You are on page 1of 12

Al patrulea scaun gol

Vali se trezi. Ridicndu-se din pat, vzu c ultima zi a vacanei lui era la fel de mohort
c i sptmna ce sttea s se inchieie. Un strat de nori se aciuase n spaiul dintre cer i pmnt,
colornd cerul cenuiu i mprtiind difuz lumina soarelui peste cartier. Blocuri gri, strzi gri,
cer gri... Vali se ntrist. Sper ca mcar azi s poat iei afar. Cu bicicleta sau cumva.
Cu aceste gnduri, se ddu jos din pat i iei pe hol. Voia mcar s-i vad bicicleta.
Deschiznd ua debaralei, i vzu verde, prfuit ca i mingea de fotbal i cea de baschet de
lng ea. Dup ce c fusese o vacan ploioas i mohort, Ion, cellalt biat din tot cartierul, se
mutase acum o lun. Din toate punctele de vedere, Vali era la momentul de fa singurul minor
din tot cartierul.
Deloc imbarbitat de aceste gnduri sumbre, Vali se pregti pentru o nou zi petrecut n
cas, cu cartea neagr pe care tat l tot btea la cap s-o citeasc. La urma urmei, Vali nici nu
nelegea ce era att de interesant la toat treaba asta. Deschizi cartea, citeti chestii, nu rmi cu
mare lucru, iei afar. Tatl lui Vali niciodat nu insistase n felul asta cu nimic, darmite cu o
carte. Vali era contrariat. La coal cri, acas cri, ce mai poate face un biat care ateapt s
nceap clasa a cincea? Jumtate de ora mai trziu, Vali ridic de pe birou cartea masiv, neagr,
impuntoare.
Surprins la nceput de greutatea crii, Vali o las la loc pe birou. Prea foarte veche.
Dnd la o parte prima coperta, l coplei senzaia deschiderii unei pori imense, spre o destinaie
necunoscut. Scrisul de pe prima pagin, n litere vechi, ininteligibile, era ntr-o limba complet
neconoscuta biatului. Rsfoind mai departe, printre miniaturi, notie pe margine Vali i ddu
seama c nu nelege absolut nimic din cartea care i era pus nainte.
Contrariat de atitudinea tatlui sau, Vali abandona cartea. Hotr s dea o fug n jurul
cartierului cu bicicleta pn vin prinii si de la munc. Oricum, numai dup aia putea s vad
ce-l apucase pe tat. n timp ce pedala printre blile acumulate-n gropile asfaltului, ns, Vali
nu-i putea lua gndul de la carte. Ce motiv o fi avut tatl lui s-l pun s citeasc o carte ntr-o
limba pe care nu numai c nu o tia, dar nici mcar nu semna cu vreuna din limbile de la coal
sau de la televizor?
Iar mai apoi, de unde apruse cartea asta? n ciuda faptului c nu petrecuse prea mult
timp n preajma bibliotecii, Vali era destul de sigur c nu o vzuse pn acum. Oare voia tatl lui
s-i transmit un soi de mesaj pe care ar fi trebuit s-l prind, c ar trebui s citeasc mai mult?
Dup aspect, prea foarte veche, cu ilustraii mici, litere ascuite, pagini nglbenite de vreme,
toate dndu-i un aspect de relicv prost ntreinut, ascuns prin cine tie ce cotlon al unei
catacombe ruinate. Era ciudat mai ales c o primise acum cnd auzise o grmad de lucruri
ciudate despre cetatea n care locuia el, Kronstadul de alt dat. Se tot plimba i atepta ca
cineva s-I dea un semn. Trebuia s fie mai mult dect o carte. Preau c zidurile i povestesc
ceva, c trebuie s fie o motenire. Poate o fi gsit-o tatl su prin una din expediiile lui
misionare. ncerca s o coteasc pe Alea pe dup ziduri , aici era locul n care i mai gsea din
cnd n cnd linitea, aici i colindnd Braovul vechi .
n timp ce vntul biciuia strzile goale, biatul reflect asupra ideilor tatlui sau. Cu ct
ncerca mai mult s gseasc o logic a acestor dorine ale lui, cu att mai mult logic prea s
fug de el. Se ddu jos de pe biciclet i ncepu s o ia agale la pas i ncerca s i adune
gndurile , s neleag de ce atta insisten asupra crii steia. ns curnd vzu un blazon pe
unu dintre ziduri care semna izbitor cu unul dintre semnele de pe coperta de piele. Ceva i ddu
de gndit ns voia s se conving c nu e o coinciden. Prin urmare singura soluie prea ca el
s ncerce din nou s se afunde printre paginile crii i s ncerce s descifreze nelesurile ei
ascunse. Gndul l neliniti puin. Modul n care cartea asta era complet neobinuit era ceva nou
pentru Vali, un element ce invada lumea lui pn acum alctuit din coal, cartier, televizor i
teme.
Vali termin tura de cartier. Pustietatea l ntrista, umplnd acest peisaj gri cu singurtate
i linite, mai ales zona Centrului Civic . Senzaia c cimentul se ntinde la nesfrit, ca o iarb
modern, dnd natere unor cldiri din loc n loc, era pentru el una care revenea deseori. i-ar fi
dorit uneori s poat reconstrui locurile din jurul su, nlnd castele, fortree i orae
mbriate duios de pdure i cmpii. S umple un deert cu ruine. Vali ar fi vrut ca o putere de
mai presus de el s sufle via peste insula de ciment, mprtiind aventur, bucuria i freamtul
peste strada strmb i gunoas. Simea c aa fusese cndva i c o parte din via asta , o mic
parte se mai pstra acolo sus , spre Schei i n centrul vechi al Braovului .
Dar din nefericire, biatul nu tia nici o metod pentru a face asta. Aa ca zilnic, fugea cu
bicicleta printre gropi, spernd s treac prin vitez pur ntr-un loc unde via s umple linitea
maidanului. n cinci ani, de cnd avea biciclet, nu se apropiase nici mcar parial de elul
propus.
Deschise ua blocului. Linitea l mbri, hrnindu-se bizar cu zgomotul uii aflate n
micare, devenind chiar mai adnc datorit zgomotului ce se afl n ea. n timp ce Vali ncepu
cltoria cu bicicleta pn la etajul trei. Pas cu pas, ieea din starea vis n care-l aruncase sfritul
plimbrii i devenea tot mai plin de emoie la gndul rentlnirii cu cartea de la tatl sau. Cumva,
tainele ei ascunse ncepeau s-i dea de gndit. Ar fi vrut s afle ce secrete ascunde acel imens
volum, dar cum s-l citeasc? Cum s rspndeasc miile de pnze pe care le ntinde cartea ca
s-i apere comorile de neatins?
Puse bicicleta la locul ei. ntr-o ordine stabilit de altcineva. Debaraua era locul n care
mijloacele sale de evadare se odihneau cnd nu avea acces la ele. Vali se ntreba dac, n lumea
lui n care fiecare lucru putea fi strns, fcut mic i ordonat, mai exist ceva liber. Ceva care s
goneasc peste dealuri, din ora n ora, vioi, fericit i mndru, cutnd mereu s ajute lumea. S
o fac mai bun. S o scape de ciment.
Camera lui Vali era un cub ce coninea un pat, un birou plin de manuale pentru la anul i
un televizor deasupra sertarelor cu haine. Pe birou, cartea cea neagr atepta. n linitea din jur
arat de parc ar fi fost mereu acolo, de la facerea lumii, ateptnd s fie deschis, descifrat,
citit. Ca un maestru care ateapt s-i treac discipolii prin ncercri pentru a-i nva ceva.
Biatul se hotr s mai ncerce. Se aeza la birou, deschise din nou poarta crii i o lu
de la capt. Nu tia de fapt ce poart deschise.



II
Cartea refuz s-i dezvluie secretele. Scrisul erpuitor de pe foi rmnea la fel de
indescifrabil, spre disperarea biatului. Insa avusese dreptate , semnele coincideau. Frustrat, Vali
trnti capul pe paginile crii deschise. Hotrt s abandoneze lectura i s-l ntrebe pe tatl su
ce sens avea aceast provocare a sa cnd va ajunge acas, nu observ cum scrisul de pe foi
ncepu s se mite. Liniile de cerneal btrn, neleapt, vie, se uneau, trecnd prin pagini,
venind toate acolo unde capul lui Vali atingea cartea. Hrtia se nnegrea treptat. Cerneala umplu
foaia, colornd-o complet. Cnd Vali ridic fruntea de pe hrtie, nu mai apuc s vad dect
dou pseudopode de cerneal ntinzndu-se spre el. Nu avu timp s reacioneze, i nici for s se
mpotriveasc. Astfel c biatul intr pur i simplu n carte cu capul nainte. Trunchiul i se
micora la dimensiunile crii i fu nghiit i el, ceva mai greu, cu tot cu minile pe care Vali le
inea pe lng corp. n cele din urm, picoarele au urmat, cum e i firesc, restul corpului, fiind
absorbite de cartea deschis fr nici un fel de efort.
Dup cteva secunde de plutit n bezn, Vali se trezi pe o podea de marmur, acoperit cu
un covor subire, verde. Se pare c aterizase acolo dup ce a czut din tavan. Ridicnd privirea,
observ doi oameni solizi, mbrcai n armuri, venind spre el. Cei doi l ridicar fr dificultate
de la podea, i dup ce l-au ajutat s stea n picioare, s-au ndeprtat cu spatele, afind un
deosebit respect. Uitndu-se-n jur, biatul vzu c se afl ntr-un soi de camer de tron. Din
podeaua de marmur ieeau coaloane nalte pn n tavanul boltit, laturile camerei erau ocupate
de cte un ir de grzi precum cele care l-au ajutat pe Vali s se ridice, iar covorul subire i
ngust ducea ctre un tron aflat drept n fa, pe care un om destul de subire, nalt, mbrcat ntr-
o uniform verde, sttea calm, ateptnd. Biatul i scutur hainele de praf, cnd omul de pe tron
se ridic i venind, fcu o plecciune naintea lui, i spuse:
- Bine-ai venit, stpne-al crii! De douzeci i patru leaturi te ateptm s ne vezi pe
noi, nevrednicile slugile tale! Eu mi-s Noran, mai-marele acestei cri i supusul domniei tale.
V vom instrui imediat.
- Aaaaa, unde sunt? ntreba Vali, bulversat de atenia ce i se oferea deodat.i ce sunt
alea leaturi?
-Suntei n carte, tinere stpne. M gndesc cum c cinstitul tat al domniei voastre nu v-
a spus nimic despre noi, aa cum este datina. Insa pentru inceput va spun ca sunteti in cetatea
Kronstadului, cand inca mai existau bastioane si oamnei vrednici sa lucreze in bresle, barbati
care stiau sa faca arta din orice mestesug, harnici si plini de viata Dar unde-mi sunt manierele?
ntindei mas mare pentru stpnul crii! i s sune mpria cu urlalele n cinstea lui!
La aceast chemare, zeci de slujnice nvlir n camera, i cu o uluitoare vitez, precizie
i dexteritate aduser o mas dreptunghiular, pe care puseser o fa de mas alb cu verde,
patru scaune, cte dou pe fiecare latura lung, i suficient mncare ct s hrneasc un sat
pentru o sptmna. Noran se aeza linitit la mas, pe partea opus lui Vali. Lng el, o femeie
de o frumusee rpitoare, cu un par negru curgnd n valuri, se aeza la mas alturi de el.
-Soia mea, Nilavia, stpne.
-Aaa, ncntat de cunotiin, bigui Vali, n acelai timp confuz, dar i ruinat puin de
frumuseea femeii. tii, eu nu stau aici, i a vrea s m ntorc acas...
- tim, domnia ta. Dar toate la timpul lor. Mai nti, noi trebuie s ne facem datoria, cu
toii. nelegei domnia vostr, noi ne datorm existena cuiva care ar vrea tare mult s aib o
vorba cu dumneata, i pe care mine te-am ruga s binevoieti a-i face o vizit.
Bulversat, Vali nu tia ce s fac. Niciodat nu mai sttuse cu un dregtor i cu soia lui la
mas, plus c toat treaba asta cu cartea l ngrijora. Dac nu era acas cnd veneau mama i tata
de la serviciu, s-ar fi putut s se supere pe el.
- M scuzai, dar mama i tatl meu m ateapt acas, nu a putea veni din nou cnd voi
avea mai mult timp?
- Timpul este ceva asupra cruia s-au neles oamenii, stpne. Timpul nostru i timpul
adevrat al domniei tale nu sunt tot una. Ele nu curg la fel, pentru c acolo sus, la tine, nimeni nu
vede ce facem noi. Iar dac nu sunt oameni care s observe, cine s numere clipele? Nu-i fie
team, ci bucur-te! Spre nvtur ai cobort la noi, i aa s ne-ajute Cel Necuprins, te vom
nva!
Au mncat n linite, fiecare cu gndul lui. Descumpnit, Vali se gsea prins acum n
ceea ce s-a dovedit a nu fi un vis, dup cum l-au convins ciupiturile pe care i le administra pe
sub mas. Lumea n care se afla era cu totul strin, dar era vie. Era ce Vali i-ar fi dorit s umple
lumea lui. Oameni scumpi la vorba, dar largi la fapta, gndi el. Era un soi de pace tcut, plutind
prin aerul din sala mare. Ciudat, era chiar opusul linitii impuse de peste cartier. Aici fiecare
zgomot, clinchetul tacmurilor i al paharelor, curgerea mustului n pahare, cntecul unei psri
venind de la ferestre, toate colorau linitea. O umpleau ce pe-o pnz de pictor, dndu-i sens ca
fundal al acestui spectacol viu.
- Nu v suprai, ntreba Vali, dar de ce e al patrulea scaun la mas, cu farfurie, tacmuri i
pahar, dac nimeni nu st acolo?
- Aceasta o vei afl mine, tinere stpne. Acum de i-am spune, aceast cunoatere ar fi
precum o cas fr temelie: s-ar prbui peste ea nsi. Dar iat un lucru bun: ai ntrebat. S se
afle n toat mpria c stpnul crii a ntrebat! Strig Noran ctre grzi.
La acest semn, unul dintre oteni, care inea o goarna lung n mna, iei pe balcon i
sufl lung n ea. Sunetul maiestuos umplu nu numai sala mare, ci i, simi Vali, toat lumea n
care se afl el. Sunetului lung i rspunser urale de bucurie din oraul de dedesubt.
- Pentru ce se strig? Ce s-a-ntmplat?
- Domnia ta s tie c este bine s ntrebi chiar dac nu poi afl acum, i s ai ndejde c
rspunsurile vor veni. Aceast se numete rbdare, i este ceva de care tare m tem c lumea din
care v-ai cobort nu-i mai aduce-aminte.
- Aha, mormi biatul, cu mna pe barbie. Da, nu m-am gndit aa niciodat.
i, ntr-adevr, nu se gndise niciodat la curiozutate i la rbdare.





III
Dup ce se strnse masa cea mare, cei doi soi l duseser pe Vali pe o scar n spiral
mare, pn la dou etaje mai sus. Acolo, la desprire, Noran, i oferi o cheie, spunndu-i:
- Aceast-i va trebui mine, stpne. De diminea, te vor atepta oameni ai mei s te
pregteasc pentru ceea ce va trebui s faci. Odihnete-te, stpne, cci mine multe ai de vzut.
- Mulumesc, Noran, spuse Vali, acum puin mai ncreztor. i ce voi face mine?
- S nu duc domnia ta grij zilei de mine, cci ziua de mine i le rostuiete pe ale ei.
Te atept dup ce vei isprvi ce ai de fcut s mai cinm o dat nainte s te trimitem napoi.
Noapte bun, stpne.
- Noapte bun, Noran, spuse Vali nainte s ntre n camera unde mai-marele crii i
spusese s doarm. Blana unui animal enorm acoperea podeaua, aseazata n fa unui emineu
masiv, unde adrea un foc vioi. Parea sa fie cea a unui urs, ca unul dintre cei ep care ii vazuse
acum cateva zile pe la marginilie Racadaului, doar ca mult mai brun si mult mai mare. Cteva
ferestre nguste, boltite, comunicau cu exteriorul camerei, dezvluind un cer plin de stele. Pe
partea opus a camerei, un pat mare ocup mult din cmpul vizual. ntinzndu-se, Vali adormi
aproape imediat.
A doua zi, cntecul cocoilor l trezi pe biat. Cnd iei din camera, observ c pe hol, un
servitor atepta cu un sul de pergament, un felinar i o pung.
- Diminea bun, domnia ta. Iat, acestea sunt cele trebuincioase ie pentru vizit.
Aceast este harta, spuse el artnd spre pergament, felinarul pentru cnd va fi nevoie de el, i
nite bani pentru ora. nelepciunea s te lumineze!
Spunnd acestea, omul i ntinse lui Vali lucrurile, i fcnd o plecciune, pleca. Singur,
biatul cobor scrile, trecu de sala tronului, i ajungnd la parter, trecu printr-un hol lung i plin
de grzi de o parte i de alta, c s ias pe strad. n fa lui, un ora plin de via umplea
peisajul. Aflat ntre muni, el ocupa ntregimea unei vai prin care un ru limpede, cristalin,
curgea iute la vale. Cldirile galbene, nu foarte mari , cu acoperiuri modeste cu igl roie ,
lsau loc i pentru strzi largi, unde oameni glgioi miunau de colo-colo, cumprnd,
vnznd, i fcndu-i treburile de zi cu zi. Dar i cu alei ntortocheate i nguste , asunse parc
ntr-adins pentru a te face nevzut n caz de pericol.Asa arata Piata Sfatului de alta data, era un
loc viu si nu numai pentru promenade. Cu piata cu peste, florarese, mestesugari, care mai de
care mai iscusiti. De pe harta, Vali citi c trebuia s treac prin acest ora pentru a ajunge la
petera unde era ateptat, Pesterea Valea Cetatii. Pi, hai s-i dm drumul, gndi el, i porni
nainte, pe strad larg din fa lui, prin mulime, nainte spre obiectivul lui.

Vitalitatea oraului era ceva nou pentru Vali, care neobinuit cu o astfel de explozie de energie,
era ocat. Doar pe holurile colii mai ntlnise aa ceva, unde copii glgioi se jucau, sau n
curte, unde fuga, rsul i veselia luau locul grijii i fricii. Oameni mbrcai n alb se micau
repede pe strad larg, binevoitori i plini de via sub un soare puternic. Dei activitatea se
desfura rapid, ntr-o aglomeraie instabil, ea nu era o apsare. Oamenii, politicoi, cedau locul
unul altuia, ntr-un respect voios ce nu las loc de mbrnceli sau certuri.
Mergnd pe strad i privind la toate acestea, Vali se simi acas. Ca i cum ar fi aparinut
de acest loc. Astfel de oameni i-ar fi dorit s vad i el pe strada strmb. Uitndu-se-n stnga i
dreapta, nu observ c se lovi frontal de o femeie btrn care ducea un co cu mere.
Fructele se mprtiar peste tot pe strad. Aglomeraia fcea cu neputin s fie din nou
culese. Biata femeie ncepu s plng, disperat.
- Erau ultimii mei bnui! Ce o s duc acas nepoilor mei acum? Sracii o s sufere de
foame! Tinere domn, te rog, ajut-m, nu pentru mine, ci pentru copilaii pe care-i cresc!
Vznd acestea, Vali i aminti de banii lui, uitnd de nevoile lui. Lund-o pe btrn de
mna, o duse la cea mai apropiat tarab, i i cumpr un co de dou ori mai mare de mere.
Cnd femeia primi merele, din nou se auzi sunetul lung de goarna. Privind n spate, Vali vzu un
soldat suflnd n goarna. Printre uralele celor din jur, femeia l prinse de mna i i spuse:
- Pentru blndeea ta, adevrat tu eti stpnul crii. Du-te, dragul mamii, i afl ce ai de
aflat. S nu uii dreptatea i s nu uii blndeea!
i cu asta, dispru. Dup puin vreme, i oamenii ncetaser cu urlalele. Confuz, Vali i
urm drumul, de-a lungul strzii mari a oraului, mereu nainte, mereu mergnd spre lmurire,
spre finalitatea acestei cltorii surprinztoare.

IV
Dincolo de ora, ieind pe una din porile lui mari, boltite, Vali i continu drumul. ntre
petera unde se afl ce caut el i marginea oraului nu era dect o pdurice mic, pe care o
strbtu fr prea multe bti de cap. Natura debordant n acest spaiu era exploziv n culorile,
mirosurile i zgomotele ei, liber s creasc nesugrumata, nengrdit de insule cenuii de
ciment.
Mergnd pe un drum ngust, erpuitor, printre copacii de pe o parte i alt, biatul nu putea s nu
se gndeasc la modul n care acest loc neatins de nici un fel de lcomie exist de parc timpul
nu l-ar fi atins niciodat, ncremenit n micrile lui fluide, de cnd a aprut prin minune i pn
n acest moment.
Las vraja s-l poarte pe drum, paii lui inndu-i companie pn cnd ajunse la gur
peterii. Arat c o poart spre sufletul pmntului. Deschiderea ei era suficient de larg ct s
ncap un ciclop din vechile poveti, iar nuntru nu era dect bezn. Scuturandu-se de un fior de
pe ira spinrii, Vali i aprinse felinarul i intr n cavern enorm din fa lui. Pentru cteva
clipe, avu senzaia c bezna peterii nghite tot ceea ce el lsase n urm. Era rece, umed. Aerul
ptrundea prin haine, prin piele i muchi, pn la os. Din fericire, drumul era unul singur. Cu
vntul n fa, Vali continu, n ciuda fricii care-l cuprinse. Felinarul nu era foarte util n acest
spaiu larg, dar biatul i redescoperi valoarea cnd un vnt puternic l stinse, vuind prin petera
ca urletul unui strigoi. ncercrile de a-l aprinde din nou au fost zadarnice. Vali se gsea prins n
acel ntuneric absolut, singur, ngheat i intuit la podea de fric.
S se ntoarc? Tot ce ar fi fcut ar fi fost n zadar. S stea pe loc? La ce bun? ncet, Vali
se apropie de un perete, i atingandu-l, gsi un reper. Neavnd de ales, trebui s nainteze, pas cu
pas, ncet. n sinea lui, biatul se ntreba cu o curiozitate pe care nu o cunotea demult: Dac
merg n continuare prin bezn asta, nseamn c am curaj. Dar dac am curaj, de ce mi-e n
continuare fric? nseamn c s ai curaj nu nseamn s nu-i fie fric, ci s faci ce trebuie fcut,
indiferent de ce i st n fa.
Un stol de lilieci trecu deasupra capului lui. Printre chitaituirile lor, Vali ar fi putut jura c
a auzit de cteva ori Stpnul crii! Stpnul crii!. Dar ntrindu-se, i continu drumul prin
cavern, mergnd poate ani de zile prin bezn de peste tot, orbecind, pn cnd ddu cu minile
de o suprafa tare naintea lui. Continund s bjbie, gsi naintea lui ceva ce semna cu o
clana, i dedesubt, o gaur. i aminti de cheie, o introduse n broasc pe care doar o intuia, i
atepta ca porile ciclopice de dinaintea lui s se deschid. Ce vzu acolo aproape l fcu s
leine.
La captul camerei iluminate difuz cu lmpi de ulei, stand n picioare, i mbrcat cu o
rob pn n pmnt, un brbat care semna leit cu tatl sau l atepta. Paii timizi ai lui Vali
reuir s-l aduc la o distan suficient de omul din captul camerei, ct s poate vorbi cu el.
Uitndu-se, Vali vzu c omul inea o pan n mna, i c toi pereii camerei din jur sunt de fapt
nesfrite rafturi de cri.
- Tat? ntreba Vali timid. Omul ncepu s rad.
- Nu sunt tatl tu, biete. Dei presupun c semnm. Nu. Eu sunt cel ce a scris cartea,
pentru tine, pentru tatl tu, pentru mama lui, i tot aa. La fel i pentru copiii ti. Cartea asta este
ultimul meu dar pentru familia mea. Am pus atta suflet n cartea asta, nct iat-m c triesc n
ea. Afl c am scris-o c s-i nv pe oameni s fac din lumea lor o lume mai bun. i tu, ca i
cei de dinatea ta, ai nvat bine leciile ei. Am aflat c literele lui Chiril n care am scris eu cartea
nu se mai folosesc. Iat ns c voi v gsii mereu calea. Am auzit de faptele tale, c ai deprins
ntrebarea, blndeea i curajul. Sunt mndru de tine, biete. Insa voiam sa iti mai spun ceva
inainte sa pleci.
Vezi tu , copilul meu , ca locurile acestea nu sunt deloc intamplatoare, sau cel putin deloc
intamplatoare pentru tine. In Kronstad te-ai nascut cu un scop. Frumusetea locurilor si a
oamenilor depinde de cat de larg ne sunt deschisi ochii sufletului si ai mintii . Nu privi cu
nepasare povestile locurilor si nici pe cele ale oamenilor, invata de la cetatea in care te-ai nascut
sa te fortifici si sa vecghezi. Dar mai ales invata ca povestile nu se spun singure, trebuie sa le
cauti , sa fii indeajuns de istet sa le gasesti.
Vali se simi uurat. n imensa biblioteca din jurul lui, unde tria Scriitorul, nu erau dect cri.
Ui. Putea fi oriunde, cltorind dintr-una n alt. Intuind posibilitile, se simi mic, mult mai
mic dect este, dar i dornic s creasc, s mearg din pisc n pisc.
- Mulumesc.
- Pentru tine este aceast, biete. ine minte ce ai vzut i ai trit aici, i trimite-mi
urmtorul vlstar al neamului meu cnd va fi vremea. Acum fugi. Mai ai o ultim mas aici,
nainte s fugi acas.
Cu un semn din mna, Scriitorul, biblioteca i luminile ei, petera nsi, ncepur s se
dizolve. Vali se trezi n sala tronului lui Noran. Acesta i soia lui l ateptau deja aezai la
mas cu patru scaune, la care se puse i el, vzndu-i pe cei doi, so i soie, zmbindu-i.
- Ai fost la Scriitor, tinere stpne. Te vd schimbat. Asta e un lucru bun. Cu toii ne
facem datoria, iar datoria ta acum este s-nvei. Cine tie ce alte lumi vei descoperi n alte cri.
Caut, cci asta este rostul lor: s fie cutate.
- Mulumesc, Noran. Ai fost deosebit de bun cu mine, i i Nilavia. V mulumesc
amndurora. Am aflat acum de ce sunau goarnele i de ce oamenii i strigau fericirea pe strzi.
Un singur lucru mai vreau s mai tiu, ns, spuse Vali ntre felurile de mncare.
- Voi rspunde domniei tale la desprire, ca un ultim dar.
i aa a fost. Fiecare cu gndul lui. Dup ce se terminase cina, ns, Noran se ridic de
la mas pe care slujnicele o strngeau, i spuse:
- S spune domnia ta ce dorete s tie.
- Noran, de ce la mas noastr era un al patrulea scaun?
Noran zmbi, i amuzat, spuse:
- Este tradiia noastr s aezm un al patrulea scaun cnd vine stpnul crii. El
reprezint necunoaterea cu care a venit Domnia Ta, i pe care o las n urm, s se risipeasc n
vntul nostru. Dar iat, cltoria ta aici se ncheie. La revedere, tinere stpn. A fost o onoare
pentru mine aceast.
- La revedere, Noran. La revedere, Nilavia!
i cu acestea, Vali dispru n tavanul boltit al slii mai-marelui. Se trezi pe podeaua
camerei lui, cu cartea pe birou, deschis la aceeai pagin, cu aceleai litere neobinuite. Vali se
uit pe geam la cartierul gri i strada strmb.
Unele lucruri de pe-aici ar trebui schimbate, se gndi el.
i chiar trebuiau. Vali iei schimbat din aceast experien. Vedea deja lumea cu ali
ochi. Cimentul nu era o nchisoare, ci o masca a posibilitilor ce stteau ascunse n spatele lui.
Nu trebuia dect s le gseasc.
n dou sptmni, camera lui Vali ajunsese plin de cri.