9/6/2014 ¿Podemos entrenarnos para dormir menos?

- BBC Mundo - Noticias
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/05/130502_dormir_menos_finde.shtml 1/3
Al parecer, hay que dormir todo lo que
el cuerpo pida.
Margaret Thatcher lo hacía. Salvador Dalí también.
Sobrevivían, día a día, con sólo unas horas de sueño. La
pregunta es si uno se puede forzar a hacer lo mismo.
Desperdiciamos un tercio de nuestras vidas durmiendo,
algunas personas opinan.
Hay toda una gama en el número de horas que nos gusta
dormir. Como dice Jim Horne en su libro "Sleepfaring", 80%
de nosotros dormimos entre seis y nueve horas por noche;
el otro 20% duerme más o menos que eso.
Pero, ¿cuán fácil es cambiar el horario personal? Si uno se
obliga a despertarse un par de horas antes todos los días,
¿se acostumbrará el cuerpo eventualmente?
Desafortunadamente no.
Hay abundante evidencia de que la falta de sueño tiene
efectos adversos. No nos adaptamos y ya: a corto plazo,
reduce la concentración, y si es extremo, causa confusión y
angustia, y nos conducimos tan mal que es equivalente a
estar borracho.
Los efectos a largo plazo pueden ser aún más
preocupantes. Dormir menos de lo necesario durante
décadas está asociado con un mayor riesgo de obesidad,
diabetes, presión alta y enfermedades cardiovasculares.
Entonces, ¿cómo es que hay gente que al parecer logra
estar bien a pesar de que duerme menos que el resto de
nosotros?
Primero, consuélese con el hecho de que hay muchos mitos cuando la
gente hace esas grandes declaraciones: Napoleón supuestamente dijo
que dormir era solo para los debiluchos, pero realmente durmió a pierna
suelta cuanto quiso.
Pero efectivamente hay unos pocos individuos que pueden dormir sólo
cinco horas al día y no experimentar efectos nocivos. A veces se les
llama "la élite del sueño" o "de los sin sueño".
En 2009, un equipo liderado por el geneticista Ying-Hui Fu en la
Universidad de California San Francisco descubrió a una madre e hija
que se acostaban a dormir muy tarde y sin embargo se levantaban
temprano en la mañana. Incluso cuando tenían la oportunidad de
recostarse durante los fines de semana, no lo hacían.
Exámenes revelaron que tanto la madre como la hija tenían una mutación
en un gen llamado hDEC2. Cuando los investigadores modificaron el
mismo gen en ratones y moscas, encontraron que también empezaron a
dormir menos. Y cuando no permitían que los ratones durmieran, no
parecían necesitar muchas horas de sueño para reponerse.
Eso demuestra que la genética es al menos una de las razones por las
Versión móvil
¿Podemos entrenarnos para dormir
menos?
Claudia Hammond
Columnista, BBC Future
Lunes, 6 de mayo de 2013
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9/6/2014 ¿Podemos entrenarnos para dormir menos? - BBC Mundo - Noticias
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/05/130502_dormir_menos_finde.shtml 2/3
Acuéstese a dormir a la misma hora durante dos
semanas
Despiértese naturalmente
Cuente cuántas horas durmió la mayoría de las
noches
que existe esa élite, pero esa estado envidiable no está al alcance del
resto de nosotros, pues por ahora no podemos cambiar los genes que
tenemos (esa es mi excusa).
No obstante, aunque no sea posible entrenarse
para dormir menos, hay investigadores
trabajando con ejércitos que han descubierto
que uno puede "ahorrar" sueño si lo planea con
anticipación.
En el Instituto de Investigación del Ejército
Walter Reed, en Washington, Estados Unidos,
le pidieron a un grupo de gente que se
acostaran a dormir un par de horas más
temprano que de costumbre durante una
semana. Cuando posteriormente se les privó de
sueño, no sufrieron tanto como la gente que no
había "ahorrado" sueño de antemano.
Esto requiere de mucho esfuerzo, así que en
general lo que uno necesita es calcular cuál es
su requerimiento personal de sueño y tratar de
ajustarse a él.
En su libro "Contando ovejas", Paul Martin describe un método para
hacerlo: probablemente tendrá que hacerlo mientras está de vacaciones
pues tendrá que despertarse naturalmente, no con la alarma de un reloj.
Todas las noches por dos semanas, acuéstese a la misma hora y fíjese a
qué hora se despierta en la mañana. Durante las primeras noches
probablemente estará recuperándose por lo que no ha dormido pero
después, la hora en la que se levante le dará una indicación de cuánto
tiempo debe dormir idealmente.
Quizás se desilusione al darse cuenta de que necesita más horas de
sueño de lo que pensaba, pero no piense que son un desperdicio. Es
tiempo valioso que le permite al cuerpo y la mente alcanzar su mejor
desempeño mientras está despierto.
Es cierto que se toma un tercio de la vida pero hace que los otros dos
tercios sean mucho mejores.
El político cuyos patrones de sueño realmente me inspiran no es
Margaret Thatcher sino Winston Churchill. A él le gustaba tan poco
levantarse por la mañana que se quedaba en cama trabajando hasta el
mediodía y hasta recibía visitantes en su habitación.
Thatcher, sus cuatro horas de sueño y otros líderes insomnes
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