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British Forum for Ethnomusicology

"The Moon Remembers Uncle Ho": The Politics of Music and Mediumship in Northern
Vietnam
Author(s): Barley Norton
Source: British Journal of Ethnomusicology, Vol. 11, No. 1, Red Ritual: Ritual Music and
Communism (2002), pp. 71-100
Published by: British Forum for Ethnomusicology
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4149886
Accessed: 07/01/2009 07:47
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BARLEY NORTON
" Th e M o o n Re me mbe rs U n c l e H o " :
t h e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m
Po l i t i c a l
i d e o l o gy
h a s h a d
p ro f o u n d e f f e c t s
o n
me d i u msh i p
i n V i e t n a m: t h e
V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y
h a s c o n d e mn e d a n d
p ro h i bi t e d me d i u msh i p ,
a n d
t h e re h a ve be e n
a t t e mp t s
t o
t ra n sf o rm me d i u msh i p
mu si c ,
c h a u
va n ,
t o su i t a
re vo l u t i o n a ry
so c i a l i st
a ge n d a .
Si n c e t h e
1980s,
h o we ve r,
t h e re h a s be e n a re su r-
ge n c e
i n
me d i u msh i p
ri t u a l s,
l e n
d o n g,
a n d a t h e a t ri c a l i ze d ve rsi o n
o f
me d i u m-
sh i p
h a s be e n c re a t e d . Th i s a rt i c l e e xa mi n e s t h e
wa ys
i n wh i c h
p o l i t i c a l
a n d
c u l t u ra l
f o rc e s
h a ve
i mp a c t e d
o n l e n
d o n g
a n d c h a u va n
d u ri n g
t h e se c o n d
h a l f
o f
t h e t we n t i e t h
c e n t u ry.
Th i s i s a c h i e ve d
t h ro u gh
a n
i n ve st i ga t i o n o f
t h e
e f f e c t s o f
o f f i c i a l
c o n d e mn a t i o n
o f me d i u msh i p
a t t h e l o c a l l e ve l a n d t h e
st ra t e gi e s
e mp l o ye d
i n t h e
t ra n sf o rma t i o n
a n d
a p p ro p ri a t i o n o f
mu si c a n d
me d i u msh i p
wi t h i n st a t e -c o n d o n e d c o n t e xt s. It i s
a rgu e d
t h a t
o f f i c i a l p o l i c y,
wh i l e
u l t i ma t e l y
u n su c c e ssf u l
i n
e n t i re l y e l i mi n a t i n g
l e n
d o n g
ri t u a l s
f ro m
V i e t n a me se c u l t u ra l
l i f e ,
h a s i n t e ra c t e d wi t h t h e vi e ws a n d
p ra c t i c e s o f a d e p t s o f me d i u msh i p
a n d
h a s,
si n c e t h e l a t e
1980s,
be e n
re i n t e rp re t e d
i n t h e
l i gh t o f
a n a t i o n a l i st a n d
c u l t u ra l i st d i sc o u rse t h a t
l e gi t i ma t e s me d i u msh i p
a s
" f o l k c u l t u re " .
1 In t ro d u c t i o n
M e d i u msh i p
ri t u a l s,
l e n
d o n g,
we re
f re qu e n t l y
h e l d a t
p u bl i c t e mp l e s
a n d
p ri va t e
t e mp l e s
i n me d i u ms' h o me s wh e n I wa s i n V i e t n a m
d o i n g
f i e l d wo rk f ro m
1996-97 a n d 1998. Ye t
d e sp i t e
t h e
p re va l e n c e
o f ri t u a l
a c t i vi t y,
l e n
d o n g
ri t u a l s
we re c o n d u c t e d wi t h a n a i r o f
se c re c y. M e d i u msh i p p ra c t i c e s
o f t e n se e me d l i ke
a n
i l l e ga l u n d e rgro u n d a c t i vi t y,
c o n d u c t e d
c o ve rt l y
wi t h
ju st
a sma l l n u mbe r o f
i n vi t e d ri t u a l
p a rt i c i p a n t s.
M e d i u ms we re so me t i me s
wa ry
o f
my
i n t e re st i n l e n
d o n g
a n d wo u l d n o t i n vi t e me t o a t t e n d t h e i r ri t u a l s o r t a l k a bo u t t h e i r ri t u a l
p ra c -
t i c e s o n t h e
gro u n d s
t h a t
my p re se n c e
wo u l d st i r
u p p ro bl e ms
wi t h t h e l o c a l
a u t h o ri t i e s.
Fo rt u n a t e l y
f o r
my
re se a rc h ,
n o t a l l me d i u ms we re a s
gu a rd e d .
In d e e d ,
ma n y
we re
e xt re me l y ge n e ro u s
a n d
we l c o mi n g,
t a l ke d
o p e n l y
a bo u t
me d i u msh i p
a n d i n vi t e d me t o ri t u a l s. Bu t
my p re se n c e
so me t i me s c a u se d
p ro bl e ms
f o r
my
h o st s: o n se ve ra l o c c a si o n s I wa s
qu i c kl y
u sh e re d i n t o t h e
BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL. 11/i 2002 p p . 71-100
72
BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
c o n f i n e s o f t h e
t e mp l e
t o e n su re
my p re se n c e
wa s
c o ve rt ,
a n d
a n y
c o n t a c t wi t h
t h e l o c a l a u t h o ri t i e s o r
p o l i c e
wa s
u su a l l y
a vo i d e d .
Le a vi n g
a si d e t h e e t h i c a l
d i l e mma s t h a t
a ro se ,
i t wa s c l e a r f ro m
my
o wn
e xp e ri e n c e s
a s we l l a s f ro m t h e
c o mme n t s o f ri t u a l
p a rt i c i p a n t s
t h a t -
d e sp i t e
t h e
p re va l e n c e
o f l e n
d o n g
- t h e
p ra c t i c e
o f
me d i u msh i p
wa s
p o l i t i c a l l y
se n si t i ve .
Th e
su rre p t i t i o u s
ma n n e r i n wh i c h so me ri t u a l s we re c o n d u c t e d
d u ri n g my
f i e l d wo rk a n d t h e c o n c e rn o f a n u mbe r o f ri t u a l
p a rt i c i p a n t s
o ve r
my p re se n c e
re f l e c t s t h e a mbi va l e n t a n d
c o n t ra d i c t o ry p o si t i o n
o f
me d i u msh i p
i n V i e t n a m.
Th e V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y,
wh i c h
ga i n e d p o we r
i n n o rt h V i e t n a m i n
1946 a n d h a s
go ve rn e d
a u n i f i e d V i e t n a m si n c e
1975,
o f f i c i a l l y
c o n d e mn s
l e n
d o n g
- a n d t h e mu si c
p e rf o rme d
a t
ri t u a l s,
c h a u va n - a s
" su p e rst i t i o n "
(me
t i n d i
d o a n ).'
Th e c o n d e mn a t i o n o f l e n
d o n g
i s o n e e l e me n t i n a wi d e -
ra n gi n g a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
t h a t wa s
vi go ro u sl y i mp l e me n t e d
f ro m
t h e l a t e 1950s t o t h e l a t e
1980s,
a n d t h e
c a mp a i gn se ve re l y
c u rt a i l e d a n d
re st ri c t e d
me d i u msh i p p ra c t i c e s. H o we ve r,
si n c e t h e Re n o va t i o n
p o l i c y (d o i
mo i )
o f
1986,
wh i c h
bro u gh t
a bo u t a
d e gre e
o f l i be ra l i za t i o n i n V i e t n a m's
e c o n o my,
c u l t u re a n d
so c i e t y,
t h e re h a s be e n a re l a xa t i o n i n t h e
i mp l e me n t -
a t i o n o f t h e
c a mp a i gn
t o e l i mi n a t e
su p e rst i t i o n
a n d a
st ro n g re su rge n c e
i n t h e
p ra c t i c e
o f
me d i u msh i p .2 Of f i c i a l l y, me d i u msh i p
c o n t i n u e s t o be c o n si d e re d a
" su p e rst i t i o u s
so c i a l e vi l "
(me
t i n d i d o a n t e n a n xa
h o i ), d e sp i t e
t h e re c e n t
l e n
d o n g
bo o m.
Dra wi n g
o n t h e t h e o ri e s o f
h e ge mo n y
o u t l i n e d
by Gra msc i ,
Wi l l i a ms a n d
H a l l ,
Bu c h a n a n h a s
a rgu e d
i n re l a t i o n t o
Bu l ga ri a n
mu si c a l c u l t u re t h a t t h e
p o l i -
t i c a l t ra n sf o rma t i o n o f mu si c i s a " d i a l e c t i c a l a n d
d yn a mi c p ro c e ss
t h a t
i mp l i -
c a t e s t h e l i ve s o f i n d i vi d u a l s" wi t h i n a
c o mp l e x
o f
p o l i t i c a l ,
so c i a l a n d c u l t u ra l
f o rc e s,
a n d sh o u l d n o t be vi e we d a s
me re l y
t h e re su l t o f " f o rc e d
p o l i t i c a l
d o mi -
n a t i o n
by
t h e so c i a l i st
re gi me " (1995: 383).
In t h i s a rt i c l e V i e t n a me se
p o l i t i c a l
a n d st a t e
o rga n i za t i o n s
-
e .g.
t h e V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y,
a n d st a t e -ru n
mu si c
t ro u p e s
a n d mu si c a l
o rga n i za t i o n s
-
t h a t h a ve
a t t e mp t e d
t o
p ro h i bi t ,
a p p ro p ri a t e
a n d t ra n sf o rm t h e
p ra c t i c e s
o f
me d i u msh i p
a n d c h a u va n a re c o n si -
d e re d i n re l a t i o n t o t h e
a ge n c y
o f i n d i vi d u a l s
a n d ,
i n t h e
p o st -Re n o va t i o n p e ri o d ,
a
p u bl i c
d i sc o u rse t h a t se e ks t o
l e gi t i ma t e
l e n
d o n g. H e ge mo n i c
f o rc e s a re t h e re -
f o re ,
f o l l o wi n g
Bu c h a n a n ,
n o t vi e we d a s
me re l y
t h e re su l t o f
p o l i t i c a l
d o mi n a -
t i o n .
Ra t h e r,
t h i s a rt i c l e c o n si d e rs h o w t h e i n t e ra c t i o n be t we e n
p o l i t i c a l
a n d
c u l t u ra l f o rc e s a n d l o c a l
p ra c t i c e s
h a s a f f e c t e d
me d i u msh i p
a n d c h a u va n .
I
Th i s a rt i c l e i s
o n l y
c o n c e rn e d wi t h V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y p o l i c y
i n n o rt h e rn V i e t n a m.
M a n y
o f t h e
p o l i c i e s
o n
" su p e rst i t i o n "
h a ve be e n
a p p l i e d
t o c e n t ra l a n d so u t h e rn V i e t n a m
si n c e
1975,
bu t a c o n si d e ra t i o n o f t h e d i f f e re n c e s i n t h e
i mp l e me n t a t i o n
o f t h e se
p o l i c i e s
i n t h e
f o rme r
Re p u bl i c
o f V i e t n a m i s o u t si d e t h e
sc o p e
o f t h i s a rt i c l e . Th e a rt i c l e a l so d o e s n o t c o n -
si d e r t h e h i st o ry o f l e n
d o n g p ri o r t o t h e Co mmu n i st e ra . It sh o u l d be n o t e d t h a t wh e n t h e
V i e t n a me se Co mmu n i st s
ga i n e d p o we r
i n 1946 t h e i r
p a rt y
wa s c a l l e d t h e V i e t n a me se La bo u r
Pa rt y.
Th e t e rm " V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y" ,
wh i c h I u se
t h ro u gh o u t
t h i s a rt i c l e , h a s be e n
u se d si n c e 1975.
2 Fo r f u rt h e r i n f o rma t i o n o n t h e V i e t n a me se Re n o va t i o n
p o l i c y
se e
Tu rl e y
a n d Se l d e n (1993)
a n d Ff o rd e (1997).
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 73
Th e a rt i c l e i s
o rga n i ze d
a s f o l l o ws. Se c t i o n 2 o u t l i n e s t h e
a rgu me n t s
o f t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
a n d t h e i r e f f e c t o n ri t u a l
p ra c t i c e s
a n d c o n si d e rs t h e
l a st i n g i mp a c t
o f t h e
c a mp a i gn
o n me d i u ms' a c t i vi t i e s a n d
c o n c e p t i o n s
o f l e n
d o n g.
Se c t i o n 3 d i sc u sse s h o w c h a u va n wa s a l t e re d
by mu si c i a n s,
wi t h i n t h e
c o n t e xt o f st a t e -ru n mu si c
t ro u p e s,
t o c o n f o rm t o so c i a l i st
i d e o l o gy. H a vi n g
t h u s
o u t l i n e d t h e
i mp a c t
o f t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn ,
wh i c h wa s mo st
vi go ro u sl y i mp l e me n t e d p ri o r
t o t h e Re n o va t i o n
p o l i c y,
se c t i o n 4
go e s
o n t o c o n -
si d e r t h e c u l t u ra l a n d
p o l i t i c a l d yn a mi c s
i n t h e
p o st -Re n o va t i o n p e ri o d .
It i s
o bse rve d t h a t a
p u bl i c
d i sc o u rse o f
l e gi t i ma t i o n
h a s
a ri se n ,
wh i c h
ju st i f i e s
me d i u msh i p p ra c t i c e s
i n n a t i o n a l i st a n d c u l t u ra l i st t e rms. Th i s h a s
p a ve d
t h e
wa y
f o r t h e re -e n a c t me n t o f
sp i ri t p o sse ssi o n
o n t h e
st a ge
i n
p e rf o rma n c e s
kn o wn a s
Th e Th re e
Sp i ri t s. Fo l l o wi n g
a d e t a i l e d
c o mp a ri so n
o f t h e f o rm a n d mu si c o f l e n
d o n g
a n d Th e Th re e
Sp i ri t s,
t h e f i n a l su bse c t i o n o f se c t i o n 4 c o n si d e rs d i st i n c -
t i o n s be t we e n t h e a t re a n d ri t u a l i n re l a t i o n t o l e n
d o n g
a n d Th e Th re e
Sp i ri t s.
2
M e d i u msh i p
a n d t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
2.1 In t ro d u c t i o n t o l e n
d o n g
Du ri n g
l e n
d o n g
a me d i u m i s
p o sse sse d by
a su c c e ssi o n o f d i f f e re n t
sp i ri t s
f ro m
a
l a rge p a n t h e o n .
Th e n u mbe r o f
sp i ri t s
i n c a rn a t e d va ri e s f ro m o n e ri t u a l t o t h e
n e xt ,
bu t
u su a l l y
be t we e n 15 a n d 25
sp i ri t s p o sse ss
t h e me d i u m
c o n se c u t i ve l y
o ve r a
p e ri o d
o f t wo t o f o u r h o u rs. Th e
p a n t h e o n
o f
sp i ri t s
i s
c o mp l e x
a n d t h e re
a re
ma n y re gi o n a l sp i ri t s. H o we ve r,
i t i s
p o ssi bl e
t o
i d e n t i f y
a c o re
p a n t h e o n
o f
sp i ri t s c o n si st i n g
o f a
h i e ra rc h y
o f
gro u p s
o f
sp i ri t s
i n t h e
f o l l o wi n g
o rd e r: t h e
mo t h e r
sp i ri t s (ma u ),
Tra n
H u n g
Da o
(i n c l u d i n g
Tra n
H u n g
Da o
f a mi l y
me mbe rs),
" ma n d a ri n "
sp i ri t s (qu a n ), h o l y l a d y sp i ri t s (c h a u ), p ri n c e sp i ri t s
(c a u ), l a d y sp i ri t s (c o )
a n d
yo u n g p ri n c e sp i ri t s (c a u ).
Wh e n a
sp i ri t
i s a bo u t t o
be
i n c a rn a t e d ,
a re d c l o t h i s
p l a c e d
o ve r t h e me d i u m's h e a d
by
f o u r a ssi st a n t s
wh o su rro u n d t h e me d i u m. On c e t h e
sp i ri t
h a s " e n t e re d "
(n h a p ),
t h e a ssi st a n t s
re mo ve t h e
c l o t h ,
a n d t h e
sp i ri t
-
t h ro u gh
t h e me d i u m -
p e rf o rms
a
se qu e n c e
o f
a c t i o n s. An
e xa mp l e
o f t h e ri t u a l a c t i o n s
p e rf o rme d d u ri n g p o sse ssi o n by
t h e
Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
(Ca u Be )
i s
p ro vi d e d
i n se c t i o n 4.2.
Th e re a re
ma n y d a ys
a n d
p e ri o d s
o f t h e
ye a r
t h a t a re
a u sp i c i o u s
f o r
h o l d i n g
l e n
d o n g.
Th e se i n c l u d e t h e
be gi n n i n g
a n d e n d o f t h e
ye a r (i n
t h e t we l f t h a n d
f i rst l u n a r mo n t h
re sp e c t i ve l y),
t h e st a rt a n d e n d o f su mme r
(i n
t h e f o u rt h a n d
se ve n t h l u n a r mo n t h s
re sp e c t i ve l y)
a n d t h e d e a t h a n n i ve rsa ri e s
(n ga y gi o )
o f
sp i ri t s.
M e d i u ms t h e mse l ve s c h o o se wh e n t o
c a rry
o u t l e n
d o n g a c c o rd i n g
t o t h e
c a l e n d e r o f
a u sp i c i o u s
d a t e s. M o st me d i u ms h o l d ri t u a l s a t l e a st t wi c e a
ye a r
a n d
o f t e n mo re
f re qu e n t l y.
On c e a d a t e h a s be e n
c h o se n ,
t h e me d i u m i n vi t e s " d i s-
c i p l e s" (c o n n h a n g
d e
t u )
a n d a c h a u va n ba n d t o
p a rt i c i p a t e .
So me me d i u ms -
e sp e c i a l l y
t h o se wh o c o n d u c t f o rt u n e
t e l l i n g
a n d
h e a l i n g
se ssi o n s o u t si d e t h e
c o n t e xt o f l e n
d o n g
- bu i l d
u p
a
f o l l o wi n g
o f
d i sc i p l e s
wh o c o n su l t t h e m wh e n
t h e y
a re si c k o r i n n e e d o f a d vi c e . Fri e n d s a n d
f a mi l y
a re a l so i n vi t e d t o a t t e n d ,
a n d i n t h e c o n t e xt o f l e n
d o n g t h e y
a re a l so
u su a l l y
re f e rre d t o a s
d i sc i p l e s.
U su a l l y
a bo u t 30-40
d i sc i p l e s a t t e n d , bu t o n
i mp o rt a n t
o c c a si o n s a t
l a rge
t e mp l e s
mo re
p e o p l e
wi l l
(t yp i c a l l y)
be
p re se n t .
74 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
Th e
p a rt i c u l a r
re a so n s
wh y
a n i n d i vi d u a l be c o me s a me d i u m
va ry,
bu t i t i s
u su a l l y
d u e t o so me so rt o f l i f e c ri si s.
Typ i c a l
a f f l i c t i o n s i n c l u d e
i l l n e ss,
mi s-
f o rt u n e wi t h
mo n e y, i n f e rt i l i t y
a n d " ma d n e ss"
(d i e n ). M a n y
me d i u ms sa i d t h a t
t h e i r c ri se s we re a l l e vi a t e d o n c e
t h e y
we re i n i t i a t e d a n d t h a t t h e
sp i ri t s ga ve
t h e m
" a ssi st a n c e "
(d o t ri ).3
Th e
ma jo ri t y
o f me d i u ms i n V i e t n a m a re f e ma l e .4
2.2 Th e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
Th e c o n d e mn a t i o n o f l e n
d o n g
a s
su p e rst i t i o n
wa s
p a rt
o f a n u mbe r o f re l a t e d
c a mp a i gn s
wh i c h
sp e c i f i c a l l y so u gh t
t o re f o rm " ba c kwa rd c u st o ms a n d h a bi t s"
(p h o n g
t u c
t a p qu a n
l a c
h a u )
i n o rd e r t o a c h i e ve a
t h o ro u gh
" c u l t u ra l a n d i d e o -
l o gi c a l
re vo l u t i o n "
(c a c h ma n g
ve
t u
t u o n g
va va n
h o a ) (V i e t n a m
Go ve rn me n t
1962 a n d Se c o n d Co n f e re n c e o f t h e M u si c i a n s' Asso c i a t i o n
1964).5
Su c h a
re vo l u t i o n ,
i t wa s
a rgu e d ,
wa s
n e c e ssa ry
f o r
p ro gre ss
a n d t h e c re a t i o n o f t h e
" n e w
so c i e t y" (xa
h o i
mo i )
ba se d o n so c i a l i st
p ri n c i p l e s.
Ac c o rd i n g
t o t h e
l i vi n g me mo ry
o f
e l d e rl y
c h a u va n mu si c i a n s a n d
me d i u ms,
i t wa s n o t u n t i l t h e l a t e 1950s a n d
e a rl y
1960s t h a t
me d i u msh i p
wa s
se ve re l y
c o n d e mn e d a n d
p ro h i bi t e d . Ce rt a i n l y, by
t h e l a t e 1950s t h e
h i gh e st
e c h e l o n s o f
t h e
Pa rt y
sa w
me d i u msh i p
a s a " ba d t ra d i t i o n " t h a t n e e d e d t o be
e ra d i c a t e d ,
a s
t h e
f o l l o wi n g
e xt ra c t f ro m a
sp e e c h
ma d e
by
H o Ch i M i n h h i mse l f o n 30
Oc t o be r 1958 d e mo n st ra t e s:
If o l d t ra d i t i o n s a re t o be
re st o re d ,
t h e n
o n l y
re st o re
go o d t h i n gs;
ba d
t h i n gs
mu st be
gra d u a l l y
e l i mi n a t e d ... La st
ye a r, d o n g bo n g [i .e .
l e n
d o n g]
a n d t h e
p ro c e ssi o n
o f
sp i ri t s (ru o c
xa c h t h a n
t h a n h )
we re re vi ve d .6
If t h a t ki n d o f
re st o ra t i o n i s c a rri e d o u t i n t h e
c o u n t rysi d e , ma n y p l a c e s
wi l l
f o rge t p ro d u c -
t i o n a n d c o n t i n u e t o d ru m a n d
si n g wi l l y-n i l l y.
So me c o mmu n e s
sp e n d
mi l -
l i o n s o f
d o n g bu yi n g
c l o t h e s,
h a t s a n d sh o e s.7
Is t h i s ki n d o f re st o ra t i o n o f
o l d t ra d i t i o n s
ri gh t ?
Go o d t ra d i t i o n s we mu st re st o re a n d
d e ve l o p ,
ba d o n e s
mu st be
go t
ri d o f .
(H o Ch i M i n h 1976 [1958]: 83)
3 Fo r a d e t a i l e d d i sc u ssi o n o f t h e i n i t i a t i o n
p ro c e ss
se e No rt o n
(2000a : Ch a p t e r 2).
4 Th e
ge n d e r
i ssu e s o f V i e t n a me se
me d i u msh i p
wi l l be d i sc u sse d i n a
f o rt h c o mi n g p u bl i c a t i o n
(No rt o n n .d .).
5 On e o f t h e e a rl i e st
c a mp a i gn s
e st a bl i sh e d
by
t h e V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y
wh e n i t c a me
t o
p o we r
i n n o rt h V i e t n a m i n 1945 wa s Th e Ne w
Wa ys (d o i so n g mo i /n e p so n g mo i ).
Th e Ne w
Wa ys
d o c t ri n e a i me d a t
i mp l e me n t i n g
t h e
ma xi m, " i n d u st ri o u sn e ss, t h ri f t ,
h o n e st y
a n d
ri gh t -
e o u sn e ss" (c a n , ki e m,
l i e m, c h i n h )
i n a l l
a sp e c t s
o f
i n d i vi d u a l , f a mi l y
a n d
vi l l a ge
l i f e ,
i n c l u d -
i n g
c u l t u ra l a c t i vi t i e s
(se e
Ta n Si n h 1977
[1947]
a n d Ni n h Bi n h Cu l t u ra l Se rvi c e
1970).
Fo r
mo re d e t a i l s o n Th e Ne w
Wa ys
se e
M a l a rn e y (1993).
6
Th e re a re a n u mbe r o f t e rms u se d t o re f e r t o
me d i u msh i p
ri t u a l s
i n c l u d i n g
l e n
d o n g (" mo u n t
t h e
me d i u m" ), d o n g bo n g (" me d i u ms
a n d sh a d o ws
[i .e . sp i ri t s]" )
a n d h a u
bo n g (l i t . " se rvi n g
t h e sh a d o ws [i .e . sp i ri t s]" ). Al so , me d i u msh i p mu si c
ma y
be re f e rre d t o a s c h a u va n
(" se rvi n g
l i t e ra t u re " ) o r h a t va n
(" si n gi n g l i t e ra t u re " ). I u se t h e t e rms l e n
d o n g
a n d c h a u va n
t h ro u gh o u t
t h i s a rt i c l e t o a vo i d c o n f u si o n .
7
Do n g
i s t h e n a me o f t h e V i e t n a me se
c u rre n c y.
Th i s i s n o t t o be c o n f u se d wi t h t h e V i e t n a me se
t e rm f o r me d i u m, wh i c h h a s t h e sa me
sp e l l i n g.
In t h e l a t e 1990s t h e
e xc h a n ge
ra t e wa s
a p p ro xi ma t e l y 11,000 d o n g
t o o n e U S d o l l a r.
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 75
Al t h o u gh
H o Ch i M i n h d o e s n o t
e xp l i c i t l y
me n t i o n
" su p e rst i t i o n "
i n h i s
sp e e c h ,
t h e t e rm wa s u se d i n o t h e r
e a rl y p ro p a ga n d a
l i t e ra t u re
(e .g. Tru o n g
Ch i n h 1976
[1944];
La o Ca i Cu l t u ra l a n d In f o rma t i o n Se rvi c e
1964).
Ce n t ra l t o t h e c a m-
p a i gn
t o e l i mi n a t e
su p e rst i t i o n
i s a d i st i n c t i o n be t we e n
" su p e rst i t i o n " (me
t i n d i
d o a n ),
wh i c h wa s i n n e e d o f e l i mi n a t i o n o n t h e o n e
h a n d ,
a n d
l e gi t i ma t e
" re l i -
gi o u s
be l i e f s"
(t i n n gu o n g)
o n t h e o t h e r:
It i s
n e c e ssa ry
t o
d i st i n gu i sh
be t we e n
re l i gi o u s
be l i e f s a n d
su p e rst i t i o n .
Go i n g
t o t h e
p a go d a
a n d t h e a n c e st o r a l t a r
be l o n g
t o t h e f re e d o m o f be l i e f s
(t u
d o t i n
n gu o n g);
f o rt u n e
t e l l i n g,
f a t e
p re d i c t i o n , p h re n o l o gi c a l
f o rt u n e
t e l l i n g, c a l l i n g u p
t h e so u l s o f d e a d
a n c e st o rs,
l e n
d o n g,
d i vi n a t i o n wi t h
st i c ks,
c a st i n g sp e l l s, wo rsh i p p i n g gh o st s, e xo rc i si n g
a n d
c h a si n g a wa y
e vi l
sp i ri t s, " c a rryi n g
i n c e n se o n t h e
h e a d " ,
bu rn i n g p a p e r e f f i gi e s,
mi ra c u l o u s
h e a l i n g
e t c . a re
su p e rst i t i o n s.
Fre e d o m o f be l i e f s i s
gu a ra n t e e d
i n
l a w,
wh e re -
a s t h e St a t e
st ri c t l y
ba n s
su p e rst i t i o n .8
Al t h o u gh e xa mp l e s
o f
" su p e rst i t i o u s" p ra c t i c e s
a s
o p p o se d
t o
" re l i gi o u s
be l i e f s"
a re
gi ve n
i n t h e a bo ve
e xt ra c t ,
t h e ba si s f o r t h i s d i st i n c t i o n i s e l u si ve a s bo t h
i mp l y re l i gi o u s p ra c t i c e s
t h a t i n vo l ve
su p e rn a t u ra l
e n t i t i e s. Th e t e rm t i n
n gu o n g
re f e rs t o
" p e o p l e 's
be l i e f
(n i e m t i n )
i n a n d ve n e ra t i o n
(n gu o n g mo )
o f f o rc e s
(l u c l u o n g) be yo n d
t h e h u ma n wo rl d "
(Ngu ye n
Du c
Lu
1992: 9)
a n d
bri n gs
wi t h
i t
" a
st ro n g
se n se o f
p re st i ge
a n d
l e gi t i ma c y" (M a l a rn e y n .d .: 246).
Th e
p ra c t i t i o n e rs
o f
" su p e rst i t i o u s"
ri t u a l s we re
p o rt ra ye d
i n t h e a n t i -
su p e rst i t i o n c a mp a i gn
a s l i a rs a n d swi n d l e rs wh o d i d n o t e ve n t h e mse l ve s
be l i e ve i n t h e
su p e rn a t u ra l .
Th o se
" e xp l o i t e d " by
su c h
p ra c t i t i o n e rs
we re
p o r-
t ra ye d
a s i n f a n t i l e a n d u n e d u c a t e d :
i gn o ra n t p e o p l e
wh o c o we re d i n a wo rl d f u l l
o f mi ra c l e s a n d
myst e ry.
Th e
sl o ga n " se l l i n g
t h e
sp i ri t s" (bu o n
t h a n ba n
t h a n h )
wa s
e mp l o ye d
t o bra n d t h e se
p ra c t i t i o n e rs, i n c l u d i n g
me d i u ms a n d
sp i ri t p ri e st s
(t h a y c u n g),
a s
ma n i p u l a t i n g
o t h e rs f o r f i n a n c i a l
ga i n .
In a c c o rd a n c e wi t h t h e
vi rt u e s o f t h ri f t i n e ss a n d
i n d u st ri o u sn e ss,
t h e
c a mp a i gn a rgu e d
t h a t t h e a mo u n t
o f
mo n e y
a n d t i me
sp e n t
o n
su p e rst i t i o n
wa s
e xt ra va ga n t
a n d wa st e f u l a n d t h a t i t
d e c re a se d
p ro d u c t i o n .
Be l i e f i n
sp i ri t s' c a p a c i t y
t o c u re i l l n e ss a n d t o a l l e vi a t e mi sf o rt u n e wa s
ri d i c u l e d i n t h e
p ro p a ga n d a
be c a u se i t wa s se e n t o h a ve " n o ba si s i n
re a l i t y"
a n d wa s
" c o mp l e t e l y
u n sc i e n t i f i c "
(Tru t h Pu bl i sh i n g
H o u se
1985: 19).
As
M a l a rn e y
h a s
p o i n t e d
o u t : " On e o f t h e
p ri me st ra t e gi e s
u se d i n t h e
p ro p a ga n d a
c a mp a i gn a ga i n st su p e rst i t i o n s
wa s t h e
u n d e rmi n i n g
o f
p o p u l a r
be l i e f s i n
sp i ri t s by d e mo n st ra t i n g
t h e i r
n o n -e mp i ri c a l
n a t u re . Fo re mo st h e re wa s a
c a mp a i gn
t o i n va l i d a t e a l l c l a i ms o f
sp i ri t u a l c a u sa l i t y
i n
c o rp o re a l
l i f e "
(1993: 301).
Th e
f o l l o wi n g
a n e c d o t e t a ke n f ro m a n
a n t i -su p e rst i t i o n
d o c u me n t
i s
t yp i c a l
o f t h e
c a mp a i gn 's a t t e mp t s
t o i l l u st ra t e t h e i n e f f e c t i ve n e ss a n d n o n -
e xi st e n c e o f
sp i ri t s:
8
Fro m Se c t i o n 5 o f Di re c t i ve 56-CP o f t h e
Pa rt y
Co mmi t t e e o n t h e e l i mi n a t i o n o f
su p e r-
st i t i o n , 13 M a rc h 1975.
76 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.1 1/i 2002
M rs T. h a d a c h i l d ...
[wh o ]
wa s mo re t h a n t wo
ye a rs
o l d bu t c o u l d n o t
ye t
st a n d a n d wa l k.
M a n y p e o p l e e n c o u ra ge d
h e r t o t a ke t h e c h i l d t o t h e
h o sp i -
t a l f o r a d o c t o r t o c u re t h e
p ro bl e m.
Bu t M rs T. re f u se d
e ve rybo d y's
si n c e re
a d vi c e a n d i n st e a d l i st e n e d t o h e r mo t h e r wh o se h e a d wa s f u l l o f
su p e rst i t i o n .
Sh e we n t ... t o f i n d a
" go o d
f o rt u n e t e l l e r" a n d
be g
t h e
" sp i ri t s"
t o sh o w h o w
t o c u re t h e i l l n e ss
(!).
Th e o l d f o rt u n e t e l l e r sa i d t h a t sh e c o u l d n o t l i ve o n t h e
l a n d t h a t h e r h o u se wa s bu i l t o n a n d t h a t i f sh e wa n t e d t h e c h i l d t o be c u re d
t h e n sh e mu st
p ra y
f o r se ve ra l mo n t h s a n d mo ve h o u se . Af t e r se ve ra l mo n t h s
o f
ri t u a l s,
M rs T.
sp e n t
a n d wa st e d mo re t h a n
8,000 d o n g.
Sh e h a d l o st h e r
h o u se bu t n o t t h e i l l n e ss be c a u se t h e c h i l d st i l l h a d t o be c a rri e d !
(Tru t h Pu bl i sh i n g
H o u se
1982: 36)
Th e
c a mp a i gn a ga i n st su p e rst i t i o n
h a d t h e e f f e c t o f
gre a t l y d i mi n i sh i n g
t h e n u m-
be r o f l e n
d o n g
t h a t t o o k
p l a c e ,
bu t i t d i d n o t
t o t a l l y
e l i mi n a t e t h e m.
M a n y
me d i -
u ms st i l l c o n t i n u e d t o h o l d sma l l -sc a l e l e n
d o n g
i n se c re t . Th e se se c re t ri t u a l s
we re re f e rre d t o a s h a u
vu n g (" se c re t l y se rvi n g [t h e sp i ri t s]" ).
So t h a t ri t u a l s
wo u l d be l e ss n o t i c e a bl e t o t h e
a u t h o ri t i e s,
h a u
vu n g
we re
a rra n ge d
i n re mo t e
p l a c e s
o r l a t e a t
n i gh t .
Th e
f o l l o wi n g
c o mme n t a bo u t l e n
d o n g a c t i vi t y
be f o re t h e
l a t e 1980s
by
o n e me d i u m wa s
t yp i c a l :
" In
re a l i t y
l e n
d o n g
wa s
ba n n e d ,
bu t i f
yo u
we n t t o mo u n t a i n o u s
re gi o n s
f a r
a wa y
t h e n
yo u
c o u l d st i l l h o l d l e n
d o n g.
If
yo u ga ve
t h e
p o l i c e mo n e y
i t wa s
e a sy.
It wa s
o n l y
i n H a n o i t h a t i t wa s
st ri c t l y
p ro h i bi t e d ."
In o rd e r f o r h a u
vu n g
t o re ma i n
se c re t ,
t h e
l e n gt h
o f ri t u a l s wa s
re d u c e d a n d f e we r
p e o p l e
we re i n vi t e d t o a t t e n d . Ch a u va n wa s
u su a l l y p l a ye d
a t
h a u
vu n g,
bu t a f u l l ba n d wa s n o t
a l wa ys p re se n t
be c a u se o f f e a rs t h a t t h e l o c a l
a u t h o ri t i e s wo u l d h e a r t h e mu si c .9 Pe rf o rma n c e s o f c h a u va n we re t h e re f o re
se ve re l y
re st ri c t e d f ro m t h e l a t e 1950s t o t h e l a t e 1980s.
M e d i u ms a n d mu si c i a n s
c a u gh t p ra c t i si n g
l e n
d o n g
we re o f t e n
p u n i sh e d .
Th i s
u su a l l y
i n vo l ve d c o n f i sc a t i o n o f vo t i ve
o bje c t s
a n d ri t u a l c l o t h e s
a n d ,
i n t h e
mo st se ve re
c a se s,
d e t e n t i o n . On e mu si c i a n f ro m H a n o i sa i d t h a t h e wa s t wi c e
h e l d a t t h e
p o l i c e
st a t i o n i n t h e
e a rl y
1980s,
t h e f i rst t i me f o r f i ve
d a ys
a n d t h e
se c o n d f o r
t we n t y d a ys,
f o r
p l a yi n g
c h a u va n a t l e n
d o n g. De sp i t e
t h e se
p e ri o d s
o f
d e t e n t i o n ,
h e c o n t i n u e d t o
p l a y
c h a u
va n ,
wh i c h d e mo n st ra t e s h o w e ve n t h e
mo st
st ri n ge n t
me a su re s f a i l e d t o
p re ve n t
t h e o c c u rre n c e o f c h a u va n . Th e f a c t
t h a t
ma n y c o n t e mp o ra ry
mu si c i a n s l e a rn t c h a u va n
d u ri n g
t h e
p e ri o d
wh e n i t
wa s
ri go ro u sl y p ro h i bi t e d
a l so
su p p o rt s
t h e a sse rt i o n t h a t c h a u
va n ,
l i ke l e n
d o n g,
wa s n o t
e n t i re l y
e l i mi n a t e d f ro m V i e t n a me se c u l t u ra l
l i f e .10
9 Ri t u a l s wi t h o u t a f u l l c h a u va n ba n d we re re f e rre d t o a s h a u vo
(" se rvi n g [t h e sp i ri t s]
wi t h -
o u t
[a ba n d ]" ).
Fo r a d i sc u ssi o n o f h a u vo se e No rt o n
(2000b: 78-80).
10
It h a s so me t i me s be e n a ssu me d t h a t o f f i c i a l o r u n o f f i c i a l
ba n n i n g
o f mu si c
ge n re s
i n
V i e t n a m re su l t e d i n t h e t o t a l c e ssa t i o n o f mu si c a l a c t i vi t y. Le Tu a n
H u n g, f o r i n st a n c e , st a t e s
t h a t c h a u va n
a l o n g
wi t h o t h e r
t yp e s
o f f o l k
so n g
wa s
" gra d u a l l y
si l e n c e d a f t e r 1954" a n d t h a t
" a u t h e n t i c [si c ] p e rf o rma n c e s
o f c h a u va n
(me d i u msh i p mu si c ) we re ba n n e d u n t i l t h e l a t e
1980s be c a u se o f i t s a sso c i a t i o n wi t h " ba c kwa rd " a n d
" su p e rst i t i o u s" sp i ri t u a l
a c t i vi t i e s"
(1998: 96). Ch a u va n a s i t i s
su n g d u ri n g
l e n
d o n g
wa s i n d e e d ba n n e d , bu t t o a ssu me t h a t c h a u
va n wa s
c o mp l e t e l y
e ra d i c a t e d be c a u se i t wa s
p ro h i bi t e d by
t h e a u t h o ri t i e s i s f o u n d t o be
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 77
Al t h o u gh
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
d i d n o t
c o mp l e t e l y
e ra d i c a t e
me d i u msh i p ,
i t h a s h a d
l a st i n g
e f f e c t s o n me d i u ms' a c t i vi t i e s a n d h o w
t h e y
t h i n k
a bo u t wh a t
t h e y
d o .
M a n y
me d i u ms I
sp o ke
t o a bo u t t h e
a n t i -su p e rst i t i o n
c a m-
p a i gn d u ri n g
t h e
p e ri o d
1996-98 d i sc u sse d
" su p e rst i t i o n "
i n su c h a
wa y
t h a t i t
d i d n o t i n c l u d e l e n
d o n g.
Th i s wa s a c h i e ve d
t h ro u gh
t wo
st ra t e gi e s.
Fi rst ,
ma n y
o f t h e c ri t i c i sms o f
su p e rst i t i o n
f o u n d i n t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
h a ve
be e n
a d o p t e d by
me d i u ms. Fo r
i n st a n c e ,
ma n y
me d i u ms d i st a n c e d t h e mse l ve s
f ro m t h e mo st
" n e ga t i ve " (t i e u c u c ) a sp e c t s
o f
" su p e rst i t i o n "
me n t i o n e d i n
Pa rt y
p ro p a ga n d a
su c h a s
u si n g " se l l i n g
t h e
sp i ri t s"
a n d
so me ,
o r
a l l ,
t yp e s
o f ri t u a l
h e a l i n g
a n d f o rt u n e
t e l l i n g.
Se c o n d ,
me d i u ms re c l a ssi f i e d c e rt a i n a c t i vi t i e s
d e si gn a t e d
a s
" su p e rst i t i o u s"
i n t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
a s
be l o n gi n g
t o
t h e
Pa rt y-c o n d o n e d c a t e go ry
o f
" re l i gi o u s
be l i e f s" . In o rd e r f o r
me d i u msh i p
t o
be
re f ra me d
i n t e rms o f t h e bo u n d a ri e s o f
l e gi t i ma c y
d e l i n e a t e d
by
t h e
Pa rt y,
me d i u ms
c o mp a re d
t h e
sp i ri t p a n t h e o n
t o o t h e r
" l e gi t i ma t e " sp i ri t u a l
e n t i t i e s
c o n n e c t e d t o Bu d d h i sm a n d a n c e st o r
wo rsh i p .
Th e
f o l l o wi n g
re ma rks ma d e
by
a
me d i u m,
wh o m I sh a l l re f e r t o a s
Th a n h ,"
i n
M a y
1998 i l l u st ra t e
a sp e c t s
o f t h e se t wo
st ra t e gi e s:
TH ANH : Th e
go ve rn me n t
sh o u l d ba n so c i a l e vi l s
(t e
n a n xa
h o i ).
It h a s
ba n n e d
su p e rst i t i o n s
su c h a s
p h re n o l o gi c a l
f o rt u n e
t e l l i n g (d o a n t u o n g)
a n d
h o ro sc o p e s,
a n d i t h a s ba n n e d
p e o p l e
wh o se f o rt u n e
t e l l i n g
c re a t e s
d i sru p -
t i o n i n
so c i e t y.
BN: Bu t
yo u
a l so t e l l
f o rt u n e s,
d o n 't
yo u ?
TH ANH : Bu t I d o n 't t e l l f o rt u n e s
t h ro u gh h o ro sc o p e s
o r
p h re n o l o gy.
I
o n l y
bo w i n f ro n t o f Bu d d h a a n d t h e
sp i ri t s
i n o rd e r f o r
p e o p l e
t o
p ra y
a n d ma ke
o f f e ri n gs.
Fo r
e xa mp l e ,
i f
so me bo d y
i s i n
i mp o ve ri sh e d
c i rc u mst a n c e s o r
h a s
p ro bl e ms,
t h e n t h e
sp i ri t s
a d vi se t h e m so t h a t t h e i r h e a rt 's wi sh e s a re
f u l f i l l e d ,
so
t h e y
h a ve be l i e f a n d c o n f i d e n c e ... I
ju st
f o l l o w a n d
re sp e c t my
[d e c e a se d ] p a re n t s,
Bu d d h a a n d t h e
sp i ri t s
... If
so me bo d y's
c h i l d i s i l l
t h e y
c o me a n d
p ra y
t o t h e
sp i ri t s,
a n d a sk me t o
i mp l o re
t h e
sp i ri t s
t o se e i f t h e
c h i l d h a s a
p ro bl e m
i n t h e " bl o o d "
(ma u h u ye t
so
si n h )
o r a n i l l n e ss o f t h e
o t h e r wo rl d
(be n h a m)
...
[If
i t i s a n i l l n e ss o f t h e o t h e r
wo rl d ],
I a d vi se a n d
h e l p
t h e m,
bu t i f i t i s i n t h e bl o o d t h e n
t h e y
sh o u l d
go
t o t h e
h o sp i t a l
... If
su p e rst i t i o n
wa s
my p ro f e ssi o n ,
I wo u l d
p ro p h e sy
f o r wh o e ve r c a me a n d
t h e y
wo u l d h a ve t o
gi ve
me se ve ra l mi l l i o n
d o n g,
o r I wo u l d f o rc e t h e m t o
c a rry
o u t so me
ri t u a l s;
t h a t i s a so c i a l e vi l .
Pe o p l e
wh o
si n c e re l y p ra y
t o t h e
sp i ri t s
a n d
l i gh t
i n c e n se
mi gh t
d o n a t e 500 o r
1,000
d o n g,
i t i s
u p
t o
t h e m,
bu t I d o n 't f o rc e t h e m t o d o
a n yt h i n g.
e rro n e o u s wh e n a
st u d y
i s ma d e o f t h e
p ra c t i c e s
o f c h a u va n mu si c i a n s a t t h e l o c a l l e ve l . Le
Tu a n
H u n g's
d i sc u ssi o n o f t h e
i mp a c t
o f t h e " so c i a l i st re vo l u t i o n " o n t ra d i t i o n a l mu si c
gi ve s
a
mo n o l i t h i c a c c o u n t o f o f f i c i a l
Pa rt y p o l i c y,
a s i f t h e
Pa rt y's p ro n o u n c e me n t s
we re
d i re c t l y
t ra n sl a t e d i n t o
p ra c t i c e .
H e
gi ve s
n o d e t a i l e d a c c o u n t o f h o w mu si c i a n s a t t h e l o c a l l e ve l c o n -
f o rme d t o , i n t e rp re t e d , i gn o re d
o r su bve rt e d su c h
p o l i c i e s.
I
h a ve c h a n ge d t h e n a me s o f so me me d i u ms wh o wi sh e d t o re ma i n a n o n ymo u s.
78 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
In t h e a bo ve
e xt ra c t ,
Th a n h t a ke s o n bo a rd
ma n y
o f t h e
p o l i c i e s
o f t h e a n t i -
su p e rst i t i o n p o l i c y,
su c h a s
be i n g t h ri f t y, u si n g
mo d e m
me d i c i n e a n d n o t
swi n d l i n g
o r
t a ki n g a d va n t a ge
o f
p e o p l e .
Sh e e ve n
a c c e p t s
t h a t
su p e rst i t i o n
c a n
h a ve
n e ga t i ve
e f f e c t s o n
so c i e t y
a n d
a gre e s
wi t h
Pa rt y
c ri t i c i sms o f so me f o rms
o f f o rt u n e
t e l l i n g.
Th e
o n l y p o i n t s
a t wh i c h Th a n h d e vi a t e s f ro m t h e
Pa rt y
l i n e
a re wh e n sh e re f e rs t o t h e
sp i ri t s' p o we r
t o c u re i l l n e sse s a n d t o h e r
a bi l i t y,
a s a
me d i u m,
t o c h a n n e l t h e a d vi c e o f t h e
sp i ri t s
f o r o t h e rs. Ra t h e r t h a n
se e i n g
l e n
d o n g
a s
su p e rst i t i o u s,
Th a n h 's c o mme n t s i l l u st ra t e t h a t sh e c o n si d e rs
wo rsh i p -
p i n g
t h e
sp i ri t s
i n c a rn a t e d
d u ri n g
l e n
d o n g
t o be
c l o se l y
re l a t e d t o
p a yi n g
re sp e c t s
t o h e r a n c e st o rs a n d
Bu d d h a ,
a n d l a t e r i n t h e d i sc u ssi o n sh e st a t e d t h a t
" l e n
d o n g
i s
p a rt
o f
re l i gi o u s
be l i e f s"
(l e n d o n g
t h u o c
ve
t i n
n gu o n g).
So me me d i u ms we n t e ve n f u rt h e r i n t h e i r
a c c e p t a n c e
o f t h e
a rgu me n t s
o f
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn .
On e ma l e
me d i u m,
Th a n g,
wh o wa s h i mse l f a
Pa rt y
me mbe r,
ma i n t a i n e d t h a t t h e
sp i ri t s
h a d n o e f f e c t o n
e ve ryd a y
l i f e a n d
t h a t
p e o p l e
wh o be l i e ve d i n t h e
sp i ri t s' p o we r
t o c u re i l l n e ss we re
" u n c u l t u re d /
u n e d u c a t e d "
(vo
va n
h o a ).
Th i s vi e w i s h a rd t o re c o n c i l e wi t h h i s a c t i vi t i e s a s
a
me d i u m,
e sp e c i a l l y
a s I wi t n e sse d h i m
gi vi n g
" i n c e n se wa t e r"
(n u o c t h a i )
t o
a
d i sc i p l e
wh e n
p o sse sse d by
t h e Th i rd
La d y d u ri n g
l e n
d o n g,
wh i c h
ma n y
ri t u a l
p a rt i c i p a n t s
c l a i m c a n
h e l p
c u re i l l n e sse s. Wh e n I
qu e st i o n e d
h i m a bo u t
t h e i n c e n se
wa t e r,
h e
re p l i e d
t h a t i t ma d e so me
d i sc i p l e s
f e e l " mo re re l a xe d "
(t h o a i ma i l e n ),
bu t d e n i e d t h a t i t c o u l d c u re i l l n e ss.
Th a n g
ma d e t h e se
re ma rks
n o t ,
I
t h i n k,
be c a u se h e f e l t t h a t wa s wh a t h e
o u gh t
t o
sa y
t o a
" f o re i gn e r"
bu t be c a u se h e
re a l l y
h a d n o be l i e f
i n ,
a s
M a l a rn e y
h a s
p u t
i t ,
" sp i ri t u a l c a u sa l i t y
i n
c o rp o re a l
l i f e " .
Th a n g's
vi e ws
re p re se n t
t h e mo st
e xt re me
e xa mp l e
o f h o w so me me d i u ms h a ve
a d o p t e d ma n y
o f t h e t e n e t s o f
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n p o l i c y.
Re c e n t re se a rc h o n ri t u a l l i f e i n V i e t n a m h a s d o c u me n t e d t h e
ma jo r i mp a c t
o f
c o mmu n i st ri t u a l re f o rm wh i l e a t t h e sa me t i me
p o i n t i n g
t o t h e l i mi t s o f st a t e
c o n t ro l o ve r ri t u a l
p ra c t i c e s
a n d t h e
me a n i n gs
a sc ri be d t o t h e m
(M a l a rn e y
1996
a n d En d re s
2001).12
As wi t h o t h e r a re a s o f ri t u a l
l i f e ,
t h e st a t e d i d n o t a c h i e ve
a bso l u t e c o n t ro l o ve r
me d i u msh i p p ra c t i c e s:
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
d i d
n o t su c c e e d i n i t s a i m o f
e l i mi n a t i n g me d i u msh i p e n t i re l y
a s so me me d i u ms c o n -
t i n u e d t o h o l d se c re t ri t u a l s.
Si mi l a rl y,
mu si c a l
p ra c t i c e s
we re n o t
c o mp l e t e l y
c o n t ro l l e d
by
t h e
Pa rt y,
e ve n
t h o u gh
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn p ro f o u n d l y
d i sru p t e d
a n d c u rt a i l e d t h e
p e rf o rma n c e
o f c h a u va n .
De sp i t e
t h e l i mi t s o f st a t e
c o n t ro l , h o we ve r,
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
c o n t i n u e s t o i n f l u e n c e so me
me d i u ms' a c t i vi t i e s a n d
c o n c e p t i o n s
o f l e n
d o n g.
12
Fo c u si n g o n f u n e ra l
ri t e s, M a l a rn e y
h a s
p o i n t e d
t o t h e l i mi t s o f " st a t e
f u n c t i o n a l i sm" ,
d e f i n e d a s " t h e u se o f ri t u a l
by
st a t e o f f i c i a l s t o a d va n c e o f f i c i a l
o bje c t i ve s
a n d
i d e o l o gy" ,
a n d
h a s
a rgu e d bro a d l y
t h a t " st a t e f u n c t i o n a l i sm c a n n e ve r
c o mp l e t e l y
c o n t ro l t h e
ra n ge
o f me a n -
i n gs
a n d va l u e s i n vo l ve d i n ri t u a l
p ra c t i c e " (1996: 555). Si mi l a rl y,
En d re s d i sc u sse s t h e
" p a rt i a l
i mp a c t
o f so c i a l i st re f o rmi st e n d e a vo u r o n
vi l l a ge
l i f e " i n re l a t i o n t o t h e ri t u a l
sp a c e
o f t h e vi l -
l a ge
c o mmu n a l h o u se (d i n h l a n g) (2001: 95).
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 79
3 M u si c f o r t h e
sp i ri t s,
mu si c a s c o mmu n i st
p ro p a ga n d a :
c h a u va n a n d
" re vo l u t i o n a ry
c h a u va n "
M u si c i s
p e rf o rme d t h ro u gh o u t
l e n
d o n g
ri t u a l s
by
a c h a u va n ba n d
(Fi gu re 1).
Th e ba n d
p e rf o rms
a
se qu e n c e
o f
so n gs
- a
so n gsc a p e
-
t h ro u gh o u t
e a c h
sp i ri t
p o sse ssi o n .
I h a ve c o i n e d t h e t e rm
so n gsc a p e
t o e vo ke t h e n o t i o n t h a t mu si c i a n s
c re a t e a
c o n t i n u a l l y c h a n gi n g
e n vi ro n me n t i n wh i c h t h e
p re se n c e
o f
sp i ri t s
i s
a rt i c u l a t e d .
So n gsc a p e s a c o u st i c a l l y
ma rk o u t t h e
sp a c e
i n wh i c h ri t u a l s a re
c a rri e d
o u t ,
a n d
t h e y
c re a t e a n a c o u st i c e n vi ro n me n t t h a t e n a bl e s
sp i ri t s
t o re t u rn
t o t h e h u ma n wo rl d a n d
c a rry
o u t ri t u a l a c t s. Ea c h
sp i ri t
i s i n c a rn a t e d t o a
d i st i n c t i ve
so n gsc a p e
t h a t c o n st ru c t s t h e
i d e n t i t y
o f e a c h
sp i ri t
- t h e i r
c h a ra c t e r,
e t h n i c i t y, ge n d e r
a n d
p l a c e
- a n d
sp e c i f i c so n gs
a re
p e rf o rme d
a t d i f f e re n t
st a ge s
o f
p o sse ssi o n
i n o rd e r t o " a n i ma t e "
p o sse ssi o n
a n d " i n c i t e " d a n c e
(No rt o n
2000b).
Ch a u va n i s t h e re f o re a n e l a bo ra t e mu si c a l
syst e m
ba se d o n i n t e r-
re l a t i o n sh i p s
be t we e n
so n gs, sp i ri t s
a n d ri t u a l a c t i o n .
Al t h o u gh
t h i s a rt i c l e wi l l
n o t o u t l i n e t h e c h a u va n mu si c a l
syst e m
a n d t h e c o n st ru c t i o n o f
so n gsc a p e s
i n
d e t a i l ,
a
sp e c i f i c e xa mp l e
o f a
so n gsc a p e p e rf o rme d d u ri n g
t h e
p o sse ssi o n by
t h e
Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
sp i ri t
a t o n e ri t u a l i s o u t l i n e d i n se c t i o n 4.2.
Fi gu re
1 M e mbe rs o f a c h a u va n ba n d
p e rf o rmi n g
a t a l e n
d o n g.
Th e i n st ru me n t s o f t h e
ba n d c o n si st o f
p e rc u ssi o n
-
i n c l u d i n g
a d ru m
(t ro n g),
ba mbo o
c l a p p e rs (p h a c h ),
a sma l l
c ymba l (c a n h )
a n d a sma l l kn o bl e ss
go n g (t h a n h l a )
- a mo o n -l u t e
(d a n n gu ye t ),
a si x-
t e e n -st ri n g
zi t h e r
(d a n t ra n h )
a n d a ba mbo o f l u t e
(sa o )
80 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
In t h e
p re -Re n o va t i o n p e ri o d ,
t h e
Pa rt y p ro h i bi t e d
t h e
p e rf o rma n c e
o f c h a u
va n ,
e ve n o u t si d e o f t h e c o n t e xt o f l e n
d o n g,
n o t
o n l y
be c a u se ,
l i ke
me d i u msh i p ,
i t wa s c o n si d e re d t o be
" su p e rst i t i o u s"
a n d " ba c kwa rd " bu t a l so be c a u se i t d i d
n o t c o n f o rm t o t h e
Pa rt y's
vi si o n o f t h e ro l e o f t h e a rt s i n
so c i e t y. Ac c o rd i n g
t o
H o Ch i M i n h a n d
Pa rt y i d e o l o gu e s
su c h a s Le
Du a n ,
Tru o n g
Ch i n h a n d Ph a m
V a n
Do n g,
t h e a rt s sh o u l d se rve t h e
i d e o l o gi c a l
i n t e re st o f t h e
Pa rt y,
t h e n a t i o n
a n d t h e so c i a l i st re vo l u t i o n
(H o
Ch i M i n h e t a l .
1976).
H o Ch i
M i n h ,
f o r
i n st a n c e ,
st a t e d t h a t " t h e t a sk o f a l l c u l t u ra l c a d re s i s t o u se c u l t u re t o t ra n smi t
t h e i n d u st ri o u s a n d
t h ri f t y
wo rk o f
bu i l d i n g
t h e
c o u n t ry, bu i l d i n g
so c i a l i sm i n t h e
n o rt h a n d
f i gh t i n g
f o r t h e u n i f i c a t i o n o f o u r
c o u n t ry" (H o
Ch i M i n h 1976
[1960]: 102).
Ap p l yi n g
t h e so c i a l i st
a ge n d a
t o t h e a rt s wa s c a rri e d o u t
by o rga n i za t i o n s
su c h a s t h e M u si c i a n s' Asso c i a t i o n
(H o i
Nh a c
Si )
a n d st a t e -ru n mu si c
t ro u p e s
a n d h a s h a d d ra ma t i c e f f e c t s o n t h e
t e a c h i n g
me t h o d o f mu si c c o n se rva t o i re s
(Se c o n d
Co n f e re n c e o f t h e M u si c i a n s' Asso c i a t i o n 1964 a n d
Ac a d e my
o f t h e
Art s
1972). Tru o n g
Ch i n h ,
t h e f o rme r Ge n e ra l
Se c re t a ry
t o t h e
Pa rt y,
a d vi se d
mu si c i a n s t o
e xp l o i t
a n d
mo d i f y
" t h e n a t i o n 's
h e ri t a ge " a c c o rd i n g
t o t h e f o l l o w-
i n g p ri n c i p l e s:
" 1. U se o l d f o rms t o
p ro p a ga t e
n e w c o n t e n t . 2. Tra n sf o rm a n d
i mp ro ve
o l d f o rms. 3. Cre a t e n e w f o rms
d ra wi n g u p o n
f u n d a me n t a l f e a t u re s o f
t ra d i t i o n a l mu si c "
(H a H u y Gi a p
1972: 17,
c i t e d i n Le Tu a n
H u n g 1998: 98).
Th e
i d e a o f
t ra n sf o rmi n g
a n d
i mp ro vi n g
t h e n a t i o n a l
h e ri t a ge
o f mu si c a l
f o rms,
o f
p u t t i n g
" n e w wi n e i n t o a n o l d bo t t l e "
(bi n h
c u ru o u
mo i ),
i s
c l e a rl y
i n d e bt e d t o
Ch i n e se
mo d e l s,
a n d i s a f a mi l i a r f e a t u re o f mu si c a l re f o rm i n
ma n y
c o u n t ri e s
t h a t h a ve be e n i n f l u e n c e d
by
Co mmu n i sm.13
Th e
i d e o l o gi c a l
re f o rms o f mu si c i n V i e t n a m
ga ve
ri se t o a n e w
ge n re
o f
mu si c o f t e n re f e rre d t o a s " mo d e m n a t i o n a l mu si c "
(n h a c
d a n t o c h i e n
d a i )
a n d
a l so t o mo d i f i c a t i o n s o f " t ra d i t i o n a l " mu si c
ge n re s.
Re c e n t st u d i e s h a ve
p ro vi d e d
d e t a i l e d
a n a l ysi s
o f mo d e m n a t i o n a l mu si c
(Le
Tu a n
H u n g
1998 a n d Ara n a
1999)
a n d t h e c o n se rva t o i re
syst e m (Ara n a 1999), ye t
t h e re h a s be e n l i t t l e e t h n o -
mu si c o l o gi c a l
re se a rc h t o d a t e
c o n c e rn i n g
h o w " t ra d i t i o n a l mu si c "
(a m
n h a c
t ru ye n t h o n g)
h a s be e n a f f e c t e d
by Pa rt y i d e o l o gy.14
Th e re st o f t h i s se c t i o n
p ro -
vi d e s a d e t a i l e d a c c o u n t o f h o w c h a u va n wa s t ra n sf o rme d i n o rd e r t o e l i mi n a t e
" su p e rst i t i o u s"
e l e me n t s a n d t o
" p ro p a ga t e
n e w c o n t e n t " .
13
Th e i n f l u e n c e o f Co mmu n i st
i d e o l o gy
o n mu si c
p ra c t i c e
h a s be e n d o c u me n t e d i n a n u mbe r
o f c o u n t ri e s -
e .g. Bu l ga ri a (Ri c e 1994),
Ch i n a
(Pe rri s 1983;
Jo n e s
1999)
a n d U zbe ki st a n
(Le vi n 1979)
-
a l t h o u gh
t h e
i mp l e me n t a t i o n
a n d t h e
d e gre e
t o wh i c h so c i a l i st
i d e o l o gy
h a s
a f f e c t e d mu si c a l
p ra c t i c e
va ri e s i n e a c h c a se . It sh o u l d be
n o t e d , h o we ve r,
t h a t
p o l i t i c a l
re f o rm
o f mu si c a n d t h e u se o f mu si c a s
p ro p a ga n d a
i s n o t re st ri c t e d t o Co mmu n i st st a t e s. Pe rri s
(1985),
f o r
e xa mp l e ,
d i sc u sse s mu si c a s
p ro p a ga n d a
i n a wi d e
ra n ge
o f
c o n t e xt s,
a n d t h e re i s a
gro wi n g bo d y
o f
mu si c o l o gi c a l
l i t e ra t u re o n t h e
p o l i t i c s
o f mu si c i n Na zi
Ge rma n y (e .g.
Ka t e r
1997; Po t t e r 1998).
14
So me t ra d i t i o n a l mu si c
ge n re s
- su c h a s
i mp e ri a l
c o u rt mu si c (n h a c c u n g d i n h ), f u n e ra l
mu si c (n h a c d a m ma ) a n d n o rt h e rn V i e t n a me se c h a mbe r mu si c (c a t ru )
- we re
o f f i c i a l l y
o r
u n o f f i c i a l l y p ro h i bi t e d
u n t i l
re c e n t l y,
bu t f u rt h e r
e t h n o gra p h i c
re se a rc h a t t h e l o c a l l e ve l i s
re qu i re d
t o a sc e rt a i n t o wh a t e xt e n t
p ro h i bi t e d
o r
d i sc o u ra ge d ge n re s
c o n t i n u e d t o be
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m
8]
To ma ke c h a u va n
i d e o l o gi c a l l y a c c e p t a bl e
t o t h e
Pa rt y
a n e w f o rm o f c h a u
va n ,
wh i c h I h a ve
gl o sse d
a s
" re vo l u t i o n a ry
c h a u
va n " ,
wa s d e vi se d
by
a n u mbe r
o f i n d i vi d u a l s wh o
be l o n ge d
t o t h e st a t e -f u n d e d Na m Di n h Ch e o
Tro u p e (n o w
kn o wn a s t h e Na m H a Ch e o
Tro u p e ).
Th e Na m Di n h Ch e o
Tro u p e sp e c i a l i ze d
i n
p e rf o rmi n g
t h e n o rt h e rn V i e t n a me se f o l k-t h e a t re
ge n re ,
c h e o .
H o we ve r,
t h e
Tro u p e
wi sh e d t o
i n c o rp o ra t e
c h a u va n i n t o t h e i r
p e rf o rma n c e s
be c a u se t h e
ge n re
i s
st ro n gl y
a sso c i a t e d wi t h t h a t
re gi o n
i n V i e t n a m: t h e Ph u
Gi a y
f e st i va l ,
wh i c h i s f a mo u s f o r l e n
d o n g,
i s i n Na m H a
p ro vi n c e ,
a n d so me re c e n t sc h o l a rs
h a ve e ve n
su gge st e d
t h a t Na m H a i s t h e " c ra d l e " o f c h a u va n
(Bu i
Di n h Th a o
a n d
Ngu ye n Qu a n g
H a i 1996: 8).
On c e
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n h a d be e n d e vi se d
by
t h e Na m Di n h Ch e o
Tro u p e ,
i t wa s
a d o p t e d by
o t h e r mu si c i a n s wh o re c o rd e d
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n f o r t h e ra d i o . Fo r
e xa mp l e , p e rf o rma n c e s
o f re vo l u t i o n -
a ry
c h a u va n
by
Do a n
Du c Da n ,
wh o wa s a me mbe r o f t h e V i e t n a m Ch e o
Th e a t re
(Nh a
H a t Ch e o V i e t
Na m)
i n
H a n o i ,
we re bro a d c a st o n t h e V o i c e o f
V i e t n a m
(Da i Ti e n g
No i V i e t
Na m)
ra d i o st a t i o n i n t h e 1970s.
In st ru me n t a l i n t h e c re a t i o n o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n a t t h e Na m Di n h Ch e o
Tro u p e
we re t h e mo o n -l u t e
p l a ye r Ngu ye n
Th e
Tu ye n
a n d a n o f f i c i a l a t t h e Na m
Di n h Cu l t u ra l
Se rvi c e ,
Ch u V a n .
Ngu ye n
Th e
Tu ye n
l e a rn t c h a u va n
by a ssi st i n g
o l d e r mu si c i a n s a t l e n
d o n g
f ro m 1950 t o 1954
(Ngu ye n
Th e
Tu ye n , M a y
1998,
p e rs. c o mm.).
As t h e
p ro h i bi t i o n
o f l e n
d o n g
be c a me mo re
ri go ro u sl y
e n f o rc e d ,
Tu ye n st o p p e d p l a yi n g
a t ri t u a l s a n d
be ga n
wo rk o n
i n t e gra t i n g
c h a u va n i n t o t h e
n e w so c i a l i st c o n t e xt . Th i s wa s
e n c o u ra ge d by
Ch u V a n wh o wro t e t h e f i rst
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n t e xt s. At a n a t i o n a l
p e rf o rma n c e
f e st i va l h e l d i n H a n o i i n
1962,
me mbe rs o f t h e Na m Di n h Ch e o
Tro u p e
wo n a
go l d
me d a l f o r t h e i r re vo -
l u t i o n a ry
c h a u va n
i t e m,
wh i c h u se d a t e xt
by
Ch u
V a n ,
c a l l e d " Na m
Di n h ,
M y
H o me To wn "
(Na m
Di n h
Qu e To i ).
Si n c e
t h e n ,
me mbe rs o f t h e
Tro u p e
h a ve
c o n t i n u e d t o d e vi se a n d
p e rf o rm re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
p i e c e s,
a n d wh e n I
vi si t e d t h e Na m H a Ch e o
Tro u p e
i n
1998,
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n wa s st i l l
p a rt
o f t h e
Tro u p e 's
c o n c e rt
p ro gra mme .
Re vo l u t i o n a ry
c h a u va n wa s d e vi se d i n o rd e r t o t ra n sf o rm c h a u va n f ro m a
" su p e rst i t i o u s p ro d u c t "
t o a " c u l t u ra l
p ro d u c t "
so t h a t i t c o u l d t a ke i t s
p l a c e
o n t h e
" re vo l u t i o n a ry st a ge "
a n d
h e l p p ro mo t e
" so c i a l i sm"
(Lu o n g
Du c V i n h , n .d .: 91-2).
On e o f t h e ma i n
wa ys
i n wh i c h t h i s t ra n sf o rma t i o n wa s a c h i e ve d wa s
t h ro u gh
t h e
u se o f d i f f e re n t
so n g
t e xt s. Th e
p o e ms
u se d a s c h a u va n
so n g
t e xt s
d u ri n g
ri t u a l s
d e sc ri be a n d
p ra i se
t h e c h a ra c t e r a n d d e e d s o f t h e
sp i ri t s.
Th e
f o l l o wi n g
e xt ra c t
f ro m a t e xt d e d i c a t e d t o t h e Te n t h
Pri n c e ,
f o r
e xa mp l e , p ra i se s
t h e
sp i ri t 's ma st e ry
o f t h e a rt o f
p o e t ry
a n d h i s
a bi l i t y
t o o f f e r sa l va t i o n t o h i s f o l l o we rs:
p e rf o rme d se c re t l y
o r we re
i gn o re d by
t h e a u t h o ri t i e s.
M a l a rn e y's st u d y
o f f u n e ra l
re f o rm,
f o r
i n st a n c e ,
su gge st s
t h a t f u n e ra l mu si c wa s n o t
u n i ve rsa l l y
ba n n e d a n d t h a t t h e
i mp l e me n t a t i o n
o f
p o l i c i e s
va ri e d f ro m
p ro vi n c e
t o
p ro vi n c e (M a l a rn e y 1993: 355).
Ext e n si ve h i st o ri c a l
re se a rc h i s a l so
re qu i re d
t o e xa mi n e h o w t ra d i t i o n a l mu si c
ge n re s p e rf o rme d by
st a t e -ru n
t ro u p e s
- su c h a s t h e mu si c t h e a t re
ge n re s c h e o
a n d
t u o n g,
a n d f o l k
so n g (d a n c a )
- we re
a l t e re d t o su i t so c i a l i st
i d e o l o gy.
Fo r i n f o rma t i o n o n t h e
p o l i t i c a l
i n f l u e n c e s o n c a t ru se e
No rt o n (1996) a n d o n
ge n re s
a sso c i a t e d wi t h t h e d a n t ra n h zi t h e r, p a rt i c u l a rl y
c a i
l u o n g
a n d
n h a c t a i t u , se e Le Tu a n
H u n g (1998).
82
BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
Th e
ma gi c
wi sd o m a n d
ge n i u s
o f t h e
sp i ri t s,
Th e Te n t h Pri n c e l e a rn s t h e mi ra c l e s o f t h e
bo d d h i sa t va s,
At
n i gh t
h e st u d i e s
h i st o ry
a n d
p o e t ry,
Fro m t h e i mmo rt a l s t h e re a re h u n d re d s o f
p o e ms,
In h i s l e i su re h e ske t c h e s a n d re c i t e s
p o e ms,
Wa t c h i n g
t h e f l o we rs
o p e n
a n d
wa i t i n g
f o r t h e c l e a r
mo o n ,
Ro a mi n g
i n t h e
mo u n t a i n s,
Sl i n gi n g
a h a mmo c k i n t h e
t re e s,
t ra ve l l i n g
i n a
bo a t ,
V i si t i n g
re f i n e d
gu e st s
i n o l d H a n o i .
Th e Te n t h Pri n c e c a st s a si d e t h e e n d l e ss l i f e
c yc l e ,
H i s
d i sc i p l e s
a re
d e e p l y
i n d e bt e d ,
Eve ryo n e
i s
h a p p y
t o e n t e r t h e st o n e
t e mp l e
c o ve re d i n
mo ss,
Th e
p ri n c e
u n l o c ks t h e i mmo rt a l
wo rl d ,
Th o u sa n d s o f
d i sc i p l e s
a re sh o wn t h e
wa y
t o t h e
h e a ve n s,
Th e Te n t h Pri n c e ro a ms a ro u n d
Ngh e
An
p ro vi n c e ,15
Wh e re h e si t s i s mo re be a u t i f u l t h a n a
p a i n t i n g,
Eve rybo d y go e s
t o
Ngh e
An
p ro vi n c e ,
Cro ss t h e Be n
Th u y bri d ge
a n d
go
t o t h e
i mp e ri a l c i t y
o f t h e
p ri n c e .
In
p l a c e
o f t e xt s d e d i c a t e d t o t h e
sp i ri t s, re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
so n g
t e xt s h a ve
re vo l u t i o n a ry,
so c i a l i st a n d
p a t ri o t i c
t h e me s t h a t e ra se
a n y
re f e re n c e t o me d i u m-
sh i p .
Fo r
e xa mp l e , p o e ms
t h a t
e n c o u ra ge
a
p a t ri o t i c
l o ve o f t h e n a t i o n l i ke Da o
Ngu ye n 's " De e p Fe e l i n gs
f o r t h e H o me l a n d "
(Th a m
Ti n h
Qu e H u o n g)
a n d Ch u
V a n 's " Na m
Di n h ,
M y
H o me
To wn " ,
a n d
p o e ms
t h a t re ve re Pre si d e n t H o Ch i
M i n h a n d t h e a rme d
st ru ggl e
f o r
so c i a l i sm,
l i ke Ch u V a n 's
p o e m
" Th e M o o n
Re me mbe rs U n c l e H o "
(V a n g Tra n g
Nh o
Ba c )
a n d Ki m M a 's
" Pre se n t i n g
Lo t u s
Fl o we rs t o U n c l e H o "
(M u a
Se n
Da n g Ba c ),
we re u se d a s
so n g
t e xt s. " Th e
M o o n Re me mbe rs U n c l e H o " i l l u st ra t e s t h e
p a t ri o t i sm
a n d
re vo l u t i o n a ry
f e rvo u r
e vi d e n t i n
ma n y re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
so n g
t e xt s:
Lo o ki n g
a t t h e mo o n I re me mbe r t h e
smi l i n g
f a c e o f U n c l e
H o ,
Se e i n g
t h e c l o u d s re mi n d s me o f h i s
gre y h a i r,
Th e wi n d i s l i ke h i s
yo u n g
h a n d s
st ro ki n g
t h e be a rd o f t h e re ve re d
a n d l o ve d U n c l e H o .
Th e
yo u n g
mo o n c o me s o u t
e a rl y,
i n t h e a f t e rn o o n .
Th e mo o n h a s wa i t e d f o r t h e
n i gh t
so
ma n y
t i me s.
Do n o t be sa d mo o n !
M o o n ,
p e o p l e
a re
bu sy
o n t h e
mi l i t a ry t ra i n i n g gro u n d ,
V i si t t h e
c o mp a ssi o n a t e so l d i e rs,
V i si t t h e
vi l l a ge s
o f t h e
h o me l a n d ,
Wh e re t h e
p e o p l e a re , t h e mo o n wi l l f o l l o w.
Fo l l o w t h e
f o o t st e p s
o f U n c l e H o a n d wri t e a
p e o p l e 's p o e m;
A
h a p p y p o e m
f u l l o f t h e se n t i me n t s o f U n c l e H o .
15 Ngh e
An
p ro vi n c e ,
so u t h o f H a n o i , i s t h e Te n t h Pri n c e 's " h o me
p ro vi n c e " .
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 83
" Th e M o o n Re me mbe rs U n c l e H o " e vo ke s H o Ch i
M i n h 's
me mo ry
a s i t wa s
wri t t e n
by
Ch u V a n i n t h e
1980s,
bu t
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n d i d
p l a y
a n a c t i ve
p ro p a ga n d a
ro l e
d u ri n g
t h e 1960s a n d 1970s
d u ri n g
wh a t t h e
Pa rt y u su a l l y
re f e rs
t o a s t h e " Ame ri c a n Wa r" . Th e su i t e
" We l c o mi n g
V i e t n a m's Gre a t
V i c t o ry"
(M u n g
V i e t Na m Da i
Th a n g),
f o r
e xa mp l e ,
wa s bro a d c a st t o t h e n a t i o n o n t h e
V o i c e o f V i e t n a m i n Ju n e 1975
sh o rt l y
a f t e r t h e
" f a l l /l i be ra t i o n "
o f
Sa i go n .
Th e
f o l l o wi n g
e xt ra c t o f t h e
so n g
t e xt o f
" We l c o mi n g
V i e t n a m's Gre a t
V i c t o ry" ,
wh i c h c e l e bra t e s t h e c o mmu n i st
mi l i t a ry vi c t o ry,
i s a vi vi d d e mo n st ra t i o n o f t h e
u se o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n a s
p ro p a ga n d a
a t a mo me n t o u s
p o i n t
i n V i e t n a m's
re c e n t
h i st o ry:
Th e
ma gn i f i c e n t
a n c i e n t
c a p i t a l , Sa i go n ,
re so u n d s wi t h t h e so u n d o f
t h e
c i t y's gl o ri o u s
n e w
n a me ,
H o Ch i M i n h .
Su d d e n l y
i n a n h i st o ri c a l
n i gh t ,
a
55-d a y c a mp a i gn bri n gs
ba c k t h e
bri gh t l i gh t
t o t h e
c a p i t a l .
Af t e r 30
ye a rs
t h e wh a l e h a s n o w
d i sp l a c e d
t h e wo l f a n d c l e a re d t h e
bo rd e rs o f ba rbe d wi re .
Th e
ri si n g
t i d e o f h u n d re d s o f t h o u sa n d s o f bra ve
t ro o p s
h a ve ma d e
t h e t o we r f a l l u n d e r t h e
l i gh t
o f t h e st a rs.
Re vo l u t i o n a ry
c h a u va n d i d n o t
ju st
c o n si st o f
c h a n ge s
t o t h e
so n g
t e xt s u se d : t h e
mu si c a n d mu si c a l
syst e m
o f c h a u va n we re a l so t ra n sf o rme d i n o rd e r t o su i t t h e
n e w
re vo l u t i o n a ry
so c i a l i st a e st h e t i c . Th e ma i n mu si c a l d i f f e re n c e s be t we e n
c h a u va n
p e rf o rme d
a t l e n
d o n g
ri t u a l s a n d
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
ma y
be su m-
ma ri ze d i n t o t h e
f o l l o wi n g
a re a s:
1) Re p e rt o i re
Re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s
o n l y
i n c l u d e a l i mi t e d n u mbe r o f t h e ma i n c h a u
va n
so n gs.
Th e c h a u va n
re p e rt o i re
c o n si st s o f o ve r 40
so n gs,
bu t
o n l y
se ve n
so n gs
-
" Bi " , " Do c " ,
" Co n
Da y
Le c h " ,
" Ch e o
Do " , " Nh i p
M o t " ,
" Xa
Th u o n g"
a n d " Ph u Bi n h " - a re
re gu l a rl y
u se d a s
p a rt
o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s.
Th e re a re f o u r ma i n
gro u p s
o f
so n gs
u se d
d u ri n g
ri t u a l s
-
" Do c " ,
" Co n " , " Xa "
a n d " Ph u " - a n d t h e re a re su bd i vi si o n s wi t h i n e a c h o f t h e se
gro u p s
- i .e . t h e re
a re t wo ma i n " Do c " me l o d i e s a n d se ve ra l
" Co n " ,
" Xa " a n d " Ph u " me l o d i e s.
Re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s
i gn o re
t h e d i f f e re n c e s be t we e n
so n gs
o f t h e sa me
me l o d y gro u p (e .g.
" Co n
Da y
Le c h " a n d " Co n
Lu ye n
Ta m
Ta n g" )
a n d a
si n gl e
i n va ri a n t
me l o d y
f ro m t h e ma i n
gro u p s
o f
so n gs
i s u se d . " Na m
Di n h ,
M y
H o me
To wn " ,
f o r
i n st a n c e ,
c o n si st s o f a su i t e o f
so n gs,
" Bi " , " Do c " ,
" Co n
(Da y
Le c h )" ,
a n d " Xa
(Th u o n g)" .
Th e
i mp o ve ri sh me n t
o f t h e c h a u va n
re p e rt o i re
i s i n
p a rt
d u e t o t h e l i mi t e d
kn o wl e d ge
o f so me mu si c i a n s wh o
p e rf o rm re vo l u t i o n a ry
c h a u va n . Bu t i t i s a l so
p a rt
o f t h e e t h o s o f re f o rme d t ra d i t i o n a l
mu si c s,
l i ke
re vo l u t i o n a ry
c h a u
va n ,
t o
c o n c e n t ra t e o n a f e w
o u t st a n d i n g
f e a t u re s t h a t
i d e n t i f y
t h e
ge n re ,
ra t h e r t h a n i t s
su bt l e t i e s. In su c h a
wa y " p re c i o u s h e ri t a ge " (vo n qu y)
i s re d e f i n e d t o su i t t h e
re vo l u t i o n a ry
so c i a l i st
a ge n d a .
Ad vo c a t e s o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
p o i n t
o u t t h e
" l yri c a l "
a n d
" gra c i o u s"
n a t u re o f " Co n " , t h e " c o n f i d e n c e " o f t h e " Ph u "
me l o d i e s, t h e
" h a p p i n e ss"
a n d " l i ve l i n e ss" o f
" Nh i p
M o t " a n d " Xa
Th u o n g"
a n d
84 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
t h e " d a n c e a bl e
rh yt h ms"
o f " Ch e o Do "
(Bu i
Di n h Th a o a n d
Ngu ye n Qu a n g
H a i
1996: 198).
Th i s i s n o t so mu c h a t o d d s wi t h
me a n i n gs
t h a t
ma y
be
a ssi gn e d
t o
t h e c h a u va n
re p e rt o i re ,
ra t h e r i t i s l i mi t e d a n d se l e c t i ve . In
ke e p i n g
wi t h t h e re v-
o l u t i o n a ry sp i ri t ,
t h e
p a l e t t e
o f c h a u va n
so n gs
i s c o n st ra i n e d a n d
i n t e rp re t e d
i n a
o n e -si d e d ma n n e r so a s t o
bri n g
o u t
p o si t i ve
a n d
h a p p y
e l e me n t s. In
c o n t ra st ,
mo re
a mbi gu o u s
o r
n e ga t i ve a sp e c t s
o f c h a u va n a re
re i n t e rp re t e d
o r e xc l u d e d .
Fo r
i n st a n c e ,
" sa d "
so n gs
su c h a s " Ph u Gi a u " a n d " Co n Oa n " a re n e ve r i n c l u d e d
i n t h e
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
re p e rt o i re ,
a n d t h e
o n l y
" Ph u "
me l o d y n o rma l l y
i n c l u d e d a s
p a rt
o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u
va n ,
" Ph u
Bi n h " ,
n o
l o n ge r c o n ve ys
t h e
st ri c t n e ss a n d
se ve ri t y
o f f e u d a l
a u t h o ri t y.
2)
St ru c t u re o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s
Th e
so n gs
u se d i n
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s a re n o t o rd e re d
a c c o rd i n g
t o t h e
i d e n t i t y
o f
sp i ri t s
a n d t h e a c t i o n s o f me d i u ms.
Re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s
t h e re f o re
i gn o re
t h e
wa ys
o f
c o n st ru c t i n g
c h a u va n
so n gsc a p e s
a s
t h e y
o c c u r i n
l e n
d o n g.
Fo r
i n st a n c e ,
" Co n " a n d " Xa "
me l o d i e s,
wh i c h a re n e ve r h e a rd i n t h e
sa me
so n gsc a p e d u ri n g
a l e n
d o n g,
a re o f t e n
p e rf o rme d
i n t h e sa me su i t e .
Th e c o n st ru c t i o n o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n su i t e s i s d ri ve n
by p u re l y
mu si c a l
f a c t o rs ra t h e r t h a n ri t u a l
p ra c t i c e .
Th i s i s e vi d e n t i n t wo
wa ys.
Fi rst ,
t h e su i t e s
a t t e mp t
t o
e n c a p su l a t e
t h e " e sse n c e "
(t i n h h o a )
a n d
" d i ve rsi t y" (p h o n g p h u )
o f
c h a u va n
by i n c o rp o ra t i n g
a
c o n t ra st i n g ra n ge
o f c h a u va n
so n gs (be a ri n g
i n
mi n d t h e
i mp o ve ri sh me n t
o f t h e
re p e rt o i re
d i sc u sse d
a bo ve ). Th e re f o re ,
ma n y
o f
t h e
p i e c e s
o f t h e
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
re p e rt o i re
a re
p l a ye d
i n
e ve ry
su i t e .
Se c o n d ,
st ru c t u ra l
p a t t e rn s
wh i c h bu i l d t o a c l i ma x a re f a vo u re d . " Na m
Di n h ,
M y
H o me
To wn " ,
f o r
i n st a n c e ,
be gi n s
wi t h t h e u n me t re d " Bi "
me l o d y
a n d
gra d -
u a l l y
i n c re a se s i n
t e mp o d u ri n g
t h e
" Do c " ,
" Co n " a n d " Xa " me l o d i e s. As t h e
" Xa " me l o d i e s a re
a mo n g
t h e mo st
" l i ve l y"
c h a u va n
me l o d i e s,
t h e y
a re o f t e n
u se d a s a
ro u si n g
f i n a l e t o su i t e s.
Du ri n g
t h e f i n a l
p h ra se
o f " Na m
Di n h , M y
H o me
To wn " ,
t h e re i s a d ra ma t i c ri t a rd a n d o wh i c h ma rks t h e e n d o f t h e su i t e .
Th e u se o f a ri t a rd a n d o a s a
si gn
o f mu si c a l
c l o su re ,
wh i c h i s c o mmo n t o
ma n y
re n d i t i o n s o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
p i e c e s,
i s n o t a mu si c a l c o n ve n t i o n u se d
d u ri n g
l e n
d o n g.
3) Te mp o
Th e
t e mp o
o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
so n gs
i s f a st e r t h a n c h a u va n
so n gs d u ri n g
l e n
d o n g. Ac c o rd i n g
t o
Ngu ye n
Th e
Tu ye n
a n d c u rre n t me mbe rs o f t h e Na m H a
Ch e o
Tro u p e ,
t h e f a st
t e mp o s
o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
so n gs p o rt ra ye d
t h e
" bu st l i n g h a p p i n e ss" (vu i n h o n )
o f t h e so c i a l i st re vo l u t i o n .
Al so ,
t h e d i f f e re n t i a l
be t we e n t h e
t e mp o s
o f
so n gs
i s
d e c re a se d ,
wh i c h h a s t h e e f f e c t o f
d i mi n i sh i n g
t h e
e xp re ssi ve ra n ge
o f c h a u va n
so n gs,
t h u s
ma ki n g
t h e m mo re u n i f o rm.
4)
V o c a l f o rc e s
In so me
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
p e rf o rma n c e s
a
gro u p
o f f e ma l e mu si c i a n s
si n gs
t h e me l o d i e s i n u n i so n .
By c o n t ra st , mo st o f t h e
so n gs p e rf o rme d d u ri n g
ri t u a l s
a re
su n g
so l o wi t h
o n l y
o c c a si o n a l u n i so n se c t i o n s
d u ri n g p a rt i c u l a r so n gs.
Tra d i t i o n a l l y,
c h a u va n mu si c i a n s a re ma l e , a n d
o n l y ra re l y
d o f e ma l e
si n ge rs
f o rm
p a rt
o f t h e c h a u va n ba n d . Th e u se o f a
gro u p
o f f e ma l e
si n ge rs
i s t h e re f o re
a d e vi a t i o n f ro m t h e c o n ve n t i o n a l
p e rf o rma n c e p ra c t i c e d u ri n g
ri t u a l s.
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 85
In
ge n e ra l , re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
so n gs
d o n o t e xh i bi t
c h a n ge s
su c h a s t h e
h a rmo n i za t i o n o f me l o d i e s o r t h e t ra n sf o rma t i o n o f me l o d i c l i n e s t o f i t t h e d i a -
t o n i c sc a l e . On e
e xc e p t i o n
i s t h e su i t e f o r Ki m M a 's
p o e m, " Pre se n t i n g
Lo t u s
Fl o we rs t o U n c l e H o " . In a
re c o rd i n g
ma d e
by
t h e V o i c e o f V i e t n a m i n
Fe bru a ry
1972,
mo st o f t h e mu si c a l
a rra n ge me n t
o f
" Pre se n t i n g
Lo t u s Fl o we rs t o U n c l e
H o " c o n si st s o f c h a u va n
so n gs
t h a t e xh i bi t t h e f o u r ma i n
c h a n ge s
l i st e d a bo ve .
H o we ve r,
so me o f t h e c h a u va n
so n gs
u se d i n t h e su i t e h a ve i n st ru me n t a l a c c o m-
p a n i me n t s
t h a t a re
c l e a rl y
i n f l u e n c e d
by
t o n a l
h a rmo n y.
Fo r
e xa mp l e ,
a t t h e e n d
o f t h e
p i e c e
t h e re i s a mo d i f i e d ve rsi o n o f a " Xa "
me l o d y,
wh i c h h a s a
qu a si -
t o n a l i n st ru me n t a l
a c c o mp a n i me n t
u n re l a t e d t o t h a t
u su a l l y
u se d f o r c h a u va n
so n gs.
Th e
p i e c e
a l so i n c l u d e s a se c t i o n t h a t i s n o t c h a u va n : i n t h e mi d d l e o f t h e
p i e c e
t h e " Do c "
me l o d y
i s
i n t e rru p t e d by
a ma l e n a rra t i o n wi t h t h e
f o l l o wi n g
me ssa ge :
Wh e n U n c l e H o
sa ys go ,
t h e n
go .
Wh e n h e
sa ys vi c t o ry,
t h e re i s
vi c t o ry.
Th e n a t i o n 's
p e o p l e
u n i t e d ,
t h e wh o l e
c o u n t ry
wi t h o n e h e a rt .
In d e p e n d e n c e ,
re u n i f i c a t i o n a n d su c c e ss a re c e rt a i n .
Th e n a rra t i o n i s
mu si c a l l y
u n re l a t e d t o t h e c h a u va n
so n gs p re c e d i n g
a n d f o l -
l o wi n g
i t
(t h e
" Do c " a n d " Co n " me l o d i e s
re sp e c t i ve l y),
wh i c h ma ke s i t so u n d
l i ke a
p ro p a ga n d a
a d ve rt i n se rt e d i n t o a
se qu e n c e
o f c h a u va n
so n gs.
Re vo l u t i o n a ry
c h a u va n wa s d e vi se d o n a sma l l sc a l e a n d I h a ve n o t f o u n d
e vi d e n c e t h a t i t wa s
re gu l a rl y p e rf o rme d by
st a t e -ru n
t ro u p e s
o t h e r t h a n t h e Na m
H a Ch e o
Tro u p e .
Th e bro a d c a st s o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n o n t h e V o i c e o f
V i e t n a m
d u ri n g
t h e 1970s d e mo n st ra t e s t h a t i t d i d
p l a y
a n
i mp o rt a n t
ro l e i n
p ro -
mo t i n g
so c i a l i st
p ro p a ga n d a , a l t h o u gh
t h e e f f e c t s o f t h e se bro a d c a st s
re qu i re s
f u rt h e r re se a rc h .
Ce rt a i n l y, re vo l u t i o n a ry
c h a u va n h a s n o t h a d a
si gn i f i c a n t l o n g-
t e rm
i mp a c t .
Le n
d o n g
ri t u a l s h a ve n e ve r
i n c o rp o ra t e d re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
p re c i se l y
be c a u se i t ma ke s n o re f e re n c e t o
sp i ri t p o sse ssi o n .
Ch a u va n a s
p e r-
f o rme d
d u ri n g
ri t u a l s h a s t h e re f o re n o t
c h a n ge d
i n a c c o rd a n c e wi t h t h e
p o l i t i c a l
a n d
i d e o l o gi c a l c l i ma t e ,
a n d i t h a s e xi st e d i n
sp i t e
o f
Pa rt y p o l i c y
a n d
i n d e p e n d -
e n t l y
o f
go ve rn me n t -f u n d e d o rga n i za t i o n s.
Fu rt h e rmo re ,
t h e
ma jo ri t y
o f c o n -
t e mp o ra ry
c h a u va n mu si c i a n s d o n o t
p e rf o rm re vo l u t i o n a ry
c h a u va n a n d i t i s
n o t i n c l u d e d o n re c e n t c o mme rc i a l c h a u va n
re c o rd i n gs.16
Th i s
p o i n t s
t o t h e
l i mi t s o f st a t e -c o n t ro l o ve r mu si c a l
p ra c t i c e s, d e sp i t e
t h e V i e t n a me se a u t h o ri t i e s
se ve re l y c u rt a i l i n g
t h e
p e rf o rma n c e
o f c h a u va n a t ri t u a l s a n d t h e st re n u o u s
a t t e mp t s by
t h e
Pa rt y
t o c re a t e a n e w mu si c a l a e st h e t i c t h a t e mbo d i e d so c i a l i sm.
Th e u se o f c h a u va n a s a t o o l f o r c o mmu n i st
p ro p a ga n d a
sh o u l d t h e re f o re be
u n d e rst o o d a s
be i n g
re st ri c t e d t o
p a rt i c u l a r
st a t e -c o n t ro l l e d
c o n t e xt s,
ra t h e r t h a n
a
st ra t e gy
t h a t su c c e e d e d i n
c o n t ro l l i n g
a n d
e l i mi n a t i n g
a l l mu si c a l a c t i vi t i e s
re l a t e d t o c h a u va n a t t h e l o c a l l e ve l .
16
Co mme rc i a l c h a u va n re c o rd i n gs f e a t u ri n g t h e a rt i st s Ph a m V a n Ty a n d Xu a n H i n h , wh i c h
a p p e a re d
o n t h e H o Gu o m Au d i o a n d Di h a vi n a l a be l s
d u ri n g
t h e 1990s, d o n o t i n c l u d e re vo -
l u t i o n a ry
c h a u va n
so n gs.
86
BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
4
M e d i u msh i p
a n d mu si c a s n a t i o n a l f o l k c u l t u re : Th e
Th re e
Sp i ri t s
4.1 Na t i o n a l i sm a n d " f o l k c u l t u re "
Le n
d o n g
ri t u a l s h a ve be e n c o n d u c t e d wi t h
i n c re a si n g o p e n n e ss
si n c e t h e l a t e
1980s,
e ve n
t h o u gh
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n p o l i c y
i s st i l l
o f f i c i a l l y
i n
p l a c e
a n d
me d i u msh i p
c o n t i n u e s t o be c ri t i c i ze d i n t h e
p re ss.17
Th e
se e mi n g
c o n t ra d i c t i o n
be t we e n t h e
Pa rt y o f f i c i a l l y c o n d e mn i n g su p e rst i t i o u s
a c t i vi t i e s wh i l e
t a c i t l y
a c c e p t i n g
t h e o c c u rre n c e o f l e n
d o n g ma y
be d u e t o
Pa rt y
c a d re s n o
l o n ge r
c o n -
si d e ri n g
i t f e a si bl e t o
vi go ro u sl y su p p re ss
c u l t u ra l a c t i vi t i e s su c h a s l e n
d o n g
a n d
c h a u va n i n t h e
l i gh t
o f t h e " l i be ra l i za t i o n " o f t h e Re n o va t i o n . Th i s
su gge st i o n
a ssu me s t h a t t h e
Pa rt y
st i l l c o n si d e rs l e n
d o n g
t o be
" su p e rst i t i o u s" . H o we ve r,
V i e t n a me se f o l kl o re sc h o l a rs
d e ve l o p e d
a d i sc o u rse
d u ri n g
t h e 1990s t h a t
l e gi t i -
ma t e s l e n
d o n g
i n n a t i o n a l i st a n d c u l t u ra l i st
t e rms.18 Wh i l e t h i s
l e gi t i ma t i n g
d i s-
c o u rse wo u l d se e m t o c o n t ra d i c t t h e
a n t i -su p e rst i t i o n p o l i c y, p u bl i c a t i o n
o f t h e
f o l kl o re sc h o l a rs' re se a rc h wo u l d n o t h a ve be e n
p o ssi bl e
wi t h o u t t h e
a c c e p t a n c e
o f t h e c e n so rs wh o
re gu l a t e
a c a d e mi c
p u bl i c a t i o n s. Fu rt h e rmo re ,
I wi l l
a rgu e
t h a t
t h e d i sc o u rse
l e gi t i ma t i n g
l e n
d o n g
d ra ws
o n ,
a n d i s
gi ve n st re n gt h by,
a n a t i o n -
a l i st
Pa rt y a ge n d a .
Si n c e t h e
e a rl y
1990s re se a rc h i n t o l e n
d o n g
a n d c h a u va n h a s
p ri ma ri l y
be e n
c o n d u c t e d
by
a
bo d y
o f re se a rc h e rs a t t h e Fo l k Cu l t u re In st i t u t e
(V i e n
V a n H o a
Da n
Gi a n )
i n H a n o i . Th e i r re se a rc h -
p re se n t e d
i n a se ri e s o f
p u bl i c a t i o n s (e .g.
Ngo
Du c
Th i n h
1992, 1996a , 1996b)
- h a s c h a ra c t e ri ze d l e n
d o n g
a n d c h a u va n
a s
" p h e n o me n a
o f t h e c o l l e c t i ve f o l k-c u l t u re "
(h i e n t u o n g
va n h o a d a n
gi a n t o n g
t h e )
a n d
" re l i gi o u s-c u l t u ra l
a c t i vi t i e s o f t h e
c o mmu n i t y" (si n h
h o a t t i n
n gu o n g-
va n h o a
c o n g d o n g).
Th e
p u bl i c a t i o n s
a l so st re ss t h e h i st o ri c a l
i mp o rt a n c e
a n d
t h e ro l e o f c e rt a i n
sp i ri t s,
su c h a s t h e Se c o n d Pri n c e a n d Tra n
H u n g Da o ,
i n
" bu i l d i n g
a n d
d e f e n d i n g
t h e n a t i o n " wh e n
t h e y
l i ve d a s mo rt a l s o n t h e e a rt h .
17
Do c u me n t s f ro m t h e Si xt h
Pa rt y
Co n f e re n c e i n 1986 me n t i o n t h e " e l i mi n a t i o n o f
su p e rst i -
t i o n a n d o u t mo d e d c u st o ms"
(Tru t h Pu bl i sh i n g
H o u se
1993: 6),
a n d t h e
p o l i c y
wa s mo st
re c e n t l y
re a f f i rme d
t h ro u gh
a n i n st ru c t i o n o n
re l i gi o u s
be l i e f s f ro m t h e
p o l i t bu ro
o f t h e
V i e t n a me se Co mmu n i st
Pa rt y's
Ce n t ra l
Co mmi t t e e ,
d a t e d 2
Ju l y
1998
(re p o rt e d
i n t h e
En gl i sh -l a n gu a ge n e wsp a p e r,
t h e V i e t n a m
Ne ws,
o n 9
Ju l y 1998).
Re c e n t
n e wsp a p e r
a rt i c l e s
p u bl i sh e d
i n t h e
go ve rn me n t -c o n t ro l l e d
La o
Do n g n e wsp a p e r
i n c l u d e " Le n
d o n g" by
Ph a m
Tu o n g
V a n
(25 Ja n u a ry 1997),
" Th e me mo i rs o f
sp i ri t s" by Ngu ye n
H a
(7
Ju n e
1997)
a n d
" Le n
d o n g:
a
su p e rst i t i o u s
e vi l
(t e
n a n me
t i n ) wo rt h y
o f c o n d e mn a t i o n "
by Ngo c Qu a n g (p u b-
l i sh e d i n
1997, p re c i se
d a t e
u n kn o wn ).
18
Re se a rc h
c o n c e rn i n g
t h e
re su rge n c e
o f sh a ma n i sm
a mo n g
Si be ri a n n a t i o n a l i t i e s h a s n o t e d
c l o se l i n ks be t we e n c u l t u ra l re vi va l s a n d t h e
d e ve l o p me n t
o f e t h n i c c o n sc i o u sn e ss/n a t i o n a l i sm.
Wh i l e t h e
wa ys
i n wh i c h ri t u a l
p ra c t i c e s
a re t i e d t o n a t i o n a l i st
a ge n d a s
a re
qu i t e
d i f f e re n t i n
Si be ri a a n d V i e t n a m, i t i s
i n t e re st i n g t o n o t e t h a t , i n bo t h
p a rt s
o f t h e wo rl d , sc h o l a rs a n d i n t e l -
l e c t u a l s a re a
si gn i f i c a n t f o rc e i n t h e
re f ra mi n g
o f c u l t u ra l
p ra c t i c e s. Fo r i n st a n c e , Ba l ze r
(1993) l i n ks t h e re -e va l u a t i o n a n d re vi va l o f Sa kh a sh a ma n i sm wi t h t h e
d e ve l o p me n t
o f a n
u rba n e d u c a t e d e l i t e , a n d
H u mp h re y
d i sc u sse s h o w " t h e
Bu rya t i n t e l l i ge n t si a "
i s i n vo l ve d i n
t h e
d e ve l o p me n t
o f " n a t i o n a l c o n sc i o u sn e ss" a n d " t h e
re c o ve ry
o f t h e c u l t u re d
p a st
f o r t h e
Bu rya t p e o p l e
a s a wh o l e " (1990: 302, e mp h a si s o mi t t e d ).
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 87
Sc h o l a rs a t t h e Fo l k Cu l t u re In st i t u t e h a ve t h u s
a t t e mp t e d
t o sh o w h o w l e n
d o n g
a n d c h a u va n h a ve c o n t ri bu t e d t o t h e c u l t u ra l l i f e a n d " so u l " o f t h e V i e t n a me se
p e o p l e ,
a n d
t h e y
h a ve
d o wn p l a ye d " su p e rst i t i o u s"
e l e me n t s su c h a s f o rt u n e
t e l l i n g
a n d
c u ri n g
i l l n e ss
(Ngo
Du c Th i n h
1996a : 317).
It i s n o t
ju st
f o l k c u l t u re re se a rc h e rs wh o h a ve
i n t e rp re t e d
l e n
d o n g
a n d c h a u
va n i n n a t i o n a l i st a n d c u l t u ra l i st t e rms: me d i u ms o f t e n
ju st i f i e d
t h e i r a c t i vi t i e s
by
sa yi n g
t h a t
t h e y
we re
re sp e c t f u l l y re me mbe ri n g
h i st o ri c a l
f i gu re s
wh o h a d d o n e
" go o d
wo rk"
(c o n g d u c )
f o r t h e V i e t n a me se n a t i o n . Fo r
i n st a n c e ,
wh e n I a ske d
Th u y,
a me d i u m wh o h a d d o n e so me f o rt u n e
t e l l i n g
i n t h e
p a st ,
wh e t h e r sh e
c a rri e d o u t f o rt u n e
t e l l i n g d u ri n g
l e n
d o n g
sh e
re p l i e d :
No , [l e n d o n g i s]
so l e mn a n d
se ri o u s,
a n d ba se d o n t h e t ra d i t i o n s o f t h e
d yn a st i e s
o f t h e
p a st
wh e n t h e
sp i ri t s
d i d ba t t l e wi t h t h e e n e mi e s.
To d a y
we
re vi e w
h i st o ry
t o ma ke
p e o p l e
a wa re o f : h o w t h e
sp i ri t s f o u gh t
t h e e n e mi e s
wi t h swo rd s a n d
sp e a rs;
h o w t h e Ni n t h
La d y Sp i ri t
d a n c e d wi t h a f a n a s i f
c o o l i n g h u ma n i t y;
h o w t h e Th i rd
H o l y La d y Sp i ri t
ro we d a bo a t f o r Le Lo i 19
i n o rd e r f o r h i m t o c ro ss t h e ri ve r a n d
f i gh t
t h e e n e mi e s.
Th ro u gh
t h e " wo rk
o f t h e h o n o u ra bl e
sp i ri t s" (l a m
vi e c
n ga i )
t h e se st o ri e s a re re l i ve d .
(p e rs.
c o mm.
Th u y, M a y 1998)
Th u y's
c o mme n t s i l l u st ra t e h o w me d i u ms t h e mse l ve s
i n t e rp re t
l e n
d o n g
a s a n
a c t i vi t y
t h a t d ra ws o n t h e V i e t n a me se n a t i o n 's
h e ri t a ge ,
ra t h e r t h a n a
" su p e r-
st i t i o u s"
a c t i vi t y i n vo l vi n g
f o rt u n e
t e l l i n g.
Pro mo t i n g
t h e n a t i o n a l me ri t o f f o l k be l i e f s o n wh i c h l e n
d o n g
i s ba se d
c h i me s wi t h a
l o n g-h e l d p o l i c y
o f t h e
Pa rt y.
Th e
d e ve l o p me n t
o f a n a t i o n a l
V i e t n a me se c u l t u re i mbu e d wi t h t h e c h a ra c t e r o f t h e V i e t n a me se
p e o p l e ,
i n c l u d -
i n g
" e t h n i c
mi n o ri t y" gro u p s,
h a s
l o n g
be e n
p a rt
o f t h e
Pa rt y's p ro je c t
o f n a t i o n
bu i l d i n g.
Th e c re a t i o n o f a V i e t n a me se c u l t u re wi t h a " n a t i o n a l c h a ra c t e r"
(t i n h
c h a t d a n
t o c )
i s o n e o f t h e ma i n t e n e t s o f t h e Cu l t u ra l Th e si s o f 1943
(Tru t h
Pu bl i sh i n g
H o u se 1985: 14-16 a n d
M i n i st ry
o f Cu l t u re
1985: 5),
a n d t h e
p o l i c y
h a s re su rf a c e d t i me a n d
a ga i n
e ve r si n c e .20 Fo r
i n st a n c e ,
t h e Th i rd
Pa rt y
Co n f e re n c e i n 1960 a sse rt e d t h e n e e d t o
" d e ve l o p
n e w a rt wi t h so c i a l i st c o n t e n t s
a n d a n a t i o n a l c h a ra c t e r t h a t h a s t h e c h a ra c t e r o f t h e
Pa rt y
a n d t h e
p ro f o u n d
c h a ra c t e r
o f
t h e
p e o p l e " (c i t e d
i n
Ac a d e my
o f t h e Art s
1972: 6,
my e mp h a si s).
Si n c e t h e Re n o va t i o n
p o l i c y
t h e
p h ra se
" ri c h i n n a t i o n a l c o l o u r"
(d a m
d a ba n sa c
d a n
t o c )
h a s be c o me t h e f a vo u re d n a t i o n a l i st
sl o ga n :
d o c u me n t s f ro m t h e Si xt h
Pa rt y
Co n f e re n c e i n 1986 c a l l e d f o r " so c i a l i st a rt ri c h i n n a t i o n a l c o l o u r"
(c i t e d
19 Le Lo i
e xp e l l e d
t h e
M i n g d yn a st y
Ch i n e se a d mi n i st ra t o rs wh o h a d c o n t ro l o ve r V i e t n a m
f ro m 1407 a n d e st a bl i sh e d t h e Le
d yn a st y
i n 1428.
20
Th e t e rm d a n
t o c ,
re n d e re d a s " n a t i o n a l " i n t h e a bo ve
qu o t e s,
h a s be e n f a vo u re d
by
so c i a l -
i st re vo l u t i o n a ri e s i n
p re f e re n c e
t o o t h e r t e rms su c h a s
qu o c . Se ma n t i c a l l y,
t h e V i e t n a me se
t e rm d a n t o c i s
c o mp l e x
a s i t a l so re f e rs t o
e t h n i c i t y.
Fo r
e xa mp l e ,
t h e V i e t n a me se
p e o p l e
c a n
be
c o l l e c t i ve l y
re f e rre d t o a s d a n t o c V i e t a n d t h e e t h n i c mi n o ri t i e s i n V i e t n a m a re re f e rre d t o
a s d a n
t o c /d a n
t o c t h i e u so . In mu si c a l c o n t e xt s d a n
t o c
ma y
a l so be u se d t o me a n " f o l k/t ra d i -
t i o n a l " a s
o p p o se d
t o
" n e w/mo d e rn "
(se e Ara n a 1999: 74-5).
88
BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
i n Tru t h
Pu bl i sh i n g
H o u se
1993: 6),
a n d a t t h e Fi f t h Pl e n u m o n Cu l t u re i n
Ju l y
1998 H u u
Th o ,
t h e d i re c t o r o f
Pa rt y
Ce n t ra l Co mmi t t e e 's
Id e o l o gy
a n d Cu l t u re
Co mmi ssi o n ,
a n d Le Kh a
Ph i e u ,
t h e
Pa rt y
Ge n e ra l
Se c re t a ry, e xp re sse d
t h e n e e d
t o e n su re t h e
d e ve l o p me n t
o f a n " a d va n c e d V i e t n a me se c u l t u re ri c h i n n a t i o n a l
c o l o u r"
(n e n
va n h o a V i e t Na m t i e n
t i e n ,
d a m d a ba n sa c d a n
t o c )
wh i l e st i l l
a bso rbi n g
i n t e rn a t i o n a l i n f l u e n c e s.21
Of f i c i a l
p o l i c y
t o wa rd s t h e Ph u
Gi a y
f e st i va l - a n e ve n t h e l d
a n n u a l l y
t o c o m-
me mo ra t e t h e d e a t h
d a y
o f t h e Fi rst M o t h e r
sp i ri t ,
Li e u
H a n h ,
a t t h e
be gi n n i n g
o f
t h e t h i rd l u n a r mo n t h -
p ro vi d e s
a c o n c re t e
e xa mp l e
o f t h e
Pa rt y's p ri o ri t i za t i o n
o f n a t i o n a l c u l t u re a n d a
d i st a n c i n g
f ro m t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn .
Th e Ph u
Gi a y
f e st i va l i s t h e mo st re n o wn e d f e st i va l f o r o n e o f t h e mo st re ve re d
sp i ri t s
o f
t h e
p a n t h e o n
a n d i s f a mo u s f o r l e n
d o n g. Du ri n g
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
t h e Ph u
Gi a y
f e st i va l wa s
sp e c i f i c a l l y
re f e rre d t o a s
" su p e rst i t i o u s"
a n d i n n e e d
o f e ra d i c a t i o n
(Tru t h
Pu bl i sh i n g
H o u se
1982: 6),
bu t i t h a s
re c e n t l y
be e n
d e sc ri be d
by
o n e o f t h e re se a rc h e rs a t t h e Fo l k Cu l t u re In st i t u t e a s " a
ri c h ,
p ro -
f o u n d a n d
u n i qu e
f o l k c u l t u re
a c t i vi t y
...
[t h a t ]
c o n t ri bu t e s t o t h e a bu n d a n c e o f
n a t i o n a l c u l t u re
(va n
h o a d a n
t o c )" (Th a n g Ngo c
Ph o
1992: 62).
In 1998 t h e Ph u
Gi a y
f e st i va l wa s f o r t h e f i rst t i me
o f f i c i a l l y a c kn o wl e d ge d
a n d
p e rmi t t e d by
t h e
De p a rt me n t
o f Cu l t u re a n d In f o rma t i o n . Th e
a c kn o wl e d ge -
me n t o f t h e f e st i va l i s a
si gn i f i c a n t st e p
t h a t i n d i c a t e s a n
i n c re a si n g
t o l e ra n c e o n
t h e
p a rt
o f t h e a u t h o ri t i e s
be c a u se ,
a l t h o u gh
l e n
d o n g
i t se l f h a s n o t re c e i ve d o f f i -
c i a l
p e rmi ssi o n ,
l e n
d o n g
ri t u a l s a re ri f e a t Ph u
Gi a y.
In t h e
p re vi o u s
t h re e
ye a rs,
f ro m 1995 t o
1997,
t h e f e st i va l wa s
gi ve n
t h e st a t u s o f a n
" e xp e ri me n t " (t h e
n gh i e m)
- a t ri a l
p e ri o d
be f o re o f f i c i a l e n d o rse me n t wa s
gi ve n .
Pri o r t o t h e
e xp e ri me n t a l p e ri o d ,
o f f i c i a l
re c o gn i t i o n
wa s n o t
gra n t e d
t o t h e Ph u
Gi a y
f e st i -
va l , a n d ,
a c c o rd i n g
t o me d i u ms a n d
mu si c i a n s,
o n l y c l a n d e st i n e ,
sma l l -sc a l e l e n
d o n g
ri t u a l s we re h e l d .
Wh e n I a t t e n d e d t h e Ph u
Gi a y
f e st i va l i n 1995 a n d
1997,
t h e re we re
p ro mi -
n e n t ba n n e rs
p ro c l a i mi n g
t h e
Pa rt y's a n t i -su p e rst i t i o n p o l i c y, d e sp i t e
t h e f a c t t h a t
l e n
d o n g
we re
be i n g
h e l d i n
vi rt u a l l y e ve ry t e mp l e .
In 1998 t h e se ba n n e rs h a d
be e n
re p l a c e d by
t h e
sl o ga n " p ro mo t e
t h e c u l t u ra l c h a ra c t e r o f t h e n a t i o n "
(p h a t
h u y
ba n sa c va n h o a c u a d a n
t o c ).
Th i s
c h a n ge
f u rt h e r i l l u st ra t e s t h e sh i f t i n
p o l i c y
f ro m t h e c o n d e mn a t i o n o f
" su p e rst i t i o n "
t o t h e
a d o p t i o n
o f c u l t u ra l a c t i -
vi t i e s a s
p a rt
o f
bu i l d i n g
n a t i o n a l
i d e n t i t y.
4.2 Th e Th re e
Sp i ri t s
Th e
re i n t e rp re t a t i o n
o f l e n
d o n g
a s n a t i o n a l f o l k c u l t u re h a s
p ro vi d e d
t h e i d e o -
l o gi c a l ju st i f i c a t i o n
f o r t h e
p e rf o rma n c e
o f l e n
d o n g
o n t h e
st a ge .
In
1993,
H o a n g
Ki e u ,
t h e V i c e -d i re c t o r o f t h e Fi l m a n d Th e a t re Sc h o o l
(Tru o n g
Sa n Kh a u Di e n
An h ),
a n d Tra n
M i n h ,
t h e h e a d o f t h e V i e t n a me se Da n c e rs Asso c i a t i o n
(H o i
Ngh e
Si M u a V i e t
Na m), d e vi se d a ve rsi o n o f l e n
d o n g
ri t u a l s kn o wn a s
Th e Th re e
Sp i ri t s (ba gi a
o r ba
gi a d o n g)
t o be
p e rf o rme d
o n t h e t h e a t ri c a l
st a ge .
21
Re p o rt e d i n t h e n e wsp a p e rs V i e t n a m Ne ws o n 18 a n d 20 Ju l y 1998; Ngu o i Ca o Tu o i o n 15
Ju l y 1998; a n d Nh a n Da n o n 18
Ju l y 1998. Se e
M i n i st ry
o f Cu l t u re a n d In f o rma t i o n (1999)
f o r d e t a i l e d d i sc u ssi o n o f t h e c u l t u ra l
p o l i c y
o u t l i n e d a t t h e Fi f t h Pl e n u m o n Cu l t u re .
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 89
Th e Th re e
Sp i ri t s
e n c o u n t e re d
o p p o si t i o n
f ro m t h e
De p a rt me n t
o f
Pe rf o rmi n g
Art s
(Cu c Ngh e
Th u a t Bi e u
Di e n )
a n d o f f i c i a l
c e n so rs,
bu t t h o se i n vo l ve d i n
d e vi si n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
c o u n t e re d t h i s
o p p o si t i o n by a rgu i n g
t h a t i t wa s a
l e gi t i ma t e
" t h e a t ri c a l
p e rf o rma n c e
wi t h a t ra d i t i o n a l V i e t n a me se c h a ra c t e r"
(t ri n h d i e n
sa n kh a u vo i t i n h c h a t
t ru ye n t h o n g
V i e t
Na m).
Th e f a c t t h a t
p e rmi s-
si o n wa s
su bse qu e n t l y gra n t e d
t o Th e Th re e
Sp i ri t s
i s a
si gn i f i c a n t d e ve l o p me n t :
i n st e a d o f
a t t e mp t i n g
t o e l i mi n a t e re f e re n c e s t o
me d i u msh i p
i n a l l c u l t u ra l
a c t i vi t i e s,
d u ri n g
t h e 1990s t h e
Pa rt y p e rmi t t e d
V i e t n a me se a rt i st s t o d ra w o n
me d i u msh i p
a s a f o l k c u l t u re re so u rc e t o be
i n t e gra t e d
i n t o V i e t n a me se " t ra d i -
t i o n a l c u l t u re "
(va n
h o a
t ru ye n t h o n g).
Th e f i rst
p e rf o rma n c e s
o f Th e Th re e
Sp i ri t s by
t h e V i e t n a m Ch e o Th e a t re
(Nh a
H a t Ch e o
V i e t n a m)
i n t h e a t re s i n H u e a n d H o Ch i M i n h
Ci t y
i n 1993 we re
f o l l o we d
by p e rf o rma n c e s d u ri n g
a t o u r t o Fra n c e i n t h e sa me
ye a r.
Si n c e
t h e n ,
Th e Th re e
Sp i ri t s
h a s be e n
p e rf o rme d
i n t h e a t re s a n d a t f e st i va l s i n V i e t n a m a n d
a bro a d ,
a n d
p e rf o rma n c e s
h a ve a l so be e n bro a d c a st o n V i e t n a me se t e l e vi si o n .
In o rd e r t o
p ro vi d e
a
p o i n t
o f
e n t ry
f o r
d i sc u ssi n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
i n mo re
d e t a i l ,
Fi gu re
2
c o mp a re s p o sse ssi o n by
t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
(Ca u Be ) d u ri n g
a l e n
d o n g
wi t h a re -e n a c t me n t o f t h i s
p o sse ssi o n d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s.
Th e
l e n
d o n g
ri t u a l wa s h e l d o n 24
Ap ri l
1997 -
e i gh t e e n t h d a y
o f t h e t h i rd l u n a r
mo n t h -
by
a me d i u m c a l l e d H o a a t a
t e mp l e
i n H a n o i . Th e
p e rf o rma n c e
o f Th e
Th re e
Sp i ri t s, by
me mbe rs o f t h e H a Na m Ch e o
Tro u p e ,
t o o k
p l a c e
i n a n
o p e n -
a i r
c o u rt ya rd
a s
p a rt
o f a f e st i va l i n H a Na m
p ro vi n c e a p p ro xi ma t e l y
100 km
so u t h o f H a n o i . Th e f e st i va l c e l e bra t e d t h e
d e si gn a t i o n
o f La n h
Gi a n g t e mp l e
a s
a " h i st o ri c a l -c u l t u ra l si t e "
(d i
t i c h l i c h su va n
h o a ).
Th e
p e rf o rma n c e
o f Th e
Th re e
Sp i ri t s,
wh i c h l a st e d a bo u t 40
mi n u t e s,
c o n si st e d o f
re -e n a c t i n g p o sse ssi o n
by
t h e Th i rd
La d y (Co Bo ),
t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
(Ca u Be )
a n d a
re gi o n a l
sp i ri t ,
t h e Se c o n d
La d y
o f t h e Fo re st
(Co
Do i
Th u o n g Nga n ). By
c o n t ra st ,
H o a 's
l e n
d o n g
l a st e d o ve r f o u r h o u rs a n d t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e wa s t h e l a st
sp i ri t
t o
be i n c a rn a t e d o u t o f a t o t a l o f 23
sp i ri t s.
Th e Th re e
Sp i ri t s
re t a i n s
ma n y a sp e c t s
o f t h e ri t u a l
p ro gre ssi o n : p o sse ssi o n
by
t h e
sp i ri t ; d re ssi n g
i n t h e c l o t h e s o f t h e
sp i ri t ; d a n c i n g; d ri n ki n g
ri c e
wi n e ;
a n d t e rmi n a t i o n o f
p o sse ssi o n .22
Wi t h i n t h i s
f ra me wo rk, h o we ve r,
t h e re a re a
n u mbe r o f d i f f e re n c e s. Th e
p e rf o rma n c e
o f t h re e d i f f e re n t d a n c e s
d u ri n g
Th e
Th re e
Sp i ri t s
i s a
d e p a rt u re
f ro m ri t u a l
p ra c t i c e
a s me d i u ms
o n l y p e rf o rm
o n e
d a n c e
d u ri n g p o sse ssi o n . H o rse -ri d i n g
d a n c e s a re n o t
u su a l l y
i n c l u d e d
d u ri n g
a n y sp i ri t p o sse ssi o n ,
a n d ,
i n t h e c a se o f t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e ,
me d i u ms
o n l y
p e rf o rm
t h e be l l -st i c ks d a n c e .
Du ri n g
l e n
d o n g,
d a n c e s wi t h swo rd s a n d o t h e r
we a p o n s
su c h a s
sp e a rs
a n d
d a gge rs
a re re se rve d f o r t h e se n i o r " ma n d a ri n "
sp i ri t s (qu a n )
wh o a re re n o wn e d f o r t h e i r
p ro we ss
i n t h e a rt o f wa r: swo rd
d a n c e s a re
i n a p p ro p ri a t e
f o r t h e
yo u n g p ri n c e sp i ri t s (c a u )
a s
t h e y
a re c h i l d
sp i ri t s.
Th e Th re e
Sp i ri t s p e rf o rma n c e
a l so o mi t s o r re d u c e s so me ri t u a l a c t i o n s.
Fo r
e xa mp l e ,
t h e a c t i o n o f
p re se n t i n g
i n c e n se t o t h e a l t a r i s n o t i n c l u d e d a n d t h e
d i st ri bu t i o n o f
gi f t s
a n d
mo n e y,
wh i c h l a st s o ve r f i ve mi n u t e s i n H o a 's ri t u a l , i s
22
Th e ri t u a l a c t i o n s f o r e a c h sp i ri t f o l l o w a st a n d a rd f ra me wo rk, a l t h o u gh t h e re i s a d e gre e o f
va ri e t y
i n t h e
wa y
me d i u ms
c a rry
o u t a c t i o n s, e sp e c i a l l y
t h e d a n c e s.
90 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
Ac t i o n s o f me d i u m
(M )
a n d Na me s o f c h a u va n
so n gs
Ac t i o n s o f c h e o a rt i st Na me s o f c h a u va n
so n gs
h e r a ssi st a n t s
(M A) p e rf o rme d p l a yi n g
ro l e o f me d i u m
(C) p e rf o rme d
a n d h e r a ssi st a n t s
(CA)
M si t s
f a c i n g
t o wa rd s t h e a l t a r " Th i n h
Bo n g" (In vi t i n g
t h e C si t s
f a c i n g
t o wa rd s t h e " Th i n h
Bo n g" (In vi t i n g
t h e
a n d d o e s n o t t u rn h e r ba c k o n
Sp i ri t s)
a u d i e n c e a n d c o n t i n u e s t o
Sp i ri t s)
t h e a l t a r. A sc a rf i s
p l a c e d
f a c e t h e a u d i e n c e
t h ro u gh o u t
o ve r M 's h e a d
(p h u d i e n )
a n d t h e
p e rf o rma n c e ;
t h e re i s n o
h e r h e a d
gyra t e s (l a c d a u )
a l t a r. A sc a rf i s
p l a c e d
o ve r
C's h e a d a n d h e r h e a d
gyra t e s
M t h ro ws t h e sc a rf o f f . " Do c " C t h ro ws t h e sc a rf o f f a n d " Do c "
M re ma i n s
si t t i n g
a n d
c h a n ge s
c l o t h e s wh i l e
c h a n ge s
c l o t h e s
(t h a y
d o i l e
st a n d i n g, h e l p e d by
t h e
p h u c ), h e l p e d by
t h e M As. a ssi st a n t s. CAs st a n d a n d
M As re ma i n se a t e d kn e e l a ro u n d C a n d wa ve
t h ro u gh o u t
t h e
p o sse ssi o n
t h e i r f a n s
M
p re se n t s
i n c e n se t o t h e " Lu u
Th u y"
a t a
st a t e l y t e mp o
a l t a r
(l e d a n g h u o n g)
M d a n c e s wi t h be l l -st i c ks " Lu u
Th u y"
a t a f a st
t e mp o
C d a n c e s wi t h be l l -st i c ks. Th e " Lu u
Th u y"
a t a f a st
t e mp o
(mu a h e o ).
Th e d a n c e d a n c e i n c l u d e s
l i f t i n g
o n e o r
c o n si st s o f
h o p p i n g
o n o n e o t h e r f o o t o f f t h e
gro u n d
a n d
f o o t a n d
sh a ki n g
be l l -st i c ks o r
be a t i n g
t h e be l l -st i c ks
be a t i n g
t h e m
t o ge t h e r
i n t i me
t o ge t h e r
i n t i me wi t h t h e
wi t h t h e
rh yt h m
o f t h e mu si c
rh yt h m
o f t h e mu si c . C a l so
ma ke s
360-d e gre e
ro t a t i o n s
C d a n c e s wi t h swo rd s
(mu a '" Tro n g
Ch i e n "
(Wa r Dru ms)
ki e m).
Th e d a n c e i n c l u d e s
e n e rge t i c a l l y wa vi n g
t h e
swo rd s a n d
p l a yf u l l y t h ru st i n g
t h e m t o wa rd s t h e CAs
C d a n c e s a s i f
i mi t a t i n g ri d i n g
Dru mbe a t s
(st a rt i n g
sl o w a n d
a h o rse . CAs wa ve t h e i r sc a rf s
gra d u a l l y i n c re a si n g
i n
sp e e d )
i n t i me wi t h t h e d ru m
rh yt h m
M si t s d o wn t o d ri n k t h re e " Bi Ch u o c Ru o u "
(" Po u ri n g
C si t s d o wn t o d ri n k t h re e " Bi Ch u o c Ru o u "
(" Po u ri n g
c u p s
o f ri c e wi n e
(c h u o c
Ri c e Wi n e "
Pre l u d e ) c u p s
o f ri c e wi n e . CAs
jo i n
i n Ri c e Wi n e "
Pre l u d e )
ru o u ).
Ea c h
c u p
o f ri c e wi n e i s
si n gi n g " Nh i p
M o t Ch u o c
" bl e sse d " wi t h i n c e n se
p ri o r
t o
" Nh i p
M o t Ch u o c Ru o u " Ru o u " a n d wa ve f a n s i n t i me
" Nh i p
M o t Ch u o c Ru o u "
d ri n ki n g.
M re ma i n s se a t e d f o r
(" Po u ri n g
Ri c e Wi n e "
M e l o d y)
wi t h t h e
rh yt h m
o f t h e mu si c
(" Po u ri n g
Ri c e Wi n e "
M e l o d y)
t h e re st o f t h e
p o sse ssi o n
M d i st ri bu t e s
gi f t s (p h a t l o c ), " Nh i p
M o t " C a c t s d ru n k
by swa yi n g,
" Bi "
(Pre l u d e )
i n c l u d i n g mo n e y, c i ga re t t e s ro l l i n g e ye s
e t c . CAs wa ve
a n d
p a c ke t s
o f swe e t s. t h e i r f a n s i n t i me wi t h t h e " Ba n Ch i m Th u o c "
(" Sh o o t i n g
A
d i sc i p l e a p p ro a c h e s M , rh yt h m
o f t h e mu si c . C st a n d s t h e
M a gp i e " M e l o d y)
o f f e ri n g gi f t s,
a n d
e xc h a n ge s
a n d wa l ks a ro u n d t h e
wo rd s wi t h M
p e rf o rma n c e sp a c e ma ki n g
ge st u re s, i n c l u d i n g i mi t a t i n g
wri t i n g
a
p o e m
o n a f a n . CAs
mo ve i n f o rma t i o n a ro u n d t h e
p e rf o rma n c e sp a c e wa vi n g
t h e i r f a n s. C
gi ve s
o u t f l o we rs
t o t h e CAs, wh i c h
t h e y p u t
i n t o t h e i r h a i r
Sc a rf i s t h ro wn o ve r M 's h e a d M u si c i a n s
si n g
t h e
p h ra se :
C si t s d o wn a n d t h e sc a rf i s M u si c i a n s
si n g
t h e
p h ra se :
(p h u d i e n )
" Th e
sp i ri t 's c a rri a ge
re t u rn s t h ro wn o ve r C's h e a d 'Th e
sp i ri t 's c a rri a ge
re t u rn s
t o t h e
p a l a c e " (xe gi a
h o i t o t h e
p a l a c e " (xe gi a
h o i
c u n g) c u n g)
Fi gu re
2
Co mp a ri so n
o f
p o sse ssi o n by
t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
(Ca u Be )
a t a l e n
d o n g
a n d t h e re -e n a c t me n t o f
p o sse ssi o n by
t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s.
En gl i sh gl o sse s
o f
so n g
t i t l e s a re
gi ve n
i n
p a re n t h e se s
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 91
re d u c e d t o a bri e f
d i sp l a y
i n wh i c h f l o we rs a re
gi ve n
t o t h e o t h e r
p e rf o rme rs.
In
p l a c e
o f t h e d i st ri bu t i o n o f
gi f t s,
t h e c h e o a rt i st
p l a yi n g
t h e ro l e o f t h e me d i u m
mo ve s a ro u n d
f re e l y, ma ki n g
bo l d
ge st u re s.
Pe rh a p s
mo re
si gn i f i c a n t
t h a n t h e st ru c t u ra l d i f f e re n c e s be t we e n Th e Th re e
Sp i ri t s
a n d l e n
d o n g
a re d i f f e re n c e s i n c o n t e xt a n d t h e
wa y
ri t u a l a c t i o n s a re
c a rri e d o u t . Th e
d i sc i p l e s p re se n t
a t H o a 's ri t u a l a re i n vi t e d t o
" p a rt i c i p a t e " (d u )
i n ri t u a l s a n d
t h e y
a f f e c t t h e
p ro gre ss
o f t h e ri t u a l
t h ro u gh be i n g
i n
d i a l o gu e ,
ve r-
ba l l y
a n d
t h ro u gh p h ysi c a l
a c t s su c h a s t h e
gi vi n g
o f
gi f t s
a n d
mo n e y,
wi t h H o a
a n d h e r a ssi st a n t s. Th e i n t e ra c t i o n be t we e n me d i u m a n d
d i sc i p l e s
i s
re c i p ro c a l
a n d i n t e ra c t i ve .
By
c o n t ra st ,
t h e a u d i e n c e a t
p e rf o rma n c e s
o f Th e Th re e
Sp i ri t s
i s
re l a t i ve l y p a ssi ve . Du ri n g
t h e re -e n a c t me n t o f t h e
p o sse ssi o n by
t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e ,
t h e re wa s n o d i re c t
p h ysi c a l
o r ve rba l i n t e ra c t i o n be t we e n t h e c h e o a rt i st s
a n d t h e a u d i e n c e .
Ra t h e r,
t h e i n t e ra c t i ve
a sp e c t s
o f t h e ri t u a l we re re -e n a c t e d
by
t h e
p e rf o rme rs.
Th i s wa s
p ri n c i p a l l y
a c h i e ve d
by
t h e
p e rf o rme rs p l a yi n g
t h e ro l e
o f t h e a ssi st a n t s a l so
be h a vi n g
a s i f
t h e y
we re
d i sc i p l e s
a t l e n
d o n g.
Fo r
e xa mp l e ,
t h e y
o f t e n c a l l e d o u t h o n o ri f i c
p h ra se s,
su c h a s
l a y
c a u
(l i t .
" ko wt o w t o t h e
yo u n g p ri n c e sp i ri t " ),
a n d re c e i ve d t h e
gi f t
o f
f l o we rs,
i n
e xa gge ra t e d
i mi t a t i o n
o f ,
a n d i n
p l a c e
o f ,
p a rt i c i p a t i n g d i sc i p l e s.
Th e ma n n e r o f
p e rf o rma n c e d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s re f l e c t s,
i n d e e d
p ro -
mo t e s,
t h e a u d i e n c e 's
p ri ma ry
ro l e a s
sp e c t a t o rs. Du ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s,
ri t u a l
a c t i o n s a re
h e i gh t e n e d
i n o rd e r t o ma ke t h e m mo re
st i mu l a t i n g
a n d
vi su a l l y
a p p e a l i n g
t o a n a u d i e n c e . As we l l a s t h e i n c l u si o n o f a d d i t i o n a l d a n c e s me n -
t i o n e d
a bo ve ,
t h e " me d i u m" i s mo re
mo bi l e ,
a n d
ge st u re s
a n d mo ve me n t s a re
e xa gge ra t e d
f o r t h e a u d i e n c e 's be n e f i t . Th e a c t i o n s o f t h e a ssi st a n t s a re a l so
c h o re o gra p h e d
t o
i n t e n si f y
t h e
p e rf o rma n c e .
Fo r
e xa mp l e , t h e y
ma ke f o rma t i o n s
a ro u n d t h e
" me d i u m" ,
wa ve t h e i r f a n s a n d sc a rve s i n t i me wi t h t h e mu si c a n d a t
so me
p o i n t s si n g (se e Fi gu re 3). By
c o n t ra st ,
t h e a ssi st a n t s' ro l e
d u ri n g
l e n
d o n g
i s t o e n su re t h a t t h e me d i u m i s a bl e t o
c a rry
o u t ri t u a l a c t i o n s
e f f e c t i ve l y
a n d
h e l p
f a c i l i t a t e i n t e ra c t i o n be t we e n t h e me d i u m a n d
d i sc i p l e s;
t h e a ssi st a n t s
d u ri n g
l e n
d o n g
re ma i n se a t e d
t h ro u gh o u t
a n d d o n o t
si n g (se e Fi gu re 4).
4.3 Th e mu si c o f Th e Th re e
Sp i ri t s
In ma rke d c o n t ra st t o
re vo l u t i o n a ry
c h a u
va n ,
t h e
se qu e n c e
o f
so n gs p e rf o rme d
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s c o n f o rms,
f o r t h e mo st
p a rt ,
t o t h e c o n ve n t i o n s
e mp l o ye d
i n t h e c o n st ru c t i o n o f l e n
d o n g so n gsc a p e s.
Th e
c o mp a ri so n
o f t h e t wo
d i f f e re n t
se qu e n c e s
o f
so n gs p e rf o rme d
f o r t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e o u t l i n e d i n
Fi gu re
2
h i gh l i gh t s ma n y
si mi l a ri t i e s: t h e " Th i n h
Bo n g" , " Do c " ,
" Lu u
Th u y" ,
" Bi Ch u o c Ru o u " a n d
" Nh i p
M o t Ch u o c Ru o u " me l o d i e s a re a l l
p e rf o rme d
f o r
t h e sa me a c t i o n s. Fo r i n c a rn a t i o n s o f t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e ,
t h e se me l o d i e s a re
l i n ke d t o
sp e c i f i c
ri t u a l a c t i o n s a n d so t h e me l o d i e s a re
o bl i ga t o ry a c c o rd i n g
t o
t h e c h a u va n mu si c a l
syst e m.
Fo r
e xa mp l e ,
" Lu u
Th u y"
i s t h e
o n l y me l o d y
u se d
d u ri n g
d a n c e s wi t h be l l -st i c ks: n o o t h e r c h o i c e o f
me l o d y
i s a va i l a bl e .
Le a vi n g
a si d e t h e swo rd a n d
h o rse -ri d i n g
d a n c e
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s,
t h e
o n l y p o i n t
a t wh i c h d i f f e re n t
so n gs
a re
p e rf o rme d d u ri n g
t h e l e n
d o n g
a n d Th e Th re e
Sp i ri t s
i s a f t e r t h e
d ri n ki n g
o f ri c e wi n e . Th e
p e rf o rma n c e
o f " Bi " f o l l o we d
by
" Ba n
92 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.1 1/i 2002
Fi gu re
3 A f a n d a n c e
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
a t t h e La n h
Gi a n g
f e st i va l . Be h i n d
t h e
p e rf o rme rs
i s a
p h o t o gra p h
o f H o Ch i
M i n h
Fi gu re
4 A
me d i u m, p o sse sse d by
t h e Fi f t h
M a n d a ri n , p re p a re s
t o d ri n k a
c u p
o f
ri c e wi n e
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 93
Ch i m Th u o c "
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
c o n t ra st s wi t h t h e u se o f t h e
" Nh i p
M o t "
d u ri n g
t h e l e n
d o n g.
Th i s d o e s n o t c o n st i t u t e a d e vi a t i o n f ro m u su a l ri t u a l
p ra c -
t i c e a s t h e re i s a
d e gre e
o f c h o i c e a n d
f l e xi bi l i t y
a t c e rt a i n
st a ge s
o f
p o sse ssi o n ,
a n d " Ba n Ch i m Th u o c " i s so me t i me s
p e rf o rme d
i n st e a d o f
" Nh i p
M o t " f o r t h e
Li t t l e Pri n c e
Sp i ri t .
Th e swo rd a n d
h o rse -ri d i n g
d a n c e s
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
wo u l d n e ve r be
i n c l u d e d
d u ri n g
i n c a rn a t i o n s o f t h e Li t t l e
Yo u n g
Pri n c e
d u ri n g
l e n
d o n g.
In t h e
c a se o f t h e swo rd d a n c e
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s,
t h e c h e o mu si c i a n s u se
" Tro n g
Ch i e n " ,
wh i c h i s so me t i me s
p e rf o rme d
f o r ma n d a ri n
sp i ri t
swo rd -d a n c e s. Th e
rh yt h m
u se d
d u ri n g
t h e
h o rse -ri d i n g
d a n c e i s a n a l t e ra t i o n t o t h e c h a u va n mu si -
c a l
syst e m
a s i t i s n o t
u su a l l y
h e a rd
d u ri n g
l e n
d o n g.
Th e
so n gs p e rf o rme d d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s, t h e n ,
o be y
t h e
l o gi c
o f l e n
d o n g so n gsc a p e s
wi t h
o n l y sl i gh t
mo d i f i c a t i o n s.
Al so ,
t h e sa me
c o rp u s
o f
p o e ms
i s u se d
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
a s
d u ri n g ri t u a l s;
u n l i ke
re vo l u t i o n a ry
c h a u
va n ,
t h e
so n g
t e xt s u se d
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
a re n o t
c h a n ge d
t o su i t so c i a l i st
re vo l u t i o n a ry
t h e me s.
Eve n
t h o u gh
t h e mu si c o f Th e Th re e
Sp i ri t s bro a d l y
a d h e re s t o t h e c h a u va n
mu si c a l
syst e m,
c h a u va n mu si c i a n s o f t e n re f e rre d
d i sp a ra gi n gl y
t o mu si c a l
p e r-
f o rma n c e s o f Th re e
Sp i ri t s by
c h e o mu si c i a n s a s
be i n g
" c h a u va n mi xe d wi t h
c h e o "
(c h a u
va n l a i
c h e o ).
Th e V i e t n a me se t e rm
l a i ,
wh i c h I h a ve re n d e re d a s
" mi xe d
wi t h " ,
h a s t h e
n e ga t i ve
c o n n o t a t i o n o f
be i n g c o rru p t e d ,
t a i n t e d e t c . Wh e n
re f e rri n g
t o t h e
mi xi n g
o f
ge n re s,
c h a u va n mu si c i a n s
a rgu e d
t h a t
c h e o
mu si c i a n s
ma d e
st yl i st i c c h a n ge s
t h a t we re
i n a p p ro p ri a t e
f o r c h a u
va n ,
su c h a s t h e u se o f
a n o rn a t e vo c a l
st yl e
d i st i n c t i ve t o c h e o a n d f a st e r
t e mp o s.
Ch a u va n mu si c i a n s
a l so sa i d t h a t c h e o mu si c i a n s kn e w
o n l y
a l i mi t e d n u mbe r o f
so n gs
a n d
so n g
t e xt s. Th e re a re
c e rt a i n l y
d i f f e re n c e s i n mu si c a l
st yl e
be t we e n c h a u va n a n d c h e o
mu si c i a n s. Bu t c ri t i c i sm o f c h e o
mu si c i a n s'
p e rf o rma n c e s
o f c h a u va n
ma y
be i n
p a rt
d u e t o
p ro f e ssi o n a l p ro t e c t i o n i sm;
so me c h a u va n mu si c i a n s h a ve
ma n a ge d
t o e a rn a re a so n a bl e
l i vi n g
f ro m
p l a yi n g
a t l e n
d o n g
si n c e t h e
re su rge n c e
o f
me d i u msh i p ,
wh e re a s
ma n y
mu si c i a n s wh o
be l o n g
t o
st a t e -ru n
t ro u p e s
h a ve t o
su p p l e me n t
t h e i r i n c o me s a n d so me d o so
by p l a yi n g
a t l e n
d o n g. Be mo a n i n g
t h e l o ss o f d i st i n c t i ve mu si c a l c h a ra c t e ri st i c s
t h ro u gh
t h e
mi xi n g
o f
st yl e s
i s a l so
a c o mmo n
t ro p e a mo n gst
t ra d i t i o n a l mu si c i a n s i n V i e t n a m: a
n o st a l gi c t ro p e
t h a t
e vo ke s a n
a ge
wh e n mu si c a l
ge n re s
we re c o n si d e re d t o be
p u re .
4.4 Th e
p e rf o rma n c e
o f
me d i u msh i p
i n t h e 1990s a n d
be yo n d :
ri t u a l o r t h e a t re ?
In
Ap ri l
1998, I
wa s t h e
p ro gra mme r
f o r a se ri e s o f c o n c e rt s i n
En gl a n d ,
o rga n i ze d by
Asi a n M u si c Ci rc u i t
(AM C),
f o r wh i c h I
p ro p o se d p e rf o rma n c e s
c o mp ri si n g
t h e c h a mbe r mu si c
ge n re
c a t ru i n t h e f i rst
h a l f ,
a n d c h a u va n wi t h a
re -e n a c t me n t o f t h e l e n
d o n g
ri t u a l s a f t e r t h e i n t e rva l . Du e t o t h e su c c e ss o f t h i s
mu si c a l c o mbi n a t i o n , t h e sa me
p ro gra mme
wa s a l so
p e rf o rme d
i n a t o u r o f
H o l l a n d a n d
Be l gi u m
i n 2001. In d i sc u ssi o n s wi t h t h e V i e t n a me se a rt i st s
p ri o r
t o
t h e t o u r t o
En gl a n d ,
I ra i se d t h e
p o ssi bi l i t y
o f
i n vi t i n g
a
p ra c t i si n g
me d i u m
i n st e a d o f
p ro f e ssi o n a l p e rf o rme rs
wh o a re n o t
a d e p t s
o f
me d i u msh i p .
I
94 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
su sp e c t e d
t h a t
my su gge st i o n
wo u l d be
re je c t e d
be c a u se o f
c e n so rsh i p ,
bu t
I wa n t e d t o
e xp l o re
t h e i ssu e s o f
a u t h e n t i c i t y
t h a t i t ra i se d . Th e V i e t n a me se
a rt i st s i n vo l ve d i n t h e t o u r we re
re c e p t i ve
t o
my su gge st i o n
bu t
a rgu e d
t h a t t h e re
wo u l d be i n su rmo u n t a bl e o bst a c l e s wi t h t h e V i e t n a me se
M i n i st ry
o f Cu l t u re a n d
In f o rma t i o n a n d
i mmi gra t i o n
o f f i c i a l s.
Al t h o u gh ma n y
ri t u a l
sp e c i a l i st s
f ro m
o t h e r
p a rt s
o f t h e wo rl d h a ve
a d a p t e d
ri t u a l s f o r u rba n
p e rf o rma n c e s
-
a s,
f o r
e xa mp l e ,
Ko re a n sh a ma n s h a ve d o n e
(H o wa rd 1998)
- t h e
p o ssi bi l i t y
o f l e n
d o n g be i n g
c o n d u c t e d
by
me d i u ms o u t si d e t h e c o n ve n t i o n a l ri t u a l c o n t e xt i s
i n c o n c e i va bl e i n t h e
p re se n t p o l i t i c a l
c l i ma t e .
Th e
re p re se n t a t i o n
o f " ri t u a l " o n t h e
st a ge
i n
p e rf o rma n c e s
o f Th e Th re e
Sp i ri t s
- bo t h i n V i e t n a m a n d a bro a d - e vo ke s d e ba t e s
c o n c e rn i n g
t h e n a t u re o f
c u l t u ra l
re p re se n t a t i o n s.
Fo r
i n st a n c e ,
sh o u l d Th e Th re e
Sp i ri t s
be c o n si d e re d a s
ri t u a l o r t h e a t re ? In wh a t
f o l l o ws,
I
bri e f l y
d i sc u ss t h e d i st i n c t i o n s be t we e n ri t u a l
a n d t h e a t re i n o rd e r t o ra i se so me i ssu e s
c o n c e rn i n g
t h e ro l e a n d f u n c t i o n o f Th e
Th re e
Sp i ri t s
a n d l e n
d o n g.
Th e wo rk o f
p e rf o rma n c e
t h e o ri st s su c h a s Sc h e c h n e r
(1983)
a n d Tu rn e r
(1986)
h a s
gi ve n
c o n si d e ra bl e a t t e n t i o n t o
i d e n t i f yi n g
t h e
p ri n c i p a l
d i f f e re n c e s
be t we e n ri t u a l a n d t h e a t re . Th e se d i f f e re n c e s h a ve be e n
n e a t l y
su mma ri ze d
by
Be e ma n a s
re vo l vi n g
a ro u n d t h re e " d i me n si o n s" :
" e f f i c a c y
vs
e n t e rt a i n me n t ,
p a rt i c i p a t i o n
vs o bse rva t i o n i n a u d i e n c e 's
ro l e ,
a n d
symbo l i c re p re se n t a t i o n
vs
l i t e ra l
se l f -p re se n t a t i o n
i n t h e
p e rf o rme r's
ro l e "
(1993: 379).
In
ma n y re sp e c t s,
l e n
d o n g
a n d Th e Th re e
Sp i ri t s ma y
be
p l a c e d
a t
o p p o si t e
e n d s o f t h e se t h re e
d i me n si o n s a n d be c o n si d e re d a s ri t u a l a n d t h e a t re
re sp e c t i ve l y.
Se c t i o n 4.2
p o i n t e d
o u t t h a t l e n
d o n g
i n vo l ve s t h e a c t i ve
p a rt i c i p a t i o n
o f
d i sc i p l e s,
wh e re a s
t h e re i s l i t t l e i n t e ra c t i o n be t we e n t h e a u d i e n c e s a n d
p e rf o rme rs
o f Th e Th re e
Sp i ri t s.
Wh e n
d i sc i p l e s a p p ro a c h
t h e
p o sse sse d
me d i u m
t h e y
d o so i n o rd e r t o
re c e i ve
gi f t s
a n d
mo n e y
bl e sse d
by
t h e
sp i ri t s
a n d t o re c e i ve t h e " wo rd s o f
sp i ri t s" (l o i t h a n h )
wh i c h a re " t ra n smi t t e d "
(t ru ye n )
t o t h e m
t h ro u gh
t h e
me d i u m. In su c h
i n t e ra c t i o n s,
t h e
sp i ri t s ma y gi ve
a d vi c e o n a
ra n ge
o f
ma t t e rs,
i n c l u d i n g
h o w t o c u re i l l n e ss a n d h o w t o d e a l wi t h
f a mi l y p ro bl e ms.
As t h e
p e rf o rme r p l a yi n g
t h e ro l e o f t h e me d i u m
d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s
i s n o t
p o sse sse d ,
t h e re i s n o me d i a t i o n be t we e n t h e h u ma n a n d
sp i ri t
wo rl d s. Fu rt h e r
re se a rc h i s
re qu i re d
t o
e xp l o re
t h e d i ve rse a u d i e n c e c o n t e xt s o f Th e Th re e
Sp i ri t s
a n d i t s
re c e p t i o n .23
H o we ve r,
d i sc u ssi o n s wi t h V i e t n a me se a u d i e n c e s a t t h e La n h
Gi a n g
f e st i va l
su gge st e d
t h a t Th e Th re e
Sp i ri t s
wa s we l l re c e i ve d a s a f o rm o f
e n t e rt a i n me n t a n d a c e l e bra t i o n o f V i e t n a me se c u l t u re . Fo r
e xa mp l e ,
a u d i e n c e
me mbe rs re ma rke d t h a t Th e Th re e
Sp i ri t s
wa s
" i n t e re st i n g" (h a y), " f u n /e n jo y-
a bl e "
(vu i )
a n d
" ve ry
t ra d i t i o n a l "
(ra t t ru ye n t h o n g).
In
p e rf o rma n c e s
o u t si d e
V i e t n a m,
t h e
i mp o rt a n c e
o f Th e Th re e
Sp i ri t s
a s a
d i sp l a y
o f V i e t n a me se c u l t u re
t o a u d i e n c e s
t h a t ,
i n t h e
ma i n ,
h a ve n o
f a mi l i a ri t y
wi t h l e n
d o n g,
i s
bro u gh t
i n t o
f u rt h e r re l i e f . Fo r
i n st a n c e ,
t h e V i c e -M i n i st e r o f Cu l t u re a n d
In f o rma t i o n ,
23
Al t h o u gh t h e Th re e Sp i ri t s wa s a i re d o n t e l e vi si o n wh e n I wa s i n V i e t n a m, I h a ve ye t t o
c a rry
o u t re se a rc h o n t h e
i mp a c t
o f t e l e vi si o n bro a d c a st s o n a u d i e n c e s a n d t h e
re c e p t i o n
o f
Th re e
Sp i ri t s.
Se e
H u gh e s-Fre e l a n d (1998) f o r a
ge n e ra l
d i sc u ssi o n o f
sp e c t a t o rsh i p
a n d
p a r-
t i c i p a t i o n
i n me d i a
p e rf o rma n c e s
o f ri t u a l .
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 95
Ngu ye n Tru n g
Ki e n ,
wh o wa s
p re se n t
a t t h e AM C c o n c e rt i n Lo n d o n i n
Ap ri l
1998,
re ma rke d t h a t a f t e r t h e
p e rf o rma n c e " ma n y
o f t h e a u d i e n c e t o l d me ... t h a t
i t wa s a n
e xt re me l y p re c i o u s
o c c a si o n a n d t h a t i t
h e l p e d
t h e m u n d e rst a n d mo re
a bo u t t h e V i e t n a me se n a t i o n a n d
p e o p l e ." 24
De sp i t e
t h e d i f f e re n c e s i n t h e c o n t e xt a n d f u n c t i o n o f l e n
d o n g
o u t l i n e d
a bo ve ,
i t sh o u l d n o t be a ssu me d t h a t
sp i ri t u a l c a u sa l i t y
i s t h e so l e f u n c t i o n o f
l e n
d o n g.
Wi t h i n t h e c o n t e xt o f
Pa rt y
c o n d e mn a t i o n o f
su p e rst i t i o n
i n se c t i o n
2.2 i t wa s n o t e d h o w a
me d i u m,
Th a n g,
d e n i e d t h e
e f f i c a c y
o f t h e
sp i ri t s
t o c u re
i l l n e sse s.
Th a n g
wa s t h e
o n l y
me d i u m I
sp o ke
t o wh o
d i re c t l y c h a l l e n ge d
t h e
p o we r
o f
sp i ri t s
t o a f f e c t
p e o p l e 's
l i ve s,
bu t h i s vi e ws d o
su gge st
t h a t
p a rt i -
c i p a t i o n
i n
me d i u msh i p
i s n o t
n e c e ssa ri l y
re l i a n t o n
sp i ri t u a l c a u sa l i t y.
In
d i sc u ssi o n s wi t h
d i sc i p l e s
i t wa s a l so e vi d e n t t h a t
e f f i c a c y
wa s n o t t h e
o n l y
me a su re o f su c c e ss o f l e n
d o n g. Di sc i p l e s
wo u l d o f t e n d e ba t e wh e t h e r t h e
me d i u m d a n c e d
" be a u t i f u l l y" (d e p )
a n d wh e t h e r " t h e wo rk o f t h e
sp i ri t s" (l a m
vi e c
t h a n h ),
wh i c h i n c l u d e s ri t u a l a c t i o n a n d
sp e e c h ,
wa s c a rri e d o u t " we l l "
(gi o i )
o r " n o t we l l "
(kh o n g gi o i ).
In o t h e r
wo rd s,
d i sc i p l e s ju d ge d p o sse ssi o n
i n
p e rf o rma t i ve
t e rms,
a n d t h e
p re se n c e
o f t h e
sp i ri t s
h a d t o be su st a i n e d i n a
c re a t i ve a n d
c o n vi n c i n g
ma n n e r t o e n su re t h e " su c c e ss" o f a ri t u a l . Se e n f ro m
a
p e rf o rma t i ve p e rsp e c t i ve ,
t h e n ,
Th e Th re e
Sp i ri t s
a n d l e n
d o n g
sh o w
p o i n t s
o f
c o n ve rge n c e , a l t h o u gh p e rf o rma t i vi t y
i s
f o re gro u n d e d
i n Th e Th re e
Sp i ri t s
t h ro u gh
bo l d e r,
mo re
d yn a mi c ge st u re s
a n d a n i n c re a se d u se o f t h e
p e rf o rma -
t i ve
sp a c e .
Th e
i mp o rt a n c e
o f t h e
p e rf o rma t i ve
n a t u re o f
me d i u msh i p
h a s be e n
e mp h a -
si ze d i n so me o f t h e
wri t i n g
o n l e n
d o n g p u bl i sh e d by
V i e t n a me se f o l kl o re
sc h o l a rs.
Ngo
Du c Th i n h ,
f o r
i n st a n c e ,
h a s st a t e d t h a t : " a l l t h e
c o mp o n e n t s
o f
h a u
bo n g [l e n d o n g]
ma ke i t a
sp e c i f i c
t h e a t re
p e rf o rma n c e
wh e re t h e
l e a d i n g
p a rt
i s
p l a ye d by
t h e me d i u m a n d t h e
sp e c t a t o rs
a re t h e c u l t f a i t h f u l "
(1999: 59;
se e a l so
Ngo
Du c
Th i n h
1996a ). Ngo
Du c Th i n h a l so re f e rs t o
c o mp a ri so n s
ma d e i n a n a rt i c l e
by
Tra n V i e t
Ngu (1993)
be t we e n l e n
d o n g
a n d o t h e r
V i e t n a me se " f o l k
p e rf o rmi n g
a rt s" . H e c o n c l u d e s t h a t " h a u
bo n g [l e n d o n g]
i s
c l o se r t o t h e
p o p u l a r o p e ra (c h e o )"
t h a n o t h e r V i e t n a me se mu si c
ge n re s
su c h a s
c a t ru
(n o rt h e rn
V i e t n a me se c h a mbe r
mu si c )
a n d h a t xa m
(" bl i n d be gga rs"
so n gs),
wh i c h d o n o t
u su a l l y
i n c l u d e t h e a t ri c a l e l e me n t s su c h a s mo ve me n t a n d
sp e e c h (Ngo
Du c
Th i n h
1999: 60).
Wh i l e i t i s
i n d i sp u t a bl e
t h a t l e n
d o n g
a n d c h e o
a re si mi l a r i n t h a t
t h e y
bo t h c o mbi n e
mu si c ,
d a n c e a n d t h e
sp o ke n
wo rd ,
t h e
a t t e mp t
t o
a l i gn
l e n
d o n g
wi t h o t h e r " f o l k
p e rf o rmi n g
a rt s"
c o u l d ,
I
su gge st ,
be
u n d e rst o o d a s a n o t h e r st ra n d i n V i e t n a me se sc h o l a rs' c u l t u ra l i st
a rgu me n t s
t h a t
a i m t o
l e gi t i ma t e me d i u msh i p . Ce rt a i n l y,
t h e a sse rt i o n t h a t l e n
d o n g
i s t h e a t re i s
e vo c a t i ve . Is i t
p o ssi bl e ,
f o r
i n st a n c e ,
t h a t a mo re se c u l a r vi e w o f
me d i u msh i p ,
i n
wh i c h e n t e rt a i n me n t i s
p ri o ri t i ze d
o ve r
sp i ri t u a l e f f i c a c y,
wi l l
ga i n
mo me n t u m?
As f a r a s I a m
a wa re ,
Th e Th re e
Sp i ri t s
h a s
ye t
t o be d i sc u sse d
by
V i e t n a me se
24
Ngu ye n Tru n g
Ki e n 's ma d e t h e se c o mme n t s i n a d o c u me n t a ry p ro d u c e d by V i e t n a me se
Te l e vi si o n (V TV ) t h a t wa s bro a d c a st o n se ve ra l o c c a si o n s i n 1999. Th e
d o c u me n t a ry
- c a l l e d
" A We st e rn e r l o ve s o u r mu si c "
(Ngu o i t a y
me n h a c t a )
- f o c u se d o n
my
re se a rc h i n t o
V i e t n a me se mu si c .
96 BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.11/i 2002
sc h o l a rs. Bu t a s l e n
d o n g
be c o me s
i n c re a si n gl y
i n t e rwo ve n wi t h a c u l t u ra l i st
i d e o l o gy,
i s i t c o n c e i va bl e t h a t t h e d i f f e re n t i a t i o n be t we e n Th e Th re e
Sp i ri t s
a s
t h e a t re a n d l e n
d o n g
a s ri t u a l
wi l l ,
i n t h e
f u t u re ,
be c o me l e ss
p ro n o u n c e d ?
An d
wi l l t h e re c o me a t i me wh e n l e n
d o n g
wi l l be
p e rf o rme d
o n t h e
st a ge ?
Th e
a n swe rs t o t h e se
qu e st i o n s
wi l l
d e p e n d
o n t h e e xt e n t t o wh i c h t h e vi e ws a n d a t t i -
t u d e s o f a d h e re n t s o f
me d i u msh i p
a n d V i e t n a me se
a u d i e n c e s,
a s we l l a s t h e
p o l i -
c i e s o f
Pa rt y
c e n so rs a n d
i n st i t u t i o n s,
e vo l ve a n d
c h a n ge
i n t h e
c o mi n g ye a rs.
5 Co n c l u si o n
Du ri n g
t h e se c o n d h a l f o f t h e t we n t i e t h
c e n t u ry, p o l i t i c s
e xe rt e d a
st ro n g
i n f l u -
e n c e o n
me d i u msh i p p ra c t i c e s
i n V i e t n a m.
Pa rt y p o l i c y
t o wa rd s
me d i u msh i p
wa s o n e o f c o n d e mn a t i o n a n d
p ro h i bi t i o n t h ro u gh
t h e
a n t i -su p e rst i t i o n
c a m-
p a i gn ,
bu t a s Jo n e s
(1999)
h a s d o c u me n t e d i n re l a t i o n t o Ch i n e se mu si c a n d
ri t u a l ,
p ra c t i c e s
a t t h e l o c a l l e ve l d o n o t
a l wa ys
c o n f o rm t o
Pa rt y
d i re c t i ve s a n d
c a mp a i gn s.
Th e
a ge n c y
o f i n d i vi d u a l s
o p e ra t i n g
wi t h i n bro a d e r d i sc o u rse s a n d
c a mp a i gn s
sh o u l d n o t be o ve rl o o ke d .
Al t h o u gh
t h e a u t h o ri t i e s
se ve re l y p ro h i b-
i t e d l e n
d o n g
ri t u a l s u n t i l t h e l a t e
1980s,
so me me d i u ms
re si st e d ,
i gn o re d
o r
c i rc u mve n t e d
Pa rt y p o l i c y t h ro u gh h o l d i n g
c o ve rt ri t u a l s.
Al so ,
a l i mi t e d n u mbe r
o f mu si c i a n s c o n t i n u e d t o
p e rf o rm
a n d l e a rn c h a u
va n ,
a n d t h e re i s n o
sh o rt a ge
o f
yo u n g
c h a u va n mu si c i a n s i n V i e t n a m
t o d a y.
On t h e o t h e r
h a n d ,
t h o se
mu si c i a n s i n vo l ve d i n
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
c o mp l i e d
wi t h - i n d e e d we re
re sp o n si bl e
f o r t h e
i mp l e me n t a t i o n
o f - st a t e c o n t ro l o f mu si c .
Th i s a rt i c l e h a s o u t l i n e d so me o f t h e
p ro c e sse s
o f
t ra n sf o rma t i o n ,
a p p ro p ri a -
t i o n a n d
l e gi t i ma t i o n
t h a t h a ve
i mp a c t e d
o n
me d i u msh i p
a n d c h a u va n u n d e r
Co mmu n i sm. In t h e
p re -Re n o va t i o n p e ri o d , re vo l u t i o n a ry
c h a u
va n ,
wh i c h
e ra se d a l l re f e re n c e s t o
me d i u msh i p
a n d c o n f o rme d t o a c o mmu n i st mu si c a l
a e st h e t i c ,
wa s t h e
o n l y o f f i c i a l l y p e rmi t t e d
ve rsi o n o f
me d i u msh i p
mu si c ,
a n d
wa s t h e
o n l y p ra c t i c e
re l a t e d t o
me d i u msh i p ,
h o we ve r
d i st a n t l y,
t h a t wa s c o n -
d o n e d
by
t h e
Pa rt y.
Th e
p o st -Re n o va t i o n p e ri o d
h a s se e n a re l a xa t i o n i n t h e
i mp l e me n t a t i o n
o f t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
a n d
c h a n ge s
i n t h e
i n t e rp re t a -
t i o n o f
Pa rt y i d e o l o gy
t o wa rd
me d i u msh i p .
Wi t h t h e
a p p ro va l
o f
Pa rt y
c e n so rs,
V i e t n a me se f o l kl o re sc h o l a rs a n d a rt i st s h a ve
a rgu e d
t h a t
me d i u msh i p
i s a n
i mp o rt a n t
c u l t u ra l
t ra d i t i o n ,
wh i c h i s
p a rt
o f V i e t n a m's n a t i o n a l
h e ri t a ge .
M e d i u ms t o o h a ve sh o wn a n
a bi l i t y
t o
a d a p t
t h e i r vi e ws a n d a c t i vi t i e s wi t h i n t h e
f ra me wo rk o f
c h a n gi n g p o l i t i c a l
a n d c u l t u ra l d i sc o u rse s
by,
f o r
i n st a n c e ,
d o wn -
p l a yi n g
f o rt u n e
t e l l i n g
a n d
e mp h a si zi n g
t h a t
sp i ri t p o sse ssi o n re sp e c t s
n a t i o n a l
h e ro e s. In su c h a
wa y,
c u l t u ra l a n d
p o l i t i c a l
f o rc e s o f t h e V i e t n a me se st a t e a n d
a d h e re n t s o f
me d i u msh i p
h a ve
i n t e ra c t e d ,
a l be i t wi t h i n t h e c o n t e xt o f t h e
a symme t ri c a l p o we r
re l a t i o n s e st a bl i sh e d
by
a u t h o ri t a ri a n
Pa rt y
c o n t ro l . An t i -
me d i u msh i p
f o rc e s a re st i l l
p re se n t
i n
c o n t e mp o ra ry
V i e t n a m: l e n
d o n g
h a s n o t
be e n c o n d o n e d i n
Pa rt y d i re c t i ve s; t h e st a t e -c o n t ro l l e d me d i a c o n d e mn me d i u m-
sh i p
a s
su p e rst i t i o n ;
a n d t h e c e n so rs d o n o t
p e rmi t f o o t a ge
o f l e n
d o n g
t o be
sh o wn o n V i e t n a me se t e l e vi si o n . No n e t h e l e ss, Pa rt y p o l i c y
h a s
u n o f f i c i a l l y
be e n
re f o rmu l a t e d i n t h e
l i gh t
o f t h e
p e rsi st e n c e
o f
me d i u msh i p p ra c t i c e s.
Si n c e t h e
l a t e 1980s, t h e
p ra c t i c e
o f
me d i u msh i p
h a s t o a
gre a t
e xt e n t be e n
t a c i t l y
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 97
a c c e p t e d by
t h e
Pa rt y,
a n d t h e
u n d e rsc o ri n g
o f n a t i o n a l i st a n d c u l t u ra l i st
a sp e c t s
o f l e n
d o n g
i n t h e
p u bl i c
d i sc o u rse o f V i e t n a me se f o l kl o re sc h o l a rs h a s
p ro vi d e d
a ra t i o n a l i za t i o n f o r t h e t o l e ra n c e o f
me d i u msh i p .
Th e c re a t i o n o f a t h e a t ri c a l i ze d ve rsi o n o f l e n
d o n g (Th e
Th re e
Sp i ri t s)
i n t h e
e a rl y
1990s i s a l so e mbe d d e d i n t h e n a t i o n a l i st a n d c u l t u ra l i st d i sc o u rse t h a t
l e gi t i ma t e s
l e n
d o n g
a n d wo u l d n o t h a ve be e n
p o ssi bl e d u ri n g
t h e
h e i gh t
o f t h e
a n t i -su p e rst i t i o n c a mp a i gn
f ro m t h e 1950s t o t h e l a t e 1980s. Ra t h e r t h a n
c o n f o rmi n g
t o so c i a l i st
i d e o l o gy,
Th e Th re e
Sp i ri t s re p re se n t s me d i u msh i p
a s a
t h e a t ri c a l i ze d
d i sp l a y
o f n a t i o n a l c u l t u re .
Co mp a ri so n
o f
re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
a n d t h e mu si c
p e rf o rme d d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s vi vi d l y
i l l u st ra t e s t h e sh i f t i n
t h e
re p re se n t a t i o n
o f
me d i u msh i p -re l a t e d p ra c t i c e s
i n
o f f i c i a l l y
sa n c t i o n e d
c o n t e xt s be f o re a n d a f t e r t h e Re n o va t i o n
p o l i c y:
i n
p l a c e
o f t h e c o mmu n i st t ra n s-
f o rma t i o n o f
me d i u msh i p
mu si c ,
a s
e xe mp l i f i e d by re vo l u t i o n a ry
c h a u va n
so n gs
l i ke " Th e M o o n Re me mbe rs U n c l e
H o " ,
t h e mu si c
p e rf o rme d d u ri n g
Th e Th re e
Sp i ri t s bro a d l y
a d h e re s t o t h e c h a u va n mu si c a l
syst e m
u se d
d u ri n g
l e n
d o n g.
Th e Th re e
Sp i ri t s
a t t h e La n h
Gi a n g
f e st i va l wa s
p e rf o rme d
i n f ro n t o f a
p h o t o -
gra p h
o f H o Ch i M i n h
(Fi gu re 3), ye t
t h e
p e rf o rma n c e
ma d e n o re f e re n c e t o H o
o r
re vo l u t i o n a ry
Co mmu n i sm. As H o Ch i M i n h 's
p h o t o gra p h i c ga ze
i s d i re c t e d
t o wa rd t h e
p e rf o rma n c e ,
i t i s
t e mp t i n g
t o mu se o n wh a t U n c l e H o wo u l d h a ve
ma d e o f Th e Th re e
Sp i ri t s:
wo u l d h e h a ve c o n si d e re d i t t o be a
re gre t t a bl e
ma n i f e st a t i o n o f a " ba d t ra d i t i o n " ? Sh o rt o f H o Ch i M i n h
" t ra n smi t t i n g
wo rd s"
f ro m t h e o t h e r wo rl d
d u ri n g
a l e n
d o n g,
we sh a l l n e ve r kn o w. Bu t i t i s
t e l l i n g
o f
t h e
c h a n gi n g
a t t i t u d e s t o
me d i u msh i p
i n t h e
p o st -Re n o va t i o n
e ra t h a t c h a u va n i s
n o
l o n ge r
u se d t o e vo ke t h e
me mo ry
o f o n e o f V i e t n a m's mo st re ve re d n a t i o n a l
h e ro e s,
U n c l e H o .
Ac kn o wl e d ge me n t s
Fi e l d wo rk i n V i e t n a m wa s ma d e
p o ssi bl e by
a
Po st gra d u a t e St u d e n t sh i p
f ro m t h e
Bri t i sh
Ac a d e my,
a n d f i e l d wo rk
gra n t s
f ro m SOAS a n d t h e Ce n t ra l Re se a rc h
Fu n d o f t h e
U n i ve rsi t y
o f Lo n d o n . Th e a ssi st a n c e o f t h e se i n st i t u t i o n s i s
gra t e -
f u l l y a c kn o wl e d ge d .
I wo u l d a l so l i ke t o t h a n k Da vi d W.
H u gh e s
f o r h i s i n va l u -
a bl e a d vi c e
d u ri n g
re se a rc h .
Bi bl i o gra p h y
Ac a d e my
o f t h e Art s
(1972)
V e t i n h d a n t o c
t ro n g
a m n h a c V i e t Na m
(On
n a t i o n a l c h a ra c t e r i n V i e t n a me se
mu si c ).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a .
Ara n a ,
M i ra n d a
(1999)
Ne o t ra d i t i o n a l mu si c i n V i e t n a m.
Ke n t ,
Oh i o : Nh a c V i e t .
Ba l ze r, M a rjo ri e
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o f t h e
sp i ri t : re l i gi o n
a n d a t h e i sm i n t h e
Ya ku t -Sa kh a
Re p u bl i c ."
In Sa bri n a
P.
Ra me t (e d .) Re l i gi o u s p o l i c y
i n t h e
So vi e t U n i o n , p p .
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Be e ma n , Wi l l i a m
O.
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" Th e
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o f t h e a t re a n d
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An n u a l
Re vi e w
o f An t h ro p o l o gy
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98
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Bu c h a n a n ,
Do n n a
(1995) " M e t a p h o rs
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p o we r, me t a p h o rs
o f t ru t h : t h e
p o l i t i c s
o f mu si c
p ro f e ssi o n a l i sm
i n
Bu l ga ri a n
f o l k o rc h e st ra s."
Et h n o mu si c o l o gy
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Bu i Di n h Th a o a n d
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Ba n Am Nh a c .
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re n e go t i a t i n g
ri t u a l
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Au st ra l i a n Na t i o n a l
U n i ve rsi t y.
H a
H u y Gi a p (1972)
" Na m
vu n g
vo n d a n
t o c ,
h o c
t a p
t i n h h o a t h e
gi o i
d e
xa y
d u n g
mo t n e n a m n h a c h i e n t h u c xa h o i c h u
n gh i a
V i e t Na m"
(Gra sp
t h e
n a t i o n a l
h e ri t a ge
a n d
st u d y
t h e be st e l e me n t s o f t h e wo rl d t o bu i l d t h e so c i a l -
i st mu si c o f
V i e t n a m).
In V e t i n h d a n t o c
t ro n g
a m n h a c V i e t Na m
(On
n a t i o n a l c h a ra c t e r i n V i e t n a me se
mu si c ), p p .
5-20. H a No i : Nh a Xu a t Ba n
V a n H o a .
H o Ch i M i n h 1976
[1958]
" Ba i n o i
c h u ye n
t a i h o i
n gh i
c a n bo va n h o a "
(Sp e e c h
a t t h e c o n f e re n c e o f c u l t u ra l
c a d re s).
In H o Ch i M i n h e t a l .
(1976)
V e va n h o a
va n
n gh e (On
c u l t u re a n d
a rt ), p p .
83-6. H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a .
H o Ch i M i n h 1976
[1960]
" V a n h o a
p h a i
t h i e t t h u c
p h u c
vu n h a n
d a n ,
go p p h a n
va o vi e c
n a n g
c a o d o i
so n g
vu i
t u o i ,
l a n h ma n h c u a
qu a n c h u n g" (Cu l t u re
mu st
p ra c t i c a l l y
se rve t h e
p e o p l e
a n d c o n t ri bu t e t o t h e wo rk o f
ma ki n g
t h e l i f e o f t h e
ma sse s
h a p p y
a n d
h e a l t h y).
In H o Ch i M i n h e t a l .
(1976)
V e va n h o a va n
n gh e
(On
c u l t u re a n d
a rt ), p p .
101-2. H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a .
H o Ch i M i n h e t a l .
(1976)
V e va n h o a va n
n gh e (On
c u l t u re a n d
a rt ).
H a No i :
Nh a Xu a t Ba n V a n H o a .
H o wa rd ,
Ke i t h
(1998) " Pre se rvi n g
t h e
sp i ri t s?
Ri t u a l s,
st a t e
sp o n so rsh i p
a n d
p e r-
f o rma n c e ." In K. H o wa rd
(e d .)
Ko re a n Sh a ma n i sm:
re vi va l s,
su rvi va l s a n d
c h a n ge , p p .
187-207. Se o u l :
Ro ya l
Asi a t i c
So c i e t y
Ko re a Bra n c h .
H u gh e s-Fre e l a n d ,
Fe l i c i a ,
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(1998) Ri t u a l ,
p e rf o rma n c e ,
me d i a . Lo n d o n :
Ro u t l e d ge .
H u mp h re y,
Ca ro l i n e
(1990) " Bu rya t s."
In Gra h a m Smi t h
(e d .)
Th e n a t i o n a l i t i e s
qu e st i o n
i n t h e So vi e t
U n i o n ,
p p .
290-303. Lo n d o n a n d Ne w Yo rk:
Lo n gma n .
Jo n e s,
St e p h e n (1999)
" Ch i n e se ri t u a l mu si c u n d e r M a o a n d
De n g."
Bri t i sh
Jo u rn a l
o f Et h n o mu si c o l o gy
8: 27-66.
Ka t e r,
M i c h a e l H .
(1997)
Th e t wi st e d mu se : mu si c i a n s a n d t h e i r mu si c i n t h e
Th i rd Re i c h . Ne w Yo rk a n d Oxf o rd : Oxf o rd
U n i ve rsi t y
Pre ss.
La o Ca i Cu l t u ra l a n d In f o rma t i o n Se rvi c e
(1964)
Ca i t a o
p h o n g
t u c
t a p qu a n
(Re f o rmi n g c u st o ms).
La o Ca i :
Ty
V a n H o a
Th o n g
Ti n La o -Ca i .
Le Tu a n
H u n g (1998)
Da n t ra n h mu si c i n V i e t n a m: t ra d i t i o n s a n d i n n o va t i o n s.
M e l bo u rn e : Au st ra l i a n Asi a Fo u n d a t i o n .
Le vi n , Th e o d o re C.
(1979) " M u si c i n mo d e rn U zbe ki st a n : t h e
c o n ve rge n c e
o f
M a rxi st a e st h e t i c s a n d Ce n t ra l Asi a n t ra d i t i o n ." Asi a n M u si c 12.1: 149-58.
Lu o n g Du c
V i n h
(n .d .) " Ngu o i
d u a h a t va n va o c u o c
so n g" (Th e p e rso n
wh o
bro u gh t
c h a u va n i n t o
p e o p l e 's l i ve s).
Th e Gi o i M o i , p p .
91-2.
NORTON Th e
p o l i t i c s
o f mu si c a n d
me d i u msh i p
i n n o rt h e rn V i e t n a m 99
M a l a rn e y,
Sh a u n K.
(1993)
" Ri t u a l a n d re vo l u t i o n i n V i e t n a m." Ph .D.
t h e si s,
U n i ve rsi t y
o f
M i c h i ga n .
(1996)
" Th e l i mi t s o f 'st a t e f u n c t i o n a l i sm' a n d t h e re c o n st ru c t i o n o f
f u n e ra ry
ri t u a l i n
c o n t e mp o ra ry
n o rt h e rn V i e t n a m." Ame ri c a n
Et h n o l o gi st
23.3: 540-60.
-
(n .d .) Cu l t u re , ri t u a l ,
a n d re vo l u t i o n i n V i e t n a m.
Fo rt h c o mi n g.
M i n i st ry
o f Cu l t u re
(1985)
Bo n mu o i n a m su
n gh i e p
va n h o a
n gh e
t h u a t V i e t
Na m 1945-1985
(Fo rt y ye a rs o f
t h e t a sk
o f
V i e t n a me se c u l t u re a n d a rt
1945-1985).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n
Ngo a i
V a n .
M i n i st ry
o f Cu l t u re a n d In f o rma t i o n
(1999) Xa y d u n g
va
p h a t
t ri e n n e n va n h o a
V i e t Na m t i e n t i e n d a m d a ba n sa c d a n t o c : t h u c t i e n va
gi a i p h a p (Bu i l d i n g
a n d
d e ve l o p i n g
a n a d va n c e d V i e t n a me se c u l t u re ri c h i n n a t i o n a l c o l o u r:
p ra c t i c e
a n d
so l u t i o n s).
H a No i : Bo V a n H o a
Th o n g
Ti n .
Ngu ye n
Du c
Lu
(1992)
" V a n d e t u d o t i n
n gu o n g
va t o n
t ro n g qu ye n
t u d o t i n
n gu o n g
o V i e t Na m"
(Fre e d o m
o f
re l i gi o u s
be l i e f s a n d
re sp e c t
f o r t h e
ri gh t
t o
f re e d o m o f
re l i gi o u s
be l i e f s i n
V i e t n a m).
M .Ph i l .
t h e si s,
H o c V i e n
Ngu ye n
Ai
Qu o c (Th e Ngu ye n
Ai
Qu o c In st i t u t e ),
H a n o i .
Ni n h Bi n h Cu l t u ra l Se rvi c e
(1970) Qu y
u o c
n e p so n g
mo i
(Co n ve n t i o n s
o n t h e
Ne w
Wa ys).
Ni n h Bi n h :
Ty
V a n H o a Ni n h Bi n h Xu a t Ba n .
No rt o n , Ba rl e y (1996)
" Ca t ru : a V i e t n a me se c h a mbe r mu si c
ge n re ."
Nh a c V i e t :
Th e Jo u rn a l
o f
V i e t n a me se M u si c .
Sp e c i a l
Issu e ,
5.1: 1-103.
(2000a )
" M u si c a n d
p o sse ssi o n
i n V i e t n a m." Ph .D.
t h e si s, SOAS,
U n i ve rsi t y
o f Lo n d o n .
(2000b)
" V i e t n a me se
me d i u msh i p
ri t u a l s: t h e mu si c a l c o n st ru c t i o n o f t h e
sp i ri t s."
Wo rl d
o f
M u si c 42.2: 75-97.
-
(n .d .)
" 'Ef f e mi n a t e ' me n a n d
'h o t -t e mp e re d '
wo me n : V i e t n a me se me d i u m-
sh i p
a n d t h e
n e go t i a t i o n
o f
ge n d e r i d e n t i t y."
Jo u rn a l
o f
Asi a n St u d i e s.
Fo rt h c o mi n g.
Ngo
Du c
Th i n h
(1999)
" H a u
bo n g [l e n d o n g]
a s vi e we d f ro m t h e
a n gl e
o f t h e
p e rf o rmi n g
a rt s." V i e t n a me se St u d i e s 131: 56-60.
Ngo
Du c Th i n h ,
e d .
(1992)
H a t va n . H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a Da n To c .
S(1996a )
Da o M a u o V i e t
Na m, Ta p
1 (M o t h e r Re l i gi o n
i n
V i e t n a m,
V o l .
1)
H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a -
Th o n g
Ti n .
-
(1996b)
Da o M a u o
V i e t Na m, Ta p
2
(M o t h e r Re l i gi o n
i n
V i e t n a m,
V o l .
2)
H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a
-
Th o n g
Ti n .
Pe rri s,
Arn o l d
(1983)
" M u si c a s
p ro p a ga n d a :
a rt a t t h e c o mma n d o f d o c t ri n e i n
t h e
Pe o p l e 's Re p u bl i c
o f Ch i n a ."
Et h n o mu si c o l o gy
27.1: 1-28.
(1985)
M u si c a s
p ro p a ga n d a :
a rt t o
p e rsu a d e ,
a rt t o c o n t ro l .
We st p o rt ,
Co n n e t i c u t : Gre e n wo o d Pre ss.
Po t t e r,
Pa me l a M .
(1998)
M o st Ge rma n
o f
t h e a rt s:
mu si c o l o gy
a n d
so c i e t y f ro m
t h e We i ma r
Re p u bl i c
t o t h e e n d
o f
H i t l e r's Re i c h . Ne w H a ve n a n d Lo n d o n :
Ya l e
U n i ve rsi t y
Pre ss.
Ri c e , Ti mo t h y (1994) M a y
i t
f i l l yo u r
so u l :
e xp e ri e n c i n g Bu l ga ri a n
mu si c .
Ch i c a go
a n d Lo n d o n :
U n i ve rsi t y
o f
Ch i c a go
Pre ss.
Sc h e c h n e r, Ri c h a rd (1983) Pe rf o rma t i ve
c i rc u mst a n c e s:
f ro m
t h e Ava n t Ga rd e t o
Ra ml i l a . Ca l c u t t a :
Se a gu l l
Bo o ks.
100
BRITISH JOU RNAL OF ETH NOM U SICOLOGY V OL.1 1/i 2002
Se c o n d Co n f e re n c e o f t h e M u si c i a n s' Asso c i a t i o n
(1964)
Am n h a c
xa y d u n g
c h u
n gh i a
xa h o i va d a u t ra n h
t h o n g
n h a t
(M u si c
t o bu i l d a so c i a l i st
so c i e t y
a n d
t o
st ru ggl e f o r u n i f i c a t i o n ).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a -
Ngh e
Th u a t .
Ta n Si n h
(1977 [1947])
Do i
so n g
mo i
(Th e
Ne w
Wa ys).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n
La o
Do n g.
Th a n g Ngo c
Ph o
(1992)
" Bu c t ra n h va n h o a d a n
gi a n :
l e h o i Ph u
Gi a y" (A p i c -
t u re o f f o l k c u l t u re : t h e Ph u
Gi a y f e st i va l ). Ta p
Ch i V a n H o c 257: 59-62.
Tru o n g
Ch i n h
(1976 [1944]) " M a y n gu ye n
t a c l o n c u a c u o c va n
d o n g
va n h o a
mo i V i e t Na m h i e n
n a y" (Se ve ra l i mp o rt a n t p ri n c i p l e s
f o r
mo bi l i zi n g
a n e w
c u l t u re i n V i e t n a m
t o d a y).
In H o Ch i M i n h e t a l .
(1976)
V e va n h o a va n
n gh e
(On
c u l t u re a n d
a rt ).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n V a n H o a .
Tru t h
Pu bl i sh i n g
H o u se
(1982)
Ba i t ru me t i n d i d o a n
(Th e
e l i mi n a t i o n
o f su p e r-
st i t i o n ).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n Su Th a t .
(1985)
Bo n mu o i n a m d e
c u o n g
va n h o a
V i e t
Na m
(Fo rt y ye a rs o f
t h e
V i e t n a me se Cu l t u ra l
Th e si s).
H a No i : Nh a Xu a t Ba n Su Th a t .
(1993)
V a n ki e n c u a
Da n g Co n g
Sa n V i e t Na m
ve
va n
h o a ,
va n
n gh e ;
t u
Da i H o i V I d e n Da i H o i V II
(V i e t n a me se
Co mmu n i st
Pa rt y
d o c u me n t s a bo u t
c u l t u re a n d
a rt ;
f ro m
t h e Si xt h t o t h e Se ve n t h
Pa rt y Co n gre ss).
H a No i : Nh a
Xu a t Ba n Su Th a t .
Tra n V i e t
Ngu (1993) " M a y y
ki e n
ve
go c
d o sa n kh a u c u a h a u
bo n g" (Th o u gh t s
o n t h e
o ri gi n
o f t h e l e n
d o n g st a ge ). Ta p
c h i NC va n h o a
n gh e
t h u a t 6.
Tu rl e y,
Wi l l i a m S. a n d M a rk
Se l d e n ,
e d s
(1993) Re i n ve n t i n g
V i e t n a me se so c i a l -
i sm: d o i mo i i n
c o mp a ra t i ve p e rsp e c t i ve .
Bo u l d e r: We st vi e w Pre ss.
Tu rn e r,
V i c t o r
(1986)
Fro m ri t u a l t o t h e a t re a n d ba c k. Ne w Yo rk:
Pe rf o rmi n g
Art s Jo u rn a l Pu bl i c a t i o n .
V i e t n a m Go ve rn me n t
(1962)
Da u t ra n h
c h o n g
d o i
p h o n g
ba i t u c c a i t a o t h o i
qu e n
c u
xa y d u n g n e p so n g
mo i
(St ru ggl e a ga i n st
ba d
p ra c t i c e s
a n d
c o rru p t
c u st o ms,
re f o rm
o l d h a bi t s a n d bu i l d Th e Ne w
Wa ys). N.p .
No t e o n t h e a u t h o r
Ba rl e y
No rt o n i s se n i o r l e c t u re r i n mu si c a t t h e
U n i ve rsi t y
o f
Su rre y
Ro e h a mp t o n .
H e
c o mp l e t e d
h i s Ph .D. o n mu si c a n d
sp i ri t p o sse ssi o n
i n V i e t n a m
a t
SOAS,
a n d i s
c u rre n t l y c o n d u c t i n g
AH RB-f u n d e d re se a rc h i n t o t h e
V i e t n a me se c h a mbe r mu si c
ge n re ,
c a t ru . Ad d re ss: M u si c
Di vi si o n ,
U n i ve rsi t y
o f
Su rre y Ro e h a mp t o n ,
80
Ro e h a mp t o n
La n e ,
Lo n d o n
SW15 5SL,
En gl a n d ;
e -ma i l : B.No rt o n
@ro e h a mp t o n .a c .u k

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