You are on page 1of 153

DE LA IERUSALIM

LA IRIAN JAVA
O STORE BOGRAFC A
MSUNLOR CRETNE
de RUTH A. TUCKER
CUPRNS:
Capitolul 1 Primele secole: Evanghelizarea mperiului roman..............................................3
Capitolul 2 - Misiunile romane: Botezarea maselor...............................................................20
Capitolul 3 Micarea moravian: nceputul misiunilor protestante......................................41
Capitolul 4 Misiunile americano-indiene:
n cutarea "Slbaticilor nobili................................................................................................56
Capitolul 5: Asia Central de Sud: Confruntarea cu crezurile antice....................................66
Capitolul 6 Africa neagr: ,Cimitirul omului alb..................................................................88
Capitolul 7 - Orientul ndeprtat: ,Barbarii nu sunt bineveni[i.............................................104
Capitolul 9 Misionarele celibatare: ,Cet[eni de rangul al -lea......................................129
Capitolul 10 - Voluntarii studen[i: Renun[area la bog[ie i prestigiu...................................135
Capitolul 11 Apari[ia penticostalilor ,O expansiune spectaculoas..............................143
2
Capitolul 1 Primele secole: Evanghelizarea Imperiului roman
Cretinismul i misiunile. Cele dou sunt indisolubil legate. E incitant s
faci supozi[ii cu privire la locul n care s-ar afla astzi cretinismul fr lucrarea
misionar nflcrat ce-a aprut dup Cincizecime i a continuat n urmtoarele
cteva secole. Posibil, la fel ca i zoroastrismul, acesta ar fi putut s fie o religie
obscur a anticilor, studiat de ctre cercettori, ns pu[in cunoscut dincolo de
grani[ele [rii n care a aprut. Dar, nc de la nceputurile sale, cretinismul a
fost diferit de toate celelalte religii. Porunca de a rspndi vestea bun constituia
chiar esen[a credin[ei.
Genera[ia post-Cincizecime a fost aceea care a rscolit lumea -
rspndind cretinismul dincolo de hotarele Palestinei, pn la Roma spre vest
i aproape n toate marile centre urbane din ntreg mperiul de rsrit. "Ceea ce
a nceput ca o sect evreiasc n anul 30 d.Hr., scrie J. Herbert Kane, "s-a
transformat ntr-o religie mondial pn n anul 60 d.Hr.
1
nspira[i de cluzirea
unor asemenea mari cretini ca Petru i Pavel i sili[i s fug din cauza
persecu[iei (i a distrugerii templului din erusalim n anul 70 d.Hr.), mul[i
evangheliti instrui[i i laici s-au rspndit n lume, aducnd cu ei mesajul lui
Hristos. "Fiecare cretin, scrie Stephen Neill, "era un martor i "nimic nu e mai
remarcabil dect anonimatul acestor dinti misionari.
2
Numele lor nu pot fi
gsite n paginile analelor misionare. Totui, ei au fost unii dintre cei mai eficien[i
misionari din toate timpurile.
Din fericire pentru aceti primi misionari, circumstan[ele au fost aproape
ideale pentru rspndirea credin[ei. n compara[ie cu misionarii de mai trziu,
care au nfruntat, adesea, circumstan[e potrivnice, aceti primi evangheliti au
lucrat n cadrul unui sistem care, adesea, a pregtit terenul pentru slujirea lor.
Exista o mare oportunitate pentru mobilitate n interiorul mperiului roman n
secolele de dup Hristos. Drumurile romane surprinztor de bine structurate au
fost o invita[ie deschis pentru oameni de a circula dintr-un loc n altul, iar pacea
relativ ce domnea a fcut cltoriile i mai tentante. n plus, spre deosebire de
majoritatea misionarilor din secolele de mai trziu, evanghelitii din primele
secole n-au fost sili[i s ndure ani de studiu istovitor al limbii. Greaca era limba
universal a mperiului, iar cretinii puteau vesti Evanghelia, cu uurin[, oriunde
mergeau.
Un alt factor ce a pregtit terenul pentru o mrturie cretin public l-a
constituit existen[a sinagogilor. Cartea Faptele Apostolilor men[ioneaz, n
repetate rnduri, propovduirea care a avut loc n sinagogile evreieti - forumuri
publice care au permis rspndirea ideilor cretine n ntreg mperiul, timp de
mai mult de o genera[ie dup moartea lui Hristos. Dei persecu[ia reprezenta o
realitate omniprezent, era posibil dezbaterea public n societatea roman.
Exista un spirit de deschidere ctre idei noi, iar oamenii rvneau dup ceva mai
mult dect religia mitic impersonal i neputincioas a zeilor pgni.
Cretinismul a ptruns n lumea roman prin cinci mari ci: propovduirea
i nv[tura evanghelitilor, mrturia personal a credincioilor, fapte de
1
J.Herbert Kane, A Concise History of the Christian World Mission (Grand Rapids: Baker, 1978), pg.7.
2
Stephen Neill, A History of Christian Missions (New York: Penguin, 1964), pg.24.
3
buntate i mil, credin[a demonstrat n persecu[ie i moarte i ra[ionamentul
intelectual al primilor apologe[i.
Din relatrile contemporane, cretinii din primele secole erau foarte dornici
s mprteasc altora credin[a lor. Cnd sinagogile i-au nchis por[ile pentru
ei, nv[tura i propovduirea se fceau n case particulare, de obicei de ctre
lucrtori laici ce cltoreau din loc n loc (itineran[i). Eusebiu din Cezarea,
istoricul Bisericii primare, povestete despre dedicarea unor astfel de
evangheliti itineran[i din prima jumtate a secolului al -lea:
La acea vreme, mul[i cretini i-au sim[it sufletele inspirate de Cuvntul sfnt cu o
dorin[ nflcrat pentru perfec[iune. Prima lor ac[iune, n ascultare fa[ de
instruc[iunile Mntuitorului, a fost aceea de a-i vinde bunurile i a le mpr[i
sracilor. Apoi, prsindu-i familiile, ei au plecat s ndeplineasc lucrarea unui
evanghelist, transformnd-o ntr-o ambi[ie a lor de a predica cuvntul credin[ei celor
ce nu auziser nc nimic despre acesta i de a le da cartea Evangheliilor divine. Ei
se mul[umeau doar s pun bazele credin[ei n mijlocul acestor popoare strine: apoi,
ei numeau al[i pastori i le ncredin[au responsabilitatea zidirii celor pe care ei doar i
aduseser la credin[. Apoi, mergeau n alte [ri i na[iuni cu harul i ajutorul lui
Dumnezeu.
3
Poate c i mai semnificativ dect evanghelizarea condus de
predicatorii laici itineran[i a fost mrturia neoficial care a ieit la iveal prin
vie[ile zilnice ale credincioilor. "n acea epoc, fiecare cretin era un misionar,
scria John Foxe n clasica sa Book of Martyrs (,Cartea martirilor). "Soldatul
ncerca s cucereasc recru[i pentru oastea cereasc; cel ntemni[at cuta s-
i aduc temnicerul la Hristos; roaba optea Evanghelia la urechea stpnei
sale; tnra so[ie i implora so[ul s fie botezat ca sufletele lor s nu fie
despr[ite dup moarte; to[i cei ce experimentaser bucuriile credin[ei ncercau
s-i aduc i pe al[ii la credin[.
4
Chiar i cei mai severi critici ai cretinilor au
recunoscut zelul lor evanghelistic nflcrat. Unul dintre acetia a fost Celsus,
care a scris unele din cele mai virulente diatribe mpotriva cretinismului din
aceast perioad. El i descrie pe cretini, dei nu n ntregime, cu acurate[e,
astfel: "Scopul lor este acela de a-i convinge doar pe oamenii ticloi i vrednici
de dispre[, idio[i, robi, femei srmane i copii. Ei se poart ca nite strigtori la
blci i ceretori; ei n-ar ndrzni s se adreseze unei audien[e de oameni
inteligen[i... ns dac ei vd un grup de tineri sau robi sau oameni neciopli[i,
atunci i dau silin[a i caut s ctige admira[ia maselor. Acelai lucru se
petrece i n case particulare. Vedem muncitori care lucreaz la drcirea lnii,
cizmari, spltori, oameni cu cea mai mare ignoran[ i lips de educa[ie.
5
Chiar dac o astfel de mrturie a fost important, mrturia non-verbal a
milei cretine e posibil s fi avut chiar un impact mai mare pentru evanghelizare.
Cretinii erau cunoscu[i prin dragostea i preocuparea lor pentru ceilal[i i, din
nou, unele din cele mai gritoare dovezi ale acestui fapt nu vine din gurile
cretinilor nii, ci de la criticii cretinismului. mpratul ulian, un elenist, era
ngrijorat ca membrii propriei sale religii s nu fie depi[i numeric de cretini, la
care el se referea ca fiind "ateiti: "Ateismul s-a propagat, n special, prin
slujirea strinilor cu mult dragoste i prin grija lor pentru ngroparea mor[ilor. E
3
Neill, History of Christian Missions, pg.39-40.
4
John Foxe, Foxe's Christian Martyrs of the World (Chicago: Moody, n.d.) pg. 41.
5
Neill, History of Christian Missions, pg. 45.
4
o ruine c nu exist nici mcar un singur evreu ceretor i c galileenilor
pgni le pas nu numai de proprii lor sraci dar i de ai notri; n vreme ce
aceia care sunt ai notri caut n zadar ajutorul pe care noi ar trebui s-l dm
lor.
6
Mrturia pe care primii cretini o manifestau n via[ era, de asemenea,
evident, n mod vizibil, n moarte. Pn n secolul al V-lea, cnd mpratul
Constantin a declarat cretinismul religie oficial, persecu[ia a constituit o
amenin[are real pentru credincioii care i-au mrturisit credin[a n mod
deschis. Dei numrul total al martirilor n-a fost att de mare precum au pretins
unii istorici i, dei izbucnirile persecu[iei au aprut doar sporadic, chiar i atunci
avnd, n general, un caracter local, nici un cretin n-ar fi putut vreodat s se
simt complet la adpost de pedeapsa oficialilor. ncepnd cu lapidarea lui
tefan, ei s-au confruntat cu realitatea cumplit c aceea putea fi i soarta lor -
un gnd ce a avut efectul unui du cu ap rece i care i-a exclus pe cretinii
nominali (doar cu numele) din rndurile lor. Focul persecu[iei a purificat biserica
i curajul dovedit de victimele nevinovate a constituit un spectacol pe care
necredincioii nu puteau s nu-l remarce. Exist multe "cazuri bine adeverite de
convertire a pgnilor, scrie Neill, "n chiar momentul n care acetia au fost
martori la condamnarea i moartea cretinilor
7
, un factor ce sus[ine afirma[ia
apologetului secolului al -lea, Tertullian, c "sngele martirilor este smn[a
bisericii.
Dei persecu[ia i martirajul au atras mul[i necredincioi la cretinism prin
intermediul sentimentelor lor, argumentele ra[ionale i bine dezvoltate ale
primilor apologe[i au ctigat nc i mai mul[i prin intelectul lor. Cretinismul,
spre deosebire de att de multe alte religii ale lumii romane, nu s-a nscut din
mituri i magie. Acesta s-a bazat pe realitate i pe faptul istoric, iar mul[i dintre
primii cretini, ncepnd cu Apostolul Pavel n Atena, i-au dat seama c numai
acest factor ar putea fi ceva care s atrag aten[ia filozofilor pgni erudi[i n
vederea ctigrii acestora la Hristos. Aceti aprtori ai credin[ei, inclusiv
Origene, Tertullian i ustin Martirul, au avut o puternic influen[ n ncercarea
de a face cretinismul mai ra[ional pentru ptura cult, din rndul creia mul[i
fuseser converti[i.
ns evanghelizarea plin de rvn care s-a desfurat n timpul primelor
dou secole ale Bisericii a nceput s scad n intensitate la nceputul secolului
al V-lea, n timpul domniei mpratului Constantin. Cretinismul a devenit o
religie de stat i, ca urmare, bisericile au fost invadate de mul[i cretini nominali,
care erau mai pu[in preocupa[i de chestiunile spirituale i mai mult de prestigiul
politic i social. Cretinismul a devenit o mod. Structurile elaborate au nlocuit
simplele biserici-case, iar crezurile au nlocuit mrturiile i rugciunile spontane.
Nevoia unei evanghelizri agresive prea inutil - cel pu[in n interiorul lumii
romane civilizate.
La marginile mperiului, slbaticele popoare barbare amenin[au nsi
stabilitatea statului roman. Perspectiva de a-i converti la cretinism a devenit un
[el al oficialilor guvernamentali care au sprijinit puternic lucrarea evanghelitilor
6
Neill, History of Christian Missions, pg. 42.
7
Neill, History of Christian Missions, pg. 43.
5
agresivi, ca de pild Martin, Episcopul de Tours. El a fost un soldat din secolul al
V-lea, care a intrat ntr-o mnstire i a ieit de acolo rspndind Evanghelia n
ntreaga Fran[ rural. Totui, unii dintre primii i cei mai eficien[i misionari
"strini n-au fost sus[inu[i, n nici un fel, de statul sau biserica de la Roma.
Ulfilas (un arian) i Patrick i Columba (ambii cel[i) n-au avut legturi directe cu
Biserica sau statul roman (dei eforturile lor evanghelistice au fcut anumite
regiuni din Europa mai supuse fa[ de sistemul roman). Obiectivul lor primar a
fost evanghelizarea, nso[it de creterea spiritual - un obiectiv care a devenit,
adesea, secundar n secolele urmtoare.
Apostolul Pavel
Punctul de plecare al misiunilor cretine este, desigur, biserica nou-
testamental. Ucenicii nspimnta[i i ovitori care fugiser n timpul orelor de
agonie pe cruce a nv[torului lor au fost mputernici[i cu Duhul Sfnt n Ziua
Cincizecimii, lund, astfel, natere micarea misionar cretin. Cea mai
detaliat i exact consemnare a acestui nou efort misionar se gsete n
Cartea Faptele Apostolilor, unde apostolul Pavel se remarc mai presus de to[i
ceilal[i, dei Petru, Barnaba, Sila, oan Marcu, Filip, Apolo i al[ii au jucat, de
asemenea, un rol important. n afara Scripturii, se tie pu[in despre aceste prime
genera[ii de cretini, cu excep[ia relatrilor transmise genera[iilor urmtoare prin
intermediul tradi[iei, unele dintre acestea declarnd c nii ucenicii lui sus au
rspndit Evanghelia n lume. Se spune c Matei a mers n Etiopia, Andrei n
Sci[ia, Bartolomeu n Arabia i ndia, Toma, de asemenea, n ndia.
Cea mai plauzibil dintre aceste tradi[ii de nceput pare a fi cea [esut n
jurul apostolului Toma. Legenda spune c Toma n-a [inut seama de chemarea
Domnului de a duce Evanghelia n Orient - o sfidare care a avut ca urmare
aducerea sa ca sclav n ndia, unde a fost pus s construiasc un palat pentru
mpratul Gundaphorus. Tradi[ia spune mai departe c, n timp ce se afla n
slujba mpratului, Toma i-a petrecut timpul, mai degrab, rspndind
Evanghelia dect construind palatul - un delict care i-a adus repede o
condamnare la nchisoare. n cele din urm, Toma a avut oportunitatea s-i
mprteasc mpratului credin[a sa, care, mai apoi, a devenit el nsui un
credincios i a fost botezat. Dei multe din detaliile legendei par fanteziste,
schi[a de baz poate con[ine un element de adevr. Un grup de "cretini
tomasieni din sud-vestul ndiei nc se mai nchin lui Dumnezeu ntr-o biseric
antic despre care se spune c a fost ntemeiat de Toma, iar spturile
arheologice au stabilit n prezent c a existat, de fapt, un mprat Gundobar ce a
domnit n ndia n timpul secolului d.Hr.
ndiscutabil, apostolul Pavel se afirm ca cel mai mare misionar al Bisericii
primare. El, n cuvintele lui Kenneth Scott Latourette, "a fost, n acelai timp,
prototipul, modelul i inspira[ia miilor de succesori.
8
El e considerat de mul[i ca
fiind cel mai mare misionar al tuturor timpurilor - un om ce a condus o slujb
extraordinar de punere a bazelor cretinismului la nivelul oamenilor de rnd,
nivel care a asigurat dezvoltarea i stabilitatea sa n secolele urmtoare. Totui,
din punct de vedere strict uman, Pavel este o figur mai pu[in impresionant
8
Kenneth Scott Latourette, The First Five Centuries, vol. 1 of A History of the Expansion of
Christianity (Grand Rapids: Zondervan, 1970), pg. 80.
6
dect ar fi dorit unii credincioi ce-l venereaz. n multe privin[e, el a fost un om
foarte obinuit care s-a confruntat cu probleme obinuite cu care s-au confruntat
misionarii de atunci ncoace.
Consemnarea biblic a vie[ii i lucrrii lui Pavel este binecunoscut.
Nscut ntr-o familie evreiasc din Tars, el a devenit un Fariseu fanatic,
opunndu-se cu vehemen[ ultimei amenin[ri ce punea n primejdie iudaismul,
i anume noua "sect a lui sus. Martor la martiriul lui tefan, el a fost
mputernicit de Marele Preot s aresteze al[i asemenea eretici. El se afla n
drum spre Damasc pentru a ndeplini chiar aceast nsrcinare cnd a fost brusc
i n mod miraculos convertit. Din acest moment, el a devenit cel mai activ
evanghelist al cretinismului primului secol. Cltoriile sale misionare l-au
condus spre cet[i din ntreaga lume mediteranean, unde el a ntemeiat, n mod
eficient, biserici indigene.
Realizrile extraordinare ale lui Pavel n domeniul misiunilor au determinat
un numr de misiologi s sus[in c metodele sale ar trebui s fie imitate,
astzi. cu minu[iozitate. Roland Allen, n cartea sa Missionary Methods
!t"#aul$s or %urs& ("Metodele misionare: ale Sf. Pavel sau ale noastre?),
aduce un argument puternic n sprijinul acestei afirma[ii:
n peste 10 ani, Sfntul Pavel a ntemeiat Biserica n patru provincii ale mperiului:
Galatia, Macedonia, Ahaia i Asia. nainte de anul 47 d.Hr., nu existau Biserici n
aceste provincii; n anul 57 d.Hr., Sfntul Pavel putea vorbi ca i cum lucrarea sa de
acolo era terminat... Acesta este, ntr-adevr, un fapt uimitor. Faptul c Bisericile ar
trebui ntemeiate att de repede, att de trainic, ne pare astzi, obinui[i cu
dificult[ile, incertitudinile, eecurile, cderile dezastruoase repetate din propria
noastr lucrare misionar, aproape incredibil. Mul[i misionari din vremurile noastre au
avut parte de un numr mai mare de converti[i dect Sf. Pavel; mul[i au predicat ntr-o
zon mai ntins dect a predicat el; ns nici unul n-a ntemeiat Biserici n modul n
care a fcut-o el. Am uitat demult c asemenea lucruri ar putea fi posibile... Astzi,
dac un om ndrznete s sugereze c, n metodele prin care Sf. Pavel a atins
asemenea rezultate extraordinare, poate exista un lucru care s ne atrag aten[ia i,
posibil, care s merite s-l imitm, el se afl n pericolul de a fi acuzat de tendin[e
revolu[ionare.
9
Allen subliniaz faptul c Pavel, spre deosebire de mul[i misionari
ncepnd din vremea sa, i-a concentrat lucrarea n centre populate de
importan[ strategic - centre de influen[ comercial i politic din care
Evanghelia a fost rspndit rapid n regiunile nconjurtoare. n plus, el a
evanghelizat oameni din toate nivele societ[ii, furniznd bisericii o baz larg.
i, mai presus de toate, el a ntemeiat biserici independente, nu puncte de
misiune. El "n-a strns laolalt adunri, el a plantat biserici, evitnd un sistem
"complicat i "strin de organizare a bisericii.
10
i n alte domenii misiologii au
considerat metodele lui Pavel aplicabile ndeosebi astzi. J. Christy Wilson, n
cartea sa Today$s Tent'akers ("Cei ce confec[ioneaz corturi astzi) sus[ine c
misionarii ar trebui s ia n considerare avantajele de a merge n lume cu slujbe
seculare, sus[inndu-se financiar n timp ce evanghelizeaz i ntemeiaz
biserici, exact aa cum a procedat Pavel.
9
Roland Allen, Missionary Methods !t" #aul's or %urs& (Chicago: Moody, 1956), pg. 3-4.
10
Alen, Missionary Methods, pg. 6-7.
7
Pe lng faptul de a-l lua pe Pavel drept model pentru metodologie,
misionarii de astzi pot s se inspire din ncercrile pe care le-a ndurat el i pot
dobndi un anumit discernmnt prin reac[ia pe care a avut-o el fa[ de anumite
probleme misiologice complicate. Pe lng ntemni[rile i biciuirile, Pavel a
ndurat aproape orice tip de persecu[ie i dificultate ntlnit vreodat. "De trei ori
am fost btut cu nuiele; odat am fost mprocat cu pietre; de trei ori s-a
sfrmat corabia cu mine; o noapte i o zi am fost n adncul mrii. Deseori am
fost n cltorii, n primejdii pe ruri, n primejdii din partea tlharilor, n primejdii
din partea celor din neamul meu, n primejdii din partea pgnilor, n primejdii n
cet[i, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare, n primejdii ntre fra[ii
mincinoi. n osteneli i necazuri, n priveghiuiri adesea, n foame i sete, n
posturi adesea, n frig i lips de mbrcminte! i, pe lng lucrurile de afar, n
fiecare zi m apas grija pentru toate Bisericile (2 Cor.11:25-28). i
dac asta n-a fost destul, Pavel a mai suferit respingere, nu numai din partea
ucenicilor care l-au acceptat numai dup ce Barnaba a venit n aprarea sa, dar
i din partea conductorilor evrei cu care fusese odinioar asociat. i,
binen[eles, el trebuie s fi ndurat singurtate fr legturile intime ale unei so[ii
i ale unei familii.
De asemenea, Pavel a trebuit s fac fa[ conflictelor interpersonale, ca n
disputa cu Barnaba referitoare la oportunitatea ca oan Marcu s-i nso[easc n
misiune. Dezacordul aprig ce a urmat a dus la o separare ntre Pavel i
Barnaba, formndu-se concomitent o alt echip misionar; Barnaba a plecat cu
nepotul su, oan Marcu, iar Pavel a plecat mpreun cu Sila. Confruntarea cu
tradi[iile culturale i religioase a ridicat, de asemenea, dileme pentru Pavel.
Faptul de a consuma carne oferit idolilor, recomandarea tierii mprejur i ziua
potrivit pentru nchinare se numrau printre chestiunile dificile cu care el s-a
confruntat direct, i, procednd n acel fel, el a stabilit, mai degrab, un
precedent de libertate dect de lege, care s fie aplicat pentru toate genera[iile
viitoare.
E dificil s subliniem exagerat semnifica[ia apostolului Pavel n punerea
bazelor unui model pentru evanghelizarea, n mod eficient, a celor pierdu[i i,
pn ntr-o anumit msur, succesele sau eecurile lucrrii misionare de atunci
ncoace pot fi atribuite, n parte, aderrii la sau abaterii de la propriul su
exemplu personal i la indica[iile generale pe care le-a recomandat el.
La fel ca att de mul[i evangheliti cretini curajoi care l-au urmat, Pavel
a cunoscut un sfrit violent. Potrivit tradi[iei, el a fost martirizat mpreun cu
Petru i mul[i al[i cretini n timpul persecu[iei odioase sub mpratul Nero din
anul 64 d.Hr. Chiar n exemplul pe care l-a dat la moartea sa, Pavel a inspirat
genera[iile viitoare de a nu-i socoti vie[ile dragi pentru ei nii, cci dac ei vor
suferi, vor i domni cu Hristos.
Polycarp
Credin[a de neclintit a cretinilor din primele secole ale Bisericii s-a
eviden[iat ca un exemplu remarcabil naintea lumii pgne. Cum putea cineva
s stea neclintit n fa[a mor[ii i s sus[in c sus cel rstignit este Dumnezeu,
dac totul era doar un mit sau un fals? Asemenea ncredere absolut ntr-un
8
Dumnezeu nevzut era un fenomen nemaintlnit pn atunci. Care era sursa
unui asemenea curaj? Mul[i oameni i-au nceput drumul credin[ei punndu-i
chiar aceste ntrebri.
Unul din primii martiri a fost Polycarp, mult iubitul Episcop al Smirnei. "El a
fost o figur venerabil, scrie F. F. Bruce, "fiind ultima verig cu cei ce-L
vzuser pe Hristos n trup, deoarece el nsui sttuse la picioarele lui oan,
ucenicul preaiubit.
11
Nu se tie cum i cnd a devenit el cretin, dar, pn la
nceputul secolului al -lea, el avea o lucrare puternic n Smirna. "Robi,
aristocra[i de prin pr[ile locului i... membri ai personalului proconsulului,
potrivit lui W. H. C. Frend, se numrau printre cei ce alctuiau adunarea sa
"strns unit i bine organizat.
12
Att de categoric a fost lucrarea sa mpotriva pgnismului nct el a fost
acuzat ca fiind ,ateistul n ntreaga Asie Mic - "nv[torul Asiei, distrugtorul
zeilor notri.
13
n ochii pgnilor, el glorifica un om mort, iar predicile sale
tulburtoare despre nv[turile i minunile lui sus, despre care i se povestise
direct de ctre oan, erau, mai ales, suprtoare. i scrierile sale au fost o surs
de iritare. Singurul document scris de el i care exist i astzi este o scrisoare
adresat bisericii din Filipi, o scrisoare ce prezint cristologia ca fiind punctul
central al mesajului su. "Aceast scrisoare vorbete despre Hristos n termeni
alei, ca fiind Domnul, care st la dreapta lui Dumnezeu, cruia totul n ceruri i
pe pmnt i este supus.
14
Timp de cincizeci de ani, Polycarp a exercitat o puternic influen[ n
pozi[ia sa de episcop. Totui, n cuvintele lui Elliott Wright, "el a fost cel mai
gentil... dintre brba[i... un studiu de caz n smerenie.
15
El nu provenea din
rndul apostolilor i, n ciuda rela[iei sale cu oan, el nu s-a pus pe picior de
egalitate cu apostolii, aa cum reiese n propria sa epistol: "V scriu aceste
lucruri, fra[ilor, nu din arogan[, ci pentru c voi m-a[i rugat. Pentru c nici eu i
nici altul ca mine nu vom reui s ajungem la n[elepciunea binecuvntatului i
slvitului Pavel, care a fost printre voi... i v-a nv[at, cu fermitate, cuvntul
adevrului.
16
Era n anul 156 d.Hr. cnd a izbucnit acea persecu[ie anticretin n
provincia Asiei. O scrisoare din partea bisericii din Smirna st mrturie acestui
lucru. Autorit[ile civile, din motive nu prea clare, au hotrt s omoare c[iva
cretini. A aprut imediat temerea c Polycarp ar putea fi unul din cei vna[i, aa
nct credincioii locali au insistat ca el s se refugieze ntr-o regiune
ndeprtat. Perioada n care s-a ascuns a fost de scurt durat. Dup
torturarea unui rob, solda[ii au aflat locul unde se afla Polycarp i l-au gsit
ascuns ntr-un hambar.
11
F. F. Bruce, The !preadin( Fla'e The )ise and #ro(ress of Christianity Fro' *ts First Be(innin(s to the
Conversion of the En(lish (Grand Rapids: Eerdmans 1979), pg.174.
12
W. H. C. Frend, Martyrdo' and #ersecution in the Early Church (Oxford: Blackwell, 1965), pg. 241,189.
13
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.260.
14
Philip Schaff, Ante+,icene Christianity, vol. 2 of History of the Christian Church (Grand Rapids: Eerdmans
1979), pg. 666.
15
Eliott Wright, Holy Co'pany: Christian Heroes and Heroines (New York: Macmillan,1980), pg.80.
16
Schaff, Ante+,icene Christianity, pg. -:667.
9
S-a aflat, ns, c execu[ia nu era ceea ce doreau autorit[ile. La urma
urmelor, Polycarp avea 86 de ani i ce s-ar fi putut ctiga omorndu-l? Ceea ce
doreau ei, de fapt, era o negare a credin[ei sale. Ce victorie ar fi fost pentru
pgnism i ce lovitur pentru "secta lui sus! "Pi, ce-i ru n a spune Caesar
este Domn i a oferi tmie, salvndu-[i, astfel, pielea, au pledat autorit[ile
dup ce l-au arestat. "Respect-[i vrsta, l-a implorat proconsulul; "jur pentru
divinitatea lui Caesar; pociete-te i spune: Moarte ateitilor. ...F acest
jurmnt i-[i vom da drumul.
17
Ceea ce a urmat a fost consemnat de ctre istoricul Bisericii primare,
Eusebius:
Dar Polycarp i-a ntors fa[a i a privit la toat mul[imea de acolo, i-a fluturat mna
spre ei, a oftat, i-a ridicat privirea spre cer i a strigat: "Moarte pgnilor!
Guvernatorul a mai struit asupra lui: "Jur, i-[i voi da drumul; blesteam-L pe
Hristos. "Timp de optzeci i ase de ani, a rspuns Polycarp, "am fost robul Su i
El nu mi-a fcut ru niciodat: cum pot s-mi blestem regele care m-a salvat? "Am
fiare slbatice, a spus proconsulul... "Dac nu te sperii de fiare, am s te distrug prin
foc... Polycarp a rspuns: "Focul cu care m amenin[i arde pentru o vreme i se
stinge curnd; exist un foc despre care tu nu tii nimic focul judec[ii viitoare i al
pedepsei venice, focul rezervat celor pgni. Dar de ce ezi[i? F ceea ce vrei s
faci. Proconsulul a fost uimit i a trimis crainicul n mijlocul arenei ca s anun[e de
trei ori: "Polycarp a mrturisit c este cretin. Apoi, din fiecare gt a izbucnit un
strigt c Polycarp trebuie s fie ars de viu... Ceea ce a urmat s-a petrecut uimitor de
repede: mul[imile s-au npustit s adune buteni i vreascuri din ateliere de lucru i
bi publice... Cnd rugul a fost gata... Polycarp s-a rugat. Cnd el a rostit "Amin i i-
a ncheiat rugciunea, cei care se ocupau de execu[ie au aprins focul i o flacr
mare a izbucnit.
18
Dei execu[ia lui Polycarp fusese instigat i dus la ndeplinire de oficialii
pgni, stimulat de mul[imile anticretine, rezultatul final a constituit o victorie
pentru cretini. Credincioii din Smirna au fost, desigur, devasta[i de pierderea
pstorului lor drag, ns mul[i necredincioi au fost, de asemenea, ngrozi[i de
ceea ce s-a ntmplat. Moartea lui Polycarp a pus capt persecu[iei din Asia,
netezind calea pentru ca cei nu att de curajoi ca el s-i poat declara public
credin[a n Hristos.
Perpetua
Dup moartea lui Polycarp, persecu[ia din Asia Mic n-a ncetat n ntregul
mperiu roman. Prigoana a continuat n alte pr[i, iar n timpul primilor ani din
secolul al -lea, aceasta s-a rspndit foarte mult i a fost bine coordonat, n
special n Africa de Nord, unde Perpetua i sclava sa, Felicitas, au fost
executate. Totui, nainte de aceast perioad de intens persecu[ie, au existat
cazuri izolate care au fost larg mediatizate - unul n Roma, doar la un deceniu
dup moartea lui Polycarp. De aceast dat a fost vorba despre ustin, care, din
cauza mor[ii sale, a fost numit ustin Martirul.
colit n filozofia lui Platon, ustin a fost convertit la cretinism n tinere[e
i, curnd dup aceea, el a devenit unul din cei mai nfoca[i aprtori ai
17
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.174.
18
Euse.ius, History of the Church in Eerd'ans' Hand.ook to the History of Christianity (Grand Rapids:
Eerdmans, 1977), pg.81.
10
credin[ei. El a fost un scriitor convingtor care a prezentat cretinismul, n mod
inteligent, cititorilor si pgni i a denun[at, n mod public, persecu[ia fra[ilor si
de credin[. n Roma, el a oferit nv[tur credincioilor n case particulare i
tocmai aceasta a fost acuza[ia, aparent mai mult dect oricare alta, ce a condus
la martirajul su. Dup o judecat, a fost pronun[at condamnarea la moarte de
ctre un judector, iar ustin, mpreun cu al[i cinci brba[i i o femeie, a fost
decapitat.
Era n timpul domniei mpratului Septimiu Sever, cteva decenii mai
trziu, cnd a avut loc prima persecu[ie intens i larg rspndit mpotriva
cretinilor. n anul 202, el a decretat un edict ce interzicea convertirea att la
cretinism, ct i la iudaism. nsui mpratul se nchina la Serapis, un zeu
egiptean al mor[ilor, i se temea c cretinismul era o amenin[are la propria sa
religie. Dei edictul era ndreptat, n principal, mpotriva poten[ialilor converti[i,
consecin[ele sale au fost sim[ite de ctre noii credincioi, ca i de conductorii
maturi din biseric.
Persecu[ia mpratului a fost cel mai puternic resim[it n Cartagina. Aici,
n acest mare ora roman din Africa de Nord, dezvoltarea cretinismului i-a
alarmat pe oficiali, iar edictul mpratului s-a extins la oricine "nv[a sau fcea
converti[i.
19

Printre cretinii din Cartagina se numra Saturus, un diacon care [inea
clase de catehism pentru un grup de converti[i. Vibia Perpetua, care avea 22 de
ani i era mama unui bebelu, precum i propria sa roab, Felicitas (care era
nsrcinat n 8 luni), se alturaser clasei, numrndu-se printre cei afecta[i de
edictul mpratului. Nu se tie nimic de so[ul Perpetuei, ns istoricii au speculat
c fie acesta era mort, fie o prsise din cauza noii credin[e pe care o adoptase
ea. Ceilal[i condamna[i la moarte au fost Saturus, nv[torul lor, i al[i trei
brba[i.
Situa[ia disperat a Perpetuei s-a pstrat ntr-un document din secolul al
-lea, The #assion of #erpetua and Felicitas ("Patimile Perpetuei i ale lui
Felicitas), despre care se crede c se bazeaz pe jurnalele i consemnrile
Perpetuei i ale lui Saturus. "O anumit parte a povestirii ar putea fi fictiv,
remarc Elliott Wright, "ns comparat cu cea mai mare parte a hagiografiei
martirilor secolului al -lea, relatarea este plin de accente umane
convingtoare.
20
n aceast relatare, Perpetua povestete despre suferin[a i
umilin[a pe care tatl ei, un nobil respectat, le-a ndurat atunci cnd a fost
informat c unica sa fiic fusese arestat i ntemni[at ca un criminal obinuit.
El a venit imediat i a rugat-o struitor s renun[e la aceast nou credin[
despre care nv[ase ea. Atunci cnd ea a refuzat, el a devenit att de insistent
nct a amenin[at-o c-o va btea, ns ea a rmas nenduplecat.
Totui, aparenta nepsare a Perpetuei a ncetat curnd. Ceea ce n-a
reuit tatl su foarte insistent, a reuit bebeluul ei neajutorat. Ea a fost
"chinuit de nelinite, aproape de punctul critic, cnd doi cretini au reuit s-i
aduc bebeluul n temni[. "Mi-am alptat copilaul, care era mort de foame. n
starea mea de nelinite, am vorbit cu mama mea despre copila, am ncercat
19
Edith Deen, /reat Wo'en of the Christian Faith (New York: Harper & Row, 1959), pg.3.
20
Wright, Holy Co'pany, pg.234.
11
s-mi consolez fratele i le-am dat copilul n grij. Sufeream pentru c-i vedeam
cum sufer comptimindu-m. Acestea au fost ncercrile prin care a trebuit s
trec mai multe zile. Apoi, am primit permisiunea ca bebeluul meu s stea cu
mine n nchisoare. Dintr-o dat, sntatea mea s-a ameliorat, fiind uurat de
ngrijorarea i nelinitea din cauza copilului.
21
Pe msur ce se apropia momentul execu[iei sale, criza din snul familiei
a devenit i mai acut. Tatl su a venit la nchisoare i, din nou, i-a cerut
insistent s pun familia mai presus de crezul ei. "Nu ne defima, cci nici unul
din noi nu va mai putea s-i [in vreodat capul sus dac [i se ntmpl ceva.
ns stoica tnr nu s-a lsat nduplecat. "Asta se va face pe eafodul pe care
l-a ales Dumnezeu, cci tiu c n-am fost pui n propria noastr putere, ci n
Dumnezeu.
22
n ziua urmtoare, cnd tatl ei a auzit vestea c va fi aruncat n
arena cu fiare slbatice, el a cutat s-o salveze. Dei a fost un act eroic de
compasiune, autorit[ile au ordonat ca btrnul s fie btut. A fost o privelite
jalnic. "M-a ndurerat starea n care se afla tatl meu, scria Perpetua, "de
parc a fi fost eu nsmi btut.
23
Odat ncheiat aa-numita judecat, soarta prizonierilor a fost pecetluit,
iar zilele rmase pn la execu[ie au fost petrecute n medita[ie, "mai mult
preocupa[i de demnitatea lor, de loialitatea lor fa[ de Hristos, potrivit lui Wright,
"dect de suferin[a ce le sttea n fa[.
24
Ei s-au ntlnit pentru rugciune, au
servit n comun ultima lor mas - masa lor de dragoste fr[easc (agape) - i i-
au mrturisit credin[a n fa[a mul[imii de afar.
n ziua execu[iei, prizonierii au fost adui la aren, unde, potrivit tradi[iei
romane, brba[ii au fost lua[i mai nti ca s fie tortura[i pentru amuzamentul
mul[imii nainte de execu[ia lor. Saturus s-a oprit la poarta arenei pentru un ultim
cuvnt de mrturie adresat lui Pudens, conductorul nchisorii, care, mai trziu,
s-a ntors la Hristos, devenind el nsui un martir. Brba[ii au fost, apoi, trimii n
aren cu un urs, un leopard i un mistre[. Saturus a fost att de mutilat i plin de
snge dup acel calvar, nct spectatorii l-au ridiculizat strignd: "Este bine
botezat!
Perpetua i Felicitas (care dduse natere pruncului su n temni[) au
fost dezbrcate i trimise n aren pentru a nfrunta o ,vi[ea nebun. Curnd,
mul[imea n-a mai putut suporta acea tortur sngeroas, cauzat de
mpungerea cu coarnele a vi[elei, nct oamenii au nceput s strige: ,Destul!
25
Cnd acest spectacol preliminar s-a ncheiat, tinerele femei au fost aduse
la clu, timp n care Perpetua a strigat unor prieteni cretini ndurera[i: ,Face[i
cunoscut Cuvntul fra[ilor i surorilor; rmne[i tari n credin[, iubi[i-v unii pe
al[ii i nu lsa[i ca suferin[a noastr s devin o piatr de poticnire pentru voi.
26
Ea a fost, apoi, dus gladiatorului pentru a fi decapitat. Fie din cauza ezitrii, fie
a lipsei de ndemnare, prima sa lovitur n-a fost suficient. Perpetua a strigat n
21
Wright, Holy Co'pany, pg.235.
22
Deen, /reat Wo'en, pg.5.
23
Sherwood Wirt, "God's Darling," Moody Monthly (February 1977): pg.58.
24
Wright, Holy Co'pany, pg.236.
25
Deen, /reat Wo'en, pg.6.
26
Wirt, "God's Darling," pg.60.
12
chinuri ngrozitoare i a luat mna tremurnd a gladiatorului, ndreptnd sabia
spre gtul ei i totul a luat sfrit.
Dup acest val de persecu[ie, au urmat cincizeci de ani de pace relativ n
timpul creia biserica a crescut n mod constant. Mul[i oameni care, personal, e
posibil s nu fi fost vreodat n stare s treac peste un asemenea test de
credin[ pe care Perpetua i tovarii si l-au ndurat, au fost, totui, atrai de
exemplul lor spre o credin[ care a demonstrat un asemenea calm i curaj.
Ulfilas
Dup convertirea larg mediatizat a mpratului Constantin n anul 312,
mperiul roman a devenit, oficial, cretin, iar mrturia entuziast a cretinilor a
prut s intre n declin. Acetia nu mai sufereau din cauza credin[ei lor pentru
c era la mod s fii cretin i, ca urmare, a existat o scdere n intensitate a
rvnei spirituale. Martiriul devenise o teroare a trecutului. Biserica i statul au
devenit strns unite, iar cretinismul era folosit din ce n ce mai mult ca mijloc de
ncurajare a expansiunii imperiului. Misionarii erau privi[i ntr-o lumin politic n
speran[a c eforturile lor evanghelistice ar putea aduce regiuni ndeprtate sub
sfera controlului roman. Ulfilas a fost un asemenea misionar. Dei el nsui a
fost motivat de dorin[a de a rspndi Evanghelia, misiunea sa a fost, n ochii
politicii romane, potrivit expansiunii teritoriale.
Ulfilas a fost unul din cei mai mari misionari strini ai Bisericii primare. El a
slujit go[ilor, un trib barbar din afara mperiului roman, ce locuia n regiunea
Romniei actuale. El s-a nscut n anul 311 i a fost crescut n mediul pgn al
go[ilor. Se crede c mama sa a fost de origine gotic, iar tatl su a fost un
cretin capadocian, luat prizonier de nvlitorii go[i. Cnd avea pu[in peste 20 de
ani, Ulfilas a fost trimis la Constantinopol pentru o slujb diplomatic. Aici, el a
petrecut c[iva ani i a ajuns s fie influen[at de Episcopul Eusebiu de
Nicomedia, care l-a nv[at Scriptura n grecete i latin.
Eusebiu, ca majoritatea episcopilor bizantini din vremea sa, era arian, sau,
cel pu[in, semi-arian i aceast nv[tur eretic i-a fost transmis lui Ulfilas.
Arius, un contemporan al lui Ulfilas, a fost un predicator cretin binecunoscut i
convingtor, care este cel mai des pomenit pentru disputele sale teologice
referitoare la divinitatea lui Hristos. Din pasajele biblice ce vorbesc despre
Hristos ca "Fiul lui Dumnezeu i "ntiul-nscut al ntregii crea[ii, el a
concluzionat c, dei Hristos a fost neprihnit i statornic, precum i Mntuitorul
omenirii, el a fost, n fond, diferit de Tatl i, de aceea, nefiind Dumnezeu. Dei
aceast doctrin a fost respins de Conciliul din Nicea, mul[i dintre oamenii
bisericii, n special din partea rsritean a imperiului, au continuat s sus[in
acest punct de vedere Ulfilas fiind unul dintre acetia. ns, potrivit lui
Latourette, "el a sus[inut o form blnd a arianismului.
27
La vrsta de treizeci de ani, dup ce petrecuse aproape zece ani n
Constantinopol, Ulfilas a fost ordinat episcop al go[ilor cei care triau la nord
de Dunre, n afara grani[elor imperiului. Aparent, acolo existau deja cretini,
altminteri, el n-ar fi fost trimis ca episcop. Cu toate acestea, evanghelizarea a
fost considerat ca fiind obiectivul su primar. El trebuia s slujeasc unui popor
27
Latourette, The First Five Centuries, pg.213.
13
considerat barbar "slbatici i indisciplina[i, o "specie primitiv i vulgar, cu
un standard de via[ relativ sczut, locuind adesea n cru[e, deoarece n-
aveau locuin[e stabile.
28
Pentru astfel de "oameni simpli, presupune Stephen
Neill, arianismul "e posibil s se fi nf[iat ca fiind, mai degrab, o simplificare
atrgtoare, deoarece acesta i-a eliberat de controversele nclcite despre
natura i persoana lui Hristos, pentru a-l urma ca i conductor i a se concentra
asupra sarcinii deja suficient de dificile de a nv[a s triasc o via[
cumptat, cinstit i plin de evlavie.
29
Timp de 40 de ani, Ulfilas a condus lucrarea de evanghelizare n rndul
go[ilor, lucrare ce-a avut un mare succes, ns una care a fost restrns din
cauza persecu[iei. La un moment dat, n anul 348, opozi[ia din partea cpeteniei
gotice Athanaric (care credea c misiunea lui Ulfilas era un efort de a-i aduce pe
go[i sub domina[ia roman) a devenit extrem de sngeroas i a avut ca urmare
moartea multor cretini, nct Ulfilas, cu permisiunea mpratului arian
Constantius, i-a mutat comunitatea cretin gotic peste Dunre ntr-un
teritoriu roman mai sigur. Mai trziu, unii dintre aceti cretini s-au ntors la
poporul lor pentru a sluji ca misionari.
Cea mai mare expresie a dragostei pe care Ulfilas a sim[it-o fa[ de go[i a
fost efortul su de a traduce Biblia n limba lor matern, o limb nescris pentru
care el a trebuit s inventeze un alfabet. Acesta a fost "probabil primul sau al
doilea exemplu potrivit lui Latourette, "a ceea ce s-a ntmplat de atunci ncoace
pentru sute de limbi reducerea lor la o form scris de ctre misionarii cretini
i traducerea n aceste limbi, prin acel mijloc, a unei pr[i sau a ntregii
Scripturi.
30
Ulfilas a ncercat s fie scrupulos de precis n redarea unei traduceri
aproape literale din greac fr s piard idiomul gotic, iar go[ii, ca i vandalii,
au purtat-o cu ei n timp ce migrau dintr-un loc n altul n Europa.
Dei traducerea lui Ulfilas a reprezentat o contribu[ie monumental pentru
misiunile din primele secole, chiar i acest aspect al lucrrii sale a ajuns s fie
criticat. El a omis, n mod inten[ionat, cr[ile !a'uel i 0'p1ra2ii din traducerea
sa, deoarece, dup spusele unui istoric al Bisericii primare, "acestea sunt doar o
istorisire de fapte militare vitejeti, iar triburile gotice erau, mai ales, dedicate
rzboiului.
31
Ulfilas a murit la vrsta de 70 de ani n timp ce se afla, n drum spre
Constantinopol, ntr-o misiune pentru regele gotic. ndelunga rivalitate militar
dintre go[i i mperiul roman a continuat dup moartea sa. Au fost atacuri
devastatoare ale vizigo[ilor mpotriva imperiului, iar jafurile au continuat decenii
ntregi, atingnd un punct culminant n noaptea de 24 august 410, cnd Alaric i
armata sa au luat cu asalt Roma. ns, n ciuda campaniilor militare, Evanghelia
a continuat s fie predicat go[ilor de ctre succesorii loiali ai lui Ulfilas. Ei au
nso[it triburile gotice nomade pe cmpul de lupt i oriunde i duceau
caravanele lor, ceea ce a inspirat o remarc sarcastic din partea anti-arianului
Ambrozie din Milano: "Cei ce odinioar foloseau cru[e ca locuin[e, folosesc,
28
Neill, A History of Christian Missions, pg.55n; V. Raymond Edman, The 3i(ht in 4ark A(es (Wheaton: Van
Kampen, 1949), pg.91.
29
Neill, A History of Christian Missions, pg.55n.
30
Latourette, First Five Centuries, pg.214.
31
Philostorgius, History of the Church in Eerd'ans Hand.ook to the History of Christianity, pg.180.
14
acum, o cru[ ca biseric. ns, lsnd la o parte sarcasmul, acea "observa[ie
caustic, scrie V. Raymond Edman, "devine un compliment pentru oamenii de
credin[ care, la fel ca i Pavel, au fost de toate pentru to[i, nct, negreit, e
posibil ca ei s-i fi ajutat pe c[iva s se mntuiasc. Posibil, doctrina lor a fost
slab, dar inimile lor nu. Ei au cutat slujirea, nu protec[ia; prtia n Hristos, nu
o catedral; ucenicizarea, nu domina[ia.
32
Patrick
nvluit n legend i glorificat prin sfin[enie, marele misionar al rlandei
secolului al V-lea reprezint una din cele mai denaturate figuri din istoria
bisericii. n ciuda prerii unanime, Patrick n-a fost nici romano-catolic, nici
irlandez, iar propunerea ca el s fie canonizat a fost naintat de ctre Conciliul
de la Whitby (la aproape dou secole dup moartea sa) ca o motiva[ie de a
aduce biserica celt sub domina[ia romano-catolic. Astzi, numele su a
devenit aproape sinonim cu catolicismul irlandez.
Patrick s-a nscut ntr-o familie cretin n provincia roman a Britaniei n
jurul anului 389 d.Hr. Tatl su era "diacon, iar bunicul su a fost preot n
biserica celt. n perioada anterioar domina[iei romane, majoritatea clericilor
erau cstori[i. Se tie pu[in despre prima parte a copilriei lui Patrick, ns, pe
vremea cnd el avea 15-16 ani, oraul su, de lng coasta vestic a Britaniei,
a fost invadat de o band de jefuitori irlandezi i mul[i din bie[ii tineri, inclusiv
Patrick, au fost captura[i pentru a fi vndu[i ca sclavi. Patrick a fost vndut unui
fermier din Slemish, unde, n urmtorii ase ani, el a pzit turme de porci.
Dei fusese crescut ntr-o familie cretin, Patrick nsui n-avea o credin[
personal n Dumnezeu. n timpul anilor si de captivitate, el a nceput s
mediteze asupra condi[iei sale spirituale, iar via[a sa a cunoscut o schimbare:
"Domnul mi-a permis s n[eleg starea mea de necredin[, nct, dei era trziu,
am putut s-mi amintesc de greelile mele i s m ntorc la Domnul Dumnezeul
meu, din toat inima mea; iar El a acordat aten[ie strii mele deczute i s-a
fcut mil de tinere[ea i ignoran[a mea i a continuat s m protejeze, chiar
nainte de a-L cunoate i a dobndi n[elepciune pentru a distinge binele de
ru; iar El m-a ntrit i m-a mngiat, aa cum face un tat cu fiul su.
33
Din
acel moment, scrie F. F. Bruce, "via[a lui Patrick a fost marcat de rugciune
puternic i struitoare, iar, din cnd n cnd, el a fost contient de o prevenire
luntric n care recunotea rspunsul divin la rugciunile lui. O vedenie de
acest fel l-a ndemnat, ctre sfritul celor ase ani de sclavie, s fug de la
stpnul su i s se ndrepte spre coast, spre un port unde va gsi o corabie
care s-l scoat din rlanda. Binen[eles c el a gsit corabia despre care vocea
luntric l prevenise....
34
Ca om liber, Patrick a mers n insula St. Honorat de pe coasta Rivierei
franceze. zolndu-se, acolo, la o mnstire, pentru o vreme, el s-a ntors, mai
trziu, acas, unde a fost gzduit de rudele care supravie[uiser atacului n
urma cruia fusese capturat el. Patrick relateaz n lucrarea sa Confession c,
la un moment dat, dup ntoarcerea sa n Britania, Dumnezeu l-a chemat "n
32
Edman, 3i(ht in 4ark A(es, pg.93.
33
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.373.
34
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.373.
15
miezul nop[ii. Aceasta a fost ,chemarea sa macedonean: "Am vzut un om
numit Victoricus, venind parc din rlanda, cu nenumrate scrisori; iar el mi-a dat
una dintre acestea i... n timp ce citeam nceputul scrisorii, mi s-a prut c,
exact n acel moment, am auzit vocea celor care triau lng pdurea Focluth,
aproape de marea dinspre vest; iar asta-i ceea ce au strigat ei: Te rugm, biat
sfnt, vino i triete iar n mijlocul nostru. Strigtul lor mi-a strpuns inima i n-
am mai fost n stare s citesc; i, astfel, m-am trezit.
35
Misiunea lui Patrick n rlanda n-a nceput imediat dup chemarea sa. Mai
nti, el a mers s studieze la biserica din Auxerre din Galia. Dar, chiar i dup
perioada sa de studii i ordinarea sa ca diacon, superiorii si au fost
circumspec[i n ce privete abilitatea sa pentru o astfel de misiune, fiind, n
schimb, ales Paladius pentru a merge acolo. Totui, Paladius a murit la mai
pu[in de un an dup ce a ajuns n rlanda, iar asta a deschis calea pentru
Patrick. El depise vrsta de 40 de ani, ns, aparent, era mai dornic ca
niciodat s-i duc la ndeplinire chemarea.
Cnd Patrick a ajuns n rlanda n anul 432, existau enclave cretine
izolate, ns marea majoritate a oamenilor erau nc nrdcina[i n pgnism. Ei
se nchinau la soare, lun, vnt, ap, foc i pietre i credeau n duhuri bune i
rele de toate felurile, ce locuiau n copaci i dealuri. Magia i jertfa - inclusiv
jertfa uman - constituiau parte a ritualurilor religioase ndeplinite de druizi sau
preo[i.
Nu este surprinztor c Patrick s-a confruntat imediat cu o opozi[ie rigid
din partea druizilor, ns el a acceptat ornduirea lor social i politic i, n cele
din urm, cteva din cpeteniile influente ale druizilor au fost convertite la
cretinism. Aceasta s-a petrecut nu cu mult timp nainte ca druizii, ca i clas,
s nceap s-i piard puterea, ns credin[ele lor magice au rezistat prin
aparentul compromis al lui Patrick cu pgnismul. El a cutat s diminueze
prestigiul lor, potrivit lui F. F. Bruce, "nu prin puterea mesajului cretin, ci
dovedind c el nsui este un druid mai puternic dect druizii pgni,
36
un
fenomen pe care misiologii moderni l recunosc drept "confruntare de putere.
Acest tip de magie supersti[ioas a continuat timp de secole n cretinismul
celtic.
Curnd dup sosirea sa n rlanda, Patrick a repurtat o victorie important
atunci cnd l-a convins pe Regele Loigaire s acorde toleran[ religioas
cretinilor. Nu mult dup aceea, fratele regelui s-a convertit i i-a oferit lui Patrick
pmnt pentru construirea unei biserici pe proprietatea sa. Dup ntemeierea
bisericii, Patrick a mers n zone noi, unde Evanghelia nu fusese propovduit
vreodat; iar n jurul anului 447, dup cincisprezece ani de propovduire, cea
mai mare parte din rlanda fusese evanghelizat. Dei pn n acel moment
Patrick era recunoscut n ntreaga rland ca un mare om al lui Dumnezeu, el n-
a ob[inut uor popularitatea i prestigiul su. De dousprezece ori, el s-a
confruntat cu situa[ii care i-au pus via[a n pericol, inclusiv o rpire ngrozitoare i
o captivitate de dou sptmni. Cu toate acestea, el i-a continuat lucrarea,
mai bine de 30 de ani, motivat de team la fel de mult ca de orice altceva. "M
35
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.374.
36
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.376-77.
16
tem ca eforturile mele s nu devin zadarnice, ca Dumnezeu s nu m
socoteasc vinovat.
37
n unele privin[e, metodele de evanghelizare ale lui Patrick au fost similare
cu cele ale att de multor misionari de dinainte i de dup el. Primul su pas n
evanghelizarea unei regiuni noi a fost acela de a-l ctiga pe conductorul politic
n speran[a c supuii si l vor urma, iar el nu se opunea ideii de a drui, cu
generozitate, daruri acestor conductori locali. Spre deosebire de mul[i misionari
romano-catolici, totui, Patrick i misionarii cel[i care l-au urmat au pus un mare
accent pe creterea spiritual. Converti[ilor li se oferea o instruire intensiv n
Scriptur i erau ncuraja[i s se implice ei nii n lucrare. Femeile au jucat un
rol semnificativ n bisericile celte, dei, ca misionar necstorit, Patrick a fost
precaut n rela[ia sa cu ele, "refuznd darurile femeilor evlavioase, ca s nu
izbucneasc vreun scandal.
38
Succesul extraordinar al lui Patrick ca misionar evanghelist a fost evident
n cele aproape dou sute de biserici pe care le-a plantat i cei aproximativ o
sut de mii de converti[i pe care i-a botezat. Totui, el a fost ntotdeauna
contient de propriile sale slbiciuni i i-a atribuit lui Dumnezeu toate realizrile
sale. Cu mult har, Dumnezeu i-a dat lui Patrick ceea ce i-a lipsit n propria sa
putere, iar el i-a ncheiat cartea Confession cu urmtoarea mrturisire: "M rog,
ns, ca cei care cred i se tem de Dumnezeu, oricine va binevoi s cerceteze
sau s accepte acest document, scris n rlanda de ctre Patrick pctosul,
negreit un om nenv[at, aa nct nimeni s nu spun vreodat c ignoran[a
mea a fost aceea care a realizat orice lucru mic pe care l-am fcut sau l-am
artat, potrivit voii lui Dumnezeu; ns judeca[i voi, i s se cread, cu putere, c
acesta a fost darul lui Dumnezeu. ar aceasta este mrturia mea nainte de a
muri.
39
Columba
Evanghelizarea rlandei de ctre Patrick i de ctre al[ii a avut ca rezultat
una din cele mai mari realizri misionare din Evul Mediu. Aceasta a fost o
ini[iativ misionar condus, n mare msur, de biserica celt. "Exista o
pasiune pentru misiuni ,strine n rvna nflcrat a credincioilor irlandezi,
scrie Edman, "un zel neobinuit n vremea lor. Arznd de dragoste pentru
Hristos, fr s le fie team de vreun pericol i fr s ocoleasc vreun
obstacol, ei au mers pretutindeni cu Evanghelia.
40
ns, dei acetia s-au
rspndit, pretutindeni, n Europa central i pn n nord n slanda - Britania,
patria primului mare misionar al rlandei, a devenit primul lor [inut "strin. Dei
biserica de acolo va fi, mai trziu, nglobat n sistemul romano-catolic, acea
[ar, secole mai trziu, va da natere la avntul pentru evanghelizarea global
din secolul XX.
Clugrii misionari cel[i, potrivit lui E. H. Broadbent, au condus "o form
mai pur a lucrrii misionare... dect cea aprut n Roma.
37
J. Herbert Kane, "Saint PatrickEvangelical Missionary to reland, Eternity, 23 no.7 (July 1972): pg.34.
38
Latourette, First Five Centuries, pg.219.
39
Bruce, The !preadin( Fla'e, pg.381.
40
Edman, 3i(ht in 4ark A(es, pg.145.
17
Metoda lor era aceea de a vizita o [ar i, acolo unde prea oportun, ei ntemeiau o
aezare misionar. n centru, ei construiau o biseric simpl din lemn, n jurul creia
erau grupate mici clase de nv[tur i colibe pentru clugri, care erau
constructorii, predicatorii i nv[torii. Dincolo de acest cerc, n func[ie de necesit[i,
erau construite locuin[e pentru nv[cei i familiile lor, care, treptat, se adunau n
jurul lor. Totul era mprejmuit de un zid, ns, adesea, colonia se ntindea dincolo de
mprejmuirea ini[ial. Grupuri de doisprezece clugri plecau, fiecare sub conducerea
unui stare[, pentru a evangheliza regiuni noi. Cei care rmneau, predau n coal i,
de ndat ce nv[au suficient de bine limba oamenilor n mijlocul crora triau, ei
traduceau i copiau por[iuni din Scriptur, precum i imnuri. Ei erau liberi s se
cstoreasc sau s rmn celibatari; mul[i au rmas necstori[i ca s poat avea
o libertate mai mare pentru lucrare. Atunci cnd erau converti[i c[iva oameni,
misionarii alegeau, din rndul acestora, mici grupuri de tineri brba[i care aveau
anumite nzestrri, i instruiau, mai ales ntr-o anumit meserie i n alte limbi, i-i
nv[au Biblia, precum i modul n care s-o explice altora, aa nct ei s poat fi n
stare s lucreze n mijlocul propriului lor popor. Ei au amnat botezul pn cnd cei
care se declarau credincioi primeau o anumit instruire i ddeau dovad de
credin[. Ei evitau s atace religiile poporului respectiv, socotind mai profitabil s le
propovduiasc adevrul dect s le arate greelile. Ei au acceptat Sfintele Scripturi
ca fiind sursa de credin[ i via[ i au propovduit ndrept[irea prin credin[. Ei nu
s-au implicat n politic i nici n-au apelat la Stat pentru ajutor. Toat aceast lucrare,
n ini[ierea i progresul ei, dei a dezvoltat unele trsturi strine nv[turii Noului
Testament i exemplului apostolic, a fost independent de Roma i diferit, n privin[e
importante, de sistemul romano-catolic.
41
Unul din cei mai vesti[i din rndul acestor misionari-stare[i cel[i a fost
Columba, care s-a nscut ntr-o familie irlandez nobil n anul 521 i a fost
crescut n credin[a cretin. Ca tnr, el a intrat ntr-o mnstire, unde a fost
ordinat diacon i, mai trziu, preot. Zelul su evanghelistic a fost evident nc de
la nceputul lucrrii sale i lui i s-a atribuit ntemeierea multor biserici i mnstiri
din rlanda, inclusiv cele faimoase de la Derry, Durrow i Kells.
Trecerea lui Columba de la misiunile "din [ara natal la cele din "[inuturile
strine la vrsta de 42 de ani a fost, potrivit biografului su din secolul al V-lea,
motivat "de dragostea pentru Hristos, ns, aparent, au fost implica[i i al[i
factori. Biograful su recunoate c el a fost excomunicat de ctre Sinod, ns
afirm c aceasta a fost o ac[iune nedreapt n legtur cu o chestiune
nensemnat. Totui, Will Durant sus[ine c excomunicarea i plecarea sa n
Britania au fost motivate nu doar de o chestiune nensemnat: "El a fost un
lupttor i un sfnt, un brbat cu trup viguros i voce puternic;
temperamentul su aprins l-a atras n multe conflicte i, n cele din urm, ntr-
un rzboi cu Regele Diarmuid; s-a dat atunci o btlie n care, ni se spune, au
fost ucii 5.000 de oameni; Columba, dei victorios, a fugit din rlanda (563),
decis s converteasc tot attea suflete cte au czut n acea lupt de la
Cooldrevna.
42
Oricare au fost motivele lui Columba pentru nceperea unei lucrri ntr-un
[inut strin, se eviden[iaz faptul c el a plecat, iar, prin lucrarea sa, el a avut un
impact extraordinar asupra Britaniei. mpreun cu doisprezece clerici care au
slujit sub conducerea lui, el i-a stabilit ,sediul nu departe de [rmul Sco[iei pe
41
E. H. Broadbent, The #il(ri' Church (London: Pickering & nglis, 1974), pg.34-35.
42
Will Durant, The A(e of Faith in The !tory of Civili5ation (New York: Simon& Schuster, 1950), pg.532.
18
ona, o insuli[ mohort, sterp i ce[oas, btut tot anul de valurile puternice
ale mrii. Aici, el a ntemeiat o mnstire, ce ncuraja o via[ monastic zilnic
de rugciune, post, medita[ie, studiu biblic i munc fizic, ns, n plus i mai
important, aceasta furniza instruire pentru evanghelitii care erau, apoi, trimii s
propovduiasc Evanghelia, s cldeasc biserici i s ntemeieze mai multe
mnstiri.
Columba nsui era activ n lucrarea misionar i, din ona, el a cltorit de
multe ori n Sco[ia propriu-zis, iar lui i se atribuie evanghelizarea pic[ilor care au
trit n [inutul muntos al Sco[iei. Prin mrturia sa, a fost convertit Regele Brude,
care a domnit peste pic[ii din nord. ni[ial, Brude a refuzat s-i permit lui
Columba s intre pe por[ile cet[ii sale, ns Columba a stat n afara cet[ii i s-a
rugat pn cnd regele s-a nduplecat. La fel ca n cazul lui Patrick, cu mai bine
de un secol n urm, Columba s-a confruntat cu o opozi[ie aprig din partea
druizilor, ns, ca i predecesorul su, el i-a provocat s-i msoare arlatania
mpotriva puterii lui Dumnezeu. Teologia lui Columba, potrivit lui Latourette, "a
fost la fel de mult o religie a minunilor, ca i o etic i chiar mai mult dect nite
crezuri formale....
43
Cu toate c eforturile misionare ale lui Columba au fost importante, mul[i
cercettori biblici din vremurile noastre nu sunt de acord cu biograful su din
secolul al V-lea cum c el i nv[ceii si din ona au fost singurii rspunztori
pentru evanghelizarea Angliei i Sco[iei. Au mai fost mul[i al[i misionari, din
rlanda i din alte pr[i, care au fcut evanghelizare n aceast zon i care n-au
fost, n vreun fel, asocia[i cu el. Chestiunea importan[ei lui Columba are, par[ial,
legtur cu importan[a misionarilor romano-catolici i mul[i istorici de mai trziu
au ncercat s acorde misionarilor nsrcina[i de Pap un credit mai mare dect
ar fi meritat ei. A existat o concuren[ acerb ntre misionarii romano-catolici i
misionarii cel[i, catolicii cptnd, n cele din urm, superioritate, ns lucrarea
ini[ial de evanghelizare a celei mai mari pr[i a Britaniei i Europei centrale a
fost realizat de energicii i credincioii clugri cel[i.
43
3atourette, The Thousand 6ears of 7ncertainty, vol. 2 of A History of the Expansion of Christianity (Grand
Rapids: Zondervan, 1970), pg.54.
19
Capitolul ! "isiunile romane: #otezarea maselor
nc de la nceput, misiunile romano-catolice au fost strns legate de
isprvile politice i militare, iar convertirile n mas au constituit factorul major n
creterea bisericii. Erau cuta[i, cu insisten[, conductori politici, iar prin
promisiuni de ajutor militar acetia deveneau cretini nominali, supuii lor
urmndu-le, n general, exemplul. n unele cazuri, nevoia de ajutor militar era
asociat cu o credin[ supersti[ioas c Dumnezeul cretin era un aliat mai bun
n btlie dect un zeu sau zeii pgni. Aa s-a ntmplat cu Clovis, regele
francilor din secolul al V-lea. El s-a cstorit cu o prin[es cretin, ns a
refuzat s se ntoarc de la zeit[ile lui pgne pn cnd a ajuns n pragul unei
nfrngeri militare. n acel moment, el a fcut, chipurile, un jurmnt c l va sluji
pe Dumnezeul cretin dac otirea lui va cuceri victoria. n ziua Crciunului
anului 496, el i-a srbtorit victoria botezndu-se mpreun cu al[i trei mii de
solda[i. Motivul pentru convertirea sa, potrivit lui Norman Cantor, "a fost simplu:
el a vzut c, dac accept religia catolic, va fi singurul rege germanic ortodox
din Galia i, "ca i campionul catolic, i va fi mai uor s ob[in sprijin de la
galo-romani, de vreme ce ncepuse irul cuceririlor sale.
44
Aceast convertire n mas a armatei lui Clovis a fost prima din multe
altele n Evul Mediu, iar aceast metod, scrie Bruce Shelley, a fost cea "care a
convertit Europa. Conceptul convertirii individuale a fost "metoda folosit de
misiunile protestante sub micrile evanghelice ale secolului XX, cu o
schimbare individual a inimii, ns "convertirea n mas a fost aceea care a
extins Biserica romano-catolic n timpul Evului Mediu.
45
n aceast vreme, totui, au existat indivizi care au fost, cu adevrat,
preocupa[i de misiunile cretine. Printre ei s-a numrat Grigore cel Mare (540-
604), unul din cei mai capabili i influen[i episcopi ai Romei n timpul ntregii
perioade medievale. El a fost un misionar de prim rang, iar la ndemnul lui
struitor a fost trimis prima echip misionar oficial cu sprijin papal. Ca i
clugr, Grigore a fost profund preocupat de aducerea mesajului cretin la
pgnii de dincolo de grani[ele imediate ale imperiului, ns, numai dup
numirea sa ca episcop al Romei, el a putut materializa preocuparea lui n fapte.
Legenda spune c el a fost foarte micat cnd a vzut la trgul de sclavi bie[i
blonzi din Britania, spunnd: "Sunt anglii, lsa[i-i s devin ngeri (,angels n
limba englez).
46
Fie c aceast poveste e adevrat sau nu, Grigore a fcut din
misiunile n Britania o prioritate, iar n 596 el l-a trimis pe Augustin i un grup de
clugri pentru a duce Evanghelia n acea parte a lumii, dei nu fr probleme
sau ntrzieri. Dei sincer i evlavios, Augustin n-a fost candidatul ideal pentru
un asemenea rol de conducere. n drum spre Britania, n timp ce cltorea prin
Galia, el a fcut cale ntoars mpreun cu clugrii si, pretinznd "c ei n-ar
trebui s fie obliga[i s ntreprind o cltorie att de periculoas, ostenitoare i
nesigur n mijlocul unei astfel de "na[iuni barbare, agresive i pgne.
Temerile sale erau nefondate i Grigore i-a trimis o scrisoare, insistnd ca ei s-
44
Norman F. Cantor, Medieval History The 3ife and 4eath of a Civili5ation (London: Macmillan, 1969), pg.130.
45
Bruce L. Shelley, Church History in #lain 3an(ua(e (Waco: Word, 1982), pg.176.
46
Stephen Neill, A History of Christian Missions (New York: Penguin, 1979), pg.67.
20
i continue drumul. Ei au fcut aa, iar Augustin i clugrii si au fost, n mare
msur, rspunztori de plantarea Bisericii romano-catolice n Anglia. Totui,
lucrarea lor a fost diminuat de refuzul lor de a se acomoda cu misionarii cel[i
care au ajuns primii acolo.
Pe msur ce au evanghelizat Anglia i au botezat mii de converti[i,
Augustin i grupul su de clugri s-au confruntat cu probleme dificile legate de
tradi[iile pgne. Puteau ceremoniile pgne s coexiste cu cretinismul i ce-ar
trebui s se fac cu templele pgne? Rspunznd la aceste chestiuni, Grigore
a pus bazele unor importante standarde de practic misionar romano-catolic
i a stabilit un model pentru secolele urmtoare:
Templele pgne ale acestor oameni nu trebuie distruse, numai idolii care se gsesc
n ele... Dac templele sunt bine construite, e o idee bun s le scoatem din slujba
diavolului i s le adaptm pentru nchinarea la Dumnezeul adevrat... i, deoarece
oamenii sunt obinui[i, atunci cnd se adun pentru jertfe ca s ucid mul[i boi ca
jertf pentru diavoli, pare n[elept s organizezi, n schimb, un festival pentru oameni.
Oamenii trebuie s nve[e s-i njunghie vitele nu n cinstea diavolului, ci n cinstea
lui Dumnezeu i pentru propria lor hran... Dac le ngduim aceste bucurii
superficiale, e mai probabil c ei vor gsi calea spre o bucurie interioar autentic...
Este, fr ndoial, imposibil s ndeprtezi, dintr-odat, toate abuzurile din inimile
mpietrite, tot aa cum un om care pornete s urce un munte nalt nu nainteaz n
salturi, ci urc pas cu pas.
47
Au existat i al[i clugri care au slujit cauza misionar n timpul perioadei
de nceput a Evului Mediu, cel mai remarcabil fiind Bonifaciu, Apostolul
Germaniei, ns, doar mai trziu, n perioada medieval, mul[i clerici romano-
catolici au fcut din misiuni chemarea lor de-o via[. Aceasta a ieit la iveal prin
participarea entuziast a ordinelor monastice, cele mai active patru fiind
franciscanii, dominicanii, augustinii i iezui[ii. Prin aceste ordine religioase,
romano-catolicii au ctigat o pozi[ie avantajoas n toate continentele i, n cele
din urm, au ajuns s domine scena religioas n multe pr[i ale lumii.
Dei romano-catolicii au dominat misiunile cretine n timpul Evului Mediu,
acetia n-au fost singurii misionari din acea vreme. Complet separat de
romano-catolicism a fost biserica rsritean sau nestorian, care s-a rspndit
dintr-o parte n alta a Asiei cu Evanghelia, n timp ce fugea de persecu[ie.
Potricit istoricului John Steward, biserica nestorian a fost "biserica cea mai
misionar pe care a cunoscut-o vreodat lumea. Din primele lor fortre[e din
Asia Mic, ei au fugit n Persia i Peninsula Arabia pentru a evita persecu[ia din
partea oficialilor romani i a conductorilor Bisericii Catolice. ns, acolo, ei au
ntlnit o opozi[ie aprig din partea zoroastrienilor i, mai trziu, din partea
musulmanilor, astfel c ei au continuat s mearg spre est, n Asia central,
ndia, Afghanistan i Tibet, zone care au devenit "centre ale activit[ii cretine.
Ei au fost oameni de mare credin[, foarte buni cunosctori ai Scripturii, tiind pe
dinafar mari por[iuni din aceasta. Unii, de fapt, memoraser ntreg Noul
Testament. Au fost ntemeiate coli pentru instruirea tineretului, iar mnstirile,
care semnau cu institutele biblice din vremea modern, i ndemnau pe tinerii
adul[i s se implice ntr-o activitate evanghelistic deplin.
48
47
Neill, History of Christian Missions, pg.68-69.
48
John Steward, The ,estorian Missionary Enterprise A Church on Fire (Edinburgh: Clarke, 1923), pg.198, 29,
18.
21
Din Asia Central, nestorienii s-au mutat mai la est, iar pn n secolul al
X-lea acetia se mutaser n China i, de acolo, n Coreea, Japonia i Asia de
sud-est. nfluen[a lor a continuat s creasc i pn n secolul al X-lea se
estimeaz c existau nu mai pu[in de 27 de patriarhi metropolitani i 200 de
episcopi subordona[i lor n China i n regiunile nconjurtoare. Dar, apoi,
aceast puternic biseric misionar a nceput rapid s cad n declin. Panicii
nestorieni nu puteau face concuren[ militan[ilor fanatici islamiti i chiar mai
ngrozitoare au fost armatele lui Genghis Khan i al[i barbari, care au devastat
mari por[iuni din Asia, inclusiv centrele majore ale cretinismului nestorian.
O er a misiunilor cretine se ncheia i era uitat. Din cauza diferen[elor
doctrinare de nceput dintre nestorieni i conductorii bisericii apusene n
legtur cu chestiunea celor dou naturi ale lui Hristos, nestorienii erau vzu[i ca
eretici de ctre romano-catolici, iar marile lor eforturi evanghelistice au fost
ignorate. Doar n ultimii ani, cercettorii biblici i-au dat seama c acuza[iile de
erezie au fost mult prea exagerate i, numai atunci, au nceput s descopere ce
motenire are micarea misionar cretin n strmoii si nestorieni.
Sfritul perioadei medievale a fost marcat de o extraordinar extindere a
misiunilor romano-catolice - perioad ce a continuat cu Renaterea i Reforma.
ns, aa cum ordinele religioase s-au rspndit n ntreaga lume, ,riposta
misiunilor Bisericii romano-catolice a devenit din ce n ce mai diversificat i
descentralizat. Pentru a remedia aceast situa[ie, oficialii de la Vatican i-au
consolidat activitatea misionar n timpul secolului al XV-lea. Con(re(a2ia
!acr1 pentru #ropa(area Credin2ei, sau, pur i simplu, #ropa(anda, a fost
stabilit sub controlul direct al Vaticanului, n parte, pentru a slbi controlul pe
care Spania i Portugalia l exercitau asupra misiunilor din Lumea Nou.
#ropa(anda era, n esen[, un comitet compus din clerici catolici care erau
nsrcina[i cu responsabilitatea de a rspndi credin[a. Bazndu-se, aproape n
ntregime, pe misionarii francezi, #ropa(anda a avut un nceput greoi, ns,
pn la nceputul secolului al XV-lea, lucrarea misionar din cteva zone ale
lumii a cunoscut un mare succes. ns asta n-a durat prea mult. Diferi[i factori,
inclusiv tendin[ele teologice liberale, ra[ionalismul, concuren[a protestant,
suspendarea iezui[ilor (for[nd ntoarcerea a aproape 3.500 de misionari) i
Revolu[ia francez au contribuit mpreun la un declin foarte mare al misiunilor
catolice, iar pn n anul 1800, numrul misionarilor direct subordona[i
#ropa(andei era doar n jur de 300.
n cursul secolului XX, misiunile romano-catolice au nceput, ncetul cu
ncetul, un proces de refacere i, pn n jurul anului 1850, biserica era, n mod
clar, din nou implicat n evanghelizarea teritoriilor strine. A existat o dezvoltare
n lucrarea femeilor, cea mai de seam fiind aceea a Annei-Marie Javouhey,
care i-a nceput lucrarea n Africa n 1822. Cnd a murit n 1851, ea a lsat n
urma sa aproape 900 de surori din ordinul Sf. osif, rspndite n ntreaga lume.
Secolul XX a cunoscut o expansiune mai mare n misiunile romano-catolice i,
pn la sfritul anilor '70, au existat aproape 100.000 de misionari profesioniti
i laici care au slujit n ntreaga lume. Aproximativ jumtate dintre acetia au fost
femei - surori catolice necstorite, multe de calibrul ctigtoarei Premiului
22
Nobel pentru Pace, Maica Tereza - care i-au dedicat vie[ile n slujba bisericii i
a omenirii.
#onifaciu $%infrie&'
Dezvoltarea misiunilor romano-catolice n Europa Central la nceputul
Evului Mediu s-a realizat prin lucrarea lui Bonifaciu, mai mult dect oricare alt
individ. El a fost numit "cel mai mare dintre to[i misionarii Evului ntunecat, "unul
din cei mai remarcabili misionari din ntreaga istorie a expansiunii cretinismului
i "un om care a avut o influen[ mai profund asupra istoriei Europei dect
oricare alt englez care a trit vreodat.
49
Totui, n ciuda eforturilor sale sincere
de a-i continua sarcina misiunilor, aa cum el i oficialii Bisericii Romano-
Catolice au n[eles acea sarcin, cariera sa, potrivit lui V. Raymond Edman,
"reflect nivelul spiritual n scdere al cretinismului englez i continental, care
ncepuse s pun un accent mai mare pe Biseric dect pe Hristos, pe
sacramente dect pe Scriptur.
50
Bonifaciu s-a nscut n Devonshire, Anglia, n ultimii ani ai secolului al V-
lea. El a intrat n via[a monastic de tnr i la vrsta de 30 de ani a fost ordinat
ca preot. Dei existau multe oportunit[i s exceleze ca preot n [ara sa,
preocuparea sa profund a fost pentru pgnii necretina[i de pe Continent.
Totui, primul su tur printre frizii din Olanda a fost lipsit de succes din cauza
opozi[iei politice i a tulburrilor. El s-a ntors acas, tentat s rmn acolo i a
acceptat o pozi[ie ca i conductor al unei mnstiri; ns povara sa pentru
misiunile strine nu voia s dispar, iar n 718, la trei ani dup ce a plecat n
prima sa aventur, el s-a ntors pe Continent. De aceast dat, el a mers mai
nti la Roma. El nv[ase multe din prima sa experien[. Recunoaterea i
sus[inerea papal erau esen[iale i tocmai acest lucru a cutat i a primit el n
Roma - o declara[ie oficial de sprijinire ce-a influen[at ntreaga sa carier. El nu
mai era un misionar independent care mergea, pur i simplu, s evanghelizeze
lumea pgn. El era un emisar al Romei, nsrcinat s stabileasc autoritatea
papal asupra bisericii din Europa Central.
Bonifaciu a mers, mai nti, n Germania i, apoi, s-a ntors n |rile de Jos
timp de trei ani nainte de a merge napoi n Germania, unde a slujit pn la
sfritul vie[ii sale. n 723, el a ntreprins cea de-a doua cltorie a sa la Roma,
cnd a fost consacrat ca episcop misionar pentru Germania de ctre Papa
Grigore al -lea. Dup ntoarcerea sa n Germania, el i-a nceput lucrarea
misionar, cu toat seriozitatea, i a ctigat o reputa[ie pentru curaj n ntregul
bazin al Rinului. Mul[i din aa-ziii cretini din regiune se ntorseser la practicile
pgne n absen[a lui i erau implica[i n nchinarea la spirite i n artele magice.
Pentru a contracara acest sacrilegiu, Bonifaciu a fost convins c erau necesare
msuri drastice, aa c el a dat, cu curaj, o lovitur chiar n inima nchinrii
pgne locale. El a adunat o mare mul[ime la Geismar, unde se afla stejarul
sacru al zeului tunetului i, sub privirile ngrozite ale oamenilor, el a nceput s
taie copacul. Acesta a fost un act de sfidare, ns unul care atrgea aten[ia, n
49
Neill, History of Christian Missions, pg.74; Kenneth Scott Latourette, The Thousand 6ears of 7ncertainty,
vol.2 of A History of the Expansion of Christianity (Grand Rapids: Zondervan, 1970), pg.85; Christopher
Dawson, The Makin( of Europe quoted in Neill, History of Christian Missions, pg.74
50
V.Raymond Edman, The 3i(ht in 4ark A(es (Wheaton: Van Kampen, 1949), pg.192.
23
mod clar, c nu exista vreo putere supranatural nici n copacul i nici n zeul pe
care-l slveau ei. n acelai timp, acest gest i-a sporit prestigiul lui Bonifaciu i,
curnd, poveti fanteziste au fost asociate cu incidentul, una pretinznd c,
atunci cnd "uriaul monstru a czut, trunchiul su a plesnit n patru buc[i, care,
n timp ce au czut la pmnt, au cptat, n mod miraculos, forma unor bra[e
de cruce, fiecare bra[ avnd o lungime egal.
51
Aceasta a fost "o lovitur de maestru a politicii misionare
52
, potrivit lui
Philip Schaff, i mii de oameni au recunoscut superioritatea Dumnezeului
cretin, cernd s fie boteza[i. Bonifaciu a fost ncurajat i uurat de reac[ia
pozitiv i a continuat n acelai stil, distrugnd temple i altare i sfrmnd
pietre sacre. Treptat, el a nceput s pun la ndoial validitatea acestei abordri
agresive. El i-a mprtit ndoielile unui alt episcop, care l-a sftuit c
asemenea metode n for[ erau nen[elepte i c o abordare mai semnificativ i
de durat era aceea de a "le pune ntrebri despre zeii lor, de a te interesa
despre originea lor, atributele lor aparent umane, legtura lor cu nceputul lumii
i fcnd, astfel, reueti s ob[ii asemenea contradic[ii i absurdit[i din
rspunsurile lor, nct ei vor deveni confuzi i ruina[i.
53
Oricare ar fi fost impactul pe care l-au avut doborrea copacilor sacri i
sfrmarea altarelor asupra lucrrii ini[iale de evanghelizare, a fost evident c
era mult mai mult necesar s se cldeasc o biseric trainic. De la strmoii
si cel[i, Bonifaciu a continuat conceptul misiunilor monastice care vor pregti
calea pentru preo[i indigeni instrui[i. C[iva clugri au lucrat cu el i, pe msur
ce fiecare a fost desemnat pentru o nou zon, a fost ntemeiat o mnstire i
au fost ini[iate sesiuni de instruire pentru noii converti[i. Singurul aspect cu
adevrat inovator al slujbei sale a fost recrutarea sa entuziast a femeilor pentru
a sluji cauza misiunilor. "Pentru prima dat, ntr-un ir de secole, scrie
Latourette, "ntlnim femei care i-au asumat un rol activ n misiuni... fapt repetat
doar n secolul XX poate, chiar mai devreme, n cadrul micrii moraviene din
secolul XV le gsim, ntr-adevr, att de proeminente ca reprezentante ale
credin[ei printre noii cretini.
54
n anul 737, dup cea de-a treia vizit a sa la Roma, Bonifaciu a fost
mputernicit s organizeze episcopii (dioceze) n Bavaria, iar n 744 el a
ntemeiat vestita mnstire din Fulda, care a rmas, pn astzi, un centru
pentru romano-catolicism n Germania. Realizrile fenomenale atribuite lui
Bonifaciu n-ar fi putut s fie ndeplinite fr sus[inerea puternic a lui Charles
Martel, a crui victorie asupra musulmanilor n btlia de la Tours n 732 a
marcat un punct de cotitur n lupta mpotriva slamului. "Fr protec[ia prin[ului
francilor, scria Bonifaciu, "nu pot nici s-i conduc pe oameni sau biserica, nici
s-i apr pe preo[i, clerici, clugri i clugri[e; i nici nu pot mpiedica practica
ritualurilor pgne i a nchinrii la idoli fr mandatul lui i teama inspirat de
numele su.
55
51
George William Greenaway, !aint Boniface (London: Adam & Charles Black, 1955), pg.28.
52
Philip Schaff, Medieval Christianity, vol.4 of History of the Christian Church (Grand Rapids: Eerdmans,
1979), pg.94.
53
C.H.Talbot, ,St.Boniface and the German Mission in The Mission of the Church and the #ropa(ation of the
Faith, ed.G.J.Cuming (Cambridge: The University Press, 1970), pg.49.
54
Latourette, Thousand 6ears of 7ncertainty, pg.117.
55
Cantor, Medieval History, pg.186.
24
Spre sfrit, lucrarea lui Bonifaciu a fost aceea de a sus[ine Biserica
Romano-Catolic pentru a "ntoarce inimile pgnilor saxoni la credin[a
catolic, n cuvintele sale, "i de a-i aduna printre copiii Bisericii Mame.
56
Din
acea perspectiv, nu este surprinztor c lucrarea lui Bonifaciu s-a suprapus
peste strdaniile misionare ale clugrilor cel[i i francezi. "El a cules roadele
muncii lor, potrivit lui Schaff, "i a distrus utilitatea lor ulterioar, pe care ar fi
putut s-o ntreasc printr-o politic cretin liberal. El a urt orice trstur a
individualit[ii... Pentru el, adevratul cretinism era identic cu catolicismul....
57
Faptul c mul[i misionari cel[i aveau neveste i aprau cstoria cleric a
constituit anatema pentru Bonifaciu, ns, cuprins de zelul roman pentru
uniformitate, chiar asemenea chestiuni nensemnate ca data Patelui, dreptul de
a mnca anumite mncruri i frecven[a nchinrilor n timpul liturghiei l-a
determinat s-i denun[e ca fiind prooroci fali.
n timpul ultimilor ani ai slujirii sale, Bonifaciu a renun[at la lucrarea
administrativ a bisericii care, de mult vreme, i consumase att de mult din
energie i s-a rentors s fac lucrarea misionar de pionierat. "Spiritul
misionarului a prevalat, scrie Neill, "i l-a dus, din nou, n [inuturile unde Hristos
nu fusese vestit.
58
n 753, el s-a ntors n Olanda s slujeasc frizilor, care erau
nc, n cea mai mare parte, necretina[i. Pe malurile rului Borne, el i aproape
50 de asisten[i i adep[i i-au instalat corturile n vederea pregtirii pentru un
serviciu de confirmare a unor noi converti[i. ns, acel serviciu n-a mai avut loc
vreodat. Bonifaciu i tovarii si au fost prini i njunghia[i de o band de
pgni narma[i, punndu-se, astfel, capt lucrrii celui mai energic i ncununat
de succes misionar al Europei Medievale.
Anskar
Cele dinti misiuni romano-catolice n Scandinavia, ca i cele din
Germania, au fost foarte strns legate de evenimentele politice i militare. Prima
cunotin[ despre cretinism a venit n acea parte a lumii prin comercian[i, iar,
apoi, n 826, Regele Harold al Danemarcei, mpreun cu so[ia sa i aproape 400
de curteni i sus[intori, au cerut s fie boteza[i n speran[a ob[inerii ajutorului
militar din partea francilor. Dei asemenea convertiri n mas erau lipsite de
implica[ii spirituale, acestea au deschis calea pentru misionari, iar Anskar a fost
trimis s nceap o lucrare de evanghelizare n Scandinavia dup ntoarcerea
regelui la cretinism.
Anskar, adesea numit "Apostolul Nordului, s-a nscut n Fran[a n 801 i a
nceput coala la vrsta de 5 ani la mnstirea Corbie, fondat cu mai bine de
200 de secole n urm de ctre Columba. Un mistic micat de viziuni i visuri,
cea mai mare ambi[ie a lui Anskar a fost aceea de a ob[ine o cunun de martir.
Astfel, el a acceptat, cu entuziasm, noua sa sarcin periculoas. Totui,
speran[ele sale de a-i converti pe danezi s-au micorat curnd, atunci cnd
56
Cantor, Medieval History, pg.187.
57
Schaff, Medieval Christianity, pg.98.
58
Neill, History of Christian Missions, pg.76.
25
neputin[a politic i militar a Regelui Harold a devenit evident i, n mai pu[in
de trei ani, Anskar, mpreun cu regele, au fost alunga[i din Danemarca.
La scurt vreme dup izgonirea sa din Danemarca, el a primit o invita[ie
de la Regele Suediei, cerndu-i misionari. Anskar i un alt clugr au acceptat
imediat provocarea, dar vasul cu care cltoreau ei a fost atacat de pira[i i
toate bunurile lor au fost furate. La sosirea lor n Suedia, Regele Bjrn i-a primit
cu mult cldur i le-a dat libertatea de a predica. Au fost multe convertiri, n
special n rndul nobilimii ns, ca i n cazul Regelui Harold, convertirile au
fost aparent motivate politic.
Att de semnificativ a fost lucrarea lui Anskar din perspectiv politic,
nct mpratul Louis Piosul a ajuns la o n[elegere cu Papa Grigore al V-lea
pentru a-l numi pe Anskar Arhiepiscop de Hamburg pentru [rile scandinave i
slavice din Europa de Nord. Pentru a-l ajuta pe Anskar n eforturile sale, Loius i-
a dat o mnstire bogat n vestul Flandrei, o surs financiar care i-a permis s
acorde daruri conductorilor provinciali. Anskar a recrutat clugri din Corbie
pentru a-l ajuta, iar catolicismul a fcut mari progrese n urmtorii doisprezece
ani. A continuat, totui, s existe o uoar linie de demarca[ie ntre religie i
politic, iar cuceririle aveau, de obicei, o natur politic, motivate de ceea ce
Dumnezeul cretin i conductorii si muritori (de pe pmnt) puteau spera s
ob[in. Latourette se refer la un astfel de incident consemnat de camaradul i
biograful lui Anskar: "O oaste de suedezi necretini care asediau o cetate s-au
confruntat cu o perspectiv descurajant. Ei au tras la sor[i pentru a se interesa
dac vreunul din zeii lor i va ajuta. Rspunsul a fost nefavorabil i suedezii au
fost foarte descuraja[i. Totui, unii comercian[i care i-au amintit de nv[tura lui
Anskar au sugerat s se trag la sor[i pentru a vedea dac Hristos, Dumnezeul
cretinilor, i va ajuta. Rezultatul a fost favorabil, cei asedia[i au ob[inut pacea,
iar cei victorioi s-au ntors acas, slvindu-L pe Hristos, [innd posturi i dnd
poman sracilor.
59
n timp ce victoriile politice i militare au adus regiuni noi sub influen[a
romano-catolic, nfrngerile au determinat, adesea, o ntoarcere la pgnism.
Aa s-a ntmplat n 845 cnd Anskar a vzut 14 ani de munc distrui de
invadatorii barbari din nord. O flot de jefuitori danezi, condus de Regele
Horich , s-a npustit asupra oraului Hamburg, a prdat i a ars oraul,
obligndu-l pe Anskar s se ascund, lsndu-l fr un refugiu. Atunci cnd el a
cutat protec[ie la Episcopul de Bremen, acesta a refuzat s-l ajute, fiind foarte
gelos c Scandinavia nu fusese inclus n episcopia sa.
Cu ajutor militar din afar, Hamburgul a fost curnd recapturat i lui
Anskar i s-a dat episcopia unit a Hamburgului i a Bremenului. Regele
Horwich i-a schimbat alian[a de partea cretinilor i amenin[rile militare s-au
diminuat, permi[ndu-i lui Anskar s-i dedice mai mult timp unei lucrri
spirituale, tipul de lucrare dup care tnjise att de mult. El avea o inim de
ascet, iar rugciunea i postul le vedea ca primordiale considernd, totui, c
ele nu trebuie fcute n detrimentul unei activit[i utile. El a insistat ca to[i
clugrii lui s fie ntotdeauna ocupa[i cu munca i el nsui era vzut, adesea,
tricotnd n timp ce se ruga. Ca i majoritatea conductorilor spirituali medievali,
59
Latourette, Thousand 6ears of 7ncertainty, pg.117.
26
lui i s-au atribuit mari minuni, ns, personal, el a cutat s evite toate aceste
laude, spunnd altora c cea mai mare minune din via[a sa ar fi aceea dac
Dumnezeu va face vreodat din el un om pe deplin pios.
60
Anskar a murit linitit n anul 865 fr cununa de martir la care tnjise
atta. ns, cu siguran[, acela nu era cel mai mare premiu care i-a scpat. n
ciuda tuturor eforturilor sale, el n-a putut s stabileasc o baz permanent
pentru cretinism n Scandinavia. Dup moartea lui, oamenii s-au ntors la
pgnism i doar n secolul XX Biserica Catolic a ctigat o pozi[ie sigur n
acea zon a lumii.
(aymon& )ull
Eforturile misionare, orientate politic, ale Bisericii Romano-Catolice n
perioada medieval au nsemnat foarte pu[in n compara[ie cu cel mai mare
efort expansionist al Bisericii Cruciadele, o micare de 200 de ani (1095-1291)
n vederea rectigrii |inutului Sfnt. Aceasta n-a fost deloc o ntreprindere
misionar. Scopul era acela de a extinde teritoriul controlat de cretini i nu
acela de a-i converti pe musulmani. Acesta a fost un masacru sngeros i s-au
pierdut zeci de mii de vie[i. Dei primele cruciade s-au bucurat de un oarecare
succes militar, ceea ce s-a ctigat, s-a pierdut n final. Cu mult mai
semnificativ a fost pierderea dialogului poten[ial dintre sarazini i cretini. Att
de aprig a fost animozitatea musulmanilor fa[ de cretini, ca urmare a cruzimii
crunte manifestate n timpul cruciadelor, nct, chiar i astzi, amintirea nu s-a
ters, iar evanghelizarea a rmas extrem de dificil printre oamenii de credin[
musulman.
Nu to[i cretinii declara[i din aceast perioad au crezut c for[a militar
era modul potrivit n care s te ocupi de musulmani. n timpul primilor ani ai
secolului al X-lea, n timp ce spiritul de cruciad era nc la o cot ridicat,
Francisc de Assisi a propus ca musulmanii s fie ctiga[i prin dragoste i nu
prin ur. Primele dou ncercri ale sale de a-i evangheliza au fost complet
nereuite, ns cea de-a treia ncercare a sa, n anul 1219, l-a adus n prezen[a
sultanului Egiptului. Dei limitat de barierele lingvistice, Francisc a fcut o
ncercare neconvingtoare de a prezenta Evanghelia. Dei nu exist vreo
dovad c au rezultat convertiri efective n urma eforturilor sale, exemplul lui a
pregtit calea ca al[ii s-i considere pe musulmani drept poten[iali fra[i n Hristos,
printre ei numrndu-se i Raymond Lull, un misionar remarcabil al acestei
perioade.
Lull s-a nscut n 1232 ntr-o bogat familie romano-catolic din Majorca, o
insul lng [rmul Spaniei n Marea Mediteran, care fusese recucerit de la
musulmani nu cu mult timp nainte de naterea sa. Ca tnr, el a mers n Spania
i a slujit la curtea regelui de Aragon, trind o via[ de destrblare. Dei a avut
o so[ie i copii, el a avut i amante pe ascuns i "prin propria sa mrturie, tria o
via[ de o imoralitate deplin.
61
Stilul su decadent de via[ n-a prut s
diminueze geniul su intelectual i creativ i, ca tnr, el a fost recunoscut
pentru erudi[ia i talentul su literar.
60
Schaff, Medieval Christianity, pg.114.
61
Samuel M.Zwemer, )ay'ond 3ull First Missionary to the Mosle's (New York: Funk & Wagnalls, 1902),
pg.26.
27
Curnd dup ce-a mplinit 30 de ani, Lull s-a ntors n Majorca i, acolo, el
a trecut printr-o experien[ profund religioas. El a fost "nscut din nou, potrivit
lui Samuel Zwemer. Aceasta a fost o experien[ mistic marcat de vedenii.
Prima vedenie a venit ntr-o sear, n timp ce el compunea un cntec erotic.
Deodat, el a fost speriat de o imagine. El L-a vzut "pe Mntuitor, atrnnd pe
cruce, sngele prelingndu-se din minile i picioarele i fruntea Sa, care se uita
cu repro la el. Dei micat de vedenie, Lull se reapuc s scrie cntece n
sptmna urmtoare, ns, din nou, a aprut vedenia. De aceast dat, el s-a
dedicat lui Hristos, ns, imediat, au aprut ndoieli: "Cum pot eu, pngrit de
destrblare, s m ridic i s duc o via[ sfnt?
62
Tocmai acest sentiment de
vinov[ie l-a ndemnat pe Lull s renun[e la averea i prestigiul su i s-i
dedice via[a pentru a-L sluji pe Dumnezeu.
Rspunsul ini[ial al lui Lull la chemarea de a sluji a fost caracteristic pentru
epoca n care a trit. El i-a dedicat timpul unei vie[i monastice post,
rugciune i medita[ie. Manifestarea final a dragostei pentru Dumnezeu,
credea el, era s trieti o via[ de clugr retras, complet separat de ispitele
lumii. Aceasta a fost o alt viziune care l-a fcut contient de responsabilit[ile
sale fa[ de cei din jurul su. n cartea sa, The Tree of 3ove, el relateaz
vedenia ce-a devenit chemarea sa misionar: n timp ce se afla n pdure singur
cu Dumnezeu, ndeprtat de distrac[iile lumeti, el ntlnete un pelerin care,
aflnd despre voca[ia aleas a lui Lull, l mustr pentru egocentrismul su i-l
ndeamn s mearg n lume i s le duc i altora mesajul lui Hristos. Aceast
vedenie l-a determinat pe Lull s-i ndrepte eforturile spre misiunile strine i, n
special, misiunile pentru sarazini cei mai ur[i i temu[i dumani ai cretint[ii.
"Vd mul[i cavaleri mergnd spre |ara Sfnt dincolo de mri, scria el, "i care
cred c o pot cuceri prin for[a minilor, ns, n final, to[i sunt nimici[i nainte de a
ob[ine ceea ce se gndesc ei s aib. De unde mi se pare c cucerirea |rii
Sfinte ar trebui... s fie ncercat... prin dragoste i rugciuni i vrsarea
lacrimilor i a sngelui.
63
Dup aceast vedenie, Lull i-a dedicat cea mai mare parte a timpului
nv[rii limbii arabe un calvar ce a durat 9 ani i care a fost nrut[it de un
incident nefericit care aproape a ruinat viitoarea sa carier misionar. Pentru a-l
ajuta n studierea limbii, el a cumprat un sclav sarazin, care, aparent, s-a
plictisit din cauza insisten[elor stpnului su cu privire la cretinism. n orice
caz, sclavul a rs de el, blestemndu-L, ntr-o zi, pe Hristos. Lull, pierzndu-i
cumptul, l-a lovit pe sclav peste fa[, iar sclavul, la rndul su, a pus mna pe o
arm i i-a rnit destul de grav stpnul. Pentru acea fapt, sclavul a fost
arestat i ntemni[at i, curnd dup aceea, s-a sinucis, temndu-se c soarta sa
va fi mai rea. Acesta a fost un chin traumatizant pentru Lull, ns i-a dat o i mai
mare ardoare pentru a-i aduce pe musulmani la Hristos.
Lull era trecut de 40 de ani cnd i-a nceput cariera misionar efectiv i,
mai trziu n via[, el i-a amintit ce sacrificii a atras acea hotrre: "Am avut o
so[ie i copii; am fost destul de bogat; am dus o via[ secular. Am renun[at, cu
drag inim, la toate aceste lucruri de dragul promovrii binelui comun i
62
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.34, 36.
63
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.52-53.
28
rspndirii n lume a credin[ei sfinte.
64
El a pus deoparte o sum suficient de
bani pentru ntre[inerea so[iei i a copiilor si, dar restul n tradi[ia Sf. Francisc
de Assisi i-a dat sracilor.
Lucrarea misionar a lui Lull s-a desfurat n mai multe direc[ii:
apologetic, educativ i evanghelistic. "El a elaborat un sistem filozofic pentru
convingerea necretinilor de adevrul cretinismului; el a ntemeiat colegii
misionare; i el nsui a mers i a predicat musulmanilor....
65
Contribu[ia lui Lull
ca i apologet cretin pentru musulmani a fost imens. El a scris aproape 60 de
cr[i despre teologie, multe dintre ele adresate intelectualilor musulmani. Tema
pe care a dezvoltat-o cel mai frecvent se refer la Dumnezeire. Misiunea sa, aa
cum a vzut-o el, a fost aceea "de a experimenta dac el nsui putea convinge
pe c[iva dintre ei, dialognd cu n[elep[ii lor i dovedindu-le, potrivit Metodei
date n mod divin, ntruparea Fiului lui Dumnezeu i cele trei Persoane ale
binecuvntatei Trinit[i n Unitatea divin a Esen[ei. El a cutat s nfiin[eze "un
parlament al religiilor i a dorit s pun monoteismul sec al slamului fa[-n fa[
cu revela[ia Tatlui, a Fiului i a Duhului Sfnt.
66
n domeniul educa[iei misionare, Lull, n tradi[ia lui Columba, a considerat
mnstirile ca fiind terenul ideal pentru pregtirea evanghelitilor. El a cltorit
foarte mult, apelnd la biseric i la conductori politici pentru a-l sus[ine n
aceast cauz. Regele James al -lea al Spaniei a fost unul din cei care au
n[eles viziunea lui i, n 1276, cu sprijinul su entuziast i contribu[iile sale
financiare, Lull a deschis o mnstire pe insula Majorca cu treisprezece clugri
franciscani i un program educativ, incluznd cursuri n limba arab i "geografia
misiunilor. Visul lui Lull a fost acela de a stabili centre de pregtire n ntreaga
Europ, ns, pentru a face acel lucru, el a trebuit s conving ierarhia romano-
catolic de valoarea acestora - o sarcin deloc uoar. Cnd el a vizitat Roma n
diferite ocazii, ideile sale au fost fie ridiculizate, fie ignorate att de papi ct i de
cardinali, care au prut mult mai interesa[i n plcerile lumeti i preamrirea
personal dect n misiuni. ns, n ciuda lipsei de sprijin pe care a gsit-o n
multe locuri, el a reuit s ntemeieze alte mnstiri orientate spre misiuni. Cea
mai mare victorie a sa n domeniul educa[iei a avut loc la Consiliul de la Viena,
cnd el a ctigat btlia de a introduce limba arab n universit[ile europene -
creznd c acesta este un pas care va deschide dialogul dintre cretini i
musulmani.
Propria carier misionar a lui Lull n-a nceput cu flerul c cineva poate s
se atepte la ceva de la un misionar experimentat care-i promovase proiectul
favorit la nivelele cele mai nalte ale societ[ii. Era un lucru, nv[ase el, s
predici unora despre misiuni i un alt lucru s mergi personal n misiuni. El se
afla n portul Genova, pregtit s cltoreasc spre Tunis. Bagajele sale se
aflau pe corabie i o mul[ime de simpatizan[i erau pregti[i pentru o despr[ire
entuziasmant. Apoi, n ultimul moment, el a fost "copleit de groaz; dup cum
i-a amintit mai trziu, "paralizat la gndul de ceea ce i s-ar putea ntmpla n
[ara n care mergea. deea de a ndura tortur sau ntemni[are pe via[ i s-a
64
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.64.
65
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.63-64.
66
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.81-82.
29
artat cu o asemenea for[ nct el nu i-a putut controla sentimentele.
67
Bagajele sale au fost descrcate, iar corabia a prsit portul fr el. Aproape
imediat, el a fost copleit de remucare i s-a hotrt s plece cu urmtoarea
corabie, indiferent de consecin[e. Dei chinuit de febr - cauzat, probabil, de
tulburarea emo[ional de care suferea - el a fost mbarcat pe o alt corabie i,
astfel, i-a nceput propria carier misionar n strintate.
Temerile lui Lull despre organizarea lucrrii misionare n Tunis au fost, cu
siguran[, nentemeiate. Tunis era un puternic centru al islamismului n Africa de
Nord, care [inuse piept invaziilor repetate. Crucia[ii erau vzu[i cu ur i
amrciune. Sosirea sa, totui, n-a fost primit cu att de mult ostilitate la care
se ateptase el. Lull i-a fcut cunoscut prezen[a nv[a[ilor musulmani de
frunte i, apoi, a convocat o conferin[ pentru a dezbate meritele relative ale
cretinismului i islamismului, promi[nd c, dac islamismul se dovedea
superior, el l va mbr[ia ca i credin[ a sa. Liderii musulmani au fost de acord
s se ntlneasc, iar Lull a avut prima ocazie de a-i demonstra metodele
misionare.
Cnd lui Lull i s-a dat ocazia de a apra cretinismul, el s-a situat pe o
pozi[ie doctrinar, care, potrivit lui Zwemer, a fost "ortodox i evanghelistic
pn n esen[, cu "pu[in teologie medieval i... foarte pu[ine idei papistae.
Principiile de baz ale argumentului su sunt, pe deplin, valabile i astzi ntr-o
dezbatere cu musulmani:
Fiecare n[elept trebuie s recunoasc faptul c religia adevrat nu nseamn doar
atribuirea celei mai mari perfec[iuni Fiin[ei Supreme i transmiterea concep[iei
valoroase despre toate atributele Sale, buntatea, puterea, n[elepciunea i slava Sa,
ci i demonstrarea armoniei i egalit[ii ce exist ntre acestea. Acum, religia lor nu
reuea s recunoasc dect 2 principii active n Divinitate, voia i n[elepciunea Sa,
n timp ce lsa buntatea i mre[ia Sa inoperante, dei acestea erau calit[i inactive
i neimplicate ntr-o exercitare activ. ns credin[a cretin nu putea fi acuzat de
aceast imperfec[iune. n doctrina sa despre Trinitate, aceasta transmite concep[ia
cea mai nalt despre Divinitate, ca Tatl, Fiul i Duhul Sfnt ntr-o unic i simpl
esen[ i natur. n ntruparea Fiului, aceasta demonstreaz armonia care exist
ntre buntatea lui Dumnezeu i mre[ia Sa; iar, n persoana lui Hristos, arat
adevrata uniune a Creatorului cu crea[ia; n timp ce n Patima prin care a trecut El,
din marea Sa dragoste pentru om, se eviden[iaz armonia divin a bunt[ii i
bunvoin[ei Sale, chiar i bunvoin[a Lui, care, pentru noi, oamenii, i mntuirea
noastr i rentoarcerea la starea noastr primar de perfec[iune, a trecut prin acele
suferin[e i a trit i a murit pentru om.
68
Reac[ia la aprarea cretinismului de ctre Lull a fost de mai multe feluri.
C[iva au acceptat argumentele sale sau, cel pu[in, i-au manifestat interesul de
a auzi mai mult, ns majoritatea au fost irita[i de atacul verbal. Fr a fi
surprinztor, Lull a fost aruncat n nchisoare, unde a ateptat ngrozit, pedeapsa
capital. n schimb, el a fost lapidat de mul[ime i i s-a poruncit s plece din [ar
- o porunc pe care el a nclcat-o n tain. Timp de 3 luni, el "s-a ascuns ca un
obolan de port n oraul de coast Goletta, "mrturisind discret pentru
Stpnul lui.
69
Frustrat de lipsa de libertate, el s-a rentors n Europa, unde a
petrecut c[iva ani n Napoli, mergnd, apoi, n Fran[a, [innd cursuri i scriind
67
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.83.
68
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.89-90.
69
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.94.
30
cr[i despre a sa "Metod nou, cutnd mereu noi recru[i care s se alture
misiunii sale.
Dei musulmanii au fost obiectivul primar al pasiunii misionare a lui Lull, i
evreii i-au captat aten[ia. Secolele X i X au fost tulburate de poveti de
groaz despre antisemitism. Evreii erau acuza[i de aproape orice ru din
societate i, ca urmare, au fost alunga[i din Fran[a i Anglia - pedeaps ce-a
prut blnd n compara[ie cu cea dat de nchizi[ia spaniol. ci i colo, indivizi
curajoi i aprau pe evrei, iar printre acetia se numra i Lull. El a manifestat
mult dragoste fa[ de acetia, aa cum fcuse cu sarazinii, prezentndu-L pe
Hristos ca Mesia lor.
Cltoria lui Lull i diferitele activit[i l-au [inut ocupat n Europa, ns, n 1307, la
vrsta de 75 de ani, dup o absen[ de 15 ani, el s-a ntors n Africa de Nord -
de aceast dat n Bugia, la est de Alger. La fel ca n Tunis cu c[iva ani n
urm, el a cutat imediat un for pentru o dezbatere public i, plin de curaj, i-a
provocat pe musulmani s-i compare religia cu cretinismul. Dei Lull pretindea
c se poart cu dragoste fa[ de musulmani, mesajul su era, adesea, foarte
ofensiv i e posibil s-i fi nfuriat pe musulmani n privin[a cretinismului,
aproape n aceeai msur cum fcuser crucia[ii. Unul din argumentele sale,
aa cum relateaz Zwemer, era acela de a sus[ine c cele Zece Porunci
reprezint "legea desvrit a lui Dumnezeu i de a arta, apoi, din propriile lor
cr[i, c Mahomed nclcase fiecare dintre aceste precepte. Un alt argument
favorit al lui Lull n legtur cu musulmanii a fost acela de a prezenta cele apte
virtu[i cardinale i cele apte pcate de moarte, doar pentru a arta, ulterior, ct
de pu[ine avea islamismul din prima categorie i ct de multe din cea de-a doua
categorie.
70
Din nou, dezbaterea public a lui Lull n-a durat prea mult. El a fost
ntemni[at i, timp de ase luni, temnicerii si "au cutat s-l conving... de toate
ispitele senzuale ale islamismului.
71
Dup ntemni[area lui, a fost alungat din
Bugia, dup care s-a ntors n Europa. Totui, cariera sa ca misionar strin nu se
ncheiase. n 1314, cnd trecuse de vrsta de 80 de ani, el s-a ntors n Tunis,
unde, aparent, doar vrsta sa i-a adus o oarecare protec[ie. De asemenea, e
posibil ca el s se fi potolit odat cu trecerea anilor, deoarece i s-a dat mai
mult libertate dect i se acordase vreodat de ctre autorit[ile musulmane i el
a ctigat c[iva converti[i. El a fost ntotdeauna contient c faptul de a sluji
musulmanilor reprezenta o btlie n declin. "Pentru un sarazin care devine
cretin, scria el, "zece cretini, i mai mul[i, devin mahomedani.
72
Dei ederea lui Lull n Tunis a fost rodnic, aceasta nu i-a oferit ultima
rsplat pe care a dorit s-o ob[in - cununa de martir. Lull a fost influen[at de
spiritul vremurilor n care tria, iar "n snul Ordinului Franciscan predomina o
manie pentru martiraj.
73
A muri slujindu-L pe Stpn era cel mai mare privilegiu.
Astfel, n 1314, el s-a ntors n Bugia s-i vad micul su grup de converti[i i
s-i pun aprarea cretinismului la ultima ncercare. "Timp de peste 10 luni,
70
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.108.
71
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.110-11.
72
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.141.
73
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.135.
31
vrstnicul misionar a locuit ascunzndu-se, vorbind i rugndu-se cu converti[ii
si i ncercnd s-i influen[eze pe cei care nu fuseser convini nc... n cele
din urm, obosit de izolare i tnjind dup martiriu, el a intrat n pia[ i s-a
prezentat oamenilor ca fiind acelai om pe care-l alungaser odinioar din
oraul lor... El a pledat cu dragoste, ns a spus sincer ntregul adevr... Plini de
furie fanatic fa[ de ndrzneala lui i incapabili s rspund argumentelor sale,
popula[ia l-a prins i l-a trt afar din ora; acolo, la porunca sau, cel pu[in, cu
complicitatea regelui, el a fost lapidat n ziua de 30 iunie 1315
74
, iar el a murit la
scurt timp dup aceea.
Via[a i lucrarea lui Lull sunt o mrturie a puterii cretinismului adevrat de
a ndura chiar n cea mai ntunecat perioad a istoriei Bisericii. Biserica
Romano-Catolic, cea mai mare parte a acesteia, fie l-a ignorat pe el i
pasiunea sa pentru misiuni, fie l-a condamnat ca eretic. Totui, el a rmas
credincios chemrii sale, ntotdeauna contient de datoria sa personal de a
rspndi mesajul lui Hristos.
)as Casas
Epoca descoperirilor care a nceput n ultima jumtate a secolului al XV-
lea a deschis o nou er a misiunilor strine pentru Biserica Romano-Catolic.
Lumea Nou a fost vzut ca un cmp poten[ial pentru expansiune i att papii,
ct i conductorii politici au dorit s fac tot posibilul pentru a o aduce sub
domina[ia catolic. Regina sabela, care, necontenit, i-a urmrit pn-n pnzele
albe pe protestan[ii "eretici n Spania, a considerat evanghelizarea indienilor ca
cea mai important justificare pentru expansiunea colonial i a insistat ca
preo[ii i clugrii s fie printre primii care s se stabileasc n Lumea Nou.
Franciscanii i dominicanii (i, mai trziu, iezui[ii) au acceptat, cu nerbdare,
provocarea i, n mai pu[in, de cteva decenii, catolicismul devenise o for[
permanent i influent. Viteza cu care s-a rspndit cretinismul a fost
fenomenal. n 1529, un misionar franciscan n Mexic a scris despre convertirile
n mas care au fost aproape imposibil de consemnat: "Eu i fratele care era cu
mine am botezat n aceast provincie a Mexicului peste 200.000 de persoane -
att de mul[i, de fapt, nct nu pot da o estimare precis a numrului. Adesea,
noi am botezat, ntr-o singur zi, 14.000 de oameni, uneori 10.000, alteori
8.000.
75
Cel mai mare obstacol pentru misiuni n Lumea Nou l-au reprezentat
colonitii nii i tratamentul lor nemilos fa[ de indienii btinai. Dei Regina
sabela decretase c libertatea indienilor trebuie s fie respectat, n practic,
indienii erau trata[i inuman ntr-un sistem ce a ncurajat sclavia lor. Un
asemenea tratament n-a rmas neobservat de ctre misionari i c[iva dintre ei
au riscat mnia colonitilor de a trece de partea a ceea ce este drept. Printre
acetia se afla i Las Casas, care, dei mult vreme n-a vrut s recunoasc
ilegalit[ile, a devenit cel mai mare ,sus[intor al indienilor n perioada colonial
spaniol. n Las Casas, spiritul de misiune i cel de umanitarism erau mbinate
ntr-o unitate rareori egal de ctre misionarii de dinainte sau ncepnd de
atunci.
74
Zwemer, )ay'ond 3ull, pg.142-43.
75
Neill, History of Christian Missions, pg.169.
32
Las Casas s-a nscut n Spania n 1474, ca fiu al unui comerciant care
navigase cu Columb n cea de-a doua cltorie a acestuia. Dup absolvirea
dreptului la Universitatea Salamanca, el a mers n insula Hispaniola pentru a
sluji ca i consilier al guvernatorului. El s-a integrat repede n stilul de via[
ndestultor al colonitilor, acceptnd concep[ia conven[ional a popula[iei
btinae. El a participat la raiduri mpotriva lor i i-a nrobit ca lucrtori pe
planta[ia sa. Apoi, n 1510, cnd avea n jur de 35 de ani, el a suferit o
schimbare spiritual i a cutat ordinarea, devenind primul preot ordinat n
America. Totui, la suprafa[, el s-a schimbat pu[in, adoptnd, cu uurin[, stilul
de via[ ndestultoare ce-i caracteriza pe majoritatea clericilor. Treptat, totui, el
a ajuns s-i dea seama c tratamentul indienilor nu era compatibil cu principiile
cretine i la vrsta de 40 de ani el s-a ridicat mpotriva sistemului crud din care
fcuse parte i a nceput s lupte mpotriva acestuia. Mai trziu, el s-a alturat
dominicanilor, unde a gsit sprijin pentru concep[iile sale.
Ca majoritatea aprtorilor indienilor din Lumea Nou, Las Casas a
cltorit nspre i dinspre Spania, plednd pentru cauza lor naintea oficialilor
guvernamentali i oricrei persoane dispuse s asculte, prezentnd, uneori, un
caz naiv i foarte mult simplificat: "Dumnezeu a creat aceti oameni simpli fr
rutate i fr inten[ii rele. Ei sunt foarte asculttori i credincioi fa[ de stpnii
lor naturali i fa[ de cretinii crora le slujesc. Sunt foarte supui, rbdtori,
liniti[i i virtuoi. i nici nu sunt certre[i, ranchiunoi, plngre[i sau
rzbuntori. Ei nici nu posed i nici nu doresc s posede vreo bog[ie
lumeasc. Cu siguran[, aceti oameni ar fi cei mai binecuvnta[i din lume doar
dac s-ar nchina adevratului Dumnezeu.
76
Lucrarea lui Las Casas a fost mai mult dect doar umanitar.
Evanghelizarea a fost o prioritate i, timp de c[iva ani, el a cltorit n America
Central fcnd o lucrare de pionierat. ntr-un anumit caz, el a convins o
cpetenie btina care-i terorizase pe coloniti s depun armele i s
permit ntregului trib s fie botezat. Din cauza opozi[iei coloniale, cele mai
multe din convertirile sale nu s-au nfptuit att de uor.
La vrsta de 70 de ani, Las Casas a fost numit Episcop de Chiapa, o
episcopie extrem de srac n sudul Mexicului pe care el a preferat-o altei
dioceze mult mai prospere, chiar dac, potrivit lui Latourette, "el trebuie s fi tiut
c [aceasta] va fi una din cele mai dificile sarcini ale carierei sale.
77
Majoritatea
plantatorilor spanioli de acolo l-au acuzat de Noile Legi adoptate de coroana
spaniol, care urmreau s acorde indienilor protec[ie i libertate. Aplicarea
acestor legi ar ruina economia bazat pe planta[ii aa spuneau proprietarii
spanioli de pmnturi -- i ei, pur i simplu, le-au ignorat. Las Casas, n schimb,
a poruncit preo[ilor lui s refuze iertarea unor asemenea persoane care nclcau
legea, astfel c a izbucnit un "rzboi. Mul[i dintre proprii preo[i ai lui Las Casas l-
au nfruntat i, dup trei ani, el a renun[at la episcopia sa, descurajat i nfrnt.
n 1547, la vrsta de 73 de ani, el a plecat cu o corabie din Lumea Nou i nu s-
a mai ntors vreodat. Lupta sa pentru drepturile omului a continuat n Spania
76
Neill, History of Christian Missions, pg.171.
77
Latourette, Three Centuries of Advance, vol.3 of A History of the Expansion of Christianity (Grand Rapids:
Zondervan, 1978), pg.96.
33
pn la moartea sa, aproape dou decenii mai trziu, i el este nc amintit ca
fiind unul din cei mai mari misionari umanitari ai cretint[ii.
*rancis +avier
Secolul al XV-lea care a fost dominat de evenimentele Reformei
protestante a fost, de asemenea, marcat de o Reform catolic - o reform
pentru contracararea cuceririlor protestan[ilor, pentru ntrirea zidurilor nruite
ale Bisericii medievale i pentru extinderea bisericii pn la [rmurile
ndeprtate, unde numele lui Hristos nu fusese auzit vreodat. Se urmrea
aceast expansiune nu doar n Lumea Nou, unde dezvoltarea colonial
cunoscuse o ascensiune rapid, dar i spre ndia i Extremul Orient, unde se
conturau drumuri comerciale profitabile. Biserica Romano-Catolic era
nerbdtoare s profite de acest nou val de cltorii de dincolo de mare i
monahi i clugri misionari aventuroi s-au oferit s mearg n acele [inuturi.
Din rndul ordinelor religioase aprute spre sfritul perioadei medievale, ca
dominicanii i franciscanii, au provenit mul[i dintre aceti voluntari curajoi, ns
iezui[ii, care au luat fiin[ n 1535, au devenit participantul cel mai activ al
Contra-reformei. nfiin[area acestei organiza[ii, scrie Stephen Neill, "este, posibil,
cel mai important eveniment n istoria misionar a Bisericii Romano-Catolice.
78
gna[ius de Loyola, un nobil spaniol, a fost fondatorul iezui[ilor i, sub
controlul su, micul grup de ucenici devota[i a devenit o organiza[ie foarte
centralizat, de tip militar, care considera loialitatea fa[ de Pap i fa[ de
Biserica Romano-Catolic drept idealul su cel mai nalt. Ordinul s-a extins rapid
i pn n momentul mor[ii lui Loyola n 1556 existau peste 1.000 de membri, iar
n mai pu[in de un secol de la nfiin[area sa, existau mai mult de 15.000 de
membri rspndi[i pe ntreg globul. Cel mai vestit dintre aceti primi misionari
iezui[i (i, posibil, ai tuturor timpurilor) a fost Xavier, unul din cei ase din cercul
intim al lui Loyola i un membru privilegiat al ordinului. n 1541, el a navigat spre
ndia, reprezentndu-l att pe Pap, ct i pe regele Portugaliei, pentru a-i
ncepe scurta, dar extraordinara sa carier misionar.
Xavier s-a nscut n 1506 ntr-o familie nobil spaniol i a crescut ntr-un
castel n |ara Bascilor. Ca tnr, el a urmat Universitatea din Paris, unde
interesele sale s-au ndreptat spre filozofie i teologie. Acolo, a nceput el s
petreac timp cu un grup de protestan[i - tineri cretini dedica[i care-i riscau
vie[ile pentru Evanghelie n bastionul catolic al Parisului. Dar, apoi, Xavier l-a
ntlnit pe Loyola, un om foarte devotat Bisericii Romano-Catolice, al crui
magnetism personal dinamic a avut un efect puternic asupra tnrului student
instabil din punct de vedere spiritual. Aceasta s-a ntmplat la scurt timp dup ce
Xavier s-a alturat lui Loyola, ntorcndu-i spatele protestan[ilor i carierei
profitabile ispititoare pe care ar fi putut s-o aib el n Biserica Catolic. n
schimb, el a fcut un jurmnt de srcie i celibat i s-a dedicat, pe deplin,
rspndirii credin[ei catolice.
Chemarea lui Xavier pentru misiunile strine a venit brusc. Doi al[i iezui[i
aleseser s mearg n ndia ca misionari i, cnd unul s-a mbolnvit, Xavier a
fost numit s-i ia locul. n mai pu[in de 24 de ore de la aceast ntiin[are, el se
78
Neill, History of Christian Missions, pg.148.
34
afla n drum spre ndia. A ajuns n oraul-port Goa n 1542, unde a gsit o
societate influen[at mai mult de cultura european dect de religie. Era un
mediu corupt din punct de vedere moral i Xavier a fost frustrat nc de la
nceput. Cum puteau aceti oameni profund ancora[i n via[a imoral s fie adui
la Hristos? Aici i-a dezvoltat Xavier procedura sa obinuit pentru lucrarea
misionar - una de concentrare asupra copiilor. Acetia erau mult mai uor de
influen[at dect prin[ii lor i a fost speran[a sa ca el i preo[ii care l-au urmat s-
i poat instrui din fraged copilrie pentru a deveni lideri cretini eficien[i n
propriile lor comunit[i.
Xavier n-a rmas mult n Goa. Societatea occidentalizat cu amestecul
su de evrei i musulmani n-a fost pe placul su. Cnd ndemnurile sale au
euat pentru a produce un impact asupra oraului, el l-a rugat pe regele
Portugaliei s introduc nchizi[ia i s-i for[eze pe oameni s adere la dogma i
moralitatea catolic. ns, nainte de aceasta, el a plecat, cutnd o vie mai
rodnic. "Vreau s fiu acolo unde sunt pgni perfec[i, scria el, creznd c ntr-
un asemenea mediu convertirile s-ar produce mai uor.
79
Din Goa, Xavier s-a mutat mai spre sud, n ndia, pentru a lucra printre
sracii pescuitori de perle de-a lungul [rmului. Dei catolicismul fusese introdus
n zon cu c[iva ani n urm, erau pu[ine semne care dovedeau existen[a
acestuia la sosirea lui Xavier. Oamenii erau hindui i reac[ia lor fa[ de
cretinism a depins, n mare msur, de cast. Brahmanii din casta bogat erau
antagoniti, numai unul fiind convertit, ns paravas din casta srac au fost
mult mai deschii la schimbare, dndu-i seama c statutul lor n societate nu
putea fi nrut[it de o asemenea schimbare. Mari mul[imi au venit s nve[e i
s spun pe de rost crezuri, botezurile erau numeroase - att de multe c, n
unele zile, Xavier era att de obosit n nfptuirea sacramentului, nct, cu greu,
i mai mica bra[ele. Totui, botezul a fost pentru el cel mai important aspect al
lucrrii i el nu refuza pe nimeni, indiferent ct de obosit era. Apelnd la Loyola
pentru mai mul[i lucrtori, el a scris: "n aceste locuri pgne, singura educa[ie
necesar este s-i pot nv[a rugciuni i s m ocup de botezarea micu[ilor
care mor, acum, n numr mare fr Sacrament, deoarece nu putem fi
pretutindeni n acelai timp pentru a-i ajuta.
80
mportan[a pe care Xavier o ddea botezului i concentrarea sa asupra
copiilor au mers mn-n mn. El i-a scris unui coleg: "Sincer, [i recomand s-i
nve[i pe copii i s fii foarte contiincios n privin[a botezului noilor nscu[i.
Deoarece maturii n-au nici o dorin[ pentru Paradis, fie s scape de relele vie[ii,
fie s-i ob[in fericirea; cel pu[in, permite-le micu[ilor s mearg acolo,
botezndu-i nainte de a muri.
81
ns accentul pe care Xavier l punea asupra
copiilor nu era doar pentru a le asigura un loc n Paradis, ci pentru a-i folosi n
evanghelizarea altora - o sarcin la care el singur nu putea face fa[: "Deoarece
a fost imposibil pentru mine s fac fa[ personal la volumul din ce n ce mai
mare al chemrilor... am recurs la urmtoarea solu[ie practic. Am spus copiilor
care au memorat doctrina cretin s mearg la casele bolnavilor, acolo s
adune ct mai mul[i membri ai acelor familii i vecini i s spun Crezul cu ei de
79
Will Durant, The )efor'ation, vol.6 of the !tory of Civili5ation (New York: Simon & Schuster, 1957), pg.914.
80
James Brodrick, !aint Francis 8avier (New York: Wicklow, 1952), pg.204.
81
Brodrick, !aint Francis, pg.174.
35
cteva ori, asigurnd persoanele bolnave c, dac cred, ei vor fi vindeca[i... n
acest mod, am reuit s-i satisfac pe to[i cei care m-au chemat i, n acelai
timp, sunt sigur c Crezul, Poruncile i rugciunile erau nv[ate n casele
oamenilor i pe strad.
82
E posibil ca mult mai interesante pentru copiii care-i vizitau pe bolnavi i
recitau crezurile erau celelalte tipuri de activit[i religioase n care Xavier i
ncuraja s se implice. "Ei detest idolatriile poporului lor, scria el cu mndrie,
"i intr n polemic pe acest subiect. Ei i critic chiar i pe proprii lor prin[i,
dac i gsesc ducndu-se la idoli i vin s-mi spun asta. Cnd aud de la ei
despre unele ceremonii idolatre din sate... i adun pe to[i bie[ii i mergem
mpreun n acele locuri, unde diavolul primete de la ei un tratament mai
dispre[uitor dect acela pe care i l-au oferit prin[ii lor idolatri. Micu[ii pun mna
pe idolii mici de lut, i zdrobesc, i strivesc, scuip pe ei i-i calc n picioare.
83
Evanghelizarea lui Xavier n ndia a fost, n cel mai bun caz, superficial.
Nu se tie dac adul[ii i copiii care au fost boteza[i cunoteau mcar cele mai
fundamentale adevruri ale cretinismului. Dup trei ani de munc printre
pescuitorii de perle de-a lungul coastei, el nu ncepuse nc s stpneasc
foarte dificila limb tamil i chiar rugciunile i crezurile simple pe care el i-a
nv[at pe oameni s-au descoperit, mai trziu, a fi foarte slab traduse. Serviciile
religioase erau stereotipe i monotone, aa cum indic propria descriere a lui
Xavier:
Duminicile, i adun pe to[i oamenii, brba[i i femei, tineri i btrni, i le spun s
repete rugciunile n limba lor. Ei fac asta cu mult plcere i vin la ntlniri cu
bucurie... Le spun Prima Porunc, pe care ei o repet i, apoi, rostesc, cu to[ii: ,suse
Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, d-ne har s Te iubim mai presus de toate lucrurile.
Cnd cerem acest har, recitm mpreun Tatl nostru i, apoi, strigm ntr-un singur
glas: ,Sfnt Marie, Mama lui sus Hristos, ob[ine pentru noi har de la Fiul Tu pentru
a putea s pzim Prima Porunc. Apoi, rostim Ave Maria i continum, n aceeai
manier, prin fiecare din celelalte nou porunci. i aa cum rostim de dousprezece
ori Tat1l nostru i Ave Maria n cinstea celor dousprezece articole ale Crezului, tot
aa rostim Tat1l nostru i Ave Maria n cinstea celor Zece Porunci, rugndu-L pe
Dumnezeu s ne dea har s le pzim bine.
84
Xavier nu venise n ndia pentru a rmne ntr-o singur zon i pentru a
pune bazele unei lucrri de lung durat. El s-a considerat un deschiztor de
drumuri i era nerbdtor s mearg n alte locuri i s lase lucrarea pentru a fi
continuat de misiunile iezuite de pretutindeni. Cnd a prsit ndia n 1545
pentru Extremul Orient, locul su a fost rapid ocupat de al[ii i, n mai pu[in de
cteva decenii, existau mai mult de o duzin de sate cretine, fiecare condus de
un preot iezuit.
Din ndia, Xavier a plecat spre Malacca de pe Peninsula Malaezian, unde
a slujit pentru o vreme; ns visul su era s viziteze Japonia i s pun acolo
bazele cretinismului. Cnd s-a ntors n Goa n 1548, el l-a ntlnit pe Anjiro, un
japonez care l-a convins c, avnd o conducere adecvat i o judecat logic,
un misionar se putea atepta la mari rezultate n Japonia: "mpratul, nobilimea
82
Brodrick, !aint Francis, pg.145.
83
Brodrick, !aint Francis, pg.144.
84
Neill, History of Christian Missions, pg.150.
36
i to[i ceilal[i oameni de rnd, ar putea deveni cretini, deoarece japonezii,
spunea el, ,sunt complet cluzi[i de legea ra[ionamentului.
85
Xavier a sosit n Japonia n 1549 i, repede, i-a dat seama c lucrarea sa
de acolo va fi mult mai dificil dect indicaser cele mai elogioase previziuni.
Bariera lingvistic a mpiedicat orice ncercare de evanghelizare: "Suntem
asemenea multor statui din mijlocul nostru, deoarece ei vorbesc cu noi despre
multe lucruri, n timp ce noi, nen[elegnd limba, tcem. Cu toate acestea,
Xavier a putut s scrie doar la cteva luni dup ce a ajuns acolo, nct oamenilor
le-a plcut foarte mult s aud despre lucrurile lui Dumnezeu, "mai ales atunci
cnd le n[eleg.
86
Aparent, unii au n[eles, pentru c, atunci cnd Xavier a
prsit [ara dup doi ani, el a lsat n urm aproape o sut de converti[i.
Libertatea de rspndire a convingerilor lor, care i s-a acordat lui Xavier i
tovarilor si, a rezultat din mediul politic instabil al Japoniei. Nu exista o
guvernare centralizat i budismul era n declin. Acea situa[ie a continuat dup
plecarea lui Xavier, iar misionarii iezui[i care l-au urmat au fost martorii unor
rezultate impresionante. ntre anii 1570-1580, un mare numr de japonezi au
nceput s se ntoarc spre catolicism. Aproape 50.000 ntr-o singur regiune au
fost boteza[i i, n preajma sfritului secolului al XV-lea, se estimeaz c
existau aproape 300.000 de cretini declara[i. Toate acestea s-au ntmplat n
ciuda unei schimbri dramatice pe scena politic japonez. Misionarii strini nu
mai erau bine primi[i i cretinii japonezi au nfruntat o persecu[ie sever,
rezultat, uneori, prin moartea prin rstignire. n 1638, cteva mii de cretini au
luat parte la Rebeliunea Shimabara, protestnd mpotriva persecu[iei i
impozitelor exorbitante. n cele din urm, ei s-au refugiat ntr-un castel unde,
dup sptmni de rezisten[, ei au fost nfrn[i i mcelri[i. ns, n ciuda
acestor obstacole, catolicismul a continuat s fie o influen[ remarcabil n
Japonia timp de peste dou secole.
Xavier s-a ntors n Goa dup plecarea sa din japonia i, de acolo, a fcut
planuri pentru a merge n China, spernd s ptrund cu Evanghelia n acea
[ar. ns acest proiect va fi lsat unui alt iezuit pentru a face munca de pionierat
de acolo. n timp ce Xavier se pregtea s intre n China, el a contractat o febr
i a murit pe o insul nu departe de [rmul Chinei, doar la zece ani dup ce-i
ncepuse cariera misionar.
"atthe, (icci
"Barbarii nu sunt bineveni[i! Dac exista un slogan care s caracterizeze
China de-a lungul istoriei sale, acesta s-ar fi citit n acel mod. China era o [ar
mndr i izola[ionist i, ca urmare, a respins, timp de multe secole, plantarea
permanent a cretinismului n solul su. S-au fcut ncercri, ns fr succes.
Nestorienii care au cltorit din Siria n timpul secolului al V-lea au fost primii
misionari cretini cunoscu[i n China. nfluen[a lor a nceput s scad prin secolul
al X-lea cnd a sosit primul misionar romano-catolic, Clugrul John. El a gsit
o libertate considerabil de a propovdui sub protec[ia mongolilor care
conduceau China n acea vreme i mii de oameni au fost boteza[i. n timpul
85
Neill, History of Christian Missions, pg.154.
86
Neill, History of Christian Missions, pg.156.
37
secolului al XV-lea, totui, cnd dinastia Ming a venit la putere, misionarii au
fost alunga[i i, din nou, toate semnele cretinismului au fost rapid terse. Doar
la sfritul secolului al XV-lea, cretinismul a ctigat, n fapt, o pozi[ie
avantajoas permanent n China i acesta a fost Matthew Ricci, un iezuit
italian, care este cel mai responsabil pentru acea izbnd, un om care "a devenit
i a rmas ntotdeauna cea mai respectat figur strin n literatura chinez.
87
Ricci s-a nscut n 1552, anul mor[ii lui Xavier. Tatl su era un aristocrat
italian care i-a trimis fiul la Roma s studieze dreptul. Totui, aflat acolo, tnrul
Ricci cade sub influen[a iezui[ilor i dup trei ani renun[ s mai caute o slujb
secular i intr n Ordinul ezuit. Att de ndurerat a fost tatl su la aflarea
vetii, nct el a plecat imediat la Roma ca s-i scoat fiul din acel ordin. n
prima noapte a cltoriei sale, el s-a mbolnvit de o febr violent i n-a mai
putut merge mai departe. Acceptnd acest atac neateptat al mniei lui
Dumnezeu asupra sa, btrnul Ricci se ntoarce acas, temndu-se de ceea ce
s-ar fi putut ntmpla dac el s-ar fi mpotrivit mai mult.
Acceptarea lui Ricci n Ordinul ezuit n-a sugerat un sfrit al studiilor sale
seculare. De fapt, el i-a continuat studiile la Colegiul roman, o coal iezuit
sub ndrumarea unuia din cei mai recunoscu[i matematicieni din acea vreme i
tocmai aceast educa[ie secular a pregtit, mai trziu, calea pentru lucrarea sa
foarte eficient cu litera[ii din China.
Prima sarcin a lui Ricci a fost n Goa, unde Xavier i ncepuse cariera
misionar. Spre deosebire de Xavier, el n-a mers singur acolo. mpreun cu el
au fost al[i treisprezece misionari iezui[i. Urmnd exemplul i instruc[iunile lsate
de Xavier, ei s-au implicat, n special, n lucrarea educativ, instruindu-i pe copiii
care urmau s devin liderii cretini ai urmtoarei genera[ii. Educarea copiilor nu
era ideea de lucrare misionar a lui Ricci, ns n-a existat un rspuns imediat la
cererea sa de a primi o alt sarcin. Dup 4 ani n ndia, Ricci, potrivit biografului
su, "a primit ordinul de plecare pentru care el se rugase att de mult.
88
Lucruri captivante se petrecuser n misiunile iezuite din Extremul Orient i
Ricci dorise cu disperare s intre n ac[iune. Astfel c, atunci cnd o chemare a
venit din oraul-port portughez Macao de pe coasta Chinei, el a acceptat cu
bucurie. Ruggieri, prietenul su, plecase acolo cu ctva timp nainte; i, dei el
se mpotmolise teribil n studiul limbii i deprimat de descurajarea misionarilor
veterani care locuiau acolo, Ricci a cltorit spre noul su post cu nerbdare.
Sosirea lui Ricci n China a scos n eviden[ realizarea important care
fusese ndelung ateptat. Dei misionarii locuiau de o vreme n Macao, intrarea
legal n China nu fusese permis. ns la auzul despre pregtirea lui Ricci n
asemenea domenii ca matematica, astronomia i geografia, Wang P'an,
guvernatorul provinciei Shiuhing, i-a invitat pe Ruggieri i Ricci s vin s
locuiasc n provincia sa. Dei s-au temut ini[ial c invita[ia ar putea fi un iretlic
pentru a se descotorosi de ei, i-au asumat riscul i au mers. Acela n-a fost un
iretlic, iar Ricci a demonstrat rapid valoarea nv[turii sale seculare n lucrarea
misionar strin. Ricci a adus cu el mai multe dispozitive mecanice, inclusiv
87
F.A.Rouleau, ,Matteo Ricci, in The ,e9 Catholic Encyclopedia, ed.William J.McDonald (New York:
McGraw-Hill, 1967), 12:472.
88
Vincent Cronin, The Wise Man Fro' the West (New York: Dutton, 1955), pg.31.
38
ceasuri, instrumente muzicale i dispozitive astronomice i de naviga[ie, precum
i cr[i, picturi i hr[i - cu care a atras un interes larg din partea nv[a[ilor.
Hr[ile erau, n special, uimitoare pentru aceti oameni care, anterior, refuzaser
s cread c lumea era alctuit nu doar din China i vecinii si apropia[i.
Scopul primar al lui Ricci n-a fost acela de a aduce cultura occidental ci
Evanghelia. Pentru a mplini acel obiectiv, att el ct i Ruggieri s-au ras pe cap
i au mbrcat vemintele unui clugr budist. Dup numai doi ani, au existat
converti[i i cei doi misionari au oficiat dedicarea unei mici biserici i a unei
locuin[e particulare pe care le construiser cu ajutorul muncitorilor chinezi. n
1588, la cinci ani dup ce au intrat legal n China, Ruggieri s-a ntors n Europa,
iar Ricci a rmas s continue lucrarea cu c[iva preo[i iezui[i.
ntre timp, Ricci trecuse de la mbrcmintea unui clugr budist la aceea
a unui nv[at confucianist, dndu-i seama c o asemenea [inut i-ar conferi
mai mult respect. Confucianismul era religia intelectualit[ii chineze i, din ce n
ce mai mult, Ricci a ncercat s ctige acel segment al popula[iei. Dac chinezii
puteau considera confucianismul doar o filozofie, atunci ei puteau accepta i
cretinismul fr a-i abandona convingerile tradi[ionale.
n timp ce Ricci cuta s contextualizeze cretinismul n China, un alt
misionar iezuit, Robert de Nobili, fcea acelai lucru n ndia n esen[,
devenind un brahman pentru a evangheliza acea cast pentru Hristos. El a
respectat legile i a purtat vemintele castei brahmanilor i s-a disociat de
biserica cretin existent. Totui, nu fr un potop de critici. Att el ct i Ricci
au fost figuri extrem de controversate n cadrul romano-catolicismului.
Efortul lui Ricci de a face confucianismul compatibil cu cretinismul a trezit
interesul chinezilor i, fr ndoial, acesta a sporit numrul aa-ziilor converti[i,
ns, n multe moduri, el a compromis principiile de baz ale cretinismului. De
exemplu, numele pentru Dumnezeu era considerat de ctre mul[i cretini
occidentali c fusese degradat de termenul chinez folosit de Ricci. Termenul
4o'nul cerului (T$ien pentru cer i !han(+Ti pentru Domn suveran) din clasicii
antici era numele pe care-l folosea el. De asemenea, Ricci a permis converti[ilor
chinezi s participe la ceremoniile n cinstea strmoilor lor prin rugciuni i
tmieri. El a argumentat c asemenea tradi[ii indicau doar un respect sntos
pentru membrii deceda[i din familiile lor.
Metodele lui Ricci au fost atacate aproape imediat, n special de ordinele
concurente, dominicanii i franciscanii. Aa cum s-a ntmplat n Japonia, a
existat o indignare considerabil n rndurile dominicanilor i franciscanilor
mpotriva iezui[ilor. n China, unde iezui[ii men[inuser un monopol virtual n
rspndirea catolicismului timp de c[iva ani, celelalte dou ordine i-au criticat
repede pe acetia. Pn la nceputul secolului al XV-lea, chestiunea se
transformase n ceea ce a devenit cunoscut ca i "controversa ritualurilor
chineze, polemica cea mai aprins cu care s-au confruntat vreodat misiunile
romano-catolice. Declara[iile oficiale ale Papei au luat, n general, partea
dominicanilor i franciscanilor, interzicnd cretinilor s aduc sacrificii lui
Confucius sau strmoilor lor. mpratul chinez, pe de alt parte, lua partea
iezui[ilor, amenin[nd s-i alunge pe cei care se opuneau nchinrii la strmoi.
39
Controversa a continuat cu violen[ timp de secole, fr a fi vreodat, rezolvat
pe deplin.
n aprarea lui Ricci nsui ar trebui s se remarce disputele aprige n
sensul c metodele sale au fost, n ntregime, neinten[ionate, iar indulgen[a sa
fa[ de confucianiti s-ar putea s fi fost influen[at de intelectualii cu care se
asociase. "Este imaginabil, scrie A. J. Broomhall, "c, pentru ei, aspectele
ceremoniale, civice i politice ale acestor ritualuri s-ar putea s fi fost distincte
de cele religioase i supersti[ioase, ns nu pentru chinezul de rnd cu
convingerile sale animiste.
89
Pentru Ricci nsui, acceptarea ideilor confucianiste a venit n mod firesc.
n timp ce a studiat i a tradus clasicii chinezi, el a dezvoltat un respect
extraordinar pentru ceea ce avea s ofere aceast cultur antic. El a respins
doctrina ta.ulei rasa - convingerea c filozofiile i religiile necretine trebuie s
fie eradicate n ntregime nainte ca cretinismul s poat fi introdus n mod
eficient. Tot aceeai a fost i concluzia lui Xavier dup ce a venit n contact cu
japonezii i cultura lor extrem de dezvoltat. Mai nainte, n ndia, el cutase s
demitizeze sistemele necretine, ncercare soldat cu un mic succes. Politica de
acomodare a devenit, astfel, un model pentru iezui[i.
Marele respect al lui Ricci pentru poporul chinez i dorin[a sa de a
mprti cu ei cunotin[ele sale tiin[ifice i-au oferit oportunit[i neobinuite care
au fost acordate la pu[ini al[i strini de dinainte sau ncepnd de atunci. n 1601,
la invita[ia lui Wan Li, lui Ricci i s-a permis s se stabileasc n Pekin i s-i
continue lucrarea misionar chiar sub nasul mpratului, trind cu un stipendiu
din partea guvernrii imperiale. Ricci a adus cu el un orologiu pe care l-a druit
mpratului, iar el i colegii si preo[i au devenit persoane oficiale care se
ocupau cu "ntoarcerea ceasului la curtea imperial. "Cnd dumanii au
ncercat s-l nlture, scrie Broomhall, "influen[ii eunuci de la palat s-au temut
pentru pozi[iile lor i au considerat c Ricci trebuie nlturat.
90
"Este un miracol
al minii atotputernice a Celui Preanalt, scria Ricci, iar "minunea a prut tuturor
i mai mare n sensul c noi nu numai c locuiam n Pekin, ci ne bucuram aici i
de o autoritate incontestabil.
91
Ricci a slujit n Pekin pn cnd a murit n 1611, la aproape zece ani dup ce a
ajuns n acel ora. n aceast vreme, un numr semnificativ de nv[a[i i oficiali
guvernamentali i-au declarat credin[a n Hristos, printre ei numrndu-se Paul Hs,
unul din intelectualii chinezi de seam i membru al Academiei imperiale. Credin[a lui
a fost sincer i el a transmis-o copiilor si care au pstrat-o vie timp de genera[ii.
Fiica sa i-a dedicat timpul pregtirii povestitorilor profesioniti pentru a duce
Evanghelia n sate. Dou alte descendente ale lui Paul au devenit faimoase prin
cstoriile lor - una a devenit Doamna Sun Yat-sen, iar cealalt, Doamna Chiang Kai-
shek. Dei numrul converti[ilor chinezi n momentul mor[ii lui Ricci (aproape 2.000) a
fost foarte mic n compara[ie cu popula[ia numeroas a Chinei, influen[a lor a fost cu
mult mai mare datorit pozi[iei lor nalte n societate, iar n secolele al X-lea i al X-
lea cretinismul a continuat s se rspndeasc, n ciuda izbucnirilor periodice de
89
A.J. Broomhall, Hudson Taylor : China$s %pen Century (London: Hodder & Stoughton, 1981), pg.74.
90
Broomhall, Hudson Taylor, pg.64.
91
Rouleau, ,Matteo Ricci, pg.471.
40
persecu[ie violent. n timpul jumt[ii de secol de dup moartea lui Ricci, biserica a
crescut de o sut de ori.
Ct de evanghelic i personal a fost acest cretinism de nceput n China
este discutabil, ns n dogm i practic acesta, din pcate, s-a deosebit pu[in
de catolicismul medieval din Europa. n jurnalul su, Ricci scrie despre Paul Hs
nclinndu-se "n fa[a statuii Fecioarei Maria, nainte de a intra n locuin[a unuia
din preo[ii iezui[i i cum, dup ce a fost botezat, "el participa la jertfa Liturghiei n
fiecare zi i "a gsit o mare consolare n a merge la spovedanie.
92
Totui, a fost
mbinat i mesajul Evangheliei i, potrivit lui Broomhall, "a fost nv[at mult
doctrin pur, pe lng orice alt lucru adugat.
93
O brour despre Dumnezeu,
scris de un preot iezuit n aceast perioad, a circulat mult n provincii i, mai
trziu, folosit de misionarii protestan[i. Tocmai acest gen de literatur a pstrat
mesajul viu dup un edict din 1724 care-i alunga pe misionari i-i silea pe
cretinii chinezi s se nchine lui Dumnezeu n secret.
Capitolul - "i.carea moravian/: 0nceputul misiunilor protestante
Explozia misiunilor romano-catolice care a avut loc n timpul Contra-
Reformei catolice din secolul al XV-lea n-a avut egal n rndul protestan[ilor.
Misiunile din ntreaga lume n-au constituit o preocupare important pentru
majoritatea reformatorilor. Aprarea propriilor preri n fa[a opozi[iei romano-
catolice i ctigarea unui nou teren n Europa au constituit, n sine, realizri
semnificative, existnd pu[in timp sau pu[ini oameni disponibili pentru aventurile
de peste mri i oceane. n plus, protestan[ilor le lipseau oportunit[ile pentru
misiunile de peste mri, care erau la discre[ia romano-catolicilor, ce dominau
scena religioas n cea mai mare parte a [rilor maritime i care, n consecin[,
puteau s cltoreasc i s triasc sub protec[ia exploratorilor i a
companiilor comerciale. Elve[ia i Germania, state fr ieire la mare, primele
bastioane ale protestantismului, n-au oferit protestan[ilor un asemenea acces
ctre [inuturile strine. n plus, protestan[ii n-au avut o for[ misionar gata
pregtit ca ordinele monastice romano-catolice.
Teologia protestant a fost un alt factor ce-a limitat viziunea
ntreprinderilor misionare. Martin Luther a fost att de sigur de iminenta
rentoarcere a lui Hristos nct a neglijat necesitatea misiunilor strine. Ulterior,
el i-a justificat pozi[ia pretinznd c Marea nsrcinare se referea doar la
apostolii Noului Testament, care-i ndepliniser obliga[ia de rspndire a
Evangheliei n ntreaga lume cunoscut, scutind, astfel, genera[iile urmtoare de
acea responsabilitate. Calvinitii au folosit, n general, aceeai mentalitate,
adugnd ,doctrina alegerii (predestinrii) care fcea ca misiunile s par
neesen[iale, dac Dumnezeu i-a ales deja pe cei pe care-i va mntui. Totui,
Calvin nsui a fost, cel pu[in aparent, cel mai mult orientat ctre misiuni dintre
to[i Reformatorii. El nu numai c a trimis o mul[ime de evangheliti n [ara sa
natal, Fran[a, dar a i nsrcinat patru misionari, mpreun cu un numr de
92
Matthew Ricci, ,The Journal pf Matthew Ricci, in Classics of Christian Missions, ed. Francis M.DuBose
(Nashville: Broadman, 1979), pg.172-73.
93
Broomhall, Hudson Taylor, pg.75.
41
hugheno[i francezi, s ntemeieze o colonie i s-i evanghelizeze pe indienii din
Brazilia. Din pcate, aventura care a nceput n 1555 s-a sfrit, la scurt timp, n
mod tragic, cnd liderul renegat, Villegagnon, a trecut n tabra portughezilor,
care, apoi, a jefuit tnra colonie i a lsat pe cei c[iva supravie[uitori rmai s
fie omor[i de ctre iezui[i.
n secolul al XV-lea au existat mai multe eforturi misionare protestante
dispersate, ns, pe lng lucrarea continuat de colonitii americani (vezi
capitolul 4), nici una dintre ini[iative n-a fost caracterizat de o perseveren[
real. Quakerii au avut mai mult un interes trector n misiunile strine, iar, n
1661, George Fox i-a nsrcinat pe trei dintre fra[ii si ca misionari n China; ns
grupul n-a ajuns la destina[ie. C[iva ani mai trziu, Justinian von Weltz, primul
misionar strin luteran, a mers n Surinam, situat de-a lungul coastei atlantice a
Americii de Sud, unde i-a dat via[a ntr-un efort nereuit de a stabili o misiune
acolo.
Secolul al XV-lea a fost cel care a cunoscut prima mare ofensiv a
misiunilor protestante, pentru c, numai n acel moment, protestan[ii, ntr-un
numr semnificativ, au nceput s recunoasc responsabilitatea lor de a-i
evangheliza pe cei care nu auziser Evanghelia. Printre primii care au
recunoscut aceast responsabilitate au fost luteranii - pietitii luterani, ca de
pild, Philip Jacob Spener i August Hermann Francke, care se ntorseser de
la formalismul rece al bisericilor de stat. Francke, un profesor de la Universitatea
din Halle, a transformat acea coal n centrul pietismului continental i al
evanghelizrii i misiunilor strine din secolul XV. Misiunile strine, totui, n-au
reprezentat un curs acceptabil de ac[iune pentru majoritatea liderilor bisericii i
teologii secolului al XV-lea, iar pietitii erau dispre[ui[i i ridiculiza[i. Ei erau
porecli[i "entuziati, "preo[ii lui Baal, "eretici, "luterani fali i "oameni
periculoi, ns ncrederea lor n juste[ea pozi[iei lor i-a propulsat foarte mult.
Prima realizare important n misiunile protestante s-a produs atunci cnd
Regele Ferdinand al V-lea al Danemarcei, un pietist el nsui, a cerut misionari
de la Halle pentru a-i evangheliza pe oamenii din [inuturile sale de peste mri
n special, din Tranquebar, de-a lungul coastei de sud-est a ndiei. Bartholomew
Ziegenbalg i Henry Pltschau (vezi Capitolul 5) s-au oferit s mearg, lund,
astfel, natere Misiunea danez-Halle. n urmtorul deceniu, n 1714, s-a
deschis un colegiu misionar n Copenhaga care a instruit recru[i misionari,
inclusiv marele Hans Egede, care a ntemeiat o colonie misionar n Groenlanda
n 1722.
Cel mai de seam misionar din secolul al XV-lea care a slujit la Misiunea
danez-Halle a fost Christian Frederick Schwartz, un luteran evlavios, care a
mers n ndia n 1750 i a slujit, cu credincioie, pn la moartea sa, 48 de ani
mai trziu. Cea mai mare parte din cariera sa misionar a fost petrecut
cltorind de-a lungul coastei ndiei, proprovduind Evanghelia i plantnd
biserici, o realizare care ar fi fost imposibil fr iscusin[a sa de a vorbi cteva
limbi i dialecte. Dei a rmas necstorit i fr copii, el a condus o lucrare
eficient cu copiii, care s-au maturizat n credin[ i au ngroat rndurile bisericii
sale din Tanjore la un numr de aproape 2.000 de membri. n timpul vie[ii sale,
Misiunea danez-Halle cunoscuse o cretere semnificativ, cu aproximativ 60
42
din misionarii si venind doar de la Halle, ns spiritul entuziast al primilor ani a
sczut. n momentul mor[ii sale, existau pu[ini voluntari noi care s ocupe
posturile vacante.
Din fericire, declinul Misiunii daneze-Halle n-a constituit sfritul primelor
misiuni protestante. Un alt grup, influen[at, de asemenea, de pietismul din Halle,
devenise foarte popular, ajungnd, n scurt timp, unul din cele mai mari biserici
misionare din ntreaga istorie. Fra[ii moravieni (Unitas Fratrum), impulsiona[i de
curajosul conte Zinzendorf, au mbr[iat Marea nsrcinare, deschiznd calea
pentru mrea[a epoc a misiunilor moderne. Doar n secolul al XV-lea,
moravienii au plantat puncte de misiune n nsulele Virgine (1732), Groenlanda
(1733), America de Nord (1734), Laponia i America de Sud (1735), Africa de
Sud (1736) i Labrador (1771). Obiectivul lor extrem de urgent era acela de a
rspndi Evanghelia pn la marginile pmntului, o pasiune care era evident
n propor[ia misionarilor fa[ de laici. Procentul era de 1:60, o realizare vrednic
de laud n compara[ie cu procentul de 1:5000 n protestantism n ansamblu.
Una dintre trsturile caracteristice ale misiunilor moraviene, care a fcut
posibil un asemenea mare procentaj n slujire ca misionari strini, a fost faptul
c to[i misionarii erau contien[i c trebuie s se autofinan[eze. Moravianismul a
fost o micare care s-a nscut din clasa meteugarilor i prea firesc ca
misionarii s-i exercite meseria n timp ce cltoreau n strintate. Contribu[iile
voluntare, potrivit teoriei misiunilor moraviene, erau, pur i simplu, inadecvate
pentru a finan[a sarcina evanghelizrii lumii. De aceea, singura alternativ era
ca cei cretini s fie misionari n timp ce-i exercitau profesiile.
n Labrador, misionarii moravieni se autofinan[au prin intermediul
comer[ului, avnd, astfel, destui bani la dispozi[ie pentru asigurarea necesit[ilor
de baz ale eschimoilor sraci. Ei de[ineau corbii i ateliere meteugreti i,
prin exemplul lor, ei i-au atras pe eschimoi n activit[i productive. Efectul
lucrrii lor a fost nu numai s aduc Evanghelia oamenilor, dar i s
mbunt[easc semnificativ economia local. n Surinam, pe coasta de nord-
est a Americii de Sud, moravienii au pus bazele unei variet[i de meteuguri,
inclusiv croitorie, ceasornicrie i brutrie. Odat cu creterea influen[ei lor
economice, a crescut i influen[a lor spiritual, aprnd, astfel, o biseric
moravian prosper n acea [ar.
"Cea mai important contribu[ie a moravienilor, scrie William Danker, "a
fost accentul lor pe faptul c fiecare cretin este un misionar i ar trebui s
mrturiseasc prin profesia sa n fiecare zi. Dac exemplul moravienilor ar fi
studiat mai atent de ctre al[i cretini, este posibil ca meteugarul s-i poat
pstra locul de cinste n cadrul misiunii cretine universale n expansiune, pe
lng predicator, nv[tor i doctor.
94
Contele 1icolaus )u&,ig von 2inzen&orf
Unul din cei mai mari misionari ai tuturor timpurilor i individul care a fcut
cel mai mult pentru progresul cauzei misiunilor protestante n cursul secolului al
XV-lea a fost un nobil german, contele Nicolaus Ludwig von Zinzendorf.
Zinzerdorf a avut o influen[ puternic asupra cretinismului protestant ini[ial,
94
William J. Danker, #rofit for the 3ord (Grand Rapids: Eerdmans, 1971), 73.
43
nct, n multe privin[e, a egalat-o sau a depit-o pe cea a cunotin[elor sale
personale, John Wesley i George Whitefield. El a pus bazele evanghelizrii
ecumenice, a ntemeiat biserica moravian i a scris mai multe imnuri, ns, mai
presus de toate acestea, el a lansat o micare misionar mondial care a
pregtit terenul pentru William Carey i "Marele secol al misiunilor.
Zinzendorf s-a nscut n anul 1700 n bog[ie, ca fiul unui nobil. Dup
moartea tatlui su i recstorirea mamei sale, el a fost ncredin[at, spre
cretere, bunicii i mtuii sale. Pietismul lor evanghelic, plin de cldur, a fost
acela care i-a ndreptat inima spre lucruri spirituale. nv[tura sa timpurie a fost
consolidat de educa[ia sa. La vrsta de 10 ani, el a fost trimis s studieze la
Halle, unde a primit nv[tura nsufle[itoare a marelui luteran pietist, August
Hermann Francke. Aici, Zinzerdorf s-a asociat cu al[i tineri dedica[i i, din
asocierea lor, s-a nscut "Ordinul semin[ei de mutar, o fr[ie cretin dedicat
iubirii "ntregii familii umane i rspndirii Evangheliei. Din Halle, Zinzendorf a
mers la Wittenberg s studieze dreptul, pregtindu-se pentru o carier n slujba
statului - singura profesie acceptabil pentru un nobil. ns el nu era mul[umit cu
ceea ce-i oferea viitorul. El dorea foarte mult s intre n lucrarea cretin totui,
prea de neconceput s se rup de tradi[ia familiei. Decizia a cntrit greu n
mintea sa pn n 1719, cnd o ntmplare din timpul unui tur al Europei i-a
schimbat cursul vie[ii. n timp ce vizita o galerie de art, el a vzut o pictur
(Ecce Ho'o a lui Domenico Feti) ce-L nf[ia pe Hristos ndurnd cununa de
spini, cu o inscrip[ie din care se putea citi: "Dup tot ce-am fcut pentru voi,
ce-mi face[i voi Mie?
95
Din acel moment, Zinzerdorf a tiut c nu va putea fi
vreodat fericit trind via[a unui nobil. ndiferent de pre[, el va cuta o via[ de
slujire a Mntuitorului care suferise att de mult pentru a-l mntui.
Oportunitatea ca Zinzerdorf s devin implicat ntr-o lucrare cretin
semnificativ n-a aprut pn n 1722, cnd un grup de refugia[i protestan[i a
cutat adpost pe moia sa de la Berthelsdorf, numit, mai trziu, Herrnhut,
nsemnnd "vegherea Domnului. La invita[ia lui Zinzerdorf ca aceti refugia[i s
se stabileasc pe moia lui, n ciuda opozi[iei altor membri ai familiei, a
reprezentat un punct de cotitur n dezvoltarea micrii moraviene. Herrnhut s-
a dezvoltat rapid n timp ce se rspndea zvonul generozit[ii contelui. Refugia[i
din motive religioase au continuat s soseasc i, curnd, moia s-a transformat
ntr-o comunitate prosper dotat cu case noi i ateliere. ns, odat cu numrul
din ce n ce mai mare, au aprut i problemele. Diversele religii ale reziden[ilor
au creat discordie i, de mai multe ori, nsi existen[a Herrnhut-ului a fost pus
n primejdie.
Apoi, n 1727, la cinci ani dup ce au sosit primii refugia[i, ntreaga
atmosfer s-a schimbat. O perioad de renatere spiritual a atins apogeul n
timpul unui serviciu religios n care s-a servit Cina Domnului pe data de 13
august, cu o mare trezire, care, potrivit participan[ilor, a marcat venirea Duhului
Sfnt n Herrnhut. ndiferent de ceea ce s-a ntmplat n domeniul spiritual, nu
exist ndoial c aceast mare noapte de trezire a adus o nou pasiune pentru
misiuni, care a devenit principala caracteristic a micrii moraviene. Diferen[ele
doctrinare minore nu mai erau o surs de controvers. n schimb, exista un
95
A. Skevington Wood, ,Count von Zinzendorf, in Eerd'ans$ Hand.ook to the History of Christianity (Grand
Rapids: Eerdmans, 1977), 477.
44
puternic spirit de unitate i o dependen[ din ce n ce mai mare de Dumnezeu. A
nceput un priveghi de rugciune care a continuat toat ziua, apte zile pe
sptmn, fr ntrerupere, timp de peste 100 de ani.
mplicarea direct n misiunile strine n-a survenit dect la c[iva ani dup
marea trezire spiritual. Zinzendorf participa la ncoronarea regelui danez
Christian al V-lea i, n timpul festivit[ilor, el a fost prezentat unor groenlandezi
(converti[i ai lui Hans Egede) i unui sclav negru din ndiile de Vest. Att de
impresionat a fost el de cererile lor pentru misionari, nct l-a invitat pe ultimul s
viziteze Herrnhut i el nsui s-a ntors acas cu un puternic sim[ al urgen[ei. n
mai pu[in de un an, primii doi misionari moravieni fuseser trimii n nsulele
Virgine i, n cele dou decenii care au urmat, moravienii au trimis mai mul[i
misionari dect trimiseser to[i protestan[ii (i anglicanii) n cele dou secole
precedente.
Dei Zinzendorf este cunoscut, n principal, ca misionar n [ara sa, el
nsui a ajutat, din toat inima, ntreprinderile misionare strine. n 1738, la
c[iva ani dup ce primii misionari plecaser n Caraibe, Zinzendorf a nso[it trei
noi recru[i ce fuseser trimii s se alture colegilor de acolo. n momentul sosirii
lor, ei au fost ndurera[i cnd i-au gsit colegii n temni[, ns Zinzerdorf s-a
grbit s-i foloseasc prestigiul i autoritatea sa de nobil pentru a le asigura
eliberarea. n timpul vizitei sale, el a condus servicii religioase zilnice pentru
negri i a reorganizat structura administrativ i ndatoririle teritoriale ale
misionarilor. Atunci cnd a fost satisfcut c lucrarea misionar se afla pe o
baz solid, el s-a ntors n Europa, dup doi ani cltorind, din nou, de aceast
dat spre coloniile americane. Aici, el a lucrat mpreun cu fra[ii care slujeau n
mijlocul indienilor i a vizitat congrega[iile moraviene i luterane, cutnd s le
unifice ntr-un singur trup; dar n-a reuit n nici una din aceste ac[iuni. Luteranii
s-au mpotrivit strdaniilor lui ecumenice, iar indienii au fost, aparent, chiar mai
pu[in impresiona[i de el.
Dei Zinzendorf renun[ase la via[a sa de nobil, el n-a fost vreodat n stare
s-i nbue arogan[a i ngmfarea i i s-a prut dificil s ajung s triasc
via[a unui misionar de rnd. El a dispre[uit, n mod f[i, via[a n pustie i
suportarea corvezilor din lucrarea misionar zilnic. El i-a considerat pe indieni
ca neciviliza[i i primitivi i s-a revoltat din cauza faptului c ei i tulburau
intimitatea. Surprinztor, incapacitatea sa de a se raporta la ei sau chiar de a se
n[elege cu ei n-a diminuat entuziasmul su pentru evanghelizarea lor.
Zinzendorf a fost, mai presus de orice, un misionar n [ara sa i, nainte de a
prsi America, el a numit peste 20 de misionari n lucrarea misionar indiano-
american.
Timp de 33 de ani, Zinzendorf a slujit ca i coordonator al unei re[ele
mondiale de misionari care au apelat la el pentru conducere. Metodele sale erau
simple, practice i trainice, rezistnd n timp. To[i misionarii lui erau laici ce
fuseser instrui[i ca teologi, dar i ca evangheliti. Ca laici care se autofinan[au,
ei trebuiau s lucreze mpreun cu poten[ialii lor converti[i, mrturisindu-i
credin[a prin cuvinte i prin exemplul lor de via[ - ntotdeauna cutnd s se
identifice ca egali, nu ca superiori. Sarcina lor era doar evanghelizarea, evitnd,
n mod strict, orice implicare n chestiunile politice sau economice locale.
45
Mesajul lor era dragostea lui Hristos - un mesaj evanghelic foarte simplu - cu o
ignorare inten[ionat a adevrurilor doctrinare pn dup convertire; i chiar i
atunci, un misticism emo[ional avea ntietate asupra nv[turii teologice. Mai
presus de orice, misionarii moravieni erau orienta[i spre celibat. Lucrarea lor
avea ntietate. So[iile i familiile erau abandonate pentru cauza lui Hristos.
Tinerii erau ncuraja[i s rmn celibatari, iar cnd cstoria a fost permis,
so[ia era, adesea, aleas prin tragere la sor[i.
Principalul exemplu de orientare spre celibat a fost Zinzerdorf nsui. So[ia
i copiii si erau adesea prsi[i n timp ce el cltorea prin Europa i alte pr[i
ale lumii, iar exilul lui, timp de mai bine de un deceniu din [ara sa natal, a
complicat, mai trziu, via[a lui de familie. Cnd era plecat, afacerea i treburile
sale erau conduse de capabila sa so[ie, Erdmuth, ns ea era mai pu[in dispus
s pstreze intact rela[ia lor de csnicie. Nu era nici un secret c el i Erdmuth
se rciser unul fa[ de cellalt i c ultimii cincisprezece ani din csnicia lor au
fost doar formali. Cu toate acestea, moartea ei a fost un moment de adnc
ndurerare pentru Zinzerdorf. Potrivit lui John Weinlick, biograful su,
"ndurerarea contelui a fost agravat de remucare. El nu se purtase corect fa[
de Erdmuth. Cinic pn la contrariu, el nu-i fusese necredincios n timpul lungilor
perioade de separare; dar el fusese extrem de nepstor. El uitase c ea era o
femeie, o so[ie i o mam.
96
Dup ce anul de doliu pentru Erdmuth s-a ncheiat, Zinzendorf s-a
cstorit cu Anna Nitchmann, o femeie de la [ar care, mpreun cu al[ii, l-a
nso[it n cltoriile lui timp de mul[i ani. Cstoria a fost [inut n secret mai mult
de un an, n parte pentru a evita o controvers familial legat de njosirea lui de
a se fi cstorit cu o femeie cu mult sub rangul su social. n ciuda statutului ei
umil, Anna era o sor moravian dedicat, care a avut o puternic influen[
ideologic asupra lui Zinzendorf, n special, n domeniul misticismului, chiar
acest fenomen pricinuindu-i probleme serioase pentru misiune.
Sub conducerea contelui, Biserica moravian pusese un mare accent pe
moartea lui Hristos. n vremea copilriei, el meditase la moartea i patimile
Domnului, iar chemarea sa de a sluji a devenit evident n timp ce privea pictura
ce descria agonia lui Hristos. Odat cu trecerea timpului, ceea ce odinioar
fusese un accent s-a transformat ntr-o obsesie ngrozitoare i ntreaga biseric
a prut s fie implicat ntr-o form radical de misticism.
n timp ce unii ar putea considera obsesia moravienilor n ce privete
moartea fizic a lui Hristos ca fiind doar o abera[ie ciudat a motenirii cretine
evanghelice, semnifica[ia se gsete mult mai n profunzime dect aceea din
raportarea sa la misiunile cretine. Cu ct mai mistici i mai introspectivi
deveneau moravienii n identificarea lor personal cu suferin[a fizic a Domnului,
cu att mai pu[in le psau de nevoile altora, n special referitoare la
evanghelizarea lumii. Ei considerau experien[ele lor mistice, senzoriale, ca fiind
dovada spiritualit[ii supreme i au neglijat latura practic a credin[ei lor.
Misionarii activi erau, de fapt, dispre[ui[i, deoarece acetia nu atinseser nc
nivelul nalt de spiritualitate al misticilor i, de aceea, cauza misiunilor a avut de
suferit.
96
John R. Weinlick, Count ;in5endorf (Nashville: Abingdon, 1956), 225.
46
Toate acestea ar fi putut s determine o dispari[ie rapid a acestei mari
micri misionare, ns, din fericire, contele i-a venit n fire nainte ca acest
lucru s se ntmple. Recunoscnd c starea bisericii "se degenerase foarte
mult i c, probabil, el nsui o generase, Zinzerdorf a putut s depeasc
acea perioad "scurt, dar groaznic
97
i s revin la normal. Acest lucru a
sporit reputa[ia acestui mare om.
Contribu[ia lui Zinzendorf la misiuni se observ cel mai bine n vie[ile
brba[ilor i femeilor care au acceptat provocarea lui de a renun[a la tot de
dragul Evangheliei. Singura lor motiva[ie a fost dragostea plin de sacrificiu a lui
Hristos pentru oameni i cu acel mesaj au mers ei pn la marginile pmntului.
Christian 3avi& .i 4ans Ege&e
Cu excep[ia Contelui Zinzendorf, individul cel mai implicat n punerea
bazelor Bisericii moraviene a fost Christian David, care a avut meritul de a-i
aduce pe fra[ii exila[i (Unitas Fratum) din toat Europa pe moia lui Zinzendorf.
David s-a nscut n Moravia n 1690 ntr-o familie romano-catolic. n tinere[e, el
a fost un catolic devotat, plin de rvn n respectarea ritualurilor, a srbtorilor i
n nchinarea sa la Fecioara Maria. Mai trziu, el i-a amintit c inima sa ardea
ca o sob din cauza dedicrii religioase. ns, n ciuda profundei sale sincerit[i,
el n-a avut o n[elegere real despre adevratul cretinism pn cnd n-a fost
trimis de acas pentru a fi ucenic la un stpn care, mpreun cu familia lui,
mbr[iaser, n secret, o credin[ evanghelic nflcrat. ns, chiar i atunci,
David a cunoscut nv[turile cretine foarte pu[in. Doar la vrsta de 20 de ani,
el a cptat o Biblie, o carte pe care nu o citise pn atunci.
n 1717, la vrsta de 27 de ani, David a fost convertit i curnd dup
aceea, ncurajat de devotata sa so[ie, Anna, el a devenit un predicator laic
itinerant. n timpul cltoriilor sale, el a ntlnit sute de cretini descuraja[i,
persecuta[i, ce tnjeau dup un refugiu unde puteau s se nchine n mod liber;
i, n acea conjunctur, David l-a ntlnit pe Zinzendorf n 1722. Din acest
moment, cei doi i-au unit eforturile lor pentru ntemeierea Herrnhut-ului. n anii
care au urmat, David a vorbit despre Herrnhut n timp ce a cltorit prin Europa,
recrutnd persoane dornice s se stabileasc acolo (coloniti).
Dei era tmplar de meserie i fusese eficient n recrutarea colonitilor, Christian
David a dorit foarte mult s se implice, ntr-un mod mai direct, n evanghelizare,
iar n 1733, i s-a ivit ocazia. El, mpreun cu al[i doi moravieni, a fost trimis ca
misionar n Groenlanda pentru a rensufle[i lucrarea misionar de acolo. Cu doi
ani naintea plecrii lor n Groenlanda, Zinzendorf auzise zvonul c misionarul
luteran Hans Egede era pe punctul de a-i abandona lucrarea de acolo i tocmai
aceast informa[ie eronat l-a determinat pe Zinzendorf s vin n ajutor. El a
cutat imediat misionari printre discipolii si moravieni, iar David a fost ales s
fie liderul.
Sosirea misionarilor moravieni a fost o surpriz pentru Egede. El le-a urat
bun venit, ns, aproape imediat, au aprut probleme i nen[elegeri. Att Egede
ct i David erau hotr[i i ncp[na[i i o barier lingvistic a complicat, mai
trziu, situa[ia. Egede, originar din Norvegia, a avut dificult[i n n[elegerea
97
Weinlick, Count ;in5endorf, 205.
47
limbii germane vorbite de noii veni[i moravieni, iar acetia nu puteau n[elege
deloc norvegiana lui matern. Totui, David i tovarii lui i-au dat seama rapid
c Egede n-avea nici o inten[ie de a renun[a la lucrarea sa.
Hans Egede i familia lui sttuser n Groenlanda mai mult de un deceniu
n momentul n care au sosit moravienii; i, n ciuda obstacolelor, ei au rmas,
pe deplin, dedica[i misiunii. Nscut n 1686 (cu 4 ani naintea lui Christian
David), Egede a crescut ntr-o familie luteran credincioas i a fost profund
influen[at de un spirit nflcrat al pietismului ce ptrunsese n [rile scandinave.
El a studiat pentru a se implica n lucrare i, apoi, a petrecut zece ani zbuciuma[i
n pastorat. Conflictul cu un alt lucrtor din dioceza sa cu privire la nite chestiuni
financiare a avut ca urmare amendarea lui de mai multe ori de ctre o curte
ecleziastic. Aparent, Egede nu primea destui bani ca s-i scape familia din
srcie, ns maniera n care el cuta s rezolve acea situa[ie era
necuviincioas.
Din copilrie, Egede auzise poveti despre Groenlanda i despre cretinii
care, cu secole n urm, migraser acolo din Scandinavia cretini despre ai
cror descenden[i nu se mai auzise timp de peste 200 de ani. El nv[ase din
istoria norvegian c Evanghelia fusese dus n Groenlanda cu sute de ani n
urm de ctre Leif Norocosul (fiul lui Eric cel Rou, un om violent cruia i se
poruncise, mai nti, s prseasc Norvegia i, mai trziu, slanda din cauza
incidentelor soldate cu crime). Leif, nso[it de un preot, a rspndit cretinismul
printre groenlandezi i pn n secolul al X-lea biserica din acele locuri
crescuse pn acolo nct i s-a permis s aib propriul episcop; ns, cu
trecerea timpului, biserica a deczut i s-a ntors la pgnism.
Aceste poveti, combinate cu rvna misionar pietist, l-au silit pe tnrul
pastor norvegian s caute posibilitatea nceperii unei misiuni n Groenlanda
pentru acei "oameni sraci, care, pe vremuri, fuseser cretini i educa[i n
credin[a cretin, dar care, acum, din lips de nv[tori i de instruire au czut,
din nou, n orbirea i primitivismul pgn.
98
Fr un comitet de misiune pentru
a-l sponsoriza, Egede a trimis o propunere "pentru convertirea i iluminarea
groenlandezilor
99
Regelui (Regatului unit al Danemarcei i Norvegiei) i
autorit[ilor bisericii, ns rzboiul cu suedezii a amnat cererea sa timp de
c[iva ani.
ntre timp, Egede s-a confruntat cu o opozi[ie personal puternic
mpotriva planurilor sale. Soacra lui s-a mniat cnd a auzit vestea, iar so[ia lui,
Giertrud (mai n vrst cu 13 ani) a fost ocat i a insinuat faptul c regret
cstoria lor. Atitudinea lui s-a schimbat curnd. Dup ce ea i so[ul ei s-au
rugat mpreun pentru acel lucru, ea a devenit cel mai fidel sus[intor i au
pornit mpreun n ceea ce, acum, devenise o chemare comun. Cnd al[ii au
fcut presiuni asupra lor pentru a renun[a la planurile lor, ea a rmas neclintit n
sprijinul ei: "Draga mea so[ie a dat dovad de mare credin[ i statornicie
reprezentndu-m, nct, acum, ar fi prea trziu s regrete ceea ce a fcut. Nu
98
Louis Bob, Hans E(ede Coloni5er and Missionary to /reenland (Copenhagen: Rosenkilde & Bagger,
1952), 22.
99
Bob, Hans E(ede, 23.
48
pot spune ct de mult m-a ncurajat ea vorbind n acest fel i prin faptul c ea, o
femeie fragil, a dovedit o credin[ i un curaj mai mare dect mine.
100
n vara lui 1718, Egede, mpreun cu so[ia i cei patru copii ai lui, i-a
prsit parohia din Nord i a navigat n sud spre portul Bergen, de unde a sperat
s ajung cu bine n Groenlanda. Aceast prim etap a cltoriei, pe lng
periculozitatea de pe coasta norvegian, s-a dovedit a fi un comar primejdios
care ar fi putut zdrobi o dedicare mai slab. Egede a czut peste bord i ar fi
pierit dac n-ar fi fost salvat ca prin minune de un pescar. n loc s-l
descurajeze, incidentul i-a ntrit credin[a i l-a convins c salvarea sa a fost un
semn clar de la Dumnezeu c el fusese cru[at pentru un scop divin.
Dup mai bine de doi ani de amnri i nesiguran[ n Bergen, familia
Egede a ob[inut permisiunea de a pleca prin intermediul Companiei Ber(en,
ajungnd n Groenlanda n vara lui 1721. Dup construirea la repezeal a unei
locuin[e pentru a-i adposti familia n timpul lunilor reci ce urmau s vin,
Egede s-a obinuit cu via[a deloc romantic de a fi un misionar strin. Plcuta
vreme de var a fost compromis de roiurile omniprezente de [n[ari. Dar chiar
mai suprtoare dect [n[arii a fost bariera lingvistic. Egede sperase s
gseasc o limb similar cu a sa, adus n Groenlanda cu secole n urm de
propriul lui popor, ns speran[ele sale s-au spulberat curnd. ncercarea de a
spune chiar cele mai simple fraze s-a transformat ntr-un chin foarte mare i, ca
lucrurile s se complice, Egede n-a reuit s identifice nici mcar o urm de
convingeri cretine care sperase s se fi pstrat de-a lungul secolelor.
Comunicarea n-a fost singura barier cultural pe care Egede a trebuit s-
o depeasc. Stilul de via[ al eschimoilor era att de diferit de al su. Ei
triau n locuin[e primitive, de 4 pn la 6 picioare (1,21,8m) nl[ime, adesea
supraaglomerate cu cteva familii ntr-o singur locuin[ i extrem de
supranclzite n timpul iernii. Duhoarea dezgusttoare a crnii i a petilor
putrezi[i, combinat cu mirosul respingtor al bazinelor de urin (pentru
nmuierea pieilor de animale), fcea atmosfera aproape insuportabil pentru
predicatorul norvegian; ns vizitarea locuin[elor era singurul su mijloc eficient
de contact cu eschimoii n timpul lunilor lungi de iarn.
Lucrarea lui Egede pentru eschimoi a demarat destul de greu. n timp ce
fiii si, Paul i Niels, au nv[at rapid dificila limb n timp ce se jucau cu prietenii
lor, Egede s-a luptat ani de zile cu complexit[ile gramaticii i, chiar i atunci, lui i
s-a prut foarte dificil s comunice valorile spirituale. El depindea foarte mult de
Paul i Niels, iar ei s-au dovedit a fi un ajutor extraordinar n lucrarea sa. Cea
mai eficient metod a lui Egede de a ctiga prietenia i aten[ia eschimoilor n
timpul primilor si ani n Groenlanda a fost prin intermediul muzicii. Potrivit
biografului su, Louis Bob, "el le-a ctigat inimile cntndu-le.
101
Cu toate acestea, progresul evanghelizrii era dureros de ncet. Egede a
insistat ca eschimoii s renun[e la cile lor pgne i el a proclamat cu putere
c nu putea exista vreun compromis ntre cretinism i pgnism. El a fost ferm
n pozi[ia sa mpotriva ritualurilor religioase pgne, cernd ca eschimoii s
renun[e la sacrele lor farmece protectoare, la dansurile i cntecele lor
100
Bob, Hans E(ede, 29.
101
Bob, Hans E(ede, 82.
49
supersti[ioase i la "trucurile lor diavoleti. El avea pu[in n[elegere despre
convingerile lor i, astfel, a fost incapabil s stabileasc un element comun ntre
religia lor pgn i cretinism. n plus, obiectivul su a fost acela de a-i
transforma n "fiin[e umane nainte de a ncerca s-i converteasc la cretinism.
Aceast abordare l-a ndemnat s-i concentreze eforturile asupra copiilor.
Deoarece n via[a copiilor nu interveniser supersti[iile pgne ca n cazul
prin[ilor lor, acetia erau mult mai uor de nv[at. Cu permisiunea prin[ilor lor,
el i-a botezat i a nceput s-i nve[e adevrurile cretinismului, de ndat ce au
putut n[elege semnifica[ia lui.
Egede nu i-a abandonat vreodat visul de a gsi groenlandezi care s fi
provenit din [ara sa natal. Prin cutrile sale, el a descoperit rmi[e ale
arhitecturii europene, inclusiv ruinele unei biserici; ns el n-a putut s gseasc
vreo urm de cretinism care s se fi transmis de la genera[iile anterioare de
cretini.
Progresul ncet al lucrrii misionare a lui Egede i lipsa succesului
comercial al Companiei Ber(en s-au combinat pentru a diminua entuziasmul de
nceput care existase pentru aventura din Groenlanda n rndurile celor din
Danemarca. Apoi, n 1730, Regele Frederick al V-lea, un sus[intor fervent al
aventurii misionare din Groenlanda, a murit, iar succesorul su, Regele Christian
al V-lea, a venit la putere. n anul urmtor, Christian al V-lea a decis s
abandoneze ncercrile de comer[ din Groenlanda i oficialii i lucrtorii
companiei au fost rechema[i acas. Lui Egede i s-a permis s rmn, ns
chiar ederea lui acolo era pus la ndoial. Aceast situa[ie a fost cea care a
dat natere la zvonul c Egede renun[ase la lucrarea sa misionar i care l-a
ndemnat pe Zinzendorf s-i trimit pe Christian David i colegii si moravieni
pentru a continua lucrarea pe care o ncepuse Egede.
Problemele dintre moravienii nou-sosi[i i veteranul misionar Hans Egede,
cu personalitatea sa dominatoare i aspr, i-au jignit pe moravieni, care credeau
ntr-o abordare mai delicat a evanghelizrii. "Ceea ce a urmat, potrivit
istoricului Stephen Neill, "este tipic pentru ceea ce se ntmpl ntotdeauna cnd
o a doua misiune intr pe teritoriul pe care este deja stabilit o misiune mai
veche. Noii veni[i critic slbiciunile celui mai vechi, avnd pu[in considera[ie
pentru ceea ce au ndurat pionierii.
102
Conflictul dintre cele dou grupuri s-a axat pe metoda evanghelizrii.
Pentru moravieni, Egede era un luteran rigid i doctrinar care era mai preocupat
de nv[area ortodoxiei sale reci dect de mntuirea sufletelor. Cum, ntrebau ei,
era posibil ca eschimoii s n[eleag doctrina complex pn cnd Dumnezeu
nu le ddea lumina mntuirii? Egede, pe de alt parte, i vedea pe moravieni
predicnd o religie sentimental deplorabil, cu pu[in preocupare pentru
doctrina cretin i eradicarea supersti[iilor pgne. Evanghelia lor unilateral a
dragostei lui Hristos, cu pu[in referire la un Dumnezeu sfnt, drept, atotputernic,
sus[inea el, a euat n prezentarea cretinismului n mod corect.
n ciuda diferendelor, Egede i moravienii au lucrat cot la cot, men[innd,
uneori, o rela[ie destul de prietenoas. Egede le-a mprtit moravienilor toate
nsemnrile i materialul su lingvistic pe msur ce ei s-au strduiau s nve[e,
102
Stephen Neill, A History of Christian Missions (New York: Penguin, 1964), 237.
50
n mod serios, limba (dei bariera lingvistic dintre ei fceau ca nsemnrile s
aib o mic valoare); iar cnd ei au fost bolnavi de scorbut, el i-a vizitat
adesea, fcnd tot posibilul pentru a le uura suferin[a. De asemenea, so[ia sa,
Giertrud, a manifestat buntate fa[ de ei. Cu toate acestea, conflictul era
omniprezent, determinnd un observator contemporan s comenteze faptul c
groenlandezii "sunt nclina[i s se ndoiasc de ntreaga credin[ cretin i s
spun: Cum poate fi acesta adevrul, cnd voi niv v certa[i n privin[a
lui?
103
Prima realizare important pentru Egede n slujirea eschimoilor s-a
produs n 1733, n preajma sosirii lui Christian David i a colegilor si. Sosise
vestea bun din Danemarca c noul rege decisese s continue lucrarea
misionar din Groenlanda. ns, odat cu aceast veste bun, a venit i un
groenlandez convertit, care s-a ntors dintr-o vizit din Danemarca i care
devenise un purttor al germenului de variol. La ntoarcerea sa, el a cltorit
din sat n sat, slujind cu Egede i rspndind, fr s tie, germenul mortal
oriunde a mers. Curnd, eschimoii au fost decima[i de boal, luptndu-se
pentru vie[ile lor i numai atunci le-a fost clar dovedit cldura i dragostea plin
de sacrificiu a acestui, dealtfel aspru, om al bisericii. Ceea ce nu poate fi
exprimat n cuvinte s-a dovedit prin sptmni i luni de lucrare altruist pe
msur ce boala continua s fac ravagii. Egede era n permanen[ la datorie
i, atunci cnd nu mergea n sate ca s-i ngrijeasc pe bolnavi, el era asaltat n
propria sa cas. Auzind de generozitatea sa, eschimoii au venit de la sute de
km deprtare pentru tratament, iar cei mai bolnavi dintre ei, n starea n care se
aflau, au fost adui n propria lui cas, unde el i so[ia sa le-au oferit paturi i i-
au ngrijit cu mult dragoste.
Dup ce trecuse pericolul i se restaurase calmul n regiune, Egede a
remarcat un interes mai mare n lucrurile spirituale n rndul oamenilor. El s-a
fcut iubit de ctre ei, iar eschimoii l cutau, acum, pentru consiliere spiritual.
Un groenlandez pe moarte, ce ignorase nv[tura lui Egede n vremea cnd era
sntos, a exprimat, cu amrciune, sentimentele oamenilor fa[ de misionarul
lor norvegian: "Ai fost mai bun cu noi dect am fost unii cu al[ii; ne-ai hrnit,
atunci cnd am fost flmnzi; ne-ai ngropat mor[ii, care, altfel, ar fi fost prad
cinilor, vulpilor i corbilor; i, mai ales, ne-ai vorbit despre Dumnezeu i cum
s devenim binecuvnta[i, aa nct, acum, putem muri bucuroi, n ateptarea
unei vie[i de apoi mai bune.
104
Epidemia ngrozitoare din anul 1733 a durat mai
pu[in de un an, ns cicatricile au rmas pentru totdeauna. Egede nu i-a mai
recptat sntatea pe deplin, iar so[ia lui a rmas bolnav pn la moartea ei
n 1736.
ntre timp, moravienii puseser bazele lucrrii lor misionare i, curnd, au
fost martorii unui succes extraordinar. n 1738, a izbucnit o trezire, iar n anii
urmtori sute de eschimoi au fost converti[i la cretinism. Plin de invidie i
resentiment, Egede l-a acuzat pe Christian David de a fi "cules ceea ce am sdit
eu.
105
Acuza[ia lui Egede, desigur, con[inea un element de adevr, ns
realitatea este c metodologia moravienilor a fost mult mai potrivit pentru
103
Bob, Hans E(ede, 155.
104
Bob, Hans E(ede, 162.
105
Bob, Hans E(ede, 158.
51
eschimoi dect cea a lui Egede. Evanghelia lor simpl, plin de sentimentalism
emo[ional, a strnit interesul oamenilor ale cror supersti[ii mistice erau, n unele
privin[e, nu att de ndeprtate de misticismul moravienilor. Curnd, micu[a
capel de la Noul Herrnhut devenise supraaglomerat i o nou biseric a fost
construit de tmplarul misionar, Christian David.
Dup moartea so[iei sale, Hans Egede s-a ntors n Copenhaga i s-a
recstorit. De acolo, el a condus lucrarea misionar din Groenlanda i a instruit
tineri pentru lucrarea misionar, ns el a vzut pu[ine roade n urma eforturilor
sale. Cea mai mare bucurie a sa a fost aceea de a-i vedea fiii continund
lucrarea de evanghelizare a Groenlandei. Fiul su, Paul, n special, a desfurat
o lucrare foarte eficient n zona Golfului Disko, unde izbucnise trezirea
spiritual i oamenii veneau de la mari distan[e pentru a-l auzi predicnd.
Lucrarea sa, totui, a fost ntrerupt din cauza pierderii vederii, ns inima lui a
rmas nc implicat n misiuni. El s-a ntors n Copenhaga, unde i-a continuat
munca de traducere a Bibliei i a colaborat cu tatl su pentru a dezvolta un
ghid doctrinar pentru groenlandezi. Hans Egede a murit n 1758 la vrsta de 72
de ani, iar Paul a trit nc 30 de ani, sprijinind, pn la sfrit, cauza misiunilor
n Groenlanda.
5eorge 6chmi&t
n perioada n care cretinismul era plantat n Groenlanda, acesta a fost
introdus, de asemenea, n alte zone ndeprtate ale lumii de ctre misionarii
moravieni dedica[i. n Africa de Sud, George Schmidt, un frate moravian
necstorit, se lupta mpotriva condi[iilor extrem de nefavorabile de a aduce
Evanghelia popula[iei btinae de acolo. Schmidt s-a nscut n Moravia n 1709
i a fost convertit la vrsta de 16 ani n timpul unei treziri n rndul fra[ilor
moravieni. Curnd dup aceea, el a cltorit la Herrnhut i s-a aflat acolo n
timpul marii treziri din 13 august 1727.
La Herrnhut, Schmidt a devenit un mesager care, mpreun cu al[i fra[i, a
fost trimis s propovduiasc Evanghelia. Sarcina lui era aceea de a se ntoarce
n [inutul su natal, Moravia, unde era binecunoscut faptul c persecu[ia din
partea autorit[ilor romano-catolice era omniprezent. La scurt timp dup ce ei
au ajuns acolo, ntlnirile lor au fost descoperite, iar Schmidt i tovarii si au
fost ntemni[a[i. Dup eliberarea lor, cei trei tineri moravieni s-au ntors la
Herrnhut, ns, la scurt timp, Schmidt a fost, din nou, trimis s propovduiasc -
de aceast dat n Austria, un mediu chiar mai aspru. nc o dat, Schmidt,
mpreun cu tovarul su de cltorie, a ncercat s se fereasc de autorit[i i
a [inut ntlniri religioase secrete i, din nou, au fost fcute arestri, iar Schmidt
a ajuns la nchisoare. Timp de 3 ani, el s-a chinuit ntr-o celul de nchisoare.
Condi[iile erau deplorabile, iar dup aproape un an tovarul su a murit,
lsndu-l pe Schmidt s sufere singur. Dac suferin[ele sale ar fi fost doar fizice,
ncercrile prin care a trecut Schmidt n-ar fi fost att de insuportabile, dar el a
suferit i o tulburare mental. Zilnic, el era supus la presiuni pentru a abdica de
la principiile sale de ctre iezui[ii arogan[i ce-l [ineau arestat, ns el a refuzat cu
fermitate. Dup 3 ani de mizerie i chin, Schmidt a fost condamnat la munc
grea, care a durat nc 3 ani pn cnd, n cele din urm, el a cedat i a semnat
o abdicare de la convingerile sale pentru a satisface autorit[ile romano-catolice.
52
Dup ce a ndurat att de mult suferin[ i umilin[, Schmidt s-a ntors la
Herrnhut, ateptndu-se s fie mbr[iat cu cldur de ctre fra[ii si. n schimb,
el s-a confruntat cu o primire rece i a fost tratat ca un apostat de ctre unii, din
cauza "slbiciunii sale. El a fost distrus i pentru a dovedi c nu era un la, el a
prsit, nc o dat, siguran[a Hernnhut-ului i a plecat, din nou, n bastioanele
romano-catolice pentru a propovdui. ns n-a fost fericit i el a salutat, cu
recunotin[, o schimbare n 1736, cnd a fost trimis n Olanda ca s nve[e
limba olandez i, apoi, trimis n Africa de Sud n 1737 pentru a lucra printre
hotento[i. Zinzendorf auzise rapoartele lui Ziegenbalg i Pltschau (vezi
Capitolul 5) care, n drumul lor spre ndia, deveniser foarte impresiona[i de
aceti africani oprima[i.
Africa de Sud era, fr ndoial, un cmp de misiune la fel de dificil ca
oricare altul din perioada de nceput a secolului al XV-lea. Colonitii olandezi
n-au vzut cu ochi buni eforturile misionare care puteau ridica statutul social al
africanilor i, apoi, fr s fie surprinztor, sosirea lui Schmidt printre ei a fost
privit cu dumnie. n plus, pastorii calvinitii reforma[i olandezi care se aflau n
Colonia Cape deplngeau pietismul emo[ional i sentimental al moravienilor.
Schmidt nsui a fcut pu[in pentru a se face iubit de ctre colonitii olandezi.
Potrivit unei descrieri, "el era categoric un ipocrit i un impostor, urcndu-se,
uneori, pe acoperiul mai cobort al casei... Acolo, el ngenunchea aa nct
to[i... s-l poat vedea i se fcea c se roag.
106
Dup ce a locuit la un post militar pentru o vreme, Schmidt a cltorit n
[ar, ntr-o regiune cunoscut sub numele de "Valea Maimu[elor pentru a lucra
printre hotento[i. Hotento[ii, caracteriza[i de lipsa lor de trsturi negroide i
statura lor mic, erau considera[i drept "vite negre de ctre coloniti i erau
vna[i ca animalele n efortul colonitilor de a-i nrobi. Ei l-au ntmpinat pe
Schmidt cu precau[ie i, cu ajutorul unui interpret hotentot, el a nceput s le
propovduiasc; iar ntr-un timp foarte scurt el a ntemeiat o coal cu aproape
50 de elevi.
Ca i n cazul altor misionari moravieni, lucrarea lui Schmidt n-a fost
finan[at de sus[intorii de acas. To[i moravienii se ateptau s fie evangheliti
i exista o mic diferen[iere ntre cei care slujeau pe cmpul de misiune de
acas i cei care mergeau n strintate. Schmidt a lucrat printre oameni, iar
evanghelizarea personal a fost, pur i simplu, condus n timpul contactelor
sale zilnice cu ei. Pentru o vreme, el a lucrat ca muncitor cu ziua, fiind mcelar,
vopsind piei de animale, treiernd grul, cur[nd copacii fructiferi i fcnd alte
treburi specifice unei ferme; i, dup o vreme, el a ajuns s aib un eptel
propriu, precum i propria sa grdin.
Via[a n-a fost uoar pentru Schmidt n Africa de Sud. arna lui 1740 a fost
extrem de sever, iar el i vecinii si au supravie[uit lipsei de hran doar
mpucnd un hipopotam, un animal care nu este folosit, n mod normal, ca
aliment cu valoare nutritiv. ns pentru Schmidt problemele traiului de zi cu zi
aveau o importan[ secundar. Unicul su [el pentru a se afla n Africa era
evanghelizarea celor ce triau acolo; ns, i n aceast regiune, el s-a
106
Bernard Kruger, The #ear Tree Blosso's A History of the Moravian Mission !tations in !outh Africa, <=>=+
<?@A (South Africa: Genedendal Printing Works, 1967), 19.
53
confruntat cu condi[ii vitrege i obstacole. Mica sa turm de credincioi era
instabil i supus pericolului de a cdea din nou n pcat. Chiar i Africo,
interpretul su, a reczut n vechile sale ci. El mergea la chiolhanuri cu butur
mpreun cu prietenii si i aproape a provocat naufragiul neexperimentatei
bisericu[e. Schmidt a reac[ionat cu duritate i, cteva zile mai trziu, brba[ii
implica[i s-au pocit; ns letargia spiritual a persistat. Att de descurajat a fost
Schmidt nct el i-a scris lui Zinzendorf c inten[ioneaz s se ntoarc acas.
Problemele lui Schmidt n cldirea unei prtii solide a cretinilor nu s-
au datorat numai africanilor ci i reziden[ilor olandezi i autorit[ilor coloniale.
Fermierii locali au ptat, cu premeditare, reputa[ia sa, unii acuzndu-l c triete
cu o femeie hotentot, al[ii pretinznd c el este spion. ar autorit[ilor coloniale,
att religioase ct i seculare, le-au displcut profund prezen[a sa continu
prezen[a unui lucrtor neordinat care a avut ndrzneala s-i asume o pozi[ie
de conducere spiritual.
ntr-un efort de a stabiliza situa[ia, Zinzendorf a intervenit. ntr-o scrisoare
ctre Schmidt, el i-a dat sfaturi, o politic misionar conturat i, n acelai timp,
l-a ordinat (spernd, evident, s potoleasc criticile): "De ce nu botezi copiii
hotento[ilor care mor de mici? [Probabil c el a vrut s spun nainte ca acetia
s fi murit.] Cel care vine cu ap i snge, a murit i pentru ei. Te ordinez pentru
botez sau pentru mprtanie (Cina Sfnt)... un lucrtor al bisericii noastre n
Numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, Amin... Sunt foarte mul[umit de tine.
ns, dragul meu, te intereseaz prea mult pielea hotento[ilor i prea pu[in inima
lor... Trebuie s le spui hotento[ilor, n special copiilor lor, povestea Fiului lui
Dumnezeu. Dac ei simt ceva, roag-te cu ei, dac nu, roag-te pentru ei. Dac
sentimentul persist, boteaz-i acolo unde ai mpucat acel hipopotam.
107
Primirea ordinrii a fost o mare ncurajare pentru Schmidt i, imediat, el i-
a exercitat drepturile de a conduce sacramentele, botezndu-l pe Wilhelm, care
fusese primul su convertit hotentot. Curnd, i al[ii au fost boteza[i i se dusese
vestea printre oficialit[ile olandeze despre ceea ce se ntmpla. n loc s
liniteasc lucrurile, ordinarea lui Schmidt a intensificat doar animozitatea
oficialilor olandezi mpotriva sa. Pastorii reforma[i de la Cape Town au insistat ca
botezurile s fie anulate. Ei au somat doi dintre converti[i s vin naintea lor
pentru a trece n revist catehismul de baz i au fost surprini s descopere c
acetia cunoteau doctrina la fel de bine ca unii din proprii lor candida[i pentru
botez. Cu toate acestea, lui Schmidt i s-a cerut s prseasc Africa de Sud i
s se confrunte cu oficialii din Olanda. Astfel, n primvara lui 1744, el a navigat
spre Europa pentru a sus[ine validitatea lucrrii sale naintea autorit[ilor
olandeze de acolo.
n ciuda eforturilor lui Schmidt i a altor lideri moravieni, permisiunea de
ntoarcere nu i s-a mai acordat i micu[a biseric a hotento[ilor a rmas fr un
pstor timp de aproape o jumtate de secol pn n 1792. n acel an, moravienii
s-au ntors n vale; i, spre surprinderea lor, ei au gsit o btrn pe care
Schmidt o botezase cu mai bine de 50 de ani n urm, bucurndu-se nc de
Noul Testament pe care i-l dduse acesta.
107
Kruger, #ear Tree Blosso's, 31.
54
Cea de-a doua ncercare misionar n Colonia Cape de ctre moravieni a
fost de departe mai reuit dect prima. Sub ndrumarea capabil a lui Hans
Hallbeck, lucrarea misionar a cunoscut o perioad nfloritoare i, pe la mijlocul
secolului al XX-lea, existau 38 de puncte de misiune i aproape 50.000 de
cretini declara[i sub jurisdic[ia moravian.
55
Capitolul 7 "isiunile americano!in&iene:
0n c/utarea 86/lbaticilor nobili9
"Pieile roii. "Aborigenii. "Slbaticii nobili. "Triburile pierdute ale
sraelului. Nici o alt popula[ie btina a lumii n-a fost att de mult
revendicat cu patim i mai tratat ca un nimic de ctre oficialii
guvernamentali, politicieni i conductori ai bisericii dect americanii indieni
btinai. Timp de secole, indienii au fost o [int major a evanghelizrii
cretine. Perioada de apogeu a misiunilor catolice a culminat n Lumea Nou,
unde for[a puternic a cercurilor conductoare romano-catolice s-a mobilizat
pentru a-i converti pe btinai la catolicism. ns o rvn la fel de mare pentru
atingerea indienilor a fost promovat de protestan[i, condui de politicieni,
negustori i persoane din Biserica Anglican i desfurat de un grup de
misionari curajoi. Povestea misiunilor americano-indiene este una contrariant
o poveste despre un sentiment mre[, despre ardoare i dedicare, ns, n
ultim instan[, o poveste despre un eec uria. Cum ar putea un att de mare
efort dedicat s aib ca urmare o road att de mic? Dou secole de
confiscare agresiv a pmnturilor, conflictele culturale i o exterminare lent
constituie subiectul acestei povestiri.
Primii misionari care au venit n America de Nord au fost romano-catolicii.
n secolul al XV-lea, preo[ii spanioli, n special din Ordinul Franciscan, au
nceput s lucreze printre pue.los, n ceea ce reprezint, acum, sud-vestul
Statelor Unite. A luat fiin[ un numr de misiuni i mul[i dintre indieni au devenit
cretini nominali, dei ei insistau s-i pstreze multe din tradi[iile religioase
strvechi. Un secol mai trziu, misiunile catolice, reprezentate de iezui[ii
francezi, au intrat n Valea Sf. Lauren[iu (actualul Ontario) i au nceput s
lucreze printre huroni. Pe la mijlocul secolului al XV-lea, jumtate din trib au
devenit cretini nominali, dar, apoi, s-a produs dezastrul. Liga roquez a lansat
o campanie militar extraordinar mpotriva huronilor i, nainte ca aceasta s se
ncheie, cei mai mul[i dintre ei au fost fie ucii, fie mprtia[i. Jean de Brebeuf,
conductorul misiunii, a fost torturat i ucis, iar o er a misiunilor iezuite pentru
huroni lua sfrit. Lucrarea a continuat n Quebec i n alte pr[i, ns nu cu
entuziasmul de odinioar.
Mai trziu, misionarii romano-catolici au nceput s lucreze printre indienii
din Marile Cmpii i n teritoriul Oregonului, ns aceasta a fost mai mult o
ini[iativ misionar protestant dect una romano-catolic, ce a avut un impact
durabil asupra indienilor din America de Nord. Chiar de la nceputul explorrii
Lumii Noi de ctre englezi a existat un impuls puternic de ctigare a popula[iei
btinae la cretinism. Scrierile navigatorilor, companiile de comer[ i
magistra[ii guvernamentali indic o rvn misionar bine planificat. Cretinarea
btinailor a devenit o ra[iune puternic pentru colonizare, iar statuturile
coloniale puneau accent pe evanghelizarea indienilor. Carta Virginiei din 1606
ncepe cu binecuvntarea regelui asupra colonitilor "n rspndirea religiei
cretine unor asemenea oameni care triesc nc n ntuneric i o ignoran[
ngrozitoare. Carta Massachusetts Bay (Golfului Massachusetts) se angaja "s-i
ctige i s-i ndemne pe btinaii [rii la cunotin[a i ascultarea singurului
56
Dumnezeu adevrat i Mntuitorul omenirii i la credin[a cretin. ar pecetea
coloniei demonstreaz aceast nevoie; emblema sa era figura unui indian care
striga "Veni[i i ajuta[i-ne. Carta Coloniei Connecticut afirma c
"evanghelizarea era "singurul i principalul scop pentru ntemeierea coloniei.
La fel, Pennsylvania i alte colonii au fost ntemeiate cu scopul declarat al
convertirii indienilor.
n multe cazuri, totui, declara[iile cartelor guvernamentale reprezentau
pu[in mai mult dect retoric fr valoare. n timp ce colonitii i formulau
preten[iile pentru terenuri, "srmanul slbatic a devenit, mai degrab, o
amenin[are i un obstacol dect un poten[ial frate n Hristos. Lcomia a pus
stpnire pe sentimentele de umanitarism i evanghelizare, iar lucrarea
misionarilor era f[i dispre[uit. Astfel, misionarii s-au confruntat nu numai cu
btinai ostili, dar s-au lovit de ridiculizarea i opozi[ia propriului popor. Au
existat i excep[ii. Massachusetts, mai mult dect oricare alt colonie, a cutat
s-i ndeplineasc obliga[iile cartei. Slujitorii Evangheliei erau foarte respecta[i
n acea colonie i ei erau nsrcina[i cu o responsabilitate dubl: s-i
converteasc pe indieni, precum i s-i slujeasc pe coloniti. Frecvent, totui,
lucrtorii erau prea ocupa[i s-i dedice timpul ambelor fa[ete ale lucrrii lor, iar
evanghelizarea indienilor era neglijat; ns, n alte cazuri, lucrtorii coloniti au
luat dubla nsrcinare n serios i au ntemeiat puncte de misiune impresionante.
:ohn Elliot
Unul dintre primii i, probabil, cel mai mare dintre to[i misionarii dedica[i
indienilor americani a fost John Elliot, denumit, adesea, "Apostolul indienilor.
ns, n ciuda mre[iei pe care a cptat-o el ca misionar, voca[ia de baz a lui
Elliot a fost lucrarea sa de la biserica Roxbury. El a fost un lucrtor
congrega[ional ntemeietor al unei biserici ntr-o colonie din Noua Anglie - nu
un misionar n sensul cel mai strict al cuvntului. Cu toate acestea, dedicarea sa
fa[ de sarcina de a aduce cretinismul indienilor l face unul din cei mai mari
lideri misionari din ntreaga istorie i multe din metodele sale con[in o calitate
venic.
John Elliot s-a nscut n Anglia i a fost educat la Cambridge unde, dup
pregtirea pentru lucrare, el a terminat n anul 1622. Dei a fost ordinat n
Biserica Anglican, el a fost un non-conformist i, astfel, orice lucrare pe care el
a cutat-o n Anglia ar fi fost nesigur i limitat n scop. Astfel, dup slujirea ca
profesor de coal timp de c[iva ani sub ndrumarea marelui tat al
puritanismului, Thomas Hooker, el a navigat spre America, unde existau mai
multe op[iuni n lucrare. Vara lui 1631 l-a adus n siguran[ n Massachusetts, o
colonie care nu-i srbtorise nc cea de-a doua aniversare.
Dei Noua Anglie prea ndeprtat i necivilizat, Elliot s-a sim[it repede
ca acas. Cei trei fra[i i cele trei surori ale sale, ca i logodnica sa, i s-au
alturat, cu to[ii, n Lumea Nou n mai pu[in de un an. Dup ce a petrecut un an
n Boston ca pastor asistent, Elliot a acceptat invita[ia bisericii din Roxbury, unde
se stabiliser mul[i dintre prietenii i vecinii si din Anglia. Roxbury era o mic
aezare de frontier, doar la dou mile n afara oraului Boston, i, acolo, n
57
octombrie 1632, John Elliot i Hanna Mumford s-au cstorit printr-o ceremonie
civil prima cstorie consemnat n acel ora.
Ca mul[i pastori coloniti, primii ani ai lui Elliot n lucrare au fost ocupa[i cu
nevoile congrega[iei sale. n apropiere triau indieni, ns vizitele lor ocazionale
au atras pu[in aten[ie. Ei erau panici, iar colonitii au acceptat prezen[a lor,
gndindu-se foarte pu[in la evanghelizarea lor. De fapt, mul[i locuitori din Noua
Anglie, inclusiv lucrtori spirituali, considerau rata crescnd a decesurilor din
rndul indienilor, din cauza bolilor europene "importate, ca fiind mijlocul prin
care Dumnezeu "cur[a [inuturile pentru "poporul Su. ndienii erau vzu[i ca o
pacoste suprtoare ce ncetinea progresul civiliza[iei.
Doar n 1644, pe vremea cnd avea 40 de ani, Elliot i-a nceput, n mod serios,
lucrarea misionar. N-a existat vreo chemare macedonean. N-a existat un
angajament solemn. Exista, pur i simplu, o nevoie, iar el era disponibil. Primul
su pas a fost studierea limbii - doi ani de angoas mental nv[nd dialectul
Massachusetts al limbii algonquin, o limb nescris compus din sunete
guturale i inflexiuni ale vocii. Aceast sarcin dificil a fost sprijinit de
Cochenoe, un tnr indian capturat n Rzboiul Pequot. Cochenoe a slujit ca
profesorul lui Elliot i, de asemenea, l-a nso[it ca interpret i asistent timp de
c[iva ani.
n toamna lui 1646, Elliot i-a rostit prima predic n fa[a unui grup de
indieni ce locuia n apropiere. A fost primul test crucial al capacit[ii lui de a
comunica eficient i el a tnjit dup reuit. n ciuda eforturilor sale, mesajul lui a
fost adresat unor urechi surde; indienii "nici nu l-au luat n seam, nici nu i-au
dat importan[, ci au fost plictisi[i i au dispre[uit ceea ce am spus eu. Dup o
lun, Elliot a predicat din nou, de aceast dat unui grup mai mare de indieni
care se adunaser la wigwam-ul Waban. Reac[ia a fost mult mai favorabil.
ndienii au ascultat cu aten[ie mai mult de o or, iar cnd s-a ncheiat predica, ei
au pus ntrebri ntrebri pe care Elliot le-a descris, mai trziu, ca fiind
"curioase, minunate i interesante. Elliot a rspuns ctorva ntrebri, ns, cu o
psihologie misionar perceptiv, el a ncheiat timpul de ntrebri, "hotrt s-i
lase nfometa[i dup Dumnezeu. nainte de a prsi tabra, Elliot a oferit hran,
inclusiv bomboane i mere pentru copii i tutun pentru brba[i. El a repurtat un
succes i a "plecat cu multe urri de bine.
108
Dou sptmni dup ntlnirea sa ncurajatoare, Elliot s-a rentors, nso[it
de doi pastori i un lucrtor neordinat (cu care fusese n primele sale vizite). Au
participat mai mul[i indieni curioi, iar ntlnirea a fost profitabil. Dup
rugciunea sa de deschidere, Elliot i-a ndemnat pe copii s recite catehismul i,
binen[eles, prin[ii au nv[at n timp ce-au ascultat. El a predicat, apoi, despre
cele Zece Porunci i despre dragostea lui Hristos, la care c[iva indieni au
reac[ionat cu lacrimi i plnsete. Din nou, au urmat ntrebri cea mai dificil la
care s-a rspuns a fost: "De ce nici un om alb nu ne-a spus pn acum aceste
lucruri?
n lunile urmtoare, Elliot a continuat s mearg de dou ori pe sptmn
la wigwam-ul Waban, ntotdeauna cu lec[ii de catehism i predici evanghelistice
care erau pregtite cu grij i repetate n complexa limb Algonquin. Dei Elliot
108
Ola Elizabeth Winslow, Bohn Elliot, CApostle to the *ndiansD (Boston: Houghton Mifflin, 1968), 96.
58
nsui purta o parte din povara lucrrii, el a apelat i la ajutorul altora, inclusiv al
pastorilor din vecintate i al propriilor si enoriai. Entuziasmul lor a ncurajat
dispozi[ia sa i a pstrat activ misiunea n vremurile dificile. Se cltorea
ntotdeauna lent i greoi. Mersul din greu pe potecile din deert era obositor,
ns optimismul lui Elliot nu putea fi domolit: "Toat iarna, n-am avut nici o zi cu
vreme rea atunci cnd am mers s propovduim indienilor. Ludat fie
Domnul.
109
Odat cu trecerea sptmnilor i a lunilor, c[iva indieni au fost converti[i
i s-au observat schimbri vizibile n vie[ile lor. Un raport publicat n mai pu[in
de un an dup prima ntlnire a lui Elliot a consemnat urmtorul progres:
ndienii i-au prsit complet vracii.
Ei au organizat ntlniri de rugciune de diminea[ i de sear n wigwam-urile
(corturile) lor.
Ei nu numai c respect Sabaturile, dar au fcut i o lege pentru a-i pedepsi pe cei
care nu le respect.
Oricine profaneaz Sabatul trebuie s plteasc 20 de ilingi.
Ei ncep s devin srguincioi i confec[ioneaz articole pentru a le vinde tot anul.
arna, mturi, sobe, oale, couri; primvara, ei vnd merior, pete, cpuni.
Femeile nva[ s toarc.
110
Una din primele preocupri ale indienilor, ca i a lui Elliot, a fost aceea de
a avea un teren special destinat indienilor cretini. Motiva[ia lui Elliot a fost
aceea c noii converti[i aveau nevoie s fie separa[i de cei care nu manifestau
vreun interes n Evanghelie. ndienii, pe de alt parte, doreau un loc al lor.
Colonitii albi lucrau n ferme i construiau garduri, restric[ionndu-le indienilor
teritoriul pentru vntoare i pescuit. Elliot a fcut o cerere n numele lor la
Curtea eneral i indienilor le-au fost acorda[i c[iva mii de acri (1 acru = 4000
mp), la 18 mile (29 km) sud-vest de Boston ntr-un col[ izolat al teritoriului
Natick. ndienii n-au fost mpotriv s se mute i, curnd, ei au ntemeiat oraul
Natick, denumit, n mod frecvent, "oraul rugciunii.
Natick n-a fost o aezare tipic indian. Au fost amenajate strzi, iar fiecrei
familii i s-a dat un teren. Unele cldiri, prin sprijinul lui Elliot, au fost construite n
stil european, ns majoritatea indienilor au ales s locuiasc n wigwam-uri
(corturi). A fost stabilit de ctre Elliot o form biblic de guvernare, bazat pe
planul lui etro din Exodul 18:21; oraul a fost mpr[it n grupuri de cte zece,
cincizeci i o sut de oameni, fiecare diviziune fiind crmuit de un brbat adult.
Civiliza[ia omului alb a devenit standardul i existau ateptri ca indienii cretini
s se conformeze. Pentru Elliot, adevratul cretinism nu schimba doar inima i
mintea, ci i stilul de via[ i cultura. El n-a putut s conceap o comunitate cu
adevrat cretin, separat de cultura european, i acest factor, n n[elegerea
ulterioar, poate fi considerat ca unica slbiciune grav a lucrrii sale. Din
pcate, genera[iile de misionari care l-au urmat, au perpetuat, cu pu[ine excep[ii,
aceeai idee greit.
Au existat probleme n ntemeierea Natick-ului, n special din partea
colonitilor albi crora le displcea ederea permanent a indienilor n mijlocul
lor, ns Elliot a naintat periodic o cerere ctre Curtea General a Coloniei
109
Winslow, Bohn Elliot, 110.
110
Winslow, Bohn Elliot, 113.
59
Massachusetts pentru acordarea de alte terenuri i, pn n 1671, el adunase
mai mult de 1.100 de indieni n 14 "orae de rugciune. Lucrarea sa a fost atent
examinat de Curtea General i el a acceptat, cu nflcrare, toate fondurile
publice pe care acetia le-au alocat proiectelor sale.
Dei Elliot a investit timp i efort n chestiunile temporare, preocuparea sa
de baz a fost progresul spiritual al indienilor. El era lent i meticulos n
evanghelizarea sa i, dei a fost martor la primele sale convertiri dup ce le-a
propovduit doar de trei ori, el n-a ncercat vreodat s grbeasc acest proces.
De fapt, el a amnat inten[ionat botezul i acordarea calit[ii de membru n
biseric pn cnd s-a convins c indienii erau dedica[i noii lor credin[e. Primele
botezuri au fost amnate pn n 1651, la cinci ani dup primele convertiri. De
asemenea, ntemeierea bisericii a fost amnat pn cnd Elliot i colegii si de
lucrare au decis c indienii erau pregti[i s-i asume func[iile i
responsabilit[ile din biseric.
Elliot a fost interesat nu doar n declara[ii de credin[. El a cutat
maturitate spiritual n converti[ii si indieni, iar, n concep[ia sa, acest lucru
putea fi realizat numai dac indienii tiau s citeasc i s studieze Biblia n
propria lor limb. De aceea, n 1649, la trei ani dup prima sa predic la
wigwam-ul Waban, n toiul unui program ncrcat, el i-a nceput lucrarea de
traducere. Primul su proiect terminat a fost un catehism tiprit n 1654. n anul
urmtor au fost publicate Cartea Genesa i Evanghelia dup Matei; iar, n 1661,
Noul Testament a fost terminat, cu Vechiul Testament urmnd doi ani mai trziu.
n ciuda acestei realizri remarcabile, Elliot a fost aspru criticat pentru irosirea
timpului su n limba indian, cnd ar fi putut s-i nve[e pe indieni limba
englez.
Odat cu trecerea anilor i pe msur ce ,oraele de rugciune au
crescut numeric, iar indienii cretini au crescut spiritual, Elliot s-a concentrat din
ce n ce mai mult pe instruirea liderilor indieni. Pn n 1660, douzeci i patru
de indieni fuseser instrui[i ca evangheliti pentru a sluji proprilor lor oameni i
cteva biserici ordinaser lucrtori indieni. Au fost ntemeiate coli n fiecare
ora, iar indienii se adaptau aparent bine culturii europene. Aparent, viitorul
prea luminos, ns rbdarea ajunsese la limit. Cotropirea european a
[inuturilor indiene, timp de decenii, nu putea continua la nesfrit. Cotropirea
pmnturilor, tranzac[iile necinstite i maltratarea indienilor au strnit dorin[a de
rzbunare. Exista o nelinite printre indienii din nord-est i chiar indienii care se
rugau nu puteau s nu observe groaza care se contura la orizont cel mai
sngeros rzboi din istoria colonial american.
Rzboiul Regelui Filip (numit dup cpetenia Wampanoag care a nceput
lupta) a izbucnit n vara lui 1675, dup ce trei dintre vitejii cpeteniei au fost
spnzura[i pentru uciderea unui indian panic care-l avertizase pe guvernatorul
coloniei de planul cpeteniei de a ataca. Acest rzboi a fost aproape pierdut de
ctre coloniti n ceea ce a devenit o paralel, la o scar mult mai mare, la
colonizarea de ru augur din Virginia. Chiar i aa, nainte ca lupta s se
termine, la mai bine de un an dup ce a nceput, treisprezece orae i mai multe
aezri au fost complet devastate. Familii ntregi bunici, mtui, unchi i
copilai au fost terse din registrele cu consemnri coloniale.
60
Povestea indienilor cretini din timpul acestui rzboi sngeros a fost una
tragic - o poveste repetat mereu i mereu n istoria american. Dei chiar
indienii care se rugau aveau plngeri legitime mpotriva nclcrii [inuturilor lor
de ctre albi i, n cuvintele lui Elliot, "problema pmnturilor nu le-a dat un
motiv mic de poticnire
111
; cu toate acestea, ei au rmas loiali colonitilor albi,
cnd cei din Wampanoag i, mai trziu, alte triburi, au atacat. n plus, ei au
ajutat armata colonist ca iscoade i lupttori. Ajutorul lor a nclinat balan[a n
favoarea colonitilor. ns loialitatea i lucrarea lor nu erau de ajuns. Tensiunile
erau mari. To[i indienii erau suspec[i i, astfel, sute de indieni cretini au fost
exila[i pe o "insul sumbr i stearp n portul Boston "lua[i n grab nainte
ca ei s-i poat aduna lucrurile i sili[i s ndure o iarn aspr, fr hran i
provizii suficiente.
Elliot i-a vizitat pe indieni de cteva ori n timpul acelei ierni cumplite i a
struit pe lng oficiali, n numele lor, pentru mai mult hran i medicamente,
ns preocuparea i compasiunea sa au avut ca urmare un ajutor material
insuficient. Totui, aceti indieni exila[i erau mai norocoi dect familiile pe care
le lsaser n urm. Mul[i din cei rmai au fost ucii, fr deosebire, de ctre
colonitii lai care cutau s se rzbune pe oricine semna cu un indian. Cnd
s-a pus capt violen[ei, majoritatea indienilor cretini care au supravie[uit s-au
ntors n oraele lor devastate. S-au fcut eforturi pentru reconstruire, ns via[a
nu mai era aceeai. ndienii fuseser slbi[i nu numai numeric, ci i spiritual.
Mul[i dintre indienii care deveniser solda[i au fost ispiti[i de buturile omului alb,
fr s le mai pese de lucrurile spirituale.
Rzboiul Regelui Filip a fost o tragedie pentru numeroii indieni i albi
direct implica[i, ca i pentru un sfnt n vrst de 72 de ani. John Elliot investise
decenii de slujire altruist n lucrarea sa misionar i i-a fost dificil s vad
urmrile rzboiului. ns el nu era unul care s renun[e: "Pot s fac pu[in, totui,
sunt hotrt, prin harul lui Hristos, s nu renun[ la lucrare, atta timp ct am
picioare s merg.
112
Odat cu trecerea anilor, randamentul lui a sczut, ns el a
rmas credincios lucrrii pn la moartea sa n 1690, la vrsta de 85 de ani.
Dei o mare parte a lucrrii lui Elliot a fost distrus de devastarea
rzboiului, locul su ca misionar de prim rang n-a fost dezonorat. Exemplul lui ca
evanghelist i traductor al Bibliei a pregtit terenul pentru eforturile misionare
ulterioare n rndul indienilor, iar influen[a sa n ntemeierea !ociet12ii pentru
)1spEndirea Evan(heliei, o filial misionar a Bisericii Anglicane, care a lucrat
activ n coloniile americane, nu poate fi supraevaluat.
Care a fost ,secretul vie[ii excep[ionale de slujire a lui Elliot? Ce l-a sus[inut de-
a lungul anilor de opozi[ie, restrite i dezamgire? Trei caracteristici sunt
demne de remarcat: optimismul su de neclintit, abilitatea sa de a apela la
ajutorul altora i siguran[a sa absolut c Dumnezeu, i nu el, mntuia sufletele
i rmnea n control n vremurile rele, ca i n cele bune.
3avi& #rainer&
111
Neville B. Cryer, ,John Elliot, in Five #ioneer Missionaries (London: Banner of Truth, 1965), 212.
112
Winslow, Bohn Elliot, 179.
61
Unul din cei mai uimitori misionari pentru indienii americani i, posibil, ai
tuturor timpurilor, este David Brainerd, un motenitor al puritanismului din Noua
Anglie i un produs al Marii Treziri. Brainerd era o persoan extrem de zeloas.
Aducerea Evangheliei triburilor nomade de indieni a fost unica sa misiune. El i-
a dedicat via[a pentru acea cauz. La vrsta de 29 de ani, dup o lucrare
misionar de doar 5 ani, el a murit ca urmare a eforturilor sale istovitoare. Locul
lui Brainerd n istorie se bazeaz, n mare msur, pe inspira[ia extraordinar pe
care via[a sa personal a avut-o asupra altora. Jurnalul i biografia sa, publicate
de Jonathan Edwards, sunt lucrri clasice ale literaturii cretine, iar misionarii
de-a lungul secolelor, inclusiv William Carey i Henry Martyn, au fost profund
influen[a[i de via[a sa. ns metodele sale de evanghelizare au fost puse la
ndoial. Metodele lui Brainerd au fost diferite, n mod clar, de cele ale marelui
su predecesor misionar pentru indienii americani, John Elliot, i, n ciuda
intensit[ii eforturilor lui Brainerd, rezultatele lucrrii sale au fost slabe.
David Brainerd s-a nscut n 1718 n Haddam, Connecticut. Tatl su era
un bogta care tria mpreun cu so[ia i cei nou copii ai si pe o mare moie
ce ddea spre rul Connecticut. Tatl lui David a murit atunci cnd David avea
doar 8 ani, iar mama sa a murit cnd el avea 14 ani o tragedie care a
persistat, ntotdeauna, n memoria sa. Moartea era foarte real pentru el i, n
multe privin[e, el nu s-a bucurat de o copilrie fericit i lipsit de griji. El a fost
sobru i studios i foarte preocupat de condi[ia sufletului su.
La vrsta de 20 de ani, dup ce a locuit cu sora lui i a lucrat la o ferm
pentru o vreme, Brainerd s-a rentors la Haddam pentru a studia n casa unui
lucrtor n vrst. Acest domn btrn i pios avea o preocupare sincer pentru
tnrul su discipol, ns sfatul lui "de a sta departe de tineri i de a cuta
compania oamenilor n vrst i sobri
113
, nu era, cu siguran[, sfatul de care
avea nevoie Brainerd. Asta a prut doar s perpetueze pelerinajul su religios
fluctuant care l-a purtat de pe culmi ale spiritualit[ii nalte n vi ale disperrii
umilitoare. Lupta spiritual a lui Brainerd a culminat cu o experien[ de "glorie
nespus, care i-a dat siguran[a mntuirii sale, ns urcuurile i coborurile
sale spirituale au persistat pe parcursul vie[ii sale.
n septembrie 1739, la vrsta de 21 de ani, Brainerd s-a nscris la
Universitatea Yale. Era o perioad de tranzi[ie la Yale. Cnd a intrat pentru
prima dat n coal, el a fost ntristat de indiferen[a religioas pe care a
observat-o n jurul su, ns impactul lui George Whitefield i a Marii Treziri i-
au pus curnd amprenta, iar ntreaga atmosfer s-a schimbat. Grupurile de
rugciune i de studiu biblic au aprut peste noapte de obicei, spre
nemul[umirea autorit[ilor universitare care se temeau de "entuziasmul religios.
n aceast atmosfer, tnrul Brainerd a fcut o remarc necumptat despre
unul dintre profesori, judecndu-l c este un ipocrit. Remarca a ajuns la urechile
oficialilor colii care, fr ndoial, cutau un incident pentru a discredita trezirea
spiritual, iar David, un [ap ispitor convenabil, a fost exmatriculat dup ce a
refuzat s-i cear scuze n public pentru ceea ce spusese n particular.
113
Elizabeth D. Dodds, Marria(e to a 4ifficult Man The C7nco''on 7nionD of Bonathan and !arah Ed9ards
(Philadelphia: Westminster, 1971), 118.
62
Aceea a fost o situa[ie nefericit pentru Brainerd, care i-a cauzat suferin[
n anii ce-au urmat i au contribuit la dispozi[ia sa melancolic. n ciuda propriilor
eforturi i ale prietenilor influen[i, el n-a mai fost repus n drepturi i nici nu i s-a
permis s-i continue studiile la Universitatea Yale. Cu toate acestea, anii si de
studiu nu s-au irosit. n timpul anilor si de studen[ie, el l-a auzit pe Ebenezer
Pemberton aducnd un mesaj impresionant despre oportunit[ile pentru lucrarea
misionar printre indieni. Brainerd n-au uitat vreodat mesajul i, n noiembrie
1742, dup exmatricularea sa de la Yale, el a rspuns, cu entuziasm, la
chemarea lui Pemberton de a veni n oraul New York pentru a discuta un
posibil rol pentru el n lucrarea misionar destinat indienilor. Pemberton era un
pastor american ce slujea, de asemenea, ca secretar regional al !ociet12ii din
!co2ia pentru r1spEndirea cunoFtin2elor creFtine. Doar de pu[in vreme,
societatea i ncepuse lucrarea n rndul indienilor, iar Brainerd a fost luat n
considerare ca unul din cei doi misionari ce urmau s fie numi[i i ai cror
lucrare urma s fie finan[at.
Dei Brainerd se considera nevrednic de acea sarcin, membrii din
conducerea Societ[ii au avut o alt prere, oferindu-i, cu entuziasm, numirea n
acel post. Prima perioad de lucrare a lui Brainerd a fost n Kaunaumeek, New
York, unde el trebuia s studieze limba cu John Sergeant, un misionar veteran
care slujea n vecintate, n Stockbridge, Massachusetts. John, mpreun cu
so[ia lui, Abigail, slujise, de fapt, timp de 8 ani n rndul indienilor, boteznd mai
mult de 100 de converti[i i traducnd por[iuni ale Scripturii. Ce ocazie ar fi fost
pentru un recrut lipsit de experien[ ca Brainerd s lucreze cu acest misionar
experimentat i s nve[e de la el! ns n-a fost s fie aa. Spiritul de
independen[ al lui Brainerd i rvna sa pentru proprii si converti[i l-au
determinat s se avnte n aceast lucrare de unul singur, dei el nu cunotea
limba indienilor i era total nepregtit pentru via[a din deert.
Primele sale zile ca misionar au fost petrecute n singurtate i
deprimante: "nima mi-era strns... Mi se prea c nu voi avea vreodat succes
printre indieni. Sufletul meu era stul de via[a mea; mi doream att de mult s
mor. Dei, mai trziu, el a fost ajutat de un interpret indian din Stockbridge, timp
de cteva sptmni, Brainerd a ncercat s predice indienilor fr traductor.
Eforturile sale au fost zadarnice i via[a sa era nefericit: "Triesc n cel mai
pustiu i melancolic deert, la 18 mile (29 km) de Albany. Locuiesc cu un sco[ian
srac; so[ia lui tie s vorbeasc foarte pu[in englez. Dieta mea const n cea
mai mare parte din budinci pregtite n grab, porumb fiert i pine coapt n
cenu... Camera mea este o mic grmad de paie pus peste nite scnduri.
Munca mea este extrem de grea i dificil: parcurg pe jos o mil i jumtate (2,4
km), aproape zilnic, dus i ntors; deoarece triesc att de departe de indienii
mei.
114
n vara urmtoare, Brainerd i-a construit propria colib lng aezarea
indian, ns ncercarea sa de a-i evangheliza pe indieni n-a avut succes. Prima
sa iarn n pustie a fost una de greut[i i boal. n martie 1744, dup un an de
edere la Kaunaumeek, Brainerd a rostit ultima sa predic. El era descurajat de
cariera sa misionar, ns, n ciuda ofertelor venite din partea bisericilor
114
David Wynbeek, 4avid Brainerd Beloved 6ankee (Grand Rapids: Eerdmans, 1961), 60-61.
63
ntemeiate de a fi pastorul lor, el "a hotrt s continue s se ocupe de
indieni.
115
Brainerd a fost trimis, apoi, n Pennsylvania, la nord de Philadelphia. Aici,
el a fost bine primit de ctre indieni i i s-a permis, adesea, s le vorbeasc n
casa cpeteniei. Totui, progresul a fost lent. Noul su interpret indian, Tattamy,
avea nu numai o problem cu butura, dar era i lipsit de cunotin[e spirituale i,
astfel, el a fost complet ineficient n transmiterea mesajului lui Brainerd. Brainerd
a considerat ansele sale de a ctiga converti[i "ntunecate ca miezul nop[ii.
Dup cteva luni, Brainerd a cltorit spre vest pentru a-i evangheliza pe
indienii de-a lungul rului Susquehanna. Aceasta a fost o cltorie obositoare:
"naintm n deert; m-am confruntat cu cea mai dificil i periculoas cltorie
de pn acum, cu care nici unul din noi nu ne-am mai ntlnit; n-am vzut dect
mun[i foarte nal[i, vi adnci i stnci groaznice printre care ne-am croit
drumul. Pentru ca lucrurile s se complice, calul lui Brainerd a czut ntr-un "loc
ngrozitor i i-a rupt piciorul, fapt ce l-a lsat pe Brainerd fr alt alternativ
dect aceea de a-l mpuca i de a merge pn la cea mai apropiat cas, la o
deprtare de 30 de mile (48 km). Dup ce a predicat cu pu[in succes, Brainerd
s-a ntors n Pennsylvania, unde, cu excep[ia cltoriilor frecvente, el a rmas n
cel de-al doilea an al lucrrii misionare.
116
Boala i depresia au continuat s-l chinuie pe Brainerd. Marile sale
speran[e de trezire spiritual n rndul indienilor deveniser din ce n ce mai
mici. Cu excep[ia lui Tattamy i a so[iei sale, ce fuseser converti[i i fceau
progrese spirituale remarcabile, Brainerd a considerat anul su petrecut n
Pennsylvania drept o pierdere. El a fost cuprins de un sentiment de vinov[ie,
creznd c n-a realizat nimic n schimbul pl[ii sale i a fost tentat s renun[e.
Apoi, n vara lui 1745, dispozi[ia lui s-a ameliorat. El a auzit de un grup de
indieni, aflat la 85 mile (136 km) spre sud, n Crossweeksung, New Jersey, care
manifesta un interes mai mare fa[ de cretinism. nc o dat, Brainerd i-a
prsit lucrarea i s-a mutat. ns, de aceast dat, norocul i-a surs. ndienii din
New Jersey erau mult mai dornici s aud Evanghelia. Curnd, indienii, precum
i albii, veneau de la mari distan[e pentru a-l auzi predicnd. Nerbdtor s aib
rezultate, Brainerd a botezat 25 de converti[i n cteva sptmni, iar n iarna
urmtoare el a organizat o coal.
Adevrata road a eforturilor lui Brainerd a devenit evident n vara lui
1745, cnd a izbucnit o trezire n rndul indienilor. Dei Brainerd depindea nc
de un interpret i indienii au n[eles doar cele mai elementare principii ale
cretinismului, ei au rspuns la predica sa, iar scene ncrcate emo[ional, att
de caracteristice Marii Treziri, au aprut brusc printre indienii de la
Crossweeksung. Aa cum arat jurnalul su, a fost o perioad entuziasmant
pentru Brainerd n timp ce el a fost martor la rezultatele vizibile ale vie[ilor
schimbate.
6 august. Diminea[, am vorbit indienilor n casa unde locuim. Mul[i dintre ei erau, la
acea vreme, foarte afecta[i i au prut surprinztor de sensibili, aa nct cteva
cuvinte despre preocuprile sufletelor lor au fcut s curg lacrimi n voie i s
115
David Wynbeek, 4avid Brainerd, 79.
116
David Wynbeek, 4avid Brainerd, 113.
64
produc multe suspine i gemete. Dup amiaz, dup ce ei s-au ntors n locul unde,
de obicei, le propovduiam, le-am vorbit din nou. Erau aproape 50 de persoane n
total, cam 40 capabili s participe la serviciul divin n[elegnd ceva. Am insistat
asupra lui 1 oan 4:10: "i dragostea st. Ei preau dornici s aud; ns, apoi, n-a
ieit nimic n eviden[ dect aten[ia lor, pn aproape de sfritul discursului meu.
Apoi, adevrurile divine au avut o influen[ surprinztoare i au produs o mare
preocupare n rndul lor. Erau doar 3 din 40 care s-au ab[inut de la lacrimi i plnsete
amarnice. Ei to[i, ca unul singur, preau ntr-o agonie a sufletului de a dobndi
interes n Hristos; i cu ct le vorbeam mai mult despre dragostea i mila lui
Dumnezeu n trimiterea Fiului Su de a suferi pentru pcatele oamenilor; i cu ct
mai mult i invitam s vin i s "guste din dragostea Sa, cu att mai mult suferin[a
lor cretea, deoarece ei se sim[eau incapabili s vin. A fost surprinztor s vd cum
inimile lor preau a fi strpunse de invita[iile blnde i mictoare ale Evangheliei,
cnd nu li s-a spus nici un cuvnt de groaz. A fost foarte tulburtor s-i vd pe
sracii indieni, care, cu o zi n urm, se nchinaser i urlaser n srbtoririle lor
idolatre i n petrecerile lor de be[ie, ntorcndu-i, acum, fa[a la Dumnezeu cu o
asemenea insisten[ pentru un interes n Fiul Su preaiubit! Am gsit dou sau trei
persoane, care, am avut motiv s cred, gsiser consolare n ceea ce se spusese cu
o sear nainte. Acetia, mpreun cu al[ii care gsiser mngiere, se aflau
mpreun i preau s se bucure mult c Dumnezeu i continua lucrarea, cu o
asemenea putere, n via[a altora.
117
n primvara lui 1746, Brainerd i-a convins pe indienii mprtia[i n New
Jersey s se stabileasc laolalt n nvecinatul Cranbury i, curnd dup aceea,
a fost ntemeiat o biseric. Au urmat mai multe treziri i, dup un an i
jumtate, converti[ii ajunseser s fie aproape 150. ns sntatea lui Brainerd
era ubrezit. Cea de-a patra i ultima cltorie napoi la Susquehanna, dei
mai reuit dect tururile precedente, a reprezentat prea mult pentru constitu[ia
sa fragil. El era grav bolnav de tuberculoz. Lucrarea sa misionar era
terminat.
Dup ce a petrecut iarna n casa unui pstor prieten din New Jersey,
Brainerd a mers la Northampton, Massachusetts, unde i-a petrecut ultimele luni
n casa marelui predicator i nv[at, Jonathan Edwards, cu a crui fiic,
Jerusha, el spera s se cstoreasc. Totui, acest vis nu s-a realizat vreodat.
Timp de 19 sptmni, Jerusha l-a ngrijit cu tandre[e, ns n zadar. El a murit
la 9 octombrie 1747. n anul urmtor, de ziua Sf. Valentin, Jerusha l-a urmat,
murind de tuberculoz, pe care, aparent, a contractat-o de la el.
117
Jonathan Edwards, ed., The 3ife and 4iary of 4avid Brainerd, (Chicago: Moody, 1949), 141, 146.
65
Capitolul ;: Asia Central/ &e 6u&: Confruntarea cu crezurile antice
Asia Central de Sud. Ce cadru ironic pentru prima ofensiv major a
misiunilor strine protestante. Aici, n subcontinentul ndia, unde s-au nscut
cele mai vechi i mai complexe religii ale lumii i unde convingerile religioase au
ptruns n fiecare aspect al societ[ii. De aceea, nu-i de mirare c milioanele de
oameni care i-au croit drum cu coatele prin pie[ele aglomerate i priveau cu
dispre[ pe cei care le aduceau o nou religie. Ce le-ar putea oferi o religie
"occidental, pe care hinduismul, budismul, islamismul, sikhismul sau jainismul
nu le putea oferi? i ce interes ar putea exista ntr-o religie dogmatic precum
cretinismul? Hinduii, cu nenumra[ii lor zei, se mndresc cu toleran[a lor i
privesc cu dispre[ preten[iile exclusive ale cretinismului.
Dar cretinismul, cum au demonstrat William Carey i cei care l-au urmat,
a avut de oferit totul oamenilor din Asia Central. Chiar pe lng darul gratuit al
mntuirii i al vie[ii venice, doar cretinismul a oferit oamenilor o eliberare din
lan[urile sistemului nvechit al castei i din procesul, fr sfrit, al rencarnrii
ce-i nrobea. Doar cretinismul i atingea pe "paria i le oferea o speran[ pentru
aici i acum. Doar cretinismul era dispus s-i sacrifice tinerii i tinerele
pericolelor Asiei tropicale sud-centrale, ntr-o dragoste altruist de a-i nl[a
sufletete pe oamenii de acolo.
Sacrificiile lui William Carey, Adoniram Judson i al[ii care au trudit n ndia
i n alte pr[i ale Asiei Centrale au fost incomensurabile. Climatul era deosebit
de aspru, iar febra tropical cerea un pre[ mare. Att Carey ct i Judson i-au
ngropat att so[iile ct i copilaii, ns nici un pre[ nu era prea mare pentru
privilegiul de a aduce cretinismul n acea zon a lumii. Lucrarea misionar din
strintate nu era pentru ,pitici spirituali, iar primii pionieri nu s-au ateptat
vreodat la un climat ideal sau la o popula[ie receptiv. ns ceea ce ei n-au
putut anticipa a fost acuza[ia final mpotriva lor i a credin[ei lor opozi[ia
puternic a propriilor compatrio[i (n special, Co'pania East *ndia), care s-au
mpotrivit oricrui efort de a rspndi Evanghelia , dei nii oficialii companiei
pretindeau c se afl sub egida cretinismului.
n ciuda obstacolelor extraordinare, cretinismul a fost plantat n ndia i
pretutindeni n Asia Central de Sud, iar prin influen[a lui William Carey, care a
inaugurat "Marele secol al misiunilor strine, evanghelizarea lumii a nceput s
fie considerat ca fiind o obliga[ie de baz a Bisericii cretine. Totui, Asia
Central de Sud, n-a constituit vreodat un cmp fertil pentru cretinism, unde,
chiar i astzi, doar o mic minoritate (mai pu[in de 3%) din popula[ie a
mbr[iat religia cretin.
Dei Carey a fost marele misionar-pionier pentru ndia, el n-a fost primul.
Cu secole naintea lui, au venit Francis Xavier (vezi Cap.2) i al[i emisari
romano-catolici; iar cu 90 de ani naintea lui a venit Bartholomew Ziegenbalg i
Henry Pltschau, misionari luterani sus[inu[i de ctre Misiunea danez-Halle.
Ziegenbalg i Pltschau, care au lucrat aproape de captul sudic al ndiei n
Tranquebar, au fost mpiedica[i de opozi[ia comercial a filialei daneze a
Companiei East *ndia (Compania ,ndia de Est), ns, cu toate acestea, ei au
66
fcut progrese i au fcut mul[i converti[i n timpul lucrrii lor. Dup 6 ani,
Pltschau s-a ntors acas din cauza snt[ii ubrede, n timp ce Ziegenbalg a
rmas s pstoreasc biserica i s traduc ntreg Noul Testament i o mare
por[iune a Vechiului Testament ntr-una din nenumratele limbi existente n
ndia. El a murit n 1719 dup 14 ani de lucrare.
Traducerea lui Ziegenbalg a fost terminat de un alt misionar de la
Misiunea danez-Halle, care, n schimb, l-a influen[at pe Christian Frederic
Schwartz s mearg n ndia. Schwartz a ajuns n 1750 i a slujit cu credincioie
timp de 48 de ani, pn cnd a murit n 1798, la 4 ani dup ce Carey i-a
nceput lucrarea la mai mult de o mie de mile (1600 km) spre nord.
%illiam Carey
William Carey, un cizmar englez srac, a fost un candidat cu pu[ine anse
la un rang nalt. Totui, el a fost numit, pe bun dreptate, "Tatl misiunilor
moderne. Mai mult dect oricare alt individ din istoria modern, el a strnit
imagina[ia lumii cretine i a artat, prin propriul su exemplu smerit, ceea ce se
poate i ceea ce ar trebui fcut pentru a aduce o lume pierdut la Hristos. Dei
s-a confruntat cu multe ncercri dificile n timpul carierei sale misionare de 40
de ani, el a demonstrat o hotrre tenace pentru a reui, iar el nu s-a dat
vreodat btut. Secretul su? "Pot s muncesc din greu. Pot s perseverez n
orice preocupare bine stabilit. Acestui lucru i datorez totul.
118
Via[a lui Carey
ilustreaz, n mod profund, poten[ialul nelimitat al unui individ foarte obinuit. El
a fost un om care, fr angajamentul su deplin fa[ de Dumnezeu, ar fi trit,
fr ndoial, o existen[ foarte mediocr.
Carey s-a nscut n 1761 lng Northampton, Anglia. Tatl su era un
[estor care lucra la un rzboi de [esut n locuin[a familiei sale. Dei srcia era
standardul pentru familii ca i cea a lui Carey, via[a era simpl i necomplicat.
Revolu[ia industrial ncepuse s nlocuiasc micile ateliere meteugreti cu
atelierele soioase i pline de condens, precum i cu zgomotoasele fabrici textile.
Copilria lui Carey a fost una obinuit, cu excep[ia problemelor persistente
datorate alergiilor care l-au mpiedicat s-i urmeze visul de a deveni grdinar.
n schimb, la vrsta de 16 ani, el a devenit ucenicul unui cizmar i a continuat n
acea meserie pn la vrsta de 28 de ani. El a fost convertit n adolescen[ i,
curnd dup aceea, s-a asociat, n mod activ, cu un grup de diziden[i baptiti i
i-a dedicat timpul liber studiului Bibliei i slujbelor neordinate.
n 1781, nainte de cea de-a douzecea aniversare, Carey s-a cstorit cu
cumnata meterului su. Dorothy era cu peste 5 ani mai n vrst dect el i, ca
multe din englezoaicele din secolul XV de acelai nivel social, era analfabet.
De la nceput, a fost o cstorie nepotrivit i, odat cu trecerea timpului i
lrgirea orizonturilor lui Carey, distan[a care-i despr[ea a devenit i mai mare.
Primii ani ai csniciei lor au fost plini de greut[i i srcie. Pentru o vreme,
Carey n-a avut doar responsabilitatea ntre[inerii propriei sale so[ii i a familiei
sale n cretere, ci s-a ngrijit i de vduva rposatului su meter i a celor 4
copii ai ei.
118
Mary Drewery, Willia' Carey A Bio(raphy (Grand Rapids: Zondervan, 1979), 25.
67
n ciuda vremurilor economice grele, Carey n-a renun[at la studiu i la
predicarea laic; iar n 1785 el a acceptat o chemare de a deveni pstorul unei
micu[e biserici baptiste, unde el a slujit pn cnd a fost chemat la o biseric
mai mare n Leicester, dei, chiar i aici, el a fost silit s caute o alt slujb
pentru a-i ntre[ine familia. n aceti ani de pastorat, filozofia sa n ce privete
misiunile a nceput s se contureze, declanat, mai nti, de citirea de ctre el a
cr[ii Captain Cook$s Goya(es (Cltoriile cpitanului Cook). Treptat, el i-a
dezvoltat o perspectiv biblic asupra subiectului i a devenit convins c
misiunile strine erau responsabilitatea central a bisericii. deile sale erau
revolu[ionare. Mul[i, dac nu majoritatea, lucrtorilor cretini din secolul al XV-
lea credeau c Marea nsrcinare a fost dat doar apostolilor i, de aceea,
convertirea "pgnilor nu-i privea, n special dac acest lucru nu era legat de
colonizare. Cnd Carey i-a prezentat ideile unui grup de lucrtori cretini, unul
dintre ei i-a replicat: "Tinere, stai jos. Cnd Dumnezeu dorete s-i
converteasc pe pgni, El o va face fr ajutorul tu sau al meu.
119
ns Carey
a refuzat s tac. n primvara lui 1792, el a publicat o carte de 87 de pagini
care a avut consecin[e considerabile i a fost clasificat alturi de Cele 95 de
teze ale lui Luther n influen[a sa asupra istoriei cretine.
Cartea, An EnHuirey *nto the %.li(ation of Christians to 7se Means for the
Conversion of the Heathens (O investiga[ie n obliga[ia cretinilor de a folosi
mijloace pentru convertirea pgnilor), a prezentat, cu competen[, argumentul
pentru misiunile strine i a cutat s minimalizeze argumentele ce dramatizau
imposibilitatea de a trimite misionari n [inuturi ndeprtate. Dup publicarea
cr[ii, Carey a vorbit unui grup de lucrtori cretini la o ntlnire a Asocia[iei
Baptiste n Nottingham, unde el a predicat din saia 54:2-3 i a rostit citatul su,
faimos n prezent: "Ateapt lucruri mari de la Dumnezeu i ndrznete lucruri
mari pentru Dumnezeu. n ziua urmtoare, n mare msur datorit influen[ei
sale, lucrtorii cretini au decis s organizeze un nou comitet de misiuni, care a
devenit cunoscut sub denumirea de !ocietatea Misionar1 Baptist1. Decizia n-a
fost luat uor. Majoritatea lucrtorilor cretini din Asocia[ie triau, ca i Carey,
din venituri foarte modeste i implicarea n misiuni strine nseamna sacrificii
financiare extraordinare, att din partea lor ct i a congrega[iilor lor.
Andrew Fuller, cel mai remarcabil lucrtor cretin sprijinit financiar de noua
societate, a devenit primul secretar al acestei societ[i, iar primul misionar numit
a fost John Thomas, un baptist neordinat ce fusese n ndia ca doctor pentru
Marina regal i care a rmas, dup termenul su de lucrare, s slujeasc ca
doctor misionar i evanghelist independent. mediat, Carey i-a oferit serviciile
noii societ[i n calitate de "coleg de lucrare pentru Thomas, fiind acceptat cu
entuziasm.
Dei Carey fusese de mult vreme interesat n misiuni, decizia de a se
oferi pentru a sluji n strintate a fost luat mai mult n grab. Faptul c biserica
lui a fost afectat de pierderea pstorului su i c tatl lui l-a considerat a fi
"nebun ar putea fi uor trecut cu vederea, ns reac[ia so[iei sale ar fi trebuit, cel
pu[in, s-l tempereze. Cu trei copilai i un al patrulea pe drum, nu-i de mirare
c Dorothy s-a opus, cu fermitate, prsirii [rii natale i mbarcrii ntr-o
119
J. Herbert Kane, A Concise History of the Christian World Mission (Grand Rapids: Baker, 1978), 85.
68
cltorie plin de harzard timp de 5 luni (complicat de declara[ia de rzboi
foarte recent a Fran[ei mpotriva Angliei) pentru a-i petrece restul vie[ii n
climatul tropical ucigtor al ndiei. Alte femei au fcut, de bun voie, asemenea
sacrificii i mai multe mii au fcut acest lucru n anii urmtori, dar Dorothy era
complet diferit. Dac exist o "Mam a misiunilor moderne, cu siguran[, nu
este ea. Ea a refuzat, n mod sfidtor, s plece.
Dac Dorothy s-a gndit c refuzul ei de a-i nso[i brbatul, l-ar putea
determina s se rzgndeasc, atunci ea s-a nelat. Carey, dei afectat de
decizia ei, a fost hotrt s plece, chiar dac asta nsemna s plece fr ea. El
i-a continuat planurile, care a inclus rezervarea unei cltorii pentru Felix, fiul lui
de 8 ani. n martie 1793, Carey i Thomas au fost trimii de ctre Societate; iar
n luna urmtoare, ei, mpreun cu Felix i so[ia i fiica lui Thomas, s-au
mbarcat pe o corabie pe rul Tamisa, care urma s-i duc n ndia. ns
cltoria spre ndia s-a sfrit brusc la Portsmouth, Anglia. Problemele
financiare (concentrate n jurul lui Thomas i a creditorilor si nemul[umi[i) i
eecul de a avea o licen[ i-au mpiedicat s mearg mai departe.
ntrzierea a fost o dezamgire pentru misionari, ns asta a condus la o
schimbare dramatic n planurile lor. Dorothy, dup ce dduse natere unui copil
cu trei sptmni nainte, a acceptat, fr tragere de inim, s se alture echipei
misionare cu copilaii ei, cu condi[ia ca Kitty, sora ei mai mic, s-o poat nso[i.
Ob[inerea fondurilor pentru pasagerii n plus a fost extrem de dificil, dar, la 13
iunie 1793, ei s-au mbarcat pe un vas danez i au pornit spre ndia. Dup o
lung i periculoas cltorie n jurul Capului Bunei Speran[ei, pe data de 19
noiembrie, ei au ajuns, cu bine, n ndia.
Momentul sosirii lor n-a fost favorabil pentru punerea bazelor lucrrii
misionare. Compania East *ndia controla, pe deplin, [ara, iar ostilitatea sa fa[
de lucrarea misionar s-a conturat, n mod evident, n scurt timp. Compania se
temea de orice putea s se interfereze cu ac[iunile sale comerciale profitabile,
iar Carey i-a dat seama rapid c nu era deloc binevenit. Temndu-se de
deportare, el s-a mutat cu familia lui spre interiorul [rii. Aici, nconjurat de
mlatini malariale, familia Carey a trit n condi[ii cumplite. Dorothy i cei doi
bie[i mai mari s-au mbolnvit foarte grav, iar ngrijirea membrilor familiei a
necesitat o aten[ie constant din partea lui Carey. Visurile sale idealiste despre
lucrarea misionar s-au spulberat rapid. De asemenea, l mhnea faptul c so[ia
sa i Kitty "protestau n permanen[ mpotriva
120
lui i nu puteau suferi familia
Thomas, care locuia n belugul din Calcutta. Dup cteva luni, condi[ia lor s-a
mbunt[it prin bunvoin[a i generozitatea d-lui Short, un oficial de la
Compania East *ndia care, dei necredincios, i s-a fcut mil de ei i i-a primit n
casa sa atta timp ct ei doreau s rmn. Curnd, totui, familia Carey s-a
mutat la Malda, la aproape 300 de mile (480 km) la nord, unde Carey a putut
ob[ine o slujb ca maistru ntr-o fabric de indigo.
Anii din Malda au fost dificili. Dei Carey era fericit n noua sa slujb i a
descoperit fabrica de indigo ca fiind o op[iune n scopul nv[rii limbii i un
cmp pentru evanghelizare, necazurile din familie au persistat. Kitty, care a
rmas s se cstoreasc cu d-l Short, nu se mai afla cu ei, iar sntatea lui
120
Drewery, Willia' Carey, 70.
69
Dorothy i stabilitatea ei mintal deveneau din ce n ce mai ubrede. Apoi,
moartea tragic n 1794 a micu[ului Peter de numai 5 ani, a adus-o n pragul
nebuniei. Ea nu i-a mai recptat vreodat, pe deplin, facult[ile mintale. A fost
o situa[ie jalnic i ea a fost descris, mai trziu, de ctre colegii lui Carey ca
fiind "complet nebun.
n ciuda situa[iei familiale traumatizante i a faptului c i-a continuat
slujba la fabric, Carey n-a uitat scopul pentru care se afla n ndia. Zilnic, el a
petrecut ore ntregi n lucrarea de traducere a Bibliei, a predicat i a nfiin[at
coli. Pn la sfritul lui 1795, fusese ntemeiat o biseric baptist n Malda.
Acela era un nceput, chiar dac biserica avea doar patru membri, iar acetia
erau englezi. Serviciile, totui, atrgeau mari mul[imi de bengalezi, iar Carey
putea afirma, cu trie, c "numele lui sus Hristos nu mai este strin n aceast
zon. ns n-au existat rezultate. Dup aproape apte ani de trud n Bengal,
Carey nu putea pretinde nici mcar un singur convertit indian.
121
n ciuda unui succes vizibil, Carey a fost satisfcut de lucrarea sa
misionar din Malda, fiind foarte dezamgit s plece n anul 1800. Sosiser noi
misionari din Anglia i pentru a evita o hr[uire continu din partea Companiei
East *ndia, ei s-au stabilit lng Calcutta, n teritoriul danez al Serampore.
Ajutorul lui Carey era foarte necesar pentru punerea bazelor unui nou punct de
misiune pentru gzduirea lor, de aceea, el a plecat, cu prere de ru, din Malda
mpreun cu familia sa.
Serampore a devenit, curnd, centrul activit[ii misionare baptiste din ndia
i, acolo, Carey va petrece urmtorii 34 de ani din via[a sa. Carey i colegii si,
Joshua Marshman i William Ward, cunoscut ca trioul din Serampore, vor
deveni una din cele mai vestite echipe misionare din istorie. Punctul de misiune,
care gzduia zece misionari i cei nou copii ai lor, se bucura de o atmosfer
familial. Misionarii locuiau mpreun i [ineau toate lucrurile n comun, aa cum
procedase Biserica primar n Cartea Faptele Apostolilor. n nop[ile de smbt,
ei se ntlneau s se roage i s-i descarce suprrile, ntotdeauna
"ndemnndu-se s se iubeasc unul pe cellalt. Responsabilit[ile erau
mpr[ite n func[ie de abilit[i, iar lucrarea a cunoscut un progres lin.
Marele succes al Misiunii Serampore din primii ani poate fi atribuit, ntr-o
mare msur, lui Carey i a caracterului su neprihnit. Propriul su entuziasm
de a sacrifica bunstarea material i de a rspunde chemrii la datorie a
constituit un exemplu permanent pentru ceilal[i. n plus, el avea o abilitate
ciudat de a trece cu vederea greelile altora. Chiar n privin[a lui Thomas, care
a administrat prost fondurile misiunii, Carey a putut s spun: "l iubesc i trim
n cea mai mare armonie. Descriindu-i tovarii de lucrare, Carey a scris:
"Fratele Ward este chiar omul pe care l-am dorit... El se implic n lucrare cu tot
sufletul. M bucur foarte mult n privin[a lui... Fratele Marshman este un geniu de
srguin[ i chibzuin[, aa cum este i so[ia lui.
122
Serampore a fost un exemplu armonios al cooperrii misionare i au
existat rezultate pentru dovedirea acestui lucru. Au fost organizate coli, a fost
nfiin[at o mare tipografie i, mai presus de toate, lucrarea de traducere se
121
Drewery, Willia' Carey, 89.
122
Drewery, Willia' Carey, 69, 111.
70
fcea n permanen[. De-a lungul anilor petrecu[i la Serampore, Carey a fcut
trei traduceri a ntregii Biblii (n bengalez, sanscrit i marathi), a contribuit la
alte traduceri integrale ale Bibliei i a tradus Noul Testament i por[iuni ale
Scripturii n mai multe limbi i dialecte. Din nefericire, calitatea sa n-a fost
conform ntotdeauna cu volumul traducerilor sale. Secretarul Andrew Fuller l-a
mustrat pentru ortografia necorespunztoare i alte probleme n copia pe care el
a trimis-o n Anglia pentru tiprire: "N-am cunoscut vreodat o persoan cu
attea cunotin[e din alte limbi, care s scrie englezete att de incorect... A[i
ngrmdit jumtate de duzin de puncte ntr-unul singur... Dac versiunea dvs.
n bengalez a Noului Testament arat la fel, sunt ngrijorat pentru soarta sa.
123
Temerile lui Fuller erau ntemeiate, iar Carey, spre amarnica sa dezamgire, a
descoperit c o parte din lucrarea sa era de nen[eles. ns neobositul traductor
nu s-a dat btut. El i-a prelucrat complet traducerea pn cnd a fost satisfcut
c aceasta poate fi n[eleas.
Evanghelizarea a fost, de asemenea, o parte important a lucrrii de la
Serampore i, la mai pu[in de un an dup ce misiunea fusese ntemeiat,
misionarii s-au bucurat de primul lor convertit. n anul urmtor, au existat mai
mul[i converti[i, ns, n general, evanghelizarea a progresat lent. Pn n 1818,
dup 25 de ani de misiuni baptiste n ndia, existau aproape 600 de converti[i
boteza[i i nc alte cteva mii care participau la cursuri i la serviciile religioase.
n ciuda programului ncrcat de traducere i lucrare de evanghelizare,
Carey a gsit ntotdeauna timp s fac mai mult. Una din cele mai mari realizri
ale sale a fost ntemeierea Colegiului Serampore n 1819 pentru instruirea
plantatorilor de biserici indigene i a evanghelitilor. coala s-a deschis avnd
37 de studen[i indieni, dintre care mai mult de jumtate erau cretini. Un alt
domeniu al realizrii educa[ionale l-a reprezentat nv[tura sa secular. La
scurt vreme dup ce a sosit la Serampore, el a fost invitat s devin profesor
de limbi orientale la Colegiul Fort William din Calcutta. A fost o mare onoare
pentru Carey, un cizmar needucat, s i se cear s ocupe o astfel de pozi[ie
respectabil i, cu sprijinul entuziast al colegilor si, el a acceptat. Pozi[ia nu
numai c a adus un venit foarte necesar misionarilor, dar i-a i pus pe acetia
ntr-o rela[ie mai bun cu Compania East *ndia i i-a dat lui Carey oportunitatea
de a-i mbunt[i abilit[ile lingvistice n timp ce era stimulat de studen[ii si.
Din cauz c era att de ocupat, Carey a fost incapabil s le ofere copiilor
si dragostea i autoritatea de tat de care ei aveau nevoie cu disperare. Chiar
i atunci cnd el se afla cu ei, caracterul su linitit nu putea impune o disciplin
ferm, o lips manifestat clar n comportamentul bie[ilor. Referindu-se la
aceast situa[ie, Hannah Marshman scria: "Binevoitorul Carey a vzut i a
deplns rul, dar a fost prea blnd pentru a aplica un remediu eficient.
124
Din
fericire, d-na Marshman a intervenit. Dac n-ar fi fost mustrrile aspre ale
acestei doamne dragi i preocuparea printeasc a lui William Ward, bie[ii
Carey i-ar fi fcut complet de cap.
n 1807, la vrsta de 51 de ani, Dorothy Carey a murit. A fost, fr
ndoial, o uurare pentru Carey. Ea ncetase demult s mai fie un membru de
123
Drewery, Willia' Carey, 102.
124
Drewery, Willia' Carey, 115.
71
ndejde al familiei misionare. De fapt, ea a fost un obstacol pentru lucrare. John
Marshman a scris despre modul n care Carey lucra, adesea, la traducerile sale,
"n timp ce o so[ie nebun, de multe ori cu capsa pus i ntr-o stare de agita[ie
extrem de mare, se afla n camera alturat.
125
n timpul anilor petrecu[i la Serampore, Carey cultivase o prietenie cu Lady
Charlotte Rumohr, nscut n regatul danez i care locuia la Serampore n
speran[a c acel climat i va ameliora sntatea ubred. Dei a venit sceptic
la Serampore, ea a participat la serviciile de la misiune, a fost convertit i
botezat de ctre Carey n 1803. Dup aceea, ea a nceput s-i dedice timpul
i banii lucrrii misiunii. n 1808, doar la cteva luni dup moartea lui Dorothy,
Carey i-a anun[at logodna cu Lady Charlotte i, procednd astfel, el a provocat
o tulburare n familia misionar, de obicei linitit. Att de mare a fost opozi[ia
nct a circulat o peti[ie ntr-un efort de a mpiedica cstoria; ns, atunci cnd
colegii si i-au dat seama c el era foarte hotrt s se cstoreasc, ei s-au
retras i au acceptat inevitabilul. Cstoria, oficiat de Mrshman, a avut loc n
mai, doar la ase luni dup ce Dorothy fusese ngropat.
Cstoria de 13 ani a lui Carey cu Charlotte a fost una fericit. n tot acel
timp, el a fost, cu adevrat, ndrgostit posibil pentru prima dat n via[a sa.
Charlotte avea o minte strlucit i un dar pentru lingvistic i ea a fost un
asistent pre[ios pentru Carey n lucrarea sa de traducere. Ea a men[inut, de
asemenea, rela[ii strnse cu bie[ii i a devenit mama pe care ei n-o avuseser
vreodat. Cnd ea a murit n 1821, Carey a scris: "Am avut parte de o aa mare
fericire conjugal de care nu s-a bucurat vreodat un muritor. Doi ani mai trziu,
Carey, la vrsta de 62 de ani, s-a recstorit, de aceast dat cu Grace Hughes,
o vduv cu 16 ani mai tnr dect el. Dei Grace nu era att de nzestrat din
punct de vedere intelectual aa cum fusese Charlotte, Carey a apreciat-o pentru
"grija ei constant i neobosit i o excelent ngrijire n timpul frecventelor lui
mbolnviri.
126
Unul din obstacolele cele mai devastatoare cu care Carey s-a confruntat n
timpul celor 40 de ani nentrerup[i n ndia a fost pierderea valoroaselor sale
manuscrise ntr-un incendiu n 1812. Carey era plecat la acea vreme, ns
vestea de ru augur c uriaul su dic[ionar poliglot, dou cr[i de gramatic i
versiuni ntregi ale Bibliei fuseser distruse, nu putea fi tinuit. Dac
temperamentul su ar fi fost diferit, e posibil ca el s nu-i mai fi revenit
vreodat; ns Carey a acceptat tragedia ca pe o judecat de la Domnul i a
renceput totul cu o rvn i mai mare.
Primii 15 ani ai lui Carey la Serampore au fost ani de cooperare i de lucru
n echip. Cu excep[ia problemelor ocazionale, ca de pild cea legat de cea
de-a doua cstorie a sa, mica comunitate baptist din ndia a trit n armonie. E
posibil ca situa[ia s fi fost prea bun pentru a fi adevrat, ns, n orice caz,
calmul n-a durat i cei 15 ani care au urmat au fost plini de tulburri. Spiritul de
unitate a fost distrus n momentul n care au sosit noii misionari, care n-au fost
dornici s triasc n comun aa cum triau misionarii de la Serampore. Un
misionar a cerut "o cas separat, solid i servitori. Existau i alte divergen[e.
125
Drewery, Willia' Carey, 146.
126
Drewery, Willia' Carey, 183, 185.
72
Noii misionari i-au considerat superiorii - n special, Joshua Marshman
dictatoriali, care nu le ddeau sarcini i locuri pe placul lor. Noii misionari, fr
ndoial, erau ndrept[i[i s se simt desconsidera[i. Lucrtorii mai vechi se
acomodaser cu sistemul lor i nu erau dispui s se schimbe. ns, dac
misionarii mai noi ar fi manifestat dragostea i ndelunga rbdare care fusese
att de caracteristic echipei de la Serampore, s-ar fi gsit o solu[ie la acele
divergen[e. Din pcate, lucrurile n-au stat aa. S-au formulat acuza[ii aspre
mpotriva misionarilor mai vechi, iar urmarea a fost o scindare ntre cele dou
grupuri. Misionarii mai noi au format Uniunea misionar din Calcutta i au
nceput s lucreze doar la cteva mile deprtare de fra[ii lor baptiti. "Nedelicat
a fost cuvntul pe care William Ward l-a folosit pentru a descrie situa[ia.
127
Calvarul a atins un punct chiar mai critic atunci cnd Comitetul pentru
Misiuni din [ar a primit vestea i s-a implicat. Comitetul ini[ial condus de
Andrew Fuller nu mai exista. Acel mic comitet format din trei membri se lrgise
de cteva ori i majoritatea membrilor l tiau pe Carey doar prin intermediul
scrisorilor sale. Fuller i unul din ceilal[i membri ini[iali muriser, lsnd
comitetul, n mod evident, n favoarea membrilor veni[i mai trziu, pe care
acesta i trimisese personal ca misionari. Atta timp ct Fuller s-a aflat la crm,
el insistase, din dou motive, ca Serampore s se auto-guverneze: "Unul este
acela c-i considerm mai capabili s se guverneze pe ei nii dect s-i
guvernm noi. Cellalt este acela c ei se afl la o distan[ aa de mare pentru
a atepta recomandrile noastre.
128
ns comitetul reconstituit a dezaprobat
puternic acest lucru. Membrii credeau c toate treburile importante ale Misiunii
Serampore trebuiau s fie sub controlul lor direct. n cele din urm, n 1826,
dup ani de conflict epuizant, Misiunea Serampore i-a ntrerupt rela[ia cu
Societatea Misionar Baptist.
Ruptura final dintre Serampore i Societatea Misionar Baptist a
constituit o lovitur financiar pentru misionarii din Serampore. Dei echipa din
Serampore se autofinan[ase n cea mai mare parte a existen[ei sale, primind
doar un mic procent al fondurilor sale din Anglia, timpurile se schimbau. Existau
misionari la mai mult de o duzin de puncte de misiune care aveau nevoie de
sprijin, iar ngrijirea medical era necesar pentru al[ii. Echipa din Serampore
nu-i mai putea ajuta pe to[i. Carey i Marshman (Ward murise ntre timp) n-au
avut de ales dect s-i nghit mndria i s se supun personal, dar i s
supun misiunea sub autoritatea Societ[ii. Curnd dup aceea, o sum
substan[ial de bani i scrisori amabile au sosit din partea Comitetului pentru
Misiuni din [ar. Procesul de mpcare ncepuse.
Carey a murit n 1834, ns nu nainte de a-i lsa amprenta asupra ndiei
i asupra misiunilor pentru totdeauna. nfluen[a sa n ndia a depit imensele
sale realizri lingvistice, institu[iile sale educa[ionale i adep[ii cretini pe care i-a
pstorit. El a avut, de asemenea, un impact remarcabil asupra practicilor indiene
duntoare prin lupta sa ndelung mpotriva arderii vduvei i a infanticidului. n
alt privin[, el a cutat s pstreze cultura intact. Carey era cu mult naintea
timpului su n metodologia misionar. El avea un respect extraordinar pentru
cultura indian i n-a ncercat vreodat s adopte substituente occidentale, aa
127
Drewery, Willia' Carey, 173.
128
Drewery, Willia' Carey, 166.
73
cum au cutat s fac att de mul[i misionari care au venit dup el. |elul su a
fost acela de a cldi o biseric indigen "prin intermediul predicatorilor locali i
prin furnizarea Scripturii n limba matern i acestui scop i-a dedicat el via[a.
ns influen[a lui Carey n-a fost sim[it numai n ndia. Lucrarea sa a fost urmat
ca exemplu nu numai n Anglia, dar i pe Continent i n America unde inspira[ia
i-a avut obria n exemplul su temerar care a cntrit, n importan[, mai mult
dect toate realizrile sale din ndia.
6o<ii A&oniram :u&son
Asocia[i pentru o vreme cu Carey i, n special, cu fiul su, Felix, au fost
Adoniram i Nancy Judson, care au sosit n ndia n 1812. So[ii Judson,
mpreun cu al[i ase tineri misionari, veniser din Statele Unite, fiind considera[i
primii misionari strini din America. Ca at[ia al[i misionari dinaintea lor, aceti
americani au descoperit n Compania East *ndia o barier de neclintit pentru
lucrarea misionar i ei au fost sili[i s prseasc ndia. Dup luni de
complica[ii i ntrzieri, so[ii Judson, separa[i de colegii lor, au ajuns n Birmania,
unde i vor petrece restul vie[ii n greut[i i priva[iuni extreme ntr-un efort de
a aduce Evanghelia oamenilor din acel [inut izolat i neprimitor.
Adoniram Judson s-a nscut n Massachusetts n 1788, ca fiul unui pstor. Nu
avea nc 16 ani cnd a intrat la Universitatea Brown, pe care a absolvit-o trei
ani mai trziu ca ef de promo[ie. n anii de studen[ie, el devenise foarte bun
prieten cu un coleg, Jacob Eames, care mbr[iase deismul, o doctrin
anatem congrega[ionalismului conservator n care crescuse. ns concep[iile lui
Eames au avut un impact puternic asupra tnrului Judson, care nu mai era
satisfcut, din punct de vedere intelectual, cu credin[a tatlui su. Dup
absolvire, Judson s-a ntors n oraul su natal, unde a deschis o academie i a
publicat dou manuale; ns el era nefericit. gnornd rugmin[ile prin[ilor si, el
a plecat s vad lumea, ndreptndu-se spre oraul New York unde spera s
devin dramaturg.
ederea lui Judson n New York a fost de scurt durat i lipsit de
realizri. Dup cteva sptmni, el se ntoarce n Noua Anglie, deprimat i
dezamgit n privin[a viitorului su. El n-avea o [int precis n drumul su atunci
cnd s-a oprit, ntr-o sear, la un han. Somnul su din acea noapte a fost
ntrerupt de gemetele de durere ale unui om bolnav din camera alturat.
Diminea[a, el a ntrebat despre cltorul nefericit, doar pentru a fi informat c
acel om - Jacob Eames - murise n acea noapte. Acesta a fost un oc brutal
pentru tnrul Judson n vrst de 20 de ani i, n drumul su spre cas, el a
petrecut mult timp frmntndu-se sufletete.
Exista o atmosfer de entuziasm la casa parohial din Plymouth cnd
Adoniram a ajuns acas n septembrie 1808. Tatl su era unul din c[iva
lucrtori implica[i n nfiin[area unui nou seminar la Andover care, spre deosebire
de Harvard i celelalte coli de teologie din Noua Anglie, urma s adopte
principiile ortodoxe ale religiei. ncurajat de tatl si i de al[i lucrtori, Adoniram
a fost de acord s continue s caute adevrul la acest nou seminar. El a fost
admis ca student special, fr s fac o declara[ie de credin[, dar, dup doar
cteva luni, el s-a "dedicat solemn lui Dumnezeu.
74
Curnd dup dedicarea sa, Judson a citit o copie tiprit a unui mesaj
misionar impresionant din partea unui lucrtor britanic. Att de micat a fost
Judson nct a jurat c va fi primul misionar strin american. Seminarul Andover
nu era un stup de rvn misionar, ns existau i al[i studen[i solidari, inclusiv
Samuel Mills de la Colegiul Williams, care fusese ini[iatorul "ntlnirii de
rugciune Haystack cu c[iva ani n urm. Aceast ntlnire n aer liber, un
eveniment neplanificat, a constituit un moment de cotitur n misiunile strine
americane. Un grup de studen[i orienta[i spre misiune de la Colegiul Williams,
cunoscu[i sub numele de !ocietatea Fra2ilor, obinuiau s se ntlneasc n aer
liber pentru rugciune. Prini ntr-o vijelie ntr-o dup-amiaz, ei s-au adpostit
sub o cpi[ de fn. Acolo, sub acea cpi[, ei i-au luat angajamentul s se
implice n lucrarea misionar. Mills, transferndu-se ntre timp la Andover, a fost
un sus[intor puternic al lui Judson i al celorlal[i studen[i de la Andover care
erau interesa[i n misiuni. El a devenit un mare strateg al misiunilor, dei n-a
slujit vreodat ca misionar peste ocean.
Preocuparea crescnd pentru misiuni n mijlocul acestui mic grup al
studen[ilor de la Andover a condus la formarea Comitetului American al
Oficialit[ilor pentru Misiunile din Strintate, n mod frecvent, cunoscut sub
denumirea de Comitetul American aceeai societate care i-a trimis pe so[ii
Whitman n Oregon cu peste dou decenii mai trziu (vezi Capitolul 4). Dei
exista un foarte mare entuziasm, Comitetul American a avut un nceput mai
greoi. Paraliza[i de lipsa banilor, membrii comitetului l-au trimis pe Judson n
Anglia n speran[a de a ob[ine fonduri prin Societatea Misionar Londonez. n
timp ce directorii acestei societ[i erau dispui s sponsorizeze misionari
americani, ei nu erau, n mod evident, dispui s-i sprijine financiar sub
auspiciile Comitetului American. Judson era pregtit s ofere serviciile sale, ca
i cele ale colegilor si, acestei societ[i, ns s-a auzit, apoi, despre o
motenire apreciabil primit de ctre Comitetul American, iar el s-a ntors
acas.
nainte de a merge n Anglia, Judson fcuse cunotin[ cu Ann Hasseltine
(cunoscut i sub numele de Nancy). Nancy, ca i Adoniram, suferise o
convertire religioas care i-a schimbat via[a i care a transformat o adolescent
nestatornic i rebel ntr-un adult sobru, dar plin de via[. Spre deosebire de
Dorothy Carey, Nancy era foarte preocupat de cei neevangheliza[i i ea a
insistat s afirme c plecarea ei n ndia nu s-a datorat "unui ataament fa[ de
ceva pmntesc, adic de Adoniram, ci din cauza "obliga[iei fa[ de
Dumnezeu... cu o convingere deplin c aceasta era o chemare.
129
n februarie
1812, ea i Adoniram s-au cstorit i, treisprezece zile mai trziu, ei au pornit
pe mare spre ndia, ajungnd n Calcutta la mijlocul lui iunie.
Pentru Adoniram i Nancy, lunga cltorie pe mare a constituit mai mult
dect o lun de miere prelungit. Ei au petrecut multe ore n studiu biblic n
special, n cutarea adevratei semnifica[ii a botezului, un subiect care cntrise
mult n mintea lui Adoniram. Cu ct mai mult studia el, cu att mai mult devenea
convins c concep[ia congrega[ionalist despre botezarea copiilor prin stropire
era greit. La nceput, Nancy a fost suprat din cauza noilor lui idei,
129
Courtney Anderson, To the /olden !hore The 3ife of Adonira' Budson (Grand Rapids: Zondervan, 1972),
84.
75
argumentnd c acea chestiune nu era crucial i afirmnd c, chiar dac el va
deveni un baptist, ea nu va face acelai lucru. Dup o investigare minu[ioas,
totui, ea a devenit convins de botezul credincioilor prin cufundare i dup
sosirea n ndia, att Adoniram ct i Nancy au fost boteza[i de William Ward la
Serampore.
Cnd s-a auzit n Statele Unite c so[ii Judson, precum i Luther Rice
(unul din cei ase misionari trimii n ndia de ctre Comitetul American), se
mutaser n tabra baptist, a existat un val de proteste n rndul
congrega[ionalitilor. Cum a putut misionarul lor cel mai de seam s-i
prseasc dup tot ceea ce au investit n el? Baptitii, totui, erau extazia[i i,
rapid, ei au trecut la ntemeierea propriei lor societ[i misionare i au fost de
acord s-l sprijine financiar.
ederea so[ilor Judson n ndia a fost de scurt durat. Ei nu se puteau
compara cu puternica Companie East ndia. Nemaiputnd s rmn n ndia, ei
au cltorit spre nsula Fran[ei, aproape de coasta Africii de Est; ns, atunci
cnd perspectivele pentru lucrarea misionar de acolo le-au prut reduse, ei s-
au ntors n ndia, n drum spre Penang de pe Peninsula Malay, unde sperau s-
i poat desfura lucrarea misionar. ns, pentru c nici un vas nu mergea
spre Penang i, nc o dat, sub amenin[area cu deportarea, so[ii Judson s-au
mbarcat pe un vapor care mergea spre Birmania. Este interesant c Birmania
fusese ini[ial prima alegere a lui Adoniram pentru misiune, pn cnd el a auzit
rapoarte nspimnttoare despre tratamentul brutal administrat strinilor.
Sosirea so[ilor Judson n Rangoon a constituit un timp deprimant pentru ei.
Nancy pierduse sarcina n timpul cltoriei i a trebuit s fie purtat pe bra[e de
pe corabie pe [rm. Spre deosebire de ndia, Birmania n-avea o comunitate
european, iar acolo nu exista un sistem al castelor. Oamenii preau, mai
degrab, independen[i i liberi, n ciuda regimului tiranic i crud care-i stpnea.
Srcia domnea pretutindeni. Strzile nguste i murdare ale oraului Rangoon
erau aezate n linie cu colibele drpnate i exista un sentiment de opresiune
n spatele zmbetelor fericite care-i ntmpinau. So[ii Judson nu erau primii
misionari protestan[i n Birmania. Al[ii veniser i plecaser, dar numai Felix
Carey (cel mai mare fiu al lui William Carey) i so[ia sa rmseser; iar ei au
plecat curnd dup ce so[ii Judson au sosit, cnd lui Felix i s-a oferit o func[ie
din partea guvernului birmanez (despre care tatl su a comentat cu
amrciune: "Felix a devenit dintr-un misionar un ambasador). Mai trziu, Felix
s-a ntors n ndia pentru a lucra cu tatl su, dnd, cu competen[, o mn de
ajutor lucrrii misionare de acolo.
n cele din urm, la doi ani dup ce plecaser din America, Adoniram i
Nancy erau, n sfrit, singuri pentru a-i pune bazele propriei lucrri misionare.
Ei au avut la dispozi[ie o mare cas misionar baptist din Rangoon i, acolo, ei
petreceau pn la 12 ore pe zi studiind dificila limb birmanez. Nancy, prin
contactele ei zilnice cu femeile birmaneze, a prins imediat limba vorbit; ns
Adoniram s-a luptat din rsputeri cu limba scris, un ir continuu de litere fr
nici o punctua[ie, fr majuscule i despr[ire ntre cuvinte, fr propozi[ii sau
paragrafe.
76
Limba nu era singurul obstacol ce sttea ntre so[ii Judson i poporul
birmanez. Ei au descoperit c birmaneza n-avea nici un concept despre un
Dumnezeu venic cruia, personal, i psa de omenire, iar primele lor ncercri
de a propovdui Evanghelia au fost descurajatoare: "Nu v pute[i imagina ct de
dificil este s le dm ideea despre adevratul Dumnezeu i calea de mntuire
prin Hristos, de vreme ce ei nu cunosc mai nimic despre divinitate. Budismul
era religia Birmaniei, o religie de ritualuri i nchinare la idoli: "Se mplinesc,
acum, 2000 de ani de cnd Gaudama [Gautama], ultima lor zeitate, a intrat n
starea sa de desvrire; i, dei, acum, el a ncetat s existe, ei nc mai ador
pn i un fir de pr de pe capul su, care este pstrat cu sfin[enie ntr-o
enorm pagod, unde birmanezii merg n fiecare a opta zi.
130
Statutul so[ilor Judson ca singurii misionari protestan[i din Birmania a fost
de scurt durat. Nu mult dup ce ei s-au mutat n spa[ioas cas misionar,
intimitatea lor s-a sfrit n momentul n care ei i-au gzduit pe George i Phebe
Hough i copiii lor. Hough, un tipograf, a venit cu presa sa tipografic i, curnd,
au fost tiprite por[iuni ale Scripturii pe care Adoniram le tradusese ntr-un ritm
foarte lent. n doi ani, au sosit nc dou familii, ns moartea, boala i plecrile
premature au condus la un efectiv misionar mic.
Birmania era un cmp descurajator pentru cultivarea cretinismului. Se
prea c fiecare smn[ de progres era nbuit nainte ca aceasta s prind
rdcin. Uneori, existau semne ncurajatoare de interes, ns, apoi, ntrebrile
ncetau pe msur ce ieeau la iveal zvonuri de represiune din partea
autorit[ilor. Tolerarea misionarilor fluctua de la o extrem la alta odat cu
continua rsturnare n Rangoon a vice-regilor. Atunci cnd so[ii Judson erau
bine vzu[i la curte, ei erau liberi s rspndeasc Evanghelia; ns, atunci cnd
nu se mai bucurau de favoruri, ei ncetau evanghelizarea, petrecndu-i timpul
la casa misionar n lucrarea de traducere.
nc din primele lor zile n Rangoon, so[ii Judson n-au fost mul[umi[i de
localizarea izolat a casei misionare. Ei se aflau n Birmania pentru a sluji
oamenilor i doreau ca oamenii s aib acces uor la ei. Pentru scurt vreme, ei
s-au mutat din casa misionar i au locuit n mijlocul popula[iei supraaglomerate
a oraului, ns un incediu a devastat zona n care locuiau ei, fiind, astfel, sili[i s
se ntoarc n casa misionar izolat. ns ei n-au fost mul[umi[i. Ei doreau s se
amestece printre oameni i s-i evanghelizeze la propriul lor nivel. Cum putea
s se realizeze acest lucru ntr-o cultur extrem de diferit de cultura lor? Un
5ayat le-a oferit solu[ia ideal.
Un 5ayat era un adpost deschis pentru oricine dorea s se odihneasc
sau s discute despre evenimentele zilei sau s asculte nv[tori laici buditi
care se opreau, adesea, acolo. Acela era un loc de a te relaxa i a uita de
presiunile din timpul zilei i existau multe asemenea adposturi n Rangoon.
Judson era convins c o asemenea cldire l va pune n contact cu oamenii, ns
el a fost mpiedicat n planurile sale de lipsa fondurilor. n cele din urm, n 1819,
la cinci ani dup sosirea n Birmania, el a putut s fac rost de o cas la un pre[
rezonabil, nu departe de casa misionar de pe Drumul Pagodei, o strad
principal foarte circulat, iar el i Nancy au nceput s construiasc 5ayatul (o
130
Anderson, To the /olden !hore, 181.
77
colib de 20/20 de picioare, adic 6/6 m, cu o verand larg, ntreaga
construc[ie fiind nl[at pe [rui la cteva picioare nl[ime de la sol). ns nu
era destul doar s construieti un 5ayat. Adoniram i Nancy doreau ca
birmanezii s se simt nestingheri[i, aa c ei au luat parte la un serviciu religios
ntr-un 5ayat nvecinat pentru a se familiariza cu specificul acestuia i alte
particularit[i culturale. Ei au n[eles clar c nu urmau s deschid o cas de
ntlniri specific Noii Anglii, ci, mai degrab, un 5ayat birmanez.
Conceptul a avut sor[i de izbnd. Aproape imediat, au nceput s apar
vizitatori, care nu vizitaser vreodat casa misionar. Dei Adoniram avusese
pu[in timp la dispozi[ie pentru lucrarea sa de traducere, el a fost entuziasmat de
aceast nou etap a lucrrii sale i, n mai 1819, doar la o lun dup
deschiderea 5ayatului, Maung Nau a fcut o declara[ie de credin[ n Hristos la
un serviciu duminical n 5ayatul plin pn la refuz de birmanezi. ncetul cu
ncetul, micu[a biseric birmanez din Rangoon a crescut i pn n vara lui
1820 existau zece membri credincioi boteza[i. nc de la nceput, converti[ii
birmanezi i-au asumat un rol activ n evanghelizare: o femeie a deschis o
coal n casa ei, un tnr a devenit pastor asistent, iar al[ii au mpr[it brouri.
Lucrarea a continuat chiar i atunci cnd so[ii Judson erau pleca[i. Pe lng
hr[uirea din partea oficialit[ilor, febra tropical a constituit cel mai mare
obstacol pentru lucrarea din Birmania. Att Adoniram ct i Nancy au suferit
frecvent de accese de febr, punndu-le chiar via[a n pericol. Moartea, au
descoperit ei, era ntotdeauna o amenin[are foarte real. Micu[ul Roger, nscut
n anul n care ei s-au stabilit n Rangoon, le-a umplut inimile de bucurie vreme
de ase luni nainte ca el s moar brusc din cauza febrei. n 1820, ei au prsit
oraul Rangoon timp de cteva luni ca s caute ajutor medical pentru Nancy n
Calcutta. Apoi, n 1822, Nancy s-a despr[it de Adoniram pentru un concediu
medical prelungit, mai nti, n Anglia, iar, apoi, n Statele Unite.
n timp ce Nancy a fost plecat, Adoniram s-a dedicat lucrrii de traducere,
terminnd Noul Testament n mai pu[in de un an. ntre timp, situa[ia lui se
schimbase drastic. Doctorului Jonathan Price, un misionar ce lucra cu
Adoniram, i s-a poruncit s vin naintea mpratului la Ava, o cltorie de
cteva sptmni n susul rului. Fluen[a lui Adoniram n limba birmanez l-a
obligat s-l nso[easc pe Price la aceast ntlnire important, aa c el i-a
fcut bagajele pentru cltorie fr tragere de inim. Pentru o vreme, cei doi
misionari s-au bucurat de favorurile cur[ii regale, ns, pe la nceputul anului
1824, situa[ia politic din Birmania a nceput s prevesteasc ru. Nancy se
ntorsese din Statele Unite i ea l-a nso[it pe Adoniram la Ava; ns reunirea lor
a fost de scurt durat. A izbucnit rzboiul ntre Birmania i Anglia i to[i strinii
erau suspecta[i a fi spioni. Att Adoniram ct i Price au fost aresta[i i nchii
ntr-o nchisoare pentru condamna[i la moarte, unde ei i ateptau execu[ia.
Via[a din acea nchisoare a fost ngrozitoare. Misionarii erau nchii
mpreun cu criminalii de rnd ntr-o nchisoare mizerabil, infestat de parazi[i,
ntunecoas i umed, cu ctue la glezne. Noaptea, ,Fe[ele Ptate (gardieni
ale cror fe[e i piepturi erau arse cu fierul rou pentru c, odinioar, fuseser
criminali) i atrnau pe de[inu[i cu ctuele de la glezne de un [ru suspendat
din tavan, pn cnd doar capetele i umerii lor atingeau pmntul. Pn
diminea[, prizonierii epuiza[i erau amor[i[i i n[epeni[i, ns timpul zilei le oferea
78
pu[in uurare. n fiecare zi se fceau execu[ii i prizonierii nu tiau vreodat
cine va fi urmtorul.
Suferin[a lui Adoniram a afectat-o pe Nancy la fel de mult sau chiar mai
mult dect l-a afectat pe el. Zilnic, ea mergea la oficialit[i, explicndu-le c, n
calitate de cet[ean american, Adoniram n-avea vreo legtur cu guvernul
britanic. Uneori, rugmin[ile i mituirile ei erau luate n seam i lui Adoniram i
se acorda o eliberare temporar; ns, adesea, se sim[ea neputincioas s fac
ceva pentru so[ul ei ce zcea n nchisoare. i ca lucrurile s se nrut[easc,
ea a aflat c este nsrcinat. Singurele momente de fericire din timpul lunilor
care au urmat au fost vizitele pe care i s-a permis s le aib cu Adoniram prin
mituirea oficialilor i gardienilor. Vizitele ei au ncetat pentru o vreme, ns, apoi,
pe 15 februarie 1825, la opt luni dup ce Adoniram fusese arestat, ea a revenit,
purtnd-o n bra[e pe micu[a Maria, ce nu mplinise nc trei sptmni.
n luna mai a urmtorului an, odat cu trupele britanice care mrluiau
spre Ava, prizonierii au fost, pe neateptate, scoi din nchisoare i for[a[i ntr-
un mar funebru spre nord. Deoarece fuseser lega[i n nchisoare timp de mai
bine de un an fr pic de micare, prizonierii au fost nepregti[i pentru ritmul
obositor sub soarele canicular, aa nct unii n-au supravie[uit. Picioarele lui
Adoniram, acoperite cu bici, au ajuns, curnd, zdrelite i sngernd. Fiecare
pas era o tortur nfiortoare. Pe msur ce mrluiau, ei au traversat un pod
peste o albie de ru secat i, pentru o clip, Adoniram a fost tentat s se
arunce de acolo ca totul s se sfreasc. Aceasta ar fi fost o solu[ie uoar,
ns el a reprimat acea tenta[ie i a continuat s mearg, doar pentru a fi nchis,
din nou, ntr-o temni[.
n cteva zile, Nancy, care n-a aflat de transfer dect dup ce se
petrecuse acel eveniment, a ajuns la noua nchisoare, plednd, din nou, pentru
cazul so[ului ei. Toate eforturile ei au fost zdrnicite din cauza snt[ii ei
precare, precum i a micu[ei Maria. Nancy s-a mbolnvit att de tare nct n-a
mai putut s-o alpteze pe Maria i numai mila gardienilor l-a [inut pe copila n
via[. Ei i-au permis lui Adoniram s ias din nchisoare de dou ori pe zi pentru
a duce copilaul prin sat ca s sug de la mamele care alptau. ncetul cu
ncetul, mama i copilaul au nceput s se nsntoeasc, ns, niciodat,
sntatea lor nu s-a restabilit complet.
n cele din urm, n noiembrie 1825, dup aproape un an i jumtate de
deten[ie, Adoniram a fost eliberat pentru a ajuta la traducerea negocierilor de
pace cu britanicii. n timp ce lucra la negocieri, so[ii Judson au petrecut un scurt
timp cu oficialii britanici i, pentru prima oar n aproape doi ani, ei s-au putut
bucura de compania celuilalt. Nancy i scria cumnatului su: "Nici o persoan de
pe pmnt n-a fost vreodat mai fericit aa cum am fost noi n timpul celor
dou sptmni pe care le-am petrecut n tabra englez.
131
Acesta a fost
ultimul timp de relaxare pe care l-au avut mpreun. Ei s-au ntors la Rangoon
pentru o scurt vreme i, apoi, au mers la Amherst, unde Nancy a stat singur
cu Maria n timp ce Adoniram s-a ntors s ajute la terminarea negocierilor.
Sptmnile s-au prelungit n luni i, nainte s se poat ntoarce, el a primit o
131
Anderson, To the /olden !hore, 362.
79
scrisoare cu un sigiliu negru. Nancy, mult iubita sa tovar de via[, murise de
febr. Cteva luni mai trziu, a murit i feti[a lor, Maria.
Reac[ia imediat a lui Judson la moartea lui Nancy a fost s-i nbue
triste[ea n munc. Timp de mai bine de un an, el a pstrat un ritm sus[inut n
lucrarea de traducere i evanghelizare, ns inima lui nu se afla n eforturile sale.
nluntrul su exista o presiune din cauza vinov[iei i a mhnirii de care trebuia
s se elibereze. El nu se putea ierta pentru faptul c nu fusese cu Nancy atunci
cnd ea avusese cel mai mult nevoie de el i nu putea s scape de triste[ea
copleitoare care prea doar s se intensifice i mai mult. Pe msur ce
depresia se intensifica, randamentul lui se diminua. El a nceput s mediteze
lungi perioade de timp i a evitat orice contact social cu al[ii. El chiar a ncetat s
mnnce cu ceilal[i misionari la casa misionar. n cele din urm, la aproape 2
ani dup moartea lui Nancy, el a ncetat orice contact social i a plecat n jungl,
unde i-a construit o colib i a trit ca un pustnic. El a mers att de departe
nct a spat o groap unde sttea de veghe zile n ir, ocupndu-i mintea cu
gnduri morbide. A fost cuprins de o dezamgire spiritual: "Dumnezeu este
pentru mine Marele Necunoscut. Cred n El, ns nu-L gsesc.
132
Din fericire, depresia nervoas a lui Judson n-a durat prea mult (aa cum
s-a ntmplat cu Dorothy). Nu existau psihiatrii, nu exista psihanaliz i nu
existau grupuri de terapie. Exista, totui, o revrsare extraordinar de dragoste
i rugciune att din partea colegilor si, ct i din partea converti[ilor indigeni.
ns, mai important, exista un fundament solid al credin[ei sale care putea s
ndure chiar i cele mai dificile timpuri de ndoial. ncetul cu ncetul, el i-a
revenit din depresia paralizant i, n aceast vreme, el a primit o nou
intensitate a spiritualit[ii ce a intensificat lucrarea sa. El a nceput s
cltoreasc prin Birmania, ajutnd al[i misionari la punctele lor de misiune.
Oriunde a mers el, rspunsul a fost acelai o mul[ime de solicitan[i, converti[i
i semne de cretere spiritual. El a sim[it un nou spirit de interes "prin ntreaga
[ar n lung i n lat. A fost un sentiment copleitor: "M simt cteodat alarmat
ca o persoan care vede un motor puternic ce ncepe s se mite, peste care el
tie c n-are nici un control.
133
Pe ct de nflcrat a fost lucrarea itinerant a lui Judson, el tia c
exista o lucrare chiar mai mare de fcut s termine Biblia birmanez. El se
ocupa de asta doar din cnd n cnd ntre cltorii; lucrarea respectiv i cerea o
concentrare total i asta a nsemnat doi ani i men[inerea unui ritm de
traducere ntre 25 i 30 versete din Vechiul Testament n fiecare zi din ebraica
original n birmanez dou limbi extrem de complexe. n cele din urm,
Judson i-a atins scopul de a termina traducerea ini[ial. Totui, doar n 1840, la
paisprezece ani dup moartea lui Nancy, el a trimis la tiprit ultima pagin a
Bibliei sale birmaneze.
n 1834, la vrsta de 46 de ani, el s-a cstorit cu Sarah Boardman, o
vduv n vrst de 30 de ani, care rmsese, cu curaj, n lucrarea misionar
dup ce so[ul su murise cu 3 ani n urm (vezi urmtorul subcapitol dedicat
so[ilor Boardman). Ei se asemnau n multe privin[e, dar lucrarea misionar a lui
132
Anderson, To the /olden !hore, 391.
133
Anderson, To the /olden !hore, 398.
80
Sarah s-a diminuat pe msur ce familia ei a crescut. n primii zece ani ai
cstoriei lor, ea a dat natere la 8 copii. ns stresul a fost prea mare. n 1845,
anul n care s-a nscut ultimul ei copil, ea a murit n drum spre Statele Unite
pentru a primi ngrijiri medicale.
Judson i trei dintre copiii lor au nso[it-o pe Sarah, iar tragedia i-a mhnit
profund pe membrii familiei i pe prieteni. Trecuser 33 de ani de cnd Judson
i vzuse ultima oar [ara natal i ce schimbri extraordinare a descoperit el!
El n-a putut s nu fie impresionat de oraele [rii i de debarcaderele de pescuit
care se transformaser n mari orae i porturi, ns [inutul copilriei sale
dispruse pentru totdeauna. El a recunoscut, cu dificultate, [inutul provincial,
odinioar familiar, al Noii Angliei. ns cei 33 de ani de progres n-au constituit tot
ceea ce l-a mpiedicat s se rentoarc, n tcere, n locurile copilriei sale
pentru a-i domoli triste[ea. El s-a descoperit brusc ca fiind o celebritate. Se
prea c toat lumea dorea s-l vad i s-l aud pe acest om al crui nume
ajunsese celebru i a crui lucrare misionar devenise o legend. Dei
dispre[uia publicitatea, Judson s-a acomodat cu sus[intorii si entuziasma[i i a
nceput un circuit obositor pentru a vorbi n nenumrate locuri. Oamenii, totui,
au fost dezamgi[i de eroul lor. Ei doreau s aud povestiri captivante despre
oameni i obiceiuri exotice, ns tot ceea ce a predicat el a fost Evanghelia, iar
ei mai auziser despre asta i nainte.
n timpul cltoriilor sale, Judson i-a fost prezentat lui Emily Chubbock, o
tnr scriitoare, cunoscut sub pseudonimul Fanny Forrester. Judson a fost
ncntat de stilul ei literar vioi, ns el a fost uluit c un asemenea talent genial al
unui cretin declarat (i, pe deasupra, baptist) se irosea n eforturi seculare.
Sugestia lui ca Emily s scrie o biografie despre Sarah a fost primit cu
entuziasm i prietenia lor s-a dezvoltat rapid. El a cerut-o de so[ie n ianuarie
1846, n mai pu[in de o lun de la prima lor ntlnire.
Decizia de a se cstori cu Emily a fost una controversat. Ea se gndise
la lucrarea misionar cnd fusese mai tnr i nu exista vreun motiv s se
cread c ea nu putea fi o so[ie credincioas lui Judson i o persoan de mare
ajutor pentru efortul misionar din Birmania. ns Judson era un sfnt venerat al
Americii protestante i, ca atare, se atepta extrem de mult de la el. Faptul de a
se cstori cu o scriitoare secular, care avea sub 30 de ani, doar jumtate din
vrsta sa, n-a fost lucrul cel mai n[elept, aa cum au afirmat americanii. ns
potopul de critici a prut doar s adnceasc rela[ia lor, iar n iunie 1846 ei s-
au cstorit.
n urmtoarea lun, ei au cltorit spre Birmania, lsnd trei copii n grija a
dou familii diferite care nu i-au mai revzut tatl. Mai erau nc trei copii ce
fuseser lsa[i n Birmania, care nu-i cunoscuser vreodat mama care-i
alptase. Povestea lui Judson, la fel ca oricare alt poveste despre misionari,
ilustreaz trauma pe care lucrarea misionar o aduce asupra familiilor - trauma
micu[ilor nspimnta[i care plng i se aga[ de prin[ii lor, nen[elegnd
vreodat de ce sunt despr[i[i de singura dragoste i siguran[ pe care le-au
cunoscut vreodat. Cu toate acestea, copiii au supravie[uit oarecum acestor
chinuri. Din cei cinci copii ai lui Judson cu Sarah care au ajuns la maturitate, doi
81
au devenit pastori, unul doctor, o alta directoare a unei academii, un altul a slujit
onorabil n Armata Unionist pn cnd a fost rnit n lupt.
n noiembrie 1846, Judson i noua sa mireas au sosit n Birmania. Emily
suportase bine cltoria i era pregtit s-o nlocuiasc pe Sarah pe msura
posibilit[ilor sale. Ea a devenit mam pentru copiii lui Judson (numai doi dintre
acetia supravie[uiser), iar ea s-a avntat cu entuziasm n studiul limbii i n
lucrarea misionar, fr s uite vreodat talentul su pentru scris. Din peni[a sa
au ieit nite desene despre realitatea dur a vie[ii misionare.
Adoniram i Emily au slujit mpreun trei ani n Birmania. Naterea unei
feti[e le-a adus fericire, ns, n cea mai mare parte a timpului, aceasta a fost
umbrit de boal. n primvara lui 1850, cu Emily care atepta, curnd, un alt
copil, Adoniram, care era grav bolnav, a plecat ntr-o cltorie pe mare, spernd
s se nsntoeasc. Dup mai pu[in de o sptmn, el a murit i a fost
aruncat n mare. Zece zile mai trziu, Emily a nscut un copil mort i, doar n
august, ea a auzit de moartea so[ului ei. Anul urmtor, n ianuarie, ea, mpreun
cu micu[a Emily i cei doi bie[i ai lui Judson, a cltorit spre Boston pentru a
locui cu copiii n Statele Unite; ns propria ei sntate era ubred i, trei ani
mai trziu, ea a murit la vrsta de 36 de ani.
5eorge .i 6arah #oar&man
Sarah i George Boardman au ajuns n Birmania din Statele Unite la
sfritul rzboiului anglo-birmanez, curnd dup moartea lui Nancy Judson. Ei
cunoteau bine pericolele venirii ntr-o asemenea [ar. De fapt, preocuparea lor
pentru misiunile birmaneze i cstoria lor ulterioar a fost stimulat de moartea
prematur a lui James Coleman, unul din colegii misionari ai lui Judson. Att de
profund micat de acest sacrificiu a fost George Boardman, un absolvent al
Colegiului Colby, nct el s-a nscris la Seminarul Andover s se pregteasc
pentru lucrarea misionar. Aproape n acelai mod, Sarah Hall, o adolescent
cumptat i cea mai mare din treisprezece copii, a fost micat de tragedie.
Reac[ia sa a fost s scrie o poezie despre Coleman versuri care vor schimba
cursul vie[ii ei. Poezia, publicat ntr-o revist cretin, a strnit curiozitatea lui
Boardman, care a fost impresionat de sinceritatea autorului acesteia. El n-a fost
satisfcut pn cnd n-a gsit-o i, n cteva luni de la prima lor ntlnire, ei s-au
logodit.
So[ii Boardman erau cunoscu[i pentru lucrarea lor printre kareni, un trib ce
locuia n mun[i i care era dispre[uit de mai sofistica[ii birmanezi. La scurt timp
dup ce au sosit n Birmania, ei au prsit confortabilul teritoriu misionar de la
Moulmein ca s se mute la Tavoy pentru lucrarea de pionierat din mijlocul
karenilor. Ei au venit nso[i[i de Ko Tha Byu, un criminal care, dup spusele
proprii, comisese cam 30 de crime nainte de convertirea sa. Ko Tha Byu, un
karen indigen, avea o mrturie vibrant i, timp de 3 ani, el i-a nso[it pe so[ii
Boardman n lucrarea lor de evanghelizare de la un sat montan la altul. A fost o
lucrare rodnic, dar, ncetul cu ncetul, sntatea lui George Boardman se
deteriora. El a murit n 1831 dup mai pu[in de cinci ani n Birmania. Spre
deosebire de Judson, care a slujit c[iva ani nainte ca el s vad chiar un singur
convertit, Boardman a avut privilegiul de a-i vedea pe mul[i venind la Hristos. n
82
timpul ultimelor dou luni ale vie[ii sale, 57 de kareni au fost boteza[i i numai
biserica Tavoy avea 70 de membri.
Dup moartea so[ului ei, Sarah a fost tentat s se ntoarc n Statele
Unite cu micu[ul George, bie[elul ei de doi ani; ns, la ndemnul lui Judson, ea
a decis s rmn n lucrare. Ea ntemeiase o coal de fete i se temea ca
aceasta s nu mearg din ce n ce mai prost dac ea ar fi plecat. Timp de 3 ani,
ea a rmas mpreun cu karenii, petrecndu-i timpul nv[nd i continund
lucrarea itinerant a so[ului ei n satele de munte mpreun cu bie[elul ei, pe
care karenii l numeau, afectuos, "Micu[a Cpetenie.
n 1834, Adoniram Judson a venit la Tavoy s-o viziteze pe Sarah i n
timpul vizitei sale prelungite ei s-au cstorit. n urmtorul an, "Micu[a
Cpetenie, n vrst de 6 ani, a fost trimis n Statele Unite pentru a fi educat n
mod adecvat. Aceasta a fost o experien[ traumatic pentru bie[elul pe care
Sarah l descrie ca avnd "o tandre[e i o sensibilitate exagerat care-l fceau,
deosebit de nepotrivit pentru contactul cu strinii.
134
El nu i-a mai revzut
mama. Golul din via[a lui Sarah a fost umplut, curnd, de mai mul[i copii i ea a
devenit mpovrat de datoria de mam, ns ea n-a renun[at, pe deplin, la
lucrarea sa pentru poporul birmanez. Pe lng activitatea de predare la o coal
de fete, ea i-a folosit eficient talentul lingvistic. Ea a scris imnuri i o program
educativ n birmanez i a tradus un alt material, inclusiv o parte din #il(ri'$s
#ro(ress (,Progresul pelerinului), la care lucra n momentul mor[ii sale.
Cstoria lui Sarah cu Judson n-a pus capt eforturilor evanghelistice n
rndul karenilor. Ko Tha Byu devenise un evanghelist nverunat, care a strnit
o micare de mas a tribului mpotriva cretinismului. Al[i misionari au venit s
slujeasc karenilor i s traduc Scriptura, iar ntre 1850-1860 existau mai mult
de 10.000 de membri n biserici. Estimri recente au artat aproape 100.000 de
credincioi boteza[i n rndul karenilor.
4enry "artyn
Respingerea categoric a lui Adoniram i Nancy Judson de ctre
Compania East *ndia, care i-a catapultat n Birmania a fost considerat ca
providen[ial; i, prin ei, so[ii Boardman i al[ii, acea [ar, odinioar ostil, s-a
deschis ncet ctre Evanghelie. ntre timp, totui, misionarii au continuat s
soseasc n ndia. Dei Compania East *ndia a continuat s se opun,
Societatea Misionar Baptist, Societatea Misionar a Bisericii i Societatea
Misionar Londonez au reuit s ias cu bine din regulamentele suprtoare i
s trimit recru[i suplimentari pentru a sprijini lucrarea lor din ndia. O modalitate
de a intra n ndia ca mesager al Evangheliei cu pu[ine bti de cap era aceea
de a veni n calitate de capelan pentru Compania East *ndia. Cel mai vestit
dintre aceti capelani a fost Henry Martyn, care a ajuns n ndia n 1806 i, n
timpul scurtei sale ederi acolo, el a devenit unul din cei mai mari traductori ai
Asiei Centrale.
Martyn s-a nscut n Cornwall, Anglia, n 1871. Tatl su era un negustor
care i-a asigurat un trai bun copilului su talentat. Martyn a considerat nv[tura
drept o plcere i, dup ce i-a terminat educa[ia formal, el a mers la
134
Anderson, To the /olden !hore, 416.
83
Cambridge, unde a absolvit matematica cu cele mai mari onoruri. Dei i
ntorsese spatele lui Dumnezeu n timpul tinere[ii sale, el a fost impulsionat de o
combina[ie de factori s reevalueze valorile spirituale. Moartea tatlui su,
rugciunile surorii sale, sfaturile unui lucrtor cretin i cuvintele scrise ale lui
David Brainerd s-au combinat pentru a-l aduce n supunere fa[ de Dumnezeu
i, numai atunci, el a nceput s se gndeasc la misiunile din strintate.
Exemplul de sacrificiu al lui David Brainerd i eforturile de pionierat n ndia ale
lui William Carey au constituit o puternic surs de inspira[ie i, curnd,
misiunile din strintate au devenit singurul su obiectiv.
Ca i eroul su David Brainerd, Martyn a petrecut, zilnic, multe ore n
rugciune i nchinare naintea lui Dumnezeu: "M gndeam la David Brainerd
i-mi doream cu ardoare devotamentul su fa[ de Dumnezeu. mi simt inima
strns legat de acest om drag. Rvnesc s fiu ca el. Doresc s uit de lume i
s fiu absorbit ntr-o dorin[ de a-L slvi pe Dumnezeu. n efortul su de a-L
slvi pe Dumnezeu, Martyn a nceput s practice jertfirea de sine, care includea
servirea micului dejun i citirea, "stnd departe de foc... dei termometrul arta
punctul de nghe[.
135
Celibatul a fost un alt aspect al jertfirii sale de sine. El era recunosctor c
a fost "eliberat de toate dorin[ele pentru conforturile vie[ii conjugale, prefernd o
"via[ de celibat n care exist oportunit[i mult mai mari pentru a fi preocupat de
lucrurile spirituale. ns aceasta s-a ntmplat nainte ca el s se
ndrgosteasc, fr putin[ de scpare, de Lydia, cumnata vrului su, care era
cu ase ani mai n vrst dect el. Aceast "afec[iune plin de admira[ie, mai
mult dect orice, l-a distras de la singurul scop pe care-l avea n minte, acela de
a-i evangheliza pe pgni: "Sim[eam foarte clar c o iubeam cu nflcrare.
Lydia i cucerise inima. El nu se putea stpni s nu se gndeasc la ea,
trezindu-se "noaptea cu mintea, pe deplin, concentrat asupra ei.
136
Martyn n-ar fi fost primul (i nici ultimul) care s fi fost mpiedicat s
mearg n misiunile din strintate de o poveste de dragoste; ns, dei mintea
sa era mistuit de gndurile despre Lydia, el a refuzat s fie ndeprtat de
angajamentul su spiritual. El a fost convins c putea s-L slujeasc mai eficient
pe Dumnezeu dac nu era mpovrat de o csnicie, ns era extrem de nesigur
dac Lydia l-ar fi nso[it, oricum, ntr-o [ar strin. El a petrecut aproape un an
ntreg fcnd planuri de a cltori spre ndia, n tot acest timp tnjind dup Lydia,
ns pretinznd c este "resemnat, cu voioie, s fac voia lui Dumnezeu i s
renun[e la fericirea pmnteasc a vie[ii conjugale.
137
n primvara lui 1805, Martyn a fost ordinat ca preot anglican. n luna
urmtoare, el a fost numit capelan pentru Compania East *ndia, iar n vara lui
1805 el i-a luat rmas bun de la Lydia i a pornit ntr-o cltorie pe mare spre
ndia. La sosire, el l-a ntlnit pe William Carey i pe ceilal[i misionari de la
Serampore, care, imediat, au apreciat inteligen[a lui i l-au ncurajat s fac
lucrarea de traducere a Bibliei. Ca i capelan, principalele sale responsabilit[i
erau fa[ de angaja[ii i familiile celor care lucrau la Compania East *ndia; ns
135
David Bentley-Taylor, My 3ove Must Wait The !tory of Henry Martyn (Downers Grove, ll.: nterVarsity,
1975), 26.
136
Richard T. France, ,Henry Martyn n Five #ioneer Missionaries (London: Banner of Truth, 1965), 255-56.
137
Bentley-Taylor, My 3ove Must Wait, 35.
84
inima lui tnjea la misiuni i el a fost entuziasmat de oportunitatea de a face
Noul Testament disponibil milioanelor de asiatici. Timp de patru ani, el a slujit la
posturi militare, predicnd att europenilor ct i indienilor, ntemeind coli i, n
acelai timp, traducnd Noul Testament n limbile hindustan, persan i arab.
ns temperaturile toride ale ndiei Centrale au nrut[it sntatea sa deja
fragil, astfel c, n 1810, odat cu terminarea traducerii Noului Testament n
hindustan gata pentru a fi tiprit, el a plecat ntr-o cltorie pe mare spre
Persia, spernd s-i restabileasc sntatea i, n acelai timp, s-i
revizuiasc traducerile n persan i arab.
Sntatea lui Martyn s-a mbunt[it, ntr-adevr, pentru o vreme i el a
fost n stare s-i termine traducerea cu ajutorul unora din cei mai destoinici
nv[a[i din Persia, ns, n jurul anului 1812, condi[ia sa fizic se deteriorase din
nou. O cltorie pe uscat spre Anglia prea a fi singura solu[ie pentru
problemele sale de sntate, fiind i o oportunitate pentru el de a rennoda
rela[ia cu Lydia. Dei ea respinsese invita[iile lui de a veni n ndia i a se
cstori cu el, Martyn a dorit foarte mult s-o revad i s-i spun personal ceea
ce el i spusese n scrisori n ultimii ase ani. ns el n-a mai avut acea
oportunitate. A murit n Asia Mic n toamna lui 1812 la vrsta de 31 de ani.
Cnd a ajuns pentru prima oar n ndia, el scrisese n jurnalul su: "Acum, a
vrea s-L slujesc, pn la epuizare, pe Dumnezeu. i asta a fcut.
Ale=an&er 3uff
Unul din cei mai inovatori misionari care au slujit n ndia a fost Alexander
Duff, care a ajuns n Calcutta mpreun cu so[ia sa n 1830. Duff nu fusese
impresionat de rapoartele despre lucrarea misionar din ndia, dintre care unele
pretindeau c evanghelizarea n rndul indienilor era un eec complet. Criticii
acuzau c noii converti[i erau, n mare msur, din rndul celor din afara castei,
care au rmas, apoi, dependen[i de misiune, fr nici o influen[ asupra
concet[enilor lor. n timp ce rapoartele erau exagerat de pesimiste, era
adevrat c nu se fcuse nici un efort concertat pentru a ctiga nalta societate
la cretinism i misiunea lui Duff a fost aceea de a ndrepta situa[ia respectiv.
Duff s-a nscut i a crescut n Sco[ia. A fost student la Universitatea Sf.
Andrews. Trezirea din Sco[ia anilor 1820-1830 l-a cuprins i pe acest tnr
student, iar la vrsta de 23 de ani, el a devenit primul misionar pentru strintate
al Bisericii din Sco[ia. Cariera misionar a lui Duff a nceput ntr-o conjunctur
nefast. n cltoria sa spre ndia, el a ndurat dou naufragii, n timpul unuia
pierzndu-i ntreaga bibliotec personal o lovitur zdrobitoare pentru o
persoan profund preocupat de studiu i educa[ie, aa cum era el.
Ajungnd n ndia, Duff i-a pus imediat n ac[iune planurile de a
evangheliza nalta societate din ndia prin educa[ia superioar. Conceptul su
era acela de a preda n limba englez artele occidentale i tiin[ele elitei educate
din ndia, care era foarte interesat n ideile i educa[ia occidental. Biblia urma
s fie, de asemenea, nv[at i studiat, iar prin aceast metod Duff era
convins c cretinismul va fi plantat cu putere n ndia. Criticile la adresa lui Duff
85
erau numeroase att din partea misionarilor ct i din partea nv[torilor
indieni ns el avea doi sus[intori remarcabili: btrnul i foarte respectatul
William Carey i Ram Mohum Roy, un brahman colit i liberal. Roy era un
reformator cunoscut cu mul[i adep[i i influen[a sa a fost aceea care, n mare
parte, a netezit calea pentru Duff. Roy se mndrea c era receptiv i n-a obiectat
la accentul pus de Duff asupra Bibliei. El citise Biblia fr s devin cretin i i-a
ndemnat pe studen[ii lui Duff s fac acelai lucru i s ia singuri acea decizie.
La cteva luni dup ce a sosit n ndia, Duff a deschis o coal proprie. El
a nceput cu cinci studen[i sub un smochin indian, ns vestea s-a rspndit
repede i pn la sfritul sptmnii existau mai mult de 300 de studen[i care
cereau s fie nscrii. coala a avut un succes extraordinar n eforturile sale de a
rspndi educa[ia occidental. n mai pu[in de 3 ani, Duff botezase patru
converti[i, un numr mic fa[ de mrimea colii sale. Dar chiar i tirea despre
acele cteva convertiri a creat o asemenea tulburare nct unii studen[i au
plecat, iar lucrarea lui Duff a fost periclitat pentru o vreme. ncetul cu ncetul,
studen[ii s-au ntors, totui, i pe la sfritul primului su deceniu n ndia
numrul studen[ilor din coala lui se ridica la 800. Mai trziu, el a deschis o
coal pentru fetele din casta superioar, care a atras, de asemenea, un larg
interes.
Critica major la adresa lucrrii lui Duff a fost aceea c marea majoritate a
studen[ilor lui au venit la coala sa doar pentru educa[ia secular i din rndul
acestor cteva mii de studen[i au existat doar 33 de converti[i nregistra[i n
ntreaga via[ a lui Duff. Trebuie s se [in minte, totui, c majoritatea celor
treizeci i trei erau tineri din familii influente, care ei nii au devenit cretini
influen[i. Unii din ei au slujit ca misionari i lucrtori spirituali, iar al[ii au devenit
lideri cretini ordina[i remarcabili.
Duff era un prezbiterian ferm, sobru, lipsit de umor ale crui realizri
monumentale n-au fost realizate fr s-i sacrifice via[a de familie. Lucrarea sa
era via[a sa, iar familia lui n-a ndrznit s se amestece. n 1839, el i so[ia sa s-
au ntors n ndia dup primul lor concediu (ca misionari), lsndu-i pe cei patru
copii ai lor (inclusiv bie[elul lor de cteva luni) n grija unei vduve i nu s-au
mai ntors pn n anul 1850, cnd acel bie[el avea 11 ani. Din pcate,
amintirea bie[elului cu privire la ntoarcerea acas a prin[ilor si n-a fost una
plcut. Nepierzndu-i timpul pentru a-l instrui pe fiul su n catehism, Duff,
care nu era, n mod evident, colit n principiile ncurajrii, l-a mustrat spunndu-
i: "Bie[ii pgni de la institutul meu din Calcutta tiu mai mult din Biblie dect
tii tu.
138
Tnrul Duff, descris, mai trziu, de tatl su ca neavnd deloc
"inteligen[ i sim[ al umorului, n-a putut suferi rceala tatlui su fa[ de el.
Propriile lui amintiri despre plecarea prin[ilor si n ndia n 1855, pe cnd era
adolescent, confirm, cu siguran[, acest lucru: "mi amintesc bine cum inima
mea i a mamei mele erau complet zdrobite i, cum, la Podul Londrei, tatl meu,
[innd n mn edi[ia de diminea[ a ziarului Ti'es, ne-a lsat s plngem ntr-o
triste[e comun... i aa ne-am despr[it... o despr[ire mai trist cum n-a
138
William Paton, Alexander 4uff #ioneer of Missionary Education (New York: Doran, 1922), 150.
86
existat vreodat ntre mam i fiu. Tatl cufundat n citirea ziarului... s-a despr[it
de fiu fr nici un regret din partea celui din urm.
139
Dac Duff a euat ca tat, el a reuit, cu siguran[, ca misionar. n timpul
celui de-al doilea concediu ca misionar, el a fcut un tur n Anglia, rlanda,
Sco[ia, |ara Galilor i Statele Unite i, pretutindeni unde a mers, el a fost primit
cu entuziasm. n Statele Unite, el a predicat Congresului i a avut o ntlnire n
particular cu Preedintele. Duff a fost descris ca fiind "cel mai elocvent orator
misionar
140
al secolului su i impactul su asupra misiunilor din strintate a
fost colosal. Prin influen[a sa, sute de oameni s-au oferit ca voluntari pentru
lucrarea misionar din strintate i zeci de mii au contribuit financiar la acea
cauz. Conceptul su de combinare a educa[iei cu evanghelizarea a fost copiat
n ntreaga lume, n ciuda controversei pe care metoda a iscat-o n mod frecvent.
n timp ce Duff era aclamat ca inovator n evanghelizarea naltei societ[i,
al[ii au continuat s lucreze cu ,drojdia societ[ii cei imposibil de atins i
membrii deprava[i ai castei inferioare. n 1865, Dr. John Clough i so[ia sa din
Misiunea Baptist American i-au nceput lucrarea la Misiunea 3one !tar de la
Ongole, ndia i, curnd, ei au fost martorii unei treziri extraordinare n rndul
celor apar[innd castei inferioare. Micarea de mas spre cretinism a continuat
i, ntr-o singur zi din vara lui 1878, Clough a botezat 2.222 de credincioi. De-
a lungul secolului, ncepnd din acel moment, mai mult de un milion de mala din
casta inferioar i-au declarat credin[a n Hristos. Aa c, fie prin ra[ionamentul
intelectual, fie prin dragostea egalitar, Evanghelia a fost plantat n ndia, iar n
anumite regiuni i n anumite inimi aceasta a prins rdcini.
139
Paton, Alexander 4uff, 220.
140
A. T. Pierson citat n Robert H. Glover i J. Herbert Kane, The #ro(ress of World+Wide Missions (New York:
harper, 1960), 72.
87
Capitolul > Africa neagr/: ?Cimitirul omului alb9
Africa neagr, cunoscut de secole drept "cimitirul omului alb, a
revendicat vie[ile mai multor misionari protestan[i dect oricare alt regiune a
lumii. Evanghelizarea a fost o ntreprindere costisitoare, ns investi[ia a meritat
cu prisosin[. Dei misiunile protestante au avut un start lent n Africa neagr (n
compara[ie cu Asia), aceasta a constituit unul din cele mai rodnice "cmpuri de
misiune din lume. S-a estimat c, pn la sfritul secolului al XX-lea, 50% din
popula[ia acelei regiuni (Africa de la sud de Sahara) vor fi cretini declara[i. Cea
mai mare parte din aceast cretere, totui, s-a produs n secolul XX. Creterea
bisericii n secolul al XX-lea a fost, adesea, dureros de nceat, ns pionierii
misionari din secolul al XX-lea au fost cei care au riscat totul pentru a deschide
calea pentru cretinism n Africa.
Misiunile protestante moderne din Africa au nceput n secolul al XV-lea
n Colonia Cape cu moravienii (vezi Capitolul 3). Spre sfritul acelui secol,
Societatea Misionar Londonez intrase n Africa de Sud i, odat cu Robert
Moffat, a nceput ptrunderea spre interiorul continentului; dei majoritatea
misionarilor a rmas n mediul mai sntos de la sud de Fluviul Orange i n
regiunile de coast. Ofensiva activit[ii misionare protestante s-a mutat de la sud
la nord i, pe la mijlocul secolului al XX-lea, baptitii, anglicanii i prezbiterienii
aveau fiecare cte un avanpost solid pe coasta vestic. Acestea au fost curnd
urmate de puncte permanente de misiune pe coasta de est, cu aproape ntreaga
Afric neagr deschis pentru misionari pe la sfritul secolului.
n ciuda sacrificiului extraordinar, misiunile africane au fost aspru criticate,
n special cu privire la legturile misionarilor cu colonialismul i exportarea
civiliza[iei europene. Filozofia lui Moffat despre "Biblie i plug a fost extins de
filozofia lui Livingstone despre "comer[ i cretinism i chiar Mary Slessor a
insistat asupra necesit[ii comer[ului pentru a ridica nivelul de trai din Africa i
pentru a-i face pe oameni mai potrivi[i standardelor etice cretine.
Viitorul cretinismului n Africa, n ochii misionarilor, a depins de influen[a
i comer[ul european i pu[ini misionari s-au opus conceptelor fundamentale ale
imperialismului ce fuseser criticate n ultimii ani. Cu toate acestea, critica dur
este nejustificat. Garantat, misionarii erau o parte integrant a colonialismului,
identificnd, cu neruinare, civiliza[ia european cu mesajul cretin. ns ei, mai
mult dect oricare alt influen[ exterioar, au luptat mpotriva relelor pe care le
adusese colonialismul i imperialismul. Ei au dus lupte lungi i nverunate
(uneori fizice) mpotriva odiosului trafic uman. ar dup dispari[ia comer[ului cu
sclavi, ei i-au ridicat vocile mpotriva altor nelegiuri, inclusiv tacticile sngeroase
pe care Regele Leopold le folosea pentru a extrage cauciuc din Congo. Marea
majoritate a misionarilor erau pro-africani i pozi[ia lor pentru dreptate rasial i
fcea, adesea, s fie dispre[ui[i de fra[ii lor europeni. ntr-adevr, nu este nici o
exagerare s spunem c, fr contiin[a misiunilor cretine, multe dintre
nelegiurile colonialismului ar fi continuat la nesfrit.
Faptul c misionarii erau imperialiti i colonialiti constituie doar una din
criticile care le-au fost aduse. n ultimii ani, a devenit la mod s-i consideri pe
88
misionarii secolului al XX-lea (n special cei care au slujit n Africa) ca rasiti de
prim rang. Exist pu[ine dubii c ei erau rasiti (dup standardele secolului al
XX-lea), ns mai semnificativ este faptul c ei n-au ajuns vreodat la tipul de
rasism predominant n vremea lor. ntelectualii naltei societ[ii din secolul al
XX-lea i considerau pe africanii de culoare ca fiind, din natere, inferiori - cu
multe trepte sub caucazieni pe scara evolutiv a etnologilor. Misionarii, pe de
alt parte, erau ridiculiza[i n ziare erudite pentru gndirea lor superficial n
legtur cu rasa, iar majoritatea englezilor cu studii superioare au fost de acord
cu Mary Kingsley (a crei carte de impresii de cltorie cunoscuse o larg
rspndire), atunci cnd ea i-a criticat pe misionari pentru "dificultatea lor n
considerarea africanului doar ca fiind un Om i un Frate i convingerea lor n
"egalitatea spiritual a tuturor culorilor cretinilor.
141
Dac misionarii apreau frecvent ca adevra[i rasiti ai secolului al XX-
lea, aceasta se datora faptului c ei i vedeau pe africani (sau orice popor
necretinat) ca fiind degrada[i moralicete din cauz c le lipsea nv[tura
moral cretin. Concep[iile lui Henry Drummond ieeau n eviden[. El i
descria pe africani ca "jumtate animale, jumtate copii, n ntregime slbatici i
n ntregime pgni, ns a calificat rasismul su f[i trgnd concluzia c "ei
sunt astzi aa cum am fost noi odinioar.
142
Poate c cea mai mare critic la adresa misiunilor africane a venit de la
sociologi i antropologi care au acuzat c misiunile cretine au produs un
dezastru asupra culturii africane. E adevrat c misionarii secolului al XX-lea (i
chiar i cei din secolul al XX-lea) n-au reuit, adesea, s aprecieze calit[ile
distincte ale culturilor necunoscute i s fac, totodat, cretinismul compatibil
cu obiceiurile societ[ilor primitive. ns trebuie, de asemenea, s se re[in
faptul c cea mai mare parte a culturii africane era ,bolnav i avea nevoie
disperat de o opera[ie major. Africanii se autodistrugeau ntr-un ritm alarmant
prin rzboaiele dintre triburi i, n unele cazuri, prin tradi[iile seculare de
vntoare de capete, uciderea gemenilor, jertfele umane, canibalism i vrjitorie.
Eforturile misionarilor de a eradica aceste practici au ajutat la pstrarea celor
mai pre[ioase valori culturale ale Africii - oamenii nii - i numai prin pstrarea
locuitorilor si, Africa a putut s devin extraordinara fortrea[ cretin de
astzi.
Misiunile protestante din Africa au nceput n Colonia Cape odat cu
moravieniii din secolul al XV-lea. Pe la nceputul secolului al XX-lea, misionarii
ptrundeau prin trei capete de pod. Ei au abordat coasta vestic ncepnd cu
Sierra Leone, coasta estic ncepnd cu Etiopia i Kenya, iar, din sud, ei i-au
stabilit baza misionar la Capetown.
(obert .i "ary "offat
Robert Moffat a fost patriarhul misiunilor sud-africane, un om care a avut o
influen[ semnificativ n acea parte a lumii timp de mai bine de o jumtate de
secol. Totui, chiar n timpul vie[ii sale, el a fost eclipsat de vestitul su ginere,
fiind, adesea, numit "socrul lui David Livingstone. Cu toate acestea, Moffat a
141
Jon Bonk, ,'All Things to All Persons', - The Missionary as a Racist-mperialist, 1860-1918, Missiolo(y (iulie
1980): 300.
142
Bonk, ,All Things to All Persons, 393-94.
89
fost, de departe, cel mai mare misionar dintre cei doi. El a fost evanghelist,
traductor, profesor, diplomat i explorator i el a combinat, de fapt, acele roluri,
devenind unul din cei mai mari misionari ai Africii din toate timpurile.
Nscut n Sco[ia n 1795, Moffat a fost crescut n condi[ii umile care i-au
permis o educa[ie foarte limitat, fr o instruire biblic formal. Prin[ii si erau
prezbiterieni cu o rvn misionar puternic, iar n serile reci de iarn mama lui i
aduna pe copii n jurul ei n timp ce citea, cu voce tare, poveti despre eroi
misionari. ns Moffat nu era nclinat spre lucruri spirituale. El "a fugit pe mare
pentru o vreme, iar la vrsta de 14 ani a devenit ucenic la un grdinar, nv[nd
o meserie pe care a practicat-o tot restul vie[ii sale.
La vrsta de 17 ani, Moffat s-a mutat la Cheshire, Anglia, pentru a-i
ncepe meseria de grdinar. Aici, n 1814, el s-a alturat unei mici societ[i
metodiste care se ntlnea ntr-o ferm din apropiere. Aceast asociere i-a
nclzit inima chiar n acelai mod n care inima lui Wesley fusese "nclzit n
mod ciudat, cu aproape un secol n urm n Strada Aldersgate, i i-a dat o
combina[ie de calvinism sco[ian i "entuziasm metodist. n anul urmtor, dup
ce a auzit un mesaj misionar rostit de Rev. William Roby, un director al Societ[ii
Misionare Londoneze, Moffat a depus o cerere la acel comitet pentru a intra n
lucrarea misionar. Dei el a fost recomandat de Roby, societatea a rspuns c
nu putea "s-i primeasc pe to[i cei care-i ofereau serviciile pentru lucrarea
misionar, fiind, astfel, "obligat s-i selecteze pe cei care posed cele mai
promi[toare calit[i" care, n opinia sa, i lipseau, aparent, lui Moffat. El a fost
respins.
143
Fr a fi descurajat de respingerea sa, Moffat a ob[inut o nou slujb de
grdinar lng casa lui Roby i a nceput s studieze teologia cu el n particular.
Dup un an, Moffat a depus, din nou, o cerere la Societatea Misionar
Londonez i, de aceast dat, el a fost acceptat. Societatea Misionar
Londonez, fondat n 1795, anul naterii lui Moffat, era un comitet evanghelic
interdenomina[ional de misiuni. n cei 20 de ani de activitate, aceasta a cunoscut
o dezvoltare constant i avea misionari rspndi[i n ntreaga lume. Moffat a
fost trimis n Africa de Sud cu nc al[i patru misionari nceptori i, dup 85 de
zile pe mare, ei au ajuns n Capetown pentru a-i ncepe cariera de misionari.
Moffat sperase s-i nceap via[a de misionar ca om cstorit. n ultimul
su an ca grdinar n Anglia, el devenise interesat de fiica patronului su, Mary
Smith, pe care a perceput-o ca avnd o "inim misionar cald. Dei Smith era
entuziasmat de planurile misionare ale lui Moffat, el era mai pu[in entuziasmat
s-i trimit unica fiic ntr-un cmp misionar att de ndeprtat. Astfel, Moffat a
plecat n Africa de Sud necstorit, ateptnd mai mult de 3 ani ca prin[ii lui
Mary s se mbuneze i s fie de acord s permit fiicei lor de 24 de ani s i se
alture.
ntre timp, Moffat a fcut cunotin[ cu realit[ile lucrrii misionare i cu
cultura african. El a fost deranjat de puternica prejudecat mpotriva
misionarilor, att din partea colonitilor englezi, ct i a celor olandezi, i a fost
iritat atunci cnd, pentru exact acelai motiv, oficialii guvernului se opuneau
evanghelizrii interiorului [rii. Pe ct de deranjat a fost el de politica guvernului,
143
Cecil Northcott, )o.ert Moffat #ioneer in Africa, <?<=+<?=I (London: Lutterworth, 1961), 22.
90
pe att de mult a fost ocat de imoralitatea f[i i disensiunea dintre misionari.
Scriind secretarului Societ[ii Misionare Londoneze, Moffat s-a plns c n-a
existat vreodat o perioad cnd un grup de misionari s-a aflat ntr-o asemenea
condi[ie degradat, confuz i deplorabil (i, a aduga, groaznic).
144
Dei Societatea Misionar Londonez s-a confruntat cu o serie de
probleme n privin[a ctorva misionari ai si din Colonia Cape (inclusiv decderi
morale), au existat multe persoane care au slujit n mod onorabil. Primul
misionar n Africa de Sud a fost John T. Vanderkemp, un doctor din Olanda.
Dei fiul unui pastor reformat olandez, tnrul bine educat Vanderkemp
devenise un sceptic religios, iar el a rmas aa pn la moartea tragic a so[iei
i fiicei sale ntr-un accident, n urma unei plimbri cu barca, la care a fost
martor el nsui i care i-a schimbat complet via[a i l-a adus la Hristos.
Vanderkemp a sosit n Colonia Cape n 1799 cnd trecuse de vrsta de 50 de
ani. El a lucrat, n special, printre hotento[i, unde, n ciuda obstacolelor
demoralizatoare, el a ctigat sute de converti[i. El a fost extrem de afectat de
comer[ul cu sclavi la care era zilnic martor i a cheltuit mii de dolari pentru
eliberarea sclavilor, inclusiv o fat sclav malga de 17 ani cu care el s-a
cstorit la vrsta de 60 de ani - o fapt care a iscat un scandal n rndul
colonitilor, ca i printre misionari. Vanderkemp a murit n 1811 dup doar 12 ani
de lucrare misionar, ns el a fost recunoscut atunci, dar i n anii urmtori, ca
fiind unul din marii pionieri ai SML. Dac Moffat s-ar fi uitat atent, el ar fi vzut
mul[i misionari credincioi i dedica[i, ns, din pcate, cei necredincioi (aa
cum se ntmpl, n general) au fost cei care au ieit cel mai mult n eviden[.
Dup cteva luni de tergiversri, lui Moffat i unui cuplu li s-a acordat
permisiunea de a cltori n regiunile aride i pustii din Namaqualand, la sute de
mile deprtare nord de Capetown. Aici, Moffat l-a ntlnit, pentru prima oar, pe
Afrikaner, o fioroas cpetenie hotentot, care, doar de pu[in vreme, fusese
mblnzit de un misionar olandez care a prsit zona dup sosirea lui Moffat.
Moffat a petrecut aproape 2 ani n tabra lui Afrikaner i, apoi, l-a invitat s
mearg la Capetown, astfel nct colonitii albi s poat vedea ei nii
schimbarea dramatic pe care o produsese cretinismul n acest proscris, a
crui reputa[ie pentru jefuirea fermelor colonitilor era cunoscut pretutindeni.
"Experimentul a reuit. Pretutindeni unde a mers Moffat, oamenii au fost
impresiona[i de "trofeul su i steaua lui Moffat ca misionar a nceput s
strluceasc.
Faptul de a-l arta lumii pe Afrikaner n-a constituit singurul motiv al lui
Moffat pentru ntoarcerea sa la Capetown. n decembrie 1819, Mary Smith a
sosit din Anglia i, trei sptmni mai trziu, ei s-au cstorit. A fost o csnicie
fericit nc de la nceput i a rmas aa timp de 53 de ani. Luna lor de miere, o
cltorie cu cru[a de 600 de mile la nord-est de Kuruman, n-a fost, n totalitate,
o aventur romantic. Ei au strbtut deerturi extrem de aride, pduri dese,
mlatini mocirloase i ruri nvolburate i, n aceste condi[ii, ei s-au bucurat c
n-au cltorit singuri. n luna lor de miere, ei au fost nso[i[i de un misionar
necstorit.
144
Northcott, )o.ert Moffat, 34.
91
Kuruman era, n ochii lui Moffat, o alegere pentru un loc n care s
nfiin[eze un punct de misiune. El sperase ca Afrikaner i tribul lui s se mute n
acel loc, ns, n mod regretabil, Afrikaner a murit nainte de mutare. Punctul de
misiune era situat la gura rului Kuruman, alimentat de un izvor subteran care
[nea la suprafa[ ap limpede i cristalin. Ca grdinar, Moffat i-a imaginat
grdini mbelugate de pomi fructiferi i legume udate prin canale de iriga[ii i
cultivate i recoltate de ctre muncitori btinai. Cretinismul i civiliza[ia se
puteau dezvolta mn-n mn. dealurile sale erau mre[e i, n cele din urm,
dup mul[i ani de eforturi, Kuruman a devenit un punct de misiune model.
Anii de nceput ai lui Moffat n Kuruman au fost plini de greut[i. Ei au
locuit n condi[ii primitive, prima lor cas fiind o colib de pmnt, cu buctria
separat de cas. Mary s-a adaptat, extrem de bine, la via[a african. Ea spla
rufele n ru i gtea pe un cuptor n aer liber. Curnd, ea i-a depit
aversiunea de a cur[a podelele cu blegar de vac i chiar l-a recomandat:
"terge praful mai bine ca orice i omoar puricii care, altfel, s-ar nmul[i din
abunden[.
145
Cele mai mari greut[i la Kuruman le-au avut din cauza lucrrii lor. Cei din
tribul Bechuanas, cu care au lucrat so[ii Moffat, n-au fost deloc receptivi la
mesajul lui Moffat. Supersti[iile tribale au fost mai puternice, iar cnd vraciul
oficial care aducea ploaia n-a putut mpiedica lungi perioade de secet, Moffat a
fost cel nvinuit. Furtul era, de asemenea, obinuit n rndul oamenilor, iar casa
lui Moffat a fost jefuit de multe ori. "Eforturile noastre, scria Moffat, "ar putea fi
comparate cu ncercrile unui fermier care trudete s transforme o suprafa[
din roci dure ntr-un pmnt arabil.
146
Odat cu trecerea timpului, totui, prestigiul lui Moffat n rndul celor din
tribul Bechuanas a crescut. n 1823, dup doar c[iva ani petrecu[i la Kuruman,
situa[ia tribal din zon a nceput s se schimbe. Valuri de triburi nomade au
nceput s traverseze cmpiile aride i nsi existen[a tribului Bechuanas era n
pericol. n acest timp, Moffat i-a exercitat miestria diplomatic i, prin eforturi
de compromis i aranjamente militare cu un alt trib, el a fost capabil s evite
nimicirea iminent a tribului Bechuanas. Moffat a devenit un fel de general civil
care a ieit naintea inamicului. Dei eforturile sale de pace n-au fost ncununate
de succes i a urmat o lupt aprig, tribul invadator Mantatee a suferit pierderi
serioase i a fost silit s se retrag.
Din acest moment, rolul de conductor al lui Moffat n Kuruman s-a
consolidat. Ca diplomat i conductor militar, el a pretins cel mai mare respect.
Din pcate, el s-a bucurat de un succes mult mai mic n eforturile sale de
evanghelizare. Converti[ii si erau pu[ini la numr. Poligamia era o problem ce-
l nelinitea, ca i pe misionarii africani din vremea respectiv. Care este solu[ia
pentru un convertit care intr n aceast credin[ recent descoperit i care are
multe so[ii? N-a existat i nu exist un rspuns simplu i, n consecin[, numrul
membrilor din biseric a rmas mic. Era o situa[ie demoralizatoare, iar Mary, n
special, a fost predispus la perioade de deprimare: "Dac am putea vedea cea
145
Edith Deen, /reat Wo'en of the Christian Faith (New York: Harper & Row, 1959), 187.
146
J. H. Morrison, The Missionary Heroes of Africa (New York: Doran, 1922), 38.
92
mai mic road, ne-am putea bucura n mijlocul lipsurilor i ostenelilor pe care le
ndurm; ns, n ciuda a ceea ce se ntmpl, noi ne sim[im neputincioi.
147
Posibil, cel mai mare motiv pentru progresul lent al cretinismului n rndul
celor din tribul Bechuanas s-a datorat, pur i simplu, unei lipse de n[elegere.
Nici Moffat i nici cei din Bechuaunas n-au n[eles, pe deplin, convingerile
celuilalt n chestiunile spirituale. Moffat a avut pu[in interes n tradi[iile religioase
ale tribului Bechuanas i el a cutat s-i evanghelizeze cu impresia greit c
tribul n-avea un concept despre Dumnezeu sau vreun cuvnt pentru
"Dumnezeu n limba lor. ns un handicap i mai mare pentru lucrarea sa a fost
eecul lui de a nv[a limba lor. Timp de c[iva ani, singurul su mijloc de
comunicare a fost olandeza vorbit n Colonia Cape, o limb comercial pe care
c[iva din tribul Bechuanas o n[elegeau pentru tranzac[ii comerciale
rudimentare, ns aproape deloc potrivit pentru a prezenta o imagine clar a
Evangheliei. Moffat a irosit ani de timp pre[ios ncercnd "s-i fac loc prin
aceast ,scurttur, ns el i-a dat seama, n cele din urm, c nv[area
limbii, orict de dificil, era singura solu[ie pentru a vesti Evanghelia. Att de
convins era el de aceast necesitate, nct n 1827 el a lsat-o pe Mary cu copiii,
lsndu-i balt i grdinile, i a mers s triasc n mijlocul celor din trib,
cufundndu-se, timp de unsprezece sptmni, n studiul limbii.
La ntoarcerea sa, Moffat a fost gata s nceap traducerea Bibliei, o
sarcin care a demarat foarte lent i pentru care i-au trebuit 29 de ani ca s-o
duc la bun sfrit. ncepnd cu Evanghelia dup Luca, el s-a chinuit cu fiecare
propozi[ie n parte i, chiar de atunci, el a fost contient c traducerea sa era
plin de greeli. (De exemplu, btinaii au fost oca[i s afle c apostolul Pavel
a insistat pe faptul de a fi narma[i cu puti.) Numai rbdarea revizuirii
permanente a fcut ca traducerea s fie inteligibil. ns traducerea n-a fost
singura problem cu care s-a confruntat Moffat n ac[iunea de a face cunoscut
Cuvntul scris celor din tribul Bechuanas. Tiprirea textului a devenit, de
asemenea, un chin ngrozitor. Dup ce a cltorit pn la Capetown n 1830, el
a descoperit c tipografii nu erau dispui s tipreasc Scriptura n limba unui
trib, temndu-se de tendin[ele de egalizare pe care acest fapt le-ar putea avea
asupra rasei "inferioare. Astfel, Moffat, din cauza intoleran[ei tipografiei
guvernamentale, a fost silit s-i tipreasc singur Evanghelia dup Luca, care,
n final, s-a dovedit a fi o experien[ pre[ioas. ntorcndu-se la Kuruman, el a
adus o tiparni[ de fier donat de misiune pentru a fi folosit n tiprirea restului
Bibliei.
Traducerea i tiprirea Bibliei a prut, adesea, o sarcin ineficient,
ingrat, ns aceasta a avut i o rsplat. n 1836, n timp ce [inea un serviciu
religios ntr-o regiune ndeprtat, Moffat a fost uimit n momentul n care un
tnr s-a ridicat i a nceput s citeze pasaje din Evanghelia dup Luca. El i
scrie lui Mary: "Ai fi plns de bucurie s vezi ceea ce am vzut eu.
148
ns, chiar nainte ca el s poat face disponibil oamenilor traducerea sa,
Moffat a vzut rezultate pozitive din studiul personal al limbii. Abilitatea lui de a
vorbi limba oamenilor a adus o nou n[elegere a nv[turii sale. El a nceput o
147
Deen, /reat Wo'en, 188.
148
Northcott, )o.ert Moffat, 129.
93
coal cu patruzeci de elevi i, curnd, mesajul su a nceput s ia amploare i
a urmat o trezire religioas. Primele botezuri au avut loc n 1829, la aproape un
deceniu dup sosirea so[ilor Moffat n Kuruman. n 1838, a fost construit o
mare biseric din piatr, care a rmas n picioare i astzi.
Dei cariera lui Moffat este, n general, asociat cu Kuruman, lucrarea lui
s-a extins mult dincolo de acea zon. De fapt, nucleul de credincioi de la
Kuruman n-a depit vreodat 200, ns influen[a sa a fost sim[it la sute de
mile deprtare. Cpeteniile sau reprezentan[ii lor din triburile ndeprtate au
venit la Kuruman s aud mesajul lui Moffat. Cel mai remarcabil caz de acest
gen s-a petrecut n 1829, cnd marele i temutul Moselekatse, una din
cpeteniile de trib cu cea mai proast reputa[ie din Africa, a trimis cinci
reprezentan[i pentru a-l vizita pe Moffat i a-l aduce cu ei la rentoarcerea lor.
ntlnirea dintre Moffat i Moselekatse a fost una de neuitat. Moselekatse a fost
copleit de faptul c marea "cpetenie alb a strbtut un drum lung pentru a-l
vizita i, astfel, a nceput o prietenie de 30 de ani cldit pe un profund respect
reciproc. Dei Moselekatse nsui n-a fost vreodat convertit la cretinism, n
anii urmtori acesta le-a permis misionarilor, inclusiv fiului i nurorii lui Moffat,
John i Emily, s-i stabileasc un punct de misiune n mijlocul tribului su.
Orict de departe cltorea, adesea, Moffat, gndurile sale nu se
ndeprtau vreodat de Kuruman. De-a lungul anilor, acesta devenise un
exemplu al civiliza[iei africane, unde a fost pus n practic filozofia lui Moffat,
"Biblia i plugul. Canalul construit de oameni a fost ncadrat de cinci sute de
acri de parcele cu grdini cultivate de africani. Propriul cmin al lui Moffat consta
ntr-o cas din piatr i o mare curte mprejmuit n spatele casei, unde cei cinci
servitori ai lor se ocupau cu treburile casnice n jurul unui uria cuptor din
crmizi. Era o atmosfer plcut cu copii ntotdeauna jucndu-se. (So[ii Moffat
au avut zece copii, dei numai apte au supravie[uit pn la maturitate, iar dintre
acetia, cinci s-au implicat activ n misiuni din Africa.) Dei Kuruman era o
aezare izolat, nefiind situat pe drumul principal ctre interior, acesta a atras
att de mul[i vizitatori, nct Moffat a regretat, uneori, atmosfera de circ care a
adus prejudicii lucrrii sale de traducere i revizuire a Bibliei.
Dup 53 de ani petrecu[i n Africa i un singur concediu ntre 1839-1843,
so[ii Moffat erau gata s se retrag. Ei suferiser cteva tragedii cumplite, n
special moartea celor doi copii mai mari ai lor la un interval de cteva luni n
1862, ns lucrarea a continuat. C[iva pastori indigeni erau activi n lucrare, iar
fiul lor, John, care li se alturase la Kuruman, a fost pregtit s ia n primire
misiunea. A fost o despr[ire trist de Kuruman i, posibil, o greeal nefericit.
Kuruman a fost singurul cmin pe care-l cunoscuser timp de jumtate de secol
i reacomodarea n Anglia s-a dovedit dificil, n special pentru Mary, care a
murit doar la cteva luni dup rentoarcerea lor. Moffat a mai trit 13 ani, timp n
care a cltorit de-a lungul nsulelor Britanice, aducnd la cunotin[a adul[ilor ct
i a tinerilor nevoile extraordinare din Africa.
3avi& )ivingstone
Niciodat n analele legendei misionare n-a existat vreo persoan mai
tratat ca o celebritate dect David Livingstone. El a fost eroul de care Anglia
94
victorian avea nevoie cu atta disperare, iar recunoaterea care i s-a acordat a
stimulat misiunile africane timp de mai bine de un secol. El a devenit un erou
pentru toate genera[iile urmtoare, iar "dup moartea i nmormntarea sa n
Westminster Abbey, reputa[ia lui David Livingstone a fost protejat chiar i de
atacul celui mai necugetat eretic. Chiar i la mijlocul secolului al XX-lea, istoricii
nc l mai recunoteau drept cel mai mare misionar dintre to[i. Timp de aproape
100 de ani, el i-a ocupat locul n panteonul cretinilor vorbitori de limb englez
ca fiind o figur de sfin[enie i evlavie nsufle[itoare, pentru a fi asemnat,
aproape simultan, cu Sf. Francisc de Assisi i Sf. oana d'Arc.
149
Nu este contestat influen[a extraordinar pe care a avut-o Livingstone n
domeniul misiunilor africane, dar exist dubii n legtur cu propria sa lucrare
misionar. Livingstone n-a fost acel "super-sfnt pe care l-au creat att de mul[i
din primii si biografi. Mai degrab, el a fost o fiin[ fragil, temperamental, cu
serioase vicii de personalitate care au stnjenit lucrarea lui de-a lungul ntregii
sale vie[i. ns, n ciuda slbiciunilor sale, el a fost omul pe care Dumnezeu l-a
folosit mai mult dect oricare altul pentru a ndrepta aten[ia lumii spre nevoile
disperate ale Africii.
Livingstone s-a nscut n Sco[ia, locul de natere al attor misionari
"faimoi (inclusiv Robert Moffat, pe care l-a urmat n Africa; Mary Slessor; i
Charles Mackay, care l-a urmat pe el). Ca i n cazul socrului su, Robert Moffat,
Livingstone a crescut n condi[ii umile, ns, spre deosebire de socrul lui, mintea
sa strlucit i dorin[a avid de a nv[a l-au impulsionat s caute o pozi[ie mai
nalt n via[. Lungile zile de munc istovitoare (de la 6 diminea[a pn la 8
seara) la o filatur de bumbac, ncepnd cu vrsta de 10 ani, nu l-au mpiedicat
s-i continue educa[ia. El a cumprat o carte de gramatic latin cu primul su
salariu i i-a continuat studiile nscriindu-se la cursuri serale. El a fcut fa[
anilor dificili de studiu, aruncnd, din cnd n cnd, o privire pe o carte sprijinit
pe roata sa de tors i fcndu-i temele pn la miezul nop[ii.
Livingstone a fost crescut ntr-o familie pioas care mergea la biseric. n
timpul tinere[ii sale, prin[ii lui au prsit Biserica Anglican de stat pentru a
frecventa o capel independent. Dup convertirea sa n adolescen[, el a
inten[ionat s devin un doctor misionar n China; ns priorit[ile familiei au
amnat studiile sale universitare pn n 1836, pe vremea cnd avea 23 de ani.
Chiar i atunci educa[ia sa a fost limitat. El studia n timpul semestrului de iarn
la Colegiul Anderson din Glasgow i-i petrecea verile muncind n filatur. El a
studiat att medicina ct i teologia, iar n 1840, la vrsta de 27 de ani, el a fost
gata s-i nceap cariera misionar.
Cererea lui Livingstone de la Societatea Misionar Londonez a fost
acceptat n 1839, dar planurile sale de a cltori n China au fost zdrnicite de
politica interna[ional. Societatea Misionar Londonez restrnsese lucrarea
misionar din China din cauza divergen[elor dintre Marea Britanie i China, care,
n cele din urm, au condus la )15.oiul %piu'ului. Directorii Societ[ii Misionare
Londoneze s-au gndit c Livingstone ar trebui s mearg, n schimb, n ndiile
de Vest, ns, ntre timp, Livingstone fusese prezentat remarcabilului
misionarului veteran, nalt de 1,80 m i care slujise n Africa, Robert Moffat.
149
Geoffrey Moorhouse, The Missionaries (New York: Lippincott, 1973), 111.
95
Acesta a avut o influen[ profund asupra nflcratului candidat-misionar i l-a
tentat cu oportunit[ile senza[ionale pentru evanghelizare dincolo de Kuruman,
n "vasta cmpie de la nord, unde el "vzuse uneori, n soarele de diminea[,
fumul a o mie de sate, unde nici un misionar n-a clcat vreodat.
150
Cu mari speran[e, Livingstone a navigat spre Africa n decembrie 1840.
Dup ce a petrecut pe vas treisprezece sptmni n studiul limbii, el a ajuns la
Cape n martie 1841 i a rmas acolo o lun nainte s-i nceap cltoria spre
Kuruman, unde urma s dea o mn de ajutor lucrrii pn cnd se ntorceau
so[ii Moffat. mediat, Livingstone s-a ndrgostit de Africa, bucurndu-se foarte
mult de cltoria sa, pe uscat, spre Kuruman. El n-a fost att de impresionat,
totui, de lucrarea misionar din Africa. El a criticat tios, i pe bun dreptate,
lucrarea din Capetown, unde prea mul[i misionari concentra[i ntr-o mic zon i-
au descurajat pe conductorii indigeni. O alt dezamgire l atepta la Kuruman.
Cu imaginea mental a "o mie de sate, el a fost surprins s gseasc o regiune
att de rzle[ populat i a fost ocat s descopere discordia dintre misionari:
"Misionarii din interior reprezint, i sunt mhnit s-o spun, un grup de
comptimit. Voi fi bucuros cnd voi pleca n regiunea nvecinat - departe de
invidia i de brfa lor. Prezen[a lui Livingstone a complicat doar situa[ia, iar
majoritatea misionarilor au fost foarte nerbdtori ca el "s plece n regiunea
nvecinat. El s-a plns c acolo nu prea exista "o dragoste cretin ntre
majoritatea, dac nu to[i 'fra[ii', i el.
151
n timp ce atepta ca so[ii Moffat s se ntoarc din concediul lor,
Livingstone a fcut cteva cltorii spre nord pentru a explora regiunea. Din cei
doi ani i jumtate de ucenicie la Kuruman, mai mult de un an a fost petrecut
departe de baza sa i aceast practic de a "cltori ncolo i-ncoace a
continuat tot restul carierei sale. n 1843, Livingstone era n cutarea unui loc
unde s se stabileasc. El a plecat n regiunea mpdurit i bine alimentat cu
ap a Mabostei, la dou sute mile nord, pentru a stabili un al doilea Kuruman.
mpreun cu el se afla Roger Edwards, un misionar-meteugar de vrst
mijlocie, i so[ia lui, amndoi slujind n Kuruman timp de zece ani. Au existat
probleme nc de la nceput. Edwards era iritat de conducerea autoritar a lui
Livingstone, care nu numai c era abia venit pe scena african, dar era i cu 18
ani mai mic dect el.
Mabosta a devenit primul cmin african al lui Livingstone. Aici, el a
construit o "colib mare de 50/18 picioare (15 m/4,5 m), cu ferestre de sticl
aduse de la Kuruman. Tot n acest loc, el s-a confruntat, pentru prima dat, cu
pericolele omniprezente ale junglei africane. n timp ce lua parte la o vntoare
de lei, el a fost atacat de unul dintre animale i a fost grav rnit. Dei el a fost
recunosctor c a supravie[uit, datorit curajoilor si nso[itori africani i a unei
jachete groase, bra[ul su stng a fost grav rnit i mutilat pe via[.
Prin mai 1844, la trei luni dup incident, Livingstone se sim[ea destul de
bine ca s cltoreasc - n special pentru c acest lucru presupunea afaceri
importante. El a mers la Kuruman "pentru a-i face curte celei mai mari fete a
so[ilor Moffat, Mary, care, la 23 de ani, tocmai se ntorsese mpreun cu prin[ii
150
Oliver Ransford, 4avid 3ivin(stone The 4ark *nterior (New York: St. Martin[s, 1978), 14.
151
Ransford, 4avid 3ivin(stone, 23.
96
si din Anglia. Perioada de convalescen[ a lui Livingstone l-a convins, fr
ndoial, c existau inconveniente din cauza faptului c era necstorit i, astfel,
n timpul acelei veri, el "a prins curaj s-o cear n cstorie sub unul dintre pomii
fructiferi. Nu este clar care a fost rspunsul imediat al lui Mary, ns, mai trziu,
n acel an, Livingstone scria unui prieten: "M voi cstori, se pare, la urma
urmelor, cu d-ra Moffat, pe care a descris-o unui alt prieten ca fiind o "femeie
robust i practic.
152
Nunta a avut loc la Kuruman n ianuarie 1845, iar, n martie, so[ii
Livingstone au plecat la Mabosta; ns ederea lor acolo a fost de scurt durat.
S-au iscat alte probleme cu so[ii Edwards, ajungndu-se s fie imposibil ca cele
dou familii s lucreze mpreun; astfel c, mai trziu n acel an, dup naterea
primului su copil, Livingstone i-a mutat familia la Chonwane, la patruzeci de
mile nord. Perioada petrecut la Chonwane a fost una fericit pentru so[ii
Livingstone, ns aceasta a durat doar 18 luni. O secet crunt n acea regiune
i-a silit s se mute mpreun cu tribul la nord-vest de rul Kolobeng. n vara lui
1847, dup naterea celui de-al doilea copil al lor, so[ii Livingstone s-au mutat n
cel de-al treilea cmin.
Timp de apte ani, so[ii Livingstone au trit o via[ semi-nomad n Africa.
Uneori, Mary i copiii stteau singuri acas, n timp ce, alteori, ea i lua pe copii
pentru a-i nso[i brbatul. Nici o situa[ie nu era acceptabil. ntr-o anumit
ocazie, cnd Livingstone era plecat din Chonwane pentru o perioad mai lung
de timp, acesta scria: "Mary consider situa[ia sa un pic deprimant i nu-i de
mirare, deoarece ea mi scrie c leii au revenit i dau trcoale casei noastre n
timpul nop[ii.
153
ns nici s-l nso[easc pe brbatul ei nu era solu[ia ideal. n
1850, dup o cltorie de explorare mpreun cu so[ul su, ea a dat natere
celui de-al patrulea copil, care a murit curnd dup aceea, n timp ce Mary
suferea de o paralizie temporar. Toate acestea au devenit intolerabile pentru
mai sedentarii so[i Moffat de la Kuruman. n 1851, cnd au auzit de la fiica lor
(care era, din nou, nsrcinat) c Livingstone inten[iona s-o ia cu el i pe "dragii
copii ntr-o alt cltorie lung n jungl, doamna Moffat i-a scris ginerelui ei o
scrisoare usturtoare, n stilul caracteristic al unei soacre:
Mary mi-a spus de la nceput c, dac va rmne nsrcinat, tu n-o vei lua cu tine, ci
o vei lsa s vin aici dup ce vei pleca... ns, spre disperarea mea, primesc, acum,
o scrisoare - n care ea scrie: Trebuie, din nou, s merg ntr-o cltorie obositoare
spre interiorul ndeprtat, posibil pentru a nate pe cmp. Oh, Livingstone, ce-ai de
gnd - n-a fost de ajuns c ai pierdut un copila ncnttor i, cu greu, i-ai salvat pe
ceilal[i, n timp ce mama s-a ntors acas amenin[at de paralizie? i, totui, nc o
dat, ai de gnd s-o expui att pe ea, ct i pe ei ntr-o expedi[ie de explorare? Toat
lumea condamn, totui, cruzimea acestui lucru, pentru a nu mai aminti de lipsa de
bun-cuviin[. O femeie nsrcinat cu trei copilai trgndu-i dup ea i n compania
altor brba[i - prin pustiurile Africii, printre oameni slbatici i fiare! Dac ai fi gsit un
loc unde ai fi dorit s mergi i s ncepi o lucrare misionar, s-ar fi schimbat lucrurile.
N-a mai fi spus vreun cuvnt chiar dac mergeai pe mun[ii de pe lun - ns s
mergi ntr-o expedi[ie, acest lucru este absurd. Cu foarte mare ngrijorare, d-na
Moffat.
154
152
Ransford, 4avid 3ivin(stone, 38.
153
Deen, /reat Wo'en, 192.
154
Northcott, )o.ert Moffat, 189.
97
E imposibil s spunem dac scrisoarea l-a fcut pe Livingstone s se
rzgndeasc, ns realitatea este c el n-a primit-o dect atunci cnd el i
familia sa porniser n cltorie de ctva timp. Pe 15 septembrie 1851, la o lun
dup plecare, Mary l-a nscut pe cel de-al cincilea copil al su pe rul Zouga, un
eveniment pentru care Livingstone a dedicat doar un singur rnd n jurnalul su,
lsnd mai mult spa[iu pentru interesanta sa descoperire a unor ou de crocodil.
Aparent ignorndu-i propria vin, Livingstone s-a plns de "sarcinile frecvente
ale so[iei sale. Totui, el i-a iubit copiii, cu adevrat, iar n anii de mai trziu a
regretat c nu-i petrecuse mai mult timp cu ei.
Prin 1852, Livingstone ajunsese s-i dea seama c expedi[iile africane nu
reprezentau un loc pentru o mam i copilaii ei. Mai devreme, el justificase
riscul: "Este o aventur s-[i iei so[ia i copiii ntr-o [ar unde febra - febra
african - este foarte rspndit. ns cel care crede n sus ar refuza s mearg
ntr-o asemenea aventur pentru un asemenea Cpitan? Dar el n-a mai
suportat criticile socrilor si i ale altora, astfel c, n martie 1852, a vzut-o pe
Mary i pe copii plecnd din Capetown spre Anglia. Cum putea el s-i sacrifice
familia pentru explorarea Africii? "Doar o convingere ferm c eforturile mele l
vor slvi pe Hristos m-a fcut s m despart de copiii mei.
155
Urmtorii cinci ani au fost depriman[i pentru Mary. Un biograf scria c ea i
copiii nu numai c erau "fr adpost i prieteni, dar i c "adesea triau la
limita srciei n locuin[e ieftine. i, se zvonea printre misionarii reziden[i ai
Societ[ii Misionare Londoneze c Mary czuse ntr-un ntuneric spiritual i-i
neca nefericirea n butur.
156
ns, pentru Livingstone, perioada a fost una de
euforie i succes, cu mult mai interesant dect perioada sa precedent din
Africa. El a avut pu[in de artat n primii si 11 ani. El n-a avut converti[i maturi.
El n-a avut un punct de misiune sau o biseric nfloritoare. El a fost un explorator
frustrat, ngrdit de anturajul su i legat de mini i de picioare de familia sa.
Acum, el era liber s ac[ioneze. nteriorul Africii l atrgea.
Prima i cea mai mare expedi[ie a lui Livingstone l-a dus dintr-o parte n
cealalt a Africii, de-a lungul Fluviului Zambezi. Dup ce i-a vzut familia
plecnd din Capetown, el s-a ndreptat, fr grab, spre nord, oprindu-se la
Kuruman i, apoi, mergnd la tribul su favorit, Makololo, unde el a recrutat
c[iva pentru a-l nso[i n expedi[ie. ncepnd din Africa Central, ei au urmat
cursul fluviului nspre nord-vest. A fost o cltorie riscant cu amenin[ri
permanente din partea triburilor ostile i din cauza groazei provocate de febra
mortal african, ns Livingstone n-a fost vreodat ispitit s se ntoarc. Dei el
a fost, n primul rnd, un explorator, niciodat el n-a abandonat complet
evanghelizarea. Livingstone a purtat cu el o "lantern magic (o versiune
timpurie a unui retroproiector) cu imagini care reprezentau scene biblice. El
semna smn[a pentru viitoarea lucrare misionar. Dup ase luni de cltorie
obositoare, Livingstone i oamenii lui au ajuns vii pe coast.
n ciuda ofertelor din partea cpitanilor de vase de a-l duce n Anglia,
Livingstone, sub obliga[ia personal de a-i nso[i napoi, acas, pe cei din tribul
Makololo, s-a ntors i i-a nceput cltoria n aval de Fluviul Zambezi spre
155
Deen, /reat Wo'en, 193-94.
156
Deen, /reat Wo'en 193-94; Ransford, 4avid 3ivin(stone, 118.
98
coasta estic. Cltoria lui spre est s-a desfurat ntr-un ritm mai lent,
stnjenit de o mul[ime de accese de febr african. n 12 luni, el a ajuns la
Linyanti, punctul su de plecare i, de acolo, a continuat spre marea cascad pe
care a numit-o Victoria, n onoarea reginei sale. Din acest moment, singurul
scop al lui Livingstone a fost acela de a explora Fluviul Zambezi ca o posibil
rut comercial din Orient. Cu ct mai mult a ntlnit el comer[ul inuman cu
sclavi al portughezilor i arabilor, cu att mai convins a devenit el c singura
combina[ie de "comer[ i cretinism putea salva Africa. El a fost extrem de
contient c negustorii strini care se ocupau de comer[ul cu sclavi nu puteau
rmne n aceast afacere fr cooperarea africanilor (un trib captura sclavi
dintr-un trib duman) i solu[ia sa a fost s introduc un comer[ legal n Africa;
iar acesta, credea el, era posibil doar dac se putea descoperi o rut comercial
navigabil.
Dei expedi[ia lui Livingstone n-a urmat Fluviul Zambezi pe ntregul su
curs, cu toate acestea, Livingstone a ajuns pe coast n mai 1856, declarnd, cu
convingere (dei incorect) c fluviul Zambezi este navigabil. Acesta a fost un
eveniment fericit, dei Livingstone a fost dezamgit, din nou, deoarece, n timp
ce s-a aflat pe coasta vestic, n-a gsit nici o scrisoare de la Mary n toat
coresponden[a sa.
ntors n Anglia n decembrie 1856, dup 15 ani n Africa, Livingstone a
fost salutat ca un erou na[ional. Dup numai 3 zile petrecute cu familia sa, el a
plecat la Londra unde a nceput, n tromb, un tur, ce a durat un an, de cuvntri
[inute n fa[a mul[imilor care-l adulau, acceptnd cteva din distinc[iile cele mai
nalte ale na[iunii. n timpul anului petrecut n Anglia, Livingstone i-a scris, de
asemenea, prima sa carte, Missionary Travels and )esearches in !outh Africa
i el a inspirat ntemeierea unor noi societ[i misionare. Acesta a fost un
moment important n via[a sa, precum i timpul lurii unor decizii. nainte de a se
ntoarce n Africa n 1858, Livingstone i-a ntrerupt legtura cu Societatea
Misionar Londonez i a acceptat o nsrcinare din partea guvernului britanic,
acordndu-i-se, astfel, mai multe fonduri i echipament.
Cei cincisprezece ani rmai din via[a lui Livingstone n-au mai putut
vreodat recuceri gloria din 1857. El s-a ntors n Africa cu un anturaj oficial
pentru cea de-a doua expedi[ie a sa, doar ca s descopere c Fluviul Zambezi
nu este navigabil. Sec[iunea fluviului pe care o traversase n cltoria sa
anterioar cuprindea defileuri stncoase i praguri nzpezite. Dezamgit, el s-
a ndreptat spre nord (mai aproape de coasta estic) pentru a explora rul Shire
i Lacul Nyasa. Din pcate, negustorii de sclavi au mers pe urmele
descoperirilor sale i, astfel, pentru o vreme, explorarea sa a fcut mai mult s
deschid zona pentru traficul cu sclavi dect pentru misiuni.
De asemenea, misionarii au urmat drumul su spre regiunea rului Shire,
ns nu fr un sacrificiu dureros. Misiunea Universit[ilor pentru Africa Central
(MUAC), fondat ca urmare a discursului incitant al lui Livingstone de la
Cambridge, a ptruns n zon cu entuziasm i convingerea fals a unor condi[ii
favorabile de via[. Livingstone n-a fost un organizator i, curnd, misiunea a
intrat n haos. Episcopul Charles Mackenzie, clerul conductor din partida
misionar, era o figur controversat. Se spunea c el "a ajuns n Africa de Est
99
cu o suit (personalul episcopului) ntr-o mn i o puc n cealalt, iar el n-a
ezitat s-i foloseasc arma i s distribuie altele unor africani prietenoi pentru
o ac[iune militar mpotriva ticlosului trib Ajawa care se ocupa de comer[ul cu
sclavi.
157
Purtarea sa a dat natere la un scandal i a prejudiciat serios MUAC. n
mai pu[in de un an, totui, Mackezie a murit i al[ii din partida misionar au pierit
curnd dup aceea, inclusiv so[ia lui Livingstone, Mary, care-i lsase copiii n
Anglia pentru a-i urma so[ul n 1861.
Livingstone s-a ntors n Anglia n 1864, de aceast dat fiind mult mai
pu[in aclamat. Cea de-a doua expedi[ie a sa nu fusese succesul pe care-l
sperase el, iar reputa[ia sa fusese tirbit. Majoritatea membrilor partidei sale,
odinioar fermeca[i de liderul lor nenfricat, se plngeau, cu nverunare, din
cauza conducerii sale autocratice i a personalit[ii dificile.
n 1865, Livingstone s-a ntors n Africa pentru ultima oar pentru a-i
ncepe cea de-a treia i ultima sa expedi[ie, de aceast dat cu scopul de a
descoperi izvoarele Nilului. El n-a dorit s fie nso[it de nici un european i, de
fapt, el n-a mai vzut vreun european timp de aproape apte ani. A fost o
perioad dificil pentru el. Trupul su era chinuit de malnutri[ie i febr i,
adesea, proviziile sale erau furate de negustorii arabi de sclavi. Totui, aceasta
n-a fost o perioad nefericit din via[a sa. Dei n-a reuit s descopere izvoarele
Nilului, el a fcut alte cteva descoperiri semnificative i a fost mpcat cu el
nsui i cu ceea ce-l nconjura (cu excep[ia omniprezentului comer[ cu sclavi
care-i tortura contiin[a). Odat cu trecerea timpului, africanii s-au obinuit cu
btrnul brbos, fr din[i i tras la fa[, care le vorbea, adesea, despre
Mntuitorul su.
n timpul ultimilor ani ai lui Livingstone petrecu[i n Africa, s-au auzit, n
mod periodic, zvonuri c el murise. Dei reputa[ia sa fusese tirbit, oameni din
ntreaga lume l mai respectau nc i erau ciudat de curioi n privin[a acestui
btrn excentric din pustiurile Africii. Tocmai aceast curiozitate l-a mpins pe
editorul ziarului new-yorkez Herald pentru a-i trimite talentatul i ambi[iosul su
reporter, Henry Stanley, ca s-l gseasc pe Livingstone mort sau viu. Dup
cteva luni de cutri, Stanley l-a gsit, cu greu, pe Livingstone la Ujiji, lng
Lacul Tanganyika, aproape de sfritul anului 1871. Prima ntlnire a fost
jenant. Dup ce a desclecat, Stanley s-a nclinat i a rostit fraza ridicol (care
a devenit, curnd, [inta glumelor): "Dr. Livingstone, presupun.
Stanley a fost o apari[ie binevenit pentru Livingstone. El a adus
medicamente, hran i alte provizii de care Livingstone avea nevoie cu
disperare. i, posibil mai important, el i-a [inut companie i i-a adus veti din
lumea de afar. Cei doi oameni au cultivat o prietenie strns i plin de
considera[ie; i, ca un omagiu emo[ionant, Stanley a descris lunile pe care le-
au petrecut mpreun astfel:
Timp de patru luni i patru zile, am stat cu el n aceeai colib sau n aceeai barc,
ori n acelai cort i n-am descoperit vreodat un defect la el. M-am dus n Africa plin
de prejudec[i mpotriva religiei, ca cel mai ru pgn din Londra. Unui reporter ca
mine, care a avut de-a face doar cu rzboaie, ntlniri de mas i adunri politice,
chestiunile sentimentale nu [ineau deloc de domeniul meu. ns acolo, am avut parte
157
Moorhouse, The Missionaries, 256.
100
de un lung timp de medita[ie. M aflam acolo, departe de o lume secular. L-am
vzut acolo pe acest btrn solitar i m-am ntrebat: "Ce-l [ine aici? Ce anume l
inspir? Luni de zile dup ce ne-am ntlnit, m-am descoperit ascultndu-l i
privindu-l cu uimire pe btrnul care rostea cuvintele: "Las totul i urmeaz-m.
ns, ncetul cu ncetul, vznd evlavia, blnde[ea, rvna i seriozitatea sa, precum i
modul n care el se ocupa de treaba lui, am fost convertit de el, dei n-a ncercat s
fac acest lucru.
158
Livingstone a trit pu[in mai mult de un an dup plecarea lui Stanley.
Slujitorii si africani l-au gsit mort, ngenuncheat lng patul su n diminea[a
zilei de 1 mai 1873. Ei l-au iubit pe btrn i n-au tiut un alt mod de a-i aduce
omagiile dect acela de a duce trupul i hrtiile personale fotilor si asocia[i de
pe coast. Dup ngroparea inimii sale sub un copac, trupul a fost lsat s se
usuce sub fierbintele soare african pn cnd acesta s-a mumificat i, apoi, a
fost purtat 1500 de mile pe uscat pn la [rm.
n Anglia, Livingstone a avut parte de funeralii de stat la Westminster
Abbey, unde au participat demnitari din ntreaga [ar. A fost o zi de doliu pentru
copiii si, care au venit s-i ia rmas bun de la tatl pe care nu-l cunoscuser
vreodat cu adevrat; ns a fost o or extrem de trist pentru Robert Moffat, n
vrst de 78 de ani, care a mers, ncet, pe culoarul din fa[a sicriului ce-l purta pe
omul care, cu decenii n urm, n acelai ora, fusese atras de o viziune despre
"o mie de sate, unde nici un misionar n-a clcat vreodat.
4enry "@ 6tanley
Moartea lui David Livingstone a avut un impact psihologic extraordinar
asupra lumii vorbitoare de limb englez. Rvna misionar a atins un nivel nalt
n timp ce tineri plini de zel s-au oferit ca voluntari pentru o lucrare n strintate,
indiferent de pre[. O parte din aceast rvn a fost inspirat de lucrarea de
explorare a lui Henry Stanley, care a clcat pe urmele lui Livingstone cu o
hotrre ndrjit. Cltoria sa de 999 de zile de-a curmeziul Africii a uimit
lumea i a determinat societ[i misionare s se mbulzeasc pentru a-i
revendica preten[iile la Continentul Negru.
Dei Henry Stanley a declarat c s-a convertit prin influen[a lui Livingstone
i era hotrt s continue lucrarea dragului su prieten, el era un candidat cu
pu[ine anse de reuit n lucrarea misionar. Pe numele su adevrat John
Rowlands, el s-a nscut n 1841 (anul n care Livingstone a ajuns n Africa), un
fiu nelegitim al maselor industriale britanice. La vrsta de 6 ani, el a ajuns ntr-un
azil de sraci, unde, pentru mncare i adpost, trebuia s fac munci grele i
umilitoare. A rmas acolo pn cnd a fugit la New Orleans ca adolescent.
Acolo, el a fost nfiat de Henry Stanley, un negustor bogat i fr copii, care,
curnd, l-a trimis pe adolescentul dificil s lucreze pe o planta[ie. n timpul
Rzboiului Civil, tnrul Stanley (care luase numele tatlui su adoptiv) s-a
nrolat n for[ele Confedera[iei, doar pentru a fi rnit i luat prizonier la Shiloh.
Dup ce a executat o parte din perioada sa de deten[ie, el a trecut de partea
unionitilor; ns, a fost curnd lsat la vatr din motive medicale. Dup aceea,
Stanley a lucrat ca marinar i ca vnztor; el s-a nrolat, apoi, n Marina federal,
158
James and Marti Hefley, By Their Blood Christian Martyrs of the -Ith Century (Milford, Mich.: Mott, 1979),
343.
101
dar a dezertat la scurt vreme i a devenit un jurnalist colaborator. n aceast
func[ie, el a cltorit n Asia Mic, dar, nainte de a-i duce sarcina la ndeplinire,
el a fost prins i btut de o band de pira[i. n 1867, Stanley s-a ntors n Statele
Unite i s-a ocupat de campania militar a generalului Hancock mpotriva
indienilor i, mai trziu n acel an, el a nceput s lucreze pentru ziarul new-
yorkez Herald. El se afla ntr-o misiune n Africa pentru acest ziar n 1871 cnd a
pus ochii, pentru prima dat, pe David Livingstone, omul care va deveni un erou
i un tat pentru el.
Dup cele patru luni petrecute n Africa i dup terminarea best-sellerului
su, scris n grab, Ho9 * Found 3ivin(stone (,Cum l-am gsit pe Livingstone),
Stanley i-a fcut planuri pentru propria sa expedi[ie n Africa, pe care a nceput-
o la un an dup moartea lui Livingstone. Stanley s-a considerat un explorator,
precum i un misionar independent, iar cnd a ajuns n Uganda, el i-a ncercat
talentul, pentru scurt vreme, n lucrarea de traducere a Bibliei. Dar cea mai
mare contribu[ie a lui la lucrarea misionar au fost scrierile sale. Contribu[ia sa
la cauza misiunilor prin intermediul unei scrisori emo[ionante (publicate n 4aily
Tele(raph) a cntrit mai mult dect contribu[ia multor misionari din ntreaga lor
via[. El a pledat, cu nflcrare, pentru voluntarii misionari: "Oh, dac-ar veni,
aici, nite misionari evlavioi, practici! Ce cmp de misiune i ce recolt gata
pentru seceriul civiliza[iei! nv[torul cretin practic este cel care-i poate nv[a
pe oameni cum s devin cretini, s-i vindece bolile, s-i construiasc
locuin[e... Nu trebuie s v teme[i c v ve[i cheltui banii ntr-o asemenea
misiune....
159
Expedi[ia de 999 de zile a lui Stanley de la Mombasa pn la izvoarele
Fluviului Congo a fost una costisitoare, nu numai n lire englezeti dar i n vie[i
omeneti. El a pornit cu 3 al[i europeni i cu 356 de africani i a ajuns pe coasta
vestic pierznd 82 dintre africani, fie c acetia au murit, fie c au dezertat.
Spre deosebire de Livingstone, Stanley a urt Africa i s-a temut de locuitorii si:
"Cel mai mare pericol, unul frecvent, este acela cnd i ntlnim, de fiecare dat,
pe slbaticii i ngrozitorii aborigeni canibali... Sentimentul pericolului este
omniprezent i persist n mintea noastr, fie c dormim, fie c suntem treji.
160
Stanley nu s-a opus ideii de a purta arme i a tras n btinaii amenin[tori,
ignornd, aparent, chestiunea (aa cum a fcut i Mackenzie) dac ar trebui s
se ntreprind o expedi[ie misionar n cazul n care aceasta necesit for[
militar. Pentru Stanley, asta a fost o chestiune de via[ i de moarte i nu
exista timp necesar pentru un ra[ionament filozofic.
n ciuda pericolului i a tragicelor pierderi de vie[i omeneti, expedi[ia lui
Stanley a constituit o realizare monumental, iar societ[ile misionare erau
dornice s mearg pe urmele acesteia. Prima care a procedat aa a fost
3ivin(stone *nland Mission (,Misiunea din interior a lui Livingstone), o societate
laic dup modelul societ[ii China *nland Mission (,Misiunea China Central).
Aceasta a ntemeiat apte puncte de misiune de-a lungul afluen[ilor sudici ai
Fluviului Congo, ns pericolele mortale ale junglei africane au fcut ravagii, iar
misiunea n-a rezistat mult timp. Alte misiuni au mers pe drumul deschis de
159
Hefley, By Their Blood, 426.
160
Stephen Neill, A History of Christian Missions (New Zork: Penguin, 1946), 378.
102
Stanley i s-au zbtut timp de decenii s fac o punte de legtur ntre coasta
estic i cea vestic printr-un lan[ de puncte de misiune.

103
Capitolul A ! Brientul 0n&ep/rtat: ?#arbarii nu sunt bineveni<i9
mpresionantele ntreprinderi misionare din ndia i Africa de la sfritul
secolului al XV-lea i nceputul secolului al XX-lea n-au gsit o analogie n
Orient. Japonia, Coreea i China erau puternic izola[ioniste, iar cretinismul n-a
fost bine primit. Doar spre sfritul anilor '50 ai secolului al XV-lea, Co'itetul
Misiunilor #rotestante a ptruns n Japonia i, chiar i atunci, progresul a fost
dureros de lent. Coreea a rmas nchis chiar mai mult timp, primul misionar
protestant ajungnd dup 1865. ns n China, n ciuda extraordinarei opozi[ii,
geneza misiunilor protestante a nceput n timpul primului deceniu al secolului al
XX-lea. n acea perioad, doar mica zon de uscat cunoscut sub numele de
Canton i colonia portughez Macao au fost deschise n permiterea strinilor s
se stabileasc acolo i, astfel, lucrarea misionar a fost, n mod evident, limitat.
ns, cel pu[in, acesta a fost un nceput ndeajuns s strneasc celor
neevangheliza[i de acolo un interes pentru cretinism.
Principala motiva[ie pentru izola[ionismul oriental a fost mndria na[ional.
Orientalii se mndreau foarte mult cu civiliza[iile lor i, n general, i considerau
pe cei din afar drept barbari sau, chiar mai ru, "diavoli strini. China s-a putut
luda cu o istorie na[ional nentrerupt de 4.000 de ani, cea mai veche din
lume i, din acest motiv, nu putea suferi, pe bun dreptate, presupusa
superioritate a Occidentului. Att cultura ct i religia posedau o particularitate
oriental distinct care s-a dovedit dificil pentru min[ile occidentalilor. Religia
oriental timpurie s-a dezvoltat n jurul nchinrii n duh i al strmoilor, fiind, n
consecin[, divers (eterogen) i dezorganizat; ns, odat cu introducerea
filozofiilor confucianismului i ale taoismului n secolul al V-lea .d.Hr. i
progresul de mai trziu al budismului n China secolului d.Hr. (i, de acolo, n
Coreea i Japonia), scena religioas s-a schimbat n mod dramatic. nv[turile
religioase organizate i mndria na[ionalist s-au asociat i toate eforturile de a
introduce cretinismul au fost respinse.
Cretinismul a ptruns n Orient, n special n China, n patru etape.
Cretinii nestorieni din secolul al V-lea, care au trit n Persia, au fost primii
care au ncercat s evanghelizeze China. Persecu[ia a fost uneori aprig, ns
biserica a men[inut o pozi[ie avantajoas pn n secolul al XV-lea. Romano-
catolicii au intrat n China la sfritul secolului al X-lea. n 1293, Monahul John,
un clugr franciscan, a fost nsrcinat de Pap s pun bazele credin[ei n
China. n mai pu[in de un deceniu, el a ntemeiat o biseric n Pekin cu aproape
6.000 de aderen[i, ns, la scurt vreme, persecu[ia a pus brusc capt lucrrii. n
secolul al XV-lea, Romano-catolicii, inspira[i de Francis Xavier, au reintrat n
China sub stindardul iezui[ilor. De aceast dat, pozi[ia avantajoas a romano-
catolicismul s-a men[inut, dei ororile persecu[iei nu se ncheiaser cu siguran[.
Cel de-al patrulea i ultimul stagiu al ntreprinderilor misionare n China a fost
riposta protestan[ilor care a nceput cu Robert Morrison la nceputul secolului al
XX-lea. ns China, pentru toate scopurile practice, era nc nchis. Autorit[ile
chineze se mpotriveau aprig importurilor de opium, iar singura solu[ie, pentru o
vreme, a prut a fi interzicerea oricrui gen de comer[ i nchiderea porturilor de
104
pe coast pentru comercian[ii strini - o sfidare pe care Marea Britanie n-a
tolerat-o.
Motivul pentru care Marea Britanie insista asupra contrabandei cu opium
pentru milioanele de dependen[i din China constituie, pur i simplu, o problem
economic, iar chestiunea moral era foarte pu[in luat n considerare.
Comercializarea opiumului din ndia era o ntreprindere foarte profitabil pentru
Compania East *ndia i acele profituri au ajutat la pltirea cheltuielilor
administrative coloniale ale Marii Britanii. Din acel motiv, oficialii britanici au
ignorat interdic[ia mpratului n ce privete opiumul, pe la nceputul anilor '30 ai
secolului al XV-lea, iar, prin 1836, produc[ia de opium s-a triplat. Faptul c
dependen[ii slbi[i de opium mureau pe strzi i c cei trei fii ai mpratului
muriser din cauza dependen[ei de aceast substan[, a fost, n mod
convenabil, ignorat, deoarece mul[i britanici argumentau c opiumul nu-i mai
duntor dect tutunul.
Prin 1839, situa[ia tensionat a declanat un rzboi deschis. n acelai
timp, dezbateri aprinse au izbucnit n Parlament. Politicienii belicoi au ctigat,
iar Marea Britanie a folosit for[a sa militar pentru a constrnge China s-i
deschid porturile. ,Rzboiul opiumului s-a ncheiat cu Tratatul de la Nankin,
care a cedat Hong Kong-ul Marii Britanii i a deschis cinci porturi de pe coast
comer[ului strin. A fost o victorie economic, dar, cu siguran[, nu una moral.
"Am ctigat, scria Lordul Shaftensbury, "n una din cele mai ilegale, inutile i
nedrepte lupte din analele istoriei, acest rzboi crud i njositor.
161
Au existat i alte voci care au protestat - unele din rndurile misionarilor -
dar mul[i lideri de biseric i de misiuni au crezut c aceast [ar ar trebui s fie
deschis spre Evanghelie cu orice pre[, chiar dac asta se fcea prin for[
militar. n mod regretabil, unii misionari erau asocia[i cu nsi contrabanda de
opium. ns contrabanda a luat sfrit n anii '50 cnd opiumul a devenit legal, n
mod oficial, dup a doua izbucnire a ostilit[ilor militare ntre Anglia i China. Cu
aceast ultim umilire a Chinei, societ[ile misionare au luat rapid ini[iativa.
Cretinismul mpreun cu opiumul puteau fi, acum, legal "comercializate n
China, ns nu fr a se plti un pre[ mare.
(obert "orrison
Robert Morrison a fost primul misionar protestant trimis n China, o
distinc[ie remarcabil, avnd n vedere obstacolele formidabile cu care se
confruntau strinii n acea [ar ostil n timpul primei jumt[i a secolului al XX-
lea. Rugciunea sa fusese ca "Dumnezeu s-l duc n acea parte a cmpului de
misiune unde dificult[ile sunt cele mai mari i, dup toate aparen[ele umane,
cele mai insurmontabile.
162
Rugciunea sa a primit rspuns. El a perseverat
timp de 25 de ani n China, vznd mai pu[in de o duzin de converti[i, iar n
momentul mor[ii sale existau doar trei cretini btinai cunoscu[i n ntregul
mperiul chinez.
161
A. J. Broomhall, Hudson Taylor : China$s %pen Century, Cartea : Bar.arians at the /ates (London: Hodder
& Stoughton, 1981), 267.
162
Sherwood Eddy, #athfinders of the World Missionary Crusade (New York: Abingdon/Cokesbury, 1945), 34.
105
Morrison s-a nscut n Anglia n 1782, ca fiind mezinul din opt copii. Dei
era nc un copila, el a devenit ucenicul tatlui su, care confec[iona forme de
lemn folosite n cizmrie. A fost o via[ grea pentru tnrul Robert, ntotdeauna
atent supravegheat de asprul dar credinciosul su tat, care era prezbiterian
sco[ian, copilul bucurndu-se de pu[in timp pentru joac. Timpul su "liber era
petrecut n studierea Scripturilor sub supravegherea unui pastor local. La vrsta
de 15 ani, el a fost convertit i, n urmtorii c[iva ani, interesele sale s-au
ndreptat ctre misiunile din strintate - n special n timp ce citea articole din
reviste misionare. Visul su era s devin misionar, ns a existat un singur
obstacol - mama sa. Exista o puternic legtur de afec[iune ntre ei, iar el a
cedat n fa[a presiunii materne, promi[ndu-i s nu plece din [ar atta vreme
ct va tri ea. Amnarea a fost de scurt durat. Ea a murit n 1802, cnd el
avea 20 de ani. El n-a regretat vreodat decizia de a atepta, chiar pre[uind
oportunitatea pe care a avut-o de a-i vorbi mamei sale despre Dumnezeu pe
patul mor[ii (n timpul ultimelor ei ceasuri).
Curnd dup moartea mamei sale, Morrison a plecat la Londra pentru
instruire n lucrare. El a studiat timp de doi ani iar, apoi, a naintat o cerere
Societ[ii Misionare Londoneze pentru o lucrare n strintate i a fost acceptat.
Bucuria de a fi fost acceptat a fost atenuat de atitudinile familiei i ale
asocia[ilor si. De ce ar dori un tnr slujitor promi[tor s-i iroseasc via[a ntr-
o [ar pgn, cnd existau att de multe oportunit[i pentru o lucrare eficient
n [ar? n ciuda argumentelor i rugmin[ilor lor, Morrison a rmas neclintit.
China a cntrit greu n mintea lui Morrison i, odat luat decizia ca el s
mearg acolo, s-a ivit oportunitatea ca el s studieze cu un nv[at chinez ce
tria la Londra, cltoria sa fiind amnat pentru ca el s gseasc un coleg
care s-l nso[easc.
N-a putut fi gsit un partener i, astfel, Morrison i-a fcut planuri s
mearg singur; ns o cltorie pn n China nu era ceva uor. Compania East
*ndia a refuzat s-l ia. n cele din urm, n ianuarie 1807, la aproape 5 ani dup
moartea mamei sale, el s-a mbarcat pe un vas american ndreptndu-se spre
Canton prin Statele Unite. n timp ce s-a aflat n S.U.A., Morrison l-a ntlnit pe
Secretarul de Stat James Madison, care i-a dat o scrisoare de prezentare pentru
consulul american din Canton. De asemenea, n America, Morrison a purtat
acea conversa[ie, deseori citat, cu proprietarul vasului, care, n mod sarcastic,
l-a ntrebat pe tnrul misionar: "i, d-le Morrison, chiar v atepta[i s face[i
impresie asupra idolatriei uriaului imperiu chinezesc? La care Morrison a
rspuns: "Nu, domnule, dar m atept ca Dumnezeu s fac acest lucru.
163
Morrison a ajuns la Canton n septembrie 1807, la apte luni dup ce
prsise Anglia. Doar atunci au nceput pentru el adevratele probleme.
Continuarea studiului limbii chineze a fost posibil doar n cel mai strict secret;
iar prezen[a sa n Canton a fost sub permanenta supraveghere a Companiei
East *ndia, ai cror oficiali interziseser orice activitate care avea de-a face,
chiar i n cel mai mic grad, cu evanghelizarea chinezilor. Aa cum se
ntmplase n ndia, ei se temeau pentru ntreprinderile lor comerciale. Pentru a
nrut[i lucrurile, Morrison n-a avut de ales dect s triasc n stilul confortabil
163
Eddy, #athfinders, 34.
106
al oficialilor companiei, fapt care l-a deprimat teribil. De asemenea, singurtatea
a fost o ncercare dureroas. Faptul de a lucra fr un partener a fost destul de
dificil, ns lipsa sa de comunicare cu cei de acas (n ciuda scrisorilor trimise de
el n mod regulat) a fost de neiertat i asta i-a cauzat o depresie inutil. La un an
dup sosirea sa, el scria unui prieten: "Am primit ieri scrisoarea ta, extrem de
binevenit. Asta este doar a doua pe care am primit-o, dup ce am scris cel
pu[in dou sute. Motivul pentru care familia i prietenii nu-i trimiteau scrisori?
Erau prea ocupa[i.
n ciuda restric[iilor puse asupra sa, ederea lui Morrison n Canton n-a
fost o perioad irosit. Curnd dup sosirea sa, el a gsit doi converti[i romano-
catolici care au fost dispui s-l nve[e limba chinez, dei acetia se temeau
att de mult de autorit[i nct aveau asupra lor o otrav mortal pentru a-i
pune repede capt vie[ii i a evita tortura pe care urmau, cu siguran[, s-o
ndure dac se afla c ei fceau acel lucru. Morrison a studiat cu ei, a nceput s
alctuiasc un dic[ionar i a tradus Biblia n secret. Att de impresiona[i au fost
oficialii Companiei East *ndia de dic[ionarul su nct, n mai pu[in de 18 luni de
la sosirea lui, ei i-au oferit o slujb ca traductor. Dei Morrison a fost ntristat la
gndul de a ceda unui slujbe seculare, el a tiut c o asemenea ac[iune era
singurul mod n care ar fi putut s ajung la o n[elegere cu compania, iar
salariul generos era un stimulent n plus.
Chiar n acelai timp cnd Morrison negocia cu Compania East *ndia, el
mai negocia i o schimbare semnificativ n via[a sa personal. Pentru o scurt
vreme, Morrison i-a fcut curte lui Mary Morton, fiica unui doctor englez ce locuia
n China n acea perioad, dup care el s-a cstorit cu ea. Femeilor nu li se
permitea s locuiasc n Canton, astfel c Morrison a aranjat s locuiasc cu ea
n Macao, o colonie portughez, ase luni pe an i s-i petreac restul anului n
Canton lucrnd pentru Compania East *ndia. n Macao, el i-a descoperit pe
romano-catolici mai restrictivi dect fuseser oficialii companiei n Canton.
Primii ani de csnicie ai lui Morrison n-au fost ferici[i. Separarea lui de
Mary, ca i starea precar a snt[ii i condi[iei ei spirituale au contribuit pu[in
la fericirea lui Morrison. El s-a destinuit unui prieten: "eri am ajuns n Canton...
Am lsat-o bolnav pe draga mea Mary. Mintea ei fragil, mult chinuit...
Srmana mea Mary, Domnul s-o binecuvnteze... ea merge n ntuneric i n-are
nici o lumin'.
164
Condi[ia so[iei sale s-a ameliorat pentru o vreme, ns n 1815,
la ase ani dup cstoria lor, sntatea ei ubred a obligat-o s se ntoarc n
Anglia cu cei doi copilai ai lor. Dup o separare de ase ani, ea i copiii s-au
ntors pentru o reunire scurt dar fericit, nainte ca ea s moar pe neateptate
n vara lui 1821. n anul urmtor, Morrison s-a despr[it cu durere de fiica sa,
Rebecca, de 4 ani i fiul su, John, de 7 ani. El i-a trimis napoi n Anglia "pentru
a fi crescu[i normal; ns, mai presus de toate, pentru a fi nv[a[i despre teama
de Domnul.
165
Lungile separri ale lui Morrison de so[ia i copiii si, dei au fost
deprimante, i-au permis acestuia un timp pre[ios pentru traducerea Bibliei, o
sarcin pe care el a dus-o la ndeplinire cu o energie inepuizabil. Lui i
164
Marshall Broomhall, )o.ert Morrison A Master+.uilder(New York: Doran, 1924), 59.
165
Broomhall, )o.ert Morrison, 61, 131.
107
displcea timpul n care trebuia s se dedice Companiei East *ndia (dei chiar
acea munc l-a ajutat s-i extind foarte mult cunotin[ele despre limb),
considerndu-se ntotdeauna, nainte de toate, un misionar al Evangheliei, dei
niciodat n mod deschis. Primul su convertit (care a aprut la apte ani dup
nceputul carierei sale misionare) a fost botezat "departe de ochii oamenilor
pentru a evita mnia oficialilor britanici, ct i a celor chinezi. Ct de bine tia el
c nsi reedin[a sa din China era la cheremul Companiei East *ndia! Acest
fapt s-a vzut n 1815 cnd traducerea sa a Noului Testament a fost fcut
public. El a fost imediat concediat de ctre oficialii companiei. Dei calvarul i-a
cauzat triste[e lui Morrison, concedierea n-a fost vreodat dus la ndeplinire.
Munca lui s-a dovedit a fi indispensabil companiei.
Faptul c respectiva companie a fost iritat de lucrarea de traducere a lui
Morrison era de ateptat, ns faptul ca al[i cretini s fie indigna[i de eforturile
sale i-a provocat o suprare n plus. Ct de regretabil a fost c acolo exista o
concuren[ acerb n efortul de a traduce Biblia n chinez, ns aa au stat
lucrurile. n 1806, nainte chiar ca Morrison s ajung n China, Joshua
Marshman, colegul lui Carey de la Serampore, ncepuse s studieze chineza cu
scopul de a traduce Biblia. Cnd Morrison a auzit despre planurile lui Marshman
n 1808, el a scris imediat la Serampore, ns n-a primit vreodat un rspuns.
Aparent, Marshman dorea ca lumea s-l [in minte ca fiind primul care a tradus
Biblia n limba chinez. A existat o rivalitate acut (dei niciodat exprimat,
personal, unul fa[ de cellalt), inclusiv o acuza[ie nedreapt de plagiere
mpotriva lui Marshman de ctre unii din colegii lui Morrison. n final, Marshman
a ctigat disputa, ns a fost o victorie ,a la Pyrrhus. Traducerea lui, potrivit
propriului su fiu, "a fost, n mod inevitabil, imperfect ca s fie apreciat "mai
ales ca un memorial pentru rvna sa misionar i perseveren[a sa literar
166
i,
s-ar putea aduga, mndrie ncp[nat. Traducerea lui Morrison, care a fost
revizuit cu minu[iozitate nainte de a fi tiprit (aprnd, astfel, cu ntrziere) a
fost considerabil mai bun; i, mai degrab, Morrison dect Marshman este, n
general, amintit ca fiind pionierul traducerii Bibliei chineze.
Dup terminarea traducerii Bibliei, Morrison s-a ntors n Anglia n 1824
pentru primul su concediu n mai mult de aptesprezece ani. Dei, adesea,
ignorat atta vreme ct s-a aflat n Canton, el s-a descoperit a fi o celebritate n
Anglia, continuu asaltat de invita[ii de a vorbi n public. Morrison era preocupat
ca lucrarea lui s aib o mai mare profunzime dect obinuitele cuvntri de o
singur sear acordate misionarilor, astfel c el a oferit o serie de prelegeri i
lec[ii lingvistice pentru cei care erau, cu adevrat, interesa[i s slujeasc n
China. El sim[ea o povar att de mare pentru misiuni i, ndeosebi, pentru
lucrarea femeilor, nct a organizat un curs special pentru femei n propria sa
cas. Este interesant c una din primele care au participat la acest curs a fost
tnra de 19 ani, Mary Aldersey, care se va remarca, mai trziu, ca fiind
persoana ce stric dispozi[ia altora n una din cele mai extraordinare poveti de
dragoste din istorie (vezi Sec[iunea Taylor).
n 1826, dup doi ani n Anglia, Morrison s-a ntors la Canton, nso[it de cei
doi copii ai si i de noua sa so[ie, Elizabeth. El i-a continuat traducerea de
166
Broomhall, )o.ert Morrison, 72.
108
literatur cretin i evanghelizarea sa clandestin; au aprut, ns, cereri din ce
n ce mai multe de a servi ca negociator ntre interesele comerciale contradictorii
ale Angliei i Chinei, care, n cele din urm, au culminat ntr-un rzboi. n toiul
programului su ncrcat, el a devenit tatl a nc patru copii i a fost copleit din
ce n ce mai mult de responsabilit[ile familiale pn n 1832, cnd, cu lacrimi n
ochi, i-a vzut pe so[ia i copiii si plecnd spre Anglia. Munca de la companie a
continuat s fie solicitant i Morrison a muncit din greu pn cnd l-au lsat
puterile i cnd fragila sa constitu[ie n-a mai rezistat. A fost o perioad
deprimant, dar care n-a durat prea mult. El a murit n China n 1834 nainte s
aud vestea c familia sa ajunsese cu bine n Anglia. Moartea sa a coincis cu
plecarea for[at din China a Companiei East *ndia i cu moartea unui alt mare
pionier misionar, William Carey, care murise cu mai pu[in de dou luni nainte n
ndia.
Carl *@ A@ 5utzlaff
storia misiunilor cretine n Orient n-ar fi complet fr o discu[ie despre
Karl Gutzlaff, care, potrivit istoricului Stephen Neill, "poate fi considerat, n
acelai timp, un sfnt, un excentric, un vizionar, un adevrat pionier i un fanatic
amgit.
167
Gutzlaff s-a nscut n Germania n 1803, a urmat coala la Basel i
Berlin i avea pu[in peste 20 de ani cnd a fost trimis de ctre Societatea
Misionar Olandez ca misionar n ndonezia. Acolo, el a nceput s lucreze cu
refugia[i chinezi, dei fr aprobarea societ[ii, ceea ce a condus la retragerea
sa din acea societate misionar dup doi ani pentru a deveni independent.
Ca misionar independent, Gutzlaff s-a bucurat de independen[a sa. Din
ndonezia, el a plecat la Bangkok, Thailanda, unde a purtat mbrcminte
tradi[ional i a trit n stilul de via[ al btinailor. n timpul celor 3 ani petrecu[i
acolo, el i so[ia sa i-au dat seama de sarcina incredibil a traducerii ntregii
Biblii n siamez i por[iuni ale Bibliei n limbile cambodgian i lao[ian.
ederea sa n Thailanda a fost scurtat din cauza mor[ii premature a so[iei sale
i a feti[ei sale, precum i din cauza snt[ii sale precare.
Dup ce a prsit Thailanda n 1831, Gutzlaff a nceput s fac nite
cltorii de-a lungul coastei chineze n orice fel de ambarca[iune n care i s-a
permis s urce, fie o jonc chinezeasc, fie un cliper care transporta ilegal
opium. n aceste cltorii, care l-au purtat pn la Tien[in i Manciuria, cu escale
scurte n Coreea i Formosa, el a propovduit Evanghelia i a distribuit brouri i
por[iuni din Scriptur, unele dintre acestea fiind furnizate de Robert Morrison din
Canton. n 1833, dup doi ani de cltorii de-a lungul coastei, Gutzlaff a nceput
s ptrund n interiorul [rii, din nou, distribuind literatur i propovduind.
mbrcmintea sa chinezeasc i fluen[a sa n limb i-au permis s umble
ncoace i ncolo aproape neobservat pn la izbucnirea ,Rzboiului opiumului
n 1839.
n timpul acestui rzboi, Gutzlaff, clcnd pe urmele lui Morrison, a slujit ca
interpret pentru britanici i a ajutat la negocierea Tratatului de la Nankin din
1842. Dup aceea, el s-a stabilit n Hong Kong i, din acea baz, el a nceput
s-i formuleze visul de a evangheliza ntreaga Chin. Planul su era acela de
167
Stephen Neill, A History of Christian Missions (New (New York: Penguin, 1964), 285.
109
a-i pregti pe chinezi ca evangheliti i de a-i trimite n interiorul [rii pentru a
propovdui i a distribui literatur. |elul lui a fost s evanghelizeze China ntr-o
singur genera[ie. n 6 ani, Gutzlaff a avut mai mult de 300 de lucrtori chinezi i
rapoartele despre succese erau fenomenale. Se distribuiau mii de cpii ale
Noului Testament i nenumrate alte cr[i i brouri. Pretutindeni, oamenii se
adunau s asculte mesajele Evangheliei i cea mai grozav tire dintre toate a
fost aceea c nu mai pu[in de 2.871 de converti[i fuseser boteza[i "dup o
examinare i o mrturisire satisfctoare a credin[ei lor. Aceea a fost o mrturie
la care viseaz orice misionar i o poveste de succes la care tnjea orice cretin
din Europa. Scrisorile detaliate ale lui Gutzlaff au fost primite cu o revrsare de
entuziasm i organiza[iile misionare i cretini individuali din Europa ntreag au
trimis fonduri bneti.
n 1849, dup recrutarea a doi asocia[i europeni, Gutzlaff a mers personal
n Europa pentru a vorbi despre vetile minunate n legtur cu ceea ce fcea
Dumnezeu n China. El a cltorit, n mod triumftor, i a predicat pretutindeni n
nsulele Britanice i pe Continent. Povestea sa a fost palpitant i aproape
prea a fi prea frumoas pentru a fi adevrat. Dar aa a fost. n 1850, n timp
ce el se afla n Germania, s-a terminat cu fericirea sa. ntreaga strdanie s-a
dovedit a fi o mare fars nfptuit de lucrtorii si chinezi, cei mai mul[i fiind
complet necinsti[i. Literatura, n loc s fie distribuit, a fost vndut napoi
tipografilor, care, apoi, i-au revndut-o naivului Gutzlaff. Povetile despre
converti[i i botezuri erau fabricate, iar banii care au fost dona[i cu att de multe
sacrificii i-au gsit rapid calea spre comer[ul cu opium de pe pia[a neagr.
La fel de ocat de acea veste ca i sus[intorii si, Gutzlaff nsui, dup
cum indic dovezile, era contient de starea dubioas a lucrurilor nainte de a
prsi China pentru turneul su european. Aparent, mndria l-a obligat s-i
protejeze propria reputa[ie i s ignore dovezile din ce n ce mai numeroase.
Dup demascare, Gutzlaff s-a ntors n China, fcnd un legmnt s
reorganizeze lucrarea, ns el a murit n 1851, iar reputa[ia sa a rmas nc
ptat. Pentru unii, el a rmas un erou, iar n urma eforturilor sale misionare a
luat natere !ocietatea pentru Evan(heli5area Chinei, organiza[ia care l-a trimis
n China pe Hudson Taylor n 1853. Gutzlaff, mai mult dect oricare altul, a
influen[at metodele misionare i [elurile tnrului i entuziastului Taylor, iar, mai
trziu, Taylor s-a referit la el ca fiind "bunicul Misiunii China Central1.
6o<ii :@ 4u&son Daylor
Nici un alt misionar din cele nousprezece secole ncepnd de la
Apostolul Pavel n-a avut o viziune mai extins i n-a realizat un plan mai
sistematic de evanghelizare a unei largi arii geografice dect Hudson Taylor. El
i propusese s evanghelizeze toat China, pe to[i cei patru sute de milioane de
oameni, i el s-a strduit s ating acel [el, dei nu fr ajutor. El a avut un
talent pentru organizare i o personalitate magnetic ce a atras brba[i i femei
la el i la punctul su de vedere. Misiunea China Central1 a fost crea[ia sa i
grupul care a servit drept model pentru viitoarele misiuni cretine. n timpul vie[ii
sale, for[a misionar sub conducerea sa a totalizat mai mult de 800 de
persoane, iar n deceniile de dup moartea sa, aceasta a continuat s creasc.
ns Hudson Taylor n-a dezvoltat singur aceast viziune. Prima sa so[ie, Maria,
110
a fost indispensabil n punerea planului n ac[iune, iar cea de-a doua so[ie a sa,
Jennie, s-a aflat n primele rnduri n realizarea planului. Povestea lui Taylor
este mai mult dect o poveste a unui mare lider misionar. Aceasta este o
poveste de dragoste, aventur i credin[ statornic n Dumnezeu, dei nu
povestea sfntului perfect pe care au creat-o primii si biografi.
Hudson Taylor s-a nscut n Yorkshire, Anglia, n 1832. Tatl su era un
farmacist, precum i un predicator laic metodist i el a insuflat n mintea i inima
fiului su o pasiune pentru misiuni. nainte de a mplini 5 ani, micu[ul Hudson
Taylor spunea vizitatorilor si c dorea ca, ntr-o zi, s devin misionar, iar
China era [ara care-l atrgea cel mai mult.
Dei citirea Bibliei i rugciunea n familie au constituit o parte integrant
din educa[ia sa, Taylor n-a fost convertit pn la vrsta de 17 ani. Era n vara lui
1849 cnd mama sa era plecat ntr-o vizit mai lung la o prieten. Tnrul
Taylor era acas rsfoind, la ntmplare, nite hrtii n biblioteca tatlui su cnd
a gsit nite brouri religioase. Mai mult interesat de povestiri dect de aplica[iile
spirituale, el a ales una i ieit afar pentru a o citi. n timp ce citea, el a
experimentat o convingere de pcat. ,O lumin a fost aprins n sufletul meu de
ctre Duhul Sfnt... Nu mai era nimic de fcut dect s cad n genunchi i,
acceptnd acest Mntuitor i mntuirea Sa, s-L slvesc n vecii vecilor.
168
Cnd mama lui s-a ntors acas, dou sptmni mai trziu, iar el i-a spus
vestea, ea n-a fost surprins. Ea i-a relatat cum, cu dou sptmni n urm, n
timp ce se afla n casa prietenei ei, a sim[it, deodat, ndemnul de a se ruga
pentru mntuirea lui, aa c s-a dus n camera ei i s-a rugat pn cnd a fost
sigur c Dumnezeu i-a rspuns la rugciune.
Din acel moment, Taylor a nceput s-i concentreze scopurile asupra
lucrrii misionare din China. La vrsta de 18 ani, el i-a nceput studiile n
medicin, mai nti ca asistentul unui doctor dintr-un orel, iar, apoi, ca stagiar
la spitalul din Londra. n tot acest timp, zelosul tnr Taylor a nceput un
program riguros de jertfire de sine ca pregtire suplimentar pentru lucrarea
misionar. Acesta a fost un efort de a tri n ntregime prin credin[. Dieta sa a
fost srccioas, o jumtate de kilogram de mere i o pine n fiecare zi, iar
camera sa de la mansard era lipsit de confortul cu care se obinuise el. A
refuzat chiar s-i reaminteasc patronului su de pl[ile restante ale salariului
su. Judecata sa era simpl: "Cnd voi ajunge n China, nu voi avea nici o
preten[ie de la nimeni pentru nimic; singura mea preten[ie va fi ndreptat doar
spre Dumnezeu. Ct de important este, de aceea, s nve[i, nainte de a prsi
Anglia, s-l miti pe om, cu ajutorul lui Dumnezeu, doar prin rugciune.
169
Totui, fragila lui sntate s-a deteriorat din cauza dietei srccioase. De
asemenea, el a contractat o "febr malign, care aproape a pus capt tinerei
sale vie[i, for[nd o ntrerupere a studiilor sale medicale timp de cteva luni.
Renun[area la necesit[ile fizice i la confortul vie[ii a fost suportat mai
uor de ctre tnrul Taylor dect renun[area la interesele sale romantice.
"Domnioara V., aa cum el se refer la ea n scrisorile lui, devenise obiectul
afec[iunii sale. Ea era o tnr profesoar de muzic ce i-a fost prezentat de
168
J. C. Pollock, Hudson Taylor and Maria #ioneers in China (Grand Rapids: Zondervan, 1976), 17.
169
Pollock, Hudson Taylor, 20.
111
ctre sora lui, iar pentru Taylor a fost dragoste la prima vedere. Curnd dup
prima lor ntlnire, el i-a scris surorii sale: "tiu c o iubesc. Dac a merge fr
ea, lumea ar deveni pustie.
170
ns d-ra Vaughn n-avea nici o viziune pentru
China. Ea a considerat pasiunea lui Taylor pentru misiuni drept un capriciu
trector i a fost aparent convins c el nu va renun[a la ea doar pentru a mplini
un vis nebunesc ntr-o [ar ndeprtat. Taylor era la fel de convins c ea se va
rzgndi i c va veni cu el. Ei au fost de dou ori logodi[i, ns de fiecare dat
logodna s-a rupt. Dedicarea lui Taylor fa[ de Dumnezeu s-a dovedit mai
puternic dect dragostea sa pentru o femeie.
Oportunitatea ca Taylor s mearg n China a aprut pe neateptate.
Planurile sale de a-i termina studiile medicale au fost brusc ntrerupte cnd s-
a auzit n Anglia c Jung, un cretin declarat, devenise mpratul Chinei.
Perspectiva ca aceast [ar s se deschid, n mod liber, pentru Evanghelie a
fost un rspuns la rugciune al directorilor !ociet12ii pentru Evan(heli5area
Chinei, care sponsorizase studiile medicale ale lui Taylor, iar ei erau nerbdtori
ca el s plece imediat. Astfel, n septembrie 1853, Taylor, n vrst de 21 de ani,
a pornit n cltoria pe mare spre China.
El a ajuns la Shanghai la nceputul primverii lui 1854. Acesta era un loc
ciudat i interesant pentru un tnr englez care nu se aventurase vreodat mai
departe de cminul su din Yorkshire. Shanghai era un ora de temple budiste
cu acoperiuri n form de dragon, cu strzi nguste i cocioabe una lng alta,
cu mn de lucru necalificat i ieftin, femei supuse i cu labele picioarelor
foarte mici, brba[i cu prul strns n cozi mpletite i o aezare interna[ional
snoab. Aceasta a fost aezarea interna[ional n care Taylor i-a stabilit primul
cmin i n care singurtatea l-a copleit curnd. !ocietatea pentru
Evan(heli5area Chinei era un mic comitet de misiuni dezorganizat i n-a existat
o persoan n China care s-i ureze bun venit sau s lucreze cu tnrul recrut
misionar. Erau o mul[ime de misionari n aezarea interna[ional, ns acetia l-
au dispre[uit pe biatul needucat i neordinat care a avut ndrzneala s se
numeasc misionar.
Curnd dup sosirea sa, Taylor s-a aflat ntr-un impas financiar. Nu
ajunsese nc ajutorul bnesc care i se promisese, iar banii pe care-i avea s-au
dovedit a fi o sum nensemnat atunci cnd s-a confruntat cu pre[urile
infla[ioniste din Shanghai. Visul vizionar de evanghelizare a Chinei s-a estompat
rapid, iar amintirile zilelor sale de copilrie n Yorkshire i-au umplut gndurile.
Sentimente de dor de cas predominau n scrisorile sale adresate familiei lui:
"Oh, a vrea s v pot spune ct de mult v iubesc pe to[i. N-am tiut vreodat
ct de mult v-am iubit pe voi to[i nainte.
171
Eforturile lui Taylor de a stpni limba chinez au nmul[it doar frecventele
sale crize de depresie. Primele sale luni n Shanghai au fost ocupate cu lungi
ore de studiu al limbii i au existat vremuri cnd el s-a temut c nu va nv[a
vreodat limba. Din fericire, n via[a sa exista ceva prin care el se putea elibera
de toate acele frustrri - hobby-ul su de a colec[iona plante i insecte. O surs
de consolare cu mult mai mare pentru el a fost profunda lui credin[ personal n
170
Pollock, Hudson Taylor, 19.
171
Pollock, Hudson Taylor, 29.
112
Dumnezeu. Scriind directorilor !ociet12ii pentru Evan(heli5area Chinei din
Anglia, el i-a implorat: "Ruga[i-v pentru mine, cci sunt apsat peste msur i
dac n-a considera Cuvntul lui Dumnezeu din ce n ce mai pre[ios i dac n-
a sim[i prezen[a Sa cu mine, nu tiu ce-a face.
172
Dup cteva luni n care a locuit n incinta !ociet12ii Misionare 3ondone5e,
Taylor s-a mutat temporar din aezarea interna[ional i i-a cumprat propria
cas, pe care a descris-o ca avnd "dousprezece camere, ui fr sfrit,
nenumrate coridoare, dependin[e pretutindeni i totul acoperit cu praf, mizerie,
gunoaie i deeuri.
173
Nu era deloc o situa[ie ideal de trai. Pentru a complica
lucrurile, n apropiere, se desfura, cu violen[, un rzboi civil, iar frigul extrem
de tios s-a fcut sim[it n casa sa. Dup cteva luni de independen[, el a fost
recunosctor s se ntoarc n aezarea interna[ional.
Taylor n-a fost vreodat fericit s triasc printre ceilal[i misionari. n opinia
sa, ei triau n lux. Nu exista un "loc n lume n care misionarii s fie mai
favoriza[i ca n Shanghai. El i considera pe majoritatea drept lenei i auto-
indulgen[i i, mai presus de asta, el i-a caracterizat pe misionarii americani drept
"foarte murdari i vulgari. El era, pur i simplu, nerbdtor s scape de
"remarcile lor critice, defimtoare i sarcastice
174
i, astfel, n mai pu[in de un
an de la sosirea sa n China, el a nceput s ntreprind cteva cltorii n
interiorul [rii. ntr-una din aceste cltorii, el a urcat pe cursul Fluviului Yangtze
i s-a oprit n aproape aizeci de aezri ce nu fuseser vreodat vizitate de
misionari protestan[i. A fost un timp extraordinar pentru el, uneori cltorind
singur, iar alteori cu un nso[itor, ns, mai important, aceast perioad a
constituit o educa[ie edificatoare ce a sporit povara sa pentru China interioar.
Misionarii strini deveniser ceva obinuit n Shanghai, iar chinezii
aproape c i ignorau. n interiorul Chinei, situa[ia era cu totul diferit. Chiar la
nceputul cltoriilor sale, Taylor a descoperit c el era o noutate, iar oamenii
erau mult mai interesa[i n mbrcmintea i manierele sale dect n mesajul
su. Dup prerea lui, exista doar o singur solu[ie logic: s devin chinez, s
adopte mbrcmintea i cultura chinez. Misionarii iezui[i adoptaser demult
cile chineze i slujiser, cu mare succes, dar majoritatea misionarilor
protestan[i au considerat o astfel de comportare ca fiind o ndeprtare radical
de metodele misionare acceptabile. Pentru ei, cretinismul nu era "kosher dac
nu era nvemntat n cultura occidental.
A deveni chinez nsemna un calvar complicat pentru tnrul Taylor, cu
ochi albatri, pr blond-rocat i o educa[ie de tip Yorkshire. Pantalonii bufan[i
de "dou picioare (0,6 cm), prea largi n jurul taliei, "roba greoaie i lung din
mtase i pantofii cu talpa sub[ire care ridicau n sus degetul mare de la picior,
reprezentau o grea ncercare, ns faptul c se putea amesteca printre chinezi,
cu prul negru, lung i mpletit la spate, era esen[ial.
175
Prima ncercare a lui
Taylor de a-i vopsi prul a fost un eec total. Amoniul i-a ars pielea i aproape
l-a orbit. Din fericire, un doctor misionar era prin apropiere i, n mai pu[in de o
sptmn, Taylor s-a refcut destul pentru a face, din nou, plimbri. n ciuda
172
Dr. i d-na Howard Taylor, B" Hudson Taylor /od$s Man in China (Chicago: Moody, 1978), 76.
173
Taylor, B" Hudson Taylor, 70.
174
Pollock, Hudson Taylor, 31-32.
175
Taylor, B" Hudson Taylor, 100.
113
experien[ei nefaste, Taylor i-a continuat planurile i i-a vopsit prul cu ajutorul
unui frizer. ns n-a fost ceva distractiv. El a considerat "un lucru foarte dureros
s-[i razi prul de pe cap pentru prima oar, cnd pielea devine att de iritabil
n urma folosirii sudaminei, iar "aplicarea ulterioar a vopselei de pr timp de
cinci sau ase ore nu face prea mult s calmeze irita[ia. ns rezultatul final a
meritat toate acele suferin[e. Cu ajutorul unei mee de pr mpletit, ataat la
prul su pentru a forma o coad mai mare de pr mpletit, i cu nite ochelari
chinezeti, Taylor se amesteca n mul[ime: "Nu m-ai recunoate dac m-ai
ntlni pe strad cu un alt chinez... Nu sunt bnuit c sunt strin.
176
Pe ct de impresionat era Taylor de noua sa nf[iare, pe att de
indiferen[i erau colegii si misionari. El reprezenta o stnjeneal pentru ei i,
curnd, el a devenit subiect de batjocur. Chiar i propria sa familie a fost
ocat cnd a auzit vestea. ns Taylor nu s-a rzgndit cu privire la decizia sa,
iar adoptarea mbrcmin[ii i culturii chineze a devenit semnul su distinctiv. Nu
numai c el putea cltori cu mai mult libertate n interiorul [rii, dar a i
considerat mbrcmintea chinezeasc mai potrivit climatului dect
mbrcmintea occidental. mpresionat de confortul acestor haine i de
naturale[ea cu care le purta Taylor, misionarul veteran William Burns, tovarul
de cltorie al lui Taylor, a adoptat mbrcmintea chinezeasc.
Fr ndoial, mbrcmintea chinezeasc a rezolvat toate problemele lui
Taylor legate de lucrarea n interiorul [rii. n timp ce cltorea i acorda
tratament medical, el a observat c este ntr-o competi[ie direct cu doctorii
locali, fiind, n consecin[, izgonit din orae n diferite ocazii. Chiar faptul de a
cltori era riscant. Odat, servitorul lui Taylor, ce fusese angajat s-i care
bagajele, a fugit cu banii i cu toate bunurile lui Taylor, silindu-l s se ntoarc la
Shanghai, unde a gsit adpost mpreun cu colegii si misionari pn cnd a
primit o dona[ie particular prin pot din Anglia 40 de lire, exact suma de bani
ce-i fusese furat.
Taylor n-ar fi putut s supravie[uiasc n primii si ani petrecu[i n China
fr dona[ii din partea unor persoane particulare. Dei prin adoptarea culturii
chinezeti i prin faptul c el a locuit n interiorul [rii se reduseser drastic
cheltuielile sale zilnice, sprijinul financiar de la !ocietatea pentru Evan(heli5area
Chinei era neregulat i cu mult sub necesit[ile lui, determinndu-l s acuze
societatea c "se purtase ruinos n legtur cu sprijinirea lui i a unui alt
misionar. n 1857, dup trei ani de rela[ii tensionate, Taylor a demisionat din
!ocietatea pentru Evan(heli5area Chinei. Din acel moment, el s-a aflat, n
totalitate, pe cont propriu, nc nestabilit ntr-un loc i hoinrind prin interiorul
Chinei "nu inutil (trndvind), ci fr [int, aa cum l-a caracterizat un misionar.
Singurtatea pe care Taylor a experimentat-o n primele sale luni
petrecute n China nc l mai chinuia. El i dorea, cu disperare, o so[ie. Dei d-
ra Vaughn refuzase s mearg cu el n China, el n-o putea uita: "M bucur s
aud orice veste a[i avea despre d-ra Vaughn. Ea ar putea s ntlneasc un so[
mai bogat i mai artos, ns m ndoiesc c va mai gsi unul mai devotat dect
mine.
177
n cele din urm, dup ce i-a pierdut toate speran[ele n legtur cu
176
Pollock, Hudson Taylor, 49-50.
177
Pollock, Hudson Taylor, 33.
114
ea, Taylor i-a ndreptat aten[ia spre Elizabeth Sissons, o alt tnr pe care o
cunoscuse n Anglia. El i-a scris, cerndu-i o uvi[ din prul ei, i dup ce a
primit-o, n-a mai pierdut timp i-a cerut-o n cstorie. Elizabeth a acceptat, ns
a fost o logodn de scurt durat. E posibil ca vestea despre mbrcmintea lui
chinezeasc i coada sa de pr mpletit s fi determinat-o s fie precaut, ns,
oricare a fost motivul, ea n-a putut s-i [in promisiunea de a se cstori cu el.
Ea nu i-a rspuns la scrisori i, pentru o vreme, el s-a gndit "s renun[e la
lucrarea misionar i s se ntoarc n Anglia ca s-o curteze.
Tocmai n acest rstimp de depresie i incertitudine, Taylor a ajuns la
Ningpo, un important ora de coast, la sud de Shanghai, unde a ntlnit-o pe
Maria Dyer. Aparent, la nceput, n-a existat un interes romantic. Taylor era nc
interesat de Elizabeth, iar Maria era un pic suspicioas n privin[a englezului
mbrcat n veminte chinezeti i cu o coad de pr mpletit. Ea sim[ea
sentimente contradictorii: "Nu pot spune c l-am iubit imediat, ns m-am sim[it
atras de el i nu l-am putut uita. L-am vzut rareori i, totui, acest acest
interes a continuat. N-aveam nici un motiv ntemeiat s cred c acest lucru era
reciproc; el era foarte discret i nu mi-a fcut vreun avans vreodat. Taylor
prea reticent s-i arate sentimentele fa[ de Maria din cauz c nc mai
atepta ca Elizabeth s-i scrie i, fr ndoial, el se temea de un al treilea refuz
n cazul n care ar fi artat interes fa[ de d-ra Dyer. ns, n jurnalul su, el a
descris-o ca fiind "o fiin[ drgla i plcut, care are toate toate punctele
bune ale d-rei S. i nc multe altele. Ea este o comoar de pre[, una de o
valoare autentic, i are o rvn neobosit pentru binele acestui popor srac. Ea
este i o doa'n1... Ct despre "privirea plin de sensibilitate i hotrt din
ochii ei, nesigurul Taylor era recunosctor: "Am sim[it c aceast privire mi-a
acordat ceva anse de a o ctiga.
178
Maria Dyer se nscuse n China din prin[i misionari. Tatl su a murit pe
vremea cnd ea era un copila, iar mama sa c[iva ani mai trziu. Dup aceea,
Maria, fratele i sora sa au fost trimii acas la Londra pentru educa[ia lor; ns
pentru Maria i sora ei mai mare, China era cminul lor. Ele s-au ntors n ultima
parte a adolescen[ei lor pentru a sluji ca profesoare la coala de fete a d-rei
Mary Ann Aldersey. D-ra Aldersey a fost prima femeie misionar n China i ea a
deschis prima coal pentru fete n acea [ar dominat de brba[i. Ea a fost, cu
adevrat, o femeie remarcabil, a crei dedicare fa[ de Domnul i fa[ de
misiuni n-a fost vreodat pus la ndoial; ns, n povestea de dragoste ce se
va nfiripa ntre Hudson Taylor i Maria Dyer, ea a jucat rolul unei persoane care
s-a amestecat ntre cei doi i, din pcate, acesta este rolul pentru care ea a
rmas n memoria oamenilor.
n martie 1857, la cteva luni dup ce Taylor i Maria s-au cunoscut,
Taylor i-a fcut primul su avans i, tipic pentru stilul su, acesta a fost unul
ndrzne[ o scrisoare ce con[inea o cerere n cstorie. Un prieten comun i-a
adus Mariei scrisoarea n timpul orelor de curs. Maria a sperat, n secret, ca
scrisoarea s fie de la Taylor, ns ea a ateptat pn cnd i-a terminat orele
pentru a o deschide i a afla de cererea n cstorie. "Am deschis, apoi,
scrisoarea i am citit despre ataamentul lui fa[ de mine i despre modul n
178
Pollock, Hudson Taylor, 81-82.
115
care el credea c Dumnezeu i dduse acea dragoste pentru mine. Cu greu, am
n[eles c aceasta era o realitate. Prea c rugciunile mele au primit, ntr-
adevr, un rspuns... M-a ntrebat dac sunt de acord s m logodesc cu el.
Taylor a continuat rugnd-o pe Maria "s nu-i trimit un refuz pripit, lsnd s
se n[eleag c asta i va cauza "o suferin[ puternic. ns, desigur, lund n
considerare sentimentele Mariei fa[ de el, temerile sale erau nefondate. Ea i-a
transmis, totui, un refuz: "Trebuie s-[i rspund la scrisoare aa cum mi se pare
c m cluzete Dumnezeu. i, cu siguran[, pare s fie de datoria mea s
refuz propunerile tale....
179
De ce? Cum a putut aceast tnr profesoar
misionar s-i ntoarc spatele, cu insolen[, brbatului visurilor ei chiar
brbatul pentru care se rugase ea? at momentul n care intr n scen foarte
autoritara i protectoarea d-r Aldersey (pe care Maria o iubea i o respecta). Ea
a supravegheat-o ndeaproape pe adolescenta timid pe care o avea n custodie
i i-a dictat rspunsul, iar dup ce a fcut acel lucru, a scris unchiului i tutorelui
legal al Mariei din Anglia prezentndu-i, n mod caustic, obiec[iile mpotriva lui
Hudson Taylor. Care erau obiec[iile ei? El era needucat, neordinat, lipsit de
rela[ii (cu o societate misionar) i necioplit. i, n plus, el era scund (Maria era
nalt) i purta haine chinezeti.
Dei Taylor a fost deprimat atunci cnd a primit rspunsul, el "a bnuit c
cea care se opunea era d-ra Aldersey i a refuzat s-i piard speran[a. n iulie
1857, la cteva luni dup cererea sa n cstorie, Taylor a aranjat, n secret, un
"interviu cu Maria n prezen[a altui misionar. Ei i-au dat mna, au schimbat
cteva vorbe, s-au rugat i, apoi, s-au despr[it o ntlnire aparent inofensiv,
ns una care a aruncat comunitatea misionar, n mod normal linitit, de la
Ningpo, n focul disensiunii. D-ra Aldersey l-a amenin[at pe Taylor c-l va da n
judecat; iar Reverendul W. A. Russell, aliatul ei cel mai puternic, a sugerat c
Taylor "ar trebui s fie biciuit. Unii au fost mai calmi n reac[iile lor, sugernd c,
dac Taylor s-ar ntoarce n Anglia i i-ar termina studiile, atunci el ar fi demn
de ea. Rspunsul Mariei a fost elocvent: "Voi atepta dac el se va ntoarce
acas pentru a deveni mai util. Dar i va lsa el lucrarea pentru a ctiga un
nu'e de dragul de a se cstori cu mine? Dac m iubete pe mine mai mult
dect pe sus, el nu este vrednic de mine dac va prsi lucrarea 4o'nului
pentru onoarea lumii, nu voi mai avea vreun interes fa[ de el.
180
Din nefericire, ra[iunea n-a prevalat. Maria a fost practic pus sub arest la
domiciliu, iar Reverendul Russell nu i-a permis s ia Cina Sfnt pn cnd ea
"nu ddea o dovad de pocin[. ntr-o scrisoare adresat celor de-acas,
Taylor scria: "Draga mea Maria este acuzat c este maniac, fanatic,
indecent, slab la minte, uor influen[abil; prea ncp[nat i toate celelalte
lucruri rele.
181
Lunile au trecut, cu o singur ntlnire scurt n octombrie. Apoi, la mijlocul
lui noiembrie, cu ajutorul unui prieten n[elegtor, cei doi ndrgosti[i s-au
ntlnit n secret i ce ntlnire a fost aceea! Timp de ase ore a fost un adevrat
extaz. Ei s-au logodit n tain, s-au mbr[iat i s-au srutat i s-au rugat i au
vorbit i iar s-au mai srutat.
179
Pollock, Hudson Taylor, 84-85.
180
Pollock, Hudson Taylor, 89-91.
181
Pollock, Hudson Taylor, 89-91.
116
n Anglia, William Tarn, unchiul i tutorele Mariei, se afla ntr-un impas. El
primise nu numai scrisoarea d-rei Aldersey, ci i o scrisoare de la Maria i una
de la Taylor nsui. De la mare deprtare, Tarn se afla n afara conflictului i
bunul sim[ l-a ndemnat s verifice cu calm cine era, cu adevrat, acest Hudson
Taylor. Att de impresionat a fost de ceea ce a auzit despre Taylor, nct el i-a
dat acordul deplin pentru cstorie i, n acelai timp, "a condamnat lipsa de
judecat a d-rei Aldersey. Scrisorile sale au ajuns n decembrie, iar n luna
urmtoare, pe 20 ianuarie 1858, Hudson Taylor i Maria se cstoreau.
182
Maria era exact femeia de care avea nevoie Taylor pentru a-i cizela
laturile mai grosolane ale personalit[ii sale i pentru a-l ajuta s se concentreze
asupra entuziasmului i ambi[iilor sale i, nc de la nceput, cstoria lor a fost
un adevrat parteneriat. Ei au rmas n Ningpo timp de trei ani, perioad n care
Taylor a fost implicat, pe neateptate, n conducerea spitalului local, o func[ie ce
depea, n mod clar, capacitatea sa. Prin acea experien[, el a devenit convins
c are nevoie de mai mult pregtire medical, dei decizia de a prsi postul
lor din China nu era una uoar.
n 1860, so[ii Taylor au ajuns n Anglia pentru un concediu prelungit, unul
care va servi mai multor scopuri. Att Hudson ct i Maria suferiser din cauza
unor probleme grave de sntate i, astfel, aceast perioad a fost un timp de
relaxare i recuperare. Acesta a fost, de asemenea, un timp pentru o educa[ie
suplimentar. Taylor s-a nscris la Spitalul din Londra, unde i-a terminat cursul
de chimie practic, cursul de obstetric i i-a luat diploma de membru al
Colegiului Regal al Chirurgilor. O alt prioritate n timpul concediului lor a fost
lucrarea de traducere. Ei au fost nso[i[i n Anglia de un asistent chinez i,
mpreun cu acesta i un alt misionar, Taylor a fcut o revizuire a Noului
Testament Ningpo - o sarcin obositoare de peste 13 ore zilnic. ns cea mai
semnificativ realizare n timpul concediului lor prelungit a fost munca lor de
organizare. Exact n acest timp a luat fiin[ Misiunea China Central1.
Misiunea China Central1 nu era proiectul (inven[ia, ideea) unui om care a
dorit recunoatere sau s-i nfiin[eze propria organiza[ie. Mai degrab, aceasta
s-a dezvoltat lent n mintea i inima unui om care a sim[it o mare povar pentru
milioanele din China ce nu auziser vreodat Evanghelia. n timp ce Taylor
cltorea prin Anglia, oamenii erau mica[i, nu de elocven[a sa, ori de
cunotin[ele sale impresionante, ci de pasiunea sa pentru sufletele pierdute: "Un
milion pe lun mor fr Dumnezeu, aceste cuvinte au rsunat n urechile
asculttorilor si i mul[i au rspuns. Se puneau bazele unei mari societ[i
misionare.
Misiunea China Central1 a fost o societate misionar unic, modelat n
jurul experien[elor i personalit[ii lui Hudson Taylor. Aceasta a fost
nondenomina[ional (laic) i apela, n mare msur, la clasele muncitoare.
Taylor tia c, niciodat, China nu va fi evanghelizat dac el trebuia s atepte
pentru lucrtori cu studii superioare, ordina[i ca s mearg acolo, i, astfel, el a
cutat brba[i i femei dedicate din rndul claselor muncitoare din Anglia.
Apelnd la acest segment, el a evitat concuren[a cu alte comitete de misiuni,
sporind, astfel, la maximum efortul misionar din China. Experien[a sa cu
182
Pollock, Hudson Taylor, 97-98.
117
!ocietatea pentru Evan(heli5area Chinei l-a determinat s stabileasc sediul
pentru misiune n China, unde aceasta putea fi mai receptiv la nevoile
misionarilor. Dei, la nceput, a ezitat s preia controlul, el i-a dat seama de
nevoia unei conduceri puternice i, pe msura trecerii timpului, el a devenit un
adevrat dictator, dei, ntotdeauna, contient de nevoile personale ale celor pe
care-i conducea. n ce privete fondurile i ntre[inerea personal, lucrtorilor din
Misiunea China Central1 nu li se oferea un salariu fix, ci, mai degrab, ei
trebuiau s depind complet de Dumnezeu pentru nevoile lor. Pentru a evita
chiar apari[ia bizuirii pe resursele umane, colectele i alte forme de apeluri
directe pentru bani erau strict interzise.
n 1865, s-au pus, oficial, bazele Misiunii China Central1, iar, n anul
urmtor, Taylor a fost, nc o dat, pregtit s se mbarce pentru China. El era
nso[it de Maria, cei patru copii ai lor i cincisprezece recru[i lipsi[i de experien[,
inclusiv apte femei necstorite, care erau gata s se alture celor opt recru[i
ce fuseser trimii mai nainte. n timpul concediului su, Taylor i lsase
amprenta asupra Angliei. at cuvintele marelui Charles Haddon Spurgeon:
"China, China, China... aceste cuvinte rsun, acum, n urechile noastre n acel
mod special, caracteristic, muzical, energic, unic n care le rostete d-l Taylor.
183
Cltoria spre China a fost una remarcabil. Niciodat pn atunci, n-a
mai existat un asemenea grup misionar pornit n cltorie mpreun cu
fondatorul i directorul misiunii la bord, iar impactul asupra echipajului vasului a
fost dramatic. n clipa n care au trecut de capul Cape, jocul de cr[i i limbajul
injurios au cedat teren n fa[a citirii Bibliei i cntrii imnurilor. ns, au existat i
probleme. "Germenii dumniei i ai divergen[ei s-au strecurat printre ei i
grupul, odinioar unit, era, acum, dezbinat nainte de a ajunge la destina[ie.
Lewis Nicol, un fierar de meserie, a fost instigatorul oponen[ilor. El i al[i doi
misionari au nceput s compare documente i au ajuns la concluzia c, la
Misiunea China Central1, ei primiser echipament mult mai pu[in dect primeau,
n mod obinuit, prezbiterienii i al[i misionari. Cu aceeai plngere au venit i
al[ii i, curnd, Taylor, s-a trezit n mijlocul unui potop de sge[i otrvite: "Starea
de spirit din mijlocul nostru pare s fie mai grav dect mi-a fi putut imagina
vreodat. Unul era gelos deoarece un altul avea prea multe haine noi; unul
deoarece altuia i se ddea mai mult aten[ie. Unii erau rni[i din cauza discu[iilor
controversate i rutcioase, i aa mai departe.
184
Vorbind cu fiecare misionar,
"confiden[ial i cu afec[iune, Taylor a fost n stare s calmeze disputa, ns
profundele sentimente de ostilitate au persistat, nct, n scurt timp, acestea au
culminat cu o dezmembrare aproape fatal a Misiunii China Central1.
La sosirea n Shanghai, Taylor a comandat mbrcminte chinezeasc
pentru fiecare din misionarii si. Misionarii erau perfect contien[i de pozi[ia lui
cu privire la chestiunea mbrcmin[ii chinezeti i, n principiu, fuseser de
acord cu aceasta; totui, schimbarea, complicat cu presiunile obinuite ale
ocului cultural, a fost o lovitur psihologic brutal. Disconfortul ini[ial al
mbrcmin[ii i vopsirea prului, precum i raderea prului de pe cap,
reprezentau o tortur destul de mare, iar unii n-au putut suporta ridiculizarea lor
de ctre comunitatea misionar ce locuia n Shanghai. Situa[ia a prut s se
183
Pollock, Hudson Taylor, 140.
184
Pollock, Hudson Taylor, 147.
118
nrut[easc dup ce misionarii s-au mutat la sediul Misiunii China Central1 de
la Hangchow. Stilul de conducere al lui Taylor a fost aspru criticat i, din nou,
misiunea s-a aflat n pragul unui conflict. Chiar i sus[intoarele cele mai fidele
ale lui Taylor, Jennie Faulding i Emily Blatchley, au avut un conflict cu el. Nicol
i al[ii au refuzat categoric s poarte mbrcmintea chinezeasc i au nceput
s se ntlneasc separat pentru servirea mesei i timpul de nchinare. Situa[ia
era tensionat i perspectivele unei prtii rennoite preau slabe. Putea oare
ceva s salveze aceast viziune ce czuse ntr-un asemenea dezastru?
Pre[ul a fost mare, ns misiunea a fost salvat. Era n timpul secetei din
vara lui 1867, la un an i jumtate dup ce misionarii sosiser n China. Micu[a
Gracie Taylor, n vrst de 8 ani, pe care tatl ei o diviniza, s-a mbolnvit. Zile
n ir, Hudson a stat la cptiul ei, oferindu-i cel mai bun ajutor medical de care
era capabil, ns starea ei de sntate nu s-a ameliorat. Climatul fcuse, de
asemenea, alte victime; i, n timp ce sttea de veghe lng Gracie, el a trebuit
s plece ntr-o cltorie de o zi, timp n care a fost chemat la un alt punct de
misiune pentru a o trata pe grav bolnava Jane McLean, una din misionarele care
i se opusese cu vehemen[. Boala ei n-a fost att de grav pe ct s-a presupus
i ea s-a nsntoit curnd; ns ntrzierea lui Taylor de a se ntoarce acas la
Gracie s-a dovedit critic. Era prea trziu ca el s mai poat fi de vreun ajutor. n
cteva zile, Gracie a murit. A fost o tragedie sfietoare, dar asta a salvat
Misiunea China Central1. Resentimentele au fost uitate i revrsarea de
simpatie i-a adus, din nou, laolalt pe misionari, cu excep[ia lui Nicol i a so[iei
lui, precum i a celor dou surori necstorite, din care una era Jane McLean. n
toamna lui 1867, Nicol a fost "alungat din misiune, iar surorile McLean i-au dat
demisia, permi[nd familiei misionare s continue s convie[uiasc n armonie.
Negreit, moartea lui Gracie a pus capt problemelor din snul Misiunii
China Central1. Au urmat, totui, crize mai serioase i acestea au gravitat n
jurul ostilit[ii strvechi a chinezilor mpotriva strinilor o ostilitate care a fost
amplificat de mai multe ori n interiorul [rii. Primul atac violent mpotriva
lucrtorilor din Misiunea China Central1 s-a petrecut la Yangchow n 1868. Casa
misiunii a fost atacat i incendiat, iar misionarii, inclusiv Maria Taylor, abia au
scpat cu via[. Cu toate c misionarii au fost extrem de panici, pare incredibil
c incidentul ar fi putut s le aduc acuza[ia c ei nii sunt instigatorii, dar aa
au stat lucrurile. Dei Taylor n-a cutat vreodat s se rzbune sau chiar s
cear protec[ia autorit[ilor britanice, anumi[i politicieni belicoi au considerat
incidentul de la Yangchow drept o justificare perfect de a trimite canonierele
Marinei Regale pentru a umili China, iar Misiunea China Central1 a suportat
consecin[ele. Dei nu s-a tras vreun foc, ziarul Ti'es din Londra lansa apeluri
disperate din cauza faptului c "prestigiul politic al Angliei fusese lezat,
nvinov[ind "un grup de misionari care-i asum titlul de Misiunea China
Central1.
185
Publicitatea nefavorabil a avut un efect devastator. Sprijinul
financiar a sczut imediat i poten[ialii recru[i i-au pierdut, brusc, interesul.
n timp ce controversa interna[ional a continuat, cu violen[, n jurul
incidentului de la Yangchow, lucrtorii din Misiunea China Central1 s-au ntors,
n secret, n acel ora i i-au continuat lucrarea. Curajul lor a fost o mrturie
185
Pollock, Hudson Taylor, 189.
119
naintea chinezilor ce remarcaser modul brutal n care au fost trata[i ei de ctre
o minoritate de huligani, iar ua era, acum, deschis pentru o mrturie eficient.
A fost ntemeiat o biseric i, potrivit lui Emily Blatchley, "converti[ii de aici sunt
diferi[i de oricare al[ii pe care i-am cunoscut n China. Observi n ei o anume
via[, cldur, evlavie.
186
Criticile la adresa lui Taylor i a Misiunii China Central1 nu s-au sfrit
odat cu controversa Yangchow. Editori de ziare i cet[eni particulari au
continuat s-l critice pn cnd el a fost redus la tcere. Att de mare a fost
disperarea sa nct el i-a pierdut dorin[a de a-i continua lucrarea, cednd
"tenta[iei ngrozitoare... de a-i pune capt zilelor. n timp ce for[ele din exterior
au contribuit la adnca sa depresie, un conflict luntric l tulbura mai mult: "M
uram; mi uram pcatul; i, totui, n-am dobndit putere mpotriva lui. Cu ct
mai mult cuta el s ating spiritualitate, cu att mai pu[in satisfac[ie gsea el:
"n fiecare zi, aproape n fiecare ceas, contiin[a eecului i a pcatului m
apsa. Cnd se vor sfri toate astea? Dar, preocupat fiind de un prieten, e
posibil ca Taylor s fi suferit o depresie profund. Contient de problema lui
Taylor, prietenul, ntr-o scrisoare, i mprtete propriul secret despre trirea
duhovniceasc: "S las lucrarea iubitului meu Mntuitor s lucreze n mine voia
3ui. Nu o strdanie de a avea credin[ sau de a ne mri credin[a, ci o privire
ctre cel credincios pare s fie tot ceea ce avem nevoie. Odat cu acea
scrisoare, via[a lui Taylor s-a schimbat: "Dumnezeu m-a fcut un om complet
nou.
187
nnoirea spiritual a lui Taylor s-a produs la timp pentru a-l ntri ntr-o
perioad de crunte ncercri personale. La scurt timp dup srbtorile de
Crciun, n ianuarie 1870, so[ii Taylor au nceput s fac pregtiri ca s-i trimit
pe cei patru copii mai mari ai lor n Anglia, pentru educa[ia lor. Emily Blatchley,
care-i cunotea bine, s-a oferit s se ntoarc cu ei i s se ngrijeasc de ei n
Anglia, dar aceasta a fost, totui, o perioad traumatizant pentru acea familie
strns unit. Att de mare a fost trauma nct, micu[ul i delicatul Sammy n
vrst de 5 ani, n-a putut suporta. El a murit la nceputul lui februarie. n ciuda
tragediei, decizia de a-i trimite pe copii n Anglia a rmas ferm. n martie, so[ii
Taylor s-au despr[it, cu triste[e, de ceilal[i trei copii, care nu puteau ti c
srutrile i mbr[irile lor erau ultimele pe care mama lor le va mai primi
vreodat de la ei n aceast lume. n timpul verii caniculare ce a urmat, Maria,
care, n curnd, urma s nasc din nou, s-a mbolnvit grav. La nceputul lui
iulie, ea a nscut un bie[el, care a trit mai pu[in de dou sptmni. La cteva
zile dup moartea lui, Maria, n vrst de 33 de ani, a murit i ea.
Fr Maria, Taylor a fost un brbat singuratic. El se bizuise, pe deplin, pe
sprijinul i buna ei judecat i lui i lipsea amarnic afec[iunea ei cald. El tnjea
dup tovria unei femei de care fusese privat i aceasta, fr ndoial, a
influen[at decizia sa de a vizita Hangchow n lunile de dup moartea Mariei,
unde el a petrecut timp cu Jennie Faulding, o misionar necstorit n vrst
de 27 de ani, ce fusese o prieten de familie foarte apropiat de la sosirea n
China a so[ilor Taylor. n anul urmtor, ei au mers mpreun n Anglia i s-au
cstorit.
186
Pollock, Hudson Taylor, 193.
187
Pollock, Hudson Taylor, 196-97.
120
n Anglia, Taylor a fost ncntat la culme s-i revad copiii, ns s-a sim[it
mpovrat de munca administrativ. Secretarul su de acas, care l-a slujit mul[i
ani, W. T. Berger, nu mai putea s-i ndeplineasc responsabilit[ile i, astfel,
majoritatea sarcinilor de serviciu a czut pe umerii lui Taylor. n timpul anului su
de permisie, el a organizat un consiliu pentru a prelua sarcinile lui Berger; i,
dup ce aceast chestiune a fost rezolvat, n toamna lui 1872, el i Jennie s-au
ntors n China.
Pe msur ce Misiunea China Central1 se extindea, Taylor a petrecut cea
mai mare parte a timpului su cltorind prin China, supraveghind lucrarea de la
diferite puncte de misiune. El a slujit ca un mediator i a fost ncontinuu chemat
pentru a rezolva probleme, pretutindeni n numeroasele provincii ale Chinei, ca
i n Anglia. n 1874, dup doi ani de absen[, el s-a ntors n Anglia pentru a-i
regrupa copiii, care fuseser mprtia[i n mai multe locuri din cauza proastei
snt[i a lui Emily Blatchley, lucru care a mpiedicat-o s continue s se mai
ngrijeasc de ei; i, din nou, n 1876, el s-a ntors pentru "a [ine aprins flacra
pe frontul de acas. De fiecare dat cnd s-a ntors n China, a adus cu el mai
mul[i misionari i, odat cu ei, mai multe controverse. n ciuda succesului
Misiunii China Central1, criticile au continuat, n special, cu referire la calitatea
slab a candida[ilor misionari. Educa[ia era o realizare pre[uit pentru un englez
din secolul al XX-lea i cei crora le lipsea asta erau considera[i inferiori.
Dei, uneori, lucrtorii din Misiunea China Central1 n-aveau prea mult
n[elepciune lumeasc, ei excelau n dedicare i rvn. Ei au slujit, din toat
inima, n interiorul Chinei, n ciuda pericolului i a lipsurilor, deoarece, adesea, ei
au ndurat cele mai mari sacrificii personale pentru a ajunge n China. Elizabeth
Wilson a fost o astfel de misionar. Ani de zile, ea a tnjit s-L slujeasc pe
Domnul n China, ns, din cauza snt[ii precare a prin[ilor si, ea a fost
mpiedicat s mearg. Timp de 30 de ani, ea i-a ngrijit cu rbdare; i, apoi, la
vrsta de 50 de ani, la trei sptmni dup ce ultimul din prin[ii si a murit, ea a
naintat o cerere la Misiunea China Central1 i a fost acceptat. Vrsta sa,
accentuat de prul ei argintiu, a fcut din ea un rezident de onoare al Chinei,
iar ea a slujit cu credincioie.
Femeile necstorite (celibatare) reprezentau ceva obinuit n Misiunea
China Central1. Taylor recunoscuse demult nu numai dorin[a lor de a se oferi ca
voluntare, dar i poten[ialul lor pentru slujire. Exista o deschidere printre femeile
chineze ce nu se ntlnea n rndul brba[ilor i numai femeile misionare puteau
s le ating cu mesajul Evangheliei n mod eficient. Adevratul test al ncrederii
lui Taylor n femei s-a produs n 1877, cnd el s-a ntors n Anglia cu Jennie i cu
copiii. Se rspndise vestea despre foametea devastatoare din nordul Chinei i
nevoia disperat pentru lucrarea de ajutorare. Aceasta urma s fie o oportunitate
extraordinar pentru evanghelizare i au existat voluntari femei ns nu era
nimeni care s le conduc. Taylor era bolnav i cine altcineva cunotea China,
poporul i limba chinez destul de bine pentru a conduce un grup misionar?
Rspunsul a fost evident Jennie. ns n-a fost uor ca Jennie s ia aceast
decizie. A lsa acas un so[ bolnav i apte copii (doi ai si, patru ai lui Taylor
nscu[i de Maria i o fiic adoptat) nu i s-a prut adecvat conceptului de mam
i so[ie bun, dar ea i-a dat seama c slujirea ei depete limitele propriei
familii, iar Taylor a ncurajat-o puternic s mearg. So[iile misionarilor, dup
121
prerea lui, nu erau numai so[ii, ci i misionare. Scriind poten[ialilor candida[i, el
pretinsese: "n cazul n care nu inten[ionezi ca so[ia ta s fie o adevrat
misionar, nu doar o so[ie, o casnic i o prieten, nu ni te altura.
188
Jennie a
fost "o adevrat misionar. nso[it de femei celibatare, ea a pornit spre
interiorul Chinei de nord, unde, mpreun cu nso[itoarele sale, a slujit pn cnd
Hudson i s-a alturat n anul urmtor, aducnd mai mul[i recru[i cu el.
Cu ct Hudson lucra i cltorea mai mult n China, cu att mai mare a
devenit povara sa pentru evanghelizarea acelei imense popula[ii, dei
responsabilitatea era copleitoare: "Suflete din toate pr[ile pier din cauza lipsei
de cunotin[; mai mult de o mie n fiecare ceas i gsesc sfritul n moarte i
ntuneric.
189
Aceasta prea o sarcin imposibil, ns Taylor avea un plan. Dac
el ar putea s adune o mie de evangheliti i, dac fiecare din acei evangheliti
ar putea s ating cu mesajul Evangheliei 250 de oameni pe zi, toat China ar
putea fi evanghelizat n mai pu[in de trei ani. Aceasta era o viziune nerealist
i, desigur, scopul lui n-a fost vreodat atins, dar Misiunea China Central1 a
lsat, cu adevrat, o amprent nepieritoare asupra Chinei. Pn n 1882,
Misiunea China Central1 ptrunsese n fiecare provincie, iar n 1895, la 30 de
ani de la ntemeierea sa, aceasta numra peste 640 de misionari care i-au
investit vie[ile n China.
Faptul c Taylor a cutat s evanghelizeze toat China a fost, cu
siguran[, o ambi[ie mrea[, ns e posibil ca acel scop s fi fost slbiciunea
decisiv din cadrul Misiunii China Central1. n efortul lui de a evangheliza toat
China, a fost implementat politica de rspndire (opus concentrrii). Potrivit
marelui istoric al misiunilor, Kenneth Scott Latourette, "principalul scop al
Misiunii China Central1 nu era acela de a ctiga converti[i sau de a zidi o
biseric chinez, ci de a rspndi o cunotin[ despre Evanghelia cretin n
ntreg imperiul ct mai repede posibil... iar aceasta, dei au fost angaja[i
asisten[i chinezi, nici n-a insistat pe recrutarea i pregtirea unei lucrri
chinezeti.
190
O asemenea politic a fost nen[eleapt. Ostilitatea mpotriva
strinilor s-a dezln[uit n )1scoala .oxerilor i preluarea puterii de ctre
comuniti, cteva decenii mai trziu, ilustreaz, n mod evident, slbiciunea
inerent a unei politici care n-a fcut din zidirea unei lucrri puternice i
ntemeierea de biserici locale principala sa prioritate.
"Zilele negre n-au ntrziat s apar pentru Misiunea China Central1.
Ultimii ani ai secolului al XX-lea au fost ani de tensiune i frmntare. For[ele
modernizrii (i occidentalizrii) se ncletau cu for[ele tradi[iei i ostilit[ii
mpotriva strinilor. Odat cu trecerea puterii imperiale de partea conservatorilor,
pozi[ia occidentalilor a devenit mai precar. Apoi, n iunie 1900, un decret
imperial de la Pekin a ordonat moartea tuturor strinilor i exterminarea
cretinismului. A urmat cel mai mare holocaust din istoria misiunilor protestante.
O sut treizeci i cinci de misionari i cincizeci i trei de copii de misionari au
fost ucii cu cruzime, iar cei care au suferit cel mai mult au fost curajoii lucrtori
188
Taylor, B"Hudson Taylor, 208.
189
Taylor, B"Hudson Taylor, 272.
190
Kenneth Scott Latourette, The /reat Century ,orth Africa and Asia, vol.6 din A History of the Expansion of
Christianity (Grand Rapids: Zondervan, 1970), 329.
122
din Misiunea China Central1, ndeosebi femeile celibatare. Numai n provincia
Shansi, 91 de lucrtori ai acestei misiuni au fost mcelri[i fr mil.
Pentru Taylor, care era izolat n Elve[ia, recuperndu-se n urma unei
severe epuizri mentale i fizice, tirea din China, dei [inut sub tcere de cei
dragi ai si, a fost o lovitur ngrozitoare i el nu i-a mai revenit vreodat, pe
deplin, din acea traum. n 1902, a demisionat din func[ia de director general al
misiunii, iar el i Jennie au locuit n Elve[ia pn la moartea lui Jennie. n anul
urmtor, Taylor s-a ntors n China, unde a murit linitit la o lun dup sosirea
sa. n anii care au urmat, Misiunea China Central1 a continuat s se extind.
Pn n 1914, aceasta devenise cea mai mare organiza[ie misionar strin din
lume, atingnd o culme n 1934 cu 1.368 de misionari. Dup preluarea puterii de
ctre comuniti n 1950, Misiunea China Central1, mpreun cu alte societ[i
misionare, a fost izgonit din China i, dup o sut de ani de lucrare cretin,
aceasta i-a schimbat denumirea, n 1964, n #1rt1Fia 'isionar1 de peste '1ri,
un nume care indica mai mult eforturile sale misionare de extindere n Orient.
Contribu[ia lui Hudson Taylor la misiunile cretine este inestimabil. E
dificil s-[i imaginezi unde ar fi putut s se afle astzi misiunile fr viziunea i
clarviziunea sa. Dup spusele lui Ralph Winter, impactul lui Taylor asupra
misiunilor cretine a rivalizat sau chiar l-a depit pe cel al lui William Carey
un impact pe care Winter continu s-l rezume, cu sensibilitate, n lumina
dezvoltrilor recente:
Cu doar o coal medical, fr vreo experien[ universitar, cu att mai pu[in o
pregtire misiologic i un trecut cu pr[i bune i rele n ce privete comportamentul
su individualist pe cmpul de misiune, el a fost doar un altul din lucrurile slabe pe
care Dumnezeu le folosete pentru a-i uimi pe n[elep[i. Chiar i strategia sa
misionar ini[ial de "anti-plantare de biserici a fost uimitor de eronat dup
standardele actuale de plantare a bisericilor. Totui, Dumnezeu l-a onorat, n mod
surprinztor, deoarece privirea sa era a[intit asupra celor mai pu[in evanghelizate
popoare ale lumii. Hudson Taylor a avut un suflu divin n spatele lui. Duhul Sfnt l-a
cru[at de multe capcane i organiza[ia sa, Misiunea China Central1 organiza[ia cea
mai cooperant n lucrare din cte au existat vreodat a fost cea n care au slujit,
pn la capt, ntr-un fel sau altul, peste 6.000 de misionari, n special n interiorul
Chinei. Altor misiuni le-au trebuit 20 de ani ca s nceap s se alture lui Taylor n
principala lui preocupare frontierele din interior, neatinse cu mesajul Evangheliei.
191
:onathan .i (osalin& 5oforth
Dintre to[i misionarii care au slujit n Orient n timpul secolului XX i
nceputul secolului XX, nici unul n-a vzut un rspuns imediat mai mare la
lucrarea sa dect Jonathan Goforth, care, potrivit lui J. Herbert Kane, a fost "cel
mai remarcabil evanghelist al Chinei. China a reprezentat ,sediul lucrrii lui
Goforth, ns el a mai slujit i n Coreea i Manciuria; oriunde a mers el, a urmat
i o trezire.
Goforth, al aptelea din unsprezece copii, s-a nscut n vestul provinciei
Ontario n 1859. El a fost convertit la vrsta de optsprezece ani i s-a dedicat
slujirii Domnului dup ce a citit cartea Me'oirs of )o.ert Murray M$Cheyne
(,Memoriile lui Robert Murray M'Cheyne). Chemarea sa pentru misiuni, totui,
191
Ralph D. Winter i Stephen C. Hawthorne, #erspectives on the World Christian Move'ent (Pasadena:
William Carey, 1981), 172.
123
n-a venit dect mai trziu, cnd a fost micat de apelul dr. George Mackay, un
misionar veteran din Formosa. Mackay cltorise "timp de doi ani... prin toat
Canada ncercnd s conving un tnr s vin n Formosa, ns, dup cum a
mrturisit el audien[ei sale, toate cltoriile lui au fost n zadar, iar el n-avea
altceva de fcut dect s se ntoarc n Formosa fr o persoan care s duc
mai departe lucrarea pe care o ncepuse el. Mesajul lui Mackay a avut un efect
asupra contiin[ei tnrului Goforth: "n timp ce ascultam aceste cuvinte, am fost
copleit de ruine... Din acel ceas, am devenit un misionar strin.
192
n pregtirea pentru lucrare, Goforth a urmat Colegiul Knox, unde s-a
ateptat s gseasc o strns prtie cretin i crturari plini de rvn. n
schimb, naivul tinerel provincial, s-a descoperit singur n dedicarea sa fa[ de
Domnul i n rvna sa pentru misiuni. Curnd, el a devenit [inta unor glume
printre studen[ii din colegiu, n special dup ce el a nceput s-i dedice timpul
pentru a salva lucrarea misionar; ns, pe msura trecerii timpului, atitudinile s-
au schimbat i, pn n momentul absolvirii, Goforth devenise unul din cei mai
respecta[i studen[i din campus.
Pe vremea cnd era activ n lucrarea misionar din ora, n primvara lui
1885, Goforth a ntlnit-o pe Rosalind Smith, o talentat i sofisticat student la
arte -- i o foarte improbabil candidat pentru o so[ie misionar. ns, cumva,
Rosalind a intuit marele poten[ial pe care-l avea el ca slujitor al lui Dumnezeu.
Pentru ea, a fost dragoste la prima vedere: "Totul s-a petrecut n cteva
momente, dar, n timp ce stteam acolo, mi-am spus: 'Acesta este brbatul cu
care a vrea s m cstoresc!'
193
Mai trziu, n acel an, ei s-au logodit i, n
acel moment, Rosalind "a gustat, pentru prima dat, din sacrificiul cu care se va
confrunta tot restul vie[ii sale ca so[ie a lui Jonathan Goforth. Visurile ei despre
un inel de logodn s-au spulberat atunci cnd el i-a spus c banii pe care i-ar fi
cheltuit pentru un inel se vor duce pe literatur cretin.
Dup absolvirea de la Colegiul Knox, Goforth a naintat o cerere la
Misiunea China Central1, deoarece propria sa biseric, Biserica Prezbiterian
din Canada, n-avea nici o lucrarea misionar n China. nainte de a primi un
rspuns de la Misiunea China Central1, studen[ii prezbiterieni din Knox s-au
raliat cauzei lui i au fcut un legmnt de a strnge fonduri pentru a-l trimite n
China. Anterior cltoriei spre China, Goforth cltorise prin Canada,
pronun[ndu-se n favoarea misiunilor. Mesajele sale erau puternice i, oriunde
a mers, el a fost martor la vie[i schimbate. Mrturia unui absolvent al Colegiului
Knox despre Goforth ilustreaz subtil acest fapt:
Mergeam la ntlnirea absolven[ilor din Colegiul Knox, Toronto, hotrt s fac orice
mi st n putere pentru a zdrnici planul nebunesc despre care vorbeau studen[ii
colegiului, adic acela de a ncepe ei nii un punct de misiune n China Central.
Am sim[it, de asemenea, c aveam nevoie de un palton nou; cel vechi arta destul de
ponosit. Aa c m-am gndit s merg la Toronto pentru a prinde doi iepuri. Voi
contribui la zdrnicirea planului i-mi voi cumpra un palton. ns, acest individ
(Goforth) mi-a dat planurile peste cap. M-a dat gata cu entuziasmul su pentru
misiuni, pe care nu-l mai experimentasem pn atunci, iar banii pentru pre[iosul meu
palton au intrat n fondul pentru ajutorarea lui!
194
192
Rosalind Goforth, /oforth of China (Grand Rapids: Zondervan, 1937), 29.
193
Goforth, /oforth of China, 48.
194
Goforth, /oforth of China, 54-55.
124
n 1888, so[ii Goforth au cltorit spre China pentru a sluji n provincia
Honan, unde au nceput o via[ de priva[iuni i separri n singurtate. Ambii s-
au mbolnvit frecvent i i-au vzut cinci din cei unsprezece copii murind
prematur. ncendii, inunda[ii i jafuri au fcut ravagii asupra posesiunilor lor i,
de cteva ori, ei s-au confruntat cu situa[ii care le-au pus via[a n pericol. Cea
mai nspimnttoare ncercare cu care s-au confruntat ei a fost fuga lor
ngrozitoare de o mie de mile pentru a scpa de nebunia din timpul Rscoalei
Boxerilor din anul 1900. ns, dup ce au trecut prin toate acestea, viziunea lor
pentru sufletele pierdute din China n-a slbit vreodat.
nc din primii si ani petrecu[i n China, Goforth era cunoscut drept un
evanghelist remarcabil, vorbind, cteodat, unor mul[imi de aproape 25.000 de
oameni. Mesajul su era simplu: "sus Hristos rstignit. nc de la nceputul
lucrrii sale, un misionar experimentat l-a sftuit s nu vorbeasc despre sus de
prima dat atunci cnd predic unei audien[e pgne, din cauza prejudiciului
mpotriva numelui lui sus, sfat pe care Goforth l-a ignorat n mod consecvent. O
abordare direct era singura pe care el o cunotea.
Eforturile so[ilor Goforth de a-i evangheliza pe chinezi erau considerate
neconven[ionale de majoritatea standardelor misionare, n special faptul de a-i
[ine casa deschis pentru evanghelizare. Cminul lor, cu aranjamentul interior
european i mobilierul lor (inclusiv o main de gtit, o main de cusut i o
org) erau subiecte de mare curiozitate pentru chinezi, iar so[ii Goforth au
renun[at, de bun voie, la intimitatea lor i i-au folosit, n mod eficient, casa ca
un mijloc de a-i face prieteni i contacte printre oamenii din provincie. Veneau
vizitatori de la mile deprtare, odat mai mult de 2.000 ntr-o singur zi, pentru a
face un tur al casei n grupuri mici. nainte de nceperea fiecrui tur, Goforth
rostea un mesaj evanghelistic i, cteodat, vizitatorii mai rmneau dup tur
pentru a auzi mai multe. El a predicat, n medie, 8 ore pe zi i n timpul unei
perioade de 5 luni aproape 25.000 de oameni au venit s-i viziteze casa.
Rosalind slujea femeilor, adresndu-se, uneori, la aproape 50 odat, care se
adunau n curtea lor.
Acesta a fost tipul de evanghelizare ce a deschis calea pentru viitoarea
lucrare itinerant a lui Goforth, dintr-un ora n altul, conducnd servicii de
trezire, ns nu to[i colegii lui aprobau ceea ce fcea el: "Unii ar putea crede c a
primi vizitatori nu este o lucrare misionar real, ns eu cred c este. Fac mari
eforturi s m mprietenesc cu oamenii i culeg roadele atunci cnd merg n
satele lor pentru a predica. 'Am fost la dvs. i ne-a[i artat casa i ne-a[i tratat ca
pe nite prieteni'. Apoi, aproape ntotdeauna, ei mi aduc un scaun pentru a m
aeza, o mas pentru a-mi pune Biblia i nite ceai.
195
Rscoala Boxerilor din 1900 a ntrerupt lucrarea misionar a lui Goforth,
iar dup ce ei s-au ntors n China, via[a lor de familie s-a schimbat radical ca s
se adapteze la noul plan al lui Goforth pentru o lucrare itinerant extins. El i
dezvoltase aceast idee nainte ca Rosalind s se ntoarc din Canada pentru a
i se altura n China i, curnd dup sosirea ei, el i-a prezentat planul su:
"Planul meu este ca unul din cei ce m ajut s nchirieze pentru noi un loc
convenabil ntr-un mare centru pentru a locui acolo, iar noi, ca familie, s stm o
195
Goforth, /oforth of China, 119.
125
lun n acel centru, timp n care vom desfura o evanghelizare intens. Voi
merge cu brba[ii mei n sate sau pe strzi n timpul zilei, n timp ce tu vei primi
femei i le vei predica n curte. Serile le vom petrece ntr-o ntlnire comun, cu
tine la org i cu multe imnuri evanghelice. Apoi, la sfritul fiecrei luni, vom
lsa n urma noastr un evanghelist pentru a-i nv[a pe noii credincioi n timp
ce noi vom merge ntr-un alt loc pentru a-l deschide n acelai fel. Atunci cnd
vor fi deschise cteva centre, ne vom ntoarce, o dat sau de dou ori pe an. n
timp ce Rosalind asculta, "inima ei a devenit grea ca plumbul. deea nsi era
impresionant, ns, pur i simplu, aceasta nu era potrivit pentru un familist. A-i
expune pe copilaii lor la boli infec[ioase care bntuiau n sate era prea riscant,
iar ea n-a putut s uite "cele patru morminte mici, pe care le lsaser deja n
urm n pmntul chinezesc.
196
Dei Rosalind a obiectat ini[ial, Goforth a mers
mai departe cu planul su, convins c asta era voia lui Dumnezeu.
n timp ce Rosalind a sprijinit, pe deplin, dedicarea so[ului ei fa[ de
Domnul, ea a fost, binen[eles, ngrijorat, uneori, de dedicarea lui fa[ de ea i
fa[ de copii. Binen[eles, voia lui Dumnezeu era primordial, ns trebuia asta
s fie n dezacord cu binele familiei? Ca so[ie, ea nu s-a ndoit vreodat de
dragostea lui, ns, uneori, ea nu prea se sim[ea, pe deplin, sigur de pozi[ia ei.
nainte ca ea i copiii s se ntoarc singuri n Canada n 1908, ea l-a ntrebat
despre dedicarea lui fa[ de ea: "S presupunem c a fi lovit de o boal
incurabil n Canada i a mai avea cteva luni de trit. Dac [i-am trimite o
telegram ca s vii, ai veni? Evident c Goforth nu dorea s rspund la
ntrebare. Un "nu spus n mod direct ar fi fost prea aspru, dar Rosalind a insistat
pn cnd el i-a rspuns - printr-o ntrebare: "S presupunem c [ara noastr s-
ar afla n rzboi cu o alt [ar i eu un ofi[er britanic la comanda unei unit[i
importante. Depinde mult de mine ca i comandant dac urmeaz s fie o
victorie sau o nfrngere. Mi s-ar permite mie, n acel eveniment, s-mi prsesc
postul pentru a rspunde la o chemare din partea familiei mele din [ara natal,
chiar dac ar fi aa cum ai sugerat tu? Ce-ar fi putut spune ea? Ea n-a avut de
ales dect s rspund trist: "Nu.
197
Slujba itinerant pe care Goforth a nceput-o n primii ani ai secolului XX a
constituit o treapt ce a condus la mari treziri n anii care au urmat. Lucrarea sa
de trezire a nceput n 1907 cnd el i un alt misionar au cutreierat Coreea i au
inspirat micarea de trezire care se rspndise n bisericile de acolo, avnd ca
rezultat o "cretere uimitoare a numrului de converti[i i o ntrire a bisericilor
i colilor locale. Din Coreea, ei au mers n Manciuria "cu inimile profund
micate de ceea ce vzuser mai nainte i au urmat treziri puternice. n
cuvintele so[iei sale, "Jonathan Goforth a mers n Manciuria ca misionar
necunoscut. El s-a ntors cteva sptmni mai trziu cu aten[ia lumii cretine
a[intit asupra lui.
198
n timp ce el a cltorit prin China i Manciuria n anii care au urmat,
lucrarea de trezire a lui Goforth s-a extins uimitor de repede. C[iva din colegii i
sus[intorii si din Canada au fost pruden[i n ce privete zelul lui evanghelistic.
Lor nu prea le convenea s aud rapoarte despre oameni care plngeau i-i
196
Goforth, /oforth of China, 157-58.
197
Goforth, /oforth of China, 189.
198
Goforth, /oforth of China, 187.
126
mrturiseau pcatele i despre revrsarea Duhului Sfnt i unii au acuzat c
aceea era o micare de "fanatism i "penticostalism. Goforth a ignorat criticile
i a continuat s propovduiasc. Unul din momentele principale ale lucrrii sale
de trezire a fost n 1918, cnd el a [inut o campanie de dou sptmni cu
solda[i chinezi sub comanda generalului Feng Yu-Hsiang, el nsui un
cretin. Rspunsul a fost copleitor i la sfritul campaniei aproape 5.000 de
solda[i i ofi[eri au luat parte la Cina Sfnt.
Pe lng succesul su, Goforth s-a confruntat cu obstacole i probleme.
La nceputul lucrrii sale, el s-a confruntat cu "un pericol care amenin[ s
asimileze noua noastr biseric din Honanul de Nord... o invazie romanist.
Romano-catolicii, se pare, mergeau pe urmele lui i, ntr-un ora, ei "i-au
capturat aproape pe to[i curioii... spulbernd ntr-o sptmn o lucrare de ani
de zile. Ce-ar fi putut s-i motiveze pe aceti "curioi s-i ndrepte aten[ia spre
catolici? Potrivit lui Goforth, catolicii ofereau chinezilor slujbe i educa[ie gratuit,
inclusiv cazare i mas. (Protestan[ii erau i ei vinova[i de acest lucru, mergnd,
uneori, att de departe nct i plteau pe chinezi s frecventeze colile lor.) ns
Goforth era neclintit n convingerile sale: "Nu putem oferi asemenea stimulente
i nu dorim s producem cretini profitori. Nu ne putem lupta cu Roma
fcndu-le concuren[ cumprndu-i pe oameni....
199
Dei Goforth a refuzat s
intre n competi[ie cu ofertele fcute de ctre catolici, majoritatea celor influen[a[i
de catolici au revenit, mai trziu, la religia de altdat.
O alt problem cu care s-a confruntat Goforth a implicat propriul su comitet
de misiuni. El a considerat "cluzirea Duhului Sfnt mai presus de "regulile rigide
ale prezbiterienilor sub ndrumarea crora slujea el i, astfel, potrivit so[iei lui, "cu
convingerile lui referitoare la cluzirea sa din partea lui Dumnezeu, n mod firesc, el
a ajuns, adesea, n conflict cu al[i membri ai prezbiteriului din Honan, fcndu-l s nu
se n[eleag prea bine cu acetia. Goforth nu cerea privilegii speciale pentru el, ci,
mai degrab, a insistat ca fiecare misionar s aib "libertatea de a-i desfura
lucrarea aa cum se simte cluzit. Aceasta a fost o problem dificil, iar Goforth,
adesea, "s-a descoperit a fi [inut n loc i mpiedicat s urmeze, pe deplin, ceea ce el
a considerat a fi cluzirea Duhului Sfnt pentru el.
200
Pe msur ce Goforth a slujit de-a lungul anilor n China, problemele sale nu
s-au diminuat. Confruntrile au continuat, iar fric[iunea a crescut, n special, ntre anii
1920-1930, cnd controversa modernist-fundamentalist, care scinda biserici n [ara
sa natal, s-a rspndit i n China. Noi misionari, mbiba[i de un spirit acut de critic,
au sosit pe cmpul de misiune, iar Goforth "s-a sim[it neputincios s pun capt acelei
situa[ii. Singurul su refugiu era acela de a "predica, mai mult ca niciodat pn
atunci, mntuirea prin crucea Golgotei i s demonstreze puterea sa....
201
Mult timp dup ce majoritatea misionarilor se mbolnviser sau ieiser la
pensie, Goforth, la 73 de ani, i-a continuat ritmul febril al ntlnirilor de trezire.
Chiar i dup ce a fost lovit de orbire el i-a continuat lucrarea, ajutat de un
asistent chinez. La vrsta de 74 de ani, el s-a ntors n Canada, unde i-a
petrecut ultimele 18 luni de via[ cltorind i vorbind la aproape 500 de ntlniri.
El a continuat pn la sfrit, vorbind de patru ori n duminica de dinainte ca el
s moar linitit n somn. El a lsat n urm o mrturie remarcabil a ceea ce un
199
Goforth, /oforth of China, 114-15.
200
Goforth, /oforth of China, 162.
201
Goforth, /oforth of China, 214.
127
singur om poate s fac pentru Dumnezeu n mijlocul nenumratelor milioane
de oameni din Orient.
128
Capitolul E "isionarele celibatare: ?Cet/<eni &e rangul al II!lea9
Charlotte $)ottie' 3iggs "oon
Dac o chemare divin, un spirit aventuros i un impuls feminin au fost
c[iva dintre factorii principali care au influen[at marele val de femei celibatare n
misiuni, acestea au fost chiar ingredientele care s-au combinat pentru a o
"mpinge pe Lottie Moon ntr-o via[ rodnic de lucrare misionar. ns Lottie a
fost mai mult dect o femeie misionar de succes n nordul Chinei. Dei, cu
siguran[, nu prima femeie celibatar care a intrat n rndurile misiunilor strine,
ea a fost una din primele i cele mai proeminente activiste misionare. mpactul
ei asupra misiunilor n special misiunile baptiste din Sud a fost enorm i, nc
i astzi, ea este numit "sfntul patron al misiunilor baptiste.
Lottie Moon s-a nscut n 1840 ntr-o veche familie din Virginia, [inutul
Albemarle, i a crescut pe planta[ia de tutun numit Viewmont, n apropierea a
trei case preziden[iale celebre Monticello, Montpelier i Ashlawn. Ea a fost
unul din cei apte copii i to[i au fost profund influen[a[i de credin[a ferm,
tendin[a ambi[ioas i independen[a mamei lor, care a rmas vduv n 1852.
Cel mai mare copil, Thomas, a devenit un doctor respectabil, ns fiicele Moon
au fost cele care s-au remarcat cel mai mult. Orianna, de asemenea doctor (i,
dup prerea general, prima femeie doctor la sud de linia Mason-Dixon), a
slujit ca misionar medical printre arabii din Palestina pn la izbucnirea
Rzboiului Civil i, apoi, s-a ntors acas pentru a sluji ca doctor n Armata
Confederativ. Edmonia, mezina din cei apte copii, a fost una din primele dou
femei misionare celibatare care au fost sponsorizate de Conven[ia Baptist din
Sud. ns Lottie a fost cea care a fcut numele familie cu adevrat vestit.
Lottie, ca i fra[ii i surorile ei, a fost bine educat i cultivat. n timpul
anilor de studen[ie, ea s-a rzvrtit mpotriva educa[iei sale strict baptiste, ns
n timpul unei treziri n campus, via[a ei a fost schimbat: "M-am dus la serviciul
divin cu o atitudine zeflemitoare i m-am ntors n camera mea pentru a m ruga
toat noaptea. Dup colegiu, ea s-a ntors acas pentru a ajuta ca planta[ia s
mearg bine, n timp ce ceilal[i membri ai familiei, att brba[i ct i femei, "au
plecat n grup s lupte pentru Armata Confederativ, nfptuind "o slujb
minunat ca spioni i solda[i de elit. Lottie n-a fost inclus n aceast aventur
captivant i, tocmai acest "vid, potrivit lui rwin Hyatt, "o va trimite, n cele din
urm, n China.
202
Dup rzboi, Lottie a urmrit o carier de profesoar, ns ea tnjea dup
o lucrare cretin i dup aventur, mai mult dect ceea ce micu[a ei coal din
Cartersville, Georgia, i oferea. Spre deosebire de foarte multe femei, ea nu
sim[ea c sexul poate fi o piedic. Femeile puternice din familia ei care fuseser
"doctori, directori i spioni, potrivit lui Hyatt, "au demonstrat ulterior ct de
hotrte pot fi femeile. n 1872, Edmonia a cltorit spre China, iar, n 1873,
Lottie a urmat-o.
203
202
rwin Hyatt, %ur %rdered 3ives Confess Three ,ineteenth+Century A'erican Missionaries in East !hantun(
(Cambridge, Mass.: Harvard University, 1976), 95.
203
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 96.
129
Dac Lottie este perceput de unii ca ncepndu-i cariera misionar ca
succesor, ea i-a demonstrat, curnd, independen[a i dedicarea fa[ de
misiuni, ceva diferit de chemarea surorii ei. Edmonia, care nu mplinise nc 20
de ani atunci cnd a pornit n cltoria spre China, n-a fost n stare s fac fa[
presiunilor vie[ii misionare din Tengchow. Pe lng indispozi[iile fizice, ea a
suferit din cauza atacurilor de apoplexie cnd, potrivit colegilor ei, fcea "lucruri
ciudate i ira[ionale i era "foarte mpovrtoare pentru comunitatea misionar.
Chiar i Lottie era exasperat de comportarea ei "iresponsabil i, n cele din
urm, n 1877, dup patru ani n China, Edmonia s-a ntors acas n Virginia.
Dei plecarea ei a eliberat-o pe Lottie de corvoada de a fi "ddaca surorii ei i i-
a ngduit s participe, n mod activ, n lucrarea misionar, acest lucru a mpins-
o, totui, ntr-o depresie. Ea a scris comitetului de misiuni de acas: "Sunt, mai
ales, plictisit de moarte s locuiesc singur. Nu-mi consider propria companie
nici agreabil i nici ziditoare... Cred, ntr-adevr, c, doar cteva ierni ca cea
care tocmai a trecut mi vor pune capt zilelor. Nu glumesc, ci vorbesc foarte
serios.
204
Singurtatea, totui, n-a fost unicul factor care a pus piedici lucrrii lui
Lottie n China. Vechiul ei prieten, Crawford Toy, un preot n Armata
Confederativ, care, mai nti, a venit "ca i curtezan dup terminarea
rzboiului, pe vremea cnd ea locuia la Viewmont, intrase, din nou, n via[a ei.
Acum, profesor la un seminar baptist din Carolina de Sud, el a cerut-o n
cstorie i a sugerat ca ei s lucreze ca echip misionar n Japonia. Aceea a
fost o ofert pe care multe femei celibatare ar fi acceptat-o imediat, ns una pe
care Lottie s-a sim[it, mpotriva voin[ei sale, silit s-o refuze. Dei perspectiva de
a merge n Japonia o atrgea, dac [inem cont de nemul[umirea ei fa[ de
situa[ia din China, existau factori mai importan[i, n mintea ei, pentru a fi lua[i n
considerare. Toy, "influen[at de noile idei ale cercettorilor biblici germani,
sus[inea teoria darwinist a evolu[iei, o concep[ie ce crease deja controvers,
din cauza lui, n cadrul Conven[iei Baptiste din Sud. Lottie era contient de
pozi[ia lui i, dup ce a citit tot ceea ce exista despre subiectul respectiv, ea a
concluzionat c evolu[ia era o "pozi[ie ce nu poate fi sus[inut i o chestiune
destul de semnificativ pentru a face imposibile planurile de cstorie. C[iva
ani mai trziu, ntrebat dac a fost vreodat ndrgostit, ea a rspuns: "Da,
ns Dumnezeu a fost primul care a revendicat via[a mea i, deoarece cei doi s-
au aflat n conflict, v pute[i imaginea ceea ce a urmat. Toy a reuit s devin
profesor de limbi semitice la Universitatea Harvard, iar Lottie, n propriile sale
cuvinte, a continuat "s-i duc via[a n acelai vechi mod.
205
Lucrarea lui Lottie din China n anii care au urmat propunerii de cstorie a
lui Toy a continuat s reprezinte o corvoad, iar idealul romantic al lucrrii
misionare plise demult. Ca femeie frumoas, bine educat i cultivat din Sud,
ea a descoperit c este extrem de dificil s se identifice cu poporul chinez, iar,
ca profesoar, i-a dat seama c este aproape imposibil s penetreze mintea lor
"greoaie. Renun[ase ea oare la coala ei prosper din Cartersville, Georgia,
pentru asta? Ea alesese China "pentru a merge n mijlocul milioanelor ca
evanghelist, doar ca s se trezeasc legat de o coal cu 40 de copii
204
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 98.
205
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 99.
130
"nestudioi. Faptul de a trimite femei n asemenea roluri, a acuzat ea,
reprezenta "cea mai mare absurditate a misiunilor moderne. "Nu n[eleg de ce
ne mirm, a scris ea, "de plictiseala de moarte i de dezgust, de sentimentul
puterilor irosite i de convingerea c via[a este un eec, care copleesc o femeie
atunci cnd, n locul activit[ilor din ce n ce mai extinse pe care le plnuise, se
trezete obligat fa[ de lucrarea mrunt de a preda ctorva fete. "Ceea ce vor
femeile care vin n China, a continuat ea s scrie, "este libera oportunitate de a
face cea mai mare lucrare posibil... Dreptul pe care-l au femeile este acela de a
cere o perfect egalitate.
206
O asemenea concep[ie a constituit o pozi[ie radical pentru o misionar,
ns aspectul surprinztor n legtur cu observa[iile critice ale lui Lottie a fost
acela c ele n-au fost consemnate n scrisori particulare, ci n articole care au
fost publicate n reviste misionare (de profil). A existat o reac[ie imediat, n
special din partea celor care au considerat asemenea semne de emancipare
feminin ca fiind "repulsive. O asemenea reac[ie a venit din partea uneia dintre
colegele ei, o anumit d-n Arthur Smith, so[ia unui misionar al Bisericii
congrega[ionale n China, care a sugerat c Lottie era dezechilibrat mental
pentru a rvni la o asemenea "[opial nestpnit n toate domeniile misiunii.
D-na Smith a argumentat c rolul adecvat al unei misionare este acela de a-i
ngriji proprii copii", ntr-o supunere deplin.
207
Pentru c n-avea copii, este evident c Lottie n-ar fi putut adera la
standardul pretins de d-na Smith din partea unei misionare. Au existat, ns,
multe obstacole care au mpiedicat-o pe Lottie s-i extind lucrarea pentru ca
aceasta s se potriveasc propriului ei concept de mplinire. Ea tia c o astfel
de lucrare ar fi extrem de controversat i c-ar putea exista multe pericole pentru
o femeie necstorit s locuiasc n China n afara comunit[ii misionare
lund, mai ales, n considerare xenofobia omniprezent. Cu toate acestea, ea a
nceput s cltoreasc n mai multe sate din China, iar, prin 1885, ea a
concluzionat c lucrarea ei ar fi mai eficient dac s-ar muta la P'ing-tu i ar
ncepe acolo o lucrare pe cont propriu. Pe lng dorin[a ei de a fi implicat cu
norm ntreag n lucrarea de evanghelizare, ea a dorit s ias de sub
autoritatea arbitrar a directorului ei de zon, T. P. Crawford. Filozofia lui despre
misiuni nu permitea coli pentru pregtirea misionarilor, astfel c lucrarea de
nv[are a lui Lottie era n pericol, iar metodele lui dictatoriale de a se purta cu
ceilal[i misionari o ndeprtase de el chiar i pe propria lui so[ie. n plus, Lottie se
temea c, sub autoritatea lui, femeile misionare necstorite ar putea ajunge n
pozi[ia femeilor misionare prezbiteriene care n-aveau dreptul la vot n cadrul
misiunii lor, iar ea a amenin[at s demisioneze exact din cauza acestei chestiuni.
"Dreptatea simpl, a scris ea, "cere ca femeile s aib drepturi egale cu brba[ii
n ntlnirile misiunii i n conducerea lucrrii lor. nainte de a se muta la P'ing-
tu, Lottie a scris comitetului ei de misiuni, criticndu-l sever pe Crawford i noul
lui plan de ac[iune (inclusiv nchiderea colilor i "corelarea salariilor
misionarilor) i ncheind cu observa[ia critic i rspicat: "Dac asta-i libertate,
atunci da[i-mi robie!
208
206
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 104-5.
207
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 104-5
208
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 106.
131
Trebuie s se re[in faptul c remarcile ironice ale lui Lottie n-au fost
acelea ale unei adolescente impetuoase care se lupt cu incompatibilitatea
dintre libertate i autoritate. Ea avea 44 de ani i era o veteran de 12 ani a
misiunilor din China i ea era indignat, pe bun dreptate, de lipsa liberei alegeri
a femeilor. ns mutarea ei la P'ing-tu n-a rezolvat toate problemele ei.
Evanghelizarea de pionierat era o lucrare extrem de dificil. Strigtele
"diavolului au urmrit-o n timp ce strbtea uli[ele nguste ale satelor i, doar
ncetul cu ncetul i dup o struin[ epuizant, ea i-a ctigat, ntr-adevr,
prieteni printre femei. ns, chiar i atunci, a fost dificil s le ctige pe femei la
cretinism fr ca, mai nti, s-i ating pe brba[i cu mesajul Evangheliei.
Prima oportunitate a lui Lottie de a-i evangheliza pe brba[ii chinezi a venit
n 1887, cnd trei strini dintr-un sat nvecinat au aprut la ua ei n P'ing-tu. Ei
auziser "noua doctrina, despre care femeile vorbeau n oapt, i erau
nerbdtori ca Lottie s le spun mai mult. Lottie a vizitat satul lor i, acolo, ea a
gsit "ceva ce nu mai vzuse vreodat n China. O rvn extraordinar de a
nv[a! Nite dorin[e spirituale nemaipomenite! Att de entuziasmat a fost ea
nct i-a anulat planurile pentru o permisie pe care trebuia s-o ia de mai mult
timp i a invitat-o pe Martha Crawford, so[ia directorului regional, s vin i s-o
ajute. Eforturile lor au fost rspltite pe msur, iar Lottie a scris acas: "Cu
siguran[ nu exist o bucurie mai adnc dect aceea de a salva suflete. n
ciuda opozi[iei locale, ea a ntemeiat o biseric, iar n 1889 primele botezuri au
fost oficiate de un misionar baptist ordinat. Biserica a fost martor la o cretere
constant i, n mai pu[in de dou decenii, sub politica lui Lottie de a pstra
"micarea liber de amestecul strin ct mai mult posibil, Li Shou Ting, un
pastor chinez, botezase mai mult de o mie de converti[i, iar P'ing-tu devenise
"cel mai mare centru baptist sudist de evanghelizare. din toat China.
209
ntre 1890 i moartea ei, n 1912, Lottie a trit dou vie[i separate n China.
O parte a anului era petrecut n sate realiznd o lucrare de evanghelizare, iar
cealalt parte era petrecut n Tengchow, unde ea instruia noi misionari, consilia
femei chineze i se delecta cu cr[ile i revistele ei din Occident. n aceast
perioad, ea a continuat, de asemenea, s scrie i tocmai aceste scrieri au
netezit calea pentru influen[a ei extraordinar n Biserica Baptist din Sud. Dei
ea s-a ntors acas n permisii i a vorbit, din cnd n cnd, n fa[a unor mari
audien[e, pana sa a fost aceea care, mai mult dect orice altceva, a micat
inimile femeilor baptiste din Sud.
Majoritatea scrierilor lui Lottie a fost ndreptat ctre femeile baptiste ntr-
un apel pentru un sprijin mai mare pentru misiunile din strintate, ns, uneori,
ea i-a jignit foarte tare pe brba[i. "Este ciudat, a scris ea, "c un milion de
baptiti din Sud pot sprijini financiar doar trei brba[i pentru toat China. Este
ciudat c, cu 500 de predicatori n statul Virginia, noi trebuie s ne bizuim pe un
prezbiterian ca s ocupe [aici] un amvon baptist. M ntreb cum se vd aceste
lucruri din cer. Cu siguran[, ele arat foarte ciudat.. ns, dac brba[ii n-ar
veni n ajutorul lucrrii misionare din strintate, cum ar putea s fie salvat
lucrarea? Lottie a vzut rspunsul la acea ntrebare n exemplul dat de Biserica
Metodist din Sud. Lucrarea misionar din China n acea denomina[iune
209
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 115, 117.
132
aproape se prbuise nainte ca ea s fie salvat prin "nrolarea femeilor. ar
dac femeile metodiste i-au putut salva programul misionar din strintate, de
ce n-ar putea face la fel i femeile baptiste?
210
Pentru a-i concretiza apelul, Lottie a cerut o sptmn de rugciune i o
colect special de Crciun care s fie administrat doar de femei i care s fie
destinat exclusiv misiunilor. De asemenea, ea a fcut apel la "femei viguroase
i sntoase pentru a ocupa pozi[iile ce fuseser lsate vacante de ctre
brba[i. Rspunsul a venit imediat. Se prea c femeile erau nerbdtoare s se
implice. Prima colect de Crciun din 1888, potrivit lui Hyatt, "i-a depit scopul
cu o mie de dolari, ndeajuns pentru a plti trei noi doamne n loc de dou.
Lottie a rspuns cu entuziasm: "Ceea ce sper s vd este un grup de femei
cretine nflcrate, entuziaste i experimentate care s ocupe un ir de puncte
de misiune care s se extind de la P'ing-tu spre nord i de la Chinkiang spre
sud, fcnd o succesiune de puncte de misiune care s uneasc cele dou
orae. trebuie s se strneasc un puternic val de entuziasm n Lucrarea
femeilor pentru femei.
211
n anii care au urmat, colecta de Crciun s-a mrit i mai multe femei
necstorite s-au oferit s slujeasc n China, dar primii ani ai secolului al XX-
lea, de dup Rscoala boxerilor (din cauza creia Lottie a fost evacuat n
Japonia), au fost vremuri devastatoare n China. Epidemiile de cium i variol,
urmate de foamete, culminnd, apoi, cu o rebeliune local n 1911 au determinat
o foamete n mas n zona Tengchow. Lottie a organizat un serviciu de ajutorare
i a pledat pentru fonduri din Statele Unite, ns comitetul, incapabil s-i achite
alte obliga[ii financiare, a refuzat acest ajutor. Lottie a contribuit din fonduri
personale i a acordat tot ajutorul de care ar fi fost capabil o persoan, ns
eforturile ei au prut att de nensemnate n fa[a unei asemenea tragedii. Odat
cu ultimele ei economii retrase din micul su cont bancar, Lottie a czut ntr-o
perioad de adnc depresie. Ea a renun[at s mai mnnce, iar sntatea ei
mental i fizic s-a deteriorat. A fost trimis un doctor i numai atunci s-a
descoperit c ea murea de foame. n speran[a de a-i salva via[a, colegele ei au
fcut aranjamente ca ea s se ntoarc acas n compania unei sore medicale,
ns era prea trziu. Ea a murit la bordul unui vapor n timp ce acesta se afla n
portul Kobe, Japonia, n ajunul Crciunului anului 1912, la o sptmn dup
ce-i aniversase 72 de ani.
Ceea ce n-a putut face n timpul vie[ii, Lottie a realizat dup moarte. n anii
urmtori, "Colecta de Crciun Lottie Moon a devenit tot mai mare, iar povestea
lui Lottie Moon a fost repetat mereu i mereu. Prin 1925, ofrandele depiser
300.000 de dolari i, mai recent, peste 20 de milioane de dolari anual au fost
colecta[i pentru misiunile baptiste din Sud n numele lui Lottie Moon. Pentru
femeile baptiste din Sud, Lottie devenise un simbol a ceea ce ele nsele puteau
realiza pentru Dumnezeu. Ea a fost un exemplu strlucitor al femeii cretine i al
egalit[ii sexelor un exemplu care, fr ndoial, n-a fost sesizat de ctre unii.
Cel mai mare compliment pe care Forei(n Missions Bournal i l-a putut face la
210
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 113; Allen, The ,e9 3ottie Moon, 212-13.
211
Hyatt, %ur %rdered 3ives, 114.
133
vremea mor[ii sale a fost acela de a spune c ea a fost "cel mai bun brbat
printre misionarii notri.
212
212
Allen, The ,e9 3ottie Moon, 288.
134
Capitolul 1F ! Goluntarii stu&en<i: (enun<area la bog/<ie .i prestigiu
:ohn (@ "ott
John R. Mott a fost acela care, mai mult dect orice alt individ, a influen[at
valul mare de studen[i spre cmpul de misiune. Dei n-a fost ordinat i
considerat un adevrat misionar n sensul cel mai strict al cuvntului, influen[a
sa n misiuni a rivalizat -- i posibil a depit-o pe aceea a idolului su, David
Livingstone, "ale crui realizri eroice, n cuvintele lui Mott, "mi-a oferit motivul
misionar dominant al vie[ii mele.
213
Ca mul[i al[i voluntari studen[i, Mott a trecut
de la oportunit[ile de bog[ie i prestigiu la dedicarea sa pentru evanghelizarea
lumii. ns, dei a refuzat posturi diplomatice i oportunit[i financiare, el n-a
putut fi ocolit de faim. El a fost prieten i consilier al unor preedin[i, ctigtor
al premiului Nobel pentru pace i cel mai influent lider religios al lumii din secolul
al XX-lea.
John R. Mott s-a nscut i a crescut n owa, ca fiu al unui prosper
comerciant de cherestea. El s-a convertit de tnr i a devenit activ n biserica
metodist local. n 1881, la vrsta de 16 ani, el a plecat de acas pentru a
frecventa Universitatea Upper owa i, acolo, el a devenit membru al YMCA
(,Young Men's Christian Association ,Asocia[ia cretin a tinerilor brba[i), o
organiza[ie interna[ional implicat, la acea vreme, n evanghelizarea cretin.
Dup patru ani la Universitatea Upper owa, Mott s-a transferat la Universitatea
Cornell, unde a studiat tiin[ele politice i istoria. Aici, sub influen[a predicrii lui
J. E. K. Studd, el a trecut printr-o experien[ care i-a schimbat via[a i care a
fcut din creterea spiritual i evanghelizare priorit[ile sale. J. E. K. Studd,
fratele lui C. T. Studd, venise n Statele Unite pentru un tur al campusurilor
universitare la invita[ia lui D.L. Moody i a liderilor YMCA. S-a sperat ca Studd,
potrivit biografului lui Mott, "s atrag studen[i pentru a auzi mesajul su
misionar i descrierea organiza[iei Cambridge Seven, ai crei membri
renun[aser la prestigiu i bog[ie pentru a deveni voluntari n misiunile din
strintate.
214
Dei Studd a pus accentul pe misiuni, Mott nu s-a angajat personal n
acea cauz pn n vara urmtoare, cnd a participat la prima Conferin[ a
studen[ilor cretini de la Mount Hermon, Massachusetts (sponsorizat de D.L.
Moody). Ca delegat de la Universitatea Cornwell, mpreun cu al[i 250 de
studen[i de la aproape 100 de colegii i universit[i, el a petrecut o lun sub
tutela lui D. L. Moody i a altor reputa[i profesori de Biblie. n ultima zi a
conferin[ei, Robert Wilder, un entuziast al misiunilor din Universitatea Princeton,
a lansat un ndemn care s-a transformat ntr-o chemare agresiv pentru
implicare personal. Ca urmare, 100 de studen[i, mai trziu numi[i "Cei o sut de
la Mount Hermon, au semnat "Angajamentul Princeton ("mi propun, cu voia lui
Dumnezeu, s devin misionar n strintate), care va deveni, curnd,
jurmntul de ini[iere n MiFcarea voluntar1 studen2easc1 (M.V.S.). Mott s-a
numrat printre cei o sut care au semnat i acea ntlnire a fost nceputul
Micrii voluntare studen[eti pentru Misiunile din strintate (organizat, n mod
213
John R. Mott, The 3ar(er Evan(elis' (Nashville: Abingdon-Cokesbury, 1944), 11.
214
C. Howard Hopkins, Bohn )" Mott, <?@J+<AJJ A Bio(raphy (Grand Rapids: Eerdmans, 1979), 19.
135
oficial, n 1888), o organiza[ie pe care el o va conduce timp de mai bine de 30 de
ani.
Dup aceast ntlnire faimoas, Wilder, la ndemnul lui D. L. Moody i a
altora, a nceput un tur al campusurilor universitare pentru a da provocrii sale o
amploare na[ional. Cu apelul su mictor, cu sloganul su urgent
("Evanghelizarea lumii n aceast genera[ie) i "Angajamentul Princeton, el a
asigurat un impuls real pentru micarea de acas, din Anglia, i de pe Continent.
Propria rvn misionar a lui Wilder provenise din experien[a sa de via[ din
ndia mpreun cu prin[ii si misionari; iar preocuparea sa de a-i motiva pe
studen[i a fost inspirat, n parte, de ctre tatl su care fusese un membru al
"Societ[ii Fra[ilor de la Andover, un club orientat spre misiuni ce fusese nfiin[at
n 1806 de ctre Samuel Mills i Grupul Haystack. Dup turul su eficient al
colegiilor, Wilder s-a ntors n ndia i a lucrat acolo cu studen[i, n timp ce Mott
i al[ii au preluat conducerea pe frontul de acas.
Ca lider i organizator al M.V.S., Mott s-a confruntat cu o sarcin uria,
mai ales c sloganul micrii urma s fie "Evanghelizarea lumii n aceast
genera[ie; cel mai bun mod de a realiza asta, n concep[ia sa, era acela de a
mobiliza mii de studen[i pentru a duce Evanghelia pn la marginile pmntului.
ns de ce M.V.S.? Cum putea aceasta s realizeze o isprav pe care religia
organizat nu reuise s-o nfptuiasc? Mott era convins de nevoia de
colaborare, iar M.V.S., ce includea tineri dintr-un spectru larg de denomina[iuni
religioase, prea s fie solu[ia ideal.
Mott n-a activat numai n M.V.S., ci i n cadrul YMCA, o organiza[ie pe
care el a slujit-o, cu competen[, timp de mai bine de 40 de ani, 16 ani ca
secretar general. n aceast calitate, cltoriile au devenit un mod de via[ i,
ndat ce un tur al lumii se ncheia, el plnuia deja un altul. n timpul cltoriilor
sale, el a lucrat cu misionari reziden[i, precum i cu studen[ii din [rile respective
i a cutat s dezvolte o re[ea mondial a activit[ii misionare unificate. n
realizarea acestui scop, el a ajutat la organizarea Federa2iei 'ondiale a
studen2ilor creFtini, o mare organiza[ie interna[ional a studen[ilor cretini care,
sub conducerea sa, a ajuns s includ societ[i din aproape trei mii de coli.
Unul din cele mai receptive cmpuri misionare pentru apelul lui Mott ctre
studen[i a fost, n mod surprinztor, China i, mai exact, oamenii cul[i din
aceast "mare [ar de nv[a[i. n primul su tur al acelei [ri din 1896,
perspectivele de a evangheliza acea clas preau slabe, ns, potrivit lui Mott,
atmosfera s-a schimbat curnd: "Cinci ani mai trziu zidurile erihonului au
nceput s se nruiasc. Vechii litera[i ncepeau s cedeze locul litera[ilor
moderni. Cnd am ajuns la Canton, am aflat, spre surprinderea mea, c ei
nchiriaser cel mai mare teatru din China, o cldire n care ncap 3.500 de
oameni. n seara primei ntlniri, n timp ce ne apropiam de teatru, am vzut
mul[imi de oameni pe strzi i am ntrebat: 'De ce nu deschid uile?' Cineva a
venit s ne spun c uile au fost deschise timp de o or i c toate locurile au
fost ocupate. Pe scen se aflau aproape cincizeci dintre chinezii cei mai
educa[i din Canton, mul[i dintre ei fiind tineri care studiaser n Tokyo i n
universit[ile americane. Pn n momentul n care s-a terminat seria de
ntlniri, peste 800 deveniser "persoane interesate i, n mai pu[in de o lun,
136
aproape o sut i cincizeci dintre acetia "fuseser boteza[i sau pregti[i pentru
botez. n alte dou orae chinezeti n care a condus ntlniri, Mott a primit un
rspuns similar.
215
Atrac[ia principal a carierei lui Mott ca sus[intor al misiunilor a fost
Conferin[a misionar de la Edinburgh din 1910, pe care el a organizat-o i a
prezidat-o. Aceast conferin[ de 10 zile, la care au participat 1.355 de delega[i,
a fost prima conferin[ misionar interdenomina[ional de acest gen i a devenit
impulsul pentru micarea ecumenic ce a prins contur n deceniile care au
urmat. Conferin[a a atins o cot nalt a entuziasmului misionar; iar chemarea
de a evangheliza lumea "n aceast genera[ie era nc de actualitate. Cu
aproape 45.000 de misionari pe cmpul de misiune i previziunea c numrul s-
ar putea tripla n urmtorii 30 de ani, unii delega[i au crezut, ntr-adevr, c
evanghelizarea complet a lumii era iminent.
ns, n anii de dup conferin[a de la Edinburgh, interesul n misiunile din
strintate s-a diminuat n majoritatea principalelor denomina[iuni, iar M.V.S., n
ntlnirea sa tensionat din oraul Des Moines n 1920, i-a propus, potrivit lui C.
Howard Hopkins, s se concentreze, mai degrab, pe dezechilibrele sociale
vizibile i presante dect pe "chestiunile tradi[ionale ale lucrrii misionare.
216
Mott accentuase tot timpul dimensiunile sociale ale evanghelizrii lumii,
dar niciodat pn ntr-acolo nct s fac din acest subiect un obiectiv primar.
Totui, el a fost silit s accepte "metoda Evangheliei sociale, care ncepea s
se vad n misiuni. Slujirea social, a insistat el, este "una din cele mai distincte
chemri ale genera[ie noastre i una intrinsec legat de evanghelizarea
personal: "Nu exist dou Evanghelii, una social i alta individual. Nu exist
dect un singur Hristos care a trit, a murit i a nviat i care Se raporteaz la
vie[ile oamenilor. El este Mntuitorul individului i singura Putere suficient
pentru a transforma mediul i rela[iile acestuia.
217
Pozi[ia conservatoare a lui Mott i aderarea strict la ntietatea
evanghelizrii n misiuni a condus la scderea influen[ei sale n timpul ultimilor
ani n cadrul M.V.S. O genera[ie mai tnr de "voluntari n-a mai considerat
accentul su "ngust ca fiind relevant pentru conceptul lor tot mai extins despre
misiuni. i al[ii l-au criticat pe Mott. Numele su a fost asociat cu investiga[ia
lucrtorilor neordina[i implica[i n misiunile din strintate, )ethinkin( Missions
(,O nou mentalitate despre misiuni) i, din acest motiv, unii au considerat c el
devenise mai liberal n concep[ia sa despre misiunile din strintate. Acel raport
a cutat s redefineasc scopul misiunilor: "de a vedea ce-i mai bun n alte
religii, de a-i ajuta pe adep[ii acelor religii s descopere sau s redescopere tot
ce-i mai bun n propriile lor tradi[ii, de a coopera cu elementele cele mai active i
viguroase din alte tradi[ii n reforma social i n purificarea expresiei religioase.
Scopul n-ar trebui s fie convertirea.
218
Dei Mott a recunoscut valoarea
investiga[iei i a raportului ulterior, n mod evident, aceasta n-a reflectat propria
sa pozi[ie. De-a lungul vie[ii sale, el a considerat convertirea necretinilor ca cel
mai important scop al misiunilor.
215
Mott, The 3ar(er Evan(elis', 36.
216
Hopkins, Bohn )" Mott, 568.
217
Hopkins, Bohn )" Mott, 276.
218
Citat din Terry Hurlbert, World Mission Today (Wheaton: Evangelical Teacher Trening Association), 29.
137
n ultimii ani de via[, Mott a fost foarte activ pe cmpul de misiune,
precum i n [ar. El a avut un rol n formarea Consiliului Mondial al Bisericilor, o
organiza[ie care el a crezut c poate ntri influen[a cretinismului n lume. Dei
a cutat s rmn n afara nverunatei polemici fundamentalist-moderniste, ce
se dezln[uise n [ar i n strintate, el, mpreun cu Robert Speer, a devenit o
[int a criticilor n rndul fundamentalitilor. Totui, de-a lungul acestei perioade,
propria sa credin[ personal i dragostea vibrant pentru Mntuitorul su n-au
slbit vreodat i el i-a men[inut rela[iile cordiale de prietenie cu mul[i dintre
colegii si mai conservatori.
De-a lungul vie[ii sale, n ciuda numeroaselor cltorii, Mott a rmas un
familist convins. Leila, so[ia lui timp de 62 de ani, a cltorit i a lucrat cu el,
vorbind, adesea, grupurilor de studente i slujind femeilor misionare din ntreaga
lume. Moartea ei n 1952, la vrsta de 86 de ani, a venit ca o lovitur puternic
pentru Mott, ns el a continuat s cltoreasc fr ea pentru evanghelizarea
lumii. n 1953, la vrsta de 88 de ani, el s-a recstorit, iar n 1954 el i-a fcut
ultima apari[ie public la edin[a Consiliului Mondial al Bisericilor n Evanston,
llinois. ns zilele sale de cltorie nu se sfriser. "Moartea, a declarat el unui
reporter, "este un loc unde voi schimba trenurile i el a fcut acea transbordare
pe data de 31 ianuarie 1955.
E@ 6tanley :ones
E. Stanley Jones s-a dedicat evanghelizrii intelectualit[ii din ndia. El a
evitat orice efort de a alinia cretinismul cu civiliza[ia occidental, creznd, mai
degrab, c Hristos ar trebui s fie interpretat de ctre poporul indian n
conformitate cu propriile lor obiceiuri i propria lor civiliza[ie. Unul din cele mai
mari obstacole n dezvoltarea cretinismului n ndia, dup prerea lui, era rela[ia
inseparabil dintre cretinism i civiliza[ia occidental, iar misionarii erau
vinova[i n perpetuarea acestui "mariaj necugetat.
Jones s-a nscut n Maryland n 1884, el avnd doar doi ani atunci cnd
Wilder a inspirat inimile celor "O sut de la Mount Hermon. mplicarea sa ca
voluntar student s-a produs mul[i ani mai trziu n timp ce frecventa colegiul
Asbury, iar prima sa nclina[ie a fost aceea de a sluji ca misionar n Africa (o
chemare despre care Jones a relatat, cu umor, c a fost mplinit doar n mintea
unui student ce a scris pe un examen c "Stanley Jones a fost cel trimis s-l
gseasc pe Livingstone dup lunga lui dispari[ie); ns, nainte de a prsi
Colegiul Asbury, Societatea Misionar Metodist i-a scris, cerndu-i s slujeasc
n ndia.
nainte de a merge n ndia, Jones a ndurat o experien[ umilitoare care a
schimbat cursul lucrrii sale o experien[ care s-a concentrat, mai degrab,
asupra mesajului su despre Hristos dect asupra complica[iilor doctrinare.
Ocazia a fost "chiar prima sa predic.
Mica biseric era plin de rudele i prietenii mei, to[i dorind ca tnrul s se descurce
bine. M pregtisem timp de trei sptmni, deoarece urma s fiu avocatul lui
Dumnezeu i s pledez bine pentru cazul Lui. Am nceput, mai degrab, pe un ton
ridicat i dup cteva propozi[ii am folosit un cuvnt pe care nu-l mai folosisem
vreodat i pe care nu l-am mai folosit de atunci: indiferentism. mediat dup aceea, o
student a zmbit i i-a lsat capul n jos. Zmbetul ei m-a tulburat att de mult
138
nct, atunci cnd m-am ntors la firul discursului meu, nu mi-am mai amintit nimic.
Mintea mea era un gol absolut. Stteam acolo chinuindu-m s spun ceva. n cele din
urm, am zis la repezeal: "mi pare foarte ru, dar mi-am uitat complet predica i
m-am ndreptat, n grab, spre scaunul meu ruinat i confuz. n momentul n care
am dat s merg spre scaunul meu, Vocea luntric mi-a spus: "N-am fcut nimic
pentru tine? Dac am fcut ceva, n-ai putea s spui asta? Am rspuns la aceast
sugestie i am cobort n fa[a amvonului am sim[it c locul meu nu este n spatele
acestuia i am spus: "Prieteni, vd c nu pot predica, dar ti[i ceea ce Hristos a
fcut pentru via[a mea, modul n care El m-a schimbat i, dei nu pot s predic, voi fi
martorul Su tot restul zilelor mele. La final, un tnr a venit la mine i mi-a spus c
dorete ceea ce gsisem eu. A fost un mister pentru mine atunci i este un mister
pentru mine i acum faptul c, n ciuda eecului meu din acea noapte, acel tnr,
totui, a vzut ceva ce dorea. n timp ce el i cu mine am ngenuncheat, el a gsit
ceea ce cuta. Acest moment a marcat o schimbare profund n via[a lui, iar, astzi,
el este pastor i una din fiicele lui este misionar n Africa. Ca avocat al lui
Dumnezeu am fost un eec total; ca martor al lui Dumnezeu am fost un succes. Acea
noapte a marcat o schimbare n concep[ia mea despre lucrarea slujitorului cretin el
trebuie s fie nu avocatul lui Dumnezeu pentru a pleda bine pentru Dumnezeu; ci
trebuie s fie martorul lui Dumnezeu pentru a spune ceea ce Harul a fcut pentru o
via[ nevrednic.
219
Jones i-a nceput cariera misionar n 1907 ca lucrtor metodist ordinat al
unei biserici din Lucknow, format din oameni vorbitori de limba englez. El
predica duminicile i petrecea cea mai mare parte a restului timpului n studiul
limbii. Dup trei ani, el s-a transferat la Sitapur, unde a slujit, n special, celor ce
nu apar[ineau vreunei caste segmentul societ[ii n mijlocul cruia s-au
concentrat cei mai mul[i dintre misionari, deoarece cei din afara castelor nu li se
mpotriveau mai deloc. ns, pe msur ce Jones a trit n mijlocul oamenilor, el
i-a dat seama c ndia era mult mai mult dect o [ar de sraci din afara
castelor, iar el a devenit mpovrat pentru al[ii, n special pentru intelectualii din
casta nalt i, curnd, a nceput s le slujeasc.
Lucrarea din mijlocul claselor educate a fost provocatoare dar i
epuizant. Jones s-a gsit, adesea, n defensiv, fiind provocat de unii dintre cei
mai inteligen[i intelectuali pe care-i ntlnise vreodat. Tensiunea a fost foarte
mare. Dup opt ani i jumtate i cteva depresii nervoase, el s-a ntors n
Statele Unite pentru a se recupera i a se odihni. ns, ntors n ndia, dup
permisia sa, problemele sale mentale au continuat. "Am vzut c, dac nu
primesc ajutor de undeva, va trebui s renun[ la cariera mea misionar. Acela
a fost unul din cele mai negre ceasuri din via[a mea. n acele momente, Jones a
trecut printr-o experien[ spiritual profund: "O mare pace a ptruns n fiin[a i
inima mea. Am tiut c totul s-a sfrit! Via[a via[a din belug pusese
stpnire pe mine. Niciodat, de atunci, Jones n-a mai fost chinuit de agonia
unei boli mintale.
220
Cu via[a sa schimbat, Jones a devenit unul dintre cei mai renumi[i
evangheliti ai lumii care au lucrat n mijlocul elitei educate i, pe msur ce
reputa[ia lui s-a rspndit, el a cltorit dincolo de grani[ele ndiei cu mesajul lui
Hristos. Hristos a reprezentat punctul central al evanghelizrii lui Jones, nu
cretinismul, i el s-a grbit s scoat n eviden[ deosebirea. Cretinismul,
219
E. Stanley Jones, Alon( the *ndian )oad (New York: Abingdon, 1939), 19-20.
220
E. Stanley Jones, The Christ of the *ndian )oad (New York: Abingdon, 1925), 19-20.
139
dup cum tia lumea, era o biseric institu[ional occidental; i cretinismul,
adus n ndia de ctre misionarii occidentali, nu Hristos, fusese respins de ctre
intelectualii indieni. Jones era convins c, dac indienii educa[i aveau
oportunitatea s-L vad pe Hristos, lipsit de vemntul Su occidental, ei l vor
primi de bun voie.
ns Jones a fcut mai mult dect doar s-L disocieze pe Hristos de
civiliza[ia occidental; de asemenea, el l-a mai disociat de Vechiul Testament:
"Religia cretin trebuie definit ca fiind Hristos i nu Vechiul Testament, nu
civiliza[ia occidental i nici mcar sistemul cldit n jurul lui n Occident, ci
Hristos nsui.. Eliminarea Vechiului Testament din predicile sale a fost,
firete, controversat, ns Jones i-a motivat ac[iunea astfel:
nc mai credeam n Vechiul Testament ca fiind cea mai important releva[ie a lui
Dumnezeu dat lumii nainte de venirea lui sus; n sinea mea, m hrneam cu asta,
aa cum a fcut sus. Chestiunea era mult mai complicat. Un avocat jainist, un
strlucit scriitor mpotriva cretinismului, s-a ridicat n picioare ntr-una din ntlnirile
organizate de mine i mi-a pus o list lung de ntrebri despre lucrurile din Vechiul
Testament. -am rspuns: "Frate, cred c pot rspunde la ntrebrile tale, ns nu m
simt ndemnat s fac asta. Am definit cretinismul ca fiind Hristos. Dac ai obiec[ii
mpotriva Lui, sunt gata s le ascult i s rspund la ele dac pot. Acesta a rspuns:
"Cine [i-a dat autoritatea de a face distinc[ia aceasta? Ce consiliu bisericesc [i-a dat
[ie aceast autoritate? Am rspuns c propriul meu Stpn mi-a dat-o. Revela[ia a
fost progresiv, culminant n el. De ce-ar trebui atunci s-mi duc lupta la un stadiu
imperfect cnd perfectul era, aici, n el? Prietenul meu avocat a vzut cu groaz c
foarte multe din cr[ile lui scrise mpotriva cretinismului se prefcuser n cenu
prin defini[ia mea.
221
Potrivit lui Jones, ceea ce fcea cretinismul unic ntre religiile lumii nu era
nici Biblia i nici doctrina cretin, ci, mai degrab, Hristos i, astfel, el a crezut
c numai i numai Hristos ar trebui s fie preamrit. Odat, stnd de vorb cu
un hindus, Jones i-a spus: "Pentru c noi credem n desvrirea lui sus, ne
putem permite s acceptm concep[ia mai generoas a sistemelor i situa[iilor
necretine.
222
"Concep[ia generoas despre sistemele necretine a lui Jones l-a fcut o
[int pentru critici, n special printre fundamentaliti, care credeau c el
compromite cretinismul ca s-l fac mai atrgtor pentru alte grupuri religioase.
Chester Tulga, un baptist conservator, scria despre Jones: "Hristosul su arat
mult cu un na[ionalist indian. Universalitatea lui biblic se reduce la
na[ionalitatea indian. Hristosul misionarului modernist. devine un Hristos
fals, fr nici o putere de mntuire i autenticitate istoric.
223
Prezentndu-L pe Hristos necretinilor din ndia, Jones a cutat s
foloseasc metode care reprezentau ceva firesc pentru societatea indian.
Conferin[ele sale de tip "mese rotunde au fost exemple de acest gen. Acele
conferin[e au nceput dup ce el a fost invitat ntr-o cas hindus s se alture
altor intelectuali n discu[ii filozofice n timp ce to[i edeau, n cerc, pe podea.
Urmnd exemplul respectiv, Jones a nceput s fac acelai lucru, invitnd
221
Jones, The Christ, 8.
222
Jones, The Christ, 49.
223
Chester E. Tulga, The Case A(ainst Modernis' in Forei(n Missions (Chicago: Conservative Baptist, 1950),
44.
140
cretini ca i adep[i ai hinduismului, jainismului i islamismului. Aceste discu[ii,
dei de factur intelectual, au devenit un mod de evanghelizare: "N-a existat o
singur situa[ie de care s-mi pot aminti n care, nainte de ncheierea discu[iilor,
Hristos s nu fi fost la crma moral i spiritual a situa[iei.
224
Micarea cretin Ashra', ntemeiat de Jones, a reprezentat, de
asemenea, o acomodare la via[a social indian o alternativ la biserica
occidental. "Biserica este, n cea mai mare parte, o institu[ie de nchinare
folosit o dat sau de dou ori pe sptmn. Aceasta face din prtie un lucru
trector de o or sau dou la fiecare apte zile. Dup acele cteva ore, fiecare
se ntoarce la via[a sa compartimentat. Mintea indian de fapt, mintea uman
dorete ceva care s aduc laolalt ntreaga via[ ntr-un control central i s-o
transforme ntr-o prtie care s nu dureze doar o or sau dou, ci s
reprezinte ceva continuu i atotcuprinztor.
225
Ashra'-ul cretin a fost foarte similar echivalentului su hindus. "Familiei
i se cerea s se scoale la 5:30 diminea[a i s-i petreac ziua ntr-o combina[ie
de activit[i, inclusiv timp devo[ional particular, munc fizic i discu[ii de grup,
acestea din urm fiind reduse la o singur zi pe sptmn, specificat ca zi de
"linite complet. n timp ce scopul principal al ashra'-ului a fost creterea
spiritual personal, cel mai mare efect al su n ndia a fost acela de a drma
barierele politice i cele din cadrul castei, care, altfel, i separa pe cretini n
obinuita lor via[ de zi cu zi. Pn n 1940, existau peste zece ashra'-uri
cretine localizate n toat ndia.
Reputa[ia lui Jones ca evanghelist i misionar cretin l-a fcut un individ
foarte respectat n ndia i n ntreaga lume. El i-a avut ca prieteni pe Mahatma
Gandhi i Jawaharlal Nehru i ambii brba[i i-au acordat un mare respect, dei
nici unul nu s-a convertit la cretinism. ns Jones a fost mai mult dect doar un
misionar n ndia. n cuvintele lui Sherwood Eddie, "Nimeni nu poate fi numit mai
adecvat ca evanghelist mondial, nimeni nu i-a men[inut mai consecvent
lucrarea de evanghelizare - timp de aproape 40 de ani n spiritul unui lupttor
dect E. Stanley Jones. Japonia a fost doar una din [rile pe care el le-a vizitat
n turneele sale evanghelistice i, potrivit lui J. Herbert Kane, ntlnirile de acolo
"au atras o larg audien[ din toate pr[ile [rii i zeci de mii i-au exprimat
decizia pentru Hristos.
226
Ca evanghelist i lider cretin de renume mondial, Jones a fost o voce
influent n conferin[ele ecumenice din secolul al XX-lea, ns, frecvent, el n-a
fost de acord cu colegii si n special n ce privete chestiunea c, mai
degrab, sus dect cretinismul institu[ional, trebuie s fie primordial. La
Conferin[a de la Madras din 1938, de exemplu, el a fost n dezacord cu Hendrick
Kraemer i al[ii care sus[ineau propunerea: "Biserica este, sub conducerea lui
Dumnezeu, ndejdea lumii. Numai Dumnezeu, aa cum se vede prin sus
Hristos, a argumentat Jones, este absolut. "Biserica este un relativism.
227

224
John W. R. Stott, Christian Mission in the Modern World (Downers Grove, ll.: nterVarsity, 1975), 76.
225
Bones, Alon( the *ndian )oad, 183-84.
226
Eddy, #athfinders, 270; Robert H. Glover i J. Herbert Kane, The #ro(ress of World+Wide Missions (New
York: Harper, 1960), 185.
227
Bones, Alon( the *ndian )oad, 166.
141
Dei Jones respinsese demult exclusivitatea denomina[ional n lucrarea
lui i mbr[iase o concep[ie larg despre unitatea cretin, el a fost, cu toate
acestea, privit extrem de favorabil n rndul membrilor Bisericii Metodiste i a
fost ales episcop la Conferin[a General. nainte ceremoniei de consacrare,
totui, el a demisionat. "Sunt un evanghelist, scria el, "nu un episcop.
ntotdeauna, Jones a fost, n primul rnd, un evanghelist. Dei el "a
respectat tot ceea ce este bun i adevrat n religiile orientale i a fcut tot
posibilul s ajung la o n[elegere cu acestea, potrivit lui Kane, "el a vorbit
despre desvrirea lui sus Hristos i unicitatea Evangheliei cretine,
"terminnd, ntotdeauna, cu 'sus i nvierea'. Sarcina sa ca evanghelist nu era
aceea de a extinde biserica institu[ional, ci de a-L face cunoscut pe sus
oamenilor i, apoi, de a-i lsa s ajung s-L cunoasc n propriul lor mod.
"Exist un minunat obicei indian de cstorie, scria el, "care ilustreaz vag
sarcina noastr n ndia i unde se ncheie aceasta. La ceremonia de cstorie
prietenele miresei o nso[esc cu muzic pn la casa mirelui. Ele o conduc n
prezen[a mirelui, apoi, se retrag i o las cu so[ul ei. Aceasta este sarcina
noastr din ndia: de a-L cunoate, de a-L prezenta, de a ne retrage nu
neaprat din punct de vedere geografic, ci de a-L ncredin[a ndiei pe Hristos i
de a- ncredin[a lui Hristos ndia. Noi putem merge doar pn aici El i ndia
trebuie s mearg mpreun de acum ncolo.
228
Acea filozofie a evanghelizrii lumii a fost tema cr[ii de larg circula[ie a
lui Jones, The Christ of the *ndian )oad (,Hristosul de pe drumul indian), o
carte care a avut un impact semnificativ asupra misiunilor din secolul al XX-lea.
Pn la moartea sa n 1973, el a fost, n primul rnd, un evanghelist cretin
devotat, ns concep[ia sa despre biserica institu[ional i preocuparea sa
pentru pace i dreptate social e posibil s fi contribuit la abandonarea de ctre
multe societ[i misionare a evanghelizrii adevrate n schimbul unei evanghelii
sociale.
228
Jones, The Christ, 212-13.
142
Capitolul 11 Apari<ia penticostalilor ?B e=pansiune spectaculoas/9
Apari[ia bisericilor penticostale i a lucrrii lor de evanghelizare reprezint
unul din cele mai emo[ionante fenomene ale istoriei bisericii secolului al XX-
lea. Este firesc s ne ntrebm: ,Ce reprezint micarea penticostal? Ce a dus
la apari[ia sa?
Gordon Atter afirm: ,Grupul religios cunoscut ca micarea penticostal
constituie acea parte a Bisericii cretine care insist, n mod constant, c
biserica de astzi trebuie s se bucure de aceleai binecuvntri, trebuie s
cread aceleai doctrine i trebuie s primeasc aceeai putere ca Biserica
primar.
Pentecostalii insist c experien[a lor nu reprezint o noutate i nici nu se
limiteaz la Biserica primar sau la secolul al XX-lea. Stanley H. Frodsham se
refer la mrturiile lui reneu (115-202 A.D.), Tertullian (160-220 A.D), Origene
(185-254 A.D.), Sf. Augustin (354-430 A.D.) i ale altora din secolele urmtoare
pentru a demonstra c vorbirea n limbi a continuat dup epoca apostolilor.
Bernard Bresson ofer o list cu 24 de micri i denomina[iuni carismatice care
au existat ntre sfritul secolului al -lea i mijlocul secolului al XX-lea. storicii
consemneaz numeroase cazuri din secolul al XX-lea de indivizi i grupuri care
au primit o experien[ penticostal n Anglia, Norvegia, Sco[ia, Rusia, Armenia,
Elve[ia i America de Nord. Necredincioii au fost convini de lucrarea autentic
a Duhului Sfnt n multe ocazii, cnd au existat strini care i-au auzit propria
limb vorbit (de ctre cineva care n-o cunotea), iar ceea ce se rostea erau
laude la adresa lui Dumnezeu sau un mesaj de la Dumnezeu.
Marea trezire de la sfritul secolului al XX-lea a pregtit, de asemenea,
calea pentru o evanghelizare mai mare n secolul al XX-lea. Dwight L. Moody,
Ruben A. Torrey i al[ii au pus un accent extraordinar pe persoana i lucrarea
Duhului Sfnt. Lucrarea de vindecare a lui John Alexander Dowie a atras mii de
oameni la ntlnirile sale n care se rosteau rugciuni pentru bolnavi i se
ntmplau minuni. ndivizi ca A.B. Simpson (fondator al Christian Missionary
Alliance ,Alian[a misionar cretin), precum i micrile ca cele de la
Keswick insistau asupra nevoii absolute a unei vie[ii spirituale mai profunde.
La sfritul secolului al XX-lea, mul[i cretini evanghelici au avut reac[ii
foarte puternice mpotriva liberalismului care invadase bisericile lor. Mari
denomina[iuni au nceput s se scindeze, multe biserici independente au aprut
atunci cnd cei care predicau despre sfin[enie i-au prsit congrega[iile,
deoarece acele congrega[ii respingeau mesajul lor.
Existau multe biserici i ntlniri n case, unde credincioii au nceput s se
roage, cernd, n special, o experien[ spiritual mai profund, sfin[ire i puterea
de a tri o via[ cretin biruitoare, precum i puterea de a mrturisi cu
plintatatea i ungerea Duhului Sfnt, pentru ca ei s poat convinge i s-i
converteasc pe pctoi, aa cum s-a ntmplat n epoca apostolilor. Unii
evangheliti au propovduit c planul lui Dumnezeu pentru to[i credincioii era
,un botez de foc, ulterior ndrept[irii i sfin[irii. Ei au sim[it nevoia unei alte
Cincizecimi pentru ,a nflcra biserica.
143
Cteva dintre aceste biserici ale sfin[eniei din acea vreme au nceput s
accepte mesajul penticostal al restaurrii tuturor darurilor Duhului Sfnt (inclusiv
vorbirea i tlmcirea limbilor necunoscute), aa cum le vedem aprnd n 1
Corinteni 12. Cu toate acestea, majoritatea denomina[iunilor au respins aceast
nv[tur i au ndeprtat sau au expulzat oricare dintre bisericile care au
nceput s cread astfel de doctrine.
Predicatorii care-i prseau denomina[iunile dup ce luaser parte la
micarea penticostal n-aveau inten[ia de a forma noi denomina[iuni, dar, pe
msur ce biserici noi au nceput s apar n locuri unde ei [ineau campanii de
evanghelizare, acetia au nceput s se asocieze. Aa cum s-a ntmplat n
majoritatea trezirilor de-a lungul istoriei bisericii, unii oameni au devenit foarte
fanatici. Unii au nceput s nve[e doctrine false, ca i cum acestea erau revela[ii
noi. A devenit evident c exista nevoia de a stabili reguli de conduit i o
doctrin pentru prtie i lucrare n rndul diferitelor biserici. nstitutele biblice
erau necesare pentru pregtirea lucrtorilor cretini. O anumit form de
organizare era necesar pentru ca aceste biserici s-i poat trimite i sus[ine
proprii misionari. Ei trebuiau s gseasc un mijloc de acreditare pentru
lucrtorii lor, cu scopul de a arta c acetia erau recunoscu[i pentru ca al[ii s-i
poat primi n bisericile lor fr a se teme de doctrine false sau o conduit
nebiblic.
Din aceleai motive, aceste tipuri de biserici au devenit, curnd,
denomina[iuni. Existau diferen[e ntre ele n anumite chestiuni, ca de pild
structura lor ecleziastic, forma n care se cerea s se fac botezul, sfin[irea i
alte puncte de vedere. Cu toate acestea, to[i au fost de acord cu doctrinele
fundamentale ale cretinismului, unde noul accent se punea pe lucrarea Duhului
Sfnt i apropiata ntoarcere a Domnului.
Poate c cel mai mre[ rezultat al Cincizecimii a fost un nou accent pe
misiuni. Printre cele 40 de denomina[iuni care au aprut n America de Nord,
cele mai puternice n lucrrile lor misionare au fost: ,Assemblies of God,
,Church of God din Cleveland, Tennessee, ,Church of God in Christ, Asocia[ia
,Elim, Biserica nterna[ional ,Four Square, Bisericile ,Open Bible,
,Pentecostal Assemblies din Canada, ,Pentecostal Church of God i ,Church
of God of Holiness, precum i ,United Pentecostal Church.
Chiar nainte de ntemeierea acestor denomina[iuni, trezirea ncepuse,
concomitent, n China, ndia i alte [ri. Misionari din diferite biserici au nceput
s observe botezul n Duhul Sfnt n congrega[iile lor i ei nii au avut o
experien[ penticostal. Cnd, brusc, acele denomina[iuni nu i-au mai acceptat,
ei s-au unit cu bisericile penticostale. Ei au exercitat o mare influen[ n
stabilirea normelor i practicilor misionare ale acestor denomina[iuni noi. Mul[i
care fuseser recruta[i recent s-au unit, de asemenea, cu bisericile penticostale
sau au mers n zone noi de lucrare. Unii au crezut, n mod eronat, c Domnul le
dduse darul n[elegerii limbii de care aveau nevoie pe cmpul de misiune i au
devenit foarte dezamgi[i cnd au vzut c nc mai trebuie s studieze limba
popoarelor pe care doreau s le evanghelizeze. Unii chiar s-au ntors extrem de
decep[iona[i. Al[ii au rmas n lucrarea misionar i au fcut o treab
extraordinar.
144
La mijlocul secolului al XX-lea, bisericile penticostale se multiplicaser
deja i ncepuser s ctige maturitate. La un moment dat, ei ctigaser
respectul i tovria majorit[ii celorlalte biserici evanghelice. n acest moment,
s-a produs o revrsare a Duhului Sfnt n multe dintre denomina[iunile mai
vechi, inclusiv Biserica romano-catolic i cea ortodox. De aceast dat, celor
care au fost boteza[i n Duhul Sfnt li s-a permis, n general, s rmn n
bisericile lor. Reapari[ia darurilor duhovniceti i rennoirea vie[ii duhovniceti a
conferit acestei treziri denumirea de "renatere carismatic.
Lucrarea misionar a bisericilor penticostale nu s-a diminuat. n fiecare
nou genera[ie, tinerii rspund la chemarea lui Hristos pentru mplinirea nevoii
lumii. Astzi, misiunile au intrat ntr-o etap nou i captivant, cnd cmpurile
de misiune i organizeaz propriile programe de misiuni i-i trimit misionarii
pentru a participa la evanghelizarea mondial. Trezirea i creterea bisericii
continu atta timp ct credincioii continu s mrturiseasc despre Hristos.
Directorii micrii de cretere a bisericii au atras aten[ia asupra dezvoltrii
bisericilor penticostale n America Latin. Peter Wagner scria:
n ntreaga istorie a umanit[ii n-a existat vreodat o micare voluntar care s-a
extins cu o asemenea repeziciune ca i cretinismul de astzi. Fr ajutor politic sau
for[e militare, mesajul mpr[iei lui Dumnezeu este propovduit n zone ntinse din
Africa, Asia, America Latin, urmat de o cretere extraordinar a bisericii.
Din familia cretin, cea mai spectaculoas expansiune s-a produs n rndul
denomina[iunii penticostale i a celei carismatice. La doar 40 de ani dup ce a
nceput aceast cretere rapid, se estimeaz acum c exist 120 de milioane de
penticostali i carismatici n ntreaga lume.
Asta nu nseamn c Domnul nu binecuvnteaz bisericile nepenticostale, dei
acestora le lipsete creterea i vitalitatea. Multe dintre aceste biserici
experimenteaz o cretere viguroas n multe pr[i ale lumii. Cu toate acestea, ca
grup, ritmul creterii n biserici care sunt penticostale n natura lor este cu mult mai
mare dect n oricare alt biseric.
Gary B. McGee spune despre micarea penticostal i expansiunea
misionar care a rezultat:
Exist cteva lucruri care indic, de asemenea, importan[a conceptelor de lucrare n
evanghelizarea misionar, dar ele ,iradiaz din trezirea de pe Strada Azuza. Rolul
remarcabil al femeilor n lucrare, sentimentul unic al cluzirii Duhului Sfnt i
conceptul tririi prin credin[a c, n mod miraculos, Dumnezeu va purta de grij
tuturor nevoilor noastre. storia penticostalismului nu poate fi n[eleas, n mod
corect, lsnd la o parte viziunea sa pentru evanghelizarea n [ri strine. Dei au
fost greeli i eecuri n ultimii 80 de ani, a fost dificil ca eforturile misionare
penticostale s fie absolut contemporane n ce privete strategia Duhului. "Ve[i
primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfnt peste voi, i-Mi ve[i fi martori (...) pn
la marginile pmntului (Fapte 1:8).
%@%@ 6impson
William Wallace Simpson a fost unul din nenumra[ii misionari sus[inu[i
"prin credin[, care a primit Duhul Sfnt pe cmpul de misiune. El avea 21 de
ani cnd, n statul Tennessee, n timp ce citea Marea nsrcinare din Marcu
16:15, el i-a spus Domnului c dorete s-L asculte. Trei luni mai trziu, n
octombrie 1891, el era deja ntr-un institut de pregtire misionar n oraul New
145
York. n timp ce se afla acolo, el a citit Romani 15:20 i a transformat cuvintele
lui Pavel n propria sa tem: "Voi cuta s vestesc Evanghelia acolo unde
Hristos n-a fost nc vestit, ca s nu zidesc pe temelia pus de altul. Pentru
W.W. Simpson asta a nsemnat Tibet, cunoscut ca marea na[iune izolat. n
martie 1892, el a plecat n acel loc.
%@C@ 4oover
Lucrarea penticostal din Chile i are nceputul n revrsarea Duhului
Sfnt n ndia. Pandita Ramabai, o vduv hindus, bine educat, a pus bazele
unui cmin cretin n Mukti pentru tinerele vduve fr nici o speran[. Domnul
i-a dat lucrtori valoroi pentru a o ajuta s le pregteasc pe aceste femei
pentru via[ i lucrarea cretin. Una dintre acestea, Minnie F. Abrams, o
misionar din Statele Unite, a scris:
n ianuarie 1905, Pandita Ramabai a vorbit acestor voluntare din Mukti
despre nevoia de trezire i le-a chemat s i se alture, zilnic, n rugciune, cu
acest scop n minte. aptezeci de voluntare au venit, iar numrul lor a crescut,
astfel c, pn la nceputul trezirii din acel ora, existau deja 550 de persoane
care se ntlneau de dou ori pe zi pentru rugciune. n iunie, Ramabai le-a
cerut acestor voluntare s-i abandoneze studiile seculare, ca s poat merge n
zonele nvecinate pentru a propovdui Evanghelia. Treizeci de doamne au luat
aceast decizie. Ne-am ntlnit zilnic ca s ne rugm pentru o umplere cu
putere.
De asemenea, Minnie Abrams a povestit despre modul n care Dumnezeu
i-a revrsat Duhul peste aceste femei. Prezen[a puterii lui Dumnezeu a fost
att de mare nct a produs o extraordinar convingere de pcat, o pocin[
profund i, mai trziu, bucurie n siguran[a acestei iertri. Multe au fost botezate
n Duhul Sfnt i au nceput s vorbeasc n limbi pe care nu le nv[aser
vreodat. Printre limbile n[elese de cei care fie participau la rugciune, fie
observau, au fost engleza, sanscrita clasic, greaca, ebraica i altele.
Misionarii din diferite denomina[iuni au mers la Mukti ca s vad i s
judece ei nii ce se petrecea acolo (i, de asemenea, s primeasc puterea
Duhului Sfnt -- dac acele lucruri care se petreceau acolo veneau, ntr-
adevr, de la Dumnezeu). Un misionar, Albert Norton, a fost uimit s aud
aceste numeroase tinere i doamne ludndu-L pe Dumnezeu n englez. El le
botezase pe cteva dintre ele cu ani n urm i tia c aceste femei nu
cunoateau engleza deloc. El a spus:
Nu n[eleg de ce Dumnezeu a dat acestor femei abilitatea de a vorbi n
englez i nu n tamil, bengalez sau telugu sau oricare alt dialect indian pe
care nu-l cunoteau. Mi se pare c asta s-a ntmplat ca s ni se acorde
ndurare nou, srmani misionari din America i Europa, care, ca i Toma, ne-
am ndoit n ce privete darurile i lucrarea Duhului i n-am primit puterea
Duhului Sfnt n felul n care ar fi trebuit s-o primim.
Aceast trezire a afectat cteva misiuni. Foarte curnd, 65 de femei din
coala de copii a lui Albert Norton au fost botezate n Duhul Sfnt. Mul[i
misionari i lucrtori hindui au primit o putere nou pentru lucrarea lor, n timp
ce au fost umplu[i cu Duhul.
146
n acelai timp, n America de Sud, un misionar metodist, Willis C. Hoover,
s-a rugat pentru trezire n biserica din Valparaiso pe care o pstorea. So[ia sa
era prieten cu Minnie Abrams. Ele frecventaser acelai institut n Chicago. n
1907, Minnie i-a trimis d-nei Hoover o brour care fusese scris pentru a
prezenta aceast revrsare a Duhului Sfnt n ndia. Aceasta a strnit dorin[a
so[ilor Hoover de a crete, de a vedea realizat ceea ce Dumnezeu dorea i avea
pregtit pentru ei i pentru biserica lor. Fascina[i, so[ii Hoover au nceput s
corespondeze cu al[i prieteni din Venezuela, Norvegia i ndia, to[i acetia
mprtindu-le experien[ele cu privire la Duhul Sfnt. n 1908, alte mrturii au
confirmat credin[a lor c trezirea penticostal era absolut n acord cu Scriptura i
avea o origine divin.
Trezirea s-a produs n biserica lui Hoover, aa cum s-a ntmplat n alte
locuri, ca rspuns la rugciunea plin de rvn. La nop[ile de veghe n rugciune
care au avut loc n prima sptmn a lunii ianuarie 1909 au existat mrturii
clare a unei noi dedicri, atunci cnd ntreaga congrega[ie de peste 100 de
persoane a nceput s se roage n cor cu voce tare. Acel lucru nu se mai
ntmplase n biserica respectiv. Pe 14 ianuarie, Domnul i-a aprut unuia dintre
membrii bisericii ntr-un vis i i-a spus: "Du-te la pstorul tu i spune-i s se
alture ctorva dintre membrii cei mai duhovniceti ai congrega[iei. Ei ar trebui
s se roage mpreun n fiecare zi. nten[ionez s-i botez cu limbi de foc.
Hoover a acceptat aceast revela[ie ca fiind ceva de la Dumnezeu i, din
acel moment, el a nceput s se alture unui grup de cretini dedica[i pentru a
se ruga la ora 5, n fiecare dup-amiaz. Ei au nceput s vad pctoi
mntui[i, iar credincioii au nceput s fie mai preocupa[i de vie[ile lor spirituale.
n timp ce Hoover lipsea de la Conferin[a Metodist anual, ntr-o duminic
seara din luna februarie, persoana responsabil s ndrume serviciul divin din
biseric n acea sear, i-a chemat pe to[i membrii comitetului oficial s vin i s
se aeze pe scaunele din fa[. El a citit din oel capitolul 2:12-32, chemarea
Domnului la pocin[ i promisiunea Sa de a-i revrsa Duhul peste to[i oamenii
din zilele din urm. Apoi, el a spus:
Voi i cu mine suntem rspunztori de condi[ia spiritual a acestei biserici i trebuie
s ne pocim i s dm socoteal pentru vie[ile noastre naintea Domnului, chiar
dac va trebui s petrecem aici ntreaga noapte.
Dup un timp de rugciune, el a permis congrega[iei s plece i le-a cerut
membrilor comitetului oficial i oricrei persoane dispuse s rmn pentru a i
se altura n rugciune pn diminea[. Ei au primit asemenea binecuvntri n
noaptea respectiv, nct acele nop[i de veghe n rugciune au devenit
sptmnale, iar, mai trzu, lunare, cnd oamenii s-au rugat pn diminea[a n
mod regulat, iar, uneori, erau prezen[i pn la 200 de oameni. Acestea au
devenit o parte integrant a trezirii.
n aceste servicii de rugciune, cugetele oamenilor au fost trezite, iar
pocin[a, restaurarea i reconcilierea au devenit ceva foarte obinuit. Unii
credincioi au mers chiar pn la Santiago pentru reconciliere, ca s plteasc
datorii foarte mari de care uitaser sau le neglijaser, ori s returneze bunuri sau
bani ce fuseser fura[i cu ani n urm.
147
Au nceput s apar manifesta[ii similare acelor prime treziri metodiste.
Oameni au fost atini i au czut la podea sub puterea Duhului Sfnt. Acetia au
avut vedenii, au rs de bucurie, L-au ludat pe Dumnezeu i s-au nchinat i s-
au rugat i au cntat n limbi noi. Mul[i oameni curioi au venit s vad acele
lucruri, iar, n septembrie, congrega[ia care numra cam 300 de persoane a
crescut la 1.000.
C[iva ziariti fr scrupule au publicat articole mincinoase i eronate
despre aceste ntlniri. Hoover a fost chemat n instan[, fiind acuzat pe nedrept
c "le-a dat oamenilor o fiertur periculoas care era numit 'sngele Mielului',
ce provoca letargie i-i fcea s se prbueasc la podea. Hoover a profitat de
aceste oportunit[i pentru a depune mrturie n fa[a judectorului i a altor
func[ionari despre puterea Domnului sus Hristos. Aceast publicitate a servit ca
s determine mul[imi chiar mai mari de oameni s vin i s participe la ntlniri.
Cu toate acestea, c[iva dintre membrii bisericii, care erau foarte
preocupa[i de faptul c totul se vedea cu circumspec[ie, s-au declarat enerva[i
de scandal. Ei au atras aten[ia pstorului asupra fanatismului i au trimis
articole din ziar episcopului metodist. Dei biserica cretea numeric, episcopul a
fost ngrozit i a decis s-l trimit pe Hoover napoi n Statele Unite pentru o
perioad de odihn, cu scopul de a pune capt acestui fanatism.
n acest timp, cretinii din alte orae au venit s vad ce se ntmpla i, n
final, ei s-au rugat cu struin[ pentru o trezire n propriile lor biserici. Vestea i
dorin[a de progres spiritual s-a rspndit n toate bisericile din Santiago. C[iva
credincioi din Valparaiso s-au sim[it cluzi[i s mearg n alte locuri pentru a
mrturisi despre Domnul. O femeie a mers la o biseric metodist din Santiago
ntr-o duminic diminea[. Oamenii de acolo au primit mrturia ei i au
manifestat o mare dorin[ de a primi botezul n Duhul Sfnt. n acea sear, ea a
mers pentru a doua oar la aceast biseric metodist. Oamenii l-au implorat pe
pstor s-i permit acelei femei s vorbeasc, dar el n-a vrut. n final, ntreaga
congrega[ie i pstorul asistent au prsit biserica n semn de protest. n acea
sear, ea a mers la prima biseric metodist din Santiago. Acolo, pstorul a
rezolvat situa[ia ntr-un mod foarte dur. El a promis congrega[iei c i va permite
acelei femei s vorbeasc la finalul serviciului, dar, atunci cnd ea s-a ridicat s
vorbeasc, el a chemat poli[ia (pe care o adusese n acest scop) pentru a-i for[a
pe to[i s prseasc acea cldire i pentru a o aresta pe femeie. Pstorii i
episcopul l-au nvinov[it pentru toat aceast problem pe Hoover.
La Conferin[a Metodist anual din februarie 1910 Hoover a fost informat
de decizia c i se va retrage licen[a (autoriza[ia) de lucrtor. Doi membri ai
bisericii sale au venit i i-au spus: "Pastore, vom pleca din biseric. Scopul
acestei conferin[e este s ne dezbine i s v trimit napoi n Statele Unite i s
distrug lucrarea de aici. nten[ionm s plecm, iar atunci cnd ei vor ncerca
s v retrag licen[a, dvs. ve[i fi noul nostru pstor.
Recunoscnd pozi[ia episcopului, Hoover a demisionat din func[ia de
pstor al bisericii din Valparaiso i a continuat s pstoreasc 440 de oameni
care prsiser biserica mpreun cu el. Fr chiar s ncerce s rmn n
frumoasa i confortabila biseric pe care tocmai o construiser, ei au nceput s
se ntlneasc n case pn cnd au putut gsi o alt cldire. Cele dou
148
congrega[ii din Santiago care doreau s accepte trezirea, n ciuda opozi[iei
pstorilor lor, au prsit, de asemenea, Conferin[a Episcopal Metodist. Ei i-
au cerut lui Hoover s devin superintendentul lor. El a acceptat i, astfel, a luat
natere Biserica Metodist Penticostal.
O caracteristic a acestei biserici a fost evanghelizarea sa puternic. Chiar
i atunci cnd era ilegal s organizezi ntlniri n strad, acestea reprezentau o
parte regulat a lucrrii de evanghelizare. n timp ce poli[ia aresta un grup de
credincioi i-i ducea la nchisoare, un alt grup le lua locul, iar ntlnirea
continua. n timp ce poli[ia aducea oameni la nchisoare, temni[ele se umpleau
cu cretini care cntau, se rugau, mrturiseau, l ludau pe Dumnezeu i-i
ndemnau att pe poli[iti, ct i pe ceilal[i de[inu[i s accepte mntuirea. Acest
lucru s-a ntmplat sptmn de sptmn, pn cnd, n cele din urm, ei au
primit permisiunea de a organiza ntlniri n strad.
Bisericile creteau rapid i, din ce n ce mai des, ntlneai grupuri de
martori care mergeau cu autobuzul sau cu bicicleta n oraele nvecinate pentru
a ncepe lucrri acolo. Ca i n alte locuri, vindecri i eliberri ale poseda[ilor de
demoni i alcoolism, nso[ite de dovezi ale vie[ilor transformate ale
credincioilor, au confirmat adevrul mesajului Evangheliei. Curnd, au aprut
grupuri penticostale de diferite mrimi n 80 de orae.
Biserica original, situat pe strada Jotabeche din Valparaiso, i
cunoscut ca ,Biserica din Jotabeche, a construit un sanctuar pentru 5.000 de
oameni. Cnd aceast cldire s-a umplut, iar, mai trziu, mul[imi de oameni
veneau pentru serviciile divine, n anii care au urmat ei au construit actuala
cldire cu scaune pentru 16.000 de persoane.
Bisericile penticostale din Chile crescuser nu numai prin multiplicare i
extindere, ci i prin divizri. n 1946, un grup sub conducerea lui Enrique
Chavez, a prsit Biserica Metodist Penticostal pentru a forma Biserica
Penticostal din Chile. Zece ani mai trziu, ei aveau deja 26 de biserici i alte
100 n formare. n 1952, un alt grup s-a separat i a nceput ,Misiunea Bisericilor
Penticostale. n 10 ani, ei au crescut ajungnd s aib 18 biserici cu 10.000 de
membri. Un studiu fcut n 1967 a artat c existau 14 grupuri separate care s-
au desprins din Biserica Penticostal Metodist din vremea lui Hoover. n ciuda
acestui lucru, biserica original a continuat s creasc. La un moment dat,
biserica metodist din Jotabeche avea pn la 45.000 de oameni i era
considerat ca una din cele mai mari biserici protestante din ntreaga lume. n
1985, aceast organiza[ie avea 650.000 de membri.
Peter Wagner semnaleaz c secretul creterii a fost acela c biserica
n-avea un caracter strin i c Hoover s-a ncrezut n Duhul Sfnt, n faptul c
puterea i cluzirea Sa erau eficiente pentru chilieni, aa cum fuseser pentru
cretinii din alte [ri.
n Chile, Willis a exercitat o influen[ considerabil asupra Bisericii
Penticostale Metodiste n timpul vie[ii sale, dar, din fericire, el n-a cldit un
imperiu misionar. El n-a recrutat al[i misionari care s-l nlocuiasc.
Dorin[a misiunilor penticostale de a ncredin[a lucrarea lui Dumnezeu
bisericilor na[ionale s-ar putea datora accentului puternic care se pune pe Duhul
149
Sfnt. Biblia promite c Duhul Sfnt i va cluzi pe credincioii din orice na[iune
n tot adevrul (oan 16:13), iar misionarii penticostali puteau mplini aceast
promisiune mai mult dect al[i misionari.
GingrenH #erg an& *rancescon
Poate cea mai spectaculoas dezvoltare a penticostalismului s-a produs
n Brazilia. n 1910, doi baptiti suedezi i un emigrant italian din Statele Unite s-
au sim[it "cluzi[i de Duhul ca s mearg n Brazilia. Louis Francescon a
nceput o lucrare n rndul italienilor din sudul Braziliei. Vingren i Berg au lucrat,
mai nti, n nord. n 1985 s-a calculat c popula[ia penticostal a Braziliei
crescuse deja la 13 milioane.
Gunnar Vingren s-a nscut n Suedia n 1879. Tatl su a fost
superintendent al colii duminicale din biserica local. Gunnar L-a primit pe
Hristos cnd avea doar nou ani, dar, mai trziu, s-a separat de Domnul. La
vrsta de 17 ani, el i-a rennoit dedicarea i a devenit membru al Bisericii
Baptiste. Pu[in mai trziu, el a citit un articol despre suferin[ele i nevoile
triburilor btinae din alte [ri. El s-a sim[it foarte micat i s-a oferit lui
Dumnezeu ca s fie folosit pentru gloria Lui, oriunde ar dori Dumnezeu.
Dup ce a studiat ntr-un institut biblic i avnd o oarecare experien[ n
campaniile de evanghelizare din biserica sa local, Vingren a cltorit spre
Statele Unite n 1903. Acolo, el s-a pregtit pentru lucrare n Seminarul Baptist
Suedez din Chicago i a devenit pastor. El a dorit s mearg n ndia ca
misionar, dar Dumnezeu i-a artat c aceasta nu era voia Sa. Cu toate acestea,
o femeie cretin folosit n darurile Duhului i-a spus lui Gunnar c Domnul l va
trimite ca misionar doar dup ce el va fi umplut cu puterea Duhului Sfnt. Astfel,
Gunnar L-a cutat pe Dumnezeu n via[a sa i a primit botezul n Duhul Sfnt.
Mai trziu, Domnul i-a ngduit lui Gunnar s n[eleag c trebuie s
mearg ntr-un loc numit Par. El nici nu tia c exist un asemenea loc i l-a
cutat ntr-un dic[ionar, aflnd, astfel, c era un stat n Brazilia. Domnul l-a
chemat i pe Daniel Berg. Cei doi au prsit oraul New York, ncreztori c
Domnul Se va ngriji de banii necesari pentru cltorie. Pe drum, au vizitat o
biseric i c[iva oameni le-au dat mai mult dect era necesar pentru un bilet la
clasa a -a pe un vapor cu destina[ia Belen, Par. Ei au ajuns acolo pe 19
noiembrie 1910.
Vingren i Berg au fost primi[i cu cldur de biserica baptist de acolo.
Diaconii se ntlneau n fiecare smbt seara pentru a se ruga ca Domnul s le
dea nc doi lucrtori. Ei au acceptat aceti noi misionari ca rspuns la
rugciunile lor.
Pentru a se sus[ine financiar i ca mijloc de a nv[a portugheza, Daniel i-
a gsit o slujb ntr-o fabric i a pltit ca Gunnar s ia lec[ii de portughez.
Apoi, n timpul nop[ii, Gunnar l nv[a pe Daniel ceea ce acesta nv[ase n
timpul zilei. Ei au pus portugheza n practic ntr-o msur foarte mare,
deoarece cntau duete n biseric, mrturiseau i predicau, se rugau pentru
bolnavi i organizau ntlniri de rugciune n diferite case.
150
La ase luni dup sosirea lor, a izbucnit o criz n biseric. Doi credincioi
primiser botezul n Duhul Sfnt. Mul[i credincioi doreau s primeasc mai mult
de la Domnul, dar un evanghelist s-a opus, cu trie, nv[turii penticostale. Pe
data de 13 iunie 1911, el i pstorul au expulzat 18 fra[i din biseric, deoarece
acceptaser mesajul penticostal. Acetia au format prima biseric penticostal
din partea de nord a Braziliei. Ei au reprezentat nucleul ,Assemblies of God,
cea mai mare denomina[iune penticostal din aceast [ar. n 1985, existau deja
4.900.000 de membri boteza[i i 3.500.000 de credincioi n biserici.
n acelai timp, un alt misionar se confrunta cu aproape aceleai
experien[e n partea de sud a Braziliei. Louis Francescon, un italian care trise
n Statele Unite, se dusese, de asemenea, n Brazilia n 1910. El a slujit
italienilor din Sao Paolo i, la nceput, a fost bine primit de bisericile
prezbiteriene. Dup aceea, conductorii bisericii au respins mrturia sa i i-au
poruncit lui Francescon s prseasc biserica. Diveri membri ai bisericii au
plecat cu el. Biserica ntemeiat de ei a devenit biserica-mam pentru
,Congregacao Crist, cea de-a doua mare denomina[iune penticostal din
Brazilia, cu peste un milion de membri activi n 1985.
n nordul Braziliei, Vingren pstorea noua biseric din Belen i, de acolo,
el i Berg au dus Evanghelia n alte zone. Berg a lucrat ca evanghelist i vestitor
al Evangheliei. El a cltorit mii de kilometri cu trenul pentru a ajunge la
planta[iile de cauciuc. El a petrecut timp n fiecare sat n care a mers, ducndu-
se din u n u, n toate zonele nvecinate pentru a vinde Noul Testament sau
Biblii sau pentru a da oamenilor o por[iune din Evanghelie. Oriunde mergea, el
le vorbea oamenilor despre dragostea lui Dumnezeu i se ruga cu cei care
doreau s fie mntui[i. Uneori, l dureau att de tare picioarele, nct nu suporta
ncl[mintea. n acest caz, el i scoatea pantofii i continua descul[. De
asemenea, el cltorea cu barca sa "Boas Novas (care nseamn "Vestea
bun) n regiuni n care nu exista transport feroviar. Oamenii veneau cu brcile,
adunndu-se pentru 2 sau 3 ore la aceste servicii.
Misionarii se confruntau cu numeroase i periculoase dificult[i n timp ce
ptrundeau spre interior: o cldur mistuitoare, erpi veninoi, animale slbatice,
boli, foamete i opozi[ie aprig. Cu toate acestea, ei au continuat s-L
propovduiasc pe Hristosul cel viu, care vindec att sufletul, ct i trupul,
chiar dac trupurile lor erau chinuite de malarie sau beri-beri. Dumnezeu a
onorat credin[a lor i a rspuns la rugciunile lor. Familii ntregi L-au acceptat pe
Domnul, cei bolnavi au fost vindeca[i i grupuri de noi credincioi, n multe locuri,
au devenit biserici independente din punct de vedere financiar, cu o mrturie
bun, pstorite de lucrtori pe care Domnul i ridicase pentru lucrare.
Att converti[ii ct i misionarii ndurau mari persecu[ii. Brazilia era o [ar
romano-catolic. Timp de mul[i ani, biserica ngduise doar preo[ilor s citeasc
Biblia, iar, acum, protestan[ii puneau Biblia la dispozi[ia oamenilor. i nu numai
asta, ei i nv[au pe oameni c puteau s se roage direct lui Dumnezeu n
numele lui sus, fr mijlocirea sfin[ilor sau a Fecioarei Maria. Oamenii
distrugeau idolii pe care-i veneraser nainte n casele lor! Ei se adresau direct
lui Dumnezeu, i nu prin intermediul preo[ilor, pentru a cere iertare. Aa cum s-a
ntmplat cu apostolii, conductorii religioi au decis s-i ucid pe predicatori
151
pentru a elimina noua lor micare. n repetate rnduri, ei au fcut planuri s-i
ucid, dar, cumva, Dumnezeu i scpa ntotdeauna.
Odat, cnd o band i-a atacat, cretinii au fost btu[i, dar, la fiecare
lovitur, ei rspundeau: "Slav lui Dumnezeu! Apoi, un brbat i-a ascuns n
casa lui i s-a oprit n u cu o puc amenin[nd s trag n oricine ncearc s
le fac vreun ru. Atacatorii s-au ascuns n jungl, gndindu-se s-i atace pe
credincioi alt dat. Un soldat portughez le-a ieit nainte cu un revolver i i-a
amenin[at pe cei din band c va mpuca n cap pe oricine va ncerca s se
apropie de cretini.
Dumnezeu i-a artat puterea nu numai n binecuvntrile date acestor
evangheliti, dar i n judecata mpotriva prigonitorilor lor. Unul dintre acetia s-
a mbolnvit de lepr. Un altul, care fcuse mult ru bisericii i plnuia s
continue s-i prigoneasc, a murit pe neateptate. Un om a declarat: "A vrea s
tai piciorul unuia dintre aceti protestan[i. La scurt timp, i s-a gsit trupul lng
un ru, iar un picior i fusese mncat de un animal slbatic. Un alt duman a
ncercat s-l loveasc pe unul dintre misionari cu o ramur de copac, dar n-a
nimerit. Furios, a strigat: "Fie ca acest misionar s ajung hran pentru un urs.
Cteva ore mai trziu, oamenii din acel sat au auzit un [ipt, au alergat acolo i
au ajuns exact la timp pentru a vedea un urs care-l mnca pe omul ce spusese
acel lucru. Tot ce au mai putut recupera de la el au fost buc[i din hainele lui,
ptate de snge.
Biserica a crescut n ciuda persecu[iei, poate chiar din cauza acesteia.
Articolele scrise mpotriva evanghelitilor n ziare au trezit curiozitatea oamenilor
din Beln i au avut ca urmare un interviu i un articol publicat n aprarea lor.
ntr-un ora, poli[ia i-a ntemni[at pe to[i credincioii, i-au ridiculizat i i-au btut,
dar, n final, poli[itii au fost convini c exista ceva foarte puternic n aceast
religie a acestor de[inu[i, n timp ce i vedeau cntnd i rugndu-se i
mrturisind i predicnd despre sus Hristos, chiar dac se aflau n nchisoare.
Vie[ile schimbate i mrturia puternic a converti[ilor plini cu Duhul Sfnt a
fost i este nc un factor-cheie foarte important pentru creterea rapid a
bisericii. Mul[i care veniser din alte orae i sate s-au ntors cu aceast veste la
prin[ii i prietenii lor, aducndu-i la Domnul, fie singuri, fie cu ajutorul
misionarilor.
Grupurile de cretini au crescut i au devenit biserici penticostale n tot
nordul Braziliei, n timp ce misionarii luau msuri s pregteasc lucrtori i s-i
ntreasc pe cretini. Din 1911-1914, jurnalul lui Vingren relateaz despre 384
de persoane care au fost convertite i botezate n ap i 136 care au fost
botezate n Duhul Sfnt.
Noi misionari, Otto Nelson i so[ia sa, Adina, s-au alturat lucrrii
penticostale, venind din Suedia n anul 1915. La scurt timp, Vingren s-a ntors n
Statele Unite pentru cteva luni i, mai trziu, a plecat n Suedia. n ambele [ri,
el a cltorit n permanen[, slujind n biserici i vorbind despre lucrarea i
nevoile lucrtorilor din Brazilia. Trei noi lucrtori au venit din Suedia n Beln
pentru a-i ajuta pe Gunnar Vingren i Daniel Berg n Brazilia: Samuel i Lina
Nystrom (care au mersul n amonte de Amazon pentru a ntemeia o biseric n
152
Manaus) i Frida Strandberg, care, mai trziu, a devenit so[ia lui Gunnar. Att
so[ii Nelson ct i so[ii Nystrom au avut un rol important n dezvoltarea lucrrii
organiza[iei ,Assemblies of God din Brazilia.
n timp ce bisericile creteau n nordul Braziliei, misionarii erau din ce n ce
mai preocupa[i de oraele din sud. Berg a murit, iar Vingren i familia lui s-au
mutat la Rio de Janeiro (care era capitala Braziliei) n 1924. El ncepuse o
biseric acolo, cu un an nainte, n casa unui credincios care venise din lucrarea
din Beln. ntr-una din cltoriile sale, el l-a ntlnit pe Louis Francescon, care
pstorea biserica italian, i a avut o bun prtie cu el.
Din centrul oraului Rio, Vingren a depus eforturi mari i constante pentru
a rspndi Vestea Bun i a planta biserici. Caracteristicile bisericilor au fost
acelea de a ncepe s se ntlneasc pe strad, de a avea servicii sptmnale
de rugciune care s dureze toat noaptea, de a se ruga pentru bolnavi. Alte
caracteristici au fost: profe[ia i vorbirea n limbi, o predicare simpl dar plin de
putere, studii biblice regulate, vie[i transformate ale credincioilor i o mrturie
plin de rvn oriunde mergeau ei.
Dumnezeu a binecuvntat i a nmul[it biserica, dar anii de lucrare i
dificult[ile permanente au afectat foarte mult sntatea lui Vingren. n timpul
unei scurte ederi n Suedia, el a plecat la Domnul n 1933, la vrsta de 53 de
ani.
Bisericile au continuat s creasc n maniera suedez. Fiecare biseric a
deschis biserici-surori, iar fiecare dintre acestea a continuat sub supravegherea
unui pastor al bisericii-mame. ntre 1940-1950, misionarii din ,Assemblies of
God s-au unit cu misionarii suedezi i pstorii brazilieni n lucrarea de
evanghelizare care se desfura pentru a-i ntri pe cretini i a pregti lucrtori
noi.
153