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Introduccin

El ser humano, en su inconsciencia, ha desarrollado distintas maneras de defender su ser, sus


emociones, su salud psicolgica con el fin de no sufrir ningn dolor emocional que sea
intolerable. Freud, en uno de sus tantos y tan interesantes estudios, desarrolla lo que l llam
Mecanismos de defensa. Existe variedad de mecanismos descubiertos a travs de la historia y por
colaboracin de distintos autores, pero en esta ocasin, se detallarn algunos de los que Freud
menciona con ms frecuencia en sus obras. Cada uno de los mecanismos ac descritos, puede
funcionar ms para unos individuos que para otros. Pero el que comnmente se desarrolla en el
ser humano por naturaleza, es la represin. Sin embargo, segn estudios, los mecanismos de
defensa en cada persona, dependern de su desarrollo fsico, emocional y cognitivo y de algunos
factores ambientales. Este es un tema bastante profundo y extenso, tanto as que an existen
puntos en discusin; por lo tanto, en el presente trabajo se detallarn nicamente las ideas y
propuestas del seor Sigmund Freud.













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Mecanismos de Defensa del Yo
Esta investigacin tendr su base mayormente en la teora de Freud. Freud nunca llev a cabo un
estudio sistemtico de los mecanismos de defensa, pero a lo largo de toda sus obra, y sobre todo
con los desarrollos de sus continuadores (entindase Anna Freud, Melanie Klein y los psiclogos
del ego), siempre han estado implicados tres tpicos:
1. Mecanismo defensivo versus Mecanismo normal.
2. Mecanismos y su relacin con el desarrollo psquico.
3. Mecanismos en relacin con la patologa mental.

1. Mecanismo defensivo versus Mecanismo normal. En este sentido, se propone habar de
mecanismos psquicos, inherentes a todo ser humano, los cuales, en virtud de su uso abusivo y
por su elevada intensidad, se pueden convertir en patolgicos para el sujeto. La nocin misma
mecanismo de defensa puede parecer inapropiada en algunos contextos, ya que est
excesivamente cargada de contenido peyorativo. Mecanismo de defensa es una nocin
clnica, que naturalmente alude a un conjunto de operaciones psicolgicas generales del sujeto,
es decir, a sus propios mecanismos psquicos. La nomenclatura blica (defensa) usada por
Freud es adecuada a la idea de lucha y conflicto que implica, connatural al ser humano, lucha
conflictiva tanto en relacin con el exterior como con el interior.
En uno de sus ltimos trabajos, Freud expone con claridad:
Desde luego que cada persona no emplea todos los mecanismos de
defensa, sino cierta seleccin de ellos, pero estos se fijan en el interior del
Yo, devienen unos modos regulares del carcter, que durante toda la vida
se repiten tan pronto como retoma una situacin parecida a la originaria.
As pasan a ser infantilismos que se afanan en conservarse cuando ha
pasado la poca de su idoneidad (Am. Eds., vol. XXIII, pg. 24)

Tambin Laplanche y Pontalis (1968) en su diccionario, definen la defensa como:
Conjunto de operaciones cuya finalidad consiste en reducir o suprimir
toda modificacin, susceptible de poner en peligro la integridad y la
constancia del individuo biopsicolgico. En la medida en que el Yo se
constituye como la instancia que encarna esta constancia y que busca
mantenerla, puede ser descrito como el <<objeto>> y el agente de estas
operaciones (pg. 88)

Ms adelante, estos mismos autores, al definir los mecanismos de defensa, expresan que son los
diferentes tipos de operaciones en las cuales puede manifestarse la defensa. Los mecanismos
preponderantes varan segn el tipo de afeccin que se considere, segn la etapa gentica, segn
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el grado de elaboracin del conflicto, etc. Para Brenner, los mecanismos de defensa constituyen
tcnicas para distorsionar o directamente expulsar de la conciencia algn aspecto de la realidad
(fsica o patolgica), con el fin de evitar el dolor psicolgico intolerable (angustia) que
provocara en la conciencia.

2. Mecanismos y Desarrollo Psquico. La relacin entre mecanismos y desarrollo psquico est
presente en Freud y se encuentra en forma diseminada en algunos de sus escritos. Viene a
decir que determinados mecanismos entran en juego en diferentes momentos del desarrollo
psquico. A partir de los modelos de desarrollo implicados en las ideas de Freud, Abraham y
Melanie Klein, complementados con los puntos de vista de la Escuela de Psicologa Vincular
de Enrique Pichn Rivire, se ha confeccionado un esquema que resume los conocimientos
actuales respecto a los mecanismos de defensa:
PSICOLOGA VINCULAR
Klein, Bleger, Kesselman, Caparrs
FREUD, ABRAHAM
POSICIN MECANISMOS FASE LBIDO
CUADROS
CLNICOS
ASOCIADOS
Aglutinada
Ms biolgicos que
psicolgicos
FASE ORAL 1

-Autismos
-Esquizofrenias
catatnica y
heberfrnica



-Esquizofrenia
paranoide
-Psicosis maniaco-
depresiva

3 meses
Esquizoide
- Introyeccin
- Proyeccin
- Identificacin
Proyectiva
- Repudio
8 meses
Confusa
- Renegacin (escisin)
- Idealizacin
FASE ORAL 2
18 meses
Depresiva
-Identificacin
proyectiva

FASE SDICO
ANAL 1
- Melancola
- Paranoia
2-3 aos
Edipo temprano
- Anulacin
- Formacin reactiva
-Aislamiento
FASE SDICO
ANAL 2
- Neurosis obsesiva
3-4 aos
Fase edpica
- Represin
- Conversin
- Desplazamiento
FASE FLICO-
GENITAL
- Neurosis histrica
- Neurosis fbica
5-6 aos
Fase de latencia

11 aos
Pubertad
- Racionalizacin
- Sublimacin
FASE GENITAL
14-15 aos
Adolescencia

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3. Mecanismos Psquicos y Patologa Mental. Se trata de una especie de derivacin de los dos
apartados anteriores. Si los mecanismos van surgiendo en las sucesivas etapas del desarrollo,
integrndose unos con otros, tambin se puede establecer que las distintas enfermedades
mentales se caracterizan por la utilizacin predominante de ciertos mecanismos que podran
ser los ms representativos de dicha patologa, por ocupar un lugar clave en el desarrollo del
sujeto.
La asociacin de determinados mecanismos a cuadros patolgicos la expuso Freud, en el
campo de la neurosis, en varios trabajos. Tambin apunt alguna idea ene l campo de lo
psictico, pero aqu con menos precisin terminolgica.
A continuacin, basados en el Diccionario de Psicoanlisis de Laplanche y Pontalis, se detallan
algunos de los muchos mecanismos de defensa que el ser humano utiliza de manera inconsciente
para evitar algn tipo de sufrimiento emocional o psicolgico:
Desplazamiento
Consiste en que el acento, el inters, la intensidad de una representacin puede desprenderse
de sta para pasar a otras representaciones originalmente poco intensas, aunque ligadas a su
primera por una cadena asociativa
El concepto de desplazamiento aparece ya en los comienzos de la teora freudiana de la neurosis,
va unido a la comprobacin clnica de una independencia relativa entre el afecto y la
representacin y a la hiptesis econmica que intenta explicarla, la de una energa que puede
aumentarse, disminuirse, desplazarse o descargarse.
El desplazamiento fue puesto especialmente en evidencia por Freud en el sueo. En efecto, la
comparacin entre el contenido manifiesto y los pensamientos latentes del sueo, pone de
manifiesto una diferencia de centralizacin. En el anlisis de los sueos, el desplazamiento se
halla estrechamente ligado a los restantes mecanismos del trabajo del sueo.
Negacin
Procedimiento en virtud del cual el sujeto, a pesar de formular uno de sus deseos, pensamientos
o sentimientos hasta entonces reprimidos, sigue defendindose negando que le pertenezca.
Se le atribuye que este mecanismo es un rechazo de una afirmacin que un individuo ha
enunciado o que se le atribuye; por ejemplo: no, yo no he dicho esto; yo no he pensado esto.
En el caso de Freud, el utiliza este mecanismo para designar el rechazo de la percepcin de un
hecho que se impone en el mundo exterior. Freud puso en evidencia el procedimiento de
negacin en la experiencia de la cura. Muy pronto encontr en las histricas, que trataba una
forma especial de resistencia, cuanto ms se profundiza, ms difcilmente se aceptan los
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recuerdos que surgen, hasta el momento en que, en las proximidades del ncleo nos halamos con
que el paciente niega incluso su reactualizacin, dice. La negacin posee el mismo valor de
confirmacin cuando se opone a la interpretacin del analista. De ah nace una objecin de
principio que no escap a Freud, que se pregunta tal hiptesis no ofrece el peligro de asegurar
siempre el triunfo del analista? cuando el analizado asiente, tiene razn, pero cuando nos
contradice, esto es un signo de su resistencia y tambin nos da la razn.
Proyeccin
Operacin por medio de la cual el sujeto expulsa de s y localiza en el otro (persona o cosa)
cualidades, sentimientos, deseos, incluso objetos, que no reconoce o que rechaza en s mismo. Se
trata de una defensa de origen muy arcaico que se va actuar particularmente en la paranoia,
pero tambin en algunas formas de pensamiento normales, como la supersticin
La palabra proyeccin tiene en la actualidad un empleo muy extenso, tanto en psicologa como en
psicoanlisis; comporta diversas aceptaciones que se distinguen mal unas de otras.
En Psicologa se habla de Proyeccin para indicar varios aspectos, entre ellos:
a. El sujeto percibe el medio ambiente y responde al mismo en funcin de sus propios
intereses, aptitudes, hbitos, estados afectivos duraderos o momentneos, esperanzas,
deseos, etc.
b. El sujeto muestra, por su actitud, que asimila una determinada persona a otra: en tal caso
se dice, por ejemplo, que proyecta la imagen de su padre sobre su jefe. De este modo se
designa en forma poco apropiada, un fenmeno que le psicoanlisis ha descubierto con el
nombre de transferencia.
c. El sujeto se asimila a personas extraas, o por el contrario, a su familia, a s mismo, a
otras personas o seres animados o inanimados. As, se dice con frecuencia que el lector de
novelas se proyecta en tal o cual protagonista y, en el otro sentido, que una aventurera,
proyect en los animales que sus fbulas, sentimientos y razonamientos antropomrficos.
Este proceso debera incluirse ms bien dentro de los que los psicoanalistas llaman
identificacin.
d. El sujeto atribuye a otros las tendencias, deseos, etc., que l no reconoce en s mismo: por
ejemplo, el racista proyecta sobre el grupo odiado sus propios defectos y sus tendencias
inconfesadas.



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Represin
Se puede analizar en dos sentidos:
En sentido propio: es la operacin por medio de la cual el sujeto intenta rechazar o mantener en
el inconsciente representaciones (pensamientos, imgenes, recuerdos) ligados a una pulsin.
La represin se produce en aquellos casos en que la satisfaccin de un impulso (susceptible de
procurar por s mismo placer), ofrecera el peligro de provocar displacer en virtud de otras
exigencias. La represin es particularmente manifiesta en la histeria, si bien desempea tambin
un papel importante en las restantes afecciones mentales, as como en la psicologa normal.
Puede considerarse como un proceso psquico universal, en cuanto se hallara en el origen de la
constitucin del inconsciente como dominio separado del resto del psiquismo.
En sentido ms vago: es utilizado en ocasiones por Freud en una acepcin que lo aproxima al
de <defensa>, debido, por una parte, a que la operacin de la represin se encuentra al menos
como un tiempo, en numerosos procesos defensivos complejos y, por otra parte, a que el modelo
terico de la represin es utilizado por Freud como el prototipo de otras operaciones
defensivas.
Se trata de cosas que el individuo quiere olvidar y que intencionalmente mantiene, rechaza,
reprime, fuera de su pensamiento consciente. Desempea un papel primordial en la histeria,
mientras que en la neurosis obsesiva se inserta en un proceso defensivo ms complejo.
Si bien la represin no es el nico procedimiento de que dispone el Yo para sus intenciones, la
represin es algo muy particular, que se distingue ms claramente de los restantes mecanismos
que stos entre s.
Racionalizacin
Procedimiento mediante el cual el sujeto intenta dar una explicacin coherente, desde el punto
de vista lgico, o aceptable desde el punto de vista moral, a una actitud, un acto, una idea, un
sentimiento, etc., cuyos motivos verdaderos no percibe; especialmente se habla de la
racionalizacin de un sntoma, de una compulsin defensiva, de una formacin reactiva. La
racionalizacin interviene tambin en el delirio, abocando a una sistematizacin ms o menos
marcada.
La racionalizacin constituye un procedimiento muy comn y corriente , que abarca un amplio
territorio que se extiende desde el delirio hasta el pensamiento normal, en estos tiempos le
llamamos justificacin.

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Sublimacin
Proceso postulado por Freud para explicar ciertas actividades humanas que aparentemente no
guardan relacin con la sexualidad, pero que hallaran su energa en la fuerza del impulso
sexual.
Freud describi como actividades de resorte principalmente la actividad artstica y la
investigacin intelectual. Se dice que el impulso se sublima, en la medida en que es derivada
hacia un nuevo fin, no sexual, y apunta hacia objetos socialmente valorados.
El trmino sublimacin, introducido en psicoanlisis por Freud, evoca a la vez la palabra sublime,
utilizada especialmente en el mbito de las bellas artes para designar una produccin que sugiere
grandeza, elevacin y la palabra sublimacin utilizada en qumica para designar el proceso que
hace pasar directamente un cuerpo del estado slido al estado gaseoso.
Con el fin de explicar desde un punto de vista econmico y dinmico, Freud indica que ciertos
tipos de actividades sostenidas por un deseo que no apunta, en forma manifiesta, hacia un fin
sexual, por ejemplo: creacin artstica, investigacin intelectual y, en general, actividades a las
cuales una determinada sociedad concede un gran valor.
Tambin se podra explicar cmo la capacidad de reemplazar el fin sexual originario por otro fin,
que ya no es sexual pero se halla psquicamente emparentado. O bien, cierto tipo de modificacin
del fin y de cambio del objeto, en el cual entra en consideracin nuestra valoracin social.










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Bibliografa
- Jean Laplanche y Jean-Bertrand Pontalis. Diccionario de Psicoanlisis. Primera
Edicin. 1996 (Sexta reimpresin. 2004). Buenos Aires. Editorial Paids.
- Antonio Garca de la Hoz. Teora Psicoanaltica. Primera Edicin. 2010. Madrid.
Editorial Biblioteca Nueva.