio. Galeno
seal que se produca una intoxicacin si se coma
en exceso pan preparado con camo. El uso de
Cannabis como embriagante parece haber sido
difundido al este y a. oeste por las hordas brbaras
de Asia central, especialmente por los escitas, que
tuvieron una influencia cultural muy profunda en la
antigua Grecia y en Europa oriental. El
conocimiento acerca de los efectos psicoactivos del
camo tambin es muy antiguo en la historia de la
India, como lo indica la gran importancia mitolgica
y espiritual de esta planta. Una preparacin, llamada
"bhang era tan sagrada que se consideraba cue
poda disipar eJ rnal, traer buena suerte y apartar al
hombre del pecado. Aquellos que pisaran Jas hojas
Extremo superior, derecha: Las bolitas de bhang se
comen o se beben esponjadas en una mezcla de
leche, yogur y agua (las llamadas bhang-lassi).
Arriba, derecha: Estas tres fotografas muestran la
germinacin do una planta de camo. Las hojas
redondeadas son los cotiledones de la semilla. Las
primeras hojas propiamente dichas son siempre
sencillas y no divididas como las hojas maduras.
Arriba, izquierda: Los indios coras de la Sierra
Madre Occidental de Mxico fuman Cannabis en e!
curso de sus ceremonias sagradas. Es raro
encontrar que una planta fornea se adopto para
sor usada en ceremonias religiosas indgenas, pero
parece que tanto los coras de Mxico como los
cunas de Panam han adoptado el ritual de fumar
Cannabis. sin importarles que la planta haya sido
introducida por los europeos.
Pgina 96, centro: El uso de la Cannabis est muy
difundido entre los pueblos del Nuevo y del Viojo
Mundo. Estas fotografas muestran una mujer de la
tribu kung de Sudfrica, un pigmeo del Congo, un
viajero en Cachemira y fumadpres do hachs en el
norte de frica (de izquierda a derecha).



La qumica de la mariguana
Mientras que los p'incipios psicoactivos de casi todas las plantas alucin-
genas son alcaloices, los constituyentes activos de la Cannabis son compuestos
aceitosos no nitrogenados. Las propiedades alucingenas de los productos
elaborados a partir de la Cannabis se deben a los cannabi- noides. de los
cuales el ms efectivo es el tetrahidrocannabinol, o thc, cuyo nombre qumico
es: A^Atranstetrahidrocannabinol. La concentracin ms alta se halla en la
resina de las inflorescencias pistiladas sin fertil7ar Despus de hahpr sirio ol
mirlada su ostrimtura qumica (vann modelo molecular en p. 184), que
representa su estructura tridimensional), recientemente se ha logrado
sintetizar el THC.

de esta planta sagrada sufriran prdidas o desgracias; en cambio, se sellaban juramentos
sagrados sobre el camo. La bebida favorita de Indra. dios del firmamento, estaba hecha de
Cannabis, y Shiva, el dios hind, ordenaba que durante la siembra, al quitarla maleza y al
cosechar esta planta sagrada, se cantara la palabra b> tang repetidas veces. 1 conocimiento
y el uso de sus propiedades intoxicantes se extendieron a Asia Menor. El camo fue
empleado como incienso en Asiria en el primer milenio a. C., y probablemente tambin como
intoxicante. Aunque no se menciona en la Biblia, algunos pasajes pueden referirse
tangencialmente a los efectos de la resina de Cannabis o del hachs. Es probable que las
preparaciones de Cannabis hayan cobrado su
mxima importancia en un contexto religioso en los
Himalayus de la India y en el altiplano del Tbet. La
preparacin llamada "bhang" es suave: se hace una
pasta machacando las hojas secas o los vstagos
floreados con condimentos, y se consume como un
dulce, conocido como maajun, o en forma de t. Otra
prepara

Plantas psicoact vas empicadas como sucedneo de la mariguana
Nombre botnico
Alchornea floribunda
Nombre comn
Niando
Parte de la planta
Raz
Argomono mexicana Amapola espinosa Hojas
Artemisia mexicana Estafiate Hierba
Calca zacatechichi Zacatechichi Hierba
Canavalia martima Frijolillo, frijol marino Hojas
Catharanthus rosous Siempreviva malgache Hojas
Cecropa mexicana Chanca rro Hojas
Cestrum laevigatum Maconha Hojas
Cestrum parqui Palqui Hojas
Cymbopogon densiflorus Hierba limonera Extracto de flores
Helichrysum foctidum Flor de paja Hierba
Helichrysum stenoptorum Flor de paja Hierba
Hioracium pilocella Oreja de liebre Hierba
Leonotis leonurus Dagga silvestre Hierba
Leonurus sibiricus Marijuanillo Hierba
Nepeta catara Menta de gato Hierba
Piperaurtum Pimienta dorada Hojas
Scelotium tortuosjm Kougued Hierba, raz
Sida acuta Malva amarilla Hierba
Sida rhombifolia Escobilla Hierba
Turnera diffusa Damiana Hierba
Zornia latifolia Maconha brava Hojas secas
Zornia diphylla Maconha brava Hojas
El camo es el "dador de la alegra", el 'navegante celeste", el "guia celestial", el "cielo de los pobres", el "mitigador del
duelo". Ningn dios, ningn hombre es tan bueno como el libador del camo.
Hemp Drug Commission Report (18S4)


cin llamada ganja se elabora con las puntas secas
ci las flores psiiladas de las plantas de cultivo,
ricas en resina, las cuales se compriman por varios
dias para provocar algunos cambios qumicos; esta
preparacin generalmente se fuma con tabaco o
datura. Otra preparacin, llamada "charas", consiste
en la resina misma, una masa pardusca, que se usa
en mezclas para fumar.
Los tibetanos consideraban sagrada a la
Cannabis. La tradicin budista ma- hayana sostiene
que durante los seis pasos de la va asctica que
conduce a la iluminacin, Buda vivi a base de una
semilla de camo al da.
La leyenda sosenequc el uso del camo fue
introducido en Persia por un peregrino de la India
durante el reinado de Khursu (531-579 d. C.), pero se
sabe que los asirlos utilizaron el camo como
incienso durante el primer milenio antes de Cristo.
A pesar de que ai principio el hachs fue
prohibido por el islam, su uso se difundi a lo largo
de toda Asia Menor. En 1378 las autoridades trataron
tic acabar con el camo en el tcrritoi o rabe
mediante la imposicin de fuertes castigos.
La Cannabis se extendi rp damen- te de Asia
Menor a frica, en parte gracias a la presin de la
influencia islmica, aunque el consumo del camo
cundi ms ail de las regiones musulmanas.
Algunos investigadores opinan que el camo se
introdujo tambin con los esclavos de Malasia
Conocida comnmente en frica como kif o dag- ga,
la planta ha llegado a ocupar un lugar en la vida
social y religiosa de las culturas nativas. Los
hotentotcs, bos- quimanos y kafires usaron el
camo por siglos como medicina y como into-
xicante. En una antigua ceremonia tribal. en el Valle
de Zambos!, los participantes inhalaban los vapores
do una pila ardiente de camo; ms tarde se
emplearon carrizos y pipas y la planta se quemaba
en un altar. Las tribus kasai del Congo han revivido
un viejo culto riamba, en el que el camo, rempla-
zando antiguos fetiches y smbolos, era elevado a la
categora de dios protector contra daos fsicos y
espirituales, l.os tratados se sellan fumando una
pipa de
Arriba, izquierda: Cannabis sativa, vellosidades bien
desarrolladas de tipo glandular y no glandular en
varias fases de desarrollo.
Extremo superior, derecha: Diferentes tipos de
vellosidades glandulares do Cannabis: glndula
capitada con un prominente seudotalo en ia
superficie de la pared de la antera quo mna hacia el
centro do la flor.
Arriba, derecha: Glndula bulbosa de la superficie
adaxal de una hoja Fl tallo y la cabeza estn
formados por dos clulas cada uno. La punta de ia
glndula posee una pequea regin en forma de
disco debajo de la cual se acumula resina en la
membrana.
Pgina 98. arnba. Cose-cha do Cannabis sativa a
principios de $;glo para obtener cnamo.
Estas especies llegan a tener 6 m de altura. De la
Cannabis indica, una especie baja, piramidal y
profusamente ramificada, se obtieno un hachs muy
fuerte.

Arriba: Caricatura do W. Miller.
1978. Tnc New Yotker Maga-
me. Hey, (.qu es osto
7
Hace que
todo io que pienso parezca
profundo."
Abajo: Pintura de Gustavo Dor
Composicin sobre la muerte de
Ccrard de Nerval, inspirada pro-
bablemente por ol uso de Cannabis y
opio. La caricatura contempornea
norteamericana hace mofa do esta
creencia recurrente.
Pgina 101. extremo superior: La
mariguana ost compuesta de las
hojas secas, ms o monos
fermentadas, de la plaa
femenina d c-l camo.
Esta maravillosa experiencia
ocurre frecuentemente como
si fuera producida por un
poder invisible y superior
que acta en la persona
desde fuera [...] Este
delicioso y singular estado I-
..J no da seal de aviso. Es
tan inesperado como un
fantasma, una obsesin
intermitente de la que
debemos obtener, si somos
inteligentes, la certeza de una
mejor existencia. Esta
agudeza del pensamiento,
este entusiasmo de los
sentidos y del espritu, deben
haberle parecido al hombre,
a travs de los tiempos, una
gran bendicin.
Los parasos artificiales Charles
Baudclairc


Centro, izquierda: En Alicia en el pas
do as maravillas, de Lewis Carrotl, el
encuentro entre Alicia y la lnguida
oruga so desarrolla as: Ella se estir
sobre las puntas de sus pies y se
asom sobre el borde del hongo, y
sus ojos so oncontraron inmediata-
mente con los do una gran oruga azul
quo estaba all sentada, con los
brazos cruzados, fumando
parsimoniosamente una gran pipa do
agua, sin fijarse on olla en lo ms
mnimo, ni en ninguna otra cosa".



calabaza. En algunas regiones de Africa oriental,
sobre todo en los alrededores del lago Victoria, se
acostumbra fumar camo y aspirar hachs en
forma ritual.
El camo se esparci por distintas -reas del
Nuevo Mundo, pero salvo pocas excepciones, la
planta no ha penetrado significativamente en las
ceremonias y creencias religiosas nativas de
Amrica. Hay. sin embargo, excepciones, como el
uso que hacen los indios te- pecanos del noroeste
de Mxico del camo: lo emplean, bajo el nombre
de Rosa Mara, cuando no pueden conseguir peyote.
Es reciente el conocimien to que se tiene acerca de
una ceremonia de curacin comunal que practican
los indios de los estados de Vcracruz. Hidalgo y
Puebla, en Mxico, con una planta que llaman Santa
Rosa, identificada como Cannabis saliva, que es
considerada tanto una planta como una interccsora
sagrada ante a Virgen. Aunque la ceremonia est
basada principalmente en elementos cristianos, la
planta es adorada como una deidad de la tierra, y se
cree que est viva y que representa una parte del
corazn de Dios
Hace unos 60 aos los trabajadores mexicanos
introdujeron el consumo de la mariguana a lo largo
de todo el sur de los Estados
Unidos: en 1920 ya se consuma en
Nueva Orlcans, al principio sobre
todo entre las minoras y los pobres. Su creciente
popularidad en los Estados Unidos y en Europa ha
suscitado una controversia an no resuelta.
Los efectos psicoactivos de las preparaciones
de Cannabis varan mucho, dependiendo de la
dosis, la forma de prepararse y el tipo de planta
usada, el modo de administracin, la personalidad
de quien la consume y los antecedentes culturales y
sociales. 1.a caracterstica ms frecuente de la
intoxicacin es un estado soador. A menudo se re-
cuerdan sucesos olvidados hace mucho tiempo y
los pensamientos aparecen en secuencias
aparentemente siri relacin. I.a percepcin del
tiempo, y a veces del espacio, se ve alterada. La
ingestin de dosis fuertes provoca a veces alucina-
ciones visuales y auditivas. Es tpica la euforia, la
excitacin y la felicidad interior. con frecuencia
acompaadas de hilaridad y ataques de risa. En
algunos casos se puede experimentar un estado
depresivo al final. Aunque a veces la conducta se
torna impulsiva, es raro que desencadene violencia.

Arriba: Duranto el siglo xix un selecto
grupo de artistas y esen toros
europeos buscaron en los agentes
psicoactivos un medio para lograr lo
quo so ha dado on llamar una
"expansin" o "alteracin* de la
mente. Mucha genio, como c-1 poeta
francs Baudelai- re, crey quo la
creatividad poda fortalecerse con el
uso de la Cannabis. De hecho,
Baudelaire escribi vividas
descripciones de sus experiencias
personales bajo la influencia de la
Cannabis.



Fuego de San Antonio








Arriba: Si bien el cornezuelo infecta
varios tipos de hierbas, como mejor
se le conoce es como parsito do las
ospigas del centeno.
Pgina 103. arriba: Los cornezuelos
del conteno son considerablemente
ms granJes que los cornezuelos de
la hierba Paspalum
Pgina 103, centro. Corocha:
En las espigas de los cereales
infestados por el cornezuelo so
forman largas protuberancias negras,
los llamados oscloro- cios.
Pgina 103. centro, izquierda:
Cuerpos fructferos de Claviccps
purpurea. El nombre especfico de
este hongo significa prpura, un color
que en la antigedad estaba
relacionado con los poderes del
nframundo.
En un estudio interdisciplinario
basado en tres punios de vista
distintos, laetno- micologa, los
estudios clsicos y la qumica, los
ritos secretos de la antigua Grecia,
que fueron un enigma durante cuatro
mi! aos, han sido asociados a la
intoxicacin causada por el hongo
Clrr.i- ceps, que parasita algunos
cereales. Se cree que el intoxicante
que subyaca al xtasis
experimentado en los misterios era
inducido por el Claviceps paspa!: y,
quiz, por algunas otras especies que
crecan en el l.olium yen otros
cereales originarios de Grecia. Los
principales biodinmicos
caractersticos del bien conocido
cornezuelo Claviceps purpurea han
sido aislados tambin de algunas
otras especies de este hongo
parsito. Las razones que han llevado a considerar
que los misterios clcusinos estaban asociados con
el uso del Claviceps sor: muy complejas, pero los
argumentos parecen convincentes y respaldados
por varias disciplinas. Bsicamente, se ha
demostrado que varias especies de Claviceps pueden
infestar una gran canti dad de hierbas silvestres de
Grecia.
De todas las especies de Claviceps e cornezuelo
del centeno (Scale cereale, es la ms importante,
conocida como C. purpurea. Esta esclerotizacin de
color caf o prpura oscuro, pertenecicn te a un
hongo que se origina en la ca- riopsis del centeno,
es muy comn en Europa. El esclerocio del
cornezuelo es el estado latente del hongo.
De hecho, la nomenclatura nativa del Claviceps
purpurea es compleja, fagot, la palabra francesa para
designar el espoln de un gallo, y que ahora se em-
plea usualmente en varios idiomas, se aplic por
primera vez al cornezuelo en una regin cercana a
Pars. Hay, sin embargo, otras dos docenas de pala-
bras en francs y 62 nombres vernculos en alemn
para designar esta eseleroti- zacin; la palabra
Mutterkorn es la ms comn; adems, hay 21 en
holands, 15 en los idiomas escandinavos, 14 en ita-
liano y 7 en ingls; en este idioma tambin se
empica el galicismo ergot. Esta proliferacin de
trminos vernculos refleja la importancia del hongo
en los pases europeos.
Aunque su uso medicinal se desconoca en la
poca clsica, fue rpidamente reconocido corno un
veneno. Ya en el ao 600 a. C. los asirios llamaban a
este crecimiento en forma de espoln, o cornezuelo,
"una pstula nociva en el odo del grano". Los libros
sagrados de los parsis (aprox. 350 a. C.) sealaban:
Entre las cosas malas creadas por Ah riman hay
unas hierbas malignas que provocan en las mujeres
el prolapso del tero y la muerte durante el parto".
Aunque los antiguos griegos aparentemente
empleaban el hongo en sus rituales religiosos, no
coman centeno a causa dei producto negro y
maloliente de Tracia y Maccdonia. El centeno se
introdujo en Europa a principios de la era cristiana,
por lo cual el envenenamiento con cornezuelo no
figuraba en la literatura farmacutica romana.
Los primeros informes incuestionables del
envenenamiento con cornezuelo aparecieron en la
Edad Media, cuando se desataron terribles
epidemias en varias partes de Europa, que cobraron
miles de vidas causando indescriptibles agonas y
sufrimientos. Estas epidemias se manifestaban en
dos formas: como convulsiones nerviosas con
sntomas epilpticos o como gangrena, momifi-
caciones. atrofia y ocasionales prdidas de
extremidades (narices, lbulos de las ore jas, dedos
de las manos y los pies, as como los pies mismos).
Tanto los delirios corno las alucinaciones eran snto-
mas comunes de la intoxicacin, que.
frecuentemente, resultaba letal. Uno de los primeros
informes oficiales europeos sobre el ergotismo dice
que era "una gran plaga de ampollas hinchadas [que]
consuman a la gente en una repugnante
putrefaccin". Los abortos o partos prematuros se
producan generalmente durante estos ataques. El
luego sagrado" se caracterizaba siempre por una
sensacin de pies y manos que ardan.
San Antonio, por quien el fuego se bautiz como
el fuego de San Anto-
2Q CLAVICEPS
Cornezuelo




nio", vivi corno ermitao religioso en Egipto; muri
a la edad de 105 aos en el ao 356 d. C. Es el santo
protector contra el "purgatorio", la epilepsia y las
infecciones. Durante las cruzadas los caballeros
trajeron sus restos a Dauphi- n, Francia, para ser
enterrados en la iglesia de St. Didier-la-Mothe. Fue
aqu.
en Dauphin, donde se desat la primera plaga de
fuego sagrado" en 10.39 d. C. Un rico ciudadano.
Gastn, y su hijo fueron aquejados por el mal; Gas-
tn prometi dar toda su fortuna para ayudar a otras
vctimas si San Antonio o curaba a l y a su hijo.
As sucedi y poco despus se fundo en este
pueblo francs un hospital que se dedicaba sobre
todo al cuidado de los enfermos de er- gotismo y se
estableci la Orden de San Antonio.
Se crea que una peregrinacin al santuario
consagrado a San Antonio curaba la afeccin; sin
embargo, es de- suponer que las mejoras se deban
a un cambio de dieta (pan sin cornezuelo). Slo en
1676. unos 500 aos despus ce! apogeo del fuego
de San Antonio, fue descubierta la verdadera causa
del ergotismo, dando por resultado la intro-

La qumica del cornezuelo
Todos los principios activos del cornezuelo son alcaloides indlicos derivados
del mismo compuesto bsico; cido lisrgico. El cornezuelo del centeno
(Scalo comutum) contiene principalmente alcaloides del grupo de la
ergotamina y la ergotoxina. en los cuales el cido lisrgico est unido a un
radical peptdico. Estos alcaloides causan el ergotismo gangrenoso. En
cambio, el cornezuelo de las hierbas silvestres bsicamente contiene amidas
simples del cido lisrgico, ergina e hidroxietilamida del cido lisrgico, de
los cuales slo hay trazas en el cornezuelo del centeno. Parece ser que
estos alcaloides psictropos tienen que ver con la forma convulsiva del
ergotismo; se encuentran tambin en ololiuqui (Turbina corymbosa), la droga
mgica de Mxico, y en otras enredaderas (Ipo- moea violcea y Argyreia
nervosa).



Dorocta: Es posiblo quo los cor-
nezuelos. ricos en alcaloides, de la
hierba Paspalum so hayan empleado
como ingrediente secreto del
Kykeon. la bebida eleusina de
iniciacin.


Arriba, izquierda: La diosa Dc- mtor
sostoniendo espigas de trigo y
cpsulas de opio en la mano.
Arriba, derecha: El dios Plutn de
Eleusis.
Pgina 105. abajo, izquierda: En
1762 uno de los raros brotes de
ergotismo on Inglaterra atac a una
familia en Wattisham. Esta plaga fue
tan poco usual que se guarda
memoria de ella en una placa do la
iglosia local
duccin de medidas de control. Los
molineros de la Edad Media
frecuentemente guardaban la harina
de centeno limpio para los ricos,
mientras que vendan la preparada
con "centeno espoleado" (centeno
infectado con cornezuelo) a los
clientes ms pobres Cuando se
conoci la causa, la vigilancia en los
molinos redujo rpidamente las epi-
demias del fuego de San Antonio.
La ltima epidemia grande
afect en 1926-1927 a la regin entre
Kazn y el Ural en el sur de Rusia.
Se ha sugerido que los brotes de
brujera en Nueva Inglaterra.
especialmente en Salem. Mas-
sachusctts, se debieron a
envenenamientos con cornezuelo.
La primera descripcin del
cornezuelo y al mismo tiempo la
primera mencin de su empleo
medicinal estn en el herbario del
mdico Adn Lonicerus de
Francfort, publicado en 1582, donde
escribi: Con frecuencia
encontramos puntas largas, duras y
angostas, de colot negro, en las espigas del
centeno o del trigo/a un lado y entre los granos/
brotan de las espigas/y crecen largamente hacia
fuera / tienen aspecto de clavos largos 1 son
blancas por dentro / como el tr igo I y no daran al
trigo. Las mujeres creen que estas puntas de trigo
son una buena ayuda y una medicina eficaz contra
los dolores del embarazo y de! parto que sufren las
madres / cuando se toman tres veces al da y se
guarda reposo.
A pesar de que las parteras haban usado el
cornezuelo como remedio contra los dolores del
parto desde tiempos muy antiguos, como consta en
la susodicha cita hecha por Lonicerus, no fue sino
hasta principios del siglo xixcuando la droga
empez a ser aceptada por la farmacopea. En 1808
el mdico estadunidense John Stearns public el
primer estudio cientfico acerca del empleo del
cornezuelo como medicamento para facilitar el
parto. En 1823, tambin en los Estados Unidos, fue
publicado un trabajo de Prescott, mientras que en el
mismo ao fue dada a conocer en Lyon. Francia,
una disertacin de Desgranges sobre los efectos
curativos del cornezuelo. Pero un ao despus otro
mdico estadunidense, Hosak, advirti en una pu-
blicacin cientfica (1824) contra el uso del
cornezuelo para agilizai el paito y recomend
emplearlo nicamente para cortar los sangrados
secundinas.
Kl estudio botnico del cornezuelo tiene
tambin una larga historia. La pri-






mera ilustracin es el grabado en madera de Gaspar
Bauhins Thcaii um Bola nicum", impjx-so en 1658
en Basilea; en ''le rnismo ano se public adems
una investigacin cientfica del mdico y botnico
francs Dodart. Sin embargo, todava a mediados del
siglo XVIII los
- itntcos no saban que el cornezuelo era
producido por un hongo. Bsolodes-
- abri en 1764 el botnico alemn Von
Mnchhauscn, aunque su opinin no :ue aceptada
hasta que el famoso botnico de Candolle la
confirm en 1815. El anlisis qumico de los
principios ac-
os del cornezuelo no arroj resuha-
- > hasta principios del siglo XX, cuan- .. j
se descubrieron los alcaloides como portadores de
toxicidad pero tambin
- electos curativos. El primer alcaloide del
cornezuelo empleado por la medicina, sobre todo
como remedio contra la migraa, fue la ergotamina,
que haba sido aislada en 1918. En 1935 se obtuvo
del cornezuelo el alcaloide ergo- novihaen forma
pura, el cual ha demostrado ser un valioso
hemosttico de sangrados secundinas. Desde
entonces se han elaborado importantes medica-
mentos a partir de otros alcaloides del cornezuelo,
los cuales se empican en medicina interna,
gerontologa y psiquiatra. As el cornezuelo ha
evolucionado a lo largo de su historia, desde .su
posible riso sacramental en los misterios eleusinos y
ser un veneno temido en la Edad Media hasta
constituirse en una prdiga ltente de nuevos
medicamentos.
Arriba, derecha: Portada de un iibrto sobre el
cornezuelo (1771).
Arriba, izquierda: Persfone. la reina de los muertos,
haciendo una ofrenda do espigas, se halla
entronizada junto a su esposo, Hades, el seor del
inframundo. En sus manos sostiene tallos de
cereales. Originalmente se trataba de una diosa
asociada con ol grano, pero fue secuestrada (cor
Hades y llevada al mframundo. Su retomo del
reino de los muertos uo relacionado con las
experiencias del renacimiento simblico do los
misterios c-lcu- sinos. en las que los
adoradores griegos crean que la restauracin
de la diosa en el mundo superior aseguraba a
los fic-lcs su propia resurreccin. Es posible
que estos extraordinarios sucesos en ia vida de
Persfone hayan estado relacionados can la
intoxicacin causada por el cornezuelo, ya que
los griegos posean amplios conocimientos de
las propiedades qumicas de sus plantas.



[m Man/anoespinoso La flor sagrada dc la Estrella Boreal
I 2 7 I Dhatura I 1 Toloache
2Q Toloatzin Torna loco
2 9





Arriba, izquierda: Datura
stramo- niurn var. tatula es muy
comn en el Himalaya; la planta se
puedo roconocor fcilmente por
el color morado de sus flores.
Arriba, derecha La Datura sa-
grada (Datura metel) es cultivada a
menudo en los cmulos de piedras de
sacrificio para los dioses de las
montaas (fotografa tomada cerca do
Tukcho, Nepal).
Abajo, derecha: Una doble flor
amarilla do Datura motol.
Una herniosa leyenda de los indios
zui relata el origen divino de la
ancglakya, Datura inuoxia.su planta
ms sagrada: "En los tiempos
antiguos un muchacho y una
muchacha, hermano y hermana [el
nombre del muchacho era
A'neglakva, y el de la muchacha,
A'ne- glakyatsi'tsa], vivan en el
interior de la tierra, pero
frecuentemente salan al mundo
exterior y caminaban mucho,
observando atentamente todo lo que
vean y escuchaban y repitiendo todo
a su madre. Esta pltica constante no
les gustaba a los Divinos (hijos
gemelos del Padre Sol). Saliendo al
encuentro de los muchachos, los
Divinos preguntaron: 'Cmo
estn?', y los hermanos contestaron:
"Estamos contentos. Les dijeron a
los Divinos cmo podan hacer para
que alguien soara y viera fantasmas
y cmo podan hacer para que
alguien caminara un poco y viera al
que ha cometido un hurto. Despus
de este encuentro los Divinos llegaron a la
conclusin de que Ancglakya y AncglakyatsiTsa
saban demasiado, por lo cual deban ser borrados
para siempre de este mundo, as, los Divinos
lograron que hermano y hermana desaparecieran
dentro de la tierra. All donde descendieron brotaron
flores, que eran exactamente iguales a las flores que
portaban a los lados de la cabeza cuando visitaron
la tierra A causa de esto los Divinos llamaron a la
planta a'neglakva', como el muchacho La planta
original ha tenido muchos hijos sobre la tierra;
algunas de las flores estn teidas de amarillo:
algunas estn teidas de azul; algunas, de rojo, y
otras





La qumica do la datura
Las distintas especies de Datara contienen los mismos alcaloides principales
que las plantas solanceas afines (floripondio, belladona, beleo y
mandragora): hiosciamina y, en grandes concentraciones, escopolami- na. La
meteloidina es un alcaloide secundario caracterstico de la Datura molo!.


snn blancas; los colores corrspondien tes a los
cuatro puntos cardinales".
Esta y otras especies relacionadas de Datura
han sido empleadas como alucingenos sagrados
desde hace mucho tiempo en Mxico y en el
suroeste norteamericano y han tenido un papel im-
portante en la medie.na nativa y en los ritos mgico
religiosos. Sin embargo, el indudable peligro de este
potente narctico nunca ha sido puesto en duda,
incluso en tiempos remotos.
En el Viejo Mundo ia Datura ha tenido una larga
historia como medicina y como alnringeno
sagrado, aunque, aparentemente. el gnero nunca
ha gozado de la importancia ceremonial que ha te-
nido en el Nuevo Mundo. Antiguos textos chinos y
snscritos mencionan la Datura metel. Sin duda, sta
fue la especie que dio a conocer Aviccna, un mdico
rabe del siglo xi, bajo el nombre de jouz- mathal
("nuez de metel"); este informe aparece tambin en
los escritos de Dios- crides. El nombre metel ha
sido tomado del termino rabe, mientras que el
nombre genrico Datura fue adaptado del snscrito
al latn por Linnco. En China esta planta se
consideraba sagrada: el cielo roci la planta con
gotas de lluvia mientras Buda predicaba. La leyenda
taosta sostiene que la Datura metel es una de las
estrellas circumpolares y que los enviados de esta
estrella a la Tierra traen una flor de esta planta en la
mano. Durante las dinastas Sungy Ming se in-
trodujeron en China muchas especies de Datura de
la India, esto es. entre los aos 960 y I 6 4 4 d . C.,
por lo cual no fueron consignadas en los herbarios
ms antiguos. En 1596 el herbario Li Shih- chen
explic los usos medicinales de una de estas
especies conocida como man-t'o-lo: las flores y las
semillas eran empleadas para curar erupciones en el
rostro, y la planta se recetaba, por va interna, contra
resfriados, enfermedades nerviosas y otros
problemas. Tambin se usaba corno anestsico,
mezclada con Cannabis y vino, para cirugas
menores. Sus propiedades narcticas eran
conocidas por los chinos, pues Li Shih-chcn
experiment personalmente con la planta y escribi:
"Segn las tra-
Extremo superior Hoproscnta- cin tradicional do la
Datura en una ilustracin de un libro mdico dol
Tibot.
Arriba, izquierda: El fruto colgante de Datura innoxia,
en el que aparecen claramente las semillas. Los
chamanes mastican las semillas para provocar
trances clarividentes.
Centro: En el Mxico antiguo muchas especies de
Datura fueron sumamente importantes por sus
poderes medicinales y alucingonos. El folio 29 del
Manuscrito 8adlanus"
(Ccdcx Berbohni Latina 241) lustra dos especies
distintas de Datura, con una descripcin de su uso
teraputico. Este documento de 1542 representa el
primer herbario escrito on ol Nuevo Mundo.
Derecha: Una flor de Datura como ofrenda sobro un
Shiva- Lingam cerca de Pashupab'nath (Nepal).











diciones, se supone que si uno recoge las llores
para ser usadas con el vino mientras uno se est
riendo, el vino producir movimientos de risa; si las
flores se recogen mientras uno danza, el vino
producir movimiento de danza".
En la India se le llamaba "penacho de Shiva", el
dios de la destruccin. En algurtas ocasiones las
danzantes agregaban sus semillas al vino y lo
convertan en una droga; el que beba esta pocin.
aparentemente en posesin de sus sentidos,
responda a cualquier pregunta, a pesar de no tener
control de su voluntad. de no saber con quien se
comunicaba y de perder toda memoria de lo que
haba hecho durante la intoxicacin. Por este
motivo, muchos hindes solan llamar a esta planta
borracho", "loco", "embustero" y "embaucador".

Hardwicke, un viajero ingls, encontr en 1796 que
esta planta era muy comn en las aldeas
montaesas de la India e inform que se usaba una
infusin preparada con las semillas para aumentar
la intoxicacin causada por bebidas alcohlicas. La
medicina india del periodo snscrito le daba un gran
valor a la Datura mete! en el tratamiento de tras-
tornos mentales, algunas fiebres, tumo-

Abajo: Altar chino de bronco
perteneciente a la dinasta Sui, en
el quo Buda Amitaba est sentado
bajo los rboles enjoya dos del
paraso. Se crea que cuando Buda
predicaba caan del cielo gotas de
roco o do llu via sobre la Datura.
Derecha: El fruto tpico do Datura
metel. En la Inda se entrega como
ofrenda al dos Shiva.



res, inflamaciones del pecho, enfermedades de la
piel y diarrea.
De manera similar, en otras partes de Asia, la D.
metel era muy estimada en la medicina nativa y como
intoxicante. Todava en nuestra poca, en Indochina,
se fuman mezclas de las semillas o las hojas
pulverizadas con Cannabis o taba co. En 1578 fue
mencionada como un afrodisiaco de uso comn en
las Indias Orientales. Desde la temprana Antigedad
clsica se sabia cun peligrosa era la Datura metal.
El herbario ingls Ge- que es una especie de
cerveza, por sus efectos intoxicantes. En Africa es
comn que se fumen las hojas para aliviar el asma y
otros problemas pulmonares.
En el Nuevo Mundo los mexicanos llamaban
"toloache a la Datura. que es una versin moderna
del antiguo trmino azteca tolotzin (cabeza
inclinada, haciendo referencia a los movimientos de
su fruto). Tambin se le conoca en nhuatl como
"tolohuaxhuitl" y t lpatl. No slo se le empleaba
para provocar alucinaciones visuales, sino tam bin
tena usos medicinales, en especial,
para aliviar dolores reumticos y
redu cir hinchazones. Un poco
despus de la Conquista Je Mxico
Hernndez menciona eri un escrito
los valores medicinales de la planta,
pero advierte que el uso excesivo
puede volver locos a los pacientes,
Pgina 108. centro, derecha: La flor
de Datura innoxia en pleno brote,
llamada "xtohkuh (rumbo a los
dioses) en lengua maya.
So sigue empleando on ol cha-
manismo (adivinacin, curacin do
enfermos).
Arriba, izquierda: Frente a ta efigie
del nandi. ol toro sagrado de Shiva,
se ha depositado una frua de Datura
como ofrenda.




rard crea que la Datura era el Hipporna- nes, que,
segn el poeta griegoTecrito, volva locos a los
caballos.
La Datura strarnonium var. ferox, una especie que
se encuentra ahora ampliamente distribuida en las
zonas ms calientes de ambos hemisferios, tiene
prcticamente los mismos usos que ia metel. Se
emplea especialmente en Africa. En Tanganica se
adiciona al pombe.
pues provoca "varias y vanas imaginaciones". En
Mxico no ha disminuido su uso ni eri las
ceremonias mgico-religiosas ni como teraputico.
Entre los yaquis, por ejemplo, las mujeres la toman
para aliviar los dolores del parlo. La Datura es
considerada tan poderosa que slo puede ser
manejada por "alguien de autoridad. L'n
ctnobotnico escribi: Mis recolecciones de estas
Izquierda: En el norte de la India se hacen collares
con las frutas de la Datura para ofrendaros al dios
hind Shiva.
Derecha: Los curanderos del norte de Per
acostumbran emplear en sus ceremonias un per-
fume llamado chamico", en alusin a la Datura.


Izquierda, arriba: Fruto ospinoso de
una iara especia de Datura.
Izquierda, abajo: La flor del es-
tramonio (Datura stramonium var.
fatula) se abre por la tardo, despide
un delicioso aroma durante la noche y
so marchita en la maana siguiente.
Extrema derecha: Una variedad
morada de Datura metel, mejor
conocida como Datura fastuosa. Esta
planta es empleada, principalmente
en frica, como intoxicante en rituales
de iniciacin.
Esta persona te va a beber.
Dale una buena vida.
Mustrale lo que quiere saber.
Com las hojas del toloache.
Y las hojas me
marearon.
Com las hojas del toloache.
Pero las hojas me marearon.
Com las flores del toloache.
Y la bebida me hizo
tambalear.
Le sobra un arco al cazador.
Me sorprendi y me mat.
Cort mis cuernos y los
arroj.
El cazador, sobrando caas.
Me sorprendi y me mat.
Cort mis pies y los arroj.
Ya la mosca se vuelve loca.
Y se deja caer
aleteando.
Ninguna mariposa
embriagada se posa.
Con las alas abiertas y las alas
cerradas.
Cancin de cacera piina.
F. Russel

plantas eran acompaadas frecuentemente por
advertencias de que me volvera loco y morira a
causa del mal trato que les daba. Algunos indgenas
se rehusaban a hablar conmigo durante algunos
das despus de la recoleccin". No es raro que el
toloache se agregue como aditivo embriagante al
mezcal, un licor destilado dcagave, o como catali-
zador, para provocar buenos sentimientos y
visiones", al lesgino. una bebida fermentada de
maz. Entre los indgenas del suroeste de
Norteamrica la Datura innoxia ha cobrado una
importancia extraordinaria como elemento sagrado
y es la planta alucingena ms utilizada. Los zus
creen que esta planta pertenece a la Fraternidad de
los Sacerdotes de la Lluvia; slo estos sacerdotes
pueden recolectar sus races. Ellos se ponen el
polvo de la raz en los ojos para comunicarse con el
Reino Emplumado durante la noche; mastican las
races para pedir los muertos que intercedan ante
los espritus para que llueva Los sacerdotes
tambin utilizan la Datura innoxia, por sus efectos
analgsicos. para mitigar el dolor durante ope-
raciones menores, reacomodar huesos y limpiar de
heridas ulceradas. Los yo- kut. que llaman a esta
planta "tanayin", toman la droga slo durante la
primavera. pues la consideran venenosa en el
verano; se les da 3 los adolescentes, tanto a
hombres como a mujeres, slo una vez en la vida
para asegurarles una vida buena y sana.
l.os muchachos y muchachas de la tribu tubatulobal
beben Datura despus

de la pubertad para "obtener vida y los adultos la
usan para tener visiones. Las races se maceran y
remojan en agua durante 10 horas; despus de
beber grandes cantidades de este licor, los jvenes
caen en un estupor, acompaado de alucinaciones,
que puede durar hasta 24 horas. Si un animal (un
guila o un halcn, por ejemplo) aparece durante las
visiones, se convierte en su "mascota" o talismn
espiritual" para toca la vida; si lo que se ve es la
"vida", se adquiere un espritu protector. Los nios
no deben matar nunca a esta "mascota" divisada en
la visin provocada por !a Datura, puesto que en
caso de una enfermedad grave puede visitar al
paciente y curarlo.
La tribu yurna cree que a los guerreros se les
puede revelar el futuro bajo la influencia del
toloache. Esta gente utiliza la planta para adquirir
poderes ocultos; si durante un trance de Datura un
pjaro le canta a un hombre, ste adquiere poderes
curativos.
Los navajos estiman la Datura por sus
propiedades visionarias; la utilizan para
diagnosticar y curar enfermedades o simplemente
para intoxicarse. Sin embargo, el uso que le dan los
navajos siempre es de orientacin mgica.
Se cree ahora que la Datura slramo- nium es
nativa del este de Norteamrica, donde los
algonquinesy otras tribus pudieron haberla utilizado
como un alucingcno ceremonial. Los indios de
Virginia usaban una droga mgica con propiedades
txicas en sus ritos de iniciacin (la ceremonia
huskanawing).

Abajo. Esta ilustracin de los an-
tiguos escritos del franciscano
espaol Sahagn, quien fue mi-
sionero en Mxico poco despus de
la Conquista, muestra el uso de la
Datura corno infusin para aliviar el
reumatismo. An hoy hay
farmacopeas modernas que
recomiendan este uso
Abajo: Un mago kurna del noreste de
Africa guia una danza ritual de
mujeres en trance. Las mujeres
ingieron antes una po crn secreta
que consiste en una mezcla de
diversas plantas, la mayor pane de
las cuales no son conocidas, entre
ellas se encuentra la Datura metel
var. fastuosa Las mujeres son po-
sedas por los ospiritus quo so sirven
de ellas para volver al mundo de los
vivos.















Probablemente el ingrediente activo era Datura
stramonium. Los jvenes eran recluidos por largos
periodos y "no se les daba otra sustancia que la
infusin o producto de coccin de algunas races
venenosas, intoxicantes" Durante la prueba
"desvivan su vida anterior". y al comenzar su vida
de hombres chullos perdan toda la memoria de su
niez.
En Mxico existe una especie rara de Datura, tan
distinta que se le ha asignado una seccin separada
dentro dei gnero para ser clasificada. Es la D. cera-
: :aula, una planta carnosa con grue- v > vastagos
ahorquillados que crece en s -icios pantanosos o en
el agua. Conocida como toma loco (que
enloquece), es un narctico muy poderoso. En el
1'exico antiguo se le tena gran veneraron y era
considerada la hermana del ole liuqui. Casi no se
sabe nada acerca de! uso como alucingeno que
pueda te oer hoy.
Los efectos de todas las especies de Datura son
semejantes, ya que sus constis, entes qumicos
son muy parecidos. L_ actividad fisiolgica
comienza con . - ,'tado de lasitud, que va avanzando
kasta llegar a un periodo de alucinaciones. seguido
por un sueo profundo y la pe-cida del
conocimiento.
Dosis excesivas pueden provocar la tteerte o
demencia permanente.
E! efecto psicoactivo de todas las es- peces de
la Datura es tan fuerte que fcaclga preguntarse por
qu los pueblos aatr.es de todo el mundo las han
consi Arado plantas de los dioses.


El sendero hacia los antepasados







Pgina 113, izquierda: Antiguos
fotiches do madera de los (ang. que
antao estaban relacionados con el
culto de la iboga
Pgina 13, derecha: El arbusto de
la iboga produce frutos llamativos de
color amarillo brillanto.
Pgina 113. arriba: Races secas de
la iboga.
Zamc ye Mcbege [el ltimo do los dioses
creadores] nos dio la eboka. Un da [...] vio al
pigmeo Bitainu en lo alto de un rbol a tanga,
recogiendo fruta. Lo hizo caer. Muri. y Zame hizo
venir su espritu a l. Za- me corl los deditos de las
manos y de los pies del cadver del pigmeo y los
plant en distintas partes del bosque. Crecieron y se
convirtieron en la planta de eboka." vas de una a
tres canastas durante un periodo de 8 a 24 horas
para abrir ._ cabeza" y provocar "un contacto con .
- antepasados a travs de un colapso fsico y
alucinaciones".
La droga tiene gran influencia social. Segn los
nativos, el iniciado sle* puede ingresar al culto una
vez. que haya visto a Bwiti, el dios de la iniciacin



Derecha: Las plantas do la ibo ga
quo so necesitan para los rituales
son cultivadas a un lado del templo
del culto bwiti
Izquierda. Las races de la iboga se
comen ritual mente on el culto bv/iti
para provocar visiones de los
antepasados.
Este arbusto es una de las pocas
especies de las apocinceas que se
utiliza como alucingcno; llega a
tener una altura de 1.5 a 2 metros. La
raz amarillenta, que es la parte activa
de la planta, contiene los alcaloides
psicoactivos. Se raspa la corteza de
la raz y se come directamente, o
bien, se prepara un polvo; tambin es
bebida en forma de infusin. La iboga
es fundamental en el culto bwiti y en
otras sociedades secretas de Gabny
del Congo. I.a droga se toma de dos
maneras: regularmente en dosis
pequeas antes y durante la primera
parle de la ceremonia y otra vez des-
pus de la medianoche en una dosis
ms pequea; luego en la iniciacin
en el culto una o dos veces en dosis
cxccsi- y la nica manera de llegara verlo es co-
miendo iboga. Tanto las danzas tribales como las
complejas ceremonias asociadas al consumo de
iboga varan mucho de localidad en localidad.
I. a iboga est ntimamente asociada con la
muerte: la planta es con frecuencia
antropomorfizada como un ser sobrenatural, un
"antepasado genrico", que puede valorar o
despreciar tanto a un individuo que puede llevrselo
al reino de los muertos. Las dosis excesivas
tomadas durante las iniciaciones llegan a producir
la muerte, aunque normalmente la intoxicacin slo
interfiere en la actividad molora, por lo que los ini-
ciados permanecen sentados con la vista clavada en
el espacio; poco ms tarde
TABERNANTHh
Iboga
90

















y me dijo que comiera iboga". Yo estaba enfermo y
me aconsej que comiera iboga para curarme." "Yo
camine o vol sobre un camino de muchos colores y
sobre muchos ros que me llevaron con ios
antepasados; ellos me condujeron ante los grandes
dioses." La iboga puede actuar como un estimulante
poderoso, pues permite mantener a quien la toma
una actividad fsica extraordinaria por largos
periodos sin sentir fatiga. Frecuentemente se
experimenta la sensacin de estar flotando: de
levitar. Los objetos se ven rodeados de espectros o
arco iris, seal para el banzie o el iniciado de que se
est aproximando al reino de los antepasados y los
dioses. La per cepcin del tiempo cambia, el tiempo
se

Terapia de rehabilitacin con ibogana
La raz de la iboga contiene un alcaloide llamado ibogana. Este principio
act vo fue aislado por primera vez de la corteza de la raz en 1901 en
Francia. En la dcada de los sesenta el psiquiatra chileno Claudio Naranjo
introdujo la ibogana como droga que estimula la imaginacin en la
psicoterapia. Hoy, la ibogana ocupa un lugar destacado en la investigacin
neurofarmacolgica, ya que varios ensayos han demostrado que con este
alcaloide es posible contener y curar el comportamiento adictivo de los
drogadictos (herona, cocana). La ibogana disminuye, entre otras cosas, la
actividad motriz que se presenta cuando se suprimen las opiatas El
quiroprctico Karl Naehcr afirma que la ibogana ingerida una sola vez en
una dosis alta por adictos a opiatas reduce drsticamente los sntomas de la
desintoxicacin, provocando al mismo tiempo un viajo que le 'evela al
paciente una comprensin tan profunda de las causas personales de su
adiccin que la mayora de los pacientes pueden vivir durante meses sin
sufrir una recada. Sin embargo, se seala que podran ser necesarias varias
sesiones adicionales antes de que inicie la estabilizacin permanento.
Deborah Mash y su equipo en Miami (Florida) rea izan actualmente la
investigacin sobre el posible empleo de la ibogana como medicamento en
la terapia de adictos.

se desploman y tienen que ser llevados a un lugar especial o
a un refugio en el bosque. Durante este periodo, que es casi
un estado de coma, la "sombra" (al ma) abandona el cuerpo
para vagar con los antepasados en la tierra de los muertos.
Los banzie (ngeles), o sea. los iniciados, relatan as sus
visiones: "Un pariente muerto vino hacia m en el sueo
La qumica de la boga
Al igual que otras alucingenas. en especial el teonancatl (Psilocybe spp.) y el
ololiuqui (Turbina corymbosa), la Tabemantho boga contiene principios activos
del tipo de los alcaloides ndlicos. El principal alcaloide deia T. iboga es la
ibogana, que se puede producir sintticamente. Sus erectos aiucingenos son
acompaados por una fuerte estimulacin del sistema nervioso central.


Pgina 115, arriba: Las semillas do
la iboga germinan nicamente bajo
determinadas condiciones
ecolgicas y casi no conhe- non
principios activos.
Pgina 115. derecha: La msica
ocupa un lugar central en ol culto
bwiti. Los arpistas no slo tocan las
cuerdas, sino que cantan liturgias
que describon la cosmovisin de la
comunidad de ios fioios (Gabn).
Arriba, izquierda El follaje tpico do
ta boga.
Arriba, derecha. Un ejemplar de
Tabemanthe ibega de un herbario
cientfico que pertenece a una
coleccin botnica comparativa.
alarga: el iniciado siente que su viaje
espiritual ha durado muchas horas y
hasta das. El cuerpo se siente como
si estuviera separado: alguien dijo:
"Aqu estoy y all est mi cuerpo
llevando a cabo sus acciones". Las
cosis altas producen sinestesias
auditivas, olfativas y gustativas. El
estado de nimo puede variar de
miedo a euforia.
Los exploradores de la regin
afirmaron que la droga aumentaba la
tuerza muscular y la resistencia y
tena propiedades afrodisiacas. El
autor do un informe redactado en 1864 insista en
que la iboga no es txica sino en grandes dosis,
pues los guerreros y los cazadores la utilizan
constantemente para permanecer alertas durante
las guardias nocturnas". I lace 120 aos los ale-
manes la encontraron en Camern (al norte de
Gabn) y en 1898 informaron que la raz tena "un
efecto excitante so

so apodera ce l, durante la cual, inconsciente,
vocea palabras que tienen un sentido proltico
cuando son escuchadas por los iniciados".
Hay otras plantas con reconocidas propiedades
narcticas que estn relacionadas cor. los cultos de
la iboga: en algunas ocasiones se usan solas, y
otras veces, mezcladas con Tabemanthe iboga. I.a
Cannabis saliva, conocida como




Arriba (izquierda y derecha): Du-
rante la ceromcma de iniciacin en
ol culto bwiti los novicios ingieren
dosis extremadamente altas de la
raz do la iboga para as. por medio
del ritual, comuni carsc con los
antepasados.
bre el sistema nervioso, por lo cual
se recomienda su uso en las
fatigosas caminatas, en los largos
viajes en canoa y en las difciles
vigilias nocturnas".
F.l primer informe sobre sus
efectos aiucingenos data de 1903;
describe las experiencias de tn
iniciado bajo una fuerte dosis de
ibega: "Pronto todos sus nervios y
tendones se estiraron de una
manera extraa. Una locura epilptica yama o
beyama, frecuentemente es fumada despus de la
ingestin de pequeas dosis de iboga. En Gabn
ocasionalmente secme la resina de Cannabis junto
con la iboga. Se dice que el alano, la euforbicca
Alchomea floribunda, se consume frecuentemente en
grandes cantidades para ayudar a producir el
colapso experimentado en las iniciaciones bwiti; en
el sur de Gabn se mezcla






con la iboga. Otra cuforbicea, la ayan- bcyem o
Elaeophorbia drupifera, se usa en las iniciaciones
cuando el efecto del alano es lento, el ltex se deja
caer gota a gota en los ojos con la pluma de un pe-
rico, lo cual produce visiones al afectar el nervio
ptico.
Tanto la influencia social ejercida por el culto
bwiti como el nmero de conversos al mismo han
aumentado continuamente durante las ltimas d-
cadas. El culto le sirve a la poblacin nativa para
defenderse dc las influencias culturales extranjeras,
las cuales invaden cada vez ms su sociedad, que
se encuentra en un proceso de transformacin. La
droga y sus respectivos cultos les permiten resistir
mejor la vertiginosa transicin del individualismo de
su vida tribal tradicional al colectivismo y la prdida
dc identidad provocados por la civilizacin
occidental que ' >s est invadiendo. Tambin ofrece
la ms fuerte resistencia contra la expansin
misional del cristianismo y del is- m, ya que ha
unificado a muchas de las tribus guerreras, que
antes eran hostiles entre s. frente a las
innovaciones impuestas por los europeos. Tal como
no un iniciado: "Ni el catolicismo ni el
protestantismo son nuestra religin. Las iglesias dc
los misioneros no me ha- . -n feliz".
La importancia cultural de la droga ffcicdc
observarse en todas partes. 1.a r i-abra iboga se
usa para nombrar a :d > el culto bwiti; ndzic-boka
(come cor de boga) quiere decir miembro del caito:
nyiba-ebolui significa la religin c_-: rodea a esta
planta narctica. En tecos los sentidos, la iboga es
una plan te ir los dioses. Parece que est aqu r.o -
aedarse en las culturas nativas se. 4fnca centro-
occidental.

pebe~
ra
Las semillas de los espritus
Yopo
de Hekula





En el principio el Sol cre a varios seres para servir
como intermediarios entre l y la Tierra. Cre
tambin un rap alucingeno para que el hombre
tuviera contacto con los seres sobrenaturales. El Sol
guard este polvo en su ombligo, pero la Hija del Sol
lo encontr. As se volvi accesible al hombre: un
produc- dc los guisantes de la Anadenantherape-
regrina: en la literatura se emplea con frecuencia ci
sinnimo Piptadenia peregrina. Probablemente el
Orinoco fue, y siempre ha sido, el centro de
utilizacin de este polvo. Se considera que las Anti-
llas han sido invadidas sobre todo por tribus del
norte de Amrica del .Sur. Es





















Izquierda: Muchas tribus indgenas
emplean las semillas aplanadas del
rbol de yopo (Anadenanthera
peregrina) como rap chamanistico
(coleccin do Guayana).
Derecha: El barn Alexander vori
Humboldt y su recolector Aim
Bonpland exploraron la flora del ro
Orinoco on la frontera
onlro Colombia y V/enezuala All
conocieron el uso y la preparacin del
rap de yopo en 1301.
to vegetal adquirido directamente de
los dioses.
Ya en 1496 uro de los primeros
informes espaoles mencionaba que
los tainos de La Espaola inhalaban un polvo
llamado cohoba" para comunicarse con el mundo
de los espritus. Era tan fuerte que aquc.los que io
usaban per dan el conocimiento; cuando la accin
estupefaciente comenzaba a disminuir, se aflojaban
los brazos y las piernas, as corno la cabeza, y casi
inmediatamente crean que haban visto voltearse
de cabeza la habitacin, de tal forma que los
hombres andaban caminando por el techo. Este
polvo ya no se emplea en las Antillas,
principalmente porque desaparecieron sus
pobladores aborgenes.
En 1916 la investigacin etnobotni- ca logr
establecer la identidad de este polvo de cohoba
(hasta entonces se pensaba que era una especie
muy potente de tabaco) como polvo alucingeno del
Orinoco llamado "yopo", que se deriva muy
1


probable que tanto la costumbre de
inhalar esta droga corno el rbol mis-
mo hayan sido trados de la regin
del rio Orinoco.
Ahora se sospecha que el yopo
haya sido mucho ms utilizado en
periodos anteriores. 1 ay pruebas de
que en tiempos prchispnicos las
tribus chibchas de los Andes
colombianos y de los llanos del alto
Orinoco utilizaban este polvo
alucingeno.
izquierda: Las hojas amante p n
nadas constituyen un importante
rasgo distintivo dei rbol ze yopo; sin
embargo, las hojas no contienen
ningn principio activo.
Derecha-La Anaderiamhera crece
profusamente en los vastos llanos
dei norte de la Amazonia brasilea.
El rtol da largas vainas quo
contienen do sois a doce somilias. do
las que se obtiene el rap
aucingeno.
Extremo inferior, derecha: Estos
artefactos asociados con el uso y la
propatacin dol rap do yopo fueron
coleccionados en las riberas del
Orinoco por el explorador ingls
Richard Spru- ce hace ms de 125
aos. Se conservan en el museo del
Kow, Inglaterra.


Un misionero que viva en los llanos
.olombianos escribi en 1560 que los rvdios del r o
Guaviarc "estn acostumbrados a usar yopo y
tabaco, siendo la z: mera una semilla o vaina de un
rbol [ ] entran en un estado somnolicnto r.ientras el
diablo, en sus sueos, les muestra las vanidades y
corrupciones z -c l quiere que vean y que ellos
tornan
ct-rr.o verdaderas revelaciones en las : -> oreen, as
se vean amenazados de z -ierre. Este hbito dc
tomar yopo y ta- - . est muy generalizado en el
Nuevo n . O t r o cronista escribi en 1599: 'A : _
mascan hayo o coca y jopa y tabaco ' ] volvindose
locos, y el diablo les ixr o ;...] Jopa es un rbol con
pequis . a mas parecidas a las de las arvejas, -
cuelas semillasen el interior son un ? : ms chicas".
El yopo era tan impor- - ' ; en Colombia antes dc
la Conquiste que los indios del altiplano, donde tsuz
rbol no crece, mercaban la droga *s tierras bajas
tropicales para cote rr::aiizarla. Los muisca de los
Andes ccio'-.bianos, segn uno dc os prime- ->
historiadores espaoles, usaban eatz rap: "Jop:
hierba para adivinar s5 p o r los mojas o
sacerdotes del sol =r. 7_r.ja y en Bogot". Los
muisca "no c_ - ni hacen la guerra, ni ninguna sera ;
- sa importante sin saber de antc- s&r. - cul ser el
resultado, para lo
LA QUMICA DEL YOPO
Los principios activos cclicos y de cadena
abierta de la Anadonanthera peregrina se derivan
de la triptamina. y por tanto, pertenecen a
los alcaloides indlicos. La triptamina es
tambin bsica en el triptoano, aminocido
que est en todo el reino animal. La
dimetiltriptamina (OMT) y la 5-
hidroxidimetiltriptamina (bufotenina)
representan las triptaminas de la
Anadonanthera. Tambin se ha hallado
bufotenina en las secreciones de la piel de
un sapo (Bufo sp.j, de donde deriva su
nombre. Los derivados de las triptaminas
cclicas de la Anadonanthera son: 2-metil y 1,
2-dimetil-6-metoxitetrahidro-p-carbolina.





















Secuencia de biografas, pp. 118-
119: No hay duda de que el uso ms
intenso que se hace del rap de yopo
preparado a partir do Anadenanthera
peregrina est entre los grupos
waik, que viven al sur de Venezuela
y en las regiones del norte de Brasil.
Estos pueblos consumen enormes
cantidades del polvo alucingeno.
aspirndolo con fuer/a por la nariz
por medio de largos tubos hechos
con los tallos de algunas plantas
marantceas.
Los chamanes waiks, antes do
inhalar yopo, se renen y cantan
invocando a los espritus de He- kula,
con los cuales so comunicarn
durante la intoxicacin.
El polvo acla de modo rpido,
ocasionando al principio un profuso
flujo mucoso por la nariz, a vecos un
notable temblor de los msculos,
especialmonio en los brazos, y
expresiones contorsionadas del
rostro.
Este periodo da rpidamente paso a
uno en el cual los cha- manos
comienzan a dar brincos, a gesticular
y a gritar violentamente llamando a
los espritus de Hekula.
La agitacin extenuante dura do
media a una hora; finalmente,
agotados por completo, caen en un
estupor que es casi un trance.
durante el cual experimentan
visiones.
cual utilizan dos hierbas
llamadas Yop
y Osea.
El polvo de vopo, como sucede
entre los guahibo. puede ser tornado
diaria mente corno estimulante. Sin
embargo, lo ms comn es que sea empleado por
los pays (chamanes) para provocar trances v
visiones a fin de comunicar se con los espritus de
hekula. A menudo es empleado para profetizar o
adivinar y para proteger a la tribu contra desgracias.
epidemias y enfermedades, o para que los
cazadores, y tambin sus perros, estn ms giles y
alertas.
Ha habido una gran confusin desde hace
mucho tiempo entre los raps alu- ciugenos
preparados de Anadenantlte- ra, de Virola y de
algunas otras plantas. Por lo tanto, los numerosos
mapas de la literatura antropolgica que muestran
enormes reas de Amrica del Sur como regiones
donde se consume el rap derivado de la
Anadenanthera deben ser tratados con reservas.
En 1741 el misionero jesuta Gumi- 11a, quien
escribi mucho sobre la geografa del Orinoco,
describi el uso de yopo entre los otornacos:
"Tienen otra abominable costumbre que es la de m
toxicarse a travs de las narices con ciertos polvos
malignos que llaman yu- pa, que los priva por
completo de razn y los hace tomar furiosamente
las armas. Despus de una descripcin de cmo se
prepara el rap con la adicin de cal de conchas de
caracol, inform que "antes de una batalla se
entregan a un paroxismo con yupa, se hieren y, lle-
nos de sangre y de rabia, entran a la ba talla cual
rabiosos jaguares.
El primer informe cientfico del yopo fue
redactado por el explorador Alexandervon
Humboldt, quien identific su origen botnico y
seal que los indios inaypures del Orinoco, donde
fue testigo de la preparacin de esta droga en 1S01,
rompan las largas vainas, las humedecan y
dejaban que fermentaran; cuando se ponan negras,
se amasaban las semillas, restablecidas

Dibujos a la derecha: Durante
excavaciones arqueolgicas en el
Caribe y en Amrica dol Sur se han
hallado numerosos arle- tactos que
se usaban como utensilios para ol
rap o que representan el empleo
ritual del rap (ejemplos de Hait,
Costa Rica. Colombia y Brasil)






con harina de mandioca y con cal de caracoles. Se
hacan unas gllelas que posteriormente se
machacaban cuando haca falta el rap.
Errneamente Hum- boldt crey que "no se crea
que [...] las vainas son la principal causa |...] de los
efectos del polvo [...] estos efectos se deben a la
cal recientemente calcinada Tiempo despus,
Spruce ofreci un informe muy detallado sobre la
preparacin y el uso del yopo entre los guahibos
del Orinoco. Hizo una coleccin muy completa de
material etnogrfico relacionado con esta
sustancia: las semillas que recogi para ser
estudiadas en 1851 no fueron analizadas
qumicamente sino hasta 1977.
"Una horda nmada de indios guahibos
acampaba en las sabanas de los maypures y en una
visita a su campo vi a un viejo que mola semillas
de niopo. [...] Primero se tuestan las semillas;
despus se pulverizan en un plato de madera [...]
Se sostienen en las rodillas mediante una ancha
agarradera que se toma con la mano izquierda,
mientras con la derecha se sostiene una pequea
esptula o mano de mortero [...] con que se muelen
las semillas [...] El polvo se guarda en un estuche
elaborado con un trozo tic hueso de la pierna de un
jaguar [...] Para inhalar el polvo, usan un aparato
hecho con huesos de las patas de las garzas o de
otras aves de patas largas, que se ensamblan en
forma de letra Y."
Hay grandes variaciones en la manera de
preparar el yopo de una tribu a otra y de un rea a
otra. Normalmente las semillas se tuestan y se
pulverizan. Tambin cs comn que se agregue cal
obtenida de los caracoles o cenizas de ciertas
plantas, aunque algunos indios usan el rap sin
esta mezcla alcalina. No parece ser que se mezclen
otras plantas con el po-lvo de Anadenan- {fiera.
La Anadenanthera peregrina crece silvestre y en
algunas ocasiones es aparentemente cultivada en
las planicies o pastizales de- la cuenca del Orinoco
de Colombia y Venezuela, en los bosques del sur
de la Guayara britnica y en el rea del ro B raneo
al norte de la Amazonia (Brasil). Tambin se puede
encontrar en las aisladas sabanas del ro Madeira.
Cuando se le encuentra en otras partes, cs muy
probable que haya sido introducida por los
indgenas. Hace un siglo era cultivada en
localidades que hoy ya no forman parte de su
hbitat natural.


Las semillas de la civilizacin











Arriba, de izquierda a derecha:
Los matacos preparan una coccin
con las vainas frescas, o sea todava
verdes, del cebil para hacer lavados
de cabeza como remedio contra las
jaquecas.
E cebil. las semillas de la civili-
zacin" (semilla Anadenanthera
colubrina), contiene buotenina
como principal sustancia activa.
Las vainas maduras del rbol cebil
(Anadenanthera colubrtna var.
cebil) se acumulan bajo e! cobertizo
formado por las hojas.
Corteza nudosa del rbol argentino
del cebil (Anadenanthera
colubrina var. cebil) ccn vainas
maduras.
Pgina 121: El rbol cebil
(anadenanihera colubrina var.
cebil) con vainas maduras.
En el desierto cc Atacama, en ei
norte de Chile., se halla el oasis de
San Pedro de Atacama, donde el
historiador de arte y arquelogo C.
Manuel Torres excav \ analiz ms
de 600 tumbas prehistricas. El
resultado fue asombroso: junto a
casi todas las personas enterradas
se hallaban utensilios, para la
ingesin ritual de cebil, que los
acompaaban en su ltimo viaje.
El nombre ccbil se refiere tanto a
un rbol (Anadenanihera colubrina)
como a sus semillas, las cuales
pueden desarrollar fuertes efectos
psicoactivos.
En la regin Puna en el noroeste
de Argentina se halan los vestigios
arqueolgicos ms antiguos dei uso
ritual de las semillas del cebil, que
all se fumaban ya hace ms de -l 500 aos. En algu-
nas cuevas de esta regin se encontraron varias
pipas de cermica; algunas cabezas de estas pipas
an contenan semillas de cebil. Parece Ser que su
empico psicoactivo influy especialmente en la
cultura de Tiahuanaco (literalmente la morada de
Dios"), "madre" de la civilizacin andina porque
imprimi su sello con un alto nivel de desarrollo a
todas las culturas posteriores.
En el noroeste de Argentina (regin Puna) y ci
norte ce Chile (desierto de A tac ama) se han
encontrado numerosos utensilios para el consumo
de rap (bandejas de aspiracin, tubos de aspi-
racin), cuya iconogr afa, ev identcincn- te
inspirada por las visiones que producen las semillas
del cebil. pertenece a la cultura tiahuanaca. En la
regin sur de los Andes fue el cronista espaol
Cristbal de Albornoz quien mencion por primera
vez, alrededor de 1580. en su Relacin el uso del
cebil como rap. Es probable que una sustancia
psicoacliva llamada villca, en fuentes de la literatura
colonial, haya sido el mismo cebil.
Los chamanes de los wichis (indgenas
matacos) del noroeste de Argentina usan hasta hoy
el rap preparado a partir de cebil: los chamanes de
los matacos prefieren fumarlas semillas secas o
(osladas en pipas o en forma de cigarros. Las
semillas del ccbil son para ellos un medio para
internarse en la otra realidad y ejercer influencia
sobre ella: es decir, el ccbil es la puerta hacia el
mundo visionario, al menos asi lo expresa el
chamn Fortunato Ruiz. quien fuma
A ANADENANTHERA
COLUBRINA var. cebil

LA QUIMICA DE ANADENANTHERA COLUBRINA
Algunas variedades de las semillas del cebil contienen exclusivamente buotenina
(frmula aditiva C.,H,0ON;) como principio psicoactivo. En otras muestras de
semillas so han encontrado 5-MeO-MMT. DMT. DMT-fV-xidos, buotenina y 5-
OH-DMT-A/-xidos. Todas las muestras contenan nicamente 15 mg/g de
buotenina.
Las semillas secas de los rboles que se dan en el noreste de Argentina
(Salta) contienen principalmente buotenina (ms de 4%), una sustancia afn (tal
vez serotonina) y. por lo dems, ningn otro alcaloide o tripta- mina. En la
muestra de semillas del huerto de un chamn mataco se encontr 12% de
buotenina. Las vainas maduras contienen algo de bufte- nina.















































Abajo: En 1996 la artista alemana Nana
NauwakJ reprodujo una experiencia con las
semillas dol cobil en una pintura titulada No
hay nada separado de mi, la cual muestra las
tpicas visiones Vermiormos.
Dorecha: Maco poco se inform quo los
indgenas matacos dol norte de Argentina
fumaban y aspiraban Anadonanthera
colubrina. lo quo confirma la suposicin de los
antiguos espaoles de que los raps
intoxicantes, cebil y villca, provienen de esta
planta.




QU ERA VILLCA?
En la literatura co.onial de la Nueva Espaa se encuentran varias referencias
al empleo psicoactivo de determinadas semillas o frutas llamadas huilca",
huillca", uillca", "vilca", vilcas, villca", wilka. "willca" o willka". Hoy se
cree que las frutas villca, documentadas etnohistrica- mente, son las
semillas de Anadonanthera colubrina. En tiempos prehis- pnicos Villca era de
suma importancia ritual y religiosa en el Per, pues a los sacerdotes incas de
la alta jerarqua y a los adivinos (umu) se les lia maba villca o vilca camayo,
igualmente, a un santuario indgena (huaca) so le nombra villca o vilcacona.
Tambin una montaa 3ograda cc llamaba Villca Coto; la cima de esta
montaa fue refugio de algunas personas durante el diluvio universal.
Asimismo, las semillas de villca eran importantes en las ceremonias de los
incas como acitivo psicoactivo en la cerveza; el jugo" de villca se verta gota
a gota en la bebida fermentada de maz y el adivino la beba para ver el
futuro. Tambin las lavativas de uso medicinal o chamanstico se conocan
como Vilca.
las semillas con tabaco y aromo, igual que sus antepasados hace 5 000 aos Por eso se
puede afirmar que el noroeste de Argentina es la regin con la ms larga e ininterrumpida
tradicin del empico ritual y chamanstico de esta sustancia psicoactiva.
Cuando en los ltimos aos algunos indgenas matacos fueron convertidos al
cristianismo, identificaron inmediatamente el rbol bblico de la ciencia del bien y del mal con
cebil, aunque no lo ven como fruta prohibida sino como la fruta de un rbol sagrado
empleado por los chamanes con fines curativos.
Las alucinaciones provocadas por el cebil parecen haber influido de manera fundamental
en la iconografa del llamado "estilo tiahuanaco". Motivos similares tambin son un rasgo
caracterstico de la iconografa de Chavn de Huantar; por ejemplo, las serpientes, en-
trelazadas y aovilladas unas con otras, que brotan de la cabeza del dios del orculo pueden
interpretarse como alucinaciones provocadas por el cebil.
El efecto visionario del rap del cebil dura cerca
de 20 minutos y comprende fuertes alucinaciones,
que a menudo aparecen slo en blanco y negro y
con menor frecuencia en colores. No son (o slo
excepcionalmente) geomtricas si no muy diluidas y
descentradas; adems. hacen pensaren las
representaciones de la cultura tiahuanaca.
Asimismo, las semillas de cebil tienen efectos
alucingenos cuando se fuman. El efecto cs muy
intenso durante unos 30 minutos y disminuye
progresivamente hasta desaparecer por completo
despus de dos horas. El efecto comienza con una
sensacin de pesantez; despus de 5 a 10 minutos,
con los ojos cerrados, se presentan alucinaciones
visuales, que fluyen confundindose a manera de gu-
sanos o serpientes. A veces se presentan
alucinaciones geomtricas, simtricas o
cristalogrficas. Kn casos contados se producen
fuertes visiones de carcter realista (experiencias de
levitacin, viajes a otros mundos, transformacin en
algn animal, etc.).


Extrema izquierda: Guarnicin precolombina do utensilios para el
rap de una tumba de San Podro de Atacama.
Izquierda: Recipiente precolombino para el rap, tallado en hueso
(San Podro do Atacama, Chile).

Arriba: Es en la regin Puna, en el noroeste do Argentina, donde co ha comprobado ol omploo continuo ms antiguo do una planta chamanstica
visionaria: on osta regin las semillas del cebil se han estado
fumando o aspirando durante ceremonias curativas desde
hace ms de 4500 aos.
Izquierda: La pintura (leo sobre lienzo, 1996) de la artista
colombiano-estadunidense Donna Torres muestra el estudio
de un et- nobotnico quien analiza Ana- denanthora colubrina.



Ayahuasca, la pocin mgica
de la Amazonia






Hay un intoxicante mgico cu ei extremo noroeste
de Amrica de! Sur, usado por los indgenas para
liberar el alma de su confinamiento corporal para
que viaje libremente fuera del cuerpo y regrese a l
a voluntad. El alma, as liberada. lleva a su poseedor
de las r ealidades de la vida cotidiana a un reino
maravilloso que considera real, en el que el permite
comunicarse con sus antepasados. El trmino
quechua para esta bebida embriagante cs ayahuasca
(soga del ahorcado o enredadera del alma), una
alusin a la liberacin del alma. La poblacin nativa
cree que las plantas de las que se prepara esta
bebida son en verdad divinas, ya que su tejido
contiene una sustancia que otorga poderes
sobrenaturales: un regalo de los dioses a los
primeros indgenas de la Tierra. La ayahuasca tiene
varios nombres nativos: caapi, dpa, mihi, kahi, na-
tema, pind o yaj. La bebida, usada en la profeca,
la adivinacin, la brujera y la medicina, est tan
profundamente arraigada en la filosofa y mitologa
nativas que no cabe duda de su gran antigedad
como parte esencial de la vida aborigen.
Dos especies muy allegadas del gnero
malpigiceo Banistcriopsis (B. caapi y B. inebrans)
son las plantas ms importantes en la preparacin
de la aya- huasca. Sin embargo, aparentemente, hay
ocasiones en que otras especies se utilizan segn la
regin: B. quitcnsis, Mas- cagnia glandurifera, M.
psilophylla var. antifebri, Tetrapteris melhystica y T mu-
cronata. Todas estas plantas son largas lianas de los
bosques y pertenecen a la misma familia.
Banisteriopsis caapi y B. inebrans se cultivan con
frecuencia para tenerlas a la mano en caso
necesario.
Hay muchas plantas de diversas familias que a
veces se agregan a la bebida bsica para alterar sus
efectos intoxicantes. Las mezclas ms comunes se
preparan con hojas de Diplopterys ca- brerana y con
las de los rubiceos Psy- chotria carthaginensis o P.
viridis. Otras plantas psicoactivas, como Brugman-
sia suaveolens, Brumfelsia chiricaspi y
B. grandiflora, tambin pueden agregarse. Entre las
muchas plantas usadas estn el tabaco; la
apocincea Malouetia tamaquariua y una especie de
Taber- naemoYiiana; el Telistachya lanceolata var.
crispa o to negra; la marantcea, Calalhm
veilichiana; el amarantcco Al- emamhera lehmannii y
una especie de resine; algunos helchos,
incluyendo Lygodium venus!um y Lomariopsis ja-
purensis; de la familia del murdago, Phrygylamhus
eugenioides; la albahaca americana Ocimum
micranihum; una especie del gnero Cyperus; varios
cactos. incluyendo Opuntia y lipiphillus, y de las
gutferas. un ejemplar del gnero Clusia.
Los nativos a menudo tienen nombres
especiales para diversas especies de ayahuasca,
aunque frecuentemente el botnico encuentra que
son representantes de una sola especie. Por lo
general el mtodo aborigen de clasificacin cs difcil
de entender; algunos nombres pueden referirse a la
edad; otros pueden provenir de diferentes partes de
la liana o derivarse tic distintas condiciones
ecolgicas, producto de variados tipos de suelo,
sombra, humedad. etc. Los nativos creen que estas
"especies poseen distintos efectos. Es posible que
verdaderamente tengan diferentes composiciones
qumicas; ste es uno de los aspectos menos
investigados, aunque representa uno de los ms
interesantes en el estudio contemporneo de la
ayahuasca.
Entre los indios del Vaups colombiano, los
tucanos, por ejemplo, se distinguen entre seis
"especies" de aya- huasca o kahi. Su identificacin
botnica an no ha sido posible en todos los casos,
aunque estas plantas tengan nombres nativos
definidos. Kahirima, la planta ms fuerte, produce
alucinaciones auditivas y anuncia sucesos futuros.
Se ha dicho que causa la muerte si se usa
inadecuadamente. Mcnc-ka- hi-m es la segunda en
potencia; se cree que atrae visiones de serpientes
verdes. Si bien la corteza se usa, se dice que causa
la muerte si no es tornada con
^ BANISTERIOPSIS L_
Ayahuasca
~ftrTl psychotria

0U
I Chacruna
/g I PEGANUM J
Steppenrauie qo
TETRAPTERIS Yaj




Extremo superior: La chacruna
(Psychotria virdis) proporciona el
segundo ingrodionte esencial de la
bebida ayahuasca.
Arriba, derocha: Los tallos de la
liana ayahuasca
Izquierda: Un indgena shipibo con
una liana de ayahuasca cultivada en
su huerto.
Pagina 124. arriba: La ayahuasca
(Banisteriopsis caapi) es una
majestuosa enredadera tropical do
rpido crecimiento.
Poina 124. ahajo-1 os tresne; del
tallo de la ayahuasca consti- tuyon la
base para elaborar la bebida
ayahuasca.



"Ayahuasca, medicina, embrigame bien! Aydame abriendo tus hermosos mundos para m! Tambin t has
sido creada por Dios, el creador de los seres humanos. breme todos tus mundos medicinales. Quiero curar los
cuerpos enfermos: quiero curar a este nio enfermo y a esta mujer enferma, hacindolo todo bien."
Cancin de la ayahuasca de los shipibos



Izquierda: Spruce, explorador y
botnico ingls, recolect las primeras
muestras de Banisteriopsis caapi en
1851. Envi a Inglaterra muestras de
ta planta para su anlisis qumico.
Estas muestras se encontraron en
1969 en el Museo del Real Jardn
Botnico de Kew.
Centro y derecha: Entre los Roanos
d Colombia y Ecuador un curandero,
en particular, es quien prepara curare
y yaj. El yaj se torna antes do la
cacera por la creencia do que las
visiones revelaran los lugares donde
hay que buscar a los animales.
Pgina 127, derecha: En las ce-
remonias en que ingieren caapi los
barasanas del ro Piraparan bailan
en fila con pasos complicados;
mientras, acompasan sus cantos con
grandes sonajas de calabaza.
Pgina 127. izquierda: t as numerosas
tribus tucanas de la cuenca dol rio
Vaups, en la zona fronteriza entre
Colombia y Brasil, practican una
ancestral ceremonia masculina. La
danza yurupar, on la que el caapi os
el principal elemento, permite que los
participantes entren en comunicacin
con los espritus de los muertos
cautela. Ambas "especies" podran in-
cluso no pertenecer a Banisteriopsis, ni
siquiera a la familia de las malpigi
ceas.
La tercera en potencia se llama
"su- na-kahi-m" (kahi del jaguar
rojo) y pro duce visiones en rojo.
Kahi-va bucura- rijom (kahi de la
cabeza de mono) hace que los monos
alucinen y griten. La ms dbil de las
"especies" alucingenas de katii
oajwn-kahi-m produce un efecto
moderado, pero se agrega a la bebida
para ayudar al mcnc-ka-hi-m. Todas
estas especies probablemente se
refie ren a Banisteriopsis caapi. Kahi-
so- mom o kahi-uco (kahi que hace
vomitar) es un arbusto cuyas hojas se
agregan a la bebida, que son conocidas como
"vomitivos"; se trata sin duda de Diplopte rys
cabrera na, la misma planta conocida entre los siona-
tucanos occidentales con el nombre de oco-yajc.
Aunque no es tan famosa como el peyote o los
hongos sagrados de Mxico, la ayahuasca ha
llamado la atencin porque nuevos artculos
periodsticos han exaltado sus poderes telepticos.
De hecho, en la investigacin qumica de la
Banisteriopsis se llam telepathine al primer alcaloide
aislado.
El alucingeno puede prepararse de diversas
maneras. Normalmente se ras pa la corteza de los
trozos recin cortados del tallo. En las zonas
occidentales la corteza se hierve varias horas y el l-
quido amargo y denso se toma en pequeas dosis.
En otras localidades la corteza se pulveriza y se
amasa con agua fra; deber tomarse una dosis
mayor, ya que la preparacin est menos
concentrada.
Los efectos de la bebida varan segn el mtodo
de preparacin, el contexto en el cual se toma, la
cantidad ingerida, el nmero y tipos de mezclas, el
propsito con el cual se usa, as como el control
ceremonial que ejerce el chamn.
La ingestin de ayahuasca por lo regular
produce nusea, vrtigo y vmito y lleva tanto a
estados eufricos como agresivos. Con frecuencia el
indgena ve abrumadores ataques de serpientes gi-
gantescas y de jaguares. Estos animales a menudo
lo humillan, ya que l slo es un hombre. La repetida
aparicin dees- tos jaguares y serpientes en las
visiones por ayahuasca intriga a los psiclogos. Se
entiende que dichos animales tengan esc papel por
ser los nicos seres respetados y temidos por los
indios de los bosques tropicales; debido a su poder
y subrepcin asumen un lugar primordial en las
creencias religiosas aborgenes. En muchas tribus el
chamn se convierte en un felino durante la intoxi-
cacin y ejerce sus poderes como un gato montes.
Los curanderos yckwanas imitan los rugidos del
jaguar. Los tuca-




nos bebedores de ayahuasca pueden experimentar
pesadillas, en las que son devorados entre las
garras de un jaguar o en las que serpientes
gigantescas se aproximan para enroscarse en sus
cuerpos. Serpientes de brillantes colores suben y
bajan por los pilares de la casa.
La droga tambin puede ser un instrumento del
chamn para diagnosticar enfermedades, resguardar
a su pueblo de un desastre inminente, adivinar las
tretas del enemigo o profetizar el futuro. Pero cs
ms que el instrumento del chamn. Penetra en tal
grado en casi todos los aspectos de la vida de los
nativos y se ingiere en cantidades tan grandes que
difcilmente puede equipararse con algn otro
alucingcno. Quienes la ingieren, chamanes O no,
ven a todos ios dioses y a los primeros hombres y
animales y llegan a comprender el lugar que ocupan
en su comunidad.
La ayahuasca es sobre todo una medicina, la
gran medicina El guia de la ayahuasca -entre los
campas de Per es un chamn especializado, quien,
de acuerdo con una antigua enseanza, mantiene e
incrementa su poder si usa el tabaco y la ayahuasca.
El chamn campa, bajo el efecto de la ayahuasca.
adquiere una voz misteriosa y distante; sobreviene
un temblor en sus mandbulas que indica la llegada
do buenos espritus, quienes, esplndidamente ata-
LA QUMICA DE LA AYAHUASCA
A los primeros alcaloides aislados de
Banisteriopsis se les llam telepa- tina y
banisterina. pensando en que se trataba
de nuevos descubrimientos. Investigaciones
qumicas posteriores revelaron que estas
sustancias eran idnticas al alcaloide
harmina, aislado con anterioridad en el
estudio de la alrgama (Poganum harmala). Los
alcaloides secunda rios de Paganum harmala,
harmalina y tetrahidroharmina, tambin
aparecen en Banisteriopsis. Los principios
activos de la Banisteriopsis son alcaloide
indlicos, que tambin se encuentran en otros alucingenos.La bebida de la
ayahuasca es una singular combinacin farmacolgica de la liana Banisteriopsis
caapi, la cual contiene harmalina, y de las hojas de la chacruna (Psychotria viridis),
que contiene DMT. La harmalina cs un inhibidor de la MAO: inhibe la
formacin de la enzima endgena monoami- no-oxdasa {abreviada; MAO).
La MAO normalmente desintegra la sustancia visionaria DMT antes de que
sta pueda entrar a travs de la barrera sangre-cerebro en el sistema
nervioso central. nicamente cuando la bebida contenga esta combinacin
de principios activos, puede causar efectos que enaltecen la conciencia y
provocan las visiones.












































viados, cantan y danzan
frente a l. El canto del
chamn es el mero eco de
la voz. de los espritus.
Durante el canto el alma del
chamn puede emprender
largos viajes; esc fenmeno
no afecta el desarrollo de la
ceremonia ni la destreza del
chamn para comunicar los
deseos de los espritus a
los participantes. Las almas de los chamanes de las
tribus cohbo y shipibo de ler viajan en una canoa
tripulada por demonios para reconquistar almas
perdidas o robadas.
Los efectos tic la bebida se alteran
considerablemente al agregar hojas de Diplopicrys
cabrcrana o Psychoiria. Las triptarninas (D.u r) de
estos aditivos son inactivas cuando se ingieren
oralmente. a menos que existan inhibidores de la
moaoamino oxidasa. La harmina y sus derivados en
/>. caapi y B. inebrians son inhibidores tic este tipo
que provocan el efecto oral de las triptarninas. La
duracin y vivacidad de las alucinaciones visuales
aumentan notablemente con la presencia de estos
aditivos. Mientras que las visiones por la bebida
bsica aparecen por lo regularen azul, prpura o
gris, las inducidas por el uso de aditivos de
triptarninas pueden presen tarse en rojos y
amarillos brillantes.
La intoxicacin con ayahuasca puede ser muy
violenta. Produce visiones luminosas despus de un
periodo de vrtigo, nerviosismo, profusa transpi-
racin y algunas veces nusea. Durante la etapa de
lasitud se inicia el juego de colores: al principio en
blanco, despus en un azul difuso ahumado qnz-
poco a poco aumenta en intensidad; termina en un
sueo profundo acompaado de fantasas y fiebre.
Un efecto secundario muy desagradable y frecuente
despus de la intoxicacin es una fuerte diarrea. Por
el aditivo de triptarninas muchos de estos efectos se
intensifican; aparecen, adems, palpitaciones,
convulsiones, midriasis y taquicardia. Muestras de
indiferencia o de una mayor agresividad sue len
anunciar estados avanzados de intoxicacin.
La famosa ceremonia yurupar de los tucanos es
un ritual de comunicacin con los antepasados; a la
vez constituye la base de la vida social y sirve de
rito de iniciacin para los hombres ado lescentes. La
sagrada trompeta de corteza quellama al espritu
yurupar es un tab para las mujeres, influye favora-
blemente sobre los espritus de la fertilidad, efecta
curaciones de los rnalcs ms frecuentes y fortalece
el poder y el prestigio del hombre sobre la mujer. La
ceremonia yurupar se practica poco en la
actualidad.
En un informe muy detallado sobre una dar.za
se describe la ceremonia como sigue: "Un profundo
sonar de tambores desde el interior de la maloca
anuncia la aparicin de los msticos cornos
yurupars. Tan slo una sutil indicacin de uno de
los ms viejos hace que todas las mujeres, desde
las madres con sus nios de pecho hasta las viejas
sin dientes y arrugadas, se refugien en el bosque
para escuchar desde lejos los sonidos profundos y
misteriosos de las trompetas; se cree que al
mirarlas se conjura ia muerte de cualquier mujer f.-
.J El pay [chamn] y los ms viejos no vacilarn en
ayudar en los trabajos del misterio mediante la
juiciosa administrado i de veneno a cualquier mujer
que se pase de curiosa.
"En un semicrculo disonante se disponen los
ejecutantes portando cuatro pares de cuernos,
sacados de sus escondites. para producir las
primeras notas profundas y lgubres. Mientras
tanto, muchos e los viejos abren sus bolsas
tangatarade plumos ceremoniales y seleccionan
con sumo cuidado collares brillantes de plumas que
amarran a la parle media de los largos cornos.
"Cuatro viejos, con perfecto ritmo y dominio
dramtico, desfilan a travs de la maloca soplando
los cornos recin decorados, danzando con
pequeos pasos hacia delante y hacia atrs. A inter-
valos. una pareja danza hacia fuera; sus cornos se
levantan en lo alto y regresan despus de un
momento. La expansin y contraccin de los
collares de plumas produce un estallido de color
traslcido contra la intensa luz. La primera de las
Extremo superior: Muchas especies de la pasionaria
(Passifora spp.) contienen los principios activos
harmina y harmalina.
Arriba: La alrgama (Pcganum harmala) con
folculo.
Pgina 128. arriba: El mural on el aeropucrto de
Cuzco (Per) muestra e mundo visionario dc- la
ayahuasca.
Pgina 128, abajo: Indgenas shipibos con su
vestimenta tradicional, adornada ccn motivos de la
ayahuasca (Yarinacocha, Per).




Izquierda: Un jarro de cerveza de los
indgenas shipifcos y coni- bos est
pintado completamente con motivos
de la ayahuasca.
Derecha: Mujeres shipibas pintan
una vasija de cermica con motivos
de la ayahuasca.
salvajes flagelaciones empieza con
los ms jvenes y el maestro de
ceremonias aparece con la vasija
roja de barro, de rara forma, que
contiene la poderosa bebida
narctica llamada 'caapi'. El lquido
castao, espeso y amargo se sirve
en dos recipientes de calabaza,
delgados y redondos; muchos
bebedores pronto vomitan.
"Unos 12 viejos se adornan con
finsimas diademas hechas con las
plumas resplandecientes del
guacamayo, con largas plumas de
garza, con piezas ovales de piel
aherrumbrada del araguato,
escamas, anillos de botn hechos de
cordones de pelo de mono, valiosos de armadillo.
cilindros de cuarcita y cinturones de dientes de
jaguar. Ataviados con estas magnifcenles muestras
del arte salvaje, los hombres forman un semicrculo.
en ei que danzan, se balancean, cada uno apoyando
su mano derecha sobre el hombro del vecino, al
unsono, y marcando los pasos lentamente. El viejo
pay dirige al grupo mientras fuma, pam la
bendicin de sus compaeros, un puro gigantesco,
que se encuentra en una horqueta ceremonial
grabada, y hace vibrar constantemente la
lanzasonaja. El grupo entona el solemne y bien
conocido canto ceremonial cachiri; sus graves
voces suben y



bajan mezclndose con el misterioso sonar de los
cornos yurupars".
l.os tucanos creen que cuando los primeros
hombres llegaron para poblar el Vaupes tuvieron
lugar muchos acontecimientos extraordinarios. La
gente tuvo que soportar muchos aos de penurias y
desgracias antes de residir en las nuevas regiones.
En los ros vivan
Y aj cort el cordn umbilical, y frotando al nio
con plantas mgicas. le dio forma a su cuerpo. El
nio caapi creci cuidando, incluso ya como
anciano, celosamente sus poderes alucingenos. De
este nio viejo, dueo del caapi o del acto sexual,
los tucanos recibieron el semen. Gerardo Rcichel-
Dolmato escribi que para el indio "la experiencia
Arriba: Muchas especies dol g ero Banlsteriopsis,
como osta B. maricata cet sur do
Moxteo. producen grandes
cantidades de (Vcarbolinas.
inhibidores de MAO. por lo quo son
especialmente apropiadas para
usarlas en la elaboracin de
anlogos de la ayahuasca.




serpientes escondidas y peces peligro sos; el aire
estaba poblado de espritus canbales, de ah que
los tucanos recibieran con azoro los elementos
bsicos de su cultura.
Entre estos primeros tucanos viva una mujer, la
primera mu jer de la cica- cin. que "ahog" a los
hombres en visiones. Los tucanos creen que
durante el coito el hombro se "ahoga"; esto equivale
en su lengua a tener visiones. La primera mujer
qued embarazada, el Sol-padre la pr e a travs
del ojo. Hila dio a luz a un nio que fue caapi: la
planta narctica. El nio naci durante un fuerte
resplandor de luz. La mujer alucingena es
esencialmente sexual [...] al sublimarla, al pasar de
lo ertico, de lo sensual, a la unin mstica con la
era mitolgica; el estado intrauterino es la ltima
meta que slo alcanzan algunos pocos, pero que
todos anhelan".
Se ha pensado que el arte indgena se basa en
gran parte en la experiencia visionaria Los colores
tienen un significado simblico: el amarillo o el
blanco cremoso guardan una significacin seminal
que indica la fertilizacin solar; el rojo, color del
tero, del fuego y del calor, simboliza la fecundidad
femenina; el azul representa el pensamiento
inducido a! fumar tabaco. Estos colores
Arriba, izquierda-Una mujer shi- piba pinta un
pedazo do tela con motivos tradicionales de la
ayahuasca.
Arriba, dorecha: La farmacia de la selva de los
indgenas shipi- bos dol Per. Numerosas plantas
medicinales so ingieren junto con la ayahuasca para
aumentar os efectos de sta



A quien experimenta la
intoxicacin le aparece una
caj (ayahuasca) que crece y
enverdece, que da llores para
finalmente desaparecer. El
momento de la florescencia
es considerado la
culminacin de la
experiencia.
Florian Deltgen (1993)
acompaan las intoxicaciones de
aya- huasca y se interpretan de
acuerdo con su contenido simblico.
Muchos disc os complicados,
grabados en las rocas de las riberas de la regin
Vaups, se basan sin duda en experiencias con la
droga Asimismo, las pinturas estereotipadas de las
paredes de madera de las casas comunales de los
tucanos representan temas de la alucinacin con
ayahuasca. Las pinturas y decorados de vasijas, ca-
sas, cestos y otros utensilios domsticos
pertenecen a dos categoras: diseos abstractos y
motivos figurativos. Los indios conocen esta
diferenciacin y dicen que se debe a la intoxicacin
de caapi.
Alguien que mire a un hombre trabajar o que
encuentre un dibujo dir: "Esto es lo que uno ve con
tres tazas de yaj; a veces puede especificarse la
planta usada por los efectos narcticos de las dife-
rentes preparaciones", as lo presume (i. Reichel-
Dolmatoff
Parecera que tan importante droga habra
llamado la atencin de los europeos desde fecha
temprana, pero no fue as. De cualquier forma, en
1851 el botnico ingls Spruce, quien recolectaba
muestras entre las tribus tucanas del rio Vaups de
Brasil, se encontr con el caapi y envi material a
Inglaterra para su estudio qumico. Tres aos
despus observ el uso del caapi entre los guahi-
bos del alto Orinoco. Ms tarde encontr la
ayahuasca entre los zaparos de Ecuador y la
identific con aqul.
Desde los tiempos de Spruce muchos viajeros y
exploradores mencionan la droga; sin embargo, slo
recientemente se le ha prestado atencin. De hecho,
para 1969 no se haba llevado a cabo el anlisis de
las muestras de Spruce, recogidas en 1S51.
Es mucho lo que queda por saber de la
ayahuasca, caapi y yaj. Resta poco antes de que la
adaptacin forzada a la cultura de los blancos o
incluso Ja extincin de las tribus haga imposible el
estudio de los secretos de estas costumbres y
tradiciones antiguas y del empleo de uno de los
aiucingenos ms fascinantes y culturalmente
importantes.






Arriba: Un indio barasana, cerca de
su maloca, traza en la arena diseos
que ha visto durante la intoxicacin
con caapi. So ha dicho que muchos
de estos motivos inducidos por el
caapi son. por un lado, parte del
patrimonio cultural: por otro, electos
bioqumicos ospecificos producidos
por los principios activos de la planta.

Izquierda: Este bello grabado sobre
una roca de granito en Ny, on ol bajo
Piraparan de Colombia, es
obviamente antiguo. Los rpidos en
esto punto dol rio estn on ol
ecuador do la Tierra. So dico que en
esta turbulenta zona del rio fue
donde el Sol Padre se despos con
la Madre Tierra para crear a los
primeros tucanos. Los indios
interpretan el rostro triangular como
una vagina, y la figura humana
estilizada, como un falo alado.

Arriba: El talentoso pintor peruano
Yando. hijo do un ayahuas- quoro do
Pucallpa, dibuj esta visin de
ayahuasca en la que las
complejidades do la alucinacin se
tratan con imgenes en las que se
mezclan hbilmente las dimensiones
micro y macroscpicas



Aditivos para la ayahuasca
Las plantas que se agregan a la bebida de la ayahuasca para dotarla de un poder cu-
rativo especfico o de una caracterstica determinada son (seleccin):


Derecha: Brotes de la planta
Chacruna (Psychotria viridis).


Arriba a la izquierda: El tabaco
campesino (Nicohana rustica) es una
do las plantas ms importantes para
los chamanes en Amrica dol Sur. No
slo la fuman. tambin la aaden a la
ayahuasca.
Arriba: Los frutos do una ospocio de
la Thevetia, llamados Cabalonga
blanca, se aaden a la aya- huasca
para proteger do los malos espritus a
los que la beben.
Ai curo Euphorbia sp. para cantar mejor
Aj Capsicum frutescens como tnico
Amacisa Eryihrina spp. como purgante
Ayahuma Couroupita guianensis para fortalecer el cuerpo
Batskawa Psychotria sp. para calmar y reducir las visiones
Cabalonga Thevetia sp. para protogorso contra los espritus
Catahua Hura crepitans como purgante
Ceiba Ceiba pentandra contra la diarrea y malestares intestinales
Chiricaspi Brunfelsia spp. contra fiebres, reumatismo y artritis
Cuchura-caspi Malouetia tamaquahna para hacer mejores diagnsticos
Cumala Virola spp. para intensificar las visiones
Floripondio Brugmansia spp.
contra delirios, onformodados causadas por lochas
mgicas (chontoado) y casos do encantamientos
Guatillo lochroma fvchsioides para intensificar las visiones
Guayusa llex guayusa vmitos, purificacin
Hiporuru Alchomea castanaefolia contra la diarrea
Kana Sabicea amazononsis
para darlo un sabor dulce a la ayahuasca
Lupuna Chorisia insignis contra enfermedades intestinales
Pfatfia Pfaffia irosinoidos contra la debilidad soxual
Pichana Ocimum micranihum contra fiebres
Piripiri Cyperus sp.
en casos de sustos; para el desarrollo ospiritual, la
concopcin y el aborto
Pulma Calathea veitchiana para recibir visiones
Rami Lygodium venustum para fortalocor los efectos do la ayahuasca
Remo caspi Pithcccllobium laetum para intensificar los poderes de la ayahuasca
Sananco Tabemaomontana
sananho
contra la prdida de memoria; para el desarrollo
espiritual y ol control dol reumatismo y la artritis
Sucuba Himatanthus sucuuba para extraer flechas mgicas
Tabaco Nicohana rustica para la desintoxcacin
To Ipomoca carnea para intensificar las visiones
Ua de gato Uncaa tomentosa
como tnico: contra alergias, enfermedades venreas,
afecciones renales y lceras gstricas












































7. Un renuevo de una hoja de
Psychotria viridis (cultivo de California).

1. La chiricaspi (8runfeisia
grandiflora ssp. schultosii) os una
planta chamanstica importante on ol
nor- to do Sudamrica.
2. La ua do gato (Lineara
tomentosa) es entre los indgenas
perua nos uno de los remedios mas im-
portantes para I tratamiento de
enfermedades crnicas.
3
3. Muchos indgenas consideran la
ceiba (Ceiba pontandra) como el rbol
csmico.
4. La enredadera Ipomoea carnea
contiene alcaloides que tienen poderosos
efectos psicoactivos y es empleada como
aditivo para la ayahuasca on las tierras
bajas de la Amazonia peruana.
5. Las hojas de sananco
(Tabernas montana sananho) fortalecen
la memoria.
6. El rbol conocido como palo de
borracho (Chorisia insignis) os un rbol
csmico dentro de la cosmovisin
chamanistica; su corteza astringente se
agrega a la ayahuasca.










































Anlogos de
ayahuasca






Ei principio farmacolgico descubierto en la
ayahuasca puede reproducirse con plantas que
contienen los mismos principios activos
(harmalina/harmina y DMT/5- MCO-DMT). Las
combinaciones ie plantas con estas sustancias se
llaman hoy "anlogos de ayahuasca" o "ana-
huasca" y las de principios activos aislados o
sintetizados "farmahuasca
"La investigacin psiconutica de la
farmahuasca est tan alejada de las corrientes
cientficas principales que tuvieron que transcurrir
casi tres dcadas para que los cientficos
independientes, que no reciban apoyo de nadie y
esta ban recluidos en su 'clandestinidad', pusieran a
prueba la teor a de los inhibidores de enzimas de la
farmacologa de la ayahuasca. Es paradjico que
precisamente esta lnea de investigacin fuera la
que habra de ocupar el lugar central en los estudios
de la bioqumica de la conciencia y de la gentica de
las funciones cerebrales patolgicas, lo que pronto
podra quedar comprobado! As, la investigacin de
la ayahuasca no slo constituye una cspide neu-
rocientl'ica, sino que tambin la inhibicin
reversible de MAO en la ayahuasca podra ser una
alternativa factible y menos txica que los
compuestos dainos que actualmente se emplean
en la medicina, as describe el qumico en sustan-
cias naturales Jonathan Ott.
Ott opina que el valor de los anlogos de la
ayahuasca radica en sus efectos enteognicos, que
contribuyen a una eco- . jga espiritual ms profunda
y a una cisin mstica integral. La ayahuasca y -US
anlogos provocan, pero nicamente cuando se
administran en dosis adecuadas, un xtasis
chamanstico:
"El xtasis chamanstico es la verdadera religin
de los tiempos antiguos'; ias iglesias modernas no
son ms que desvadas reminiscencias de sta.
Nuestros antepasados descubrieron en muchos
lugares y en muchos momentos que la sufrida
humanidad puede, mediante la experiencia
entcognica y la exttica, reconciliar la inteligencia
cul tivada, la que separa a cada uno de los seres
humanos de todas las dems criaturas e, incluso, de
otros seres humanos, con los cuerpos
maravillosamente animales, salvajes e indomados
que tambin somos. No es necesario creer en ello,
ya que la experiencia exttica mis ma nos da la
creencia en la unidad c integridad verdaderas del
universo: la creencia en nosotros mismos como par-
tes integrales de un todo. Es ella la que nos revela la
excelsitud sublime de nuestro universo y el milagro
oscilante, opalescente y alqumico que representa la
conciencia cotidiana Los entegenos como la
ayahuasca podran ser la medicina adecuada para la
humanidad hi- permatcrialista en el umbral de un
nuevo milenio, durante el cual se decidir si nuestra
especie seguir creciendo y floreciendo o si habr
de destruirse a s misma en un masivo holocausto
biolgico, que no podr compararse con nada que
haya sucedido en este planeta durante los ltimos
65 millones de aos. La reformacin entcognica es
nuestra ms grande esperanza para curar a nuestra
Querida Seora Gaea y promueve a la vez un
verdadero renacimiento religioso en un nuevo
milenio.
Todas las recetas para los anlogos de
ayahuasca deben incluir un inhibidor de MAO y un
promotor de DMT.
Hasta hoy se ha experimentado sobre todo con
Banisteriopsis caapi, Banis- teriopsis spp. y Peganum
harmala, pero la naturaleza tambin ofrece otros
inhibidores de MAO. como Tribuan terres- tris. Corno
pro%-ccdores de DMT se acostumbra emplear
Psychotria viridis y Mimosa ten uiflora. aunque existen
ms posibilidades {vase la tabla).
Arriba: La corteza de la raz de muchas especies del
gnero norteamericano Dcsmodium contiene la
sustancia altamento psicodlica DMT. por lo quo os
tas especies pueden usarse para preparar bebidas
similares a la ayahuasca.
Pgina 136: La artista alemana Nana NauwaW
capt en esta pintura sus visiones provocadas por la
ayahuasca y ie ofrece al observador una mirada a la
'otra realidad".

Amba: Las semillas de Mimosa
scabroa contienen DMT; es decir.
pueden usarso para elaborar
anlogos de la ayahuasca.


1. Las hojas de la muy rara
Acacia phlebophylla, que crece ni-
camente en una montana de
Australia, son ricas en omt.
2. La corte/a de Acacia
maidenii contieno concentraciones
muy elevadas de DMT.





Las plantas con DMT que pueden usarse para elaborar anlogos de ayahuasca
Planta madre Droga Triptaminas
Gramineae (Poaceae)
Arundo donsx L. Rizoma DMT
Phalans arundinacea L. Hierba, raz DMT
Phalaris tuberosa L. [familia italiana] Hojas DMT
Phragmites auslrahs (Cav.) Tr. et St. Rizoma DMT. 5-MeO-D.V
Leguminosae (Fabaceae)
Acacia maidenii F. v. Muel. Corteza 0.36% DMT
Acacia phlebophylla F. v Muel. Hojas 0.3% DMT
Acacia simpu'cifolia Druce Corteza, hojas 0.81% DMT
Anadenanthora peregrina (L.) Spag. Corteza DMT. 5-MeO-DM*
Desmanthus llinoensis (Michx.) MacM. Corteza de la raz hasta 0.34% DMT
Desmodium pulchollum Benth. ex Bak. Corteza de la raz DMT
Dosmodium spp.

DMT
Lospodoza capitata Michx.

DMT
Mimosa scabrella Benth. Corteza DMT
Mimosa tenciflora (Willd.) Poir. Corteza de la raz 0.57-1% DMT
Mucuna prurens DC. Semillas DMT. 5-MeO-DM7
Malpighiaceae
Diplopterys cabrerana (Cuatr.) Gates Hojas DMT. 5-MeO-DMT
Myristicaceae
Virola sebilG
r
a Aub. Corteza DMT
Virola theiodora (Spruce ex Benih.) Warb. Flores 0.44% DMT
Virola spp. Corteza/resina DMT, 5-MeO-DMT
Rubiaceae
Psychotria poeppigiana Muell.-Arg. Hojas DMT
Psychotria vridis R. et P. Hojas DMT
Rutaeoao
Dictyoloma iacanoscens DC. Corteza 0.04% 5-MeO-
DMT


3 Las semillas del rbol Dictyo- loma
incanescons. Esto rbol contiene grandes
cantidades do 5-MoO-DMT.
4. Los pueblos nativos
acostumbran elaborar objetos de
joyera con las semillas do Mucuna
pru- nen$. Las semillas contienen al-
tas concentraciones de OMT y 5-
MeO-DMT.
5. Una especie del gnero
Des- modium, neo en DMT.
6. La hierba Phalans
arundina- coa var. Turkey Red
contiene mucho DMT.
7. La corteza seca de la
raz de Mimosa tonuiflora os rica en
alcaloides psicoactivos; tambin
contiene alrededor de 1% de DMT,
por lo que es apropiada para
elaborar anlogos de ayahuasca.



Jurenahuasca o Mimohuasca
Este anlogo de ayahuasca es considerado la preparacin que ms se tolera y que ms
efectos psicoactivos tiene. Por persona se necesitan: 3 g de semillas de Peganum
harmaa, finamente molidas: 9 g de corteza de la raz de Mimosa tenuilora, y jugo de
limn.
Las semillas de la alrgama (Poganum harmala) se ingieren en forma de una cpsula
de gelatina o esponjadas en agua Quince minutos despus la coccin de la corteza de la
mimosa mezclada con el jugo de limn se bebe. De 45 a 60 minutos despus comienzan,
con frecuencia luego de nuseas y a veces vmitos temporales, las visiones. Se
manifiestan a menudo como un estallido de diseos caleidoscpicos, colores centellean-
tes, mndalas fantsticos y viajes a otros mundos. Los efectos son como los de las
preparaciones autnticas de ayahuasca de la Amazonia.


Las iglesias ayahuascas
Aparte dol empleo autnticamente cha-
manstico de la ayahuasca, durante los
ltimos aos se han constituido en la
Amazonia varias iglesias sincrticas que
usan la ayahuasca como sacramento.
Tanto en el culto Santo Daimo como en la
glesia ayahuasca Unio do Vegetal se
convoca a los fieles a reuniones peridicas.
en las cuales beben juntos ayahuasca y
cantan canciones religiosas. Guiados por
un sacerdote, los fieles visitan tanto a os
espritus de los bosques como a los santos
cristianos. Muchos hallan en estos cultos
un nuevo sentido para la vida y la salvacin
de su alma. Para los seguidores ce estas
iglesias brasileas, que ya se es-
:ableceron en Europa, el uso de la pocin
mgica es tan legal como lo es para los
chamanes de los bosques.
Santo Daime, la bebida ritual del culto del
mismo nombre, y hoasca, el sacramento de
la otra iglesia, se obtienen, sern la original
receta indgena, hirviendo 3 kana
Banisloriopsiscaapi y las hojas ce la
chacruna (Psychotria viridis), que son
psicodlicos muy potentes.
El culto Santo Daime se ha constituido en
una iglesia propia en Amsterdam; all se
est investigando adems la posibilidad de
usar la ayahuasca como remedio en el
tratamiento de las adicciones.



Las
trompetas del juicio
BRUGMANSIA
SANGUINEA





1. Los chamanes de
Colombia
y dol norte do Per acostumbran
emplear Brugmansia aurea. cuyas
floros son do color amarillo dorado.
2. Los chamanes
indgenas fuman con fines curativos
las flores y semillas.
3. El fruto maduro de
Brugmansia sangunea. Este
floripondio desarrolla frutos con
mucha ms frecuencia que las otras
ospo- ces.
4. La flor do Brugmansia
sangunea
Los guambanos del sur de Colombia
dicen de Brugmansia vulcancela:
Qu placentero es el perfume de las
llores largas y acampanadas del vas
cuando uno las huele por la tar de!
Pero el rbol tiene un espritu en
forma de guila que llega con el
viento y luego desaparece [...] El
espritu es tari malo que si una persona se queda al
pie del rbol, olvidar todo, sintindose como si
estuviera en las alas del espritu del vas T...1 Si es
una mujer [...] al descansar a la sombra del rbol,
soar con hombres de la tribu de los paez, luego,
una figura ser depositada en su vientre y nacer
seis meses despus corno semillas del rbol
Las especies de Brugmansia son nativas de
Amrica del Sur-. En el pasado, se consideraba la
Brugmansia como un subgnero de Datura. Sin
embargo, los recientes y minuciosos estudios biol-
gicos de estas plantas muestran que deben
clasificarse dentro de un gnero propio. Las
propiedades de las especies y su distribucin local
indican una larga relacin con el hombre.
Es posible que el uso alucingeno de
Brugmatisia provenga del conocimiento de su
pariente cercana Datura, conocimiento que los
antepasados mongo- loides de los indgenas
trajeron al Nuevo Mundo a fines del Paleoltico y
durante el Mcsoltico. A medida que emigraron hacia
el sur hallaron otras especies de Datura, sobre lodo
en Mxico,y las usaron en el chamanismo. En los
Andes reconocieron el parecido fsico de las
Brugmansias con la Datura y encontraron
semejantes sus propiedades. Todo lo referente al
uso de Brugmansia es muy antiguo.
Poco se sabe sobre el uso de Brugmansia
antes de la Conquista, aunque hay algunas
referencias dispersas sobre estos aiucingenos. El
cientfico francs De la Condaminc menciona su uso
entre los omaguas del ro Maran. Los exploradores
Yon Humboldt y Bonpland anotaron que la tonga, la
f. sangunea de flores rojas, era una planta sagrada
dlos sacerdotes en el Templo del Sol en Sogamoso.
Colombia.
Brugmansia arbrea, B. aurea y B.
sangunea crecen por lo regular a una altitud de
ms de 1800 m. Las semillas sort ampliamente
utilizadas corno un aditivo tic la chicha. Las hojas y
flores molidas se preparan en agua caliente o fra
para tomarse como t. Las hojas pueden mezclarse
Con una infusin de tabaco. Algunos indios raspan
la corteza suave y verde en los tallos y la remojan en
agua para su uso. La intoxicacin de Brugmansia
vara, aunque siempre se caracteriza por una fase
violenta. Probablemente no exista una descrip-
[11]
J2J




cin tan sucinta de sus efectos corno la
que dio Johann J Tschudi. quien observ
sus efectos en 1846en Peni: el nativo
"cay en 1111 pesado estupor, lij sus ojos
inexpresivos en el suelo; su boca
permaneci convulsivamente cerrada y
ias fosas nasales se dilataron. Despus de
un cuarto dc hora sus ojos empezaron a
girar, brot espuma de su boca y todo el
cuerpo fue presa de terribles
convulsiones. Una vez que pasaron es tos
sntomas violentos, sigui un profundo
sueo que dur varias horas; cuando el
sujeto se recobr, relat las
particularidades de la visita que hizo a
sus antepasados".
Segn un informe de 1589. en Tun- ja,
entre los muiscas "cuando un jefe mora,
lo acompaaban a la tumba su mujer y
sus esclavos, quienes eran enterrados en
diferentes estratos de la tierra, en los
cuales no faltaba oro. Para que la mujer y
los pobres esclavos no temieran su
muerte, antes de que vieran sus horribles
tumbas los nobles les daban una bebida
preparada con la mezcla del tabaco
embriagante y las hojas del rbol que
llamamos borrachero'; dc esta manera sus
sentidos no vean el dao que pronto les
sobrevendra" Las especies eran sin duda
Brugmansia a urea y B. sangu nea.
Los jbaros les dan a los nios necios
una bebida de23. sangu nea con maz re-
seco; cuando estn intoxicados, son re-
prendidos de manera que los espritus de
los antepasados tambin puedan
participar en ello En el Choc se agre-
gaban semillas dc Brugmansia a una
chicha mgica, pues crean que produca
en los nios una excitacin, durante la
cual podan descubrir oro.
Los indios de Peni todava llaman a
Brugmansia sangu nea "huaca"o
"huaca- chaca" (planta dc la tumba), ya
que existe la creencia de que revela
tesoros entenados antiguamente e:i las
sepulturas.
En las zonas clidas de la Amazonia
occidental Brugmansia suaveolens,
Brugmansia versicolor y f . insigis se
usan solas como aiucingenos o se
mezclan con avahuasca.
Quiz ninguna localidad iguala al
valle de Sibundoy, en los Andes de Co-
lombia, en lo que se refiere al uso em-
briagante de Brugmansia. Los indios in-
ganos y kamss usan como alucingc-
nos varias especies silvestres y un buen
nmero de cultivos locales. Los ind-
genas de esta regin, en especial los cha-
manes. han desarrollado un conocimiento
profundo sobre los efectos de estas plantas.
Estos cultivos, que normalmente son
propiedad de chamanes especficos, reciben
nombres nativos. Las hojas

LA QUIMICA DE BRUGMANSIA
Las solanceas Brugmansia arbrea, B. auroa. B sangunea. B. suaveolens y B.
versicolor contionen los mismos alcaloides do tropano que las Daturas'
escopolamina (sin. hioscina), hiosciamina. atropina y los variados alcaloides
secundarios del grupo tropano. tales como norescopola- mina. aposcopolamina.
meteloidina, etc. La escopolamina es la que aparece siempre en mayor cantidad. Las
hojas y los tallos de B. auroa. por ejemplo, con un total de 0.3% do alcaloides,
contienen 80% de escopolamina. que tambin es el principal alcaloide de las races de
Brugmansia.

Arriba: Las semillas de Brugmansia
suavoolons se empinan en Per
como aditivo de la cerveza do maz
para intensificar sus electos
embriagantes. Los chamanes las
ingieren en dosis altas, que provocan
delirios con fuertes alucinaciones que
a menudo duran varios dias.
Abajo: El lloripondio sanguneo
(Brugmansia sangunea) se cultiva
frecuentemente en sitios sagrados y
en cementerios. La fotografa
muestra on el sur dt* Chilo una planta
grande junto a la imagen de la virgen.



Izquierda: Un joven kams de
Sibundoy, Colombia, sostono una flor
y varias hojas de Culebra borrachera
antes do mezclarlas on un t cuyos
efectos intoxicantes lo prepararn
para aprondor los secretos det uso do
los aiucingenos en la magia y en la
medicina.
Derecha: En ol vallo do Sibun- doy.
en el sur de Colombia, es donde el
uso de Brugmansia es ms intensivo.
Salvador Chin- doy do la tribu kams
os uno de los chamanes ms
conocidos.
En la fotografa aparece con su
vestimenta ceremonial al principio do
una intoxicacin do Brugmansia
provocada con fines adivinatorios.
del buyes (B. aurea) se usan
principalmente para curar el
reumatismo; se trata de una
medicina efectiva con alta
concentracin de alcaloides de
tropa- no. KI biangan era empleado
en la antigedad por los cazadores:
las hojas y las flores se mezclaban
con la comida de los perros para cue
stos pudieran en contrar ms
presas. La hoja de amaron, en forma
de lengua, es apreciada como
remedio para curar supuraciones y
reu matismos. El cultivo ms raro es
el del salamn, cuyas hojas estn
extraamente atrofiadas; se empica en el trata-
miento del reumatismo y como aluci ngeno.
Quinde y munchira son las que presentan mayores
irregularidades en la forma de sus aojas; las dos se
usan como aiucingenos aunque tambin en el
tratamiento de reumatismo, como emticos,
carminativos, vermfugos y supurantes: la
munchira tambin se emplea para curar erisipelas.
Quinde es el cultivo ms ampliamente difundido en
Sibundoy; munchira es el ms txico. Las
variedades llamadas "dientes" y ocre" se usan
principalmente contra los dolores reumticos.
Algunos botnicos piensan que uno de esos
curiosos cultivos es la culebra borrachera. Ms
potente que ningn otro cultivo de Brugmansia,
es usada como alucingeno para la adivinacin;
tambin es una medicina muy efectiva para aliviar
los dolores reumticos o artrticos.
Por sus efectos psicoactivos, los cultivos
quinde y munchira se usan con mayor frecuencia.
El jugo que se obtiene de las hojas o de las flores
se bebe solo o en una preparacin con agua o
aguardiente (un destilado alcohlico del azcar).
Por lo regular, en Sibundoy los chamanes son los
nicos que toman Brugmansia. La mayora de los
chamanes "ven'' terribles apariciones de ja-




guares y serpientes venenosas. Es posi ble que el
uso de la Brugmansia corno alucingcno est muy
limitado debido a los molestos sntomas y a los
desagradables efectos que posteriormente produce.
Los jbaros creen que la vida normal es una ilusin,
que los verdaderos poderes son sobrenaturales y
subvaccn tras la vida cotidiana. El chamn, con sus
potentes plantas alucingcnas, puede ascender al
mundo de la maravilla etrea para all pactar con las
fuerzas del mal.
El joven jbaro, a la edad de seis aos, debe
adquirir un "alma externa", un arutam wakani. el alma
productora de visiones, que le permita comunicarse
con sus antecesores. Para adquirir su arutam, el
muchacho y su padre realizan una peregrinacin a
una cascada sagr ada, se baan en ella, ayunan y
beben agua de tabaco. Tambin loman maikoa o
jugo de Brugmansia para establecer contacto con lo
sobrenatural; entonces el arutam del muchacho se
manifiesta en forma de jaguares y anacondas que
penetran en su cuerpo.
Con frecuencia, los jibaros toman natema
(ayahuasca) o Banisteriopsis para adquirir el arutam,
pero si el natema no tiene los efectos deseados,
utilizan entonces Brugmansia como embriagante
fuerte. Los jbaros afirman que la intoxicacin con
maikoa puede producir locura.
Desde cualquier punto de vista, las especies de
Brugmansia, a pesar de su belleza, no han sido
aceptadas fcilmente. Son plantas de los dioses,
pero no corno el peyote, los hongos mgicos de
Mxico y la ayahuasca: los regalos ms hermosos
de los dioses. Sus efectos poderosos v molestos,
con periodos de violencia c incluso demencia
temporal, as como los males que siguen a su in-
gestin la han colocado en un lugar de segunda
categora. Es verdad que son plantas de los dioses,
pero ellos no siempre se esfuerzan por hacer la vida
fcil.
El guila maligna revolotea sobre el hombre, y
su borrachero es una seal perenne que recuerda
que no siempre es fcil tener una audiencia con los
dioses.
Izquierda: Esto dibujo, hecho por un indio
guambiano dol sur de los Andes do Colombia,
muestra a una mujer nativa bajo un rbol
borrachero. Brugmansia vulcanicoia. La representa
cin de un guila, asociada a un espritu maligno,
indica la peligrosa toxicidad de esto rbol: la
persona que se detenga bajo l comienza a
olvidarse de todo y a sentir que vuela.
Derecha: Las hermosas floros de los floripondios
inspiraron a un artista dol art nouveau (estampado
textil elaborado a partir de un diseo de Alphonse
Mucha. Pars. 1896; el original se encuentra on o
Museo del Estado Federado do Baden-Wurtemberg,
Stuttgart, Alemania).


Las huellas del pequeo venado







Pgina 745, arriba: Las coronas do
los peyotes adquieren diferentes
formas segn ia edad y las
condiciones de crecimiento.
Pgina 145. centro: Un grupo de
peyotes grandes en su hbitat natural
en el sur de Texas.
Desde la llegada de los primeros
europeos al Nuevo Mundo, el peyote
ha pro vocado una y otra vez
controversia, represin y
persecucin. Condenada pollos
conquistadores espaoles por su
satnica superchera" y atacada en repetidas
ocasiones por los gobiernos lo cales y grupos
religiosos en los Estados Unidos de Amrica, la
planea, sin embargo, sigue ocupando un lugar
sacramental de primer orden entre los indgenas de
Mxico y su uso se ha extendido a las tribus
norteamericanas en los ltimos 100 aos. La
persistencia con que se ha sostenido y extendido el
culto del peyote constituye un captulo Fascinante
de la historia del Nuevo Mundo, as co- los
europeos, y de las plantas que hallan los
conquistadores es sta, sin duda, la que provoca las
visiones ms espectaculares. Los espaoles
encontraron al peyote firmemente establecido en las
religiones nativas y sus esfuerzos por exterminarlo
hicieron que su culto se desplazara a las montaas,
donde perdura hasta la fecha. Qu tan antiguo es el
culto del peyote? Uno de los primeros cronistas
espaoles, fray Bernardino de Sahagn, estima,
basndose en varios relatos histricos tomados de
la cronologa indgena, que los toltecasy chichi-
mecas conocan el peyote por lo menos 1890 aos
antes de la llegada de los europeos. Este clculo
indica que la "divi-



Izquiorda: El peyote (Lqpopho- ra
wiiUamsii) en plena florescencia.
Derecha: Esto cuadro de estambre
representa el peyote depa- rador de
la vida y la fertilidad.
mo un reto para antroplogos y
psiclogos, botnicos y
farmaclogos quienes continan
estudiando la planta en su
constitucin y en su relacin con los
hombres.
Podernos decir que este cacto
sin espinas mexicano es ci prototipo
de los aiucingenos del Nuevo
Mundo. Es una de las primeras
drogas que descubren na planta de
Mxico ha sido usada desde hace
ms de 2000 aos. Cari Lum holtz, el
etnlogo dans que realiz los
primeros trabajos sobre los indios de
Chihuahua, estima que el culto del
peyote es an ms antiguo. Demostr que un
smbolo utilizado por los indios tarahumaras en la
ceremonia del peyote aparece en tallas rituales muy
antiguas.
xTjH LOPHOPHORA
Peyote





preservadas en rocas volcnicas de Me- soatncrica.
Descubrimientos arqueolgicos recientes en
grutas y cuevas secas de Texas revelaron la
presencia de especmenes de peyote. Estos
especmenes, hallados en un contexto que sugiere
un uso ceremonial, indican que su empleo se
remonta a ms de 7000 aos de antigedad. Loo
primeros testimonios eu ropeos sobre este cacto
sagrado son los de Sahagn, quien vivi entre los
aos 1499 y 1590 y quien dedic gran parte de su
vida a los indios de Mxico. Sus preciadas
observaciones de primera mano no se publicaron
hasta llegado el siglo XIX. La publicacin ms
antigua sobre el peyote debe ser entonces la de
Juan Crdenas, cuyas observaciones sobre los
maravillosos secretos de las Indias Occidentales se
publicaron en 1591. De todos los primeros
cronistas, quiz los escritos de Sahagn son los
ms importantes. Relat el uso de! pc- yote entre
los chichimccas de las mesetas desrticas del norte
y as lo describi rara la posteridad: "Hay otra
hierba .orno tunas de tierra; se llama 'peyotl'; -^
blanca; se encuentra en el norte del ^as; los que la
comen o beben ven visiones espantosas o
irrisibles: dura esta borrachera dos o tres das y
despus se quita; es comn manjar de los chichi-
mecas, pues los mantiene y les da nimo para
pelear y no tener miedo, ni sed, ni hambre, y dicen
que los guarda de todo peligro".
No se sabe si los chichimccas fueron . s
primeros en descubrir las propiedades psicoactivas
del peyote. Algunos es- t-iosos creen que los
indios taranu- m aras, que habitan reas donde
crece el revote, fueron los primeros en descu :r:r
sus propiedades y que ellos lo pro pagaron entre
los coras, huicholes y .ras tribus. Puesto que la
planta crece en varias localidades de Mxico, es
muy : siblc que un buen nmero de tribus nava
descubierto por separado sus defectos
intoxicantes.
Varios jesutas espaoles del siglo xv:i
atestiguaron que los indios mcxica-
LA QUMICA DEL PEYOTE
El principio activo de Lophophora williams,
la primera planta alucinge- na que se
examin qumicamente, fue identificado a
finales del siglo XIX como in alcaloide
cristalizado (vase p. 23). Se le llam
mescalina. ya que el Elcaloide se extrajo
de los cactos secos conocidos con el
nombre de botones de mescal. Adems
de la mescalina. causante de los efectos
alucingenos, se han logrado aislar en el
peyote y en otros cactos similares varios
alcaloides que se le parecen.
Al de.erminarse la estructura qumica de la
mescalina, fue posible producirla sintticamente.
Su qumica es relativamente simple; 3,4,5-trime-
toxi-feniletil-amina. El modelo de esta estructura
aparece en la pgina 186.
La qumica de la mescalina es similar a la del neurotransmisor noradre- nalina, jna
hormona cerebral; su estructura molecular tambin aparece en la pgina 186. La dosis
activa de la mescalina es de 0.4 a 0.8 g cuando se administra en forma oral.




Izquierda: Los huicftoles, despus
de experimentar las visiones que
han recibido gracias a la ingestin
de peyote, llevan a los santuarios
de la Madre Tierra, que se
encuentran on lugares remotos de
las montaas, serpientes de
peyoto" como muestra do su
agradecimiento. Los motivos
bordados con perlas que adornan a
estas serpientes representan e
peyoto.
Derecha: Un peyote muy viejo y
grande con retoo laterales al cual
los indgenas llaman 'abuelo".
nos usaban el peyote, en forma
mcdici nal y ceremonial, para curar
muchos males, pet o que tambin
tenan horribles visioncs"cuando
estaban intoxicados con el cacto. El
padre Andrs Prez de Ribas,
jesuta del siglo xvn. que vivi
durante 16 aos en Sinaloa,
inform que el peyote se tomaba
regularmente, pero que .su uso,
incluso medicinal, estaba prohibido
y penado debido a su relacin con
"rituales paganos y supers-
ticiones", que buscaban conectar a
los hombres con espritus malignos
a travs de "fantasas diablicas".
El doctor Francisco Hernndez,
mdico personal del rey Felipe II de
Espaa, enviado para estudiar la
medicina azteca, ofrece la primera
descripcin completa del cacto
viviente. En su estudio
etnobotnico de la Nueva Espaa Hernndez
describi ai pey otl (llamado as en la lengua nhuatl
de los aztecas) de la siguiente manera: "La raz es
de ta mao mediano y no desarrolla ramas ni hojas;
tiene una especie de vellosidad adherida y esto
dificulta su descripcin Hombres y mujeres dicen
que han sido daados por l. Parece ser que su
saboi es dulzn y moderadamente picoso. Se dice
que proporciona alivio cuando se aplica machacado
en las articulaciones doloridas. Se atribuyen
maravillosas propiedades a esta raz, si es que
puede darse alguna fe de lo que comnmente se
dice a este respecto. Causa en aquellos que lo
ingieren la capacidad de prever y predecir hechos".
A fines del siglo xvn, un misionero espaol realiz
en Nayarit la primera descripcin sobre el ritual del
peyote. Anot, al referirse a la tribu cora: "Cerca del
msico se hallaba sentado el jefe de los cantores,
que marcaba el comps. Cada uno tena u n asis-
tente que lo sustitua cuando empezaba a fatigarse.
Por un lado haba una ban deja con peyote, raz
diablica que ellos trituran para bebera y no
sentirse debilitados durante la prolongada funcin;
sta se inici con la formacin de un circulo de
hombres y mujeres, que ocupaba lodo el lugar que
se haba dispuesto para esc propsito. Uno tras otro
danzaban en rueda o marcaban el comps con sus
pies, rodeando al msico y maestro del coro con
quienes brindaban y cantaban en el mismo tono
diso-


Porque en la conciencia est lo Maravilloso con que sobrepasar las
cosas.
Y el peyote nos dice dnde est... Antn i n Artaud (1943)




nante que ellos les asignaban. Bailaban toda la
noche, desde las cinco de la tarde hasta las siete de
la maana, sin detenerse ni abandonar el crculo. Al
terminarla danza, los que pudieron sostenerse se
quedaron de pie; la mayora no poda mover sus
piernas por el peyote v el vino que haban tomado".
Es posible que entre los coras, hinchles y
tarahumaras la esencia de la ceremonia haya
cambiado poco. La danza sigue siendo la parte
principal.
El ritual del peyote que celebran los huicholes
en la actualidad es el ms cercano a las ceremonias
del Mxico prehispnico. La descripcin que hace
Sahagn del ritual teochichimeca podra
corresponder muy bien a una ceremonia de los
huicholes contemporneos; estos indgenas siguen
reunindose en el desier to, 480 km al noreste de sus
tierras, en las montanas de la Sierra Madre
Occidental de Mxico; cantan y bailan toda la noche
y el da y gritan apasionadamente. Entre las plantas
psicolrpicas nativas es el peyote la que ms
estiman y relegan los hongos sagrados, la maravilla,
la Datura y los tc- comaxchitl al campo de la
brujera. En Mxico casi todos los primeros informes
fueron elaborados por misioneros que se oponan al
uso del peyote en las prcticas religiosas de los
indgenas. Para ellos, el peyote no tena lugar en el
cristianismo por sus asociaciones paganas". El
resultado de la intolerancia que los eclesisticos
espaoles tenan hacia cualquier culto que no fuera
el suyo fue una persecucin encarnizada. Sin
embargo, los indgenas se mostraron renuentes a
dejar su tradicin, firmemente establecida durante
varios siglos.
1.a represin contra el peyote fue extrema.
Cerca de San Antonio. Texas, por ejemplo, un cura
public en 1760 un manual con preguntas para los
conversos. Entre stas inclua las siguientes: "Has
comido carne de hombre? lias comido peyote?"
Otro cura, el padre Nicols de Len, examinaba en
forma similar a los conversos potenciales; "Eres t
adivino? Has anunciado sucesos futuros mediante
la lectura de augurios, la interpretacin de sueos o
el trazo de crculos y figuras en el agua? Has
adornado con guirnaldas de flores los sitios en
donde hay dolos? Has chupado la sangre de
otros? Has caminado durante la noche
convocando la ayuda de los demonios? Has
bebido peyote o se lo has dado a beber a otros para
descubrir secretos o el lugar en
Arriba: Varios cactos, en Mxico tambin conocidos
como peyote. hikuli, peyotillo. "peyote pequeo o
falso peyote'. Por lo general, contienen el principio
activo mescalina y otros alcaloides psicoactivos.
Arriba izquierda: Ariocarpus re- iusus.
Arriba derecha: Astrophylon asterias.
Abajo izquierda: Aztekium riterii. Abajo
derecha: Ariocarpus issu- ratus.
Abajo. izquierda: La primera ilustracin botnica
de Lopho- phora williamsii, publicada on 1847
En sitios arqueolgicos que tienen ms de 70CO
aos se han encontrado rosiduos de este cacto. Es
posible que haya sido la primera y ms importante
planta aiucingena que los conquistadores
espaoles encontraron on Mxico.


Has visto cmo caminarnos en busca del peyote.
Cmo vamos, sin comer, sin beber, con mucha voluntad. Todos con un solo
corazn. As nos vamos haciendo huicholes. sta es nuestra unidad. Esto, lo
que debemos defender.
Ramn Medina Silva



Izquierda: En la geografa hui- chola
Wirikuta. el lugar de los dioses
antepasados, es ol sitio donde se
origina la vida sagrada de la tribu.
All crece el pc-yote quo los
hu>choles. en pequeos grupos,
recogen anualmente. El viaje a
Wirikuta os largo y pesado porque
los peregrinos lo hacen como sus
antepasados. Como los dioses, so
abstienen de la comida, dol sexo y
del sueo. Cuando entran en los
dominios de su paraso, el chamn
(maraakame) Ramn Medina Silva
apunta hacia kauka- yari (puntos de
poder), que una vez fueron las
formas viviontos de los dioses.
donde se encuentran objetos perdidos o robados".
Durante la ltima dcada del siglo xix, el
explorador Cari Lumholtz observ el uso del peyote
entre los indios de la Sierra Madre Occidental de
Mxico, principalmente entre los huicholes y ta-
rahumaras; describi la ceremonia del peyote y
varios cactos empleados con Lophophora wiiams o
en lugar de ste.
Sin embargo, ningn antroplogo observ o
particip en la cacera del peyote hasta 1960,
cuando un escritor mexicano y varios antroplogos
recibieron autorizacin de los huicholes para
(Persona del Venado Sagrado y hroe cultural).
Tatevvari condujo la primera peregrinacin del
peyote a Wirikuta, regin ancestral donde abunda el
peyote, muy lejos del rea en la que actualmente
viven los 9 000 huicholes. Guiados por el chamn,
los participantes, 10 o 15, toman la identidad de un
antepasado deificado mientras siguen a Tatewa- ri
"para encontrar su vida".
La cacera del peyote es literalmente una
cacera. I.os peregrinos llevan guajes con el tabaco
que se necesita para el ritual del viaje; de regreso
estos guajes casi siempre contienen agua de
VViriku- la. Por lo general, llevan tortillas como























acompaarlos en algunas peregrinaciones. Los
huicholes hacen un viaje sagrado una vez al ao,
para obtener hikuri", como le llaman a su cacto
sagrado. Un experimentado niara akante o chamn,
que est en contacto con Tatcwari (Nuestro Abuelo
Fuego), es quien gua la expedicin. Tatevvari, el
dios Peyote, es el dios huichol ms antiguo. So le
personifica con plantas de peyote en sus manos y
pies y es el intrprete de todas las deidades para los
chamanes modernos; unas veces, a travs de
visiones; otras, indirectamente, a travs de
Kauyumari nico alimento; al llegar a Wirikuta co-
men peyote. Los huicholes recorren grandes
distancias para llegar. Actualmente, una buena parte
del viaje la hacen en vehculos, pero hasta no hace
mucho los indios caminaban unos 300 kilmetros
para llegara Wirikuta.
La preparacin para recolectar el peyote
comprende la confesin y la purificacin rituales.
Las relaciones sexuales deben relatarse en pblico
sin que haya muestras de vergenza, resentimiento,
hostilidad o celos. Por cada falta cometida el
chamn hace un nudo en lacuer-




da y al final del ritual la quema. Despus e la
confesin el grupo que se prepara para ir a Wirikuta.
en el estado de San Luis Potos, debe lavarse antes
de viajar al paraso.
Al llegar ante las sagradas montaas que rodean
Wirikuta, los peregrinos reciben un bao ritual y
rezan a la t'crtili-
Izquierda: Las canastas quo llevan a
Wirikuta seto contienen unos
cuantos objetos personales y
ceremoniales. AI regreso, stas
vendrn llenas con ios botones de
peyote que los perogri- nos hayan
recolectado.
nvoca proteccin para lo que ha de venir. Aquellos
que van por primera vez llevan los ojos vendados, y
el chamn conduce a los participantes hasta el
umbral csmico", en el cual sio l puede ver.
Todos.se detienen, encienden velas y murmuran
plegarias, mientras, el chamn canta imbuido de
fuerzas sobrenaturales.
Finalmente aparece el peyote. El chamn ha
visto las huellas del venado. Lanza una flecha que
va a dar al cacto. Los peregrinos hacen ofrendas al
primer hikun. Buscan ms peyote y llenan varias
canastas con la planta. Al da siguiente
contina la recoleccin; parte
Derecha: Un recolector de peyote
oxtionde su cosecha en su casa
Abajo, derecha: HuichoJos al regreso de
la peregrinacin.
Abajo, izquierda: Un recolector de
peyote que carga una canasta llena de
peyotes.




dad y a la lluvia. Entre los cantos y plegarias del
chamn se inicia el peligroso rnsito al otro mundo.
Este paso tiene dos etapas: la primera es el puente
hacia las nubes estruendosas", y la segun- __ "la
separacin de las nubes" Estas --^.aciones no
representan un lugar en - Tierra, sino que
pertenecen a la geo- rraade la mente"; para los
participan pasar de una etapa a otra es un suce- *
.lcno de emocin. Cuando llegan al ve .ir. el
chamn inicia una serie de 7ro~:icas ceremoniales,
narra historias s- bre la antigua tradicin del peyote
e de este peyote se guarda para compartirlo con los
que se quedaron en casa y el resto es para venderlo
a los coras y tarahumaras, quienes, aunque usan el
peyote, no van en su bsqueda.
Entonces tiene lugar una ceremonia en la que
se distribuye tabaco. Las flechas se colocan
apuntando a los cuatro puntos cardinales y se
enciende una fogata a medianoche. Segn los
huicholes, el tabaco pertenece al fuego, el chamn
lo bendice ante el fuego tocndolo con plumas y
distribuye a los peregrinos una porcin que cada
uno coloca en
Pgina 148, derecha: Cada peregrino trao ofrendas
al peyote. Una vez que estos regalos se disponen
cuidadosamente en el suolo. los peregrinos
encienden velas y las levantan hacia el sol saliente.
Lloran y ruegan para que los dioses acepten sus
ofrendas; mientras tanto. Ramn (segundo do
derecha a izquierda) cania fervorosamente.




Pgirta 151, izquierda: La trinidad"
huichola (venado, maz y peyote) es
un conjunto con un alto contenido
simblico. El peyoto representa el
eslabn atemporal con lo
sobrenatural. En la cacera anual de)
peyote quo hacon loo huicholec loo
pe regrinos lanzan una flecha al pri-
mer peyote que encuentran.
Este peyote so asocia con un venado
que muere y demanda una sorie de
cantos especiales: tambin se ofrecen
semillas de maz.
Pgina 151. arriba, derecha: Tambin
los indgenas yaquis del norte de
Mxico 'Opresentan el peyote como
un venado, asi lo muestra esta talla
en madera.
Arriba: "Es uno, es usa unidad, es
nosotros mismos" Estas palabras del
chamn huichol Ramn Medina Silva
describen las relaciones msticas que
prevalecen ontre los comulgantes de
las ceremonias del peyote. En esto
cuadro do estambre seis peyoteros y
el chamn (arriba) alcanzan esa
unidad mstica en un mar de fuego.
En el centro ost Tatewari, ol primer
chamn, representado como un fuego
coronado por cinco plumas.
Derecha: Un plato huhd para
ofrendas adornado con motivos del
peyote.
su guaje; esto simboliza el
nacimiento del tabaco.
Para los huicholes la cacera del
peyote es un regreso a Wirikuta, al paraso,
al arquclpico principio y final de un pasado
mitolgico. Un mara'akan\e huichol
contemporneo se expresa como sigue: "Un
da todo ser como lo fus visto ah. en
Wirikuta. Regresarn las
Primeras Gentes. Los campos sern
cristalinos y puros; todo esto an no est
claro para m, pero en cinco aos ms lo
sabr mediante ms revelaciones. El mundo
terminar y la unidad estar de vuelta aqu, pero slo
para el huichol puro".
Para los tarahumaras el culto del peyote es
menos importante. Muchos compran el cacto a los
huicholes. Aunque las dos tribus viven apartadas
cientos de kilmetros y no estn rnuv vjncu- ladas,
llaman al peyote "bikini y sus cultos son
semejantes. La danza ta- rahumara del peyote puede
realizarse, en cualquier poca del ao, para traer
salud y prosperidad a la tribu o simplemente para
rendir culto a los dioses. A veces se incorpora a
otras fiestas ya establecidas. La parte principal de la
ceremonia consiste en una serie de danzas y
plegarias, seguidas por un da de fiesta. La fiesta se
lleva a cabo en un rea despejada y bien barrida,
donde se colocan leos de roble y pino, orientados
en direccin este-oeste, para encender una fogata.
Kl nombre tarahumara de esta danza significa
"moverse alrededor del fuego, y adems del peyote
mismo, el luego es el elemento ms importante. El
maestro de la ceremonia es secundado por varias
mujeres, quienes preparan las plantas de hikuri para
su uso: muelen el eaeto fresco en un metale y cui-
dan que no se derrame una sola gota del lquido.
Una mujer recoge todo el jugo en una jicara, incluida
el agua que se haba usado para lavar el metate. El
maestro de la ceremonia se coloca al oeste del
fuego y una cruz se levanta en el lado opuesto. Hay
un agujero a los pies del maestro donde ste puede
escupir. Cerca de l, a un lado o incrustado en un
hoyo en forma de raz, se coloca el peyote. El
maestro cubre el cacto con una jicara invertida y la
presiona para marcar un crculo en la tierra. Quita la
jicara y dibuja en el polvo tina cruz que representa al
mundo; despus la vuelve a colocaren su lugar. Este
utensilio sirve corno caja de resonancia de un raspa-
dor. El peyote est bajo la caja de resonancia porque
le gusta el sonido.
Entonces, se ofrece incienso de copal a la cruz.
Los ayudantes, despus de mirar al este, se ponen
de rodillas para persignarse, adems, se les dan
sonajas de pata de venado o campanas para
acompaar la danza.
1. a vasija con el peyote molido se coloca junto
a la cruz y uno de los asisten es lo sirve en una
jicara; da tres vueltas alrededor de la fogata si la
jicara es para el maestro de la ceremonia y una si es




para cualquiera de los dems participantes. Las
canciones alaban al peyote por la proteccin que
brinda a la tribu y por su hermosa intoxicacin".
As como los huicholes, los tarahumaras a
menudo realizan ceremonias curativas. F.l chamn
tarahurnara cura al amanecer. Primero termina de
dan zar con tres golpes secos. Despus de le-
vantarse loca con agua la fente de todos. Luego
toca tres veces con su bastn al paciente al tiempo
que golpea tambin tres veces el suelo. F.l polvo
que produce con el raspado, aunque sea poco, es
un poderoso dador de salud y vida y se guarda para
uso medicinal.
El rito final enva al peyote de regreso a casa.
F.l chamn extiende los brazos hacia la salida de!
sol y exclama tres . cees con voz spera: "F.n la
madrugada hikuli haba llegado, desde San Ignacio
y Satapolio, montado en hermosas palomas verdes
para celebrar con los tarahumaras al terminar la
danza, cuando la gente ofrece comida en sacrificio
y tambin cornc y bebe. Una vez que ha concedido
sus bendiciones, se convierte en una bola y vuela
de regreso a su refugio".
Ms de 40 tribus de indios norteamericanos. en
muchas parles de los Estados Unidos y Canad,
emplean el peyote como sacramento religioso.
Debido a la generalizacin de su uso, el peyote
pronto empez a interesar a cientficos y le
gisladores y, por desgracia, gener en muchas
ocasiones una oposicin irresponsable y acalorada
respecto a su libre utilizacin en las ceremonias de
los indios norteamericanos.
Parece ser que los indios kiowas y co-
manchcs, durante sus visitas a un grupo indgena
del norte de Mxico, fueron los primeros en
conocer esta planta sagrada. Los indios de Estados
Unidos se han visto obligados a vivir en reserva-
ciones desde la ltima mitad del siglo XIX, por lo
que gran parte de su herencia
Abajo: El chamn huichol Ra
mn Medina Silva espera silen-
ciosamente las visiones del pe-
yote Envuelto en su sarape
contompla ol fuogo ceremonial,
sentado durante horas, sin mo-
verse. hasta recibir los mensa jes
de los dioses
cultural se ha desintegrado y desaparecido. Ante
esta fatalidad desastrosa, vanos lideres indios,
especialmente los de las tr ibus reubicadas en
Oklahoma, empezaron a propagar en forma activa un
nuevo culto del peyote, que se adapta a las
necesidades de los grupos indgenas ms
avanzados de los Estados Unidos.



Derocha. Los frijoles rojos de me/cal (Sophora secundtflora).



izquierda- El roadmande la Iglesia
Nativa Americana oficia la sesin del
peyote corno representante del Gran
Espritu. Su labor consisto on
mostrar a los croyonies el camino
del peyote". En la pintura de Stephen
Mopope el roadman porta los objetos
tradicionales de la ceremonia
religiosa: el abanico, el cetro y la
sonaja. En su mejilla est pintada la
corona do una planta de peyoto.
En la pintura del centro, tambin de
Mopope, aparecen ios can- tantos en
el interior dol tipi sagrado. En medio
est el Padre Fuego y el altar en
forma de luna creciente. Encima dol
tipi est el tambor do agua del
peyoto.
En la fotografa de la derecha ol
chamn sioux Henry Crow Dog est
cantando on una sesin de peyoto
en la reservacin do Ro- sobud.
Los kiowas y comanchcs eran
los defensores ms activos de ia
nueva religin. Rn la actualidad el
tipo de ccre monia del peyote que
celebran estos grupos es ia que
prevalece a! norte de la frontera
mexicana. Esta ceremonia, a juzgar
por la rpida propagacin de la nueva
religin del peyote, atrajo a las tribus
de las planicies y despus a otros
grupos.
La exitosa difusin del nuevo
culto del peyote trajo como resultado
una fuerte oposicin por parte de los
misioneros y de las autoridades
locales. La ferocidad de esta
oposicin hizo que las autoridades locales
promulgaran una legislacin represiva a pesar de la
opinin cientfica, segn la cual debera permitirse el
uso del peyote en las prcticas religiosas de los
indios. Con la intencin de proteger el derecho a una
libre actividad religiosa, los indios estadunidenses
organizaron el culto al peyote en un grupo religioso
legalizado: la Iglesia Nativa Americana. Este
movimiento religioso, desconocido en los Estados
Unidos antes de 1885. reuni en 1922 a 13 300
miembros. En la actualidad se afirma que los
miembros de esta Iglesia ascienden a unos 250 mil.
Puesto que los indgenas de los Estados Unidos
viven lejos del hbitat natural del peyote, utilizan la
cabeza seca del cacto: el llamado "botn de
mescal". Algunas tribus norteamericanas siguen
enviando peregrinos para buscar el cacto, como las
tribus mexicanas; sin embargo, la mayora lo obtiene
por la compra y el correo.
Los miembros realizan sesiones en
agradecimiento a la recuperacin de la salud, al
regreso feliz de un viaje o al xito de la
peregrinacin en busca del peyote; tambin pueden
llevarse a cabo para celebrar el nacimiento de un
nio, su bautizo o sus primeros cuatro aos, para
practicar la medicina o, incluso, para dar gracias en
trminos generales. Los kickapoos hacen un servi-
cio para los muertos, en el cual se usa peyote y el
cuerpo del difunto se introduce en el tipi ceremonial
Los kiowas celebran cinco ceremonias de peyote en
Pascua, cuatro en la Navidad y el Da de Gracias y
seis en ao nuevo. Entre los kiowas las sesiones se
efectan .slo en


Izquierda: La sonaja do poyoto es
un instrumento importante en la
ceromonia del peyote do la Iglesia
Nativa Americana.


!a noche del sbado. Cualquiera que sea miembro
del culto del peyote puede ser gua o roadman.
Existen ciertos tabes cuya observacin es
obligatoria para el roadman, y en algunas ocasiones,
para todos los participantes. Los viejos se
abstienen de comer sal el da anterior y posteriora
una sesin: no deben baarse durante varios das
despus de urt servicio con peyote. En las
ceremonias no hay libertinaje; sin embargo, parece
Ser que no existen tabes sexuales corno en las
tribus mexicanas. En las sesiones las mujeres
pueden comer peyote y rezar, aunque por lo regular
no cantan ni locan el tambor. Despus de los 10
aos de edad los nios pueden asistir las se-
siones, pero slo pueden participar activamente
cuando son adultos.
Las ceremonias del peyote varan de una tribu a
otra. El tpico servicio de los indios de la planicie se
realiza en un tipi levantado sobre un altar, elaborado
cuidadosamente con tierra o barro: la ceremonia
dura toda una noche, y una vez que ha concluido, el
tipi se quita Algunas tribus llevan a cabo sus
ceremonias en casas redondas de madera, que tie-
nen un altar permanente de cemento: los indios
osages y quapawes tienen incluso casas redondas
iluminadas con electricidad.
El padre peyote {un enorme botn de meseal)
se coloca en medio del altar sobre una cruz o una
roseta de hojas ele artemisa. El altar, en forma de
media luna, es el smbolo del espritu del peyote. el
cual nunca se retira del altar una vez iniciada la
ceremonia. Tan pronto como se coloca el padre
peyote en su lugar. la conversacin se interrumpe y
todos dirigen la vista hacia el altar.
En el crculo de devotos corren tabaco y hojas
de maz o roble con las que cada uno la un cigarrillo
que fuma mientras el gua reza ia plegaria inicial. El
siguiente paso es la purificacin de los botones de
meseal con incienso de cedro. Despus de esta
bendicin el roadman torna cuatro botones de una
bolsa que en seguida hace circular en direccin de
las manecillas del reloj: cada uno de los devotos
toma cuatr o botones. En cualquier momento de 1a
ceremonia se puede pedir ms peyote a discrecin
personal. Algunos peyot-eros
Derecha: La fotografa muestra ol cetro emplumado
del roadman, smbolo de su autoridad. Junto a este
hay dos palos para encender los cigarrillos rituales
(uno d ellos indica on la combinacin del pjaro
trueno y la cruz la fusin de los elementos cristianos
y nativos); hojas do maz para cigarrillos; una ba-
queta do tambor: varias sonajas de calabaza: dos
collares do frijol do meseal. parto dol atuendo del
roadman; un atado do ramas do artemisa {Artemisia
udovicia- na):botoos de peyoto; una corbata
especial para la ceremonia del poyoto; un pao
negro para ol peyote; un silbato hecho dol hueso del
ala de un guila, y una pila de agujas de cedro que
se usan corno incienso.





Extremo superior,
izquierda: La diosa del
peyote o Madro Tierra
de los huicholes on una repre-
sentacin moderna. Su vestido est
adornado con smbolos del cacto
sagrado. Se les ha dado el peyoto a
los seres humanos para que puedan
comunicarse con la diosa y as
venerar respetuosamente y explotar
adecuadamente la tierra.
Extremo superior, derecha: Un indgena
huichol ha plantado en su pueblo un
pequeo hueilu de peyotes, que
cuida cariosamente.
Arriba: Un chamn huichol (ma-
ra'akame) canta junto con sus
ayudantes trente al templo en el que
se llevar a cabo la cercmo nia dei
peyote.
Pgina 155. arriba: El peyote, rnciido y
mezclado con agua, so ofrece a los
participantes en la ceremonia
embriagante
comen hasta 36 botones en una
noche y hay quienes se jactan de
haber ingerido ms de 50. La
cantidad promedio quizs sea
alrededor de 12.
El roadman empieza los cantos;
la cancin inicial es siempre la
misma v se canta en tono nasal y
elevado. En la tra duccin la cancin
dice: Que los dioses me bendigan,
me ayuden y me den poder y
entendimiento".
A veces se le pide al
roadman que tra te a un
pacicnte;ei procedimiento vara en su forma. El
ritual de una curacin casi siempre es simple y
consiste en una serie de plegarias con frecuente
uso del signo de la cruz.
La ingestin de peyote en una ceremonia ha
adquiridoel papel de sacramento debido a la
actividad biolgica: la sensacin de bienestar y las
alucinaciones, casi siempre un juego
calcidoscpico de vistosos colores, pueden
experimentarse una y otra vez mediante la ingestin
del peyote.
Los nativos de los Estados Unidos consideran
"sagrado" al peyote; la "medicina" es un
mensajero" divino que permite la comunicacin
directa con Dios sin la intercesin de un sacerdote.
Para muchos peyoteros, por ende, el cacto es el
representante terrenal de Dios. Dios les dijo a los
dclawarcs hacer bien antes de que enviara a Cristo
a los blancos, quienes lo mataron", as lo explic un
indio a un antroplogo. Dios hizo el peyote. Es su
poder. Es el poder de Jess Jess vino a la Tierra
despus del peyote [...J Dios [a travs del peyote]
dice a los dclawares las mismas cosas que Jess
dijo a los blancos."
Adems de su uso corno sacramento religioso,
se le reconoce por su valor medicinal. Algunos
indios afirman que si el peyote se usa
correctamente, todas las dems medicinas son
superfluas. Es posible que sus cualidades curativas
sean, ms que ningn otra, las responsables de que
el culto del peyote se haya difundido tan
rpidamente en los Estados Unidos.
Para comprender las medicinas de los nativos
americanos, se debe tener presente la diferencia
que existe entre el concepto de agente medicinal
que maneja la poblacin nativa y el que rige nuestra
medicina moderna occidental. En las sociedades
aborgenes en general no existe la idea de la muerte
"natural" o de enfermedades exclusivamente fsicas,
ya que stas se deben siempre a la intervencin de
fuerzas sobrenaturales. Existen dos tipos de
medicinas": las que tienen efectos exclusivamente
fsicos (por ejemplo, las que curan el dolor de
muelas o los males digestivos) y las que por
excelencia, mediante diversas visiones, ponen al
curandero en comunicacin con los espritus mal-
volos que causan la enfermedad v la muerte.





Los factores que influyen en la rpida y tenaz
difusin de la religin del peyote en los Estados
Unidos son muchos v se encuentran estrechamente
ritet relacionados. Entre los ms obvios podemos
mencionar stos: la adquisicin f

cil y legal del alucingeno, la ausencia de
restricciones federales, el cese de guerras entre las
tribus, la vida en 1 as reservaciones con la
consecuente formacin de matrimonios intertribales
y el continuo intercambio pacifico de ideas
religiosas y sociales, la facilidad del transporte y de
los servicios de correo y. finalmente, el deseo de
encontrarle un sentido a la vida como consecuencia
de la resignacin general de los indios ante la
irrupcin y expansin de la cultura de los blancos.
En 1995 Bill Clinton les permiti el uso del peyote a
los miembros de la Iglesia Nativa Americana.
Arriba: Un ave contempornea que roprosenta el
peyote de los indios navajos.
Izquierda: Los indios usan el abanico del peyote,
hecho dc plumas de papagayo (navajos), para
provocar visiones durante el ritual.




CONOCYBE
PANAEOLUS
PSILOCYB
E
Teonancat
l, Hongo
mgico
Arriba: Uno de los ojemplares ms
grandes hasta ahora encontrados
de Psilocybe azurescens.
Hay un mundo ms all del
nuestro, un mundo invisible,
lejano pero tambin cercano. All vive Dios, viven
los muertos, los espritus y los santos; es un mundo
donde todo ha sucedido y todo se sabe. Ese mundo
habla, tiene un lenguaje propio. Yo repito lo que me
dice Los hongos sagrados me llevan y me traen al
mundo donde todo se sabe. Son ellos, los hongos
sagrados, los que hablan en una forma que yo
puedo entender. Y'o les pregunto y ellos me respon-
den. Cuando regreso del viaje, digo lo que ellos me
han dicho, me han mostrado.
En esta reverente forma describe Mara Sabina,
la conocida chamana mazateca, los poderes divinos
de los hongos alucingenos. que ella utiliza en su
ceremonia de origen ancestral.
Pocas plantas de los dioses han recibido tanta
veneracin corno los hongos sagrados de Mxico.
Por dicho carcter- ios aztecas los llamaban
"teonancatl" (carne de Dios). Aunque los hongos
no florecen, los aztecas tambin los llama han
"flores", y los indgenas que an los utilizan en sus
rituales religiosos tambin usan trminos
cariosos, como "florecitas", para nombrarlos.
Cuando los espaoles conquistaron Mxico,
quedaron estupefactos al ver que los nativos
adoraban a sus dioses con la ayuda de peyotl,
ololiuqui, teonancatl y otras plantas embriagantes.
Para las autoridades eclesisticas europeas los
hongos eran especialmente repulsivos, y por eso
hicieron todo lo posible para erradicar su uso en
las prcticas religiosas.
Poseen otro mtodo de i ntoxicacin
que intensifica su crueldad; usan para eso
un cierto tipo de setas pequeas [...] as llegan a ver
miles de visiones, especialmente serpientes [...] En
su lengua llaman a estos hongos 'teunamacatlth, lo
que significa carne de Dios' o del diablo'. a los
cuales ellos adoran; de esta manera, con tal amarga
vitualla su cruel Dios los respalda."
En 1656 apareci una gua para misioneros que
atacaba las idolatras indgenas, incluida la
ingestin de hongos, y que recomendaba su
extirpacin. No slo haba escritos que condenaban
a teonancatl, sino que tambin haba ilustraciones
que lo denunciaban. En una aparece el diablo
incitando a un indgena a comer hongos; en otra un
diablo danza sobre los hongos.
"Pero antes de exponer esta [idola traj -deca
uno de los clrigos, quisiera decir algo sobre la
naturaleza de los llamados hongos (los cuales] son
pequeos y amarillentos; para recogerlos, los
sacerdotes y viejos, designados como ministros
para este engao, van a las colinas y pasan casi
toda la noche dando sermones y rezando
supersticiosamente. Al amanecer, cuando empieza a
soplar cierta brisa que ellos conocen, salen en su
bsqueda, atribuyndoles divinidad. Cuando se
comen o beben, causan intoxicacin, privan de sus
sen tidos a aquellos que los ingieren y les hacen
creer mil absurdos.


Psilocybo mexicana 4. Psilocybe caeruloscens var. mazateccrum

Las florecillas de los dioses 22
[
6:
L
64
65
76
77
78
79

1. Psiiocybe semporviva 5.Psilocybecaerulescens var. mgnpos
2. Psilocybo yungensis


El doctor Fr ancisco Hernndez, mdico personal de! rey de Espaa, escribi que haba tres tipos de hongos embriagantes que se veneraban. Despus de describir una
especie mortal, anot que "otros, cuando se comen, no causan la muerte sino la locura, que en muchas ocasiones es permanente; su sntoma es una especie de risa
incontrolable. Por lo regular se les llama 'tcyhuintli'; son de un color amarillo subido, picantes y de una frescura no
desagradable. Existen otros que, sin inducir a risa, producen visio- nes de todo tipo, como guerras e imgenes de
demonios. Hay otros que son muy apreciados por los principes en sus fiestas y banquetes. Se procuran en vigilias
imponentes y terribles que duran toda la noche. Este tipo es de color tostado y algo picante en su sabor".
Durante cuatro siglos nada se supo sobre el culto de los hongos; incluso, se dud que stos se utilizaran como alu-
cingcnos en las ceremonias. La iglesia hizo un trabajo de persecucin tan exitoso que logr desplazar el culto a
la clandestinidad. Fue hasta el siglo xx cuando los antroplogos y botnicos pudieron descifrar los secretos referentes al empleo de este hongo.
En 1916 un botnico norteamericano crey haber descifrado por fin el enigma de la identificacin del teona ncatl; lleg a la conclusin de que teo- nancatl y peyote eran la
misma droga. Motivado por la desconfianza en los cronistas y en
los indios pens que los nativos mostraban los hongos a las
autori-


Abao: En 1979 so encontr en la regin de Astoria.
Oregn, el hongo ms grande y ms activo jamas
conocido. Psylocybo azuros- cons os el hongo con
la ms alta concentracin de psilocibina.
6. Psilocybe cubonsis 9. Conocybv sihginaoidos
7. Psilocybe wassonii 10. Panaeolus sphinctrinus
8. Psilocybe hoogshagenii

Abajo: En Europa y en Norteamrica
se elaboran numerosos artefactos
quo son una muestra de la miccatra
contempornea.





Arriba: Los hongos con propiedades
psicoactivas crecen en todo el
mundo. En muchos lugares se
venden playeras adornadas con
representaciones de hongos a los
micfilos que visitan estos sitios.
Bordado de Kat- mand. Nepal.
Arriba, derecha: Constantemente so
descubren nuevas especies de
Psilocybe. P. weilii fue descrito hasta
1996 por Paul Starnets y recibi el
nombre del clebre etnobotnico And
re w Weil, quien en su libro The Na-
tural Mlrd expuso por primera voz que
los estados que alteran la mente son
una necesidad natural del ser
humano.
dades para proteger al peyote. Argu-
mentaba que la corona seca, caf y
redonda del peyote se pareca tanto a
los hongos secos que incluso poda
engaar a los miclogos. No fue sino
hasta los aos treinta del siglo XX
cuando se lleg a una cierta
comprensin del papel de los
hongos aiucingenos en Mxico. Al
final de estos aos se recogieron las dos primeras
especies de la gran variedad de hongos sagrados de
Mxico y se asociaron a una ceremonia moderna.
Los estudios de campo subsecuentes dieron como
icsukado el descubrimiento de unas dos docenas de
especies, l.as ms importantes pertenecen al gnero
Psilocybe, del cual se han identificado dos especies,
l.as especies ms importantes parecen ser Psilocybe
mexicano. P. cubcnsis y P. caerulescens.
Ahora se sabe que muchos de estos hongos se
utilizan en ritos religiosos y oraculares entre los
mazatecos, chinan tecos, chatinos, rriixcs,
zapotecos y mixteos de Oaxaca. los nahuas y
posiblemente otomes de Puebla y tarascos de
Michoacn. Actualmente, son los mazatecos los que
ms utilizan los hongos sagrados.
La abundancia de los hongos vara de ano en
ao y de acuerdo con la estacin. Puede haber aos
en que una o ms especies sean raras o incluso fal-
ten; tambin vara su distribucin, de


Izquierda: El fraile espaol dol siglo
xvi Bcmardino de Sahagn denunci
el uso sacramental de teonancatl, ol
"hongo maravilloso". Este dibujo que
aparece en ol Cdice Florentino, la
famosa crnica de Sahagn, muestra
a un ospritu demoniaco flotando
sobro unos hongos someramente
esbozados.


ah que cada chamn tenga sus hongos favoritos y
se abstenga de usar oros; por ejemplo, Mara
Sabina no utilizaba Psilocybe cubensis; adems, pata
cada propsito, se usan hongos diferentes. Por lo
tanto, es difcil que las expediciones etnobotnicas
encuentren las mis mas especies empleadas a un
mismo tiempo, ni siquiera en la misma localidad o
por la misma tribu.
Los estudios qumicos indican que la
psilocibina y, en menor gr ado, la psiloci- na se
encuentran presentes en muchas de las especies de
hongos empleados en las ceremonias de Mxico. De
hecho, estos componentes se han aislado de mu-
chas especies de Psilocybe y de otros gneros que
crecen en todo el mundo en zonas muy apartadas
entre s; sin embargo. en la actualidad slo en las
ceremonias nativas de Mxico se utilizan hongos
que contienen psilocibina.
La ceremonia del hongo es una sesin que dura
toda la noche y que puede comprender un ritual
curativo. Los cantos acompaan la parte principal
de ia ceremonia. La intoxicacin se caracteriza por
visiones fantsticamente coloreadas y en
movimiento caleidoscpi co; en algunas ocasiones
tambin hay alucinaciones auditivas; el participante
se sumerge en vuelos que lo llevan a mundos
fantsticos sobrenaturales.
Una muchacha virgen recolecta los hongos en el
bosque en luna nueva, despus los lleva a la iglesia
y los deposita en el altar. Nunca se venden en el
mercado. Los mazatecos llaman a los hongos "nti-
si-tho"; mi es un diminutivo de respeto v cario; el
resto del nombre significa "el que brota". Un
mazateco explica poticamente este pensamiento:
"El honguillo viene por s mismo, rio se sabe de
dnde, como el viento que viene sin saber de dnde
ni por qu".
El chamn o la chamana cantan durante varias
horas, golpeando sus manos rtmicamente contra
los muslos. El canto de Mara Sabina ha sido
grabado y traducido: en gran parte expresa sus
cualidades personales que le permiten curare
interpretar el poder divino a tra ves de los hongos.
Una seleccin de su canto puede darnos una idea
de ste:
Soy mujer que hace tronar Soy mujer que hace
soar Soy mujer araa, mujer chuparrosa Soy
mujcrguila, mujer guila duea Soy mujer que gira
porque soy mujer remolino
Soy mujer de un lugar encantado, sagrado.
Porque soy mu jer aerolito.
El primer no indgena que presenci la
ceremonia mazateca, R. (Jordon Was- son, escribi
los siguientes pensamientos sobre l uso de los
hongos:
Izquierda: En las iglesias catlicas de Mxico S
venera a un santo peculiar llamado 'El Nio*. Los
indgenas mexicanos ven en l una
personificacin det hongo sagrado al cual llaman en
espaol nio* (altar on San Cristbal do las Casas.
Chia- pas).
Derecha: El hongo maravilloso tropical Psilocybe
cubensis (o Strophana cubensis) so roco loct y
describi micolgicamen- to por primera vez en
Cuba. Croco on todas las zonas tropicales y se
desarrolla muy bien en bostas do vaca.

La qumica de teonancatl
Los hongos Psilocybe deben sus efectos alucingenos a dos alcaloides llamados
"psilocibina" y psilocina.
La psilocibina, el principal componente, es el ster del cido fosfrico de la
psilocina. que, por lo regular, slo aparece en cantidades menores. La psilocibina
y la psilocina, como derivados de triptaminas. pertenecen a la clase de los
alcaloides (en la p 186 aparecen sus cristales y sus estructuras qumicas). Es
muy significativa la relacin qumica que existe entre estos alucingenos y el
compuesto fisiolgico serotonina. La sero- tonina (Vase el modelo molecular en
p. 187) es un neurotransmisor importante en la bioqumica de las funciones
psquicas. Tanto la psilocibina como la psilocina pueden producirse
sintticamente. La dosis activa en el hombre es de 6 a 12 mg; de 20 a 30 mg
provocan fuertes visiones.



En 1958 la famosa chamana Mara
Sabina realiz una velada a favor do
un jovon de 17 aos, muy enfermo,
llamado Perfecto Jos Garca.
Do zquiora a derecha: Perfecto
aguarda el comienzo do la volada.
Al principio do la ceremonia l
permanece de pie y Mara Sabina lo
mira de lado.
Docpuc do sahumar los paros de
hongos con incienso, la cha mana los
pone en manos de Perfecto para que
esto los ingiera.
Perfecto so ha ontorado del
diagnstico desfavorable que Mara
Sabina escuch con la ayuda de los
hongos; no hay esperanza de quo so
rocupere. Perfecto se desploma lleno
de terror y desesperacin.
La chamana y su hija han escuchado
que el alma de Perfecto est perdida;
a pesar del diagnstico siguen
cantando en espera de ms
indicaciones.
"Quiero decir algo sobre los
efectos psquicos que produce la
ingestin de hongos. Estes efectos
son completamente diferentes a los
del alcohol, tan distintos como es el
da de la noche. Aqu entramos en
una discusin en la cual el vocabular
io del ingls o de cualquier otra
lengua europea es seria mente
deficiente. No hay palabras para expr
esar lo que se siente al estar, podra-
mos decir, 'hongado'. Durante cientos de aos,
quiz miles, hemos pensado en estos asuntos en
trminos del alcohol; ahora tenemos que romper las
barreras impuestas por nuestra obsesin por el
alcohol. Queramos o no. estamos entre las paredes
de la prisin de nuestro vocabulario cotidiano.
Escogiendo con habilidad las palabr as, quiz
podamos encontrar trminos aceptables para
describir debidamente sentimientos o pensamientos
nuevos, pero cuando el estado de la mente es
radicalmente distinto, completamente nuevo, todas
nuestras viejas palabras fallan. Cmo decirle a un
hombre que ha nacido ciego lo que es ver? En este
caso, la analoga es vlida: superficialmente, un
hombre que est hongado muestra algunos de los
sntomas objetivos de la intoxicacin o de la
borrachera. Ahora bien, en todas las palabras que
describen el estado de borrachera, desde
intoxicado (que literalmente significa
'envenenado') hasta una infinidad de corrientes
vulgarismos, est mplicito el desprecio, la
degradacin y lo peyorativo. Si usamos por
analoga los trminos que se relacionan con el
alcohol, perjudicamos al hongo, y ya que entre
nosotros hay pocos que se han 'hongado',
corremos el riesgo de juzgar sin objetividad la
experiencia. Lo que necesitamos es un vocabulario
para describir todas las modalidades de un embria-
gante divino."
Despus de recibir seis pares de hongos en la
ceremonia, el participante nefito los ingiere.
Experimenta la sensacin de que su alma, librada
del cuerpo, fila en el espacio. Ve figuras geo-
mtricas, angulares, de colores muy




ricos; stas se desarrollan hasta formar
estructuras arquitectnicas; los muros .ie
piedra aparecen en colores brillantes con
oro, nix y bano y se extienden ms all de
la vista en proporciones infinitas. Las
visiones arquitectnicas parecen orientadas,
parecen pertenecer a [...] arquitectura descrita por
los visionarios de la Biblia. Bajo la tenue luz ce la
luna el ramo de flores en la mesa ')ma las
dimensiones y la forma de un carruaje imperial, un
carro triunfal tirado por [...] criaturas conocidas
solamente en la mitologa".
Parece que los hongos se han empleado desde
hace varios siglos en ceremonias de Mcsoamrica.
Algunas fuentes antiguas sugieren que las lenguas
mayas de Guatemala usaban nombres ce hongos
para el inframundo. En sitios arqueolgicos
cercanos a la ciudad de Guatemala se han
encontrado miniatu- cs de piedra en forma de
hongo, que tienen 2 200 aos; se piensa que tales
:gies, enterradas junto con un dignatario maya,
indican una posible relacin con los Nueve Seores
de Xibalb, que aparecen en el libro sagrado del
Popol Vuh. Actualmente se han descubierto ms de
20Q efigies en forma de hongo; la ms antigua data
del primer milenio a.C. Aunque la mayora son de
Guatemala, se han descubierto algunas en El
Salvador v 1 londuras y ms al norte, en Mxico, en
los estados de Vera- cruz y Guerrero. Estos hongos
de piedra indican la gran antigedad del uso
sagrado de los hongos alucingenos.
Recientemente se descubri en las faldas del
volcn Popocatpctl una magnfica escultura de
Xochipilli. prncipe azteca de las Flores, hecha a
principios del siglo xvi (vase ilustracin p. 62). Su
rostro est en estado de xtasis; pareciera que
contempla las visiones de una intoxicacin; tiene la
cabeza ligeramente vuelta hacia arriba como si
escuchara voces. Su cuerpo est grabado con flores
estilizadas que han sido identificadas como plantas
sagradas, en su mayora embriagantes. El pedestal
sobre el cual est sentado tiene un diseo que
Los nios santos (Ps i bey be m ex tea na) curan.
Bajan la fiebre, desconstipan, alivian los
resfriados y los dolores de muelas.
Expulsan los malos espritus del cuerpo o
liberan el espritu del enfermo.
Mara Sabina




Derecha: Un sacerdote, repre-
sentado en el Cdigo Magliabec- ci
(.siglo XVI), ingiero un par de hongos
aiucingenos durante un rito
sagrado. Detrs dcl est el seor
del Inframundo: Mictlante- cuhtii. Los
iros hongos de color verde jado que
estn frente al sacerdote sin duda
fueron pintados asi para indicar su
enorme valor como objetos
sagrados.
Arriba: En 1962 Aibert Hofmann
visit y retrat a la chamana Mara
Sabina.
Pgina 163: La sinceridad y la fe
absoluta en el poder revelador de los
hongos son evidentes en estas
fotografas de Mara Sabina;
mientras canta y palmea toda la
noche en la ceremonia, se siente en
pleno contacto con esc otro mundo
que los hongos le han permitido
visitar.
representa cortes de sombreretes de
Psilocybe aziccorum, hongo alucinge-
no que nicamente crece en este
volcn. Sin duda Xoehipilli no slo
representa al prncipe de las flores
sino ms cspcc ficamente al prncipe de las llores
embriagantes; aqu se incluyen los hongos,
llamados en la poesa nhuatl "fiores" o ''flores que
intoxican".
Hn la actualidad, cerca del centro ceremonial
maya clsico de Palenque, se usan unas especies de
Psilocybe y una de Panaeolus; los hongos
aiucingenos tambin se usan en la regin
fronteriza entre Mxico y Guatemala. An no ha sido
posible determinar si estos cultos modernos de
hongos en la regin maya guardan vestigios de un
antiguo uso o si se han introducido recientemente
desde Oaxaca.
De cualquier manera, las pruebas que se han
acumulado sugieren que un culto de hongos se
practicaba ya en tiempos prehistricos (del ao 100
a. C. al 300 400 d. C.). al noroeste de Mxico, en
Colima, Jalisco y Nayarit. Hay unas efigies
funerarias que tienen dos 'cuernos" que
sobresalen de la cabeza y los arquelogos creen
que representan sacerdotes o deidades"
masculinas y femeninas relacionadas con los
hongos. Asimismo, las tradiciones de los indgenas
huicholes de Jalisco indican la posibilidad de que
estos hongos se hayan empleado religiosamente
desde tiempos muy remotos.
Respecto a Amrica del Sur, donde abundan
estos hongos psicoactivos, no hay pruebas de su
uso contemporneo, aunque existen muchos
indicios de su utilizacin en la antigedad. Existen
informes de finales del siglo xvn y principios del
xvui en los que se dice que los yurimaguas de la
Amazonia peruana consuman una potente bebida
embriagante elaborada a base de un hongo de
rbol". El informe jesuta explica que los indios
"mezclan los hongos que crecen en los rboles
cados con una especie de pelcula rojiza que por lo
regular se adhiere a los troncos podridos. La pe-
lcula es muy picosa. Cualquier persona que pruebe
este brebaje caer infaliblemente bajo sus efectos
despus de tres tragos, ya que es muy fuerte o,
mejor dicho. sumamente txica". Se ha pensado que
el hongo de rbol puede ser el psi- coactivo
Psilocybe yungensis que crece en esta regin.
En Colombia se lian encontrado muchos
pectorales anlropomrfeos de oro que tienen dos
ornamentos en forma de cpulas en la cabeza. La
mayora se ha descubierto en la zona de Sin en el
noroeste de Colombia y en la regin de Calima en la
costa del Pacfico. A falta de un rnejor trmino se
les ha nombrado "dioses de Campana de telfono",
ya que los ornamentos sernicsfncos y huecos se
parecen a las campanas de los viejos telfonos. Se
piensa que son efigies que representan al hongo.
Los descubrimientos de artefactos similares en
Panam, Costa Rica y Yucatn
pueden indicarla presencia
continua de un culto
prehistrico de hongos
sagrados que abarca desde
Mxico hasta Amrica del Sur.
Aunque las pruebas
arqueolgicas son
convincentes, la falta de
mayores referencias en la
literatura colonial sobre el uso de hongos y. hasta
donde se sabe, la ausencia de cultos en los que
utilicen hongos aiucingenos los indgenas actuales
de Amrica del Sur hacen desconfiar de lo que se
podra interpretar como efigies de hongos de ms
all del sur de Panam. De cualquier manera, si se
comprobara que los objetos arqueolgicos de
Amrica del Sur antes mencionados representan
efectivamente hongos aiucingenos, su rea de
influencia en Amrica se extendera de manera
notable.


t c r r s .
Mura Sabina

La hierba de la pastora
Salvia divinaran es otra planta psico- activa muy relacionada
con los cultos indgenas de los hongos. An no se ha aclmelo
del todo si esta planta ya haba sido usada ritualmcnte en
tiempos pre- hispnicos, porque es posible que sea el
pipiltzintzintli ce los aztecas.
Las y los chamanes mazatecos de Oaxaca usan Salvia
divinorum, tambin


Pgina 165, arriba, izquierda: Los
mazatecos empican Coleus blumei
como sucedneo de Salvia
divinorum.
Pgina 165. ar/iba, derecha: Los
mazatecos consideran Coieus
pumilus como una planta empa-
rentada con la hierba de la pastora.
Pagina 165. centro: la hierba de la
pastora (Salvia divinorum) en la
selva tropical de niebla c-n Mxico.
llamada "hierba de la pastora" o
"pastora". en rituales adivinatorios y
curativos como sucedneo, en
general, de los hongos psicoactivos,
ios que normalmente prefieren Mara
Sabina dijo al respecto: "Si quiero
curar a un enfermo en tiempos en los
que no hay hongos, debo recurrir a
Las hojas de la pastora. Al
molerlas e ingerirlas trabajan igual
que los nios. Desde luego, la
pastora no tiene tanto poder como
los hongos".
El empleo ritual de Salvia
divinaran es muy similar al de los
hongos, los rituales se llevan a cabo
durante la noche, en la oscuridad y
en silencio completos. El curandero
est aslas con su paciente, pero
tambin pueden estar presentes
otros pacientes e incluso personas
sanas. Antes de que el chamn mastique y chupe
las hojas, stas se sahman con copal y se
consagran a los dioses mientras se dicen
oraciones. Despus de masticar las hojas, los
participantes se acuestan y se quedan, en lo
posible, completamente callados. Ruidos y fuentes
de luz perturban de manera considerable la
experiencia visionaria. En general, los rituales de
Salvia no duran ms de una o dos horas debido a
que los efectos de las hojas se disipan ms
rpidamente que los de los hongos maravillosos. Si
la intensidad de las visiones fue suficiente, el
chamn puede identificar la causa de la enfermedad
u otro problema; les da a los pacientes los consejos
correspondientes para luego disolver !a velada.
Salvia divinorum, tambin llamada salvia
azteca", es endmica en la regin mazateca de la
Sierra Madre Oriental de Oaxaca. Mxico. Desde
luego, crece tambin en los bosques tropicales de
lluvia y niebla entre 300 y 1 800 m de altitud. La
Salvia divinorum es una de las plantas psicoactivas
menos comunes
~^2 SALVIA DIVINORUM
Wahrsagesalboi
Derecha: La hierba de la pastora
puede reconocerse fciimon- te por
sus tallos cuadrados.
Abajo: Las hojas frescas de la hierba
de la pastora se mastican lentamente
en forma de pedazos liados de
tabaco.



: ;b:do a su limitada extensin original, r: A los
amantes de la horticultura 1a -uitivan en
todo el mundo. Para la re- rroduccin se
usan plantones o vastaros (retoos).
Los mazatecos ingieren 13 pares de
~ ;us frescas (o sea 26 piezas), lian una
spccie de "cigarro" (tabaco) y lo ponen *
boca para chuparlo o mascarlo. El no se
traga, pues los pi iucipios aeli- c' se
absorben a travs de la mucosa bu- ^
Para uno de estos "cigarros" se nece-
sitan al menos seis hojas frescas (dosis ar-.bral);
para lograr un efecto ms accn- io pueden
tomarse 8 o 10 hojas. Con ste mtodo los efectos
comienzan casi -espus de 10 min y duran 45 min.
Las hojas secas tambin se furnan pu- -> tan
slo la mitad de una hoja media 2 o 3
inhalaciones profundas) puede provocar fuertes
efectos psicoactivos, :-.:o en general se fuman 1 o
2 hojas.
L.i mayora de las personas que han rr.r.:ado
Salvia en forma de tabaco r- *_ mascar, tintura o
cigarro refieren ios rectos psicoactivos como muy
cs- TZH arios e inslitos, prcticamente bcx
parables con los efectos conoci- fc s ce otras
sustancias psicodlicas. A B- r se percibe una
sinuosidad de la rar racin, y sensaciones como si
el o estuviera aplanndose o rodante
experiencias extracorpreas son se .eradas como
tpicas.
Ia ia taxonoma popular de los rna- ^ Salvia
divinorum est emparentis . r. dos especies o
formas de Coba T.urnei (tambin de la familia de las
bss-a-s): Salvia se conoce como "la uerr bra;
Coleus pumilus, introducido ar: _c Asia, como "el
macho, y Coleus ib-:: .- como "el nene" o el
ahijado". _i - :js frescas se emplean igual que s
cz Salvia divinorum; es decir, corno -c:-. para
mascar. Parece que los adi ene-* v chamanes
mazatecos usan las Pi as .re Coleus blumei y C.
pumilus Ci*: como sucedneo de Salvia divino- am 1(
que explica su reputacin como pfiamtas
psicoactivas.
Qu era pipiltzintzintli?
Los aztecas conocan y empleaban una
planta, llamada pipiltzintzintli" (el ms
noble prncipe nio), en rituales
entcognicos, que era similar a los hengos
maravillosos de Mxico (Psilocybe
mexicana). Esta planta exista en forma
masculina (
u
el macho") y femenina (la
hembra"). En el Archivo Nacional de la
Ciudad de Mxico se encuentran las actas
de la inquisicin de los aos 1696, 1698 y
1706, que mencionan la planta pipil-
tzinlziatiiy sus efectos intoxicantes. Varios
autores presumen que se trataba de la
hierba de la pastora.
vfsw
La qumica de Salvia divinorum
Las hoas contienen los diterpenos de neclerodano salvinorna A y salvi-
norina 3 (o divinorina A y divinorina B), as como dos sustancias similares
que an no han sido identificadas con exactitud. La principal sustancia activa
es la salvinorna A (frmula aditiva: CaHa04), que provoca efectos
sumamente psicodlicos desde dosis pequeas de 150 a 500 g. La salvi-
norina no pertenece a los alcaloides. Fue descrita por primera vez bajo tal
nombre por Ortega et al. (1982), pero ms tarde fue definida con el nombre
de divinorina A" (Valdes ot al., 1984). La neuroqumica de la salvino- rina A
sigue siendo un enigma no resuelto. El principio activo no se ha ligado a
ningn receptor conocido en los extensos ensayos de receptores (mtodo de
NovaScreen) que se han llevado a cabo. La planta contiene tambin loliolido.



E l cacto de los cuatro vientos









Izquierda: Piezas do San Pedro
aplicadas para su venta en el
morcado de los brujes de Chi- clayo
en el norte de Per.
Derecha: El cacto de San Pedro.
que crece muy rpidamente.
desarrolla pocas espinas o ninguna
cuando os planta de cultivo.
San Pedro posee un simbolismo
especial en el curanderismo, ya que
el San Pedro siempre est en
armona con los poderes de los
animales, de los seres > personajes
fuertes, de los seres verdaderos, de
los seres sobrenaturales/'
El cacto San Pedro. Trichocereus
pa- chanoi, es sin duda una de las
plantas mgicas ms antiguas de
Amrica del Sur. La prueba
arqueolgica ms vetusta se
remonta al ao 1300 a C.. es una
talla de piedra que se encuentra en
el norte de Per en un templo de la
cultura chavn. Casi tan antiguos
son los textiles chavines que
representan al cacto con figuras de
colibr y de jaguar. Algunas piezas
de cermica peruana de los aos
1000 a 700 a. C. muestran la planta
relacionada con el venado, y otras,
varios siglos despus, al cacto y al
jaguar con espirales estilizadas que
ilustran las experiencias
alucingenas que la planta provoca.
En la costa sur de Per hay grandes
urnas de cermica de la cultura
nazca, de 100 a. C. a 500 d. C.r en las
que aparece el San Pedro. Cuando los espaoles
llegaron a Per, el uso de Trichocereus estaba muy
extendido. IJn escrito eclesistico deca que los
chamanes ' tomaban una bebida llamada/achuma,
ur.
agua que preparan con la savia de unos cactos
delgados y lisos", y "como es muy fuerte, despus
de tornarla pierden el juicio. quedan privados de los
sentidos y tienen visiones en las que se les aparece
el diablo. Como sucedi con el peyote en Mxico, la
Iglesia catlica luch contra el cacto de San Pedro:
Esta es la plan ta con la que el diablo engaa a los
indios f . 1 en su paganismo la usan para sus
mentiras y supersticiones [...] aquellos que la beben
pierden la conciencia y quedan como muertos;
incluso se ha visto que algunos mueren a causa del
enfriamiento que produce en el cerebro. Trans-
portados por la bebida, los indios suean en mil
absurdos y los creen como si fuesen realidad". El
uso actual del meto de San Pedro en las regiones
costeras de Per y en los Andes de Per y Bolivia ha
recibido una fuerte influencia cristiana que aparece
incluso en el nombre de la planta, que posiblemente
se origin en la creencia cristiana de que San Pedro
custodia las llaves del cielo. Sin embargo, el
contexto global del ritual de orientacin lunar que
circunscribe su uso indica que se trata de una
verdadera amalgama de elementos cristianos y
paganos, caracterstico en Amrica del Sur.
QT~ TRICHOCEREUS San
Pe<Jro

La qumica de San Pedro
Igual que en el caso del peyote, el alcaloide principal de Tnchoccreus es la
mescalina, responsable de los efectos aiucingenos. A partir de espe-
cmenes secos de San Pedro se ha extrado 2% de mescalina. Adems, se
ha aislado hordenina.
I loy el San Pedro se emplea para curar enfermedades,
para la adivinacin, para hacer brujera amorosa, para
com- bat ir cualqu ier tipo de hechicera y para asegurar
xito en empresas personales. Es una, pero la principal,
de las muchas plantas "mgicas conocidas y usadas
por los chamanes y que se recolectan en los Altos
Andes, cerca de unas lagunas sagradas.
Los chamanes acuden cada ao a esas lagunas para
purificarse y visitara individuos muy especiales,
expertos en brujera y "dueos de plantas divinas ca-
paces de despertar, con ayuda del San Pedro, poderes
sobrenaturales del espritu. Incluso los enfermos hacen
un esfuerzo por hacer peregrinaciones hasta esos
lugares remotos y sagrados. Se cree que el penitente
pasar por una metamor fosis en esas lagunas y que las
plantas de esa regin, en especial el San Pedro, poseen
propiedades extraordinariamente poderosas para curar enfermedades y provocar brujeras.
Los chamanes distinguen cuatro tipos" de
cactos a partir del nmero de costillas que tienen;
los ms raros por tener cuatro son considerados
los ms potentes; poseen poderes sobrenatura-



Extremo superior: El cacto San
Podro (Trichccereus pachanoi).
Centro, izquierda. La flor de San
Podro permanece cerrada durante
el da.
Centro, derecha: Las grandes flores
de San Pedro florecen por la tarde,
desplegando todo su esplendor
Izquierda: En el noroeste de
Argentina se da una especie de
Tnchoccreus que an no ha sido
clasificada botnicamente; tambin
os conocida como San Pedro y
empleada por sus propiedades
psicoactivas.



Arriba, izquierda: Recipiente de
cermica, perteneciente a la cultura
chim, 1200 a.C. de una mujer con
cara de bho, la cual posiblemente
es hierbera y cha- mana porque
sostiene un San Pedro
(Trichocereus).
Arriba, derecha: Muchas hierbas.
agrupadas bajo el nombre colectivo
"conduro" y que pertenecen a
diferentes gneros (por ejemplo,
Lycopodium), son aditivos
tradicionales de la bebida de San
Pedro.
Centro: A las orillas de la laguna
Shimbe un curandero prepara su
mesa para ei ritual de San Pedro.
Abajo, derecha: Alrededor do la mesa
se colocan varas mgicas
precedentes de tumbas preco-
lombinas o de fabricacin moderna.
en las que se emplea la madera de la
palma chonta, originaria de la
Amazonia.
les muy especiales, ya que las cuatro
costillas representan los "cuatro
vientos" y los "cuatro caminos. El
cacto se conoce como San Pedro on
la costa norte de Per, como
huachuma" en la zona norte de los
Andes y como "achu ma en Bolivia;
la palabra boliviana chumarse
(emborracharse) se deriva de
achuma. Aguacol a y gigantn son
sus nombres ecuatorianos.
Normalmente .os tallos del cacto
se consiguen en el mercado, se
cortan en rebanadas, como el pan. y
se hierven en agua durante rns de siete horas.
Despus de beber el San Pedro, otras hicr bas
medicinales, que frecuentemente sirven como
ayuda, activan el poderin- terior del chamn
cuando empiezan a hablarle. El San Pedro puede
tornarse solo, pero con frecuencia se le agregan Ot
ras plantas hervidas por separado; entneosla
bebida se llama "cimora. Entre las plantas que se
usan como aditivos estn stas: el cacto andino
Neorai- mondia macrostibas, una especie de la
amarantcea resine, la cuforbicea Pe- dilanthus
tithymaloides y la campano l- cea isotoma longiflora.
Es probable que todas estas plantas, con excepcin
de resine, tengan principios biodinmi- cos. Se dice
que resine sirve para curar la "locura". Tambin es
usual que se agregue Brugmansia urea o B.
sangunea, dos potentes alucingenos.
El San Pedro fue identificado correctamente
apenas hace poco tiempo. Antiguos estudios
qumicos y psiquitricos en Per lo reconocieron de
manera errnea como Optra! ia cylindrica. Los
estudios recientes sealan la gran importancia de
los aditivos vegetales, una investigacin que
merece mayor atencin. 1 lay ocasiones en que la
magia requiere de otros aditivos; entonces, para
asegurar la eficacia de la bebida, se utilizan huesos
molidos y polvo de cementerio. Como declar un
observador: el San Pedro es el catalizador que
activa todo el complejo de fuerzas que trabajan en
una sesin curativa, especialmente los poderes
visionarios y oculares del chamn, quien puede
aduearse de la identidad de otro hombre. La magia
del San Pedro puede ir ms all de la curacin y la
adivinacin: se cree que cuida las casas como un
perro, obliga a los int rusos a salir horrorizados
mediante un chillido aterrador.
Un chamn describe los principales efectos de
Trichocereus pachanoi:







la droga primero produce somnolencia o un estado
de sueo y una sensacin de letargo, [! un ligero
vrtigo (...] y despus, una gran 'visin', un
esclarecimiento de todas las facultades. Provoca un
ligero adormecimiento del cuerpo, seguido de un
estado de completa tranquilidad. Entonces,
sobreviene una separacin. una espide de fuer/a
visual incluso de todos los sentidos [...] aun del
sexto sentido, la sensacin [...] teleptica de
proyectarse a travs del tiempo y la materia
Durante el r itual los participantes estn
"liberados de la materia" y se inician en un vuelo a
travs de las regiones csmicas. Es muy posible
que la siguiente descripcin, hecha por un oficial
espaol en Cuzco (Per) en el siglo xvi, se refiera a
chamanes que utilizaban el San Pedro: "Entre los
indios haba otra clase de magos, tolerados hasta
cierto punto por los incas. Estos brujos toman la
forma que quieren v recorren en el aire grandes
distancias en poco tiempo; ven lo que est
pasando; hablan con el diablo, quien les contesta
con ciertas piedras o con otros objetos que ellos
veneran". El vuelo exttico y mgico es an
caracterstico en la ceremonia contempornea de
San Pedro: "El San Pedro es un auxiliar que se usa
para brindar docilidad y placer al espritu. Uno se
transporta en forma rpida y segura a travs del
tiempo, la materia y la distancia..."
El chamn puede tomar la droga, drsela
exclusivamente al paciente o tomarla junto con l.
El objetivo del chamn en su ritual curativo es hacer
que su paciente 'florezca" durante la ceremonia
nocturna, hacer que su subconsciente se ab"a
como una flor, como el Trichccereus, que florece de
noche. A veces los pacientes permanecen en estado
de contemplacin y calma; algunas otras empiezan
a bailar e incluso se arrojan al suelo
convulsivamente.
Como sucede con otros aiucingenos, sta os
una planta que los dioses dieron al hombre para
ayudarle a experimentar el xtasis, liberacin del
alma, "en una forma tenue, simple y casi instant-
nea. El xtasis es la preparacin para el vuelo
sagrado, que permite ai hombre sorel mediador
entre su existencia mortal y las fuerzas
sobrenaturales.
Arriba, izquierda: Los talles recolectados y
almacenados del cacto San Pedro siguen crocion-
do y. a menudo, siguen retoando despus de
meses e. incluso, aos.
Arriba, derecha: La ouforbicea Pedilamhus
tiihymaicides se agrega a veces a ia bebida de San
Pedro para intensificar sus
efeetnr. Alonn,n* personas afirman que
Pediianlhus ticno propiedades alucingenas. lo
que an no ha sido comprobado.
Centro: _a vista de la mesa demuestra claramente
la cosmovi- sin sincrtica do los curanderos
modarnos; imgenes de santos y dioses do
diferentes culturas fueron colocados junto a conchas
de caracol, artefactos arqueolgicos y frascos de
perfume.



>
3
] Badonegro
La
enredadera de la serpiente
"pe" TURBINA
Ololiuqui



Arriba, izquierda: La
enredadera ololiuqui (Turbina
corymbosa).
Arriba, derecha: Una forma de
cultivo do la maravilla embria-
gante ifxymooa violcea cv.
Tlying Saucers". muy
apreciada en jardinera.
Abajo: Una antigua pintura del
ololiuqui que aparcco en la
Historia de las cosas de Nueva
Espaa de Sahagn, escrita
en la segunda mitad del siglo
xv:, identifica a la planta con la
ma ravilla.
Hace cuatro siglos un misionero
espaol en Mxico escribi:
"Ololiuqui [...] priva de la razn a
quien lo usa [...] Es en esta forma
como los nativos se comunican con
el diablo, ya que usual- mentc hablan
cuando se intoxican con ololiuqui, se
engaan con varias alucinaciones
que atribuyen a la deidad que segn
ellos reside en las semillas
Un escrito reciente seala que en
Oa- xaca (Mxico) no se ha dejado de
aso ciar al ololiuqui con la deidad:
"En todas estas referencias vemos
dos culturas en duelo de muerte
[espaoles c indgenas] [y vernos] la
tenacidad y astucia de los indios para defender a su
querido ololiuqui. Los indios parecen haber ganado.
En la actualidad podemos ver que en casi todos los
pueblos de Oaxaca los nativos siguen usando la
semilla como un remedio cotidiano para sus males".
El uso del alucingeno maravilla, tan importante en
la vida del Mxico pre- hispnico, qued replegado
en el siglo xx a las zonas ms alejadas.
Un informe espaol escrito en tiempos muy
cercanos a la Conquista afirmaba que los aztecas
tenan "una hierba llamada 'catl-xoxouhqui'
[serpiente verde], que posea una semilla llamada
ololiuqui'. Un dibujo antiguo la representa como
una maravilla de frutos aglomerados, hojas
cordiformes, raz tuberosa y aspecto de planta
trepadora. En 1651 el mdico del rey de Espaa,
Francisco Hernndez, identific al ololiuqui como
una maravilla e inform profesio- nalmenle:
"Ololiuqui. que algunos llaman "coaxihuili" o "planta
serpiente", es una hierba trepadora con hojas delga-
das. verdes, cordiformes; tallo delgado, verde,
terete; flores largas y blancas. La semilla es redonda
y muy parecida a la dei cilantro, de ah el nombre [en
nhuatl el tnriinoololtufui significa "cosa redon-
da"] de la planta. Las races son fibrosas Y delgadas.
La planta provoca quemadoras de cuarto grado.
Cura la sfilis y mitiga e! dolor producido por los
escalofros. Alivia la flatulencia y remueve tumores.
Si se mezcla con un poco de resina, desvanece los
escalofros y estimula y ayuda en alto grado en
casos de dislocaciones, fracturas y problemas pl-
vicos de la mujer La semilla tiene algunos usos
medicinales. Si se pulveriza toma como coccin, o si
se usa como cataplasma, en la cabeza o la frente,
con leche y chile se dice que cura problemas del ojo.
Cuando se bebe, acta como afrodisiaco. Tiene un
gusto picoso y muy caliente. Antiguamente, cuando
los sacerdotes queran comunicarse cor. sus dioses
y recibir un mensaje, coman



La qumica de la ololiuqui
Los compuestos alucingenos del ololiuqui son los alcaloides del cido li-
srgico. Se trata del mismo tipo de alcaloides aislados en el cornezuelo de
centeno. La amida del cido lisrgico, tambin conocida como "ergina, y el
cido lisrgico hidroxietilamida son los componentes principales de la
mezcla alcaloide del ololiuqui y pertenecen a la clase de los alcaloides n-
dlicos. Su disposicin molecular aparece en la pgina 187. El radical trip-
tamina en la estructura cclica del cido lisrgico entabla relacin, as como
los principios activos de la Psilocybo, con la hormona cerebral serotoni- na.
El LSD, diotilamida del cido lisrgico, es un componente semisintti- co y el
alucingeno ms potente que se conoce hasta la fecha. Difiere de la amida
del cido lisrgico slo por el remplazo de dos tomos de hidrgeno por dos
grupos de etilo (p. 187). El principio activo del ololiuqui (dosis alucingena
de 2 a 5 mg) es, de cualquier manera, aproximadamente 100 veces menos
potente que el ISO (dosis alucingena de 0.05 mg).



esta planta para provocar el delirio. Se ics
aparecan miles de visiones y aluci naciones
satnicas. En su manera de actuar, esta planta
puede compararse con Solanum maniacum de
Dioscri des. Crece en los campos de zonas tem-
pladas."
Otras referencias antiguas afirmaban que
ololiuqui es una semilla parecida a la lenteja (...]
producida por una especie de hiedra [...]; cuando se
bebe, esta semilla priva de sus sentidos a aquel que
la toma, ya que es muy ptenle", y no estara mal
abstenerse de decir en dnde crece, ya que
significa poco que esta planta se describa aqu o
que los espaoles tengan conocimiento de ella.
Otro escribi maravillado: Es notable la gran fe
quc estos nativos tienen en la semilla [...], la
consultan como un orculo para enterarse de
muchas cosas, especialmente aquellas en las que el
poder de la mente humana no puede penetrar (...]
Consultan esto a travs de sus engaosos
doctores, quienes practican la ingestin de
ololiuqui como una profesin [...] Si un doctor que
no bebe ololiuqui desea liberar de algn mal a un
paciente, le recomienda que tome
esta bebida L-.-J El doctor determina
el da y la hora en que debe tomarse
la bc- tzquierda: El tallo muy leoso
de la enredadera ololiuqui.
Arriba, derecha: Los botones y las
semillas de Ipomooa viola- cea
tienen una forma muy ca-
racterstica.
Abajo: La enredadera Convoivu- lus
tricolor, originaria de Europa,
tambin contiene alcaloides psi-
coactivos, poro se desconoce si ha
sido empleada ritualmente.






Derocha: La enredadera Ipo moea carnea se emplea como intoxicanto
on Amrica dol Sur, pues contiene alcaloides psi- coactivos simiferes
a que los del cornezuelo


Abajo: En uno do los murales de
Teotihuacn, Mxico (500 d, C.),
figuran una diosa madre aztoca y sus
sacerdotes con una enredadora
estizaca de ololiuqui. El nctar
alucingsno mana de las flores do la
planta. Los "ojos incorpreos y los
pjaros son otras representaciones
de la intoxicacin aiucingena.
bida y establece 1c razn por la cual
el
paciente debe hacerlo". La confesin
de un penitente azteca muestra la
relacin del ololiuqui con la brujera:
He credo en los sueos, en las
hierbas mgicas, en el peyote, en
ololiuqui, en el bho".
Los aztecas preparaban un
blsamo que empicaban en sus
sacrificios: "Tomaban insectos
venenosos [...] y los quemaban,
mezclaban sus cenizas con la pata
del ocotl, tabaco, ololiuqui y algu
nos insectos vivos. Presentaban a
sus dioses esta mezcla diablica y
ungan sus propios cuerpos con ella.
Despus perdan el miedo ante
cualquier peligro". Otro informe
afirmaba que "ponen la preparacin
frente a sus dioses, asegurando que es Ut comida
de los dioses [...i y con ella se transforman en
doctores brujos y comulgan con el diablo".
En 1916 un botnico estadunidense sospech
errneamente que el ololiuqui era una especie de
Datura. Tena varias razones: Datura era un
intoxicante muy conocido, su flor se pareca a la ce
la maravilla [an no se conocan las sustancias
psioaclivas de la maravilla) y los sntomas de la
intoxicacin con ololiuqui se parecan a los que
produca la ingestin de Datura. Esta equivoca iden-
11ficacion fue ampliamente aceptada en aquel
momento.
En 1939 se recolect material ident:- ficable
como Turbina corymbosa entre


Izquierda: La maravilla Ipomoea
vioiacca como planta silvestre en el
sur de Mxico.





















tfOLhRA RV.CiV
T ;ico,te Asts o
1
: eos
MI: D



los cli mantecas y apotecas de
Oaxaca, donde se cultivaba para
utilizarla como alucingcno. El nombre
chinanieco a- mu-kia significa
"medicina para la adivinacin". Por lo
regular se muelen 13 semillas y se
toman mezcladas co n agua o con una
bebida alcohlica. La intoxicacin
comienza rpidamente con alu-
cinaciones visuales. Puede presentarse un estado
intermedio de vrtigo seguido de lasitud, euforia,
modorra y una narcosis hipntica. El indio se
encuen tra en un estado de indiferencia hacia lo que
sucede y en esta circunstancia es muy
sugestionable. Los nativos dicen que los efectos de
la intoxicacin dura tres horas y que raras veces
tiene efec-
Arriba: Representaciones de
maravillas y ojos visionarios en un
antiguo mural indgona de Tepantitla
(Teolihuacn).
Izquierda: En Yucatn se elabora un
licor llamado Xtabontun (cordel de
piedras preciosas") cuyo ingrediente
principal es la miel de las flores de la
ololiuqui.
UE EOS AKISTJ
CREMA

tos posteriores desagradables. El ololiuqui se torna
de noche y, en contraste con el peyote y los
hongos, se administra a un individuo solo en un
lugar tranquilo y aislado.
Se ha visto que los chinantccas. rnazatccas y
otras tribus de Oaxaca usan las semillas de Turbina
corymbosa. En Oaxaca se conocen con el nombre de
piule, aunque cada tribu utiliza un nombre particular
para designar las semillas.
Parece ser que los aztecas empicaron el
nombre ololiuqui para designar varias plantas; sin
embargo, slo una tiene propiedades psicoaetivas.
Sobre una de ellas en un antiguo testimonise dijo
esto: "hay una hierba llamada ololiuqui' o
'xixicamatic', cuyas hojas se parecen al niltomate
(sp. Physalis), y sus flores son delgadas y amarillas.
La raz es redonda y del tamao de una col. Esta
planta podra no pertenecer Turbina corymbosa,
pero su identidad permanece en el misterio. El
tercer ololiuqui. tamb ri llamado "hueyytzonte-
con, se usaba en la medicina corno laxante,
caracterstica que lo relaciona con la familia de la
maravilla; sin embargo. Ja planta 110 pertenece a la
familia de las convolvulceas.
l.os aztecas consideraban como alucingeno
sagrado a otra maravilla: Ipomoea violcea; llamaban
"tlitliltzin" a sus semillas; este trmino en nhuatl
ms un sufijo que indica reverencia significa
"negro". Las semillas de esta maravilla son
alargadas, angulosas y negras mientras que las de
Turbina corymbosa son redondas v cafes. Un antiguo
informe mencionaba ambas especies y sealaba
que tanto el peyote corno ololiuqu y tlitliltzin son
psicoactivos. Ipomoea violcea se usa especialmente
en las reas /.apoteca y chatn de Oaxaca, dor. de se
le conoce con el nombre de bador. negro. En algunos
poblados zapotecos se conocen lanto Turbina
corymbosa


Abajo: Una chamana apoteca on
San Bartolo Yautcpec, Mxico,
prepara una infusin con so
millas de Ipomoea violcea.



Pgina 174. arriba: Turbina
corymbosa aparece en la estampilla
cubana emitida en la Navidad de
1960. Abunda en ol oeste de la isla
y florece en diciembre. La
estampilla hngara (derecha) indica
la importancia de Ipomooa violcea
y sus variedades en la horticultura.
como por/toen violceo; en otros slo se usa la
segunda.
A las semillas negras se les llama machos" y
son las que toman los hom bi es; las mujeres ingier
en semillas cafs, llamadas "hembras". Las semillas
negras, segn los indgenas, son ms potentes que
las cafs; esta afirmacin se ha verificado mediante
estudios qumicos. La dosis consiste por lo regular
en siete o un mltiplo de siete; en otras ocasiones la
cantidad que se administra es 13. n mero del
espritu protector.
Corno en el caso de Turbina, las Semillas del
badoh negro se muelen y se ponen en una jicara
con agua. Las partculas slidas se cuelan y el
lquido queda listo para su ingestin.
Un informe reciente sobre el uso de las semillas
de Ipomoea violcea entre los zapotecos seala que
el badoh negro es un elemento verdaderamente
importante en la vida de estos indgenas; "La
adivinacin sobre cmo recuperarse de una
enfermedad se practica mediante el uso de una
planta que se ha sealado como narctica. Esta
planta [...] crece en el patio f...] de una familia que
vende sus semillas y sus hojas T--] para admi-
nistrarlas a los pacientes [...] el paciente, que debe
estar solo con el curandero o en un lugar solitario,
donde ni siquiera pueda escuchar el canto de un
gallo, tiene un sueo en el que aparecen ante l dos
nios, mujer v hombre, los nios de la planta
(bador), que llegan y le hablan. Estos espritus de la
planta tambin pueden informar sobre objetos
perdidos. El ritual moderno realizado con las
semillas de maravilla incorpora muchos elementos
cristianos. Algunos de los nombres, semilla de la
Virgen y hierba Mara, muestran un sincretismo de
lo cristiano con lo pagano e indican claramente que
Turbina coryynbosa e Ipomoea son consideradas
como regalos de los dioses.
Extremo superior: A la izquierda, las
semillas cafs y redondas de Turbina
corymbosa: a la derecha. las semillas
negras y angulosas de ipomooa
violcea.
Arriba: La chamana le da al paciente
un t en presencia do una nia y
analiza sus penas cuando comienza
a hablar bajo el influjo de- la planta.
El semen del sol

m ZT

Arriba: Las semillas de Virola
surnamensis que se
emplean en la etnomedicina
se llaman ucuba".
Abajo, derecha: La especie de
Virola ms importante en la pre-
paracin de aiucingenos es la
V. theiodora del noroeste de la
Amazonia. Virola es un gnero
americano emparentado con el
gnero de la mirstica del Viejo
Mundo. Las florecillas de Virola
tienen jna fragancia muy
intensa y picante.
En el principio de los tiempos el Sol
Padre practic el incesto con su hija;
ella concibi el viho frotando el pene
de su padre. Fue as que los tucanos
recibieron del semen del sol la droga
que se inhala y que an se venera
como tal. El intoxicante se conserva
en recipientes llamados muhipu-
nuri" o pene del sol. Este
alucingeno permite a los tucanos
consultar el mundo del espritu,
especialmente a Viho-mahse. la
persona rap, quien desde su
morada en la Va Lctea cuida todos
los asuntos humanos. Los
chamanes no establecen contacto
directo con ninguna fuerza espiritual
que no haya sido aceptada por Viho-
mahse. En consecuencia, el rap
representa uno de los instrumentos
ms importantes del pay o chamn.
Aunque las 60 especies de Virola
crecen distribuidas en todas las
selvas del Nuevo Mundo y, por lo
menos, una docena de estas
especies tiene principios
psicoactivos. slo en la Amazonia
occidental y en algunas partes de la
cuenca del Orinoco se utiliza el
gnero Virola como fuente para la
preparacin de un embriagante
sagrado.
Las especies ms importantes
que sirven de base para la
preparacin del rap intoxicante
son: Virola calophylla, V.
calopkylloidea, V. elongata y V. theiodora; esta ltima es
sin duda la ms utilizada. En algunos lugares se usan
V. rufu- la, V. cuspidata y otras especies. Hay, por
ejemplo, algunas tribus indgenas, los nmadas maks
del ro Piraparan de Colombia, que ingieren
directamente la "resina de la corteza, sin ninguna pre-
paracin, de V. elongata. Otras tribus, especialmente
los boras y witotos, hacen bolitas con una pasta de
resina y las ingieren como pldoras; ellos prefieren
usar V. peruviana, V. surinamesis, V. theiodora y,
posiblemente, V. loretensis. Los chamanes de
Venezuela, segn algunas i elaciones ms o menos
vagas, fuman la corteza de V. sebifera en danzas para
cu- iai la fiebre o la hierven y despus la toman como
una pocin que "aleja los malos espritus.
A pesar de que la significad lgica y el uso del rap
cpcn co-rchgtoso indican que se trata de f. tradicin muy
antigua, los antro,,!
2
gos no tuvieron conocimiento de c ?;
droga hasta hace muy poco tiempo
Aunque era un explorador botnico perspicaz,
Spruce nunca descubri este uso psicoactivo
fundamental de Virola a pesar del estudio particular
que l rea liz sobre este grupo de plantas y que
condujo al descubrimiento de un buen nmero de
especies nuevas para la ciencia. La primera referencia
sobre este alucingeno data de principios del siglo
XX, de cuando un etnlogo alemn descubri su uso
entre los yekwa- nas que habitan en la regin del alto
Orinoco.
En 1938 se estableci una relacin botnica entre
Virola y el rap. El botnico brasileo Duckc seal
que las hojas de V. theiodora y V. cuspidata eran la base
para la preparacin del rap; aunque las hojas no se
usan en la elaboracin de la droga, esta indicacin
sirvi para centrar la atencin en Virola, de la que no
se sospechaba semejante uso.
La primera explicacin detallada de la droga y su
identificacin especfica



se publicaron en J954, cuando se describi
su preparacin y s liso entre Jos chalanes
indgenas c Colombia, Los chamanes
barasanas, makunas, tucanos, kabiivars.
kiiripakos, puinaves v ie oirs tribus que
habitan en el este deColombia usan la
droga riiualmente a a de diagnosticar y
tratar ciertos males, para profetizar,
adivinar y para diversos propsitos
mgico-religiosos, Cuando se identific la
droga, se indic que las especies ms
apreciadas para su preparacin eran V.
ai pphyUa. y V, tafo- pkylioidea; sin embargo,
investigaciones posteriores establecieron
la primarla, de V ieiodoTu.
Algunos recientes estudios de campo rin
mostrado que el uso de este rap ps
[coactivo est difundido entre mu- cnoi
grupos indgenas de la Amazonia
colombiana, la cuenca del alto Orinoco
:l

Colombia y Venezuela, el ro Negro >
otras regiones de la Amazonia occidental
de Brasil, La regin ms meri-
nal donde se ha observado el uso de
cnoia es ja de] suroeste de la Amazonia
^silera, entre los indios pauman del ^
Puns.
Parece ser que la droga se encuea-
12
-''5
arraigada en las tribus del alio ^tinoco en
Venezuela y en las de los ^ ^
arle
del ro
Negro cor ?^
J: 3 eslas
tribus se les conoce t
fn

'
mbn:
genrico de u aiks. ExtS- .
v
arios
nombres para estos grupos;
en*,!^
0
^
0

05
los conocen por lo
Tac
^
>TT|

kirishans. shirians, ka- karims,
parahurs. surtirs.
paki da is y yanomamas, Todas estas tri
bus llaman al rap "epen". -ebena",
rnakw ana o usan algunas variantes de este
termino. Al noroeste de Brasil a esta droga
y a algunas otras se les llama paric".
A diferencia dlos indios colombianos,
para quienes el uso del rap se restringe
por lo regular a'ns
chamanes, las tribus
antes mencionadas
utilizan fre-
cuentemente el
intoxicante en su vida
diaria. Todos los
miembros masculinos
del grupo, mayores de
13 o 14 aos, pueden
participar. E.1 aluc
ingeno se inhala en
cantidades
formidables, esto por
!o menos en una
ceremonia anual en la
cual se consume
ininterrumpidamente
durante un periodo de
dos o tres dt&s- E1
polvo se prepara de
muchas maneras. Los

(minia;La hoja, a n-
'Of escsncia y e: ir/j verc- g afsei 39 !a &:. ropea
1
. v*$aca/ap/iytii
indios colombianos d prenden la corteza
de la planta en b madrugada y raspan las
suaves capa* interiores. Los cones se
amasan durante 20 minutos con agua fra-
El hquid caf se filtra v no se deja de he
ir hasta que tenga la consistida de un jara
denso, que se pone a
todos de preparo^*- L -
cmbium de 1 ,,, tartamente so
po. ls s o r t e ^ * m >
bre ti fuego.
de
Jpus Anws
de obtener la droga.
Amos, dersena.-La ama ten inflwestfcras V&Bla
ifleaira.














































Una vez al ario os indios waiks do!
noreste do Brasil acuden a una
coromonia endocanibalista on la que
preparan y consumen enormes
cantidades do rap de Virola. La
ceremonia se lleva a cabo en casas
circularos muy caractersticas y se
celebra on conmemoracin de las
personas que hayan fallecido el ao
anterior
y los hierven durante media hora o ms; el lquido obtenido
se reduce a un jarabe. que despus de secarlo totalmente,
no dejan de moler hasta obtener un polvo fino, que luego
ciernen. Este polvo se mezcla en cantidades iguales con
otro polvo, preparado con las hojas secas y aromticas de
una plantta cultivada para este propsito que se llama Justi-
cia pectoralis var. slenophyUn. Finalmente agregan un tercer
ingrediente: las cenizas de una hermosa y rara planta le-
guminosa llamada "ama" o "amasita" (Elizabetha princeps).
Rebanan la dura corteza exterior en pedacitos y colocan
stos sobre las brasas; despus los retiran para quemarlos
a fuego lento hasta que no se conviertan en cenizas.
En zonas ms orientales los waiks de Brasil preparan
el rap en la selva. Cortan los rboles y pelan los troncos
para obtener largas tiras de corteza. Un flujo abundante de
lquido color rojo sangre se acumula rpidamente en la
parte interior de la corteza. Despus de calentar ligeramente
las cortezas, el chamn escurre la "resina" en una vasija de
barro que se coloca sobre el fuego. Cuando el lquido rojo
se vuelve espeso
como un jarabe denso, se deja secar al sol. y ya cristalizado
en un slido de color rnbar rojizo no se deja de moler hasta
que su consistencia sea como la del talco. Este polvo, el
rape nyakwana, puede emplearse directamente, aunque pol-
lo regular se le agregan hojas pulverizadas de Justicia "para
mejorar su olor".
Los indios boras, muinanes y wito- tos de la Amazonia
colombiana y peruana no utilizan el mtodo de la inhalacin
para intoxicarse con Virola; prefieren ingerirla en bolitas o
pldoras hechas con la resina. Estos indios utilizan varias
especies: V theiodora, V. pavonis, V. elongata y, posiblemente,
V. surinamen- SiS y V. ore ten sis. Los boras de Per sealan
que tambin utilizan /ryanlhera macrophylla, una especie del
gnero My- risiica, para obtener la pasta narctica con que
elaboran las pildoras.
Los witotos de Colombia descortezan completamente el
tronco de un rbol de Virola. La capa lustrosa de cm- bium,
entre la superficie interior de la corteza y ei tronco desnudo,
se raspa con el lomo de un machete; los pedazos se
recogen con cuidado en una jicara. Este material se
oscurece gradualmen-

Los indios waiks consumen
cantidades impresionantes de rap
de Virola; para inhalarlo, usan largos
tubos hechos con tallos do plantas
marantceas. Para cada inhalacin
se colocan en el interior de los tubos
de tres a seis cucharaditas de rap.
El rap se aplica directamente en
Los chamanes waiks usan con
frecuencia epen en los rituales
curativos. La intrincada relacin do
las prcticas mgico- religiosas y las
medicinales de estos pueblos
dificulta la distincin entre lo
sobrenatural y lo cotidiano. De
hecho, los indgenas mismos no
establecen distincin alguna entre
estos dos campos.

























te hasta quedar de un color rojo pardo. Todava
frescos, los fragmentos se aplastan y se exprimen
repetidamente y luego se pasan por un cernidor de
paja. El lquido que mana, principalmente de savia
de cmbium, tiene un tenue color "caf con leche.
Sin ms preparacin, el lquido se hierve de
inmediato para evitar posiblemente la accin de las
enzimas. que pueden destruir sus principios
activos. Dicha coccin se realiza a fuego lento y no
se deja de agitar en forma constante hasta que el
volumen del liquido se reduzca; cuando ste se
torna pastoso, los indios retiran la vasija del fuego,
hacen bolitas con la pasta y las ingieren
inmediatamente. Estas pildoras, segn los nativos,
conservan sus propiedades durante dos meses.
Cuando las bolitas no son para uso inmediato. por
lo regular se recubren con una "sal", como la llaman
los indgenas, que se prepara con numerosas
plantas. La "sal" siempre se hace siguiendo el mis-
mo procedimiento; se quema el material vegetal y
sus cenizas se colocan en un embudo de hojas o
corteza; el filtrado no se deja de hervir hasta que
queda un residuo o "sal" de color blanquecino.
Las bolitas de resina pegajosa so pasan sobre este
polvo. Existe una gran variedad de plantas que
pueden utilizarse para elaborar esta "sal", a la que
los u itotos llaman "le-sa". Gustavia poeppi- giana, de
la familia Lecyihidaceae, es una fuente muy usada a
fin de obtener- cenizas para la filtracin. De la
misma familia es el gigantesco rbol Eschwei- le.ru
itayensis cuya corteza es muy apreciada. Tambin se
emplea un rbol no identificado de la misma familia,
conocido por los nativos como cha-pe-na. El tocn
leoso de una especie de Carludo-
Un chamn mahekototeri lucha contra la muerte,
una amenaza siempre presonte. Los waiks creen
que la comunicacin con ol mundo del espritu
durante la intoxicacin con Virola permito al chamn
alojar a la muerte, la que ven como una actividad de
los espritus malvolos.


las fosas nasales y senos frontales. Produco do
inmediato lagrimeo y un flujo excesivo on la nariz
La qumica del epen
El anlisis qumico do varios raps do Virola ha revelado la presencia de una
media docena de alcaloides del tipo indlico estrechamente emparentados entre
s; se trata de derivados simples de triptamina, de cadena abierta o cclicos con
un sistema tetrahidro-carbolina. Los principales componentes de este rap son 5-
metoxi-W.A/-dimetiltriptamina y dimetii- triptamina (DMT). Tambin aparecen
indicios de 6-metoxi-W, N-dimetil- triptamina, monometiltriptamina, 2-metil- y 1,2-
dimetil-6-metoxi-tctrahi- dro-carbolina. La mezcla alcaloide es casi idntica a la
que se sustrajo de los raps preparados con especies de Anadenanthera.
Este es un rap mgico [...] que se prepara con la corteza de cierto rbol [...] el brujo esparce en el aire
una cantidad pequea [...] a travs de una caa. Despus inhala [...] y absorbe el polvo con cada una
de las fosas nasales L-.-l de inmediato el mdico-brujo empieza a cantar y gritar mientras balancea la
parte superior de su cuerpo hacia atrs y hacia delante.
Thcodor Koch-Griinberg (1923)



vica o Sphaeradenia de la familia Cy- clanhaceseae
tambin se reduce a cenizas para tal propsito. Las
hojas y las flores fragantes del arodeo Spai-
hiphyUum catmaefolium proveen una ceniza de la que
se extrae una sal de alta calidad. La corteza de una
especie silvestre de Theohroina y la de varias palmas
pequeas, probablemente especies bolitas: emplean
nicamente las hojas y el tocn de una especie de
Carludovica y una palma de! gnero Scheeka.
Parece que los principios alucingenos de la
planta se encuentran en la exudacin casi incolora
de :a superficie interior de la corteza; esta
exudacin aparece de inmediato cuando la corteza
se arranca del rbol. Su apariencia resino-






















dc Geonoma y Baclris, se usan tambin en forma muy
similar.
Los boras de Per slo quitan la corteza de las
partes bajas del tronco (1.25- 2.5 m). La capa
exterior de la corteza, dura y quebradiza, no se deja
de descascar hasta que slo queda la suave floema
interior. Esta capa toma rpidamente un color caf
por la "resina" oxidada que se solidifica; para
triturarla, se coloca sobre un tronco y se golpea con
un mazo. Los fragmentos se sumergen en agua y a
veces se amasan media hora o rns; despus se
ponen a hervir otra media hora. Los restos de
corteza se exprimen y luego se retiran, y e! lquido
que queda en el fuego no se deja de mover
constantemente hasta que adquiere una
constitucin pastosa; con esta pas ta se hacen
bolitas para su ingestin.
Los boras usan pocas plantas para preparar la
sal" con la que cubren las sa se torna rpidamente
rojiza por una tpica reaccin de oxidasa; despus
se oscurece ms, y cuando se seca, se torna una
masa dura y lustrosa. En especmenes secados con
el propsito de realizarles anlisis qumicos esta
masa tena un aspecto gomoso, pegajoso y de color
rojo oscuro a cafe. En muchas especies esta resina
contiene triptarninas y otros alucingenos de tipo
indlico. I.as observaciones del proceso de
preparacin del alucingeno han demostrado que
las cortezas se raspan para obtener todos los restos
de la capa de crnbium. I.a droga se prepara con la
savia de crnbium, que se pone a hervir de inme-
diato. Esto produce la coagulacin de las protenas
y posibiemente de los poli- sacridos; despus se
seca gradualmente a fuego lento.
La resina de Virola tiene un papel importante en la
medicina cotidiana de




Pgina 180, izquierda, de arriba a
abajo: Los waiks limpian y escogen
cuidadosamente las hojas do Justicia
antes de secarlas.
Uno de los mtodos utilizados
para la preparacin dol rap de Virola
comienza con la acumulacin del
liquido rojo y resinoso de la parte
interior de la corteza, que se solidifica
mediante el calentamiento.
Un indgena witoto bate el jarabe
que queda despus de hervir la
resina de Virola.
Pgina 180, centro y derecha: Las
hojas do Justicia secas son muy
aromticas y algunas veces se
agregan al -ape de Virola De
cualquier forma, tambin son fuente
para la preparacin de un rap
alucingeno. La ceniza que




















los nativos: algunas especies se utili/.an como
fungicidas. La resina se aplica en las reas
infectadas para curar la tia y otros tipos de micosis
dermatolgicas tan frecuentes en las hmedas
selvas tropicales. Para este uso teraputico slo se
escogen ciertas especies y parece que esta eleccin
no tiene vinculo con las propiedades alucingenas
de las especies.
Los indgenas, familiarizados con los efectos
aiucingenos de los rboles de Virola, tienen un
conocimiento impresionante sobre los distintos
tipos de rboles que, para el botnico, podran
parecer de la misma especie. An antes de quitar la
corteza de los rboles pueden predecir en cunto
tiempo
la cxu
* dacin empezar a tornarse rojiza, si
tendr un sabor suave o picante, en cunto tiempo
conservar sus efectos si se le convierte en rap y
muchas otras caractersticas ocultas. No es posible
afirmar si estas sutiles diferencias se deben a la
edad del rbol, a la estacin del ao, a las
condiciones ecolgicas, a la manera de florecer o
dar frutos o a otros factores ambientales o fisiolgi-
cos; sin embargo, es incuestionable la destroza que
poseen los indios para r econocer estas diferencias,
que son muy significativas por el uso alucingeno y
medicinal de los rboles y por expresarlas en sil
lengua.
los waiks agregan al rap re Virola la obtienen
invariablemente do la corteza quemada del rbol,
hermoso y raro, Efiza- betha princeps.
Arriba, izquierda: Los indios, bajo la intoxicacin de
Virola, muestran una peculiar expresin de extravio
en su rostro, provocada por los principios activos de
la droga, pero que segn los nativos respondo a la
ausencia temporal de las almas de los chamanes.
Esta capacidad do conducir el alma hacia otros do-
minios es para los indios waiks el efecto ms
importante del alucingeno.
Arriba, derecha: Las hojas de Jushc/a pectoralis var.
sre- ncphylla son un aditivo importante de los raps
obtenidos de las rosinas de Virola.


Pituri: la puerta al tiempo del
ensueo


Arriba: En osta pintura dol artis ta
aborigen Walangari Karnta- warra
Jakamarra los puntos grises
representan los arbustos do pituri
(dotallo dol loo. 1994).
Derecha: El tronco de pituri.
El empleo de pituri constituye proba-
blemente la ms antigua utilizacin
Cultural continua de una sustancia
psi- coactiva en la historia de la
humanidad. No hay ninguna o t r a
cultura que-haya tenido un
desarrollo que se remonte a tiempos
tan antiguos como la de los
aborgenes aus.ralianos. Los
antepasados de los aborgenes ya
masticaban pituri hace 40 000-60 000
aos. El nombre pituri se refiere por
extensin a todas las plantas, y a .os
productos obtenidos de stas, que
los aborgenes australianos
acostumbran masticar con prop-
sitos hedonistas o mgicos. En la
actualidad solamente se le llama
"pituri" a la solancea Duboisia
hopwoodii.
Por lo general, las hojas de
pituri se mastican mezcladas con
cenizas vegetales alcalinas en forma
de tabaco. Pituri quita el hambre y la
sed, tiene efectos intoxicantes y
provoca sueos apasionados. Se
cree que por eso los aborgenes
emplean pituri como droga mgica.
En la magia de los aborgenes entrar
en el "tiempo del ensueo", el estado trascendental
original del ser, es de importancia fundamental: el
tiempo del ensueo es un estado mental alterado.
En d tiempo del ensueo se pueden definir y
efectuar lodos los actos mgicos que influyen en el
estado normal, el

o9 DUBOISIA Pituri


La qumica de pitur
Duboisia hopwoodii contiene varios alcaloides altamente estimulantes pero
tambin txicos (piturina, duboisina, D-nornicotina y nicotina), siendo D-
norncotina la principal sustancia activa. Adems, se han aislado miosmina,
JV-formilnornicotina, cotinina, N-acetilnornicotina, anabasina, anatabina,
anatalinas y bipiridil. En la raz se ha encontrado el alucinge- no alcaloide de
tropano hiosciamina, asi como trazas de escopolamina, nicotina, nornicotina,
metanicotina, miosmina y JV-formilnornicotina. Duboisia myoporoides
contiene grandes cantidades de escopolamina.
Plantas cuya ceniza se agrega a las preparaciones de pituri
Protea cea
Grevillea slriata R. BR. (Ijinyja)
Mimosaceae (Leguminosae)
Acacia aneura F. Muell. ex Benth. (Mulga)
Acacia coricea DC. (awinthaj
Acacia kompoana F. Muell. (Witchitty bush)
Acacia hngulata A. Cunn. ex Benth.
Acacia pruinocarpa Acacia salicina Lindley
Caesalpiniaceae (Leguminosae)
Cassia spp.
Rhamnaceae Ventilago vimirtalis
Hook. (atnyira)
Myrtaceae Eucalyptus microtheca F. Muell.
(angkirra)
Eucaiyptus spp. (Gums)
Eucalyptus sp. (Red Gum)
Melaleuca sp.


cual se percibe como irreal. Parece ser que haba
diferentes especies de pituri para distintos
propsitos, cada una asociada a canciones y ttems
especficos, as corno a los respectivos "senderos
del ensueo" o songlines; algunas de estas songlittes
se cantaban corno "senderos de pituri. Se crea
que pituri llevaba a cuesta el respectivo lugar de la
regin; haba incluso clanes de pituri. Pituri carga
dentro de s el ensueo del lugar" donde crece,
mismo que ofrece a los seres humanos.
F.l arbusto de pituri (Duboisia hopwoodii) fue
descrito por el botnico alemn-australiano
Ferdinand J. 11. vori Miler (1825-1896). La planta o,
mejor dicho, las hojas secas o fermentadas de-
sempeaban un papel importante en la economa
nativa como valiosa mercanca de trueque. A pesar
de que Duboisia hopwoodii se da en abundancia en
toda Australia, la recoleccin est limitada a ciertas
regiones. Las hojas estn cargadas con la fuerza del
lugar o de la regin en donde crecen. Antes de que
los abor genes entraran en contacto con los eu
ropeos, exista una extensa red comer cial en el
desierto central, incluidos lo llamados senderos de
pituri" {pituri roads), donde se comercializa esta
planta tan codiciada.
Las hojas secas o fermentadas se mezclan con
diferentes aditivos para elaborar pedazos de tabaco
para mascar. Por un lado, se trata de cenizas
vegetales, y por otro, de aglutinantes corno pelos de
animales. libi as vegetales, ocre amarillo, resina de
eucalipto y. desde hace poco, azcar. Los efectos de
cada una de las preparaciones de pituri son, en
paite, muy diferentes: algunos son altamente
estimulantes, y otros, ligeramente estimulantes;
tambin hay algunos que son euforizan- tes y otros
que son visionarios.
De arriba a abajo:
El arbusto da pituri.
Las hojas fermentadas de pituri.
Goodenia es un sucedneo do las hojas de pituri
(Duboisia hopwoodii): las plantas del gnero
Goodenia. muy abundantes on Australia, tienen
cierta importancia como plantas medicinales y
alimenticias en la etno- botnica de los aborgenes.
Goodenia luneta se llama ngkulpa ankirriyngka" en
la lengua alyawara; las hojas secas se mastican
mezcladas con ceniza vegetal Paroco ser que las
hojas do Goodenia iunata tienen efectos ligeramente
psi- coactivos.



Estructura qumica de los aiucingenos






Los resultados obtenidos en la determinacin qumica de
las estructuras moleculares a los principios alu- cingcnos
de las plantas sagradas han sido notables.
Casi todos los aiucingenos obtenidos de las plantas
contienen nitrgeno y pertenecen, por tanto, a una clase
de compuestos qumicos llamados
las plantas ms importantes que tienen propiedades
psicoactivas tanto el camo (Cannabis como la hierba de
la pastora (Salvia divinorum) son las especies ms
importantes porque sus principios activos no contienen
nitrgeno; los principios activos ms importantes de estas
dos

































TETRAHIDROCANNABINOL (THC)

"alcaloides". Los qumicos utilizan el trmino alcaloide
para los productos rnetablicos nitrogenados de las
plantas que tienen propiedades alcalinas, es decir, "del
tipo de los lcalis (alcaloides). Entre plantas son el
tctrahidrocannabinol (THC) y la salvinorina A,
respectivamente.
La estructura qumica de los principales alucin-
genos de las plantas est estrechamente relacionada
con la estructura qumica de las hormonas que
existen en el cerebro, esto es, agentes fisiolgicos
que cumplen un papel muy importante en la
bioqumica de las funciones mentales.
El principio activo del peyote es el alcaloide
llamado mescalina", un compuesto ntimamente
relacionado con la noradrenalina (norepine-


Los modelos moleculares de los aiucingenos de las pginas
184-187 muestran los elementos qumicos que constituyen ostas
sustancias: las esferas negras indican tomos ce carbono; ;as
blancas, de hidrgeno; las rojas, de oxgeno; las verdes, de nitrgeno,
y la amarilla, un tomo de fsforo. Con ol fin de que la representacin
de la estructura molecular fuera lo ms clara posible, so simboliz la
unin entro os tomos con unas barras, ya que en realidad no hay
espacio entre los tomos. Ms an. los tomos de distintos elementos
tienen tamaos diferentes. En estos modelos slo so na destacado ol
tamao pequeo de los tomos de hidrgeno.
Es muy difcil imaginar las dimensiones reales de os tomos y las
molculas: 0.1 mg (la dcima parto do una milsima de gramo) de un
alucingeno. una cantidad apenas visible, contiene unas 2 x 10"
(200 000 000 000 000 000) molculas.
frina), que es una hormona cerebral. La noradre- nalina
pertenece a un grupo de agentes fisiolgicos conocidos
corno "ncurotransmsores , ya que actan en la
transmisin qumica de los impulsos entre neuronas
(clulas nerviosas). La mescalina y
Estudios recientes demuestran las diferencias que hay en la estructura
interna del tallo entre la Cannabis saliva (extrema izquierda) y la C.
indica. Como puede verse en ostas secciones microscpicas, una de las
diferencias ms importantes es que las vesculas conductoras se
presentan normalmente aisladas on el primer caso, lo que contrasta con
las vesculas agrupadas consistentemente en el segundo El THC,
sustancia extrada slo de la Cannabis. se halla concentrado en la resi
na. por lo que ost ausente en ios tejidos de sostn (tallo).
la norepinefrina tienen la misma estructura qumica
bsica. Ambas se derivan de una sustancia qumica
llamada "fenilet lamina". Otro derivado de la
feniletilamina es la fenilalanina, un aminocido esencial
que se halla extensamente distribuido en el organismo
humano. Los modelos de las molculas de mescalina y
noradrenalina, (vase pgina 186. muestran claramente la
estrecha relacin que existe entre las estructuras qumicas
de estos dos agentes.
Lapsilocibinayla psilocina. los principios activos del
tconancatl, el hongo alucingeno mexicano.. derivan del
mismo compuesto bsico (triptamina) que la serotonina,
que es una hormona cerebral. La triptamina tambin es
compuesto bsico de uno de los aminocidos esenciales:
el trip- tofano. La relacin se puede ver muy claramente
en los modelos moleculares de la pgina 186.
Ilay otra planta sagrada mexicana, el ololiuqui
(maravilla), cuyos principios aiucingenos se derivan de
la triptamina, que en este caso se halla incorporada a una
compleja estructura cclica llamada "crgolina. Los
modelos moleculares de la pgina 187 muestran la
relacin estructural que hay entre la amida del cido
lisrgico y la hidroxictilamida del mismo cido (los
constituyentes activos principales del ololiuqui), la
serotonina. que es un neuro- transmisor, la psilocibina y la
psilocina.
No es un hecho casual que los aiucingenos ms
importantes de las plantas y las hormonas cerebrales,
serotonina y noradrenalina. tengan 1a misma estructura
bsica. Esta asombrosa relacin puede ayudar a explicar
la potencia psico- trpica de estos aiucingenos. Como
tienen la misma estructura bsica, estos aiucingenos
pueden actuar en los mismos sitios del sistema nervioso
que las ya mencionadas hormonas cerebrales, como si
fueran llaves semejantes que abran un mismo candado. El
resultado es que las funciones psicofisiolgicas asociadas
a estas zonas del cerebro se ven alteradas, suprimidas, es-
timuladas o modificadas de una u otra manera.
La capacidad que tienen los aiucingenos de producir
cambios en las funciones cerebrales se debe no slo a su
composicin qumica peculiar, sino tambin al arreglo
espacial que tienen los tomos en las molculas
correspondientes. Esto puede verse muy claramente en la
molcula del alucingeno ms poderoso que se conoce
hoy: la



dietilamida del cido lisrgico. Se puede considerar que el
LSD es una modificacin qumica del principio activo del
ololiuqui. La nica diferencia entre la dietilamida del
cido lisrgico, que es una droga semisinttica, y el
alucingcno natural del ololiuqui, la amida del cido
lisrgico, es que dos tomos de hidrgeno de la amida han
sido remplazados en la dietilamida por dos grupos de etilo.
Una dosis de tan slo 0.05 mg de LSD producir una
intoxicacin profundamente alucingena que durar varias
horas. Una dosis 10 veces mayor de ISO-LSD. que difiere
del LSD slo en el arreglo espacial de sus tomos, no
tendr ningn efecto.

Peyote (Lophophora williamsH)
PSILOCINA
(Principio alucingeno del teonancatl)


PSILOCIBINA
(Principio alucingono del teonancatl)
OR ADREN ALINA (Una
hormona cerebral)
MESCALINA
(Principo alucingeno del peyote)
Los modelos moleculares de el LSD y del ISO- LSD de la
pgina 1S7 muestran que los tomos, aunque

estn unidos entre s de la misma manera, tienen un arreglo
espacial diferente.
Las molculas que difieren tan slo en su arreglo espacial se
conocen como "estereoismeros'. stos slo existen en
molculas que tienen estructuras asimtricas, siendo por lo
general uno de los arreglos espaciales, tericamente posibles,
ms activo que el otro. La configuracin espacial, aparte de la
composicin qumica, cumple un papel crucial en la
determinacin de las actividades tanto alucingena s como
farmacolgicas en general.


Dr. Albert Hofmann, nacido en 1906,
descubridor del LSD y de los principios
alucingenos del teonancatl y del ololiuqui.
aparece aqu con un modelo molecular del
LSD en su laboratorio de investigacin
farmacuti- co-quimica de la empresa Sandoz,
Basilea, 1943
Pgina 186: La comparacin de rnesca- hna y
noradrenalina y de psilocibina y psilocma con
serotonina muestra la relacin que existe entre
las estructuras qumicas de los alucingenos y
las hormonas cerebrales.
La estrecha relacin qumica que existo entre
los principios activos dol ololiuqui y ol LSD, el
alucingena ms potente que so conoce hoy,
resulta evidente cuando se comparan los
modelos moleculares de la amida del cido
lisrgico y de la hidroxiotilamida del cido
lisrgico con la dietilamida del cido lisrgico.
AMIDA DEL ACIDO
LISRGICO
(Principio alucingeno del ololiuqui)
DIETILAMIDA DEL CIDO
LISRGICO (LSD) (Alucingeno
semisinttico)

HIDROXIETILAMIDA
DEL CIDO LISRGICO
(Principio alucingeno del
ololiuqui)
SEROTONINA
(Una hormona cerebral)
1

iSO-LSO
(Compuesto semisinttico)

Las propiedades activas de los alucin-
genos no slo se deben al tipo de tomos que
los componen sino tambin al arreglo
espacial de les tomos en la molcula,
porque esto es igualmente importante para
determinar los efectos alucingenos. Por
ejemplo: el LSD y el iSO-LSD contienen los
mismos elementos, pero difieren en el arreglo
espacial del grupo dietilamida. El ISO-LSD
prcticamente no tiene efectos alucingenos
en comparacin con el LSD

Usos medicinales de los aiucingenos






Hl uso de compuestos aiucingenos puros y el de las
plantas de que se extraen tienen los mismos principios en
medicina y en las ceremonias mgico- religiosas. En
ambos casos los efectos consisten en profundas
alteraciones psquicas respecto a la apreciacin de la
realidad. No slo se ve afectada la per-
cepcin del mundo exterior, sino tambin la percepcin de
la propia personalidad del sujeto. Los cambios en la
experiencia sensorial del mundo exterior se deben a un
cambio en la sensibilidad de los rganos de los sentidos.
Los aiucingenos estimulan la percepcin sensorial,
particularmente la vista y el odo. Estos cambios en la
percepcin indican la profunda influencia que tienen los
aiucingenos sobre la esencia misma de nuestro ser: la
conciencia.
Nuestra experiencia de la realidad resulta in-
comprensible sin un sujeto, un ego, que perciba esta
realidad. La experiencia subjetiva de la llamada realidad
objetiva es el resultado de las interacciones entre las
seales sensoriales externas, mediadas por los rganos de
los sentidos, y el ego, que lleva esta informacin a nivel
de la conciencia. As pues, uno puede pensar que el
inundo exterior es una fuente de informacin o de seales
y que el yo profundo es un receptor. El traductor en este
caso es el ego. Si uno de estos dos elementos est ausente,
ya sea el emisor o el receptor, la realidad no existe: no hay
msica en el radio y la pantalla est vaca. Si aceptarnos
que la realidad es el producto de la interaccin entre un
emisor y un receptor, la percepcin de una realidad
distinta bajo la influencia de aiucingenos puede ser
explicada por el hecho de que el cerebro, que es donde se
encuentra la conciencia, sufre dramticos cambios
bioqumicos. El receptor se ve ajustado para recibir otras
longitudes de onda, distintas de aquellas asociadas con la
realidad normal y cotidiana. Desde esta perspectiva, la
experiencia subjetiva de la realidad es infinita, pero
depende de la capacidad del receptor, que puede ser
transformada ampliamente a travs de modificaciones
bioqumicas en la esfera cerebral.
En general, experimentamos la vida desde un punto de
vista muy limitado. ste es el llamado estado normal.
Sin embargo, mediante los alu- cingenos la percepcin
de la realidad puede cambiar rad i c a I m en le y expand i
rs e. Es tos d is t i n- tos aspectos o niveles de una sola
realidad no son mutuamente exclusivos sino
complementarios. Forman una realidad global,
trascendente e intemporal.
El verdadero significado de los aiucingenos consiste
en su capacidad de cambiar la longitud de onda que capta
el receptor del yo, lo que transforma la realidad que se
tiene en la conciencia. Precisamente por esta capacidad de
crear nuevas y diferentes imgenes del mundo las plantas
alucingcnas fueron, y siguen siendo, consideradas
sagradas en las culturas originales.
Cul es esta diferencia caracterstica, esencial,. entre
la. realidad cotidiana y las imgenes vistas durante las
intoxicaciones alucingcnas? En los estados normales de
conciencia, en la rea-
Pgina 188: El primer tiatado sobre embriagantes pertenece,
aparentemente, a la tesis doctoral de Alandor. un discpulo do Linneo,
padre de la botnica moderna. Esta tesis, defendida en Uppsala,
Suocia, en 1762. c-s una amalgama de informacin cientfica y
soudocientfica. Es probable que algn asistente a la defensa de la
tesis haya dibujado los perfiles que aparecen en la portada, quiz
rotrat a los sinodales.
lidad de todos los das, el ego y el mundo exterior estn
separados; uno queda confrontado con el mundo exterior,
que se ha transformado en un objeto. Esta frontera entre el
ego que experimenta y el mundo exterior desaparece o se
vuelve borrosa, segn el grado de intoxicacin, bajo la
influencia de los
Abajo. Las experiencias visionarias provocadas por los alucingenos son
una fuente de inspiracin para tos pintores. Estas dos acuarelas de
Chrlstian Ratsch. pintadas despus do ingerir LSO, muestran el carcter
mstico de las experiencias.
Esta experiencia de una profunda comunicacin con el
mundo exterior puede culminaren la sensacin de ser uno
con toda la creacin. Este estado de conciencia csmica
que puede ser obtenido en circunstancias favorables
mediante alu- cingenos est relacionado con el xtasis
religio



alucingenos. Se establece un mecanismo de re-
troalimentacin entre el receptor y el emisor. Parte del ego
alcanza el mundo exterior, los objetos que nos rodean, que
comienzan a adquirir vida y un significado profundo y
diferente. Esta experiencia puede ser gozosa o demoniaca,
pues involucra la prdida del ego, que gozaba de
confianza. El nuevo ego se siente relacionado con los
objetos exteriores de un modo especial, lleno de dicha, y lo
mismo le sucede con los seres humanos.
so espontneo conocido corno uni mystica o, en la
experiencia oriental de la vida religiosa, corno .samadh o
satori. En ambos estados se experimenta la realidad como
iluminada por esa instancia trascendental en la que tanto la
creacin y el ego como el emisor y el receptor son uno.
Los cambios en la conciencia y en la percepcin que
pueden producirse experimentalmente con los
alucingenos han encontrado distintas aplicaciones en la
medicina. La mescalina, la psilocibina y el

Abajo: El LSD se distribuyo normalmente en forma de hojas de papel
socante. Los motivos establecen a menudo relaciones msticas y utilizan
iconos de religiones orientales. El dios hind aqui representado se
considera ol guardin de la puerta hacia otros mundos.
LSD son las sustancias puras que ms comnmente se han
utilizado en este campo. Las ltimas investigaciones se han
concentrado en el alucingeno ms poderoso conocido
hasta la fecha el lsd.
En el psicoanlisis la ruptura de la experiencia habitual
del mundo puede ayudar a escapar de sus fijaciones y su
aislamiento a los pacientes atrapados en un crculo vicioso
del ego. Una vez que se ha relajado o, incluso, disuclto la
barrera del Yo-T bajo la influencia de un alucingeno
puede mejorarse el contacto con el psiquiatra, y el paciente
ser ms accesible a las sugestiones psicoterapcuticas.
En la psicoterapia puede ser de crucial importancia traer
a la conciencia sucesos que causaron trastornos
psicolgicos. Se han publicado muchos
Estos dibujos se realizaron en 1972. Los tos de arriba (doro- cha, pgina
191} fueron hechos antes y despus do una sesin con LSD. Los tres de
abajo (pginas 190-191) fueron flochos antos. durante y despus de una
sesin on la que se emple el mismo alucingeno.
trabajos sobre cmo bajo la influencia de alucingenos
usados durante el psicoanlisis se han revivido recuerdos
de sucesos pasados; incluso, aquellos del principio de la
niez. sta no es una forma normal de recordar, pues de
hecho implica volver a vivir la experiencia, de ah que el
psiquiatra francs Joan Delay dijera que no es rmi-
niscence sino rviviscence.
El alucingeno no cura por s mismo; ms bien, es un
auxiliar medicinal que, utilizado en el contexto global del
psicoanlisis o la psicoterapia, torna ms efectivos estos
mtodos y reduce el periodo requerido de tratamiento. Hay
dos modos distintos de utilizarlo para este propsito. Uno
de estos mtodos, desarrollado en los hospi


tales europeos, se conoce con el nombre de psi- clisis, que
consiste en administrar dosis medianas de alucingenos durante
varias sesiones sucesivas y a intervalos especficos. Luego las
experiencias del paciente, bajo la influencia del alucingeno. se
discuten en sesiones de grupo y se expresan a travs de pinturas
y dibu jos. El trmino psiclisis fue creado por Ronald A.
Sandison, un psicot empenta ingls de la escuela de Jung. El

componente lisis indica la disolucin de tensiones y
conflictos psicolgicos. El segundo mtodo es el ms
aceptado en los Estados Unidos. Despus de una intensa
preparacin psicolgica apropiada para cada individuo, el
paciente recibe una sola dosis muy fuerte de un
alucingeno. Lo que pretende esta ''teraputica psicodlica"
es producir un estado religioso-mstico do xtasis que
pueda brindar un punto de partida para restructurarla
personali dad del paciente. El trmino psicodlico significa
"lo que manifiesta la mente y fue acuado por el
psiquiatra Humphrey Osmond.
pueden ser ms claramente reconocidos y volverse as
accesibles a la psicoterapia.
Las drogas alucingcnas siguen siendo un tema de
disputa en los crculos mdicos en cuanto a su valor como
ayuda en el psicoanlisis y en la psicoterapia. Sin embargo,
tambin se siguen discutiendo tcnicas tales como los
clectrocho- ques, los tratamientos con insulina y la psico-
ciruga, mtodos estos que conllevan mucho ms grandes
peligros que el uso de alucingenos, que en manos expertas
se pueden considerar virtuai- mente inofensivos.
Algunos psiquiatras sostienen que el contacto acelerado
con experiencias traumticas, olvidadas o reprimidas, que
provocan frecuentemente




El uso de los alucingenos como una ayuda en el
psicoanlisis y en la psicoterapia est basado en efectos
contrarios a los que producen las drogas psictropas
conocidas como "tranquilizantes'. Estas ltimas tienden
ms bien a suprimir los problemas y conflictos del
paciente, hacindolos aparecer menos serios e importantes
de lo que son, mientras que los alucingenos sacan estos
conflictos a la luz y los vuelven ms intensos, de tal forma
que estas drogas y el acortamiento del periodo de tra-
tamiento no son ventajosos. Piensan que este mtodo no
permite contar con tiempo suficiente para lograr una
utilizacin c integracin psicole- raputica completa de
aquello que se ha vuelto consciente y que los efectos
benficos duraran ms si las experiencias traumticas se
hubieran trado a la conciencia de manera ms gradual y
por etapas.















































Aos sesenta muchos artistas de los
Esta- ]92-En
los
oxp^.rmentaron con aiucingenos a fin
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y ^proceso creativo. La pintura os un ejemplo do
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Derecha: I os jardinoo do Pan.
dc lograr un conocimiento directo de los mundos que
visitarn sus pacientes.
Tambin se pueden utilizarlos aiucingenos en
estudios experimentales para determinar la naturaleza dc
las enfermedades mentales. Algu- nos de los estados
mentales anormales producidos por los aiucingenos en
sujetos sanos son. en



mente seleccionados para recibir el tratamiento, pues no
todos los desrdenes psquicos responden Qc la misma
manera a este mtodo teraputico.
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. se requiere de un
conocimiento especial i
e
mucha experiencia para tener
buen xito en e l Psicoanlisis o en la psicoterapia que es a
base de
aiucingenos.
Uno de los aspectos ms importantes del entregamiento
clnico del psicoterapeuta que trabaja esJ
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enos e
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as sustancias. A travs de estas experiencia pue- ciertos
aspectos, parecidos a loytoomas de h
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0
s que
Senents estados mentales anormales.
Hay un rea en que el uso mdico de los alucin- genos,
y en especial del LSD, involucra serias consideraciones
eticas: el cuidado de los moribundos. Mdicos de hospitales
estadunidenses han observado que los pacientes cancerosos
que padecen de agudos dolores y que ya no responden a los
tratamientos convencionales contra el dolor pueden ser
aliviados parcial o totalmente con LSD. Probablemente esta
accin no es de ndole analgsica comn. Parece ser que lo
que sucede es que la
Abajo: Muchas personas ven como brotan espirales, vrtices y vas
icteas durante sus oxporiencias visionarias. La pintora Nana Nauwald
ha representado una de estas experiencias en su cuadro El centro est
en tedas partes.

Izquierda: En la pintura El espritu y a materia son indivisibles
so pono do manifiesto una percepcin experimentada con frecuencia
bajo la influencia do ios alucingenos.
Derecha: Muchas personas descubren la voluntad do vivir despus de
haber probado las plantas de los dioses. Aqu La voluntad do viviros
una creacin pictrica de Nana Nauwald.
percepcin del dolor desaparece; bajo la influencia de la
droga la mente del paciente se separa del cuerpo en tal
grado que el dolor fsico ya no la alcanza. Una vez ms, si
se quiere que el uso de alucingenos sea efectivo en casos
como ste, es absolutamente
E: uso medicinal de las drogas alucingcnas difiere del
que hacen los chamanes y los curanderos de plantas
sagradas en que stos ltimos ingieren la planta alucingena
o beben una pcima preparada a partir de ella, mientras que
en la medicina




necesario preparar al paciente mentalmente y explicarle
qu tipo de experiencias puede afrontar y qu cambios
pueden ocurrir. Tambin se pueden obtener grandes
beneficios si se guan los pensamientos hacia aspectos
religiosos; esto puede ser propiciado por un sacerdote o
por un psicotera- peuta. Hay muchos informes sobre
moribundos que libres de dolor en un xtasis provocado
por LSD han llegado a percibir el significado de la vida y de
la muerte y han muerto en paz. reconciliados con su
destino y libres de temor.
convencional la sustancia alucingena solamente es
administrada al paciente. Sin embargo, en ambos casos los
efectos psicolgicos son los mismos, ya que las reacciones
provocadas poi la droga que sirvan de ayuda en el
psicoanlisis y en la psicoterapia son las mismas que
brindan al chamn poderes extraordinarios de curacin v
adivinacin. Los efectos consisten en la prdida o
disolucin de la barrera del Yo-T, lo cual da por
resultado la desaparicin de la conciencia cotidiana para
dar lugar a la experiencia mstica de la unidad.

Louis Lewin fue uno de los investigadores
ms relevantes en el estudio interdisciplinario
de los alucingenos. Hace ms de medio siglo este famoso
toxiclogo berlins capt la profunda significacin de los
alucingenos en la evolucin cultural de la raza humana
cuando escribi en su libro Phanlaslica esto:
"Desde que conocemos al hombre sabemos que ha
estado consumiendo sustancias que no tienen valor
nutritivo y que han sido tomadas con el solo propsito de
producir, durante cierto tiempo, un sentimiento de euforia,
de paz y de un elevado y agradable estado subjetivo de
bienestar. 11 hombre encontr estos poderes en las
bebidas alcohlicas y en algunas pocas sustancias
vegetales, mismas que an se emplean con este propsito.
"Su energa potencial ha cubierto toda la Tierra y ha
establecido comunicacin entre distintos pueblos, a pesar
de las montaas y los mares que los separan. Estas
sustancias han formado un puente de unin entre los
hombres de hemisferios opuestos, entre los civilizados y
los no civilizados, y, desde que cautivaron a los hombres,
les han abierto caminos para su expansin, de que luego
fueron tiles para otros propsitos. Produjeron en los
pueblos antiguos caractersticas que se han conservado
hasta nuestros das, demostrando un maravilloso grado de
interaccin entre gente distinta de una forma tan cierta v
exacta como la que un qumico puede observar entre dos
sustancias por medio de sus reacciones. Parece ser que
siempre se necesitan cientos o miles de aos para
establecer travs de estos medios el contacto inconsciente
entre pueblos enteros de todo un continente.
"Los motivos para el uso habitual u ocasional de estas
sustancias son mucho ms interesantes para el pensador
que la mera recoleccin de datos que hay acerca de ellas.
Aqu se encuentran todos los contrastes humanos, barbarie
y civilizacin, con todos sus diferentes grados de
posesiones materiales, status social, conocimiento,
creencias, edad y dones del cuerpo, de la mente y del alma.
"En este plano se encuentran el artesano y el si barita,
el gobernador y el gobernado: el salvaje de una isla lejana
de los bosques del Congo o de los de siertos de Kalahari y
Gobi se encuentra con los poetas, filsofos, cientficos,
legislador es, hombres de Estado, misntropos y
filntropos: marchan hom-
bro con hombro el hombre de paz y el hombre de guerra,
e! devoto y el ateo.
"Los impulsos fsicos que son capaces de unir a tan
diversas e incalculables clases de hombres bajo su
encanto deben ser extraordinarios y poderosos. Muchos
han expresado opiniones acerca de estas sustancias, pero
pocos las han calado en su conjunto y en sus propiedades
intrnsecas y, menos an, han percibido su rn.s
profundo significado y comprendido los motivos que han
llevado a usar estas sustancias en las que se almacenan
semejantes energas".
A varios investigadores cientficos corresponde el
mrito de haber comenzado los estudios in-
terdisciplinarios sobre plantas alucingcnas y sustancias
psicoactivas. En 1855 Ernst Frcihcrr von Bibra public
Die narkotischen Gemissmittel und der Mensch, donde
estudi 17 plantas psicoactivas. Hizo un llamado a los
qumicos para estudiar diligentemente esta rea tan
prometedora y llena de enigmas. Mordeeai Cookc, un
miclo- go britnico, public varios estudios especializa-
dos sobre hongos. En 1860 se public su libro The Se
ven Sisters ofSleep, una publicacin que no era tcnica
sino popular y que constitua un estudio
interdisciplinario sobre plantas psicoactivas.

Eplogo
La palabra nierika so refiere en lengua huichot a un pasajo entre la
llamada "realidad ordinaria' y las realidades extraordi narias Lo que es
una puerta de entrada es al mismo tiempo una barrera entre estos
mundos. Nierika. el disco ceremonial decorado, significa tanto cspe;b
como rostro de la divinidad. Esto nierika muestra los cuatro puntos
cardinales y ol centro sagrado. El ojo de coordenadas se encuentra en
un campo de fuego.
En 1911 Cari Ilartwich public Die menschli chai
Genussmittel, extenso estudio de Cari Hart- wich, en
el que describi detalladamente alrededor de 30
plantas psicoactivas; adems, mencion otras ms,
as corno el ao en que fue publicada la obra de
Ernsl Frciherr von Bibra. A pesar de que desde 1855
se haban llevado a cabo nicamente algunas
investigaciones qumicas y botnicas aisladas sobre
estas plantas con propiedades activas tan peculiares,
Harlwich sostena con gran optimismo que los
estudios de los aiucingenos estaban en pleno
desarrollo y ya casi terminados.
En 1924, 13 aos despus, Louis Levvin, tal vez
la figura ms influyente en la psicofarrnacologa,
public su Phaniastica, un libro de extraordinaria
profundidad interdisciplinaria. Present una historia
completa de ms de 20 plantas y describi unos
cuantos compuestos sintticos que se utili zan en
todo el mundo por sus efectos estimulantes c
intoxicantes. Destac su importancia para el estudio
cientfico, especialmente en los campos de la
botnica, etnobotniea, qumica, farmacologa,
medicina, psicologa y psiquiatra, as como en los
de la etnologa, historia y sociologa. Lewin escri bi
acerca de su obra Phaniaslica que "el contenido de
este libro ofrece un punto de partida para realizar
nuevas investigaciones en las reas cient ficas
anteriormente mencionadas.
Desde 1930 hasta nuestros das el estudio inter -
disciplinario de las plantas ha ido aumentando cada
vez ms. Se han clarificado y comprobado muchos
de los conocimientos anteriores, y los nuevos
descubrimientos en varios de estos campos se han
sucedido de manera vertiginosa. A pesar de los
avances que se han logrado durante los ltimos 125
aos en las diferentes disciplinas, todava queda
muchsimo trabajo por hacer respecto a estas
"plantas do los dioses".