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LA PLURALIDAD
DE
MUNDOS HABITADOS
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4CAMILO FLAMMARION
LA PLURALIDAD
DE
MlJNDOS HABITADOS
TrtUfuclda de la vigsima qu(nta 1dlc/6n franctsa por
A. LOPEZ LLA5ERA
onstancia
DIGITALIZAO:
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Junho de 2012.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS i
INTRODUCCION
obser\'ar <:on atencin <'1 c:;tauo actual d( los espritu!:l
para eonoecr que <'1 hombre ha perdido la fl' y la seguridad de
los antif.,rtlos tiempos; que la nuestra es una -po<>a de luchas .'
que la humanidad inquieta <'spera nna filosofa religiosa en la
eual pn<'da funclal' sus e peranzas. Ilubo un titmpo en que la hu-
maniUad pensadora C'staba satisflcha c:on una!> <recncias que eol-
maban sus hoy ya no as: los Yirnto<> crticos que
acaban de sopla!' le han secado los labios, la han privado de las
fuentes \'tlS de la fe, en las que de tiempo <'ll tiempo humedeca
csos labios y <'n las cuaks Sl' l'<'gcueraua en los das d<.'
dc:::falh.(imiento. Le han 4uitado sucl'siYamente todo lo que eous-
titua su fnei'za y ::.1.1 sostn. le han tlado tn c:ambio? El
yaco
1
ay!. rl \-aco lgubre, insondable, donde se mueven en ld
sombra <'SOs St'res informes que engendr la c1uda; el vaeo drl
abismo, C'll donde la r azn misma pierde sn ponderada fuerza.
donde se sil'n!c atacada <k vhtigo y ca<', des\anccida, <'11
,]e} esc:ept icismo.
Obra el< Qu harais Yosolros, f ilsofo:: moder-
nos ha<'c nn siglo! Rousseau, esnibienuo el Emilin, l's<>uchaba lo-;
prilllCl'OH cru.)idos de la prxima l'l'\ohl<'in ; D '.Alambert borraba
del dic:<ionario la palabra cTcencia; Didcrot parodiaba la socie-
dad ('00 su amigo el ,'fobrino ele Ramcau; ,-ollaire (perdnese la
c>xpr<>sin) !:,olpeaba t>l hombro tk Jess dndole la despedi da;
los abate::.-cardenales rimaban floridos madrigales paLa sus que-
ridas; el rey se ocupaba en galanteras de alcoba. . . Esos eran
los que dirigan el mundo. "Despus dl' nosotros, el diluYio"
decan. Y vino, en efecto, ese dihwio de sangre que sumergi el
mundo de nuestros padres; pero nosotros an no hemos Yisto en
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ll
CAMILO FLAMMARION
,. citlo la pulomu quP ha de traer en su pico el ,crclc ramo
un muudo renaciente.
m pasado ha tnUI'l'O; la filosofa del porvenir no ha nacido:
t':'JI{l cm nelln todava r.n la laboriosa confusin del alumbramiento.
l:t nlmn del ruuudo moderno est dividida en perpetua contra-
lic<'in ronsigo misma. Reflexin graYc, ll\ ciencia, esa poderosa
d , initlnd del da, que tiene en sus manos las riendas del progreso,
In cicncia nunca ha sido tan poco filosfica, nunca ha estado tan
ai..,Judn como hoy da. Tenemos l1CLualmentc a la cabeza de las
ticncius, hombres que niegan arbitrarlam('ntt> la existencia de Dios,
y que eliminan por sistema la primera de las verdades. Tenemos
ut.ros, cuya autoridad no es menor, que no admiten 11\ existen<'ia
d<'l nlmn, y que no conocen cosa alguna fu('rn del tra hn,io de las
1ombinaciones qumicas. Ved ah una plryade que abiertamente
proclamtl la cuestin de la inmortal i<lad, romo una cuestin pueril,
huena, todo lo ms, para entretctH't' a gC'ut<s 1lesocupadas. Ved
otra que no percibe en todo el UniY<'rso mLs que dos elementos:
la f'ul'rza y la materia; los uniwrsales de lo wtclaflcro
:V il<' lo huC'no son para ella secretos impenel t ables. Bstc l'rprcscnta
IIU<'stras individualidades humanas como ottns tantas pequeas
suolr<'ulus n<'rviosns del ser-humanidad; el otro IWS habla uc una
inmortalidad facultativa. Enhetanto, tenemos <allicos
que aislados en su statu, qw de hace cinco siglos. que
la. ciencia, y que nos a eguran formal
JUC'ntc c1uc IH fe cristiana nada tiene que trmer.
Qu haba de resultar de estos diversos movimi<'nlos que
Nl t udos H<mtidos se agitan en la sociedad, y que d<'scle hace mcdi<J
Higlo <oumucYen el mundo como una tonucntosa .fluctutlCmY Bl
ll' ultudo deba ser el que tenemos a la Yista: cada flota
hoy cn la duda, esperando la calma que an no N11la llal
husc:t u lo ldos una playa, un puerto, n donde l)O(lcr dil'igi t l:!\1
fafig1HIU lla \'C.
Por e u, particularmente desde hace nlguuos niios, se notu nn
111m iruir.utu filos6fico sobre cuya naturalPzn nadie JHtP<Io quhn
tat t'. Al.:unus cahezus privilegiad1s, wohindns y fatigndn por
t filo ofimr. negador, se }1an nl?:udo, IIPrws d( ln11 nHparn<'illlu'JJ
1 le 111 tJlll' pcrmauetian sl'pult:ulas, ,\ tl culto 1 In icll'l\ tucuta
11 Jl\1 \11!1 y fi'I'\'lutrs adoradotNi. Ims ngitMimu pnlftitn , In!-!
v "'" IJdndts y Ju iruliftr<'lll'iu tlo In rnnyur purt11 tln
1 1 11abr1 !1 put IRS cucstionts njt'llll n In 'ida mntcrlal, no hnn
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 9
adormecido al espritu humano hasta el punto de impedirle pen-
de vrz en cuando eu su razn de &er y en su destino; sol-
dados dt>l pPnsamiento despiPrtan por doquier, a la llamada df'
algunas palabras lanzadas por bocas elocuentes, y e retmen en
diversos, bajo el estandarte de la Idea moderna.
Es que el hombre, progresivo por naturaleza, no quiere per-
muneccr l'stacionario, mucho menos descender. Es que el progreso,
hacia rl cual le conducen sus tendencias ntimas, uo es una idea-
lidad pC'rdidn en un mundo metafsico inaccesible a las investi-
f{aciones humanas, sino una c.':!trella refulgente que al rae a su
foco central todos los pensamjcntos ansiosos de verdad y sedientos
de riencin.
Es que In humanidad no ha alcanzado an la era luminosa a
aspira; que se necesitan siglos de preparacin lenta y de pe-
noso< trabajos para llegar al conocimiento de la verdad; que no
hay da sin aurora y que, si la poca presente resplandece sobre
las que la han precedido, por los grandes descubrimientos que la
c>nracterizan, es porque tealmeute nos anuncia el da.
Gloria a esta rt>uovacin del espritu ! Que todos nuestros
esinerzos, que todas nuestras Yigilias sean para ella. O,ial no sea
ya solamente una oscilacin inevitable del movimiento intelectual,
ino que Anuncie al fin el advenimiento del hombre a la verdadera
-;cnda del progreso. Ojal la Filosofa no se vea, de hoy en ms,
l'elegada a un crculo de sectas y de sistemas, y pueda unirse al
fin a la Ciencia. su l1ermana: de su fecm1da unin espera la hu-
manidad su nueva fe y su futura grandeza.
Quiz, al leer cstns lneas, se preguntar. qu relacin existe
entre la Pluralidad de Mundos y la filosofa religiosa; quiz sor-
prender Yernos entrar en materia con tanta gravedad en un asun-
to cuyo lado pintoresco y curioso hubiramos podido )resentar
antes de todo.
Y, Nl efecto, parece que importa muy poco a la filosofa
JlW .Jpiter est enriquecido con una naturaleza fecunda y po-
hlaclo de seres racionales, y que todas esas estrellas que cento-
Jlrnn sobre nuestras cabezas durante la noche profunda sean el
'l'lll 1o de otras tantas familias planetarias.
lJOS que ns piensan -y sabemos que forman la mayora, por
J decir la totalidad de los lectores-- debern resolverse a cam-
Mnr ele opinin y a creer que la Pluralidad de Mundos es una
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JO CAMILO FL1\MMARION
doctl'ina a In ,pz cientfica, filosfiC'a y l'l' lig-iosa, <k la mayor
iruportaneia.
Para demostral' ,crdud J1a escrito este libro al
tiempo, si es posible, pan hacerla feeunda.
Para jnzga 1ectamcnte, es pl'l' lisu considerar E'l todo y uo
la parle. Es cosa ya notada <\lC lns irlens ndoptnda!! sobre <>1 hom-
br<> ;. sus destinos ('stn nH'<adas por unn terrestre
rlemasiado <'xrlusiva. PLginas admiri!blt>s Sl' hau l')<(rito :m bajo
la imprt'sin eh una univt'rsalidall d<' lnunanidachH, de las euale"
no nos dan10s ctwnta. pero que sin <mhargo nos rodean pot'
part{'S <'ll la inmensidad del espacio. Los se han pregun-
tado :-i nnestra alma no podra ir un da a hahitur otros mundos.
y si entonces la vida eterna, d espojndose del t errible aspecto bajo
,. eual ha si1lo hasta aqu rcHcsentada, pudiera y por consiguien-
1<' debil:'ra :s1r admitida desdo ahora en sns temas <le rstudio; Jos
11aturalistas han tratado dr aclarar el de la rr<'aein y
el misterio tk las eansas finales, elevndose> a <'SOs astJos le,ianos
qur par cr<n ottas tantas tierras concr didas, eomo la nuestra, en
patrimonio a hmnanas naeion<'s; los cudosos -y quin no lo
N;?- han intrrrogoado el horizonte, tratando oc adivinar qu ra-
vosibles do ser es pueden haber fijado sus ti<'n das all aniba:
lodos. sin rmbargo, d1tdahan siempl'P d<> la rralidad de la <>xis-
tcneia en esos mundos y muy pronto caan <lt nuevo en rl tenc-
hroso ahismo de las simples <onjctmas.
I1a t><'rtcza f ilosfica de la Pluralidad de no cxish
t odaYa, porque no se ha establecido cstn wrdacl sobr<' t>l exom<'n
de los hechos astronmicos que la demuestran; y se han \'sto
hasta en rstos ltimos tirmpos, rscl'itores de nota encoger.w ck
homhros impnneuwnte al or hablar de las tierras del rielo, sin
que se haya podido replicarles con hechos .Y claYarlos ni pi< d<
sus ineptos razonamientos .
\unquc esta cuestin parezca a el<> un grau nl<JIJl('(' fj .
lc>sric-o, p<'t' O rodeada dP misterios impen<'trables, aunrun uo Hl'll
purn ot ros ms que un <apricho <'nrioso relacionado l'Otl In
i11dagaC'in de lo drsconocido, noso1ros la hemos <ousicl('l'aclo shm
p!'l' <omo nna de las cuestiones fundarncntahs cll' lu y
hf>dc ,. da en qur, acosarlos por la profunda l'Oll\ icein quc cxifl-
1 i:r f'l t no .. ;ot os <'011 anterioridad a todo estudio ci('tJltfico, lwmos
flltctido profundizarla, discutirla, y prohur llc ciar de ('!In 111111
lcruo.<;t l'tt('i6n exterior, hemos visto CJU!', ll' jos rle hutttc:llihlt
lns ll\'cstigaciones del <'spritu humnno, brillaba ant<' ron lu
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PLURALID.\D DE MUNDOS HABITADOS 11
ms lmpida elal'idad. En seguida se no hizo ('vidente que rsta
doetrina ern la afirmacin inmediata J(' la ciencia ustronmica;
qne la filoso:fa del l 'niycrso, que la dda ,\' la -.;crdad res-
plande6an en C'lla y que la grand<>za dP la crcaein y la majestad
de su Autor no brillaban en parte algUll<l C'On tanta lu7. como <.'11
<>sta lata in1erpretaci6n ele la obra di' la Xaturakza. Por esto.
teeouociendo en ella uno de los elementos del progl'eso intelec-
tual tk la hmnanillad, hemos aplicado nucstlos des\clos a su es-
1udio y nos hemos propuesto cstablccctla sobre argumentos sli-
dos, contra los cuales los rceelos de la dndn o las armas de la
negaci11 uo pucdC'n prevalecer.
Nos ha parecido que rn un estudio ohjctivo llC csle gnero,
debamos dejarnos conducir por C'l espritu del mtodo experi-
mental, fundndono<.; rn la obscl'\'acin y hemos puesto manos a
la obra. Todo el mundo trabaja en rl grande P<lificio; una wz
conO<'ido el plan cl<'l ruquitecto, al nmero al \'gor de los op<'-
l'arios t<><'a el ad<>lantamiento y la con :truccin. A esto se debf'
que nos hayamos permitido, nosoh'os comp1rtan1<'nte desconocidos
en el mundo dr los pcnsad01es, aportar tambin la modesta pie-
dra qur nos ha sido dado tceoget' en nuestro camino; no porque
nos consir1crf'mos en modo alguno necesarios entr(' los obreros, sino
nicmnente porque habindonos dedicado por nurstr'a <'arrcl'a al
prctico de la Astronoma, tanto rn el ObsetTatorio de
Per:>, eomo en la Comisin rlc Lon:;itudes, hemos podido disponer
dl' los <l<1tos y flocumentos necesarios l)ara dar una base slida
a ltl doctrina de la Pluralidad de Mundos, po1 tanto tiempo l'e-
al dominio de las e11estioncs metafsicas y <on,jeiurales.
Aadamos ahol'a, para justifica1 en seguida ante vosotros,
leetorc-.:. Ja razn de ser de nuestra publicacin. que indcpcnclic.n-
tementc de la cuestin actnalidad que tiene por los trabajos rc-
del pensamjento humano, este captn)l) la filosofa na-
.. 1 , s la pnrt<.' vi\a, si Sl' permite la <'xprcsin, de la cieneia
a tronmica, la cual, a pesar de <ms magnificas descubrimientos,
.a dr escasa utilidad para el progreso del espl'itn humano
no q> supiese considerar desde su punto d<> vista filosfico, y
en e::;te concepto debe concurrir, como los dems ramos do la
ncia. ct ensearnos lo que somos. El espectculo del Unin'rso
ior e, en <>fecto, la gran UJlidad con la que debemos ponernos
rcl2eirn pata conocer el T'erdadero lugar que ocupamos en la
, y sin esta Cf>'PCcie de estudio comparativo, vivimos en
rlieic fle un mundo deseonocido, sin saber siquiera dnde
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rslamos ni quines somos, rclativaHH'IIh' al tonjunto de las cosas
creadas. S, la astronoma debe ser, d< huy 1'11 ms, la brjula de
la filosofa, debe marchar ante ella <omo un furo alumbrador, ilu-
minando las vas del mundo. Bustnntr tiPiliJHl ha permanecido
C'l hombre aislado en su valle, ignornntt ,), !lll prLsnc1o, dr su por-
venir, de su destino; bastante ticmpu Jll'l'lliUIIttifl ntlorrnrcido en
una vaga ilusin sobre su estado rrnl, <'11 1111n opini(m t'ahm e in-
s<nsata de la creacin inmensa. 1 DNtpi.,tll' hoy ,,. 1'11 Pul orpeci-
mi.cnto secular, contemple la obl'll dt 1 y rnun1.n Hll eH
plendor; preste odos a la enscnmm dt> In Nnhll'nltza .v Htt imu
,"nario aislamiento dcsaparcz('a parn dl'jnrl" Vl'l' <ra In I'Xf!'nsiu
le los ciclos las humanidades qut llltn'l!llll ' "'' Hlll't'd"n .. n los
lejanos espacios l
Vamos a fundm aqu nuestra cloct l'iun solnt Hl'i;llllU'ltt os de
YUt'ios gneros, ]o que diYidir la obm t'll 'nrios runclu-
mcntales. En un primer estudio, comenzaremos lllll'Sf l'llll l'onside-
raciones con In exposicin histrica ele la dodriuu, de <londc S'
tlesprendor que Jos hombtos eminentes de todos los t icrnJ)OS, dt
todos los pases y do todas las creencias, fueron partidarios de
la Pluralidad de l\Iundos; esperamos que esto harl inclinar la ha-
l:mza en fn,or de nuestra tesis. En los estudios siguicnte'l, la
a.otronoma y la fisiologa vendrn a establecer, cada cual en lo
4uc le concierne, que los otros mundos planetarios son hahitalJIos
romo la Tierra y qne sta no tiene ninguna. preeminencia manadn
sobre ellos. El espectculo del Universo nos har conocer rn sP-
guida que el mundo que habitamos no es ms que un tomo <'11
la import.atHia relativa de las innumerables creaciones dtl <spn-
cio; sahrcmos (sirvindonos de un ej emplo vulgar) ()UI' la hor-
miga de nuestros campos tendra infinitamente mayor f11nclnnun
to en creer su el nico Jugar habitarlo dd glnho, fllll'
nosot ros cu considerar el espacio infinito como un innun9n tlP!!l'l'to
<uyo solo oasis fuese nuestra Tierra, nico y etl'l'llll (onttu
piador fuese el hombre terrestre. La filosofa moral wrHir{ por
ltimo a animar con su Yital aliento estos nrgtrrrrPIIIo!l fllrttlndn!i
1'11 lu de las ciencias y a cnsciarnos qu( rfJwirtnc 1'11-
lnznn n nuestra humanidad eou las humani<lnd!'s dtl Pspn .. in. Jt:llu
1 urulnr lo qur ereemos poder llamnr la Reliritl or In t icncia.
Cstt es el tal vez demasiado ntsto, quP wt s mis-
ntn se Ira tr:tMclo unte nosotros cuando nos lwmo!l dtjrulo dominar
lll!r utwstros est ndios predilertos. Ojal lo huJm11oS comprendido
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABIT ADtOS 13
y tratado de una manera digna de asunto tan grande y tan mag-
nfico, y podamos servir en algo a los que, como 1:1osotros, buscan
el conocimiento de la verdad en el estudio de la Naturaleza.
c.urru> FLA MlURIN.
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LIBRO PRIMERO
CAPITULO
1
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ESTUDIO HISTORICO
Nccesse est coniiteare
Esse alios aliis Terrarum in partibus orbes
Et varias Hominum gentes ct srecla ferrarum.
LucRETtus
DESDE LA A..-TIGED.AD HASTA LA EDAD MEDIA
La historia de la pluralidad de mundos empieza con la historia de la inteli-
gencia humana. - Quin fu el primero que se elev a esta creencia?
- Los Aryas. - Los Celtas Galos y los Druidas. - Opiniones de la
antigedad histrica. - Egipcios. - Sectas griegas. - La Luna, segn
Orfeo. - Escuela jnica; Anaxgoras. - Los pitagricos; armona del
mundo. - Xenphanes y los Eleatas. - Los ciento ochenta y tres mun-
dos de Petronio de Himera. - Los platnicos. - La escuela de Epi curo;
Lucreeio. - Primeros siglos del cristianismo.
"Todo este unlwrso visible, deca Lucrccio hace dos mil. aios.
no es nico en la Katuraleza y dchemos cl'ecr que hay en otras
regiones del espacio, otras tierras, otros seres y otros hombres".
Al comenzar con estas juiciosas palabras del antiguo poeta de la.
Naturaleza, consideraciones que slo del)cn 1ener por base o ~
datos posi1ivos de la ciencia moderna, no es tanto nuestra inten-
cin apoyarnos en el testimonio de la antigedad para establecer
nuestra doctrina, como resumir en un mismo epgrafe el asenti-
miento ele la mayor parte ele los filsofos sobre este particular.
Sin embargo, antes de demostrar por la enseanza de la astro-
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i8 CAMILO FLAMMARION
uoHlh la habitabilidad real y manifiesta de los mundos plane-
tarios, creemos que no Rer intil trazat en algunas pginas la
hbtoria de la p!uralidad de mundos y mo-,trar con ello que los
lt<"rocs del saber y de lil. filosofa han afiliado con entusiasmo
hajo la bandera que vamos a defender. Un fl'l.hio escritor ha dicho.
precisamente sobre el mismo asunto qnc nos ocupa, que no es una
gran recomendacin para uua teora <'Ualqniem, t>l tener su ori-
en l,t antigedad, porque la opinin contraria polra ai!pirar
al m.i'>mo beneficio. No somos de este parecer; JlllC' si es cierto.
r.omo se ver, que nuestra do<'hina ha sido en<>eitada por casi la
totalidad de los ms qrandes filsofos f'Onocidos. er; poco probable
que estos mismos filsofos no sabiendo lo que decan, hayan pre-
sentado el pro y el contra de las ideus que sus historiadores han
transmitido a la posteridad. Si algunos autores antiguos no
han elevado a esta intuicin, son aquellos cuyo-. trnhajo. no han
tenido por oujeto el estudio del <'ielo. Tenemos 1)01'
razn para esperar que reconociendo que, lt'jos dr. uo contar ms
cuc con escasos campeones esparcidos en las edncle-;, esta causa
fmo por defensores talentos eminentes en la historia de las cien-
cias; se comprender que semejante doctrina no es debida al
P.:3P1'tu de sistema ni a opiniones efmeras de sectas y de
lidos, siuo que es innata en alma humana y que en todos tiempo'
y en todos los pueblos, 1'1 estudio de la Naturale1.a se ha desarro-
llado f'll la inteligencia humana. Entonces se podr, sin temor de
pPrder el tiempo en una ocupacin pueril, indigna de los traba-
jos del pensamiento, dedicarse a estos estudios grandiosos que pre-
sentarn al hombre con relacin a la Naturaleza entera y darn
a conocer el verdadero lugar que ocupa en ol orden de las cosas
Cl'l'adas. 'l'nl es el objeto primordial de nuestras con.sidera<'ioncs
;nbre In pluralidad de mundos.
Para conocer el origen de esta admirable doctrina, y para
bcr a qu mortal somos deudores de esta maravillo con pcin
de la humana. bastar trasladamos con pensamiento
noch ., en la que P} almn, la la
m di pcn; ati a ilenciosa. bajo la u1a del
ct lo. En ella;;, mil a ... perdi le-
e derraman sobre la T" ndad
nifi el \er&d ro l r "Cni-
a den mi d 1 u lfil:uto
a
n-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 19
tidos. Absortos en una vaga fantasa, contemplamos esas perlas
oontellcantes que tiemblan en el azul melanclico, seguimos a esas
Etitrellas pasajeras que surcan de cuando en cuando las etreas
llanuras y alejndonos con ellas en la inmensidad, erramos de
mundo en mundo en lo infinito de los cielos. Pero la. admiracin
que excita en nosotros la escena ms conmovedora. del espectculo
de la Naturaleza se transforma al punto en un sentimiento de
indefinible tristeza, porque nos consideramos extraos a esos
mlmdos dond.- reina una aparente soledad y que no pueden hacer
nacer en nosotros la impresin inmediata por la cual la vida nos
une a la Tierra. Ellos despiertan un pensamiento de lo infinito
que es una fuente de melancola al mismo tiempo que origen de
purisimos goces: cirnense all arriba como moradas que aguar-
dan en silencio y cumplen lejos de nosotros el ciclo de su vid&
desconocido ; atraen nuestros pensamientos como lm abismo, pero
reservan la clave de su enigma indescifrable. Contempladores obs-
curos de un universo tan grande y tan misterioso, sentimos inte-
riormente la necesidad de poblar esos globos en apariencia olvi-
dados por la Vida y sobre sus playas, eternamente desiertas y
silenciosas, miradas que respondan a las nuestras. As
un animoso navegante explor largo tiempo en sueos los desiertos
del Ocano, buscando la tierra que le haba sido revelada, pene-
ttando con sus miradas de guila las tinieblas ms dilatadas y
franqueando audazmente los lmites del mundo conocido, para.
abordar al fin a las llanuras inmensas donde el Nuevo Mundo se
asentaba desde perodos seculares. Su sueo se realiz. Desprn-
dase el nuestro del misterio que lo envuelve todava y sobre el
bajel areo del pensamiento, subiremos a los cielos en busca. de
otras tierras.
Esta creencia ntima que nos muestra en el Universo un vasto
nperio en donde la vida se desarrolla bajo las formas ms va-
riadas, en clondc miUares de naciones viven simultneamente en
la inmensidad de los cielos, parece ser contempornea del esta-
blecimiento de la inteligencia humana sobre la Tierra. Es debida
al primer pensador que, entregndose con la buena fe de un alma
aenciUa y estudiosa a la dulce contemplacin de los cielos, me-
reci comprender este elocuente espectculo. Todos los pueblos
7 especialmente los indios, los chinos y los rabes, han conser-
vado hasta nuestros das tradiciones teognicas en las cuales se
reconocen, entre los dogmas antiguos, el de la pluralidad de ha-
bitaciones humanas en los mundos que centellean sobre nuestras
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20 CAMILO FLAMMARION
t:abezas y l'emonlndosc a las primeras pginas de los anales his-
tricos de la humanidad, se eneucntril esta misma idea, ora reli-
giosa para la transmigracin de las almas y su estado futuro, ora
simplemente astronmica para ln habitabilidad de los astros (l).
Los libros ms antiguos que poscemo , los VeiWs, gnesis an-
tiguo de los indios, profesan la doctrina de la pluralidad de mo-
radas dE.>l alma humat1il. cn los astros. sueedi<>nrlo a la encarnacin
terrestre; !lcgn las propias E.>xpresiones de estos discursos que
el eco secular de los tiempos nos ha con!'CrYado <'On tanta difi-
aultad, el alma va al mundo a1 cual eorrespondcn sus obras. El
Sol, la Luna y otros astros desconocidos c'-tn preparados par&
la habitacin y han dado el ser a formas YYas incomprensibles (
2
).
El cdigo de Man, los libros Zendns, los dogmas de Zoroastro.
<',onsidcran <'l Uni,,crso desde el mismo punto de vista (
5
). Pero
Pn <'Stas filosofas antiguas es difcil S('parar la parte fsica de
la metafsica y slo debemos mencionarlas aqu eorno recuerdo.
Los Celtas Galos, nuestros antepasados, y en particular
Edueno!'l, que ciertos arquelogos de nuestra raza, tal vez dema-
siado patriotas, han considerado como el puehlo primitiyo del
globo (habitantes del Edn), celebraban en las invocaciones de
los drnidas a Tcutats v en los cantos de los bardos a Delenos,
lo infto del espacio, ia eternidad del tiempo, la habitacin de
ltl litlna y de otras regiones desconocidas, y la dr la
almas al Sol v desde all a las moradas del Ci<>lo. Lo druidas,
que posean ms adeluntados ele ]o
que g<:'neralmrntc se supone, que bahan formado un calenililrio
cx:u::to y conocan la oblicuidad de la eclptica y la dura(in del
ao, mucho tiempo antes qne los egipcios, cnyos eonocimientos
astronmicos pudieran muy bien ten<'r por orircu lll. e .. IIlif!racin
de las colonia<; clticas; Jos druidas que edificaron parn el culto
ele In r.slronoma los edificios simblicos cuyo,; ltim vesticios
cn<'O'Jtl'amos hoy en las llanuras do l'antae: los dru d ... d<'C!imos.
<'Stabnn ms adPlantados en las ciencias icas y naturales de lo
que gencralm<'n1 r ere<' (
4
). El rstndio de la cosmo!!ona de los
d.rt!idas manifiesta cuando menos en ellos concepciones en armo-
na cori aqullas ele que Pitgoras se hizo despus di!!no intrprete.
{;o:s plidos vc>stigios que nos quedan de eRtas ci-
Yilizacones, excitan en nosotros un proftmdo pesar. Por desgra-
cia, y ('S una prdida considerable para nuestra historia de Fran-
cia, uno de los puntos fundamentales de la constitucin cltica
fu. corno refiere Julio Csar, no escribir ninguno de sus trabajos,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
21
uiuguno de sus hechos nacionale , ningtmtt de sus rreoncias. Sobre
nuestra doctrina en particular, no podramos dJ:!cernir sus ideas
rcligiosns rle sus ideas astronmicas; lo mismo sucede con los
dems pueblos cuya historia no ha llegado hasta nuestros tiempos
!in ser proftmdamente alteradu .
.t\s, pata atenernos a la pluralidad de mundos, que es lo
nico que aqu debemos considerar y a la antigedad histrica
y clsica, :la nira tambin que podemos estudiar con alg(m fun-
tlamento di' rert<'za, notaremos desde luego que en el Egipto, cuna.
itl' la filosofa asitica, haban enseado sus sabios esta antigua
doctrina. 'l'al vez los egipcios no la c::-.'tendan entonces ms que
a siete 11lanetas principalC's y a la Luna, a la que ll amaban
ma tierra etrea. Como quiera que sea, es notorio que profeRaban
dPrididanmntl' <'Sta rt'eC'nria (
6
).
La ma;\'or purlc dC' las sectas griegas la ensoaron, bien p-
bli<-aruente a toJos sus discpulos sin distincin, bien en secreto
a los iniciados en filosofa. Si las poesas atribudas a Orfco son
.suyas, puede St>t' considerado como el primero que haya enseado
la pluralidad dr munuos. Est implcitamente comprendida en
los ver os 6rfiros, en los que se dice que cada estrella es un
mundo y particularmente en estas palabras conservadas por Pro-
ro (l) : ''Dios edific una tierra inmensa que los inmortales Ha-
JUan Selene, y que los hombres llaman Luna, en la cual se levanta
nmero de habitaciones, de montaas y 'Clc ciudades".
Los fisofos de la ms antigua secta griega, 11. secta jnica,
euyo fundador Thales crea a las estrellas formadas de la misma
"1bstancia que la Tierra, pE-rpetuaron en su seno las ideas de la.
trtulirin egipcia importadas a Grecia. Anaximanclro y Anax-
mencs, inmediatos del jefe de la escuela, ensearon la
pluralidad. de mundos, doctrina que .fu ms tarde difundida por
Aristarco, TJeucipo y otros. Anaximandro afirmaba,
eoruo lo hicieron despus Epieuro, Orgenes Y Descartes, que de
1iempo en tiempo los mundos eran clestrudos y se reproducan
pol' nuevas combiuacionC's de los mismos elemE'ntos. Fcrecides de
yro'i, Di6genes dt Apolonia y h..rquelao de Milcto (
7
), se afilia-
I'On como los precedentes en el nmero de los adeptos a nuestra
4loetrina; crean, adems, que una fuerza inteligente, inmaterial,
pn! iua a la composicin y ordenamiento de los cuerpos celestes.
'Ya estos antiguos tiempos, deca nuestro infortunado Bai-
lb la opinin de la pluralidad d<' mundos ru adoptada por
lodos los filc;;ofos que tuvieron bMtante genio pnt'a comprender
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22 CAMILO FLA.MMARION
cun grande y rliRna es del Autor ue la. Xaturaleul".
ense la habitabilidad de la Luna como artculo de fe filosfica.
adelantando que contenill. como nue.<:tro globo, a!n}as, montaa.
vallcs (
0
). C'Plebrl' partid2.rio del mo'\"imit>nto de la Tierra,
de notar que su opinin <;nc:eit a su alrerledor em-idiosos y fa-
ntieoH, .\' que, por haber afirmado qnf! el Sol t>ra. ms grandl'
que el Peloponeso, fu y a punto de ser con-
denado a muerte: preludiando tiS la <ondena dE' Galileo como
si l'calment<' la Verdad hubiese de estar en todos los tiempo" fa-
talmente obscul'ecida a los ojos de lo" hijoc;; de ln Tierra.
El primero entre los que fu ca1ifi<'ado de filsofo.
Pitg<',ras, enseaba. rn pblico la inmodlidacl ele In Tierra, y el
movimiento de Jos ac:;tros a su alrededor. mientras qu<' declaraba a
sus adcptoc:; prhill\giados sn creencia en <'l mo,-imiento de la Tit>-
na <'omo planeta y en la pluralidad dr m-undos. El ilustre autor
de la Lim celest e haba sentado que todas las cosas en el mundo
estn ordenadas segn las que rigen a la msica, preludian-
do de esta manera el Harmonice MmlCli de Kepler, las leyes em-
prica8 y las potencias serinle.c; de las matemticas. Su gran <'rror
es haber considerado la msica <'Oll\<'ncionnl estudiada aqu abajo.
en y en otras partes, como la r<'preseutaci6n de la. annonia
absoluta. Las combinaciones de su heptacordo suponen a los pla-
netas elementos completamente arbitrarios, particularmente en lo
que concierne a su sucesin diatnica. Mn<'has de sus determina-
ciones, sin cmbnrgo, resultan verdaderas: tal es la revolucin dP
Satur:no, igual a treinta veces la de la Tierra; tal es tambin el
movimiento bienal de Marte. Los bigrafos del misterioso filsofo
de Crotona, que r ecordaba haber sido hijo de Mercurio; despus
Euorbo, en el sitio de Troya; despus Hermtimo; Juego Pyrro.
pescador de Delos, no dicen si su doctrina de la metempscosis se
aplica a la pluralidad de mundos. Despus de Pitgoras. Hipponax
de Regio, Dcmcrito, llerclito y Mctrodoro de Cho, los mM
ilustres de sus discpulos, propagaron desde Jo alto de la cAtedra.
la op:ini6u de su. maestro, que lleg a ser la de todos los pita-
gricc,s, y la de la mayor parte de los fil oios (1). l'ello
de Lu rania, Tjmeo de Locres y .Arehytns rle Tarento participaron
de la misma creencia. Philolao y _ icetas de Synumsa. que en-
searon en la egcuela pitagrica el sistf'ma del mundo vuelto a
encontrar >f'inte siglos despus por Coprnieo en 1 libro VII de
las CllC$tiones naturales de Sneca, defendieron nentemente
nu tro cre('n<'ia {
11
) y su cmcesor Herclides In desarroll hasta
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 23
rada estrella es un pequeo universo teniendo como
1 nuestro lma ticrr.l, una atmsfera y una inmensa. extensin
(11' substancia etrea.
Xenphanes, flmdador de la escuela de Elea, ense la plu-
wlidad de mundos y especialmente la habitabilidad <le la Lu-
na (1
2
). Este filsofo es tillO ue los ms ilustres de su siglo; nunca
fu bastante encomiado por sus esfuerzos contra los que envile-
<>an a Ja majtstad divina discursos en loe; cuales el antropo-
mor:fisroo tena la mayor parte. ''El antropomorfismo es una ten-
dencia natural, hasta el punto que si los bn'.yr.s quisieran crearse
un dios, lo coneE>biran bajo la forma de tm buey y los leones bajo
la formn de un 1c6n, romo los Etopes imaginan divinidades negras
y los Tra<:ios dan a las snyas una fisonoma 111da y salvaje ('1
3
) ''.
Xl'np}JanE>s rechaz estas analogas degradantes e indignas ue la
f'onrepcin del Ser supremo. Parmnides y Zenn de Elea si-
a Xcnphancs, y como reconocieron la intervencin
un Espritu en las obras de la Naturaleza y se hi-
cieron partidarios de la creencia de la pluralidad de mundos (
14
).
llacia la misma (ipcca, eu que la escuela itlica y la de Elf'a
se l1aban fundado sobH los restos de la escuela jnica casi ex-
tin!.,'l.loa. Petronio de Ilimf'ra, en Sieiliil, escriba un libro en el
cual sostena la existencia ele ciento ochenta y tres mundos habi-
tados. Si hemos ele creer a esta opinin hacia siglos qnfl
haba alcanzado hasta el mar de las Indias; un hombre milagroso
la C'nseilaba. Era ste un anciano que habia pnsado toda
su Yicla en la contemplacin y en el estudio de} UniYerso, que
.sca:ln deca, despus de halJ<'l' vivido en compaa de ninfas
y de genio!!, se encontraba al fin un solo <.la del no a orillas del
mar Eritreo, donJe los prncipes y los secretarios de los reyes
iban n escucharle y a con ultarle Clcombroto, uno de los in-
terlocutores del tratado de la Cesacin de los OrcUlos, cuenta.
que se busc por largo tiempo y con grandes gastos a este fil-
sofo brbaro y que de H fu ele quien c;e aprendi que haba,
no 1m mundo, ni una infinidad, sino (l
6
). nmero, que
a primera vista par<>ce destihtdo de sentiJo. provienr dr que este
fiMsofo consideraba d linivcrso como un tringulo cuyos lados
hubiesen sido formados por sesenta mundos, y en el cual cada
n!,rulo hubiese sido tambin sealado por up. mundo. El rea del
tringulo era el foco comn de todas las cosa'3 y el asiento de la
Verdad.
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24 CAMILO FLAMMARION
Voh icndo a la antigedad histrica, antes de llegar al si-
glo en que domin la escuela de Epieuro, mencionaremos en favor
dr nuestra eausa el nomln'e de Zelcueo y aadireros que la doe-
1l'ina esotrica de Platn f n la precursora dC' l a nurstra. Pero
la crcrncia del ilust1o discpulo d<' 86crates es un JlOCo mstica,
(oloca las tierras del cielo ms alh de>l unhetllo Yisihl<', no se
funda en la Ycrdaucra fsica del mundo, y aun S<' h ha <'Onside-
rado <lmaute mucho tiempo como restaurador d<'l siste>ma de la
inmO\ ilinad de l a Tierra. Riccioli le imputa gravemente esta falta;
pero rsta acusacin no parccr fundada, })Ol'QU<' se encuentran en
Pl siglo mi::nno d<' Scrates demasiados filsofos que crean en la
inmovilidad dt' la Tierra. No es menos cierto que sC'lnejante auto-
ridal arrastr al C'l'l'Ol' a los ltimos partidarios del cirenasmo
;. clcl el<atismo, r qnr puso <'n una falsa va a los del platonismo
ms tarde a los del peripatetismo, sectas ilus1 res que contaron
c>n sn seno nombres talrs como F e<ln, Speusippo y Xencrates
la primera, .Aristtele<;. Callippo, Aristxeno la segunda, y ms
tarde los qu<' se llamaron .ilrqumedes, Rippareo, Vilrubio,
Plinio, 1\lacl'Otio y Ptolomeo, que di su nombro 111 sistema. Y ste
<''l l'l lug<lr a propsito para hacer notar que, si Aristteles hu-
hirs<' cono(ido r l Ycrdadcro sistema del mundo, seguramente hu-
hiera defendido menos la incorruptibilidad de los <'ielos, nica
razn, como l mismo di el' (l i ), que le impidie1a admitit otra.;
tierras ot r os cielo'l y que, no pudiendo C'n este caso poblar los
a. tiof-l, rr<'.VI rlrb<'T' di r ini:r.arlos, penetrado romo estaba de la idea,
lldmitida por todos los que estudian la naturaleza, de que la
'J'icrta es un tomo demasiado insignificante para ser eonsidcra(ln
como la nica rxptcsin de La Potencia creadora infinita.
JJa <'scuela de Epicuro cusci la pl"iualidacl de mundos la.
11ldyor parte ele sus adeptos no comprendan solamrntL los rH<'l'llOS
planetal'ios hajo <'l ttulo de mundos habitables, Hitw qll<' tnmhin
rn la habitabilidad de una multitud de <'ucrpos <Pitstts llistmi-
ttados cn el espacio. g picuro fundaba su <'l'<'Cill'itt tn t>stl' nrgu-
JUento: yur RC'ndo infinitas las causas qne l11m ptoclHI'iclo tl 1111111-
<lo, inl"ini tos deben ser lo.-.; efectos de C'Stas causas (
1
H): tnl fu{ la
opinin g<'Heral ele los epicreos. :Metrodoro rh Lurnpfiluo, lntre
otros, <'IH'ontmha quP seta tan absurdo no admitit mils qU<' 1m
solo nutHio rn 01 espacio infinito, romo <lrcir qllt' "" pucliC'ra.
rtPc<H' ms que una sola. espiga de trigo <' 11 Utl (ampo (
1
11l) .
Anaxut'<'O deca lo mismo a .Alejandto <'l 0J'lltHh, ndmirudose
dr qtw, Jltwslo qnc haba tantos mnn<los, 110 hnhiPt'a nn o!'ltpado
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 23
ms que uno con su gloria. :Muchos autores han supuesto que los
versos escritos por Jmenal cuatro siglos despus sobre la am-
bicin dPl joven conquistador macedonio hacan alusin a las ideas
de Alejandro sobre la pluralidad de mundos: no hay tal, y este
gran satrico se contenta con decir que Alejandro se ahoga en los
lmites del mundo, cual si estuviese confinado en los
esco11os de Gyara o en la pequea isla de Se rifa (
20
). Un gran
nmero de sectarios la escuela epicrea, entrf' los cuales ten-
dremos que citar pronto a Lucrf'cio, no solamente creyeron en la
pluralidad, sino en la infinidad de mtmdos; sta, como hemo.o:;
visto, era la opinin del maeso. Educados sobre las ruinas de
1a escuela. de Pyrrn, ingeniosamente escptico, los discpulos de
Epicuro produjeron una reaccin en las ideas, y, aun queriendo
permanecer positivistas, afirmaron la univcrsaUdad y la eterni-
dad de la Natnraleza. Su doctrina, que ms tarde fu seguida por
Cicern, lloracio y Virgilio, estableca en su fsica que las fuerzas
naturales inherentes a la esencia misma de la materia obran y
roan en cualquier punto del Universo en que los elementos se
hallan reunidos. EHta creencia fu tambin la de Zenn de Cicia,
el primer filsofo de la sensacin (2
1
), que reconoca la interven-
rin d<' un espritu superior en el gohieruo de la Naturaleza, pero
nya opinin tal vez no difera t1e la de S})inosa, ese gran pro-
4lamudor del Natura
El ms ardiente y el ms celoso de todos los discpulos de
Epit'uro fu uno de los ms ferientcs entusiastas de la plurali-
lad, o, por mejor decir, de la infinidad de mundos y, obsel'-
vacin digna de notarse, no mostrndole su sistema en las estre-
llas visibles ms que simples cmauaciones del globo terrestre, le
fu preciso crear ms all de esos mundos, un nuevo universo
invisible a nuestras miradas, para colocar en l otras tierras y
otras estrellas. "Si las innumetables ondas cr<'adoras, dice Lu-
nccio, se agitan y conmueven bajo mil formas variadas al travs
1lel oeano del espacio infilto, i no hubieran producido en su lu-
.-ha fecunda, ms que el orbe de la Tierra y su bveda celeste r
,Es creible que ms all de este mundo, tan vasta aglomeracin
Je elementos est condenada a un ocioso descanso! No, no; si
los principios generadores han dado nacimiento a masas de donde
tilllicroo <>l cielo, las ondas, la. Tierra y sus habitantes, preciso
s convenir que en el resto del vaco, los elementos de la materia
han producido un sinnmero de seres animados, de mares, de
(ielos, de ti<'rras y sembrado el espacio de mundos semejante;
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26 CAMILO
ni qu1' se balancea bajo nuestro-. pie'- n las ondas ar<'as. Doquier
qul' la materia inmensa hnlle un c-:pacio para contenerla y no
cncu<>ntrl"' ningn obstculo a su vuelo, }1ar. brotar la vida bajo
forma e Ya riadas: si la ('nuticlad de los elementos es tal, qne para
enumerarlos fucran iw;ufiCC!lt }as C:UadPS reunidas ue todos los
sere.-;, :- c;j la naturaleza lo" ha dot.'ldo ilc las facultades que ha
concedido a Joq principios U' nuestro globo, los ele-
mentos. Pn las dC'mils l'\'gione del ,. pa('io, han e parciclo seres.
mortall's mnuuos (
2
:!) , .
Este pasaJe acl poema de Luc.recio, qtw t>stahlt>('e de mta.
man<ra tan terminante su opinin sobre la pluralidad de mlm-
flos, recuerda el pasaje anlogo de Anti-Ltu:recio, poema en el
cual el C'ardenal <1<.' Polignac so ha propuesto derribar por com-
pleto el edificio de su adversario. Emp<.'ro si es notable que d
poeta materialista enarbole tan francamente nut>stx:a bande1a, no
lo e: menos que su espiritualista y sutil comentador, que le es
diame1 ralmcnte oput-sto en todo Pl curso de la obra, participe
en esto completamente de las ideas de su antagoniAtJt. "Todas las
estr<>llas, dice (
28
), son otros tantos soles f;<'mejantes al nuestro.
rodcadoc; como l de cuerpos opacos a lob cuales comurucan el
calor y Ja luz. Los planetas qne les acompaan son invisibles R
nuestra dbil vista, y la distancia de estas estrellas nos impide
apr<>ciar la enormidad de su magnitud. Pero, si se considera que
los rayos de estos astros gozan de las mismas propiedades que
los clcl Sol, y que el Sol mismo, vis_to a una distancia igual, nos
aparecera tal corno vemos las estrellas, bpodemos creer que el
Sol y las estrellas obran derenternentc, y que tantas maravillosae
antorchas brillan La Divinidad no se limita a formar
1m solo ser de cada especie: derrama a la vez de sus inagotablea
tesoros una cosecha de seres igualE>s. Causas semejantes deben
produeir semejantes efectos".
Las palabras del cardenal no son ms equvocas que las que
empleaba ms tarde el matemtico Laplace, para atestiguar su
adhesin a nuestra doctrina. Habremos de citar a este ilustN
gemetra : pero antes de llegar a nuestro siglo, rstanos toda;va
])asar revista a nombres clebres en la historia de las ciencias.
Ko es a la poca del Cl>'Plendor romano, en ttne toda ele>acin
interior del alma estaba hundida bajo los desbordamientos del
a la que pediremos la continuacin de esta larga
serie de adeptos a nuestra creencia; tampoco ser durante los
no menos crticos de la decadencia del gran imperio y de
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
n-
- 1
la destruccin de los pueblos, en donde tratemos de bnscar ac
y all algtmas aspiraciones en nuestro favor. Cuando ms, podra-
mos probar que en los primeros tit>mpos del cristianismo algunos
e.'ipritns independientt>s proclamnron altamente su opinin sobre
la materia. Plutru.co escriba su tratado De Fracie in orbe Luna:,
y >alientemente el estandartc de nuestra filosoa, que
haba sido el de sus predecesores los sabios de la Grecia anti<roa.
En <m libro De l<1s Principios, emita Orgenes la opinin que
Dios crea y aniquila. sucesivamente un nmcro indefinido de mun-
dos: sta era la palingenesia estoica y tamlJin caldea, que ense-
aba quc un inmenso pcrodn astrolgico traa consigo una ab-
90rciu del Universo por el fuego divino; tambin los antiguos
pueblo!'l (fe la India admitan una reconstruccin peridica J.c la
obra de Brahma. Verdad es que Laetancio se rea de Xenphanes,
que sostena que la Luna estaba habitada, y que los hombres lu-
nares vivan en vastos y profundos valles. Sin embargo, las ob-
servaciones modernas manifiestan que e<;ta idea, por prema-
tura que parezca, 11<1 est enteramente destituda de fundamento.
mesto que la atmsfera de la Luna, si f'S que no cubre
m68 que los Yalles del satlite, y no puede permitir ms que en
esos lugares la existencia tal como nosotros la comprendemos. San
!renco crea que los Valentinianos, bajo los nombres misteriosos
de Bythos y de Eon<'s, enseaban el sistema de Anaxirnandro
.110bre la infinidad de mundos (
24
). Otros obispos, como Fila.<>tro
de Brescja (
2
:i), slo la han discutido para relegarla al nmero
de las herejas. San Anastasio, en su obra contra los paganos,
rleja por lo menos entrever algunos buenos sentimientos en favor
de esta i.dea (
26
). Desgraciadamente para el adelanto de las cien-
rias en general, y, digmoslo de una vez, para el de 1mestra doc-
trina en particular, el sistema enneo de Aristteles sobre la in-
oorruptibilidad de los cielos y la interpretacin no menos errnea
de los libros sagrados sobre la inmoYilidad de la Tierra, cubran
ya <'011 un espeso los ojos de todo hombre descoso de saber,
y se opusieron despus con una funesta eficacia a la marcha ya
tan lenta de las conquistas del espritu humano. La ciencia retro-
grad: "No necesitamos ciencia ninguna despus de Cristo, es-
criba Tertuliano, ni de ninguna prueba despus del Evangelio;
d que cree no desea ms; la ignorancia es buena, en general, a
fin de que no se aprenda a conocer lo que es ineomeniente".
Y este dicho de Tertuliano, lleg a ser la dinsa de un gran n-
mero, fu acatado por muchos como una sentencia y desgracia-
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CAMILO FLAMMARION
puc-;to en prctica durantl.! :.ido y siglos. Se crey po-
der determinar y designar los mistt>rios cuyo secreto se ha reser-
'"ado Dios y se proclam que era una falta intentar la solucin
<lE' <:'<;tos misterios. Se juzg al hombre ba tantc instrudo en la
<'iencia del mundo, y se le <'konscj detcntrse. o sus pasos
hacia las regiones insondables, de ciertos mPtafsicos. S.
la ciencia retrograd. De error en trror s llCl! a decir que el
qtH' crPa l'll los antpodas estaba en oposicin fonual con la re-
' t>lacin y manchado de hereja y diez siglos despus, al pro-
nnnriar una S<"Ul<:'ncia demasiado memorable contra aquel sep-
1 uagcnario para siempre clebre, cuyo gran crimen era haber ha-
llado en los C'(los las pruebas del movimiento de ]a Tierra {2
7
).
Pero pas<:'mos en silencio tales hechos. Recordaremos que hay en
la historia ue la humanidad perodos C'rticos que caracterizan la
<lccadencia inteleetual y moral de los pueblos, que sealan la.
e ada de los imperios y anuncian la elaboracin de nuevos desti-
nos humanos. La poca de que hablamos fu uno de esos pero-
tl(ls: vi hundirse E'l coloso romano con un montn de arena; fa.-
,.Oleei6 el ad\etmiento til y oportuno de las grandes y verda-
<lcras ideas eristianas, y prepar de lejos los siglos actuales. Este
iu un tiempo <1<' parada, un perodo de letargo. durante el cual
() hombre d<'scans para lanzarse cu seguida eou ms bro haeia
lH wrfcccin a que aspira. Felices, si, durante este til descan-
so, aquello" mi!;mos cuya misin hubiera sido dar el ejemplo -y
pr<>parar el progreso, no hubieran abusado de su poder para
(xtender las tinieblas con la misma mano cou que podan esparcir
la ms pura ele las luces del cielo! La ciencia fu olvidada en
tl Norte como en l'l Medioda del Antiguo Mundo, en el Levante
(omo en Poniente y los elementos de las ciencias fueron disper-
sa<los. En Oriente, la ms rica biblioteca del mundo, donde se
<onselTaban los {mieos archivos de los conocimientos humanos,
ru incendiada ('n el siglo sptimo de nuestra era, digno iruto
<1c las funestas re,olneiones rabes; en Occidente, durante quince
las aspiraciones ms poderosas del pensamiento permanecie-
I'Oll estriles bajo el ciclo de plomo que las abogab11. Hay aqu,
como hemos dicho, un tiempo de parada para la historia de nuestra
doctrina, lo mismo que para la historia general de la filosofa;
..,n intentar, pues, reanudar la cadena interrumpida de nuestros
autores, proseguiremos nuestro estudio eon los nombres ilustres
ck los que despns del renaeimiento de las letra: y de la:; ci<>ncias
l'lhearon la habitabilidad de los astros.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 2D
NOTAS DEL CAPITULO PRIMERO
( 1) Vase el Rig-Veda, el Mahabharata, el Ramayana y los Comtmlarios
~ Colcbrookc, Weber, Obry, Burnouf, Barthlemy, Saint-H.ilairc, etctera.
(2) Vase Herodoto, Histoires; Lanfuinais, La Religion des Hindous
selon les V Adas.
(3) Vendidad zade, Fargard, 19, etc.
(4) Vase a Henri Martn, Histoire de France, t. I, Juan Reinaud.
[>Esprit de la Caule.
(li) Bailly, Histoire de l' Astronomie ancienne. Vase tambin a Lepsius,
Das Todtenbuch der A'igipter; Bunsen, A'igipteus Stella in der Weltgeschichte,
Brugscb, Le Livre des Migrations.
(G) Comentarios sobre el Timeo.
(7) Stobeus, Eylogoe Philosophorum.
(8) Histoire de l'Astronomie ancienne, p. 200.
('!>) Plutarco, De Placitis Philosophorum, lib. II, cap. XXV.
(lO) Fabricius, Bibliotheca grmca, t. 1, cap. XX.
(11) Acilles Jatius, Isagoge ad Arati Phamomena, cap. 10.
(12) Diogenes Laertius, In Vita Xenophanis, Ccero, Acad. Qumst. ,
lib. 14.
(13) Vase la obra Nourrisson, Progrs de la pense humaine.
(H) Vase a Bonamy, Mmoire adressh a l'Acadmie des descriptions
el Befles-Lett res, edic. en 12, des Mmoires, t. XIII, 1741.
(1:;) Diogenes Laertius, In Vita Zenonis Eleatii.
(lO) l-Iist. referida por Plutarco, CEuvres morales: De Oraculorum d-
f"lu; Barthlemy, Voyage du jeune Anacharis en Crece, cap. XXX; Rame,
Thologie cosmogonique, cap. 1, etc.
(17) Aristteles, De Ccelo, lib. II, cap. III.
(111) Lucrctius, De Natura Rerum, lib. II ; Plutarco, De placiti.r Philo.ro-
,horum, lib. 11, cap. 1; A. de Grandsagne, Systeme psychique de Epicure,
tl'aprcs les fragments retrouvs d'Herculanum. (Pars, Lefevrc, 1845), cap. IV.
(111) Lalarxle, Astronomie, t. 111, art. 3376.
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CA:\-IILO
(20) Juvenal, Stira X.
(:ZL) Fu el primero que anunci la clebre mxima de la escuela cmp-
1 ica: Nada hay en el entendimiento que no haya pa.udo antes por los sentidos.
(22) Lucretius, De Natura Rerum, lib. II, v. 1051-1075
(23) Anti-Lucretius, lib. VIII ( 1745).
(24) Adversus Hrereses, lib. II.
(:liS) Haneses, 65, t. II.
(20) Contra gentes. "Nec enim quia unus est Creator, idcirco unw c.t
mundus; poterat enim Deus et allos mundos facere".
(27) Vase el Apndice, nota A, La pluralidad de mundos ante el doe-
mn cristiano.
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LIBRO PRIMERO
CAPITULO
n
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DESDE fJA EDAD MEDIA HASTA NTJESTROS
Continuacin de la historia de la pluralidad de mundos. - El Renacimiento.
- Cusa. - Bntno. - Montaignc. - Galileo. - Descartea. - KcpleT.
-Campanclla. - El discurso del consejero Pedro Borel sobre las
habitadas. - El hombre de la Lvna de Godwin. - Cyrano de Bcrgerac
y su Historia d1l cielo. -Los mundos de Fontcnelle. -El
de Huygens. - Siglo dcmoctavo; Leibnitz. - Newton. - Wolff. -
Swedenborg. - - Lambert. - Bailly. - Kant. - HerscbeL
- Lalande. - Laplace, cte. - Conclusin deducida la historia de
la doctrina.
lle aqni nomhreq ciebrP.s por ms de uu ttulo: Nicols de
Cusa, el rnR antiguo de nuestros partidarios en la Edad Media.
autor del tratado De Docta 1 gn{)rantia.; el desgraciado Giordano
Bruno, que fu quemado Yivo en R<Jma por sus ideas filosficas.
y prjncipalmentc por la doct.ri11a emitida en su libro oobrc la
infinidad de mundos: De l'infinito Universo e Mondi; Miguel de
lfontnigne, rnyo9 Essa.is son todava. una mina de 1iquezas pal'8
nuestros 1 icmpos; Galileo, que, sin atreverse sin embArgo a dar
nombre de astro a la Tierra, f'ontraviniendo a la prohibi('in
de la Inquisifin, os prenmtar pblicamPntc en su Syste.ma cos-
micum (Dial. I ), "si hay 2obre los clemq mundos seres como so-
hrc el nuestro"; Tycho-Brahe, astrnomo ilustre, si hubiera sido
tmido; Renato Dc9Cartes, los Cartf.'siano; :Mreeslin, Ita.
:-. su illlStrc tlisc:pulo Kepler, que public su A.stroncmtia
y sofi su Somn.ium aslronomicum Curdau, menos visio-
nario <h' lo que parece; 'l'oms Campamlla, en :fin, qne en la
Ciudad el el Sol csc:r1h:i6: ''Los Solarianos creen que es una locura
afirmar qnr no h11y nada ms all de nuestro globo, porque no
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CAMILO FLAMMARION
podl'a existir la nada, ni en el mundo dsiulc ni ucra. de l".
Dado d impulso, el motn.iento se manifest por todas partes.
Hallamos en una obra de filosofa teolgica contempornea del
cambio de las ideas religiosas admitidas acerca del movimiento
de la Ticrl'a, u u pasaje bastante cmioso cuya traduccin es como
sigue: ".Ji.s all de est<' mundo, es decir, ms all del Cielo em-
preo, 110 existe ningu cuerpo; pero eu este espacio infinito (si
('e; permitido hablar as) donde nosotros estamos, Dios existe en
liU esencia y ha podirlo formar mundos infinitamente ms perfec-
tos que el nuestro, como lo afirman varios telogos (
1
) ". Digamos
no obstmt.c, como advertencia general, que la mayor parte de
los filsofos que acabamos de citar, as como el mayor nmero de
los de la tpoca siguit>nte, si admiten la posibilidad de la existen-
ra de oil'os mundos ms all del nuestro, lo confiesan con timidez,
!entiendo comprometerse para con la Iglesia y con la Inquisicin.
a la Ycrdad, se les perdona fcilmente dicho temor. No se atre-
Yen a afirrnal' las ,erdadrs fsicas. Es un paso que no poda darse
antes qu<' hubiese brillado la antorcha de las ciencias modernas.
El antor di' la Tror-a de los por ejemplo, cree que
halna temeridad en proclamar la pluralidad de las tierras ha-
hitadas, tanto en nucsho torbellino, como en los torbellinos de
las e':ltrellas fijas; p<>ro aade en que, "siendo los pla-
urtas ruetpos opacos y slidos, y de la misma naturaleza que
nuP,;tro fundamento para suponer que estn igual-
mPnte hauitaJos" (
2
).
En el siglo XVII, citemos dcsdP luego a David Fabr:icil1s,
el cual, entre parntesis, pretenda haber visto con sus propios
o,jos habitantes en la Luna; Otto de Guotike, Pedro Gassendi.
Antonio Reita, en su curiosa teoastrolog-a titulada: Oc1uus Enock
el Elicv; el obispo ingls Francisco God"dn en su viaje a la Luna
(7' he 1Jtan in tlte moon); John \Vilkim;, otro obispo ingls, en
t1h!curso sobre un .Yueto Jlun<lo Pl<rnelario; nn gran n-
nH'ro de pensadores, entre los qnc citaremos a Juan Locke. el
ilu;tre autor del Ensayo sobre el enten.dimie1tfo hu.ma,w .
. La segunda mitad de este famoso s iglo que
ihstraron los Descartes, los Gac:sendi, los Pascal, es la poca ms
1 :e a n aspiraciones y eu escritos de todo gnero relativos a nues-
tra llJC1tina. Entusiasmados los filsofos y los sabios por los nue-
tl<>seubrimentos hechos en ptica, por la invencin del teles-
oopio y dPl anteojo astronmico, se entregan ron ardor a
la oh't'rYacin dt los astros ; la mayor parte se sienten ius-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 35
tinti\amente llen1dcs hacia las ideas de la habitabilidad de la.
Luna, del Sol y de los planetas. En Franeia, el consejero real
Pedro Borel. amigo de Gassen<li, de :Mersenne y probablemente
de C'.nano de Bergerac, escribe un cmioso tratado sobre la pln-
raliuad de mundos, examinada desde el punto de vista de la
ciencia de aquella poca. Esta obra tiene por ttulo: Nu81Jo dis-
flii'SO aprueba la d" ?lt'U?U]OS: que los Mt?'OS Son
ticnas habitadas y liJ Tierra 1ma estreUa; que la Tierra est ftuwa
dc.l cent1o del lllundo en el tercer cielo y gil'a delante de-l So7,
<JILe estc fi.io: y of7as cosas 11tuy w1iosas. Vaya 1m titulo l En
est<' libro se> encuentran "relaciones sobre la<J cosas que ha.y en
la Luna, segn Galileo" e investigaciones sobre el "medio por
<>l cual podra descubrir.;o la 'Cl'dad pnra do la pluralidad de
mundos": este medio <>s la naYcgaoin a1ea y la observacin
aerosttica. En Godwin <'seribo su obra so-
bre la Luna, que fn traducida en 16,19 por Juan Beaudoin,
llajo el ttulo: El hombre ln.. Luna, o Viaje hecho al 1mmdo
de la Ltma por Domingo Gonzlez, aventurero espwol. Luego
Tiene 1'1 ingenioso Cyrano de Bergerac, el maestro de todos los
tue se han dedicado a esta clase de no>elas cientficas. Publica
,.,u cll'hrc Viaje a la Ltma y despus su Ilistoria de los Estrtilos
r Impcl'ios del Sol. Al propio tiempo las mismas ideas son pro-
(')amadas po1 el Padre Daniel, autor del Viaje al mttndo de Des-
cartes; por Guillermo Gilbert, en su libro De, llfagnete et magne-
iicis Corporib1ts; por el clebre astrnomo de Dantzig, Juan He-
velius, Pn su grande notable obra. sobre la Selenografa; por el
111 mo Milto11. que, en su vuelo mezclado de sombras y de luz,
uo ha podido presciudir de echar una mirada a !'sos mundos des-
lunocidos, l'n los que otras parejas humanas haban debido, como
:.cu aba,io, dc.c;anollarsc a la irradiacin de la vida.
lTn I'Scritor d<' la misma poca, que pasa a los ojos de mu-
l"hos por partidario de nuestra cloctri11a, es el P .. Anastasio Kir-
thcr. libro 1ns afamado, aunque no sea el mejor de ellos, es
el riaje exttiro celeste (
3
), en el cual visita los dhcr os pla-
Hetas, hnjo la direccin de un genio llamado Cosmiel. El autor
110 adopta el verdadero sistema del mundo, sino el que Tycho-
HJah halJa imaginado esenta aos antes para salvar las apa-
l't'ncias y conciliar la mecnica celeste con el tl'xto bblico. La
imparcialidad nos obliga a decir que el autor del l'iaje exttico
no ts de los ntH'stros. y a insistir sobre este herho, porque la
parte el(' los escritores que han hablado de l, no lo han
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36
CAMILO FLAMM . .\IUON
comprendido. o han ht.blado de oda.". obre <'l testimonio de los
primeros que e equi\'ocaron. Va..<;e. por ejemplo, lo que se lee
en una obra _c;emiliternr.ia y !remicientfica (
4
) o que trata de di-
rP.lativns a la astronoma:
"li<' tctdo Ja. e 1riosida<l, dice el nutor, ele hojear t>ste libro
( tl l
7
irc.j., c.rftti'.co) creo poder decir ron Vf'rdado que el buen
Padrr ha visto coc;as del otro mundo."
En el globo de Saturno ve ancianos meltlr.e6licos, vestidos eon
lgubres, caminando a paso de tortuga, y f-
nchrts untorchus. El hundimjento de sus ojos, Ja palidez de sn.e
rostros y lu austeridad de sus anuncian bastante que
son ministros de venganza y que Saturno est lleno de influen-
cias malignas.
"Kircher earece de expresiones pnrn transmitirnos la admi-
racin que Ir los habitantes de Venus. Eran jvenes de
una estatura y dP. una belleza encantadoras. Sns vestidos, trans-
parentrs como el cristal, se matizaban a los rayos del Son eon
los ms brillantes y variados colores. bailaban al son de 1irl18
y cmbalos; otras embalsamaban el amhiPnte esparciendo a manos
llenas perftunes que se reproducan sin cesar en los canastillos
que llevaban."
As habla el autor de las Cartas a Pubnyra, sobre la opinin
del P. Kireher, relativa a los JuLbitantes de los mundos. Otros
escritores, despus de l, parecen participar dol mismo modo de
ver. Para no ritar ms que un ejemplo, se lec en el Panorama d&
ws (obra por lo dems muy instructiva), pgina 354:
"Nuestro viajero (Kircher), tan pronto como pone el pie en el
globo de Saturno, ve ancianos melanclicos, vestidos con lgubres
ropajes, andando a. paso de tortuga y blandiendo fnebres an-
torchas. El hundimiento de sus ojos, la palidez de sus rostros.
y sus frentes austeras, anuncian que son ministros de vengall23,
y que este planeta est lleno de malignas influencias".
Se ve que estas palubras son textualmente las mismas que
lao:; anteriormente citadas; no son, sin embargo, la traduccin del
libro de Kircher. Acudiendo, como en todo, a la obra original,
hemos encontrado que el P. Kircher se aparta enteramente de
la opinin no dogmtica de la plur11lidad de mundos, y nunca
habla de habitantes. Lo mismo <:on respecto a Venu o que a Sa-
turno y a los dems planetas, no deja de dirigir a su gua ]a
splica siguiente: '' Oh, Cosnel mo! Ayda.me, revlame, yo
te lo suplico, el misterio de estas 'apariciones!" Y Cosmiel res-
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SS CAMILO FLAMMARION
poco. Pero por insignificante que sea nos paree<' an demasiado
severo. ''Quera. ofreccr el fruto bajo ]a flor, dice A. Hous-
saye, la filosofa bajo la. imagen de las gracias, la vPrdad bajo
el ondulante velo de la mentira". Su libro no puede llegar a ser
clsico, a juicio de Voltaire, porque la filosofa es pura verdad y
la verdad no debe ocullal'se bajo falsos adornos. :Xo es con la ga-
lantera con la que se debe ir en busca df' mundos; la fantasa.
armada de tm comps, ft1en mejor eompaera de viaje: para
sta, el horizonte se ensanchara a cada paso, mientras que para
la galantera, pot muy despejado que est, se f'<>tlceba clc I"('-
pcnte. As, se encuentra en los llfund.os de Fonten<'lle: Una gmnde
aglomeracin de rnatef'i,as celestes a las que el Sol est, llSid.o. -
La atuom es wta graci(t que Nattlraleza nos da de balde. - De
toda la ce7este comitita no le ha, quedado a lct Tiena ms que 14
Ltmct, que tiene t1azas de serle muy adicta, ete. Todo es mu;\r
lindo, pero sohre todo para colegiales o para mujeres
que escuchan mirando los Jibnjos de sn ahanicn (3) ". Como
hemos dicbo, <>l es demasiado scwro, sobre todo si se tiene
f'n cuenta, eomo debe haeerse, la po<>a y el centro en qne vivi
Fontrnelle, as como el sistema errneo que ahraz6 juntamente
eon sus amigos los cartesianos; no obstante, debemos aadir que
Fontenelle le ha dado rl mismo, lugar a este reproche. En efecto.
nuestro chistoso autor consideraba tan ligeramente el asunto de
su ropia tesis y pesaba tan poco su influencia sobre los racioci-
nios del espritu humano que, en su mismo prlogo, se encuenh'an
frases como sta: ''Parece que nada debiera interesarnos tanto
como sabm si hay otros mundos habitaclos; pero, despus de to-
do, ocpf'se de ello quien quisiere. Los que tcngan pensamientos
qttc perdc1, pueden perderlos en esta clase ele asuntos; pero no
todos estn en estado de hacer este gasto intil".
C'omo quiera que sea, y aun reconociendo que rl libro de que
hablnmos no est ya al nivel de la ciencia y ele la filosofia, no
es menos cierto que a Fontenelle es a quien <l<'hemos el haber
popularizado las ideas astronmicas, asi como el haber escrito el
primer libro de astronoma popular, y bajo este tnllo, nuestros
sinceros homenajes acompaarn a su memoria como 1m tributo
demasiado modesto de nuestro reconocirni<'nto.
Diez aos despus de la aparicin del libro de FonteneJle,
el astrnomo IIuygens, casi septuagenario, escribi su Cosmotheo-
ros t n), ohra. pstuma que iu publicada por la de su
h('rmano. Es la obra ms seria que se ha e.c:crito sobre la cuestin.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
39
Por una parte ensea la astronoma planetaria y muestra sa-
biamente en qu conilieiones deben hallarse los habitantes de cada
planeta en la supcrfici<' de sus mundos respectivos; por otra,
trata por medio <lf' concisos ele establecer su teorfa
fundamental: rue Jos hombres dE:' los planetas son semejantes a
nosohos, ya desde el 1JUU1.o de vista fisico, ya desde el inte1ec-
tual )
7
moral ; tPora sobre la eual nadtl. tenemos que decir ahora,
pero que discutiremos al examinar la Labitabilidad comparativa
de Jos diversos mundos y el estado biolgico dcll10mbre terrestre.
lluygens es superior a Fontenelle como sabio y como filsofo.
El autor dn TelZi.rttnet (1), ms conocido por las burlas
VoltaiJc que por sl. mismo, refiere que la obra de Huygens tu
bastante mal tec.ibida por sus contemporneos, y que se la en-
contr muy jactanciosa y po<'o slida. Nosotros tampoco tomare-
mos a este autor por lo sel:io. Su mirada filosfica nos par ece
que abarca las <osas desde muy alto. En el captulo de su obra
dedicado a la doctrina de la plnralidad de :Mundos, emite la idea
de que, si no tuvisemos la Lema, no tendramos nocin de Ja
plu.raHdad de Mundos, porque esta nocin procede del cono<'i-
miento <!U<' tenemos de la Luna. Esta manera de ver es demasiado
limitada. La observacin de los cuerpos celestes no ha creado la
doctl'iua; sta exista con anterioridad, como concepcin natural
de nuestra alma; los descubrimientos de los ltimos tiempos slo
la han desarrollado y confimado.
liemos llegado ya al siglo XVIIl. Aqni, como anteriormente
los filsofos, los naturalistas y los matemticos ms clehr<'S se
presentan en tt"OlJel ante nuestra doctrina.
Prime1amcnte, <'1 111Repensador Bayle, que pertenece al siglo
anterior, el ilustre Leibnitz, Bernouilli, 'l'oms Burnet y Nohe-
mas Grew, autor de la Cosrnologa; despus Isaac Newton, en
su OJtiw; William Whiston en su Theory of the Earth, y el
alemn Chl'istiern W olf, eu 1>'U Cosmologa generalis; Guillermo
Derham, en su Astro J.'heology; Jorge Cheyne, en sus Principios
de Filosofa nal?tral; .Javier Eimmar, en su I conografa de la.-;
1tuevas obsenaciones del Sol; el :famoso tesofo que llamaban
}.fanuel de Rwedeuborg y que escribi los Arcos celestes. Agre-
gumosle todos los espiritualistas que tuvieron el don de com-
prender su misteriosa palabra, desde los apstoles de la Nueva.
J erusalem husta nuestros contemporneos los de su escuela de
l:Dtramar. A los filsofos que preceden, aadamos: Voltaire, en
su tan conocida novela de Mic1omegas y en sus Fragmentos fi,.
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CAMILO FL.\MMARION
l.flsficos (
11
); Bufion, cu sus de la Naturatcza: Condillae
c.n Rll L6giw; Dolormet, en su Gran Pcrtodo solar; e c:lrlos Bonnet,
en su E1Mayo analtico, y en su Co1ttcrn.pla.rin de la Naturaleza;
Lambert, en sus B1i'-fl'; Ma11nontel, en los Inca.s;
Bailly, <'U su HistorW, de l.a antigua; I;avater, en
au Bernardino de Saint-Picrrc, en suf; Harmmtias
de la Natwale::.a; Diderot y los prineipall"s rt>lactores dr la En-
ciclo]JedJ., a pesar del No se sabe nada de D'Alembrrt; Neeker.
eu f.IU Cmso de Moral religiosa; Herder, en su Filosof{a ele la
1tistort de la hurnanid.ad; Dupout de Nemours, en su Filosofa
del Universo; Ballanehe mismo en ciertos :fragmento!! de su Pa,..
lngenesia; Cousin.Despreanx, en HUS Lecciones de la Natuta.lez;
Jos de Mastre, en sus Vc1ada.s de Sa-n Pctersb11rgo; :M:smuel
Kant, en su Allgemeine Naturgeschichte und Theorie Him-
mel.<t; los poetas filsoos Goethe, Krause y Schelling; los astr-
nomog m.s ilustres; Bode, en sus Consideraciones sobre el Uni-
flcrso: Ferguson en su Astronomy explained u>on Newton's prin-
ciples; William Hersehel, en sus diYersas Memorias; Llande, en
aus cuatro obra: de astronoma; Laplace, en su EJ'posici6n dl
Sistema del mundo; etc.; y, en fin, un cierto nmero de poetag
que, tales como el ingls Young, en sus clebres Noches; su imi-
tador Hervcy; Thompson, en lilS Estaciones; Saint.Lambert, su
mulo, Fontancs en su Ensayo sobre la .1stronomfa, cantaron
la del Universo y la magnifieenda de los mundos ha-
bitados.
Sin analizar las obras de nuestro siglo, tales como las de air
David Brewster y de Juan Reyaud que hablaran an con mayor
elocuencia que las anteriores en :favor de nuestra causa, espera-
mos que esta gloriosa serie ele nombres para siempre clebres en
la historia do la ciencia y de la filosofa, desde la antigedad
histrica ms remota hasta nuestros das, no ser en nuestras
manos un vano e intil paladn, y nos permitiremos pensar que
si todos esos hombres ilustres no han credo rebajar su genio o
1u 'laber proclamando la pluralidad de mundos, nosotros, que no
tenemos por qn temer esa acusacin, podremos tambin procla-
mar esta bella doctrina, y procurar desarrollarla y poner de ma-
ni fi<>s1o toda su grandeza. Algunos filsofos promoYedores de nue-
V:i han solido olvidar los nombres de los que les haban
nntccedido en las mismas ideas, y aun '\'et. han inten-
tado substituir sus propias personalidades a la doctrina que en-
seaban. En cuanto a nosotros, que uo yenimo!> a presentar un
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
yo como para nuestra causa, nuestro deber y nuestra.
fortuna juntamente, han consistido en inquirir qu pensadores
han emitido opiniones conformes a la nuestra y participado de
una creencia que nos es tan grata. Al hacer justicia a los que
nos l1an precedido. tenemos la satisfaccin de mostrar cun lejos
estn Ja:s ideas que emitimos de ser singular<>s o sistemticas, y
de podCJ: esperar que semejante apoyo, santificando nuestros es-
fuerzos, nos ayudar a popularizar esta doctrina, que es la fi-
losofa <lcl porvenir.
Los filsofos ms profundos ele los pasados tiempos han par-
ticipado de esta noble creencia, y si algo nos ha sorprendido
estudiando su historia, es el olvido, es la insignificancia en que
ha cado, despus de haber sido tan antigua y universalmente co-
nocida. Al considerar la indiferencia de diez o veinte siglos
pecto a una verdad que est colocada entre las bases fundamenta-
les de la teologa y de la filosofa, nos parece ser ste uno de
los misterios ms insondables del destino humano y al mismo
tiempo nos parece tambin ser uno de nuest1os primeros deberes
elevar esta verdad obscurecida sobre el nivel de nuestros conoci-
mientos actuales, hacerla resplandecer a la luz de la ciencia mo-
dmna, y coronarla reina de nuestros pensamientos y de nuestras
ms qUEri.das aspiracione.<l.
S, nuestra creencia est muy lejos de ser nueva : es vene-
rable p()r los aos que la han madurado, es respetable por los
de los que la han defendido. A las pginas precedentes,
que el conjunto de su historia, nos permitiremos aadir
algunas opiniones escogidas, en diversas pocas, en los anales de
la filosofa estas opiniones completarn nuestro estudio histrico.
VarL':e en primer lugar las palabras que el muy sabio y muy
r<1ico autor del Viaje del joven ..Anacarsis a G1ecia introduce
en la conversacin de su vido cosmopolita: este r elato expresa
lo que 13C pensaba sobre nuestra doctrina cuatro siglos antes de
nuestra era y quedar como una pgina admirable en favor de
L'l misma: "Callias, el hiero:fante, ntimo amigo de Euclides, me
dijo en seguida (es Anacarsi.s quien habla): El vulgo no ve al-
rededor del globo que habita, ms que una b,eda resplande-
ciente de luz durante el da, sembrada de estrellas durante la.
noche stos son los lmites de su universo. El de algunos fil-
aoos no los tiene ya, y ha crecido, casi en nuestros das, hllSta
el punto de ofuscar nuestra imaginacin. Se supuso al principio
que la Jjuna estaba habitada; en seguida que los astros eran otros
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42 CAMILO FLAMMARION
tantos mundos; en fin. que el mml'ro dP estos mundos deba ser
infinito. puesto que ninguno dE> Pllos poda scnir de trmino y
de lmite a los dems. De aqu, qu prodigiosa carrera se ha
abierto de repente para el espriht humano! Emplead la eter-
nidad misma para recorrerla, tomad las alas de la .Aurora, volad
al planeta en los cielos que se extienden por encima de
ese planeta, encontraris sin rcsar nuevas esferas, nuevos globos.
mundos que Ht' acumulun unos sobre la materia. en el espacio.
rn el moYimiento, en otros; hallaris el infinito en todas partes,
en el nmero de mundos y de astros que los y al cabo
de millones de mios, apenas conoceris puntos del vasto
imperio de la Katuraleza. Oh!, cmo lo ha ensanchado a nues-
tros ojos <'S1a teora! Y si es verdad que nuestra alma se dilata
con nuestrn1; ideas y se asimila en cierto modo a los objetos que
comprende, cunto debe enorgullecerse el hombre de haber pe-
netrado estas profundidades inconcebibles!
-Enorgullecernos ! -exclam yo, sorprendido. -Y de
qu!, respetable Callias. Mi espritu queda oprimido al aspecto
ele esta grandeza sin lmites, ante la cuAl todas las dems dcsa-
parecen. Yos, yo, todos los hombres, no son ya a mis ojos ms
que insectos sumergidos en un ocano inmenso, en el que los
conquistadores no se distinguen sino porque agitan un poco ms
que los otros las partculas de agua que los rodean.
''A estas palabrus el hierofante me mir; y despus de una
brcYc meditacin me dijo estrechndome la mano: -Hijo mo.
un insecto que Yislumbra el infinito participa de la grandeza
que os admita.
"Callias sali despus de concludo su discurso y Euclides
me habl de los que admitan la pluralidad de mundos: Pitgoras
y los suyos. Lu<>go respecto a la Luna : -Segn Xenphanes
-dijo- los habitantes de la Luna lleYan sobre este astro la
misma Yida que nosotros sobre la Tierra. Segn algunos disc-
pulos de Pitgorus, las plantas son all ms hermosas, los ani-
Jll:llcs Cjtnce veces mayores, los das quince veces ms largos que
los nuestros. Y sin duda -repliqu yo- los hombres quince
Ycccs ms inteligentes que sobre nuestro globo. Esta idea hala-
ga a mi imaginacin. Como la Naturaleza es an ms rica por
las Yaricdades que por el nmero de las especies, yo distribuyo
a mi gusto en los diferentes planetas, pueblos que tienen uno, dos,
tr<>s, cuatro sentidos ms que nosotros. Comparo en seguida sus
t;enios con los que la Grecia ha producido y os confieso que
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
Homero y Pitgoras me dan lstima. -Demcrito -contest Eu-
clidPs- ha librado su gloria de ese humillante paralelo. Persua-
dido, acaso de la excelencia de nuestra especi<', ha decidido que
Jos hombres son iudividuaJmente los mismos en touas parte<; (
9
)."
El antor contina despus chancenuose algn tanto.
Por esta recapitulacin de la :filosofa ateniense en el siglo
d<' Platn, se ve que los debates sobre la. pluralidad de mundos
han empc:>:ado desde muy antiguo, como lo hemos manifestado en
este estudio histrico. Desde esta. poca lejana, no se han extin-
guido sino en apariencia, y la grande idea filosfica se ha abierto
paso varias veces en las obras del pensamiento humano. "Nos-
otros imponemos lmites a Dios, escriba M:ontaigne en el siglo
XVI, sitiamos su poder con nuestros raciocinios, queremos suje-
tarlo a las dbil es y vanas aparienci11s de nuestro entendimiento,
a El, que nos ha formado a nosotros y a nuestra inteligencia.
Cmo! b K os ha puesto Dios en las manos las llaves y los ltimos
resortes de su poder 7 & Se ha obligado a no traspasar los limites
de nuestra ciencia 1 Supn, oh, hombre!, que bayas podido ob-
servar aqu algunos rastros de sus defectos; ,piensas t que El
haya empleado en todo lo que ha podido y que se haya
servido de todos sus medios y de todas sns ideas en esta obra'
T no ves ms que el orden y el gobierno de esta pequea cueva
en donde ests alojado, y eso, si lo ves : su divinidad tiene una
jurisdiccin infinita ms all de la misma, y <'-Sta parte no es
nada compa1ada al todo.
"Y, verdaderamente, qu Dios, siendo como es todopo-
deroso, haba de haber r estringido sus fuerzas a ciertos lmites?
,En favor de quin hubiera renunciado su Tu raz6n
no tiene rn ninguna otra cosa ms verosimilitud ni fundamento
que los que tiene para persuadirte de la pluralidad de mundos.
Terranquc ct Solem, Lunam, mare, cretera qua: sunt,
Non esse unica, sed numero magis innumerali.
"Los talentos ms famosos del tiempo pasado lo han credo.
y tambin algunos del nuestro, obligados por la apariencia de la
1az6n humana; as como en esta habitacin que vemos, no hay
nada solo y nico, y todas las especies se hallan multiplicadas
en cierto nmero, as tambin parece no ser verosmil que Dios
haya hecho esta sola obra sin semeja02a y que la materia de esta
forma se haya agotado enteramente en este nico individuo (l
0
)."
"Soy de opinin, escriba a fines del siglo pasado otro pen-
sador, fil6so1o clebre (
11
) ; soy de opinin, deca, que no hay ni
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CAMILO FLAMMARION
aun si(luicra necesidad de sostener que todos los planetas estn
habitados, porque el negarlo fnera un absurdo a los ojos. de todos.
por lo meno,:. a los del mayor nmero. En el imperio de la
Naturaleza, los unmdos y los sistemas no son ms que polvo de
1:10les relatin1menlc a la creacin entera. Un planeta es mucho
menos con relacin al Universo, que una isla respecto al globo
tcrt'estre. En medio de tantas esferas, no hay ms parajes de-
siertos e inhabitados, que los que son impropios para sostener los
oor1:S racionaleR que forman el objeto de la Naturaleza. Nuestra
misma Tierra acaso ha existido mil o mucho mayor nunero de
aos antes que su constitucin le permitiera cubrirse de planta:,
de animales y de hombres."
"Es posible creer, aada ms tarde L. C. De'lpraux. que
rl Ser infinitamente sabio, no haya adornado la bveda celeste
eon tantos cuerpos de tan prodigiosa magnitud, sino para satis-
facein de nuestros ojos, y para proporcional'IlOS una escena mag-
ni<'a? IIabra creado esos soles innumerables nicamente a fin
de que los habitantes de nuestro pequeo globo pudiesen contem-
plar en el firmamento esos puntos luminosos, que en su mayor
parte nos son tan poco conocidos o enteramente No
podr formarse semejante idea si se considera que hay en toda
ta. Naturaleza una admirable armona entre las obras de Dios y
los fines que con ellas se propone y que, en todo cuanto hace,
tiene por objeto, no solamente su gloria. sino tambin la utili-
dad y la satisfaccin de sus criaturas. & Habra, pues, creado as-
tl'OB que pueden lanzar sus rayos hasta la Tierra, sin haber pro-
du<:ido tambin mundos que pudiesen gozar de su benfica in-
fluencia 1 No: esos millones de soles tienen cada cual, lo mismo
qno el nuestro, sus planetas particulares, y nosotros entrevemos
alrl'dedor nuestro Ullll multitud inconcebible de mundos que sir-
ven de morada a diferentes rdenes de criaturas y poblados, co-
mo llll<'Stra 'l'icrra, de habitantes que pueden admirar y celebrar
la J"nar.rni ficcncia de las obras de D os (
12
)."
V cd ah lo que piensan filsofos de todas las e cuelas y de
todas las creencias : :Montaigne, el hombre sencillo 'tle corazn
franco y de buena fe"; Kant, el padre de la filo,oia alemana;
CoIsin-Dcsp1aux, uno de los representantes de 1:1. filosofa cris-
liaua, cuyos corifeos iban a ser los de Bonalu y los de
estudio histrico degenerara en un relato de .fastidiosa
c:-.1cnsin si continusemos citando as los num\!rosos datos que
en npoyo de nuestra tesis tenernos a la vista, y debemos dar
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
45
gracias al lrctor por haber tenido a bien seguirnos hastA aqu en
trabajo. Tem<>mos haber presentado citas con sobrada pro-
fusin, cita!'J que las mc\s de las veces pasan por la vista como
los cl.iadros ele nnu larga galera, y que fatigan sin interesar y
.in i1r'>i rnir; pero desebamos hacer preceder a nuestra doctrina
las autoridades precitadas. Sin embargo, se ha podido notar que
filsofos que hemos c:itado, a pesar de su nmero, son los
ms SPrios, y que no hemos referido las mil ereaciones de mund011
imaginarios quo algunos poetas, novele1os o visionarios, han in-
ventado <'n toda.<J pocaH . .A.riosto, por ejemplo, en su Orlando
fur>so, imagin en la IJlma un V"alle, donde despus de nues-
tra ffil'Prtc podremos cnc:ontrar l11s ideas y las imgenes de todM
las qu(' l'Xist<'n e:n la Tierra; Dante, en su epopeya de la
Ed:Hl Media, visita las almas que habitan las siete Esferas: es
<') ltimo himno cantado en honor del predominio terrestre en el
sist'ma de la creacin; Marcelo Plllingenius describe muy formal -
mellte en RU Zodu:a el mundo Arquetipo que supone existir en
tm lngar del as como Platn haha colocado el teatro
de su Repblica en la. misteriosa Atlntida; :Mercurio Trsm-
gisto clistingue cuatro mundos: el Arquetipo, el Espiritual, el
y el Elemental; Agrippi!. ha descrito seis en GU Filosofio
octtlta, cte.; la imaginacin de los metafsicos ha sido ms fs-
cun(la que la de los poetas para multiplicar los mundos quimri-
cos (
13
) . Debemos aqu poner fin a la historia ele la pluralidad
<le u.undos; la terminaremos coronndola con algunas palabras que
han ern:tido &obre el mismo asunto dos de los astrnomos ms
ilnRtrcs, astrnomos que ciertamente no sern acusados de parcia-
lidad por las ideas msticas ni por las concepciones imaginarias.
"La nl'cin bienhechora del Sol, dice Laplace (
14
), hace germiuar
a los r.nimal es y plantas que cubren la Tierra, y la analoga nos
inelinn a creer que produce idnticos efectos en los dems plane-
ta,q, porque no sera natural pensar 4ue la materia, cuya fecundi-
dad v('mos uesarrollarse uc tantos modos, quedase estril eu un
planeta tnn grande como ,Jpiter que como el globo terrestre, tiene
sus das, bU!'J noches y .sus aos y en Pl cual las observaciones
indican cambios que suponen fuerzas ms activas ... El hombre,
formado para la temperatura de que goza sobre la Tierra, no pcr
dra. !';Cgn todas las t\pariencias, vivir en los dems planetas. Pe-
ro, & no <lehor haber una infinidad de organizaciones relativas a
las diversas temperaturas de los globos y de los universos f Si la
sola diferencia de elementos y de climas origina tantas variedades
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46 CAMILO FLAMMARION
n las prnrtucciones terrestres, cunto ms deben diferenciarse
las de los l>lanetas r de los
", C"on qu objeto, exclama sir John IIcrschel, con qu ob-
jrto c1t,bcmos suponer q11e han sido creadas las estrellas, y que
cuerpos tan magnficos l1ayan sido c-.sparcidos en la inmensidad
(lcl Pspacio? Sin duda quP no ser para iluminar nuestras noches,
objeto que llenara mejor una segunda luna, aunque slo tmiese
la milsima part<' del volumen de la que ya tenemos; ni para bri-
llar como un espectculo falto de sentido de realidad y extra-
Yiarnos e11 Yanas C'onjcturas. Es cierto que estos astros son tiles
al hombre eomo puntos permanentes, a los cuales puede relacio-
natlo todo con exactitud; pero sera prC:'ciso haber sacado bien
llOco iruto del C'studio de la astronoma para suponer que el
hombre fuese el solo objeto de las atenciones de su Creador y
110 Ycr, en <'1 vasto y admirable aparato que nos rodea, moradas
c1cstinaclas a otras mzas de seres vivientes (lii)."
Esta C'xposicin hbtrica nos ha preparado para un concien-
7.\ldo examt>n dl' nuestra doctrina y nos ha dado esta enseanza,
sobre la cual es coJn-eniente que nos detengamos: qne los hombres
cminentes dc todas las edades, estuvieron iniciados en las opera-
c>iou<>s de la Xaturaleza. quedaron profundamente penetrados de
su fecundidad, comprendiC'ron la dcmencia de los que
la circunscriban nic<lmente a nuestra {mica morada. Si la auto-
rielad dtl testimonio y la conformidad do opiniones son la base
11<' la <'crtcza histrica, la doctrina que defendemos se apoya en
nn argumento indolablc que por mucho tiempo se ha considerado
en fsica, en astronoma y en filosofa, y que hoy sirve
de hase to(lava a la mayor parte de nuestros conocimientos. Pero
no ignoramos qnC' cuando se trata de doctrinas especulativas, lo
mismo qn<' <'11 las ciencias de observacin, ni el gran nmero, ni
tampoco la autorirlad de las opiniones de los testimonios, son su-
ficiente garanta de la Ycrdad de estas doctrinas, y que es pre-
C'iso sabet u<;ar ampliamente del examen de lt\ razn y rendirse
slo a la evidencia o por lo menos a la certidumbre filosfica.
Por <'!'lto 11os contentaremos, para todos Jos hechos anteriormente
<stablccidos. con la si!uiente conclusin: El estudio de la Nat1t-
''"'":a engendra y afirma en el cspril !L del hombr(l la idea de
7a pluralidad de mundos.
Iluyg<'ns deca hace ms de ciento sesenta aos: 'Los hom-
que nunca han tenido nocin alguna de la geometra ni de
].., matemtiea..; rr<>ern que no hay ms que Yanidad y ridiculez
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
en E>l dl'signio c.u<' no<; hemos propuesto r lrs parecer nna cosa
increble que podamos medir la distancia de los astros, su mag-
nitud, etc. responderles! Que otro sera su parecer, si se
hubics<'n dtdicado a esas ciencias ;: a contemplar la disposicin
f1e las obra.s que existen en la Naturaleza. Sabemos que 1.m n-
mero <'Onsiderabl<' de personas no han podido aplicarse a ello, ya
por su poca dispoc;icin porque no han tenido ocasin de ha-
cerlo, ya, en fin, porque cualquiera otm causa las haya retraido.
N' o se lo nnochamos <'D modo alg-uno; pero si piensan tambin
flUC deben rondenar<>c los cuidados que aplicamos a estas inves-
tigaciones, apelaremos a jueces ms instru dos". Nosotros l'<'Pl'-
timos hoy ('Sas palahrns, dirigindonos indirectamente, pot in-
termedio de nuestros lectores, a los que sin razn hacen objec-
ciones a todo estudio que les parece nuevo. Hay algunos que oh-
jetan que stas son cosas ocultas, cuyo secreto se ha reservado
Dios, no nos lo ha querido dE>jar conocer: esta objecin cae y
dl'sapare('c por su propio peso ante la historia triunfante de las
ciencias. Otros piensan tambin que nuestros af11ncs se dirigen
;\ intiles investigaciones: a stos les preguntaremos quin conoce
mejor la i mportuncia telatha y <>1 valor real de su pas, si el
que puede compararlo a otras naciones que visita y estudia, o
d que permanece adormecido en su pueblo natal y si vale ms
',ir en la ignorancia <tue trataL de saber qu es la Tirrra qu
.omos nosotros mismos.
Ahora podremos abotdar directame11te una de las cuestiones
a la yez miis curiosas, ms interesantes y ms importantes de toda
la filosofa.; podremos explorarla bajo todas sus fases, a fin de
no quedar reducidos a probabilidades que nada tienen ele slido.
'{ino poL el contrario, adquirir de ella una conviccin profunda;
podremos axpouer las causas que la ponen en evidencia, y apo-
yar nuestras demo::;traciones, solamente cu los natos positivos de
) ciencia; podremos, en iin, menospreciar esa antigua y preten-
ciosa Yauidad del espritu humano, que haca Yauamente brillar
.;obr(' nuestra fr('nles la diadema de la creacin; prefiriendo pro-
t'undizat nucstta nada para hacer resplandecer mejor la majestad
<1d 1.Inive1so, a colocarnos orgullosamente, nosotros, miserables
pigmeos, erguidos anl" es(' gigante incomparable que se llama el
Pod(l' c1cad01'.
Vamos, ]mes, en la parte astronmica que Yil a seguir, a
('onsiderat succsiYamente el conjunto del sistema solar y de los
que lo eomponen, las analogas y diferencias que los renen
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45 CAMILO FLAMMARION
o distinguen entre s, las condiciones ele existencia que los cara().
terizau y el grado de habitabilidad de nuestro globo. Considera-
remos en seguida, bajo la relacin de la extensin, las rbitaa
planetarias y sus posiciones en el espacio: la excesiva exigidad
~ l la Tierra nos mostrar que s6lo ofrece una muy plida y muy
pobre floto en el tico jardn de la creacin y que el universo f-
sico no perdera ms por su desaparicin que Jo que ella misma
perdera por la de5aparici6n de un grano de arena o de una gota
de agua. De este doble punto de vista, la habitabilidad de loe
mundos y l<'l. pequeez de la Tierra, surgirn conclusiones que
elevarn a C'ertidumbre filosfica la probabilidad de la Pluralidad
de Mundos, considerada hasta el presente como una sencilla po-
Ribilidad. Pasando del estado de vaga posibilidad al de probabili-
dad racional, y despus al de certeza, la opinin de la vida
universal !le convertir en doctrina y transfonnar radicalmente
para nosotros la concepcin del Universo.
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PLURALIDAD DE MUl'-.'DOS 11.\DITADOS 49
NOTAS DEL CAPITULO SEGUNDO
(1) Christophori ClatJii Bambergensis in Sphwram ]oanis de Sacro Bosco
Com11untarius. Venecia, 1591, p. 72.
(2) Descartes, Thorie des Tourbillons. Vase tambin G. C. Lcgendre,
Trait de l'Opinion, lib. lV.
(3) ltiuerarium extaticum, quo Mundi opificium, id est ccelestis expansi,
siderumque tam errantium quam fixorum natura, 11irts, propietates,
rumque, compositio et structura, ab infimo Telluris globo, usque ad ultima
M1mdi confinia, no11a hypotesi e.'tponitur ad Veritatem. Roma, 1656.
(4) ttres a Palmyre sur l'Astronomie, p. 182.
() Galerie du di.'t-huilieme siecle, premire srie.
(O) Cosmotheoros si11e de Terris ccelestibus earumque ornatu Conjecturoo
Hagre Comintum, 1698.
(7) Telliamet, Entretiens d'un Philosophe indien aec un Missionnaire
par De Maillet, 1748.
(8) Nuestro ingeniossimo Voltaire habr de ser tomado en serio en
esto ms que en todo lo suyo? Mientras que en muchos pasajes de sus obras
proclama la pluralidad de mundos, en otros convierte esta creencia en chiste.
Vase, por ejemplo, lo que dice en su Ffsica: "No tenemos sobre esto otro
graldo de probabilidad que el de un hombre que tuviese pulgas, y dedujese
de ah que todos los que ve pasar por la calle las tienen tambin; es muy
posible que, en efecto, estos transentes tengan pulgas, pero no est probado
que asi sea en realidad".
He ah lo que se llama un argumento a lo Voltaire!
Esta especie de raciocinio recuerda la explicacin de las conchas fsiles
sobre las montaas, dada por l mismo.
(Q) Barthlcmy, Voyage du jeunt Anacharsis en Grece, cap. XXX.
(lO) Essais de Michel de Montaigne, lib. 11, cap. XII.
(11) Emmanuel Kant, Allgemeine Naturgeschichte und Theorit des Him-
mels, part. 111.
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50 CAMILO FLAMMARION
(12) Luis Cousin-Despraux, Les de la Nature prsentes a l'es-
prit a" ca:ur, lib. VIII. Considrations, 321 et 325.
(13) Vase nuestra obra: Los Mundos imaginarios ,. los Mundos reales,
2 parte.
(H) du S,-stme d" Monde, cap. VI.
( l:i) Sir John Herschel, Outlines cf Astronomy, captulo XIII, 592.-
Este ilustre astrnomo nos escriba, en 1863, con motivo de la presente obra:
"En un asunto de esta naturaleza, cada cual debe procurar por s mismo
deducir las probabilidades a priori de la cuestin, y fundar sobre ellas su
opinin. Por mi parte, aunque no creo que la Luna est habitada, me siento
muy inclinado hacia la opinin que habis defendido: a creer que los pl.t-
nrtas, o por Jo menos algunos de ellos, estn habitados".
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LIBRO SEGUNDO
CAPITULO
I
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WS MUNDOS PLANETARIOS
Un lazo misterioso une la naturaleza
celeste y la naturaleza terrestre.
DE HuMBOLDT
. DEL 8ISTEl\IA SOL.AR (1)
Naturaleza y misin del Sol. - Gravitacin universal. - Los mundos plane-
tarios. - Mercurio. - Elementos astronmicos ocle Venus. -La Tierra.
- El globo de Marte, y su semejanza con la Tierra. - Planetas teles-
cpicos. - El mundo de Jpiter. - Saturno; sus anillos y sus satlite3.
-Urano y su acompaamiento.- Neptuno. -El conjunto del sistema.
El astro Psplendoroso i\c] da, fecundo manantial de luz y
dr calor qut' esparce a t.onentes en la inmensidad del espacio, in-
<'<'santc renovador de la juventud y de la belleza de Jos planetas
cue forman su co1tc, Coco de la vida y dr la fecundi-
dad qur SE' desarrollan E'n su imperio, reside glorioso en el centro
d1 nncstro sic::trma pla1Icta1io, y preside a las revoluciones celestes
dr los mundos qm lo compollE'n. Su constitucin fsica es un pro-
hirma qur aun no est resuelto de un modo definitivo, aunque
debatido dt'.sdt Anaxirna11dro de l\Iilrto. discpulo de Thales. Los
trabajos de los astrnomos y de los fsicos del siglo pasado y del
nuestro, tienden a mostrar en el astro solar, un globo obscu1o
como los planetas, rodt>ado de dos atmsferas principales, de las
eualcs. la exterior dara origen a la luz y al calor, y la interior
(<ndra a :su targo t'Cfleja1 al exterior esta luz este calor, y
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Si
CAMILO FLAMMARION
pre ('rnu de t>llos al globo solar. Este globo solar sera en tal
caso l1ahitable: rsta fn la opinin de los dos IIerschel, de Hum-
boldt y de Amgo y de Jos astrnomos de la primera mitad de
nuestro siglo. Pero determinaciones reci<'ntcs de la fsica ge-
neral par<'cen demostrar da que el globo solar cst[t todo H
t'n un estado de temperatura tan elevada que deb<' st'l' cntel'amente
lquido, y11 (l\l<' no gaseoso; que es su superfi<'ie la que vemos;
que esta superfi<'ic es luminosa, ardiente, m6Yil, ondulante como
la del mar, ag-itada pOI' olas formidable , por torbellinos y explo-
siones, t1c laS CUales llUCStl'as tempestades y llUCSI'OS \'O]canes te-
rrestres no pueden darnos ms que una pequria id<'a. El Sol.
segn la expr<'sin ck Kepler, parece ser un imn gigantesco que
sostiene, por las solas leyes de una atraccin recproca, a
los dems mundos del grupo que rige; una antorcha y un foco
pPrmancntc de dcchicidad, que pone en mo,imiento sobre lo:;
mundos a este agente imponderable qu<' ejecuta un gran papel
entre las fuerzas en accin en nuestro sist<'ma (
2
) .
Su aC'cin sobre la Tierra y sobre los otros planrtas es d<' una
importancia !"ingnlar: le debomos hasta los principio d<' nuestra
existencia. El yi('uto que sopla en nuestros campos, el ro que
de ciendc rlc las llanuras al mar. el buque de hinchadas velas,
el trigo que germina, la lltrda que fecunda, el molino que trans-
forma. la espiga de los campos, el caballo que bota al sentir la
t>spuela, la pluma de escritor que reprodu<'c su pensami<>nto: al
Sol nicament< rs al qn debemos remontarnos para obtener la
t>xplicacin de todos los grand<'s fenmenos de la vida; l es el
agente, directo o indirecto, de todas las transformaciones
que se operan en Jos planetas; :m poder y sn gloria u os circundan
y nos penetran, J' sin ellos cesara muy pronto de latir el co1azn
helado de la Tierra.
El inmenso globo del Sol es casi tm mt?ln trescientlls 1nil
teccs (1.279.267) mayor que la Tierra. (F'ig. 1). llc aqu un
ejemplo bien conocido que dar una idea de esta. colosal magni-
tud: si suponemos a la Tiena colocada en el c<'ntro del Sl,
como un prqucio hue:>o en medio de una fruta, la Luna ( distant"
de nosotros 96.000 leguas), quedara tambin dentr
del encl'po solar, y, para ir desde el centro <ll la Lunn a la su-
perficie del Rol, habria que recorrer toda da una ln a ac m ll\!
80.000 leguas. Este astro importante pesa por s _ ]o 32-!.000 Ye-
ees ms que Ja Tierra, 700 Yeccs ms que todo ... los planetas y su-..
satlites reunidos. Su snpel'fici(' est suj ta \ imie:ntos for-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 55
nnablt>'l, "'!-' presenta ordinariamente, en ciertas zonas especiales,
manchas relativamente obscuras que parecen ser aberturas inmen-
sas cuya extensin supera algtmas veces a la ue la Ticna. Yo
mismo he medido en el Sol manchas cuyo dimetro era diez Ye-
(es mayor qut> el dt>l globo terre.'3tre (Fig. 2), "'!-' que, sin embargo,
en el cspario de algunos das se transformmon enteramente.
El anliss espectral ha demostrado ftUP el globo solar est
l'Oneado de una atmsfera impregnada de los Yapores de los ma-
tel'iales constitutivos del astro del da, ''apores de Jos cuales do-
minan los del hierro, del titano, del etllcio, dc.>l magnesio, as como
1 n rn hif'n e 1 l1 idrgcno.
Este astro Pst animado de un movimiettto d<' rotacin (li'ig.
!l) qne verifica en veinticinco <1c nuestros oas altedcdor de sn
c>jr, movimiento de rotacin muy diferente en sus efectos de lo<>
moYimientos planetarios, puesto que no produce en la superficie
el Sol la sucesin alternatiYa de los das y de las noches que
producr <'n la superficie de los planetas. "No . e puede determinar
por qu agente desconocido se engPnuiau iucesantcmrnt<' el calor
y la u ~ solares; podemos, si, decir qut>. a pesar de la enorme can-
tidad qne l'spar<'t' a su alrededor en el espacio, sea que esta ho-
g-uera se consuma, cosa que los estudios de ]_ astronoma estelaria
nos ensearn probablemente algn da, sea que haya adquirido
un estado de Pstahilidad permanente llevando en s misma las con-
diciones de tma duracin indefiuida, sea en fin, y es lo ms pro-
bable, que l'<'pare a cada instante las prdidas acusadas por sn
pC'rpetna irradiacin. la distancia que lo sepal'tl de nosotros es
tal. que a menos <1<' ocurrir cambios de> nna rapickr, excesha, no
podramos apreciar drsde aqu niugm1a ilisminuri6n rn su disco.
Pot rjemplo, si disminuyese diariamente de modo que su dimetlo
se acortasr nn metro en ''einticuatro horas, seria necesaria, al ha-
hitante ele la 'riena, una obsen-acin de <:erca de diez mil aos
para que ])ercihiera una disminucin sensible en su disco aparente.
l-)in rmhargo, <stn gran rlistancia no obsta pam que recibamos de
f>l una ma;a cot1siderahl<' de calor. Si la cantidad <ne el globn
terrestr<' recibe >n nn solo ao se reparPSI' uniformemente sob1e
todos sus puntos, ~ nicamente sr empleara <'11 fundir el hielo,
Rera eapaz de fundir una capa de hielo que euYohiese a la Tierra.
t>llt<'ra, y ttwicsc un espesor d<' ms de tJeinta metros. Por este
r.i<'mplo puede csweebirsc cunto calor lanza anualmente el astro
radiautt> sobre nnN;tro globo. Pero la cantidad del calor intercep-
tarlo pot la Tierra ('s infinitamente pcqueiia, comparada al calor
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56
CAMILO FLAMMARION
total dcrramauo en el espacio ; aun a la distancia en q uc
del Sol, esto es, dos mil millones de veces mayor que aqul. La
intensidad real del calor solar raya en prodigio. As, en la su-
perficie del astro, el calor emitido durante una sola hora podra
hacer hervir tr<'s mil millones de mirimetros cbicos de agua a
la temperatura del hielo. El calor que esta formidable hoguera
produce en un ao es igunl al que suministrara la combustin
de una capa de carbn de piedra de 27 kilmetros de espesor,
cubriendo enteramente al Sol. ( Y este astro, como ya hemos di-
<>ho, es casi un mil1n, trescientas mil veces mayor que la Tierra.)
Una fueza misteriosa, a la que se ha dado <'l nombre dt
Gt'auitacin 1tnittM'sal, dirige ahcdcdor del astro central, todo el
solar: planetas, satlites asteroides, cometas, meteoros cs-
micos, cte. 4), abrazando bajo una misma dominacin todos
los sprcs que el Sol alumbra. Esta misma fuerza es la que traza
a la Luna la rbita elptica que este astro describe alrededor dP
nuestro y que nnastra en su perpetua canera a Jos sa-
en to no dl planeta<; respectivos; l'S la qnc hajo el
nomhre de Gravedad ac:egura los efmeros pasos del hombre y
rlel arado1 en la superfieir de la Tierra, la fuga dC'I pez en
ondas y el \'ttclo del an' en las azu.les llanuras; es la que bajo
d nombre de Afinidad molecular. dirige los movimientos d<' los
tomos <n las transformaciones invisibles del m nodo inorgnico:
y, procediendo uesde lo ms pequeo hasta lo ms grande, es
tambin In que, en las profundidades inconmensurables del espa-
<io, prrside a las revoluciones lejanas de los sistemas estelarios.
As es que en el seno de la Naturaleza, todos los fenmenos
('JlCadcnan ba.jo el podero de leyes universales; que la misma.
fucJ'7.a que peridicamente agita las aguas del espumoso ma1, sur-
<a de f lamgeros cometas las llanuras: que la misma f('-
rtmclidad que puebla una gola de> agua de milla1es de infusorios
debe producit y desarrollar en la inmensidad dc los <'ielos mi-
llares de naciones y de criaturas.
AlrC'dedor rld Sol gravitan los mundos planetarios. \'asc
tal como se ptesentan a la obserYacin telescpica.
El pl inwr planeta qnC' S(' cncmntra dirigi>ndose ucsdc el
1entro del sisttma a la periferia, es H<.'cientemeute (
8
r
h,r emitido la hiptesis de que un anillo dP deba
odeat al Sol untes que la rbita d<' ('11 las regionen
tircumeciuas dC'l astro dt>l da j pero la noYCUatl Ue l'Sta teora
110 nos permit<' ai'i.rmal' cosa alguna relatiYamen1<' a P.sos pt>que-

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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 57
ilos cuya importancia, por otra parte, es completamente
desde el punto de vista de nuestras consideraciones.
Fuera tlc esta regin central es donde se mueven los planetas,
t-n rbitas concntricas y casi rirculares. Mercurio dista del Sol
14.300.000 leguas; su ao dura cerea de 88 de nut'stros das (87 d.
23 h. li> m.); !'!U rotacin diurna se efecta en 2-1 h. 5 m. 28 R.
( Fig. '>). H echo digno de notarse: la duracin del da. es a corta.
tlifercn<.:ia la misma en los cuatro primeros planetas del sistema:
Mercurio, Vl'ntlS, Titrra y Marte. El globo de Mercurio es mucho
ms que el globo terrestre. su dimetl'o no mide ms
que 1.200 l0guas, mi<'ntras que el de la Til'rra mide 3.183; pero
-;u densidatd es cerca de una tercera parte ms considerable. El
.'ol S<' preBenta :) habitante de Mercurio como un disco radiante,
siete ,eccs: mayor que aparece a Jos habitantes de la Tierra, y
'ariamlo ms o en menos de este tamao medio, segn las po-
-.irion<.'s snce"iYas del planeta en su curso; esta variacin del disco
aparrnte d<'l "ol, mayor para Mercurio que para la Tierra, hn
podido dar a ronoccr a sus habitantes, mucho mf.s fcilment<'
tnc a una de las primeras lcyPS del sistema del mundo,
que los de-;criben rbitas elpticas, uno de cuyos focos
ornpa el (entto del Sol. Las observaeiones modernas han demos-
ttado qn" esP tst rodeado de una atmsfNa muy densa,
y que eHt cubierto d<' cadenas de montaas mucho ms elevadas
que las nu,cstras. La luz calor que J'ecibe del Sol son siete veces
ms i.nt<'n os que en la superficie terrestre.
La brillanl<' Venus, estrella precursora de la autora y de la
1wche, plauPta el ms radiante y probablemente el ms antigua-
mentE' ronocido de todo el sistema. rodea la rbita de Mercurio
l'Oil rl crculo que describe en 22- d. 16 h. 41 m. alrededor del
cPnh'al. Est!. distantr de ste 26.760.000 leguas, y recibe d<>
dos ,eccs nus luz y ms calor que la. Tierra. Sus das son de
:!:1 h. '1.7 m., es decir, 33 nnutos menos que los nuestros; sus
tstacioncs son mucho ms earacterizadas que las nuestTas y no du-
ran ms que do<; me:ses cada una. Su extensin, su masa, su den-
y el p.>so de los cuerpos en su superficie, difieren poco de
1vs cl<'mentos anlogos en el planeta que Ya a seguir. Este globo
!',t eriza'lv d, esbeltas montaas, algunas de las cuales tienen
ms de 40.000 metros de cle,'acin, y rodeada de una capa at-
mosfrica igualment<' muy elevada, de una <>onstitucin fsica se-
m<>jantl" a la di' nuestra cubierta area, y bastante apreciable
1lt>sdl' aqn qnl' cHstingamos sobrt- dicho mundo el alba y
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CAMILO FLAM.\!ARION
ht del da. Yenus. lo mi<.1no que )!tt'CUl'io, t>st rasi
l'licmprr ubierto de nub<>s.
A la distancia de 37.000.000 de leguas del Sol Pncuentrn
la Tierra, planeta anlcgo al anterior bajo muchos concepto . .
del mismo tamao. del mismo peso, rodeado como aqnrl de un
flido atmosfrico, ejecutando su moYimjento de rotacin diurna
en 23 h. 5G m. 4 s., y recorriendo su rcYolucin anual en 365 d.
5 h. 48 m. Este astro est acompaado de una luna o satlitt>
(Fig. 6)
1
que trrmina en 27 d. 12 h. 44 m. su doble movimiento
<le trm;lacin r de rotacin, a la distancia media de 96.109 lt'guas;
]a snper rcic dl.' rstc satlite fu desgarrada por violentos eata-
los Yastos crteres y los picos sin nmero de que er:.t
cubiC'rto a<'tnalmentr, nos representan los ltimos Yestigios de lac:
n'Yolucicm"s que lo han atormentado.
A unos 20 millones de leguas ms lejos, circula el planrta.
:\farte 7), que presenta tambin evidentes caracteres dt> se-
mejanza con los preredcntes. Dista del astro Ct'ntral 56.350.600
leguas, completa su ao en 686 d. 22 h. 18 m .. y u rotacin du--
na en 21 h. :37 m. 23 s. Las capils atmosfricas que rodean a este
planeta y al prt>cedente, las njeycs (
4
) que aparecen peridi<>a-
Jnt>ntc t>n sus polos y las nubes que se extienden de <.'ttanrlo en
cuando 1m sus superficies, la configuracin geogrfica bastante
s<>mejante de sus continentes y de sus llanuras martimas, las va-
1'acioncs tlr <'stacioncs y de climas comunes a estos dos mundos,
nos haren creer 4ue estos dos planetas estn habitados por seres
<uyn organizadn fsira debe ofrecer Yarios caracteres de analo-
ga, o que si uno de ellos fuese condenado a la nada y a la so-
Jedan, <'l otro que se halla en las mismas conclicion<.>s drbera
sufrir la misma suerte.
A la distancia de unos 100 millones de leguas ele! Sol. <'xish'
los espacios interplanetarios una zona con una anchura de 40
millones de leguas, que parece haber sido en otro tiempo teatro
de alguua gran catstrofe. En efecto, en esta regin, en que lo<:
astrnomos rsperaban encontrar el planeta que las leyes llllYersa-
1es de la Xaturaleza colocaban entre Marte y .Jpiter, planct<'
anunciado desd<' mucho tiempo por Krpler, 'l'itins otro , S<' han
encontrado ya 75 (
6
) fragmentos planrtario , ejt>cutanuo. inde-
p<>ndi entemente nuos de otros, sus movimientos de traslacin al-
rededor <11'1 centro comn de todo el sistema. Admitiendo la m"
verosimi:l de las teoras cosmognicas, estos asteroides son debidos
quiz a m1 desmenuzamiento en los tiempos primitiYos del anillo
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 59
que deba formar el planeta: o tal vez son Jos fragmentos
llc un mundo que exista antiguamente en esta parte del sistema,
y que una revolucin geolgica interior habr destrozado, espar-
cirndo sus restos en el espacio y dejando escapar sus gal>CS intc-
rorrs, que habrn formado rastros cometarios.
)fs all de la zona en que se mueven los planetas telesc-
picos, graYita el globo colosal de Jpiter, en una 1bita <listantc
del Sol unos 192 millones de leguas. A pesar ele la velocidad de
I'U rotacin diurna, que se <'frcta en menos de 10 horas y que
no le da, por conMiguiente, ms que 5 horas de da real, su ao
('S doc> ,cces ms que rl nuestro, y sus habitantes no cuen-
tan ms <!UC ocl10 aos rn el mismo tiempo en que nosotros con-
tamos nu siglo. Este mundo, que rxcede en 1.28-! veces a nuestro
globo nserable (Fig. ) , estt rodeado de una cubierta gaseosa
<n la cual flotan constantemente espesas nubes que nos ocultan la
ronfignracin geogrfica l..le su superficie; se sabe, sin embargo,
qnc movimientos metericos se operan sobre este globo,
ya en 1.'1 Sl'no de su atmsfera, surcada de blancas nubes a cada
lado del ecuador, ya t>n sus regiones martimas o sobre sus con-
tinente'\; obsrvase cspcrialmente que los vientos alisios
<'Orrrr brisas templadas en su regiones intertropicales. La cantida{l
de calor y de luz esparcida por el Sol en la superficie de J piter
<'S 27 veces menor que sobre la Tierra, en igual extensin; y esta
f'an1idad, que puede ser como ms adelante veremo<;, tan grande
para los habitantes de Jpiter como es para nosotros la que recibe
la 'l'rra, est distribuda en una proporcin constante e invaria-
ble en cada grado de latitud, desde el ecuador a los polos. Este
mundo no est sujeto como el1mestro a las vicisitudes de las esta-
rioncs ui a las brusras alternativas ele la temperatura: una ete1na
priman'ra lo enriquece con sus tesoros. Su dimetro ccuatorinl no
mide menos de :33.500 leguas; su volumen, igual a 310 veces la
musa t<'rresll'e, le da una densidad especfica que, relativamente
a las dimensiones del astlo, no es mucho ms fuerte que
la eh la <'ncina; tlc modo que en igualdad de ,olumen sera -1:
,rces nwnos pesado que la 'l'ierra. Cuatro satlites (
6
) le dan una
luz permanente, que, unida a la de sus largos crepsculos, pro-
porciona a este planeta uoches comparatiYamente muy cortas y
(onstantem<'nt<' iluminadas.
El sistema de Saturno, a la distancia de 835 millones de le-
del centro comn de los orbes planetarios, arrastra, en una
eyoJucin de unos 30 aos, a su globo majestuoso que sobrepuja
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60 CAMILO FLAMMARION
al rn 86-! veces, a sus anillos inmensos cuyo dimetro no
mide de 71.000 leguas, y a todo un mundo de satlites
(Fig. 9) que abraza en el espacio una extensin circular de ms
Ul' 2.600 millares de millonrs de leguas cuadradas (1). Las esta-
cioncs de estn mejor caracterizadas que las de la Tierra,
y duJnn cada una 7 aos y 4 meses; se ven durante sus largos
inviernos aparecer manchas blanquecinas en sus polos, como sobre
la 'Piri-ra y Marte. Su movimiento de rotacin so verifica
<'On un l':lp1ez prodigiosa, pues la duracin de su da, bastante
sC'nJC;jnntc a la tlC'l cJa de J pitcr, no excede de 1 O h. lG m. Esta
velocidad ha ptoducido en sus polos una depresin considerablt
(un dcimo), lo mismo que en el planeta precedente (un decimo-
sptimo) : ohserYarin que u os da toda va una nueva prueba dl'
la universalidad de las leves de la Las bandas alter-
nuthamcnte brillantes y ;ombras que aparecen en estos dos as-
t l'O", y que son un indicio cierto de las variaciones que se verifi-
<an en sus atmsferas: la di,ersidad que se nota entre las tintas
de hu; polares :- las de las regiones ecuatorial<'s; la mag-
nifi<'rncia rll'l espectculo de la creacin en Saturno, donde los
juegos de la por entre los mi tcriosos anillos deben
ser para sus habitantes dt> una e:,plcndidl'z sin igual, y en J-
piter, donde se ren(;'n las conrliciones ms favorables a la exis-
tencia, nos dicen claramente cun lejos e t de limitarse el dominio
<],. la vida al prqueo mundo que nos ha dado el ser.
El planeta TTrano gira a la distancia de 710 millones de h\-
guas, en una l'l)itn elptica que reconc en aos y 3 meses.
Hu di:mctro mide 13.400 lt>guas; es 74 Yeces mayor que la Tierra
(Fig. 10), achatado en sus polos, como los precedentes; su
es un poco inferior a la del ladrillo; la luz y el calor
cttw recibe del Sol son !390 \cccs menores qur en la superficit
Estrt rodeado, como Jpiter, de un squito de cuatro
satlites; sus distancias al planeta estn compl'<'ndidas entre 49.000
.' 150.000 y la duracin de sus respcctovas reYoluciones
1ntre do!! das y medio y trece das y medio (e). Estos satlites
prc-;llltan una singularidad de que no hay ejemplo en el sistema
solar, y es: la dr mow'se de Este a Oe-;te, mi<'ntras que de los
dems planetas se mne,cll todos de Oeste a Este. E ta singulari-
tlad ha hecho pensar que el planeta mismo debe tener un movi-
miento de rotacin rctrgado y girar de Oriente a Occidente; la
obsnvaein telescpica no ha podido an comprobar este hecho,
pncs la distancia considerable (setecientos millones de leguas),
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
61
que nos sepura U<' aquel mundo. nos impidc distinguir nada en
su superficie.
En fin, el t1ltimo plane1a conocido d<'l sistema, cuyo dese:u-
hrimiento, que data de nuestros das, ha esparcido tan clara luz
:robrE- la eertitlumhrr rle los datos cienticos modernos, y princi-
palmentl' sobre el noder de la analoga; el planeta qu<' ha retirado
<h' (asi cuatrocientos millones de legua-; los confines del dominio
planetario, y que no cierra sino provisionalmente este inmenso
imperio, dcserihc. a la distancia de 1.000 millones de leguas del
centro drl sistema, una rbita cuya magnitud lineal excede d<.>
siete mil millones de leguas. En este prodigioso alejamiento
desde el cual el disco solar aparece 1.300 veces ms pequeo quP
desde nurstra estacin terre.stre, la misma fuerza de gravitacin
dirif!e su revolucin anual, su rotacin diurna y los fenmenos
que se producen en sn superficie. El ao de Neptuno es igual a
164 d<> los nuestros, l::ts estaciones duran ms de 40 aos cada
una : sn es casi la misma que la de la haya, su volumen
cxecde en ms de cien veces al de la esfera terrestre ( Fig. 11).
Este planeta est aeompaado de una luna que verifica su doble
moYimiento de traslacin y rotacin, simultneos para cada
tlitc, en 5 das y 21 horas. a la distancia- de 100.000 lCoouas del
planeta.
Antes de terminar esta exposicin del sistema planetario, se-
r conveniNlte observar que, si nuestros medios de investigacin
no hnn podido extenderse toda,-a ms que a la distancia de Nep-
tuno, es decir, a mil millon<>s de leguas del foco central, es in-
dudable que el imperio del Sol no se encierra en estos lmites;
pnes mnchos cometac; describen rbitas ms extensas, rbitas que
para recorrerlas se neecsitan mUlares de aos. Muy probablemen-
t<>, en esas regiones al presente inaccesibles, circulan otros mundos
planPtarios que llevan mucho n,{ts all de Neptuno
los lmitl'c;; del sistema planetario. Acaso sean en mayor nmero
que los qnc acabamos de hablar. La distancia que separa a nues-
tro Sol de la estrella ms cercana Pn cerea de ocho mil
veces a la distancia de Neptuno al Sol; bien se Ye que la arena
para las reYoluciones de los astros es espaciosa, y debemos pensar
que esta exttmsin no est vaca de mundos.
Resumiendo la descripcin precedente, observaremos que
dos los planetas del sistema se enlazan entre s por muy grandes
y que, si hay que establecer alguna distincin convcn-
<'onal para facilitar la discusin de nuestra teora, habrn de
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62 CAMILO
(liYidirse naturalmente en Jos grupos separados por la regin de
lo<; asteroides. :.\fercurio, Venus, la Tierra y Marte formarn el
primer grupo, que ser caracterizado por su proximidad al astro
luminoso, por la exigidad de cad uno de los cuatro planetas
que lo componen, por la breYedad de sus aos, por la duracin
P<luivalentc de sus das l'(>SpectiYos, "!-, en fin, por tener elementos
geodl-sicos anlogos, y el mismo rango en el mundo planetario.
('ada uno ele estos mundos tiene, pues, el mismo rango, igual his-
toria, igual figura y quiz idnticas condiciones de <.'xistencia y
<'1 mismo destino en el Universo. El segundo grupo, formado igual-
mente de cuatro planetas, se distinguir por las dimensiones co-
losales ele las esferas que lo componen, pues Urano, la ms pe-
quea ele estas esferas, es todava ms grande que los cuatro pla-
nPtaA precedentes reunidos; se distinguir tambin por el nmero
ele satlites que acompaan a sus astros en su carrera, por la
lrntitud de sus revoluciones anuales y la brevedad de sus das,
y por la supremaca que les han dado sobre los dems mundos, su
importancia en los movimientos celestes y su imponente majestad
l'n aquellas regiones inmensas del universo solar.
Establecida esta divisin, y expuesto el conjunto del sistema,
ahora examinar y discutir las causas astronmicas de
habitabilidad o de inbabitabilidad de cada uno de los mundos
planetarios. Este ser el objeto del siguiente estudio.
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PLURALIDAD DE :'v1UNDOS HABITADOS
63
NOTAS DEL CAPITULO PRIMERO
(1) Antes de empe7ar este estudio, ser conveniente dirigir una mirada
al cuadro de los Elementos del sistema. solar, colocado al fin de la obra. En
dicho cuadro se han reunido todos los datos astronmicos necesarios para el
estudio de los otros mundos, y para su comparacin con el nuestro.
(2) Los t.studios hechos en estos ltimos aos sobre la constiLucin fsic.1
r qumica del Sol, se hallarn exput'stos detalladamente en nuestros Estudios
y Lecturas sobre la Ast ronoma.
(3) En septiembre de 1859.
( ( ) Sobre la constitucin fsica de este planeta cercano, se podrn con-
iultar con los trabajos de sir John Henchel. Beer y Maedler, De la
Rue, Secchi y Philipps ( d'Oxford ) . el lib. VI, cap. IV y V de nuestra obr:l
Las Tierras del Cielo.
(;;) Este es el nmero de los pequeos planetas descubiertos hasta 1862,
poca de la publicacin de la primera edicin de esta obra: Cada a.o se
aumenta con nuevos descubrimientos. En la nota B del Apndice damos la
lista de los pequeos planetas conocidos a la fecha de esta ltima edicin.
(6)
(7)
Satlites de Jpiter:
LEGUAS
Distancia del

satlite al planeta 107.500
2
"
"
170.500
"
3
"
272.000 .
"
4'
" "
478.500
d. h. m. S.
Duracin de la revolucin del 1 satlite 1 18 27 33
"
., 2 3 13 14 36
"

7 3 42 33
" "
4
"
16 16 31 50
Anillos )' satlites de Saturno.
Dimetro exterior del anillo exterior
Dimetro interior del anillo exterior .... . ... .
LEGUAS
71.000
62.640
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flt
(ti)
CAMILO FLAMMARION
Dimetro exterior del anillo interior . . . . . . . . . . . 61.200
Dimetro interior del anillo interior . . . . . . . . . . . 47.340
Distancia de los anillos al planeta . . . . . . . . . . . . 9.314
Intervalo de los dos anillos .. . .... :. . . . . . . . . 720
Espesor ..... .. ... . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
Anchura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11.900
Duracin de la rotacin de los anillos De 5 h. 50 m. a 12 b. 5 n.
LEGUAS
Distancia odel
}9
satlite al planeta 51.750
, 2
" "
66.400
"
3
82.200
"
4
,,
"
105.300
, 5
"
, 147.100
,
6
341.000
"
7
"
412.500
"
a
"
991.000
d. h. m. S.
Duracin de la revolucin del 1 satlite 1 22 37 23
" "
2
"
1 3 53 7
, , 3
"
1 22 18 26
" "
4
2 17 41 9
,
"
s
"
4 12 25 11
., 6 ,. 15 22 41 25
"
7
21 7 7 41
,
"
a 79 7 53 40
Satlites de Urano.
LEGUAS
Distancia del 1 satlite al planeta 49.000
"
2
" "
69.000
"
3
"
"
112.500
"
4
"
, 150.000
d. h. m. s.
Duracin de la revolucin del 1 satlite 2 12 29 21
"
"
2
"
4 3 28 7
" "
3
"
8 16 56 26
,
"
4
"
13 11 6 53
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LIBRO SEGUNDO
CAPITULO
n
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ESTl.DIO COl\IPARATIVO DE I.JOS PT.JANETAS
Posicin de la Tierra en el sistema. - Condiciones de habitabilidad de lo!
mundos. - Cantidad de calor y de luz sobre cada planeta. - Nmero
de satlites; su destino. - La habitabilidad de la Luna; del Sol; de .,,
cometas. - Las atmsferas en la superficie de los mundos; propiedades
importantes; el aire y el agua. - Dimensiones, superficies y volmenes;
la Tierra vista desde Jpiter; nuestro mundo comparado con el Sol. -
Densidad de los planetas. - Peso de los cuerpos en su superficie. - Peso
del Sol. - Conclusin odeducida del estudio de los mundos planetarios.
Al emprender el estudio comparativo de los planetas, el pri-
!lCl' punto que reclama nuestra atencin es la posicin ocupada
por la 'l'icrra en nuestro sistema. Pe1o, hecha. la suposicin, pu-
ramente gratuita, es cierto, de que conocemos el nmero total
de los planetas; concretando un instante nuestras conclusiones a
lste nmero determinado por la ciencia de hoy, y estableciendo
nuestras consideraciones sobre esta base y sobre las distancias res-
pectivas entre los -planetas y el astro radiante, notaramos desde
luego que la 'rierra es el tercero entre nueve -contando los as-
teroides como uno solo-, y que, por consiguiente, no est carac-
tl'rizado ni por su proximidad, ni por su alejamiento, ni por una
posicin media ; diramos despus que est casi ires veces ms
distante que :i.\[ercurio, y 30 veces menos que Neptuno, y que
ampoco est situado en la mitad del radio adoptado del sistema
planetado, 11orquc este punto se halla entre la rbita de Saturno
:- la <le vrano. De donde deduciremos que, desde este primer
punto de vista, la Tierra no se distingue de los dems planetas.
Pero no refhindosc esta consideracin sino a datos muy proba-
blemente incompletos, no tiene otro fin que privar a nuestros ad-
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68 CAMILO FLAMMARION
Wl'SUJ'ios del argumento en que se apoyan cuando pretenden com-
batir nombre de la posicin dc la Tierra en el sistema. la
triua la pluri\lidad de mundos, su esca!la importancia des-
apareN :mtl' las determinaciones siguientes:
la cantidad de calor y de hlz qnt> los
})lall<'tarios erilwn del Rol, f'abiendo qur la en cada
uno de ellos Yal'a. : hallndose por ot l'a partC' en igualdad
tendremos qne, en razn inversa del cuadrado dE"
las di'ltancias, tomando la 'l'iena por punto de <'Omparacin,
twibl' :'\[er<'urio 7 veces ms ht7. y ms calo1 qnl' nuestro globo,
2 vece" m:s, :\furte la mitad menos, los planetas telesc-
picos 7 VI'('('') nwnos, .JpitN 27. HattlMlO no, nl'ano :l90 1\rp-
luno DOO.
Elstas distanrias respectivas lle los plmwtas al foco solar,
tutrl' }a< cuni1'S la de la Tierra no disfrnta privilegio alguno, dP-
terminan una disminucin gradual en la tempt>ratura de sus
prrfirics, orsdf' hasta Keptuno; y estas distancias deben
tomarsr C'Omo bases fundamentales en nuestras investigacionrs so-
bre r:.ta temperatura. Desde los clebres traha,ios de Fourier,
sabemos con certe?.a que el calor interior del globo. <'Ualquiera que
sea sn alto grado dr intensidad, no tiene m01 qnf' una dbil af'-
C'in sobre el estado termomtrico de la superfirie, relativamente
a la accin del Sol. La teora matemtica del calor ba hecho bli-
llante.s rtesde Bufon (
1
), y estos progr<'sos no permiten
ya en el da cr<'er que el fuego central tenga una influencia ex-
clusiva sobt'<' la temperatura de la corteza enfriada. La existencia
de una alta trmperatura en <'1 interior de la Tierra y dt> una
hoguera a nlirnte ha sido r<'conocida. por el acrt>centamiento
tantc del calor, partiendo desde la supericie. rn cualquier lugal'
que SC <'Xpcrimeutc: tlcrecentamiento que DO podra existir Cll
manem alguna si nicamente el Sol obrase sobre E'l Una
ve7. demostrada la existencia de este calor interior. se ha podido
valuat su influencia en la superficie midiendo el grado de fa-
ron que las capas situadas iumeoiatamentc debajo permi-
ten S('r atrawsadas por este calor. Pues bien, toda" las observa-
(ioue< recogidas r discutidas han demostrado que la influencia
del cnJo centtal es, al'tualmente, casi insignifi<ilntf' ('11 la c;uprr-
ficie <le la Ti<'rra.
"E:n los tiempos printiYos, nuestro plaiwta s, resenta an
de su origen gneo, y sn temperatura exterior no tena compara-
tin eon la que obscn-amos desde los til'mpos hi'-tricos. Pero
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 69
la imaginacin penas puede formarse una idea <le las edades que
hnn transcurrido desde las primeras pocas de la Naturaleza. La
relacin que existe entre la duracin del da y el ealor del globo.
nos ha enseado que, disminuyendo el volumen de la Tierra a
n\cdda que se enfra la masa, todo decrecimiento de temperatura
a un acrecentamiento de la velocidad de rotacin; y
resultando de las observaciones astronmicas, que, desde Hippar-
eo, esto rs, desde hace dos mil aos, la duracin del da no ha dis-
lilinudo en un centsimo de segundo, puede afirmarse que la tem-
peratura media del globo no ha variado en l/170 de grado en
<los mil aos. Adems, parece demostrado que la Tierra no se
l"n!da en una cantidad apreciable en el espacio de 1.280.000 aos.
Por esto puede juzgarse desde cunto tiempo est la Tierra so-
metida al rgimen actual, rgimen durante el cual, como llevamos
dieho, la influencia del calor central es casi insignificante en la
su perficic.
Las conclusion<'-S obtenidas por experiencias hechas en nues-
tl"U planeta, pueden aplicarse a los dems mundos de nuestro sis-
t.l'ma; inclinndonos todos a creer que estos mundos tienen igual
origen que el nuestro. La causa preponderante del calor en la
uperficie de los planetas corresponde a sus distancias respectivas
del astro del da.
Pero, sin dejar de dar a est.e aserto la importancia que aqu
lt pertcneee, pr<>ciso es no perder de vista que nuestras determi-
se aplirau implcitamente al globo terrestre, que, sin
pensarlo, sustitnmos a cada uno de los planetas estudiados. Po-
sible es que en ciertas tierras del espacio, el fuego central ejerza
todava una accin poderosa sob1:e los fenmeno!:! orgnicos que
sr operan en la superficie, as como en ciertos planetas la crea-
cin puede estar al principio de su obra, y no haher aparecido
d hombre todava. Para resolver este problema del calor en la
mperficie do los mundos, necesitaramos datos de que probable-
tnPnte careceremos todava largo tiempo. Necesitaramos, por ejem-
plo, conocer la diafanidad, la. densidad, la composicin qumica
y las propiedades fsicas de las atmsf('ras circundantes; porque
es sabido que producen el efecto do inmensas estufas, que ms o
menos dejan penetrar los rayos solares para calentar a sus pla-
netas, y que d<>spus se oponen con ms o menos eficacia a que
calor se cseapo por la irradiacin. Esa propiedad, convenien-
U'mente proporcionada a l!lS distancias, bal'ltara para dar una
misma tempciatura media a mundos diversamente distantes del
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iO CAMILO FLAMMARION
Sol. Igualmente necesitaramos conocer la naturaleza de los ma-
teriales que constituyen cada uno de los cuerpos planetarios, en
tazn a que uo tienen todos la misma capacidad para el calor:
los accidentes del terreno y las circunstancias propias para hacc1
variar notablemente el calrico absorbido o reflejado, el color
y las tintac:; locales de las diversas superficies, el grado
de sequedad o de humedad ordinario dPl terreno o la evaporacin
ms o menos frecuente de las masas lquidas, la altura de 1M
montaas, la higrometra y la hisotermia de los globos, su estado
elctrico y ma!rnl ico y, en fin, el estado calorfico propio de cada
nua de las csoras celestes ; necesitaramos conocer tambin mil
causas influyentes, de las cuales no nos podemos formal' la me-
nor idea, juzgando de toda la creacin por los fenmenos terres-
tres, nicos que 1odemos observar, y hallndonos en la imposi-
bilidad de imagimr causas, de las cuales no tenemos siquiera no-
cin aqu abajo. Bstcnos comprender que todas las
que derivan del alejamiento o de la proximidad del Sol, y que
parecen impedir la existencia de los se1es vivientes, en ciertos
mundos, p01quc se abrasaran, y en otros, porque se helaran,
no tienen valor alguno cuando se oponen al poder efectivo de la
Naturaleza (
2
); y que, por consiguiente, sea que esta omnipotente
Naturaleza produzca en esas regiones seres organizados por el
estado normal del planeta, sea que atene las circunstancias ex-
tremas que son generalmente desfavorables a las funciones de los
organismos vivientes, no queda menos probado que, desde este
nuevo punto do vista, la posicin de la Tierra no la distingue on
modo alguno de los dems mundos planetarios.
Pasemos a otros puntos de semejanza. Considerando los sat-
lites como roloc.'\dos en el cielo, no slo para iluminar la noche
sino para determinar el !lujo y reflujo del Ocano y de la at-
msfera, el movimiento de los meteoros y la productin de di-
Yersos fenmenos atmosfricos, notaremos que algunos planetae
po.;;crn hasta ocho, y que la Tierra est muy lejos de sor privile-
en este concepto. Aqu tenemos una observacin importante
qnc dirigir a ciertos partidarios de las causas finales, que ad-
miran, y con razn, esos luminares, cuya dulce claridad reem-
plaza durante la noche a la brillante luz del da, pero que no
tienen razn en pretender que la Luna y sus no servi-
ran para nada si no prestasen algunos serdcios a sus planetas,
Y que sta es una sola razn de ser. Les haremos simplemente
observar que su argumento puede, ventajosamente, -.oherse con-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABIT J\DOS 71
tra ellos mismos. En ef{'cto, lo habitantes de esos pequeos mun-
do<> tienen CNtamente Ull derecho ms <'VUelltC Ue COnsiderarse
privilegiados y de sostE>ner que la Tierra y los dems planetas que
reflejan mucl1a ms luz, ban sido formados expresamente para
iluminar '>llS noches tan largas; y este modo de ver es tanto ms
fundado <>nanto que los planetas exceden en mucho a los sat-
lites <'11 e.:-.-tensi6n reflejantE>. As es que la Tierra enva trece
veces ms luz a la Luna que sta le manda, y que, a pesar del
nuncro de satlites de Saturno, de Urano y de Jpiter, la dife-
rencia <'S ms ma1cada para estos mundos. De cualquier
modo, pues, qne se examine la cuestin, no solamente la Tierra.
Pst menos favorecida que Jos grandes planetas, l'!ino que lo est
aun menos que los mismos satlites. Para destruir completamente
la oposicin de que invocan en este S<'ntido la causalidad fina],
y que tan superficialmente la aplican a las grandes ohras de la
Naturaleza, notaremos eon A.rago, quE>, para satisfacer sus miras,
fuera preeiso que los planetas tuviesen tanws ms satlites a su
servieio cuanto ms lejanos estn del Sol: lo cual no sucede; con
Laplace que, para una iluminacin permanente de lll.S noches
nuestro mundo, hubie1a sido preciso qne la Luna (Flg. 12), en
conRtante y a lUla distancia cudruple de la a que
est, hubiese cumplido su re,olucin en lUl ao, en una rbita
que abrazase la de la Ticna y en el mismo plano: lo cual ni
<'S ni pnede ser; con .Augusto Comte, que para esto lo mejor hu-
hiera sido tener dos satlites dispuestos de tal modo que la sa-
lida de uno hubiese coincidido con el ocaso del otro, lo que su-
e<-dera si estos dos satlites hubiesen circulado en una misma r-
hita. mantenindose constantemente separados uno de oho en
180 grado. de longitud : lo cual tampoco sucede.
Para nosotros, la Luna tiene otro destino que el de girar so-
litariamente alrededor de nuesho globo. O est habitada, o lo
estar. Que el telescopio nos muestra en su hemisferio visible la
soledad y la esterilidad, es un hecho de obsenacin, es cierto;
pero es un hecho que no nos autoriza a negar nada, as como nada.
nos permite afirmar de un modo definitivo, en el estado actual
de nuestros <'Onocimientos. Y aun cuando la ausencia de toda.
atmsfera y por consiguiente de todo liquido en la superficie de
dicho hemisferio estuviese sobradamente demostrada, esto no im-
plicara tampoco la inhabitabilidad del satlite. Casi una mitad
de este f:atlite est para nosotros completamente oculta y nos
ser eternamente desconocida; alli, los mares pueden separar fr-
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,_
CAMILO FL.\MMARION
tilrs rontinC'nt<'s ..,. hosrtw::; Ycstir las montaas; a111, los
an imnles pueden h!lbc1' encontrarlo un asilo v condiciones <'le exis-
all, una humanidad pu<'d<> Yivi1 flor<>rcr sin que nos
SC'a posihlP teurr el menor inclirio t' rila. Pero an driando
apart(' rc:ta que f'S. lo ronfesamos, romplctanwntr con-
jetural. la nclual de nue<>tl'o satlite no prohara que
no estado habitado en otro tiempo. La TJlllHI ha sufrido re-
volucionrs ele las cuales sus innumerables voltanrs extinP"nidos
(Fi'I. 1!3) ronS('I'van an en la act\1alidad <'locucnlcs vestigios.
,Cul no R1'ra cnt.onrrs la vitalidad dr C'St<' astro vecino 1 Y por
ot'l'a partr, :. es imposible la vi.da en las couoicion'S actuales 7 Las
cli frrcncias esenciales que existen entre ese mundo y el nuestro
deben disuadirnos dP la pretensin <lr poder ju:r.gar su estado de
habitacin: en la actualidad la cuestin no puede ser resuelta,
rl pro el contra puden ser igualmentr defendidos.
Al ptoclamar la habitabilidad de la Luna y dP los satlitf's.
rstarnos muy lejos ele desconocer los bPneficios que estos astros
secundarios proporcionan a sus rcspectiYos planetas. Al contrario,
cll"cimo'J que la Luna rs ln utilsima compac>ra d' la Tierra: til
relativamente a la mecnica celestC', para los movimientos del glo-
bo: til ron relacin a la vida astral del planC'ta, para u meteo-
J'oioga todava tan misteriosa : til ron relacin a su lu1hitacin
Yiviente. por la iluminacin de sus noehes y por influencias que
an no se han podido apreciar sobre la economa de los seres
y animales. Decimos adems que los beueficios que re-
cibimos de nuestro satlite no han sido reconocidos en su multi-
plicidad, ni apreciados en toda su extensin. Pero aadimos se-
que no parece se detienen ah las miras de la Om-
nipotencia, y que sera lilla preten in muy cercana al ridculo
afirmar que somos el nico fin de ld. creacin de la Luna, y que
este astro, sobre el cual se han distrihudo ciertas condiciones bio-
lJ:{icas particulares, no hubiese tenido desde su formacin otras
perspectivas delante de s que una esterilidad permanl'ntc y una
muerte elrrna.
La cuestin de las causll.s finales, promovida por la habita-
l,ilidad de los sat6litcs, trae al terreno de la cuestin, la habita-
bilidad del Sol, de los cometas, de los astros que no parecen haber
bido creados para s mismos, y s con la mira de otros mundos.
El Sol, ese venero in11.gotable de luz y de vida que mantiene en
nuestros mundos tantas razas de seres organizados, ese eje central
cuya dominacin asegura la estabilidad, la regularidad y la ar-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 7'3
moua de lol'l movimiento<; planet.arios; el Sol, oecimos. tiene POJ'
fin priueinal 111 ftmcin hien determinada <le sostcmr el sistema
Hl los vacos <le! espacio. Pero si se considera qne una gran mul-
tiplicidad de acciones se rfr.ctan ordinariamente rn las obras de
la Xatnmlc:r,a, onc esta potencia esencialmente activa, iiendr
a la mayor snmn de trabajo ttil, apro\<'chando
las fncrzas ms dbiles Pn apariencia, en los lugarc<J <'11 <londe-
lnenos se hubirra :;oaprchado su presencia o la poqihiliuarl de ::m
acl'i6n. admitit nuc a la indispensahle utilioad del Sol como
sost;n )' lumbrera oc los mundos, pudiera aadirse tambin la
utilioal, aun ms admirable por su h1jo, de ser morada de ele-
vadas inteligencias, ocup11ndo esa tiel'l'a radiante que no conoce
ni noches ni im'iemos, cuyo esplendor eclipsa todos los dems,
y qnP ec:;t suspendida como una regin magnfica, enriquecida
quiz con las producciones ms opulentas de la N"aturaleza; las
obras rlc la creacin concurren siempre al efecto ms til y al
fin ms completo. Pero apresurmonos a decit que E'Stas conje-
turas son puramente hipotticas, acaso seductoras, P<'l'O muy in-
a las razones y a los hechos en que se apoya la doctrina
general de la pluralidad de mundos. Vano y sin sentido sera el
querer tratar cientficamente la cuestin de los habitantes del
!ojol. El Knihgt, en un libro en que ha tratado de explicar
lotlos los fenmenos de la Naturaleza por la atraccin y la re-
pnlsin; el doctol Elliot, que fu absuelto en un proceso ante el
tribunal criminal, por haber sostenido que el Sol rstaba habitado
y habrr pol esto pasado por loco; William Hcrschel, que vino
ocho aos dcspurs a participar de estas ideas, que haban valido
a SH autor cJ ttulo de loc9. (y costdolc la vida), y a proelanmr
la habitabilidad del astro solar; Bode, el Astrnomo alemn que
1edaet una memoria sobre ]a felicidad de los Solarianos; y mu-
clJOs astrnomos de nuestro siglo, en cuyo nmero cilaremos a
Humboldt y A1ago, creyeron, es cierto, en esta l1abitabilidad, y
:\doptaron la teora de la constitucin fsica solar que pareca
permitir la habitacin. Otros han sostenido no solamente que este
astl'o estaba habitado, sino tambin, a ejemplo de Bode, que era.
una inmensa motada de delicias y de longevidad, y que las vPn-
tajas biolgicas ms preciosas haban sido concedidas l ms im-
portaute de los mundos del sistema, al que domina a todos los
dems, que Jos gobiernos, y que con sus rayos bienhechores los
i.nunda de calor y de luz. No obstante, cualquiera que se entre-
gara a especulaciones arbitrarias sobre su gnero de habitacin
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? 1 CAMILO FLAMMARION
cae1a en error desde el primer paso. Ya lo hemos visto, los tra-
hajos ms rl'cientes <le la astronoma fsica no nos autorizan a
creer, como hace veinte aos, con ..Arago, que la habitacin del Sol
pueda ser anloga a las habitaciones planetarias; ella es, bajo
todos conceptos, radicalmente distinta. Esto no es razn ptua sos-
tener que no haya all ninguna clase de seres; lo es para creer
ttue los seres de que el Sol puede estar poblado, difieren esencial-
mente de nosotros en todos sus caracteres.
Enh<' Jos cuerpos celestes cuyo destino no manifiesta ser el
de s o s ~ n e r la vida y la inteligencia, y cuyo estado csmico parece
tambin radicalmente incompatible con los fenmenos de la exis-
tencia, mencionaremos esos astros cabelludos, de rostro flamgero;
en otros tiempos, causa de tei'l'or general, y, al presente, entrete-
nimiento de los curiosos. Los cometas, en efeeto, no podran en-
contrar <'l lr1Nlor lugar en nuestras consideraciones sobre la plu-
l'alidad de mundos. Su origen, su naturaleza, sus funciones en la
economa del sistema, y su objeto final nos son desconocidos.
Huspedes misteriosos del espacio, se les ve errar de un mundo
al otro, olvidar las distancias, desconocer los lmites de los esta-
dos c<'lestcs, y franquear impetuosamente el espacio en su desca-
bellada carrera. Algunos han pasado cerca de nosotros y perma-
necen cautivos en las redes de la atraccin solar; otros, cual gi-
gantescos queirpteros, extendiendo sus vigorosas all.S, se han des-
wendido de sus lazos y desaparecieron en las profundidades del
infinito. Sombras ligeras, vapores inmensos, creaciones mviles,
,qu son y por qu existen? Derham ha emitido la opinin, que
en atencin a Jas variaciones incesantes de su tempcrl).tura, desde
<'1 calor trrido hasta el fro glacial, que les dan una residencia
muy inhospitalaria, deban probablemente servir uc lugar de su-
plicio para los condenados ... Igualmente se les ban aplicado
otros sjstemns explicativos, ms o menos ingeniosos ... Nosotros
uo s<'gniremos a esos atrevidos creadores en sus especulaciones
l1ipottieas.
Considcr<'Inos ahora la cuestin de las atm6sfc>ras en la su-
}>Cl'cic de los planetas, las propiedades de esta cubierta en l-a
<conomfa ele los seres, y su influencia en el sistema ft>ico de cada
tnumlo. En la Tierra, la atmsfera es una mczcla 1ompuesta de
79 partes ele zoe y de 21 de oxgeno, y desde el pe;-., que respira
por lus branquias, hasta el hombre, cuyo aparato pulmonar es el
111s prfecto, a esta composicin qumica, ms o menos modifica-
clu, n \'Cccs, segn las influencias locales, es a la que deben los
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
i5
animu!<>s la consclTacin de su vida. Lo mismo sucede con los ve-
getales, que durante el da r<>span de un modo inverso al nues-
tro, y por la noche de Ull modo semejante. El aire es, pues, <'1
alimento primero <' indispensable de la ,-ida. Todo ser yi\-iente
depende de la 11tmsfera, porque todo ser viviente lleva en s un
aparato mecnico y qumico de respiracin, segn la
natmal<'za ntima de esta atmsfera. Adems de las propiedades
relatiYas a la respiracin indispensable para la vida del globo, el
11ido atmosfrico tiene otra no menos notable. Si, para las fun-
ciones internas del cuerpo, el aparato pulmonar rst organizado
de un modo propio para transformar incesantemente la sangre
venosa en sangre a1terial, y renovar as continuamente los prin-
ripios de nuestra vida ; para las funciones externas, los sentidos,
y particularmente el del odo y el de la vista, estn dispuestos
de modo que reciban y transmitan al cerebro las influencias ex-
teriores cnyo mdium es la atmsfera. Por \111 lado, el mecanismo
de vocales imprime en la atmsfera, esas vibraciones
que constituyen el sonido y que llevan la voz al mecanismo del
oclo; por otro, el mecanismo del odo, de una susceptibilidad co-
rreliva, recibe esas vibraciones y es sn intrprete para con el
ntimo del pensamiento. Todo mundo desprovisto de at-
mst<'ra sera por esto mismo un mundo <le sordo-muelos, una mo-
rada de eterno silencio. Lo que acabamos de decir pam el sentido
andi1ivo tendr apli('.aciones diferentes })ara el sentido de la .. ista.
Se sahe, en efecto, que la difusin de la luz es dehida a la masa
atmosfrica, y quf', sin sta, slo fueran visibles los objetos ex-
puesto<; directamente a la luz solar; nada de sombra, nada de
medias luces; la claridad deslumbradora del Sol, o lu obscuridad
completa de la noche; nada de aurora nl crepsculos, nada de
tranRicioues en los fenmenos de la luz, y, por tanto, nada de
hahitaein posible ms que el aire libre, y tollo nn nuevo gnero
do vida incompatible con el que aqu lJcvamos. No es esto todo.
Nada de atmsfe1a, nada de nubes; una Jnz montona y fasti-
diosa, uniformemente esparcida por el astro brillante, sin la me-
nor diversidud de apariencia en el ciclo. A Qu decimos en el
cielo? Nada de ciclo tampoco. Ese lmpido azul que encanta nues-
tta vista sera reemplazado por una inmensidad negra y lgubre;
el globo del Sol, la Luna y las estrellas la recorreran solos en
peridica carrera.
Los juegos esplndidos de la luz de la maana y de la tarde
en nuestro cielo, los dorados resplandores de la aurora sobre nues-
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76
CAMILO FLAMMARION
paisajes qur despiertan, las ro,ada!> nubes y las glorias del
<t'eOisculo sobrt" nue lrRs montaas, las creaciones fanttieas dP
mil <olores que S(' sueedcn en torno nuestro, todas estas maravi-
lla:-; seran rkseonocidas a este mundo pri\aclo de atmsfera; t-
tl"ico imperio qur rPcuerda las regiones silenciosas y solitarias del
Purgatorio en qm Dante encontr los Espritus de los Limbos.
Pero Yamo-; ms aelante. La atmsfera cuhre nuestro gloho
eomo una cstu fa que conserva el calor solar y el calor tel'restr<'.
atmsfera, <'1 calor como la luz del Kol seran a
loe:; l'Spacios crlcstes, y globo quedara reducirlo todo ;]
a lo que son las elevadas alturas di' los Andes, ncl IIimalaya y
clr las eumhres alpestres, eu donde la atmsfera f.'nrarecida slo
reina sohr<' un desierto de hielos Y de eterna muerte. Avancemos
todava m!; eu la exposicin de pl'nosos resultados que acom-
paan ineYitablt>mente a la falta <le atmsfera, y en el estudio
de los beneficios el<' qne somos aqu deudores a la envoltura que
cubre la superfi<:ic d<'l globo. Es sahido que el agua constituye
el elemento principal de todos los lquidos en accin en la eco-
noma tcrrestrr, y-a en los 'asos del animal, ya en el tejido df'
las plantas ; quP este elemento es, N\Si en el mismo grado que el
aire, indispen!lablt> a lao.J funciones de la Yida terrestre, y quE>
sin r l no podran efectuarse las transformaciones orgnicus, ni
en el uno ni en el otro reino. Pues bien. la existencia de una
atmsfera misma, es una condicin necesaria de la existencia del
ag-ua o de cualquier otro lquido en la superficie de un astro;
su ausencia implica por esto mismo la ausencia de aquellos H-
qnidos, nl'cesitanelo toda reunin acuosa paTa :formarse y mante-
nerse una prc<;in atmosfrica cualquiera. Todos los mundos que
es tu\ iesen drsnovistos de atmsfera, estaran al mismo tiempo
(lcsprovis1os de toda especie de lquidos, y claro es que si la.
Yidtl hubiese aparecido en su superficie, no podr1a ser sino bajo
nna forma y en nn estado radicalmente incompatibles y sin el
menor punto de analoga con las manifestaciones de la vida sobre
la 'rierra.
Tales son las propiedades de la atmsfera terrestre. Pero en
,,sto como en lo precedente, nuestro munrlo no ha recibido el ms
le, e favor; y no siendo tal Tez nuestra Luna, todo;; los mundos
en que han podido hacerse apreciaciones acerca de esta elase de
determinaciones se han hallado pro\istos de atmsera. En V c-
nus, los fenmenos crepusculares, las manchas nebulosas, revelan
su existencia; en las nieblas se elevan ]Wr encima de los
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 77
llHtri'S y Yan en C'spesos nublados a refrescar los continentes; rn
.TpitN' y rn Saturno, nubes corren a cada lado del
renador y surrau sus regiones con :fajas hrmantes. Desde aqui
pC'rcihimos, bajo los tastros de ...-apore que atraviesan sus at-
msfrras, los \Tientos saludables y benficos que soplan sobre aqn<'-
llos c-ampos lejanos: evaporaciones que se elevan en los aire>s y
que se condensan <'n las nubes; las nubes que se deshacen en llu-
via;; qu<' llevan la fertilidan a sus rampias; cee-
mos Yet en sus mediterrneos v en sus eutrecortados ocanos. lo
puntos de unin que enlazan a los pueblos y que son el vehculo
del conH'rcio internacional; --;.T por todos los hechos qne se des-
prenden de <>stc C'stado d cosas, cuyo conjunto ofrece tantas ana-
lob'as rou lo que pasa en la Tierra, ' 'emos all como aqu, ua-
<-ioMs inteligentes drclicadas a toda la actividad de una civili-
racin l>l'<>gn'SYa.
ruando habl amos de la atrnsfera de los planetas o de sus
<'onjuntns acuows, no por e o se entiende qn<' hablamos de uire
o de ag11a idnticos al aire que respiramos y al agua de nuestras
fuentc!l. ::\ada nos prueba que los liquidos o lo ga. es planeta.riog
dr una composi<.'in 4unca anloga a. la de lo ' lquidos y
gases tE>rr<strcs. Por el contrario, somos de parecer que difieren
Pseneialmente, porque al tiempo de su formacin se han haUado
1>n <ondiciones del todo diferentes de laR que han presidido a la.
founat"i6n dC' las substancias terrestres. Es tanto ms importante
insistir sobte C'sta man<'ra de ver, cuanto que ciertos autores mo-
qu<' han escrito sobre la pluralidad de mundos, se han equi-
' oca do lastimosamrutc, sin advertirlo siquiera, que
1odo centro atmosfrico tiene por expresin: 0,208 O+ 0,792 Az. ,
)- toda cantidad de por representacin qunica en equiva-
luntes no: lo que los ha conducido iuevitahlemente a las conclu-
siones ms rl'l'ueas. Estamos aqt habituados a los tres diferen-
tes estados de los cuC'rpos, determinados por la cantidad de calor
cxistC'lltP rn tomo nuestro, y creemos que los dems mundos es-
tn en condicionrs anlogas a las que pcrtenecPn a la Tierra.
P ero profundizando la cuestin, llegamos a una opinin contra-
ria; y hallamos que la composicin de los cuerpos difiere serun
los mundos, tanto a causa de ]a diferencia originaria de estos
mut1<los, a consecuencia de su estado calorico actual. Este
<stado ralorico, por ejemplo, bastara por s solo, para reducir
a la mayor paL'te Jos lquidos y aun de los gases terrestres al
estado slido en Urano y en y para elevar al estado ga-
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i8
CAMILO FLAMMARION
seoso en :'lftrcurio a un gran nmero de cuerpos que estn en
tstado lquido sobre la Tierra. Cun irracional sera, por tanto,
imaginar en los dems mundos agua, aire y otras substancias,
idnticos al agua, al aire y a las dems substancias del globo
tel'Te tre (3) [
La fsica, est. ah. adems, paril ensearnos que los tres es-
tados bajo los cuales nos aparecen los cuerpos, el estado slido,
1'1 lqui<lo y el gaseoso, no son rns que transformaciones que
pueden sufrir todos los cuerpos, y que estn determinados por
la naturalrza de los mismos cuerpos, pot el calor circundante y
por la presin atmosfrica. Si se considera desde luego el fe-
nmeno de la fuS'i6n, esto es, el paso del estado slido al lquido,
'le ve que 1'1 grado de temperahua en que se opera, dlfiere para
cada substancia; as es que el mercurio pasa del estado slido al
lquido a los 39 bajo cero; el agua a 0; el potasio a 55 sobrt>
1rro; el uznfrc a 110; el estao a ; rl plomo a 335; el
zinc a 500; la plata a 20 del pirmetro, esto es, a 2020; el
oro a 2900. cte. En esto se -ve una dh"er idad tan grande cuanto
lo es la de la'> substancias y que quita toda dificultad relativa-
mente a los otros mundos. Si se considera rl fenmeno de la ebu-
esto cs. el paso del estado lquido al e;tado gaseoso, la
tliYersidad !:'S ms notable an, porqnc aqu no es solamente la
temperatura la qur obra, sino tambin el estado de la atmsfera.
JJos lquidos S(' evaporan cuando la fuerza elstica de su vapor
c' s igual a la presin atmosfrica; as el agua, que se evapora.
a J 00 bajo la presin haromtrica ordinaria (O m.), se evapora
mucho antes en las montaas, en donde la presin es menor : en
el l\lont Dlanc, por e,iem11lo, la temperatura. de la ebullicin del
agua es a los 84; bajo el recipiente de la mquina neumtica,
rn (londc C'l aire est en una extrema rarefaccin, el agua hierve
a la temperatura ordinaria, y viceversa, si la presin aumenta, se
retrasa la ebullicin: no se verifica, pot' ejemplo, sino a los 121 o,
<:uando la presin es igual a dos veces la presin atmosfrica
ordiiUlria. l.Jo mismo sucede con los dems lquidos: el te1 pasa
tlel estado lquido al estado gaseoso a los 35 solamente, porquC'
<'n <'Ste gtado de temperatura la fuerza elstica de su vapor es
ignal a la presin atmosfrica; el alcohol a 9-!
0
, por igual razn;
<'1 mercurio a 360, etctera. Por otra parte, los gases se liquldan
hajo cicl'tas pt'<'sioucs; p01 ejemplo: 1'1 cido sulfuroso se liqulda
ha.jo l presin <le dos atmsferas, el hidrgeno sulfurado bajo
la de 17, rl cido ca1bnico bajo la de 36, etc. Aplicado a la di-
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PLURALIDAD DE :MUNDOS HABITADOS i9
\ersidad di' naturalcnt de los mundos planetarios, el cuadro gc-
ueLal de la fsica de los cuerpos terrestres a.c1edita en su super-
ficie mt conjunto de transformaciones inorgnicail particulares,
apropiadas a la naturaleza especifica de cada mundo.
Aadnmos ahora, para completar la cuestin de las atms-
feras, que aun cuando nos sea imposible apreciar la existencia
ll<' una atmsfera alrededor de un globo, no se podr decir por
t'SO que no exista, y s solamente que no est al alcance de nues-
tl'os medios de apreciacin. Sobre la Luna, por ejemplo, las ex-
{)Cricucias de polarizacin no han indicado conjuntos acuosos en
su superficie, y las ohscrYaciones de ocul Lacioncs de "
de planetas no han revelado el vestigio ms leve de atmsfera.
La cuestin, ;queda por esto resuelta uegatiYamento? De ningn
modo; pues, por un lado, el hemisferio que nos es pcrpetuamentc
imisiblc nos es for7.osamcnte desconocido, y puede estar revestido
de Ulla capa atmosfrica cuya existencia no podamos jams com-
proh<lr, -:- por otro, si se reflexiona en las cortas dimensiones dC'
uuestro satt:litc y en su naturaleza. probable, se convendr que
UN1r estar pt'O\'i.-;to de una atmsfera cuya altura sea muy escasa
tomparativamentc a la altura de la. nuestra, y que, no ocupando
mc; que sus valles y sus llanuras bajas, no alcanzar a la cumbre
dr gigantescas montaas.
Debemos examinar ahora las relaciones de las magnitudes y
... uperficies que caracterizan a los planetas entre s (Fig. 16);
'ilc examen nos ensear, como los precedentes, que la Tierra no
ha entre los dems cuerpos celestes, y que no es
ui la ms pequeita en superficie, ni la mediana, ni la de mayor
xtcn'lin. El dimetro de l\Iarte es dos veces ms pequeo que
,.1 de la Tierra, lo que da a aquel planeta una superficie cuatro
"r.ces menor que l11 del globo terrestre; Mercurio tambin es un
mm do inferior al nue;tro en extensi6n; pero superiores a la
Tiena hay muchos, incomparablemente ms vastos; asi, mientras
ut PI dimetro medio de nuestro globo no mide 3.200 leguas (''),
f>l de Saturno mide 28.650 r el de Jpiter cerca de 36.000. La
'-Up{:ricie clt> Saturno es ochenta veces ms Yasta que la de lil
'riena, .r no mido menos de 25.200 millones de leguas cuadradas.
La superficie de ,Jpiter es todava vez y media ms grande y
,,, exticndt> sobre un espacio de 40.000 millones de leguas. Esta
comparaein t'<.'<:Uf'rda una de las pginas ms ingeniosas del libro
de J1'ontenellc, !'11 donde la marquesa le pregunta si los habitan-
t.s de J tpitcr han podido percibir la existencia de nuestro pe-
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80 CAMILO
queilo {.!lobo. "Rabiando ingenuamrntc, ](' responde el fil!lofo.
temo que les <:omos desconocidos; seda preciso que viesen la Ti('-
l ra <:('n veces ms pequea que nosotros ''cm os su planeta; es
llcmac;iado !JOco, no la ven. He aqu. solamente, lo mejor que po-
demos pensar para nosotros. Habr en ,Jpiter astrnomos que,
4lcspus de haber trabajado mucho para componel' excelentes an-
teojos, y de haber elegido fa.s noches ms hermosas para
obscrntr, habrn al fin de cubierto en los ciclos un pequesimo
planeta que nunca haban visto. En seguida el Diario de los Sa-
Mos ele <HJUCl pas habla de l el pueblo de Jpiter, o no oye
Nt'mc.iante cosa, o tiC rr de ella; los fi lsofos cuyas opiniones se
Y<-'n <'On ello dcstrudas se proponeu no cret>rlo; y slo las gentes
razouables tienen a bien ponerlo en duda. Obsrvasc todava,
n1lvesc a vrt el pequeo planeta. se aseguran bien de que no es
1111a ilusin, por (timo, gracias a todas las molestias que se
hau lomado los sabios, se sabe en Jpiter que nuestra Tierra
xiste ... Pero nuestra Tiena no cs nosotros: no hay la menor
sospecha de que puede estar habitada, y l:li llegara a ima-
!!inrselo, Dios sabe cunto se burlarian dE' N en Jpiter " .
. A1tn podra decirse ms que Fontenellt>, y demostrar igual-
mente que no presinti tal como es la qifcil visibilidad de la
'l'ierra para los habitantes de Jpit<'l'. Hay aqu un pequeo pro-
hlcma 1le Trigonometra. Efectuando el clculo hallamos que para
.r tpitt>r la Tierra no se separa del Sol ms que en una oscilacin
ele 11 a 13 grados desde una cuadratura a la otra, apareciendo
entonces (al telescopio) como nos parece la Luna en su primero
y en !'in ltimo cuarto; que slo se muestra por consiguiente a
sns habitantes por la maana antes de salir el Sol, y por la tarde
despus <le puesto; y que no permanece nunca ms que 22 de
nuestros minntos sobre su horizonte. Esta tan corta dmacin de
la Yisihilidad dn la 'l'ierra es todava ms hreve para ellos, rela-
tivamE'nte a la duracin de su da, porque estos 22 minutos no
forman apenas !l de los suyos. Por ronsiguiente, "las noch('S ms
hermosa<>" no son las que los astrnomos jovianos pueden escogcr
pnra obsennr nuestra pequea Tierra, sino los pocos
<lurantt> los cuales puede ser visible al principio :r al fin ue los
crepiiscnlos, cada seis meS<'s, o en los momentos Pn que pasa rada
ao como un pequesimo punto negro. invisible a la simple Yista.
por <lclantc del Sol.
Si <kspnl>s t1l' haber comparado nuestro gloho a Saturno y
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PLURALIDAD DE MU?\'DOS HABITADOS 81
a .Jpiter, lo eomparsemos eon el Sol, estableceramos que el
dimetro de ste es igual a 356.000 leguas, y su superficie a 385
hilloncs 1:33 millones de leguas cuadradas; de tal manera que, si
juzgsemos por nuestro globo, cuya superficie de 318 millones
de leguas <'uadradas alimenta a cerca de mil cuatrocientos mi-
llones . de habitantes el Sol, cuya extensin es 12.000 veces
mayor, podra tener una poblacin de 16 billones de habitantes.
Pero es una conjetura tal vez sin aplicacin posible. Refirmosla.
a los mundos planetarios de JpHer y de Saturno, de que ha-
blbamos hace poco, y consignemos cun superiores los hace su
importancia a nueFrtro pequeo globo. Si los habitantes de los
otros mundos son inclinados, como los de la Tierra, a. ver en el
Universo un edificio levantado en su obsequio, si creen tambin
ser el objeto de la gran creacin, cunto ms derecho tienen los
de esas esferas esplndidas a considerar a los cuerpos planetarios
como lanzados al espacio para ensearles las leyes del mundo, y
hacerles admirar su armona, a ellos, cuyos aos se cuentan por
siglos y qne han recibido tantas muestras de distincin de la
Naturaleza!, mayor :fundamento tendran esos habitantes
priYilegiados, as en el orden moral como en el :fsico, para con-
siderarse como monarcas del mundo, ellos, tan elevados sobre las
mezquinas criaturas humanas que balbucean en la superficie de
nuestro As, p11es, la Tierra no ha recibido distincin al-
guna de la >Jaturalcza.
Las conc1uRionPs precedentes pueden a fo-rtiori extenderse
a las consideraciones que pudiramos desarrollar con relacin a
los volmenes planetarios. Apenas podemos formarnos una idea
del mundo gigantesco de Saturno, cuando sabemos que 800 glo-
hos del tamao de la Tierra, reunidos en uno solo, no daran to-
dava un volumen igual al de este planeta, aun sin tener en cuenta
$US \'a<.;tos anillos y sus numerosos satlites. Cmo, pues, abar-
{!ar en nuestras concepciones el de Jpiter que sobrepuja al nues-
tro en 1,234 veces! Y el del Sol, que representa por s solo
1.280.000 globos teneslresT ''Al aspecto de esas masas imponen-
tes, exclamaba Fontenelle, t cmo puede imaginarse que todos
e.'ios grandes <>uerpos hayan sido creados para no ser habitados,
que sa SE'a su condicin natural, y que exista una excepcin en
favor tan slo de la 'l'ierra? Cralo quien quiera; en cuanto a
m, no puedo resolverme a ello. Muy extrao sera que la Tierra
estuviese tan habitada como lo est, y que los dems planetas
no lo estuviesen absolutamente. . . La vida est en todas partes;
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82 CAMILO FLAMMARION
aun cuanrlo la TJuua no fuese ms que un cmulo de rocas,
antes las hara roer por su.s habitantes que privarla de ellos".
Esta escena burlesca recuerda a Cyrauo de Bergerac, que,
l'll su libro nada menos que cientfico, hace muy ingenio amente
rcc::altar lo absurdo de las opiniones que nos son opuestas. Lo ci-
taramos ms de tmn vez si no temiramos abusar del tiempo que
Pl lector haya tenido a bien dPstiuar a nuestras consideraciones;
respetamos ese tiempo, 7-' nos contentan'mos con el pasaje
que cari\Cterb:a espceialmcnte su obra (1). "Sc1a tan
ridculo creer, dice, que el gran luminar del Sol alrededor
dCI un punto del que nada le importa, como figurarse, cuando se
ve una alondra asada, que para cocerla. se ha hecho girar el fuego
a su alrededor. De otro modo, si concspoudiesc nl Sol cargar con
1"\8 tarea, parecera que la medicina necesitase del enfermo, que
el fuerte hubiese de sucumbh bajo el dbil, el grande servir al
pequeo, y que en lugar de costear un buque una provincia, la
provincia diese vueltas alrededor del buque ... La mayor parte de
los hombres se han dejado persuadir por sus sentidos; y girando
con la Tierra debajo del cielo, han credo que era el cielo que
giraba alrededor suyo. Adase a E'sto E'l orgullo insoportable
rle los humanos, que creen que la no se ha hecho ms
que para. ellos. como si fuese verosmil que el Sol, un gran cuer-
po, cuatrocientas treinta y cuatro veces ms vasto que la Tie-
tta (8), !;lo hubiera sido encendido para madurar sus nsperos
y repollar sus coles. En cuanto a m, muy lejos de consentir en
su insolencia. creo que los planetas que dan ''1Ieltas alrededor del
Sol, son otros tantos mundos hahitados, y que las estrenas fijas
wn otros tantos soles que tienen planetas a su alrededor, esto
es, mundos que no vemos desde aqu a causa de su pequee:r., y
porqne !!U luz prestada no podra llegar hasta nosotros. Cmo
imaginarse, ue bue11a fe, que esos globos tan espaciosos no son
ms que grandes campos desiertos, y que el nuestro, porque acam-
pamos en l, haya sido formado para una docena de orgullosillosf
; Cmo! ; porque el Sol mida nuestros das y nuestros aos, se
ha ue decir por eso que no ha sido construdo sino con el fin
de que no demos de cabeza contra los muros' No. Ese dios visible
alumbra al hombre, casi como la antorcha del rey alumbra al ga-
napn que pasa por la calle".
Esta ltima salida, digmoslo de paso, quiz se desva algn
tanto de la verdad, pero con todo se acerca ms a ella que la
idea opuesta que combate. Volvamos a nuestros planetas: flta-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 83
an considerar las densidades y las mas:ts de los cueros pla-
netarios, y estas ltimas consideraciones se unirn a las anteriores
para confirmarnos en nuestra opinin de que la Tierra no ha re-
cibido privilegio alguno particular de la Naturaleza. Para que
se pueda formar una idea aproximativa bastante exacta de esas
densidades, las presentaremos comparndolas con las de subs-
tancias conocirlas. As es que la densidad del Sol es un poco
superior a la de hulla, y qne la de Mercurio es un poco menor
que la del estao. La densidad de Venus y d<' la Tierra es igual
del xido rle hierro magntico; Marte iguala al rub oriental;
.rpiter es un poco ms pesado que 1a madera de encina; Saturno
tiene el peso del abeto: flotara en la superficie del agua como
una ligera bola de madera; Urano tiene el peso del lignito, y
Neptuno el de la haya. Si notamos ahora que tomando la den-
sidad de la Tierra como una unidad, la ms endeble (la de Sa-
turno) ser siete veces menor, y la ms fuerte (la de Mercurio)
una tercera parte ms considerable, reconoceremos que la densi-
dad del 1;loho terrestre no es ni la ms baja, ni la media, ni la
ms elevada.
El estudio de la interesante cuestin de los efectos de la
en la superficie de los diferentes globos de nuestro sis-
tema nos muestra que sobre el Sol son 29 veces ms intensos,
y sobre Marte una mitad ms dbiles que sobre la Tierra. Por
consiguiente, un cuerpo que r ecorre 4,90 metros en el primer se-
;undo de cada en la superficie terrestre, recorre 143,91 metros
en el Sol, y solamente 2,16 metros en la superficie de Marte. Es-
tos son los dos trminos extremos de la intensidad de la pesadez
en la superficie de los planetas. En cuanto al peso comparado de
los cuerpos, sobre Mercurio este peso es un poco ms elevado que
sobre la Tierra; sobr e Venus es un poco menor; sobre Jpiter
es casi tres veces mayor que aqu; sobre Saturno, Urano y Nep-
tuno, difiere poco de lo que es sobre la Tierra.
Admrase con frecuencia que los astrnomos puedan calcular
el peso de los cuerpos en la superficie de los otros mundos. Para
dar una idea del modo como se hace este clculo, diremos que
este peso depende de la masa del globo y de sn ma.,onitud. La
atraccin que ejerce un astro sobre los C\lerpos colocados en su
superficie (esta atraccin es la que constituye el peso mismo de
los cuerpos) es tanto mayor cuanto el astro posee una masa ma-
yor, y en otros trminos, cuanto ms pesado es; pero esta atrac-
cin es tanto ms dbil cuanto ms grueso es el astro; disminuye
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84 CAMILO FLAMMARION
en razn i n ~ r s del cuadrado de la distancia de la superficie de}
globo a su centro. Si tomamos por ejemplo a Jpiter, diremos:
El volumen de Jpiter iguala a 1.234 veces el volumen de la
Tierra; si los materiales constitutivos de este globo fuesen an-
logos en densidad a los materiales constitutivos de la Tierra, su
masa seria 1.234 veces ms considerable que la de la Tierra, y la
atraccin que ejerciera sobre un cuerpo coloe.ado a una distancia
de su centro igual al radio terrestre, sera 1.234 veces ms po-
derosa que la ejercida por la Tierra sobre los cuerpos colocados
en la superficie.
Pero los cuerpos colocados en la superficie de Jpiter no es-
tn situados a una distancia igual al radio terrestre, y s a una
distancia igual al radio de Jpiter, el cual es 11 veces mayor que
el primero. Por tanto, la atraccin que Jpiter ejerce sobre un
cuerpo colocado en su super.fieie debe ser disminuda en pro-
porcin del cuadrado de 11, o sea, de 121 a 1.
Si aplicamos este clculo al peso medio de un hombre (70
kilos) transpOl'tado a la superficie de Jpiter, este peso estar
70 +1.234
teprescutado por la. frmula , o sea, por 714 kilos.
121
Pero hemos supuesto en este clculo que la masa de este astro
era la misma que la de la Tierra. No es as. Se ha descubierto
por medio de determinaciones fundadas sobre el movimiento de
sus satlites, que ese globo todo entero, a pesar de su enorme
magnitud, slo pesa 310 veces ms que la Tierra. Por esto es
evidente que en igualdad de volumen la materia de que se com-
pone Jpiter es ms ligera que la materia de que se compone la
Tierra; est en proporcin de 310 a 1.234, o f>ea, algo menos de
cuatro veces menos densa. En nuestro ejemplo, el peso hallado,
de 174 kilos, deber, por tanto, ser reducido se{,rn esa propor-
cin. lo que 1educe a su vez a 174. Se ve que esto no es an
el triple del peso ordinario de uu hombre en la superficie de la
Til'l'l'a, y que hay en nuestra misma morada mayor diferencia en-
tre nuestro peso y el de ciertos animales mamferos del mismo
orden zoolgico que nosotros.
IJa densidad de los mundos y la pesadez de los cuerpos en
su superficie son ciertamente elementos muy importantes entre
las a11alogas que relacionan a los diversos planetas con la Tierra.
Todos los seres organizados estn constitudos conforme a esta
pesadez en relacin con su gnero de vida a todos les es nece-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
s-aria cierta surntl de fuel"at corporal. Esta fuerza est, en los ani-
males, en armona con su magnitud, su peso, su modo de accin
y la cantidad de movimiento que han de emplear en las funciones
ordinarias de lu vida; est adems en relacin con sus necesidades
posibles, y les guarda en cierto modo un suplemento de reserva
para cuando necesitan desplegar una mayor suma de actividad,
en la carrera, en el trabajo y en diversas operaciones. Esta misma
es igualmente necesaria a los vegetales, a fin de que pue-
rlan soportar su propio peso y resistir los choques exteriores a
que estn expuestos por toda.'3 partes. Pues bien, esta fuerza cor-
poral, correlativa con la pesadez, depende en primer lugar do la
&traccin del globo. La l'elacin que existe entre la fuerza y el
IJCSO de los animales y de los vegetales es, por consiguiente, el
de una combinacin inteligente entre la fuerza de los
organizados y la densidad del globo en que viven; la per-
. urbacin m-, ligeru eu esta combinacin, trastornara el orden
N>inante e introducira el desorden en donde reina la armona. La
}ntcnsidad de la pesadez, que existe en diversos grados en los
planetas, indica, pues, una gran diversidad en los orgarsmos de
los seres que los habitan, y pues que estos organismos se hallan
a& Pn armontl con esta intensidad debida a un estado de la ma-
teria, antcriot a la organizacin, debemos de aqu deducir que la
Naturaleza no se ha visto demasiado embarazada para establecer
Nl los dems globos, seres cuya constitucin est igualmente en
armona con esta misma intensidad en los mundos que habitan.
All donde la pesadez difiere en alto grado de la pesadez terres-
tre, los seres difieren en el mismo grado en su estado de energa,
influy.-ndo de uu modo notable los efectos de esta fuerza pode-
!'OSa sobre las leyes de la organizacin. Para citar por ltimo un
ejemplo do ello, diremos que en nuestros continentes no podran
txist.ir animales mucho mayores que el elefante, porque no acele-
rndose la accin de las fuerzas musculares en raz6n del aumento
de peso, los movimientos de masas tan enormes no se efectuaran
.:a con la misma facilidad; mientras que en el SHlO de los mares,
r! p!'SO especfico de los animales les permite nadar con agilidad
f'n el centro para el cual han nacido. Podremos extender este
pl'incipio a nuestra tesis, si consideramos la diversidad de centros
fn que viven los seres en otros mundos: lo que la observacin
demuestra en particular para la Tierra, la analoga lo hace ex-
tcnsiYo a la generalidad de los mundos planetarios. Jzguese
df' lu \arieduLl posible de seres por la soltl diferencia de grave-
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86 CAMILO FLAMMARION
dad que se observa de un momento a otro. Un kilogramo de ma-
terias tcnestres se vera. reducido a algunos gramos transportado
a los pequeos planetas, mientras que se elevara a ccre,a de 30
kilogramos sobre el globo solar; un hombre terrestre de 70 ki-
logramos excer-:ivamente ligero sobre los primeros, en tanto
(1\,e pesara ms de 2.000 kilos sobre el Sol. "Podra verosmil-
mente caer desde un cuarto piso, en la superficie ele Palas, sin
ha.ct'rse ms dao que saltando aqu desde una sil1a ; mientlas que
la ms pt'qnra l'ada en el Sol, suponiendo que pudiera tenerse
en pie un solo instante, destrozara su cuerpo rn mil pedazos, cual
si fuese molido en un mortero de bronce".
Por inti1Ps que parezcan, estas ltimas observaciones son
muy propiaR pata ilustrarnos sobro los inmunerilblcs efectos de
una misma fuerza natural, y para ensearnos cun lejos cst.!n
los que aparrren sobrP. la Tierra de ser los nicos que se efee-
tan en el Uui,er.so. Para terminar estas consideraciones, diremos
una palabra sobre la magnitud de ciertas masas planetarias, y de-
duchemos dP todo lo que antecede esta hecha evi-
rlentc por s misrua: que ni el conjunto del sistema, ni cada uno
de los planetas en particular, han podido ser crearlos Pn obsequio
de los habitantes de nuestro pequeo mundo, al cual la Naturaleza
no ha concrdido el menor privilegio. R-ecordaremos tambin que,
a pesar de la debilidad de sus densidades respertivas, Saturno y
Jpiter pesan, r1 primero 92 veces, y <'1 scgunrlo 30 veces ms
que el globo terrestre; que otros planetas superan igualmente
al nuestro tanto en peso como en volumen, y que, no obstante:
todas el>ns masas enormes reunidas no formaran an la seteccn.t-
sima parte del peso del Sol. As, cuando un gemetra (
9
), que-
riendo darnos por medio de un clculo original nna idea de la
masa terr('<;tre. nos dice que se necesitarian 10 mil millones de
tiros de 10 mil millones de caballos cada uno para arrastrar el
globo de la 'fierra por 1m piso semejante al de nuPstras carretE'rM
ordinarias, aplicando este clculo al Sol, hallamos que sera ne-
cesaria para efectuar su transporte, una :fuerza representada por
:'1.500 billones de tiros como los precedentes. Este astro es, sin
Pmhargo. d que los antiguos haban imaginado hacer arrastrar
por cuatro cahallos. Su peso real intrnseco <'St valuado en d06
qnintillou<'s de kilogramos, esto es:
2.000.000.000. 000.000.000.000.000.000. 000
; nccesiwran, pn<' , cerca ele I'I'IIfinwlro mil
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
87
Tiel'ras en el platillo Je una balanza para eqllilihror el peso
clel astro del da!
Deduzca el lector por s mismo la conclusin que de las con-
sideraciones precedentes se desprende, pues no queremos al10ra.
otras pruebas de la verdad de nuestra doctrina que el t estimonio
de sn propio juicio. la marcha filosfica dP la astronoma
moderna, y 1econocer qu<>, desde el moment<> en que. el mov.i-
micnto de la Tierra y el volumen del Sol fueron conocidos, los
astrnomos y los fil6sofos encontraron extrao que nn astro tan
magnfiro fuese empleado nicamente en iluminar y calentar a
un pequeo mundo imperceptible, sometido con otros muchos a
sn supremo dominio. "Lo absUldo de semejante opinin fu an
ms patente cuando se descubri qnc Venus es nn planeta d(
iguales dimensiones que la Tierra, con montaas y llanuras, es-
taciones y aos, d.as y noches anlogos a los nuestros. Esta ana-
loga se extendi a la conclusin siguiente, que, estos dos mundos
semejantes por su conformacin, deban serlo tambin por su
papel en el Unive1:so: sj Venus estaba sin poblacin, la Tierra
deba estarlo tambin ; y recprocamente, poblada la Tierra, tam-
bin debera estarlo Venus. Pero cuando posteriormente se ob-
sel'Yaron los mtmdos gigantescos de Jpiter y de Saturno, ro-
deados de sus brillil.lltes comitivas, esto C'Ondujo inevitablemente
a rehusar se1es yjvicntcs a los pequeos planetas anteriores, si
no se dotaba de ellos a estos ltimos, y a dar, por Pl contrario.
a .Jpiter y a Saturno, hombres muy superiores a los de Venus
y do la Tierra. Y, en eiecto, no es evidente que el absurdo, mil
vece" ms extravagante de la inmovilidad de la Ticl'l'a, se ha
perpetuado en esa mal entendida causalidad final, cuya preten-
sin <'S coloca1 nuestro glollo a la Cf).beza de los cuerpos
es evidente que este mundo est lanzado sin distincin
en la aglomeracin planetaria, y que no est{ mejor establecido
que los drms para ser el asiento exclusivo de la vida y de la
inteligencia . .. Cnn poco fundado es el sent imiento personal
que nos anima, cuando pensamos que el Uuivetso ha sido creado
para nosotros, pobres seres perdidos sobre un mundo, y que si
desaparecisemos de la. escena, este vasto l;nivPrso quedara ob!!-
curecido como un eonjtmto de cuerpos inertes, privados de luz!
Si maana no despertara ninguno de nosotros, si la noche, que
en pocas horas da la vuelta. al mundo, sellase para toda la eter-
njdad los ce1-ra.dos prpados de los seres vivientes, ,crese que
en delantr E'l Sol no ' To1vcria a derramar su luz y su calor y que
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88 CAMILO FLAMMARION
las :lnerzas de la cesaran en u eterno movimiento!
No; esos mundos lejanos a que acabamos de pasar revista, prose-
guiran el ciclo de sus existencias, mecidos por la fut>rza perma-
nente de la gravitacin y baados en la aureola luminosa que el
astro del da engendra en torno de su brillante hoguera. La Tierra
que habitamos no es ms que uno de los astros ms pequeos agru-
pados alrededor de esta hoguera; y su grado de habitacin no
tiene nada que la distinga entre sus compaeros. . . Lectores.
transporwos por un instante con el pensamiento a un lugar del
espacio desde donde se pueda abrazar el conjunto del sistema
solar, :v suponed que el planeta en qno hab6is recibido el ser os
sea de1reonocido. Convenceos bien de que, para dedicaros con li-
bertad al estudio presente, no debis ya considerar la 'fierra como
vucstrn patria, ni preferirla a las dems moradas, y contemplad
despus sin prevencin con ojos ultratcrrestrcs los mundos pla-
netarios que giran alrededor del foco de la vida. Si sospechis
siquiera los fenmenos de la existencia, si imaginis que algunos
planetas estn habitados, si se os dice que la vida ha escogido a
ciertoq mundos para depositar en ellos los grmenes de sus pro-
<luccio!Ucs, pensaris de buena fe en poblar este globo nfimo de
la Tierra, antes de haber establecido en los ml}.ndos superiores
la maravillas de la creaci6n viviente 1 O si formis el p1op6sito
de fijaros en un astro desde el cual se pueda abarcar el esplendor
de los cirlos, y sobre el cual se pueda gozal' de los beneficios de
11na. na1turalcza rica y fecunda, & escogerais como morada esta Tie-
rra mHzquina. que se ve eclipsada por tantas esferas resplande-
cientes ... ? Por toda respuesta, lectores, y es la conclusin ms
dbil y menos discutible que pudiramos deducir de las conside-
precedentes, estableceremos que la Tierra no tiene
Mn.inencia alguna marcada pa,ra ser el solo m.U1tdo habitado, y
que lo!S dems plam,eta.s tien&n 1na importa1tcifl, cuando menos
ig1wr a la en el destino gemeral del sistema del nmndo.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 80
NOTAS DEL CAPITULO SEGUNDQ
( l ) Vase la nota C del Apndice, sobre la Temperatura de los planetu.
(2) A fin de que no se d una interpretacin pantesta a la palabra
Naturaliza, que &e repetir a menudo en estos estudios, diremos que: Consi-
deramos la Naturaleza, es decir, la universalidad d6 las cosas creadas y de
las leyes qliB las rigen, como la EXPRESIN DE LA VOLUNTAD DIVINA. (Vase
Dios en la Nat!lralua.)
(S) Desde que se public6 la primera edicin de esta obra, el maravilloso
descubrimiento del anlisis e,pectral ha demostrado claramente que en Marte
} Venus existe agua que es qumicamente igual a la nuestra. Una diferencia
notable existe po1 el contrario entre el estado de los lquidos y de los gases
de Jpiter y de Saturno y el de las substancias terrestres. (Nota de la 25
t-dici6n.)
( 1) El radio medio terrcatrc, el que cae hacia el centro de Francia, es
de 6.366.407 metrosj el dimetro medio del globo es por consiguiente de
12.732.814 metros, y su circunferencia de 4.000 mirimetros, o sea 10.000
leguas mtricas. Puede hacerse aqu una conaideraci6n que no carece de
inters, con referencia a la relacin entre las superficies de los planetas, y e1,
que un viaje de circunnavegacin que en la Tierra se hace en 3 aos, durara,
suponiendo idnticas circunstancias, ms de 9 aos en Saturno, ms de 11
en Jpiter. y ms de un siglo en el Sol.
~ ) Les Mondes, IV Soir.
{ G) S<' a dicho de paso, como dato curioso de estadstica: la poblacin
del globo terrestre es actualmente de 1.4{)0 m.iUone5 de habitantes. Esta suma
3C renueva pcri6dicamente en razn de 90.720 nacimientos y muertes por da;
\o que da, con corta diferencia, un nacimiento y una muerte por segundo
(el nmero de nacimientos excede sin embargo, un poco, al de las defun-
ciones). Cada una de nuestras pulsaciones marca, pues, la muerte de Ull.a
criatura humana y el nacimiento de otra.
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so CAMILO
(7) Histoire des Etats ef Empires de la Lune et du Soleil.
(8) Cyrano escribi su Voyage dans la Lurte en 1649, y algunos aos
despus au Histoire des Etats du Solil. En aquella poca, aun no se hab\3
podido, medir exactamente la paralaje del Sol, y las dimensiones verdader'ls
de este astro eran desconocidas.
(11) Francceur. Uranogrophie.
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UBRO TERCERO
CAPiruLO
1
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FISIOLOGIA DE WS SERFS
La vida en todo.
AlliSTTELES
LOS SERES SOBRE LA TIERRA
Atpecto general de la vida en la superficie de nuestro globo; la vida transfor-
ma aus manifestaciones, segn los tiempos, los lugares y las circunstan-
cias: lo que fu durante los perodos antediluvianos; lo que es hoy. -
Diversidad maravillosa de los organismos vivientes. - Relacin ntimll
de cada uno de ellos con los medios en que viven. - Los seres difieren
segn la constitucin de los mundos. - Anlisis espectral y composicin
qumica de los cuerpos celestes. - Si cabe trazar limites a la posibilidad
de la vida, y a la aparicin de seres vivientes sobre un globo. - Medim,
elementos y poder de la Naturaleza. - Digresin sobre las causas finales.
el destino de los seres, la realidad de un plan divino y la existencia de
un Dios creador.
Astronmicamente hablando, la Tierra no ha recibido ningn
privilegio sobre los dems planetas. Pero, se nos dir, las deter-
minaciones que preceden no se apoyan ms que sobre datos cos-
molgicos que, aun siendo irrecusables, no bastan sin embargo
para darnos una conviccin slida de la habitabilidad de los mun-
dos. Habis prescindido completamente hasta ahora de la cuestin
fisiolgica, que hubiera debido entrar por mucho en la discusin
de vuestra tesis. Si todos los planetas son en apariencia tan pro-
pios como la Tierra para residencia de la vida, no puede por eso
decirse que lo sean en realidad ; y nada nos prueba que las con-
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94 C:AMILO FLAMMARION
dicion('S capaces de f<'cundar sobre un globo los grmenes laten-
tes de la vida de conservar en l la existencia, hayan sido con-
cedidas a los dems planetas como lo han sido a la Tierra. Al
contrario, el peRo considerable y la dnrer.a de los cuerpos por UlUI.
parte, la ligcrc:'za y la inadherencia de las molculas por otra, un
calor trrido y una lnr. deslumbradora en ciertos mundos, un fro
glacial y eternas tinieblas en otros, parecen oponerse con una
fuerza invisible a la manifestacin de los fenmenos de la exis-
tencia.
El punto de vista fisiolgico es ciertamente muy important"R,
y dcl1e1mos tratar de l; y el primer hecho que debe llamarnos la
atcnci6n, es, como veremos muy pronto, que la vida es el fi-n
de l(t exstlmcia de lcL materia, y que las fuerzas de la
Naturaleza tienden siempre y por todas partes a la formacin,
sostenimiento y c.onservacin de los seres organizados. Las ob-
jecionPs que pueden hacerse contra esta tendencia suprema, y que
parecen serias a prim<'ra vista, se tefutan por s mismas cuando
tratamos de profundizarlas. En efecto, no solamente no es pre-
ciso atormentar nuestro espritu para reconocer su nulidad, y
para eomprender la posibilidad de existencias del todo incompa-
tibles con la vida terrestre, sino que nos basta echar una ojeada
RObre uuestra residencia para concebir planetas poblados muy di-
ferentemente, y hasta para cerciorarnos de que casi no es posible
que ninguno do ellos est habitado por seres semejantes a los
que vivcn sobre la Tierra.
infinita variedad, por ejemplo, entre los seres bullicio-
sos que revolotean en las planicies areas, y los que silenciosamen-
te se arrastran por la superficie de la tierra, o los que surcan
las mviles regiones del Ocano! Qu diversidad en su organiza-
cin, en sus funciones, en su gnero de vida, en su lenguaje!
Quin enumerara los grados de esta escala de vida que ha co-
menzado en los zofitos de los tiempos primitivos, y cuyo escaln
superior ocupa el hombre! Y en la humanidad misma, qu di-
ferenc-ia de constitucin, de caracteres, de costumbres, de hbitos,
de po1 encia fsica y moral, entre el Europeo, cuya voluntad trans-
forma los imperios y el Esquimal, inhbil para expresar sus pro-
pio pC'nsamiento 1 Aun cuando omitisemos hacer comparecer aqu
la inagot8blc variedad de las especies vegetales, el solo espectculo
que n:>S ofrecen los cuadros tan varittdos de la vida zool6gica bas-
tara para convencernos ampliamente de la impotencia de los
obstculos debidos a las condiciones biolgicas, cuando se oponen
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 95
a la fecundidad. de la Katuuleza.
Si desde los vertebrados mamferos hasta los moluscos y ra-
d.iarios, se pasa revista a las diferentes especies de animales que
pu{'blan la Tierrll, se principiar a comprender cun apropiados
son los seres, en su constitucin ntima, a las regiones y a los
medios en que deben vivir. Si se pasa igualmente revista a las
eicn mil cspecirs de plantas que embellecen la superficie terres-
tre, se sabr todava mejor qu prodigiosa potencia de fecundidad
ha sido concrbida a cada tomo de materia. Quiz se nos haga
obsrnar que el mismo modo de creacin ha presidido al estable-
cimiento de todos los seres de la Tierra; quiz S<' nos objetar
que C8ie nmero incalculable de seres diversos, no impide que
su organizacin general descanse en un mismo principio: el de
4:'.Star adaptado al centro vital que mantiene todas las produccio-
nes dr la Tierra. Lo reconocemos, pero afiadimos que cualquiera
otro centro vital licuara las mismas funciones que el nuestro,
aun cuando estuviese compuesto de elementos heterogneos sin
ni11guua rclaci6n con los elementos que constituyen nuestro aire
atmosfrico; decimos que en cada munno todo ser est necesaria-
mente organizado conforme a su centro vital, cualquiera que sea
la naturaleza del mismo. Y no aventuramos aqu m1a proposicin
gratuita; no hacemos ms que sacar una conclusin lgica, que
resulte incontcstablcmente del estudio de la Naturaleza. La his-
toria misma de nuestro planeta habla elocuentemente en nuestro
.favor.
Pata tomar <le ella un ejemplo r elacionado con nuestro asun-
to, recordemos que durante las pocas primitivas del globo, en las
que el calor interior y la inestabilidad de la superficie terrestre
se oponan a la existencia de los vegetales y do los animales ac-
tuales, otra vida, proporcionada a esas primeras edades, se pro-
pag bajo la accin de fuerzas prodigiosas. La atmsfera densa
y tumultuosa estaba sobrecargada de cido carbnico que se des-
prenda del suelo primitivo y se elevaha incesantemente por enci-
ma de los YOlcanes inflamados; este cido impeda a Jt1 anima-
lidad desarrollarse sobre la Tierra: fueron creadas las plantas,
que se alimentaron con los elementos existentes, y se encargaron
de absorberlos en provecho de la economa del globo. La tierra
firme no exista; las aguas se extendan en su absoluto dominio;
el oxgeno no se haba desprendido todava; fueron creados los
animales, que por su organizacin del todo acutica, se alimenta-
ron a pes11r de la escasez del oxgeno, y consumieron sus das en
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96 CAMILO FLAMMARION
un agua saturada de azoe y de carbono, residencia mortal para
los animales superiores. Ni las revoluciones generales de un globo
reciente, cuyos polos no sufran menos de 40 grados de calor; ni
los diluvios sucesivos, el hundimiento de las costas, el levantamien-
to de los valles, el desbordamiento de los mares; ni el rompimien-
to de la <:orteza apenas consolidada y el brotar de las substancias
volcnicas inflamadas; ni la heterogeneidad del centro circun-
dante, mezcla de gases deletreos, opusieron obstculo a las ma-
ncstacion<.>s <le la vida. La Naturaleza domin con todo su poder
virtual a elementos que se hicieron perniciosos en tiempos ms
cercanos en que el organismo fu modificado, y esparci en su
seno los g6rmenes de una fecundidad desconocida. Por un lado,
una vegetacin poderosa, sicdeas que no median menos de 7
pies de dimetro, helechos arborescentes, cuyos vivientes vestigios
slo consona el ecuador, se extendieron a lo lejos en las tierras
an enteramente cenagosas, y prepararon, millones de aos hace,
la atmsfera oxgena actual y la formacin de las hullas. Por
otro lado, nacieron los primeros representantes del reino animal,
que encontramos en los sedimentos de la poca primaria, y par-
ticularmente en la cal; esos seres filamentosos que slo tienen del
animal el movimiento espontneo; esos infusorios, que pueden so-
portar tllla temperatura de 70 a 80 grados; esos holoturias, esos
acalefos, esos cefalpodos, que abrieron tan modestamente el
rodo dn la animalidad sobre la Tiena, y todos esos animales mi-
croscpicos que construyeron, en medio de un calor elevadsimo,
montaas completamente formadas de sus despojos, animales tan
pequeos que se han podido colocar 3.000 en una extensin de 9
milmetros, y cuyo nmero es tan prodigioso que en un solo
gramo, Ehremberg y otros gelogos han contado 128.0001 Duran-
te esas edades, las combinaciones qumicas que se efectuaban en el
vasto laboratorio de la Naturaleza pusieron en libertad la in-
mensa cantidad de azoe que constituye ms de las tres cuartas
partes de nuestra atmsfera.
A esos seres, cuya sencillez orgnica estaba en armona con
la novedad del globo, sucedieron los vegetales ms ricos y ms
elegantes que dan flores, y los animales ms eleYados en la eco-
noma viviente, cuya vitalidad era tan prodigiosa que sus razas
eran insensibles a las del terreno, tan frecuentes en
esa poca primitiva. De dicha edad data. la aparicin de los ra-
diarios y de los plipos, que divididos y desmenuzados en varios
trozos viven y se reproducen todava; de los anlidos, dotados
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PLURALIDAD DE MU!\TDOS HABITADOS 97
romo aqullos <.le una gran fuerza Yital, ms tarJe de lm; crus-
tceos, c-uyo cuerpo protegido por una cubierta extt'rior,
c>sa nue.-a prenda de la preYisin de la "Naturaleza que obra siem-
pre '>egn los lugares y segn los tiempos. Tambin datan dr
<'JOD<'C'>, en tma poca ms cer<:ana a nosotros, los animales cu-
biertos de escamas de una envoltura coricea l'l''li 'ten te; esos
saurios gigantescos, solos dueos entonces de la ereaci6n viviente;
<'sos pterocletilos de alas membranosas, los ms monstluosos entre>
los monstruos antediluvianos; esos mcgalosauros arorazados, cu-
yas formidables nandbulas podan sin trabajo rlar paso a un
animal d<'l tamao de un l>my; esos iguanodos dr eien pies de
largo, <!U<:' piil'<'C<:' han sr1vi<lo d< tipo a los vampiros l<>gendarios,
y todos esos ext taC\s colosos del reino animal, que dominaron dn-
rantr millares de aos en las 1egione; en qn<> <'l hombre haba
1lt' apnrr<tr d\a. Recordemos ql.lC' clcsde la tmul df>l mumlo
ten(<;tre hasla la aparieiu clel ltimo ser rreado, multitud de
t'sp<'ci<'s, tauto animale?s eomo .-cgetalcs, se? snccdiPron en la super-
firie dt'l globo, a medida que se tnmsfotm el estado del suelo
.v dd eentro atmosfrico, naciendo, desarrollndose y clesapare-
fienrlo en peroclos para llar a otras especies qtw
reno\'aron sucE>sivameute la n>ma escena. Rt>rordemos tambin
los movimientos anmicos que tantas vece'> eambiaron la
faz 1lrl gloho clesclc sn antiguo 01igen. Eutonces sabremos que el
podPr <:r<'arlor <'S infinito, y que no podemos racionalmente opo-
ncl' obsteulo a la manifestacin de la vida, nttrin este
oh;hculo no <'81 ( <'11 tontradicein forma 1 ron las l<'y<'s ctH' rig-en
1'l mnndo.
Aqu Sl' nos pudiera objetar qul', cl<:':cll el momento en qtw
ponemos en .inl'g-o Ja potencia in finita de la nos se-
paramos tl<' la argumentacin ci<>ntfi<:'a y no ptobamos ya nada.
::)e no'> podra decir, ron {'l doctor Whewt'll (1), que si e1eemos
<'11 la habitaci6u de los planetas <'ll J'azn a (lU<> el pod<r creador
ptt{'d<' haber quitado lodo obstculo que la impida, podemos ereN
i!.!ttalment< qlw los cometa!>, los asteroides, las piE>dras meterica ,
las u u bes, <tC'., rstn habitados; pues, si lo ha querido, el Creador
ha poclitlo polJlar to<los <'stos objrtos. Este ta7.onami<:'nto !icra <:'!
indicio el<' una intcrpr<'tacin <'no josa de nuestros argmnentos; di-
gamo; ms. se1a una muestra de mala fe. Tollo hombre de buena.
f< teeonoC'cr sin trabajo, as lo esperamos, que 1ratamos de coul-
p:rentler la ).:at male1.a en la sml<:illez tle !:in obra, y de reproducir
tiehll<'lltP sw; lt<"cimH'S. C'uando tentmos a la Yista muchos mnn-
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CAMILO FLAMMARION
clos ltabitahlcs, pcn:)amos que esta habitabilidad debe tener la ha-
hitacin por complemento. Cuando algunos mundos nos parecen
inbabitabhs, rxamiuaroos primero si esta apariencia es con toda
C'<'lteza la expresin de la realidad, y en este caso nos sentimos
incUnados a creer que esos mundos estn efectiYamcnte deshabi-
tados. Pero antrs de prommciarnos rigurosamente en contra de
Ja habitacin, queremos que el obstculo que parece oponerse a
ln manifestacin de la via est en contradiccin formal con las
lPyes qu(' rigen el mundo. La Naturaleza es la que nosotros es-
tudiamos; la Naturaleza es la base de nuestras investigaciones,
as eomo C!:! nucstr11 tegla y nuestra brjula.
liemos trazado el cuadro de los tiempos printi,os para hacer
1csallar cl principio importante en que se apoya, a saber: que la
'ida cambia de forma segn las fuerzas que la hacen aparecer,
pc:>rv no queda enteramente latente en los elementos de la materia.
este principio a la generalidad de los astros, y se-
}lamos qut los mundos estn poblados, unos por especies que puc-
tlcn ofrecer alguna analoga con las que Yivcn en la Tierra, otros
por especies qur no podran residir entre nosotros. Por lo dems,
<::;t euadro del mundo primitiYo, a pesar de la importancia del
a11unto y d< la aplicacin inmediata que pueda hacerse de l, es
una prueba que no necesitbamos, por la abundancia que tene-
mos de demo,tracionc:s semejantes, fciles de dc:>ducir de los he-
<hos coti<lianos que pasan en torno nuestro. Consideremos, en
efecto, la 'l'icrra actual, y reconozcamos que habla en nuestro fa-
vor con tanta elocuencia como la. Tierra de los primeros das.
Para decirlo eu dos palabras, las pruebas abundan por todas par-
te:; en las operacio11cs actuales ele la Naturaleza, y nos ensean
por la dhersidad de las producciones terrestres, cunta variedad
ha podido esparcirsr en los cielos: ora desde el punto de vista
ele Jos centros y de los principios vitale . cuando vt>mos innume-
L'..lblc.; ospc<.:ics de animales acuticos compartiendo Ulll:l existen-
t:ia incompatil>lc con la de todas las dems producciones del globo
( C'1tvier). y vh ir anfibios, como los aligtores las serpientes,
tu una para el hombre y para lo<s animales su-
JJeriore<s (llumbolrlt): ora desde el punto de vista. de la luz, cuan-
clo Yemos a cndol'cs y a la:; guilas que residen en las altas
regiones uel aire r sobre nieves deslumbrantes, t<.'ncr, con la ayuda
lle un proct>dimi<.>n1o muy simple, fija la Yista ante el astro ra-
<liantc del da (Lenorman), y cic:rtas especies de peces gozar de
lo<> beneficios dl la IU7. e) o suplir a su rgano que SP atrofia
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
99
en la rlcusa obscul'idad de las profundidades ocenicas, en donde
eternamente reinan tinieblas tales como nunca las presenta la
uoclH' ms profunda en la superficie de la Tierra (Biot) ; ora,
en fin, deeul' el punto de vista del calor, do los climas, de la.
grandad, de la presin atmosfrica, etc., cuando sabemos que cier-
tos \nfusorioc; no conocPn el fro ni Pl calor; que las mismas es-
l)ecies q ne dnn <'n la China y en el Japn se han encontrado en
f:l mar Bltico (J. Ross) ; que los dietomas que pululan en las
fuent<'s clidas del Canad se muestran tambifn en las regiones
polares; que los que vjvcu eu la superficie del mar han sido ha-
llados pot medio de la sonda a una profundiJad de 1.800 pies,
dondt sufran una presin d' 60 atm(),<Jfcras (Zimmernrann) ;
de modo ttur rl p<'!'lo absoluto de los cuerpos, el fro y ol calor
nbsolut()s, la lu:t: y la.s tinieblas absolutas, no existen en parte
alguna Ol' lu crra<i6n, clonde todo (>S 1elotho, donde todo es ar-
mona.
Ahora hil'll: si lrtl la enseanza que nos da aqu abajo la
Xaturaleza. si su inagotable fecundidad, contra la cual ninguna
resistencia ha podido ui podr prevalecer, emplea. tanta variedad
en las producciones d<' la Tierra; con cunta ms razn debemos
pensal' que ninQ;una cau...<:a puede eficazmente oponerse a la ma-
nifestacin de la Yida en los planetas y en los satlites, cuyas
producciont>s >nedt'n adems variar hasta lo infinito! Decimos
flU!l <.'sfas niftrentes producciones pueden y deben variar hasta lo
infinito, " estamos tan lejos de admitir que el habitante de Mer-
t:urio est{ ronformado como ('1 de Neptuno, cuanto estamos se-
t:uros 1l c la e>xistencia de una infinidad de orgunizaciones difi-
l'icndo, no solam('nte de un mundo a otro, sino tambin en cada
tmo dr los mu1tdos, ('ll sus dii'ere.ntes edades, climas y condiciones
hiol;.dcss. lJa d1Yetsidad que reina aqu entre Ja flora y la fauna
d1 l.ts diferentes eomarcas, segn las latitudes, la climatologa,
el estado atmosfrico, la naturaleza del terreno, las
ll<'as isoqum<'nas y todas las dems circunstancias locales, es
para nosotros la in.diracin de la diwrsidad inimaginable que
,\istinAnc la habitacin de cada lmo de los mundos, en el orga-
i'lroo, rn lu forma y en el modo de <'xistencia. Y, bquin sabef
Las eonjetmas que tient>n el campo abierto en nuestro as1mto,
P<'l'O no tienen rabida en este libro, pudieran muy bien armoni-
con las creaciones fantstieas de los poetas y ele los pintores
i.n<' se han complacido en poblar de seres extraios los tiempos des-
ronoeidn;:. c;cmlmmdo cu ellos eon prof11sin, emblemas dis-
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lOO
CAMILO FLAMMARION
forme-; .' <sos hijos d1 la Loca de la casa, que c;e han llamado
EsfingPs, Grifos, Kabiros, Dctilos, Lanas, Elfo:, , C:uo-
Ilipo<'entamos, Arimaspes, Stiros. Arpas, Vampiros, etc-.
Todos rstos -:crcs QlH' c;imbolizan bajo dicTente. formas al gra11
Pan irn-isible, purdrn tneontrarse entre las infinitas produccio-
nes dC' la :\"aturaleza. li:l principio capital, la gran ley que do-
mina t()(la manifc tacin Yiviente, es que los seres estn confOJ-
ma<los tada cual segn sn residencia, y que a su alrededor todo
se tmnrntra tn armona con su organizacin, sus necesidades ,\
:-;u de Yida. Si nos formamos una exacta id<'a del poder
dertivo de la \'"atlll'alrt.a, admitilemos rorzosamrnte que los habi -
tant<'s 1lr los ms lejanos del Sol no rceibrn menos hu
ni menos calo1', relativamente a su organizacin recproca, qu<'
los de )J<rcmio o de la 'I'iPrta. y que no podemos leg11mamPnl'
upoyarno:-; l'n PI nlE'jamicnto o eu la proximidad de los planetas
para clPducir dt nh su inhabitabilidad. DE'cimos tambin que lo:<
elC'mcntos inhrrttltts a la constituein de tal o cual planeta no
pueden ser ms contrario a su habitabilidad que lo son para
nosotros mismos aqullos de que la Tierra est rcwstida. As,
cmando se 11os opone qnc el agua estara en estado (1l' ,apor e11
ciertos m u m l os .' en t.lstado de hielo o de ni<' ve en otros; q tw
los minl'rales C'll unos e tarian en un estado de fnsin en otro
en uu estado de dureza tal, que la agricultura :v las artes seran
imposibles, o mil otras obj eeione3 de gnero; tales razonP-;
uo pncd!'n t'CI'rirsl' mc; que a los elementos terr<stres traJJspor-
lacios a t':sO'i astro, lo que l es quita hasta la sombra di' valor
l'cnt fi<o. E u P rano o en Neptuno, los liquidos no pueden tener
la misma composicin que en la Tierra, puesto que> t 1
agua te>rl'estrr estara en ellos en est ac.lo de perpetua eongdaein:
lo mismo sucedera con los slidos y con los gases. Cada mundo
posee elementos de habitabilidacl propios. Es indudable que la
Naturaleza sabe ap10piar perfectamente la organizacin
de los seres orgnicos o inorgnicos, a los metlios entre los cnale
han d<' pasar sus das, as como a los principios \'itales
<le los <<'ntros en que deben pasar su existencia.
enseauza u<.> la :\aturalcza es nui.ninH' <'11 >ste <'omo
Pn los dems puntos ,1e nuestra tesis. Una relatin t'!'>tr<'cha e iu-
disolnble reina entre la Tierra. .Y los seres que la habitan, entre
Jos l'nmenos fsicos qn<' se efectan en su superficie y la::; un-
<'ones de estos eres, desde los animales que emigran bajo la in-
uiea<>in dr Stl instinto l)Cl'S0118l para hallarse Siempre en la'
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 101
f:Oudiciotws seg(m las cuales han sido constituidos, l1asta los que
no pudindose trasladar, cambian de pelaje y se visten segn las
f'.slaciones. La'> funciones de la existencia corresponden al estado
ele la Tierra; una solidaridad une los seres a C!.ia constitucin
terrestre, a todo lo que depende de ella, y aun a esos perodos
insensibl es de tiempo que parecen los ms extraos a nuestra or
<.ranizacin. Pnra citar un ejemplo entre mil, y de los menos apre-
<'iados. inclie.aremos el Reloj de la. Flora de Linneo; formado por
'1Ila seriP dr plantas que abren o cierran sus flores en ciertas
horas del da, tales como la Emercala, que se abr<' a las cinco
de la maann, la Calndula del a las nueve, la Maravilla
oc nochP, a las cinco de la tarde, la Silena, a las once, etctera,
fenmenos en conPlacin ntima y directa con las alternativas
diurnas del movimiento en la 'l'ierra, pues se producen en cual-
quier lug-ar <'Scondido adonde se transporten esas flores, lejos de
las influencias de la luz y del calor. Estos son algunos de los
innumerables efectos de la concordia mutua que existe entre la
Tierra y su poblacin, concordancia que manifiesta q\1e l1an sido
i'ormalmcnt<' destinadas la una para la otra. La Naturaleza couoce
Pl secreto de todas las cosas, pone en accin las fuerzas ms n-
timas as como las ms poderosas, hace a todas sus creaciones
y constituye seres segn los mundos y segm las eda-
des. sin que ni los nnos ni las otras puedan oponer obstculo a
la manifestacin de su poder. De ah se sigue que la habitabilidad
de los planetas a que hemos pasado revista, es el complemento
necesario de sn existencia, y que, de todas las condiciones que
hemos enumerado, ninguna podra oponer obstculo a la manifes-
tacin de la vida en cada uno de esos mundos.
Nosotros vamos muy lejos todava y extendemos nuestros
principios a. la. generalidad de los astros que iluminan los soles
acl e pacio. Los mara\' illosos trabajos del anlisis espectral nos
han dado ya a conocer en los espectros luminosos de los planetas,
los mismos colores y las mismas rayas negras rle ahsorcion que
en el e peclro solar esto nos induce a ver en los planetas subs-
tancias que se hallan igualmente en la constitucin del Sol. Ya
sabemos que en el Sol existen el hierro, el sodio, el magnesio, el
cromo, el nquel, el cobre; mienhas que este globo no contienP-
oro, plata, estao, plomo, cadmio ni mercurio. En la actualidad
se pu('dc hacer la qumica del cielo, como se hace la qumica
de los cuerpos terrestres. y analizar la constitucin de los astros
que pueblan el espacio. Las recientes investigaciones cuyo objeto
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102

ha sido el examen de Sirio, de Vega, de la Espiga de Virgo ...
y de las estrellas ms hermosas del firmamento, han iniciado una
ciencia experimental, que conducir. a los descubrimientos ms
importantes, y nos ofrecen legtimamente la esperanza de conocer
pronto la naiurale7-n intima de algunos dt> esos astros inaccesi-
bles (
3
). Pero que los espectros estclarios nos mnc!!trt>n en las
trella<> elementos anlogos a los de que S(' componen nuestro Sol
y nuestros planetas, o bien nos indiquen una gran idad
de substancias, no debemos por eso dejar de conservar la ronvi<'-
cin de que esos astros, o mejor dicho, los planetas que giran tl
su alrededor, posean elementos que den origen a seres orgilniza-
dos segn su estado respectivo, y esto cualquiera que sea la di-
ferencia que separe su constitucin de la nuestra. La nica con-
sideracin de prudencia que hay que guardar aqu, es quedarnos
entre los lmites extremos; la Natmaleza, que tiene el infinito a
su alrededor y la eternidad por medida, puede tener ast1os ex-
clusivamente creados para el servicio de algunos otros, as romo
tambin pt<cde tener mundos en va de fotmacin o do destruccin.
Esto es tanto como decir, que cierta; condiciones lJiolgicas
que nos parecen incompatibles con las funciones de la C"-"istencia
sobre la rierra, pueden en realidad ser faYorables a seres orga-
nizados de un modo desconocido. :Nosotros hasta sostener
que la ausencia de atmsfera, por ejemplo, y por lo mismo, l'
ausencia de lquidos en la superficie de ciertos mundos, no m-
plica necesa1iarnente la imposibilidad dP. la vida. En efecto, los
autores mojernos que slo adnten la pluralidad de mundos con
esta restriccin, no juzgiln a la Naturaleza capaz de :formar seres
vivientes sobre otros modelos que los que ha establecido en la
Tierra. Porque nosotros no podamos viYir sin ese flido g1oscro
que rodea nuestro globo, & es sta una razn para que ningn ser
puecla habitar esferas dcsproYistas del mismo 1 Y porqne el agua
sea nrcesaria a la alimentacin de la vida terrcslt'<'. i debemos
tor;msamcnte inferir de ello que suceda Jo mismo en todos lo:-::
mtmdos 1 No es el t>stado de la naturaleza ff;ica (1 que ha de-
terminado que la vida nazca de tal o cual moJo, re\'ista tal o
cual formd, y todos los seres no estn ligados a estado por
la'l fuerzas que los t>ngendraron o que los so tienen! i Hubiera
extendjdo el Creador sobre nuestro gloho una atmsfera area.
compuesta tal cual lo est, si el hombre hubiera debido ser or-
ganizado diferentemente, o hubiera colocado aqn abajo al hom-
bre organizado tal cual es, si esta atmsfera no hubiese existido!
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PLURALIDAD DE MU1\DOS HABITADOS
103
Qu absmdo para los modernos restringir el poc1r creador en
estos estrechos lmites, dentro Je los c>uales la misma eoneiencitl
humana no S" eou:forma1a a circunscribirse pata siempre! Qu
necedad pretender que, sin un cierto nntcto de equivalentes d.-
oxgeno y de azoe, la omnipotente Naturaleza no podra rngcn-
(h'ar ni la vida animal, ni la vida vegetal, o por mejor decil',
nimnma clase de seres; pues, aunque la creacin est dhidida
en tres reinos sobre la Tierra, no es tma razn tampoco para
que 110 pueJa aparecer en otros mundoR bajo :formas incompatibles
con algunas de las formas terreshes! En verdad, los antiguos hu-
hieran raciocinado mejor, y si interrogsemos a su ltimo vs-
tago, que los refleja a todos en sus memorables escritos: '<Los
que pretenden, nos respondera, que los seres de lo:{
otros nmndos tengan todas las cosas necesarias al nacimiento,
vida, alimentacin 'f.. eonservacin que tienen los de por ac, no
consideran la gran di\ersidad y desigualdad que ltay en la Na-
turaleza, precisamente donde mayores variedades y
se encuentran cutre unos y otros seres . .As como si no pudiendo
accr<'arnos al mar, ni tocarlo, Yindolo solamente desde lejos, y
oyendo decir que su agua es amarga, salada y no bebible, que
su seno nutre grandes animales en gran nmero y en todas fot-
mas, y que est todo lleno de grandes bestias que se sirven del
agua ni mfu ni menos que nosotros lo hacemos del aire (), cre-
ysemos que se nos contaban fbulas y cuentos extraos, inven-
tados y forjados al capricho . .As parece que es1mos dispuesto
a pensar de la Luna y de otros mundos, no creyendo qu<' hom-
bre alguno habite all (
6
) ".
Trataremos la cuestin desde el punto de vi:,ta filos.fico ge-
neral, en el libro V, sobre Lch HunwmMlad. en el Univc,rso, pero
aadamos aqu una obserYacin particular que completar
anteriores. Hablemos un instante de nuestra btnorancia forzosa
en esta pcquca isla del mundo donde el destino nos ha relegado,
y de la dificultad en que nos hallamos de profundizar los secreto::;
y el poder de la Naturaleza. Afirmemos que por una parte no
conocemos todas las causas que han podido influir, y que in-
fluyen an hoy, en las manifestaciones de la vida, en su conser-
vacin y propagacin en la superficie de la Tierra; y que, por
otra parte, estamos muy lejos todava de conocer todos los prin-
cipios de existencia que propagan en los otros mundos criatuias
muy descmejantes. Apenas hemos penetrado los que presiden a
las funciones habitual es de la vida; apenas hemos podido estudiar
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104 CAMILO FLAMMARION
las fsicas dP Cf'lltroc;, hl arci6n ,. lH lm: y de
la elcdlddau. lo-; <'frclos uel calor y del magnetismo ... Existen
otros flU<' obran couslantctnl'ntc a nuestra Yista que 1odaYa
un se han podido <'studiar ni aun siquiera descnhrir. Cun vano
fuera, pot t.mto. qncrrr oponrr a las rxi teneias planrtarias loR
principio-; superficiales limitados de lo qnc llamamos nn<:>.c;tra
('ienria! c11usu pudien1 lnchar ron rentaja rontra el poder
f't'cctho di' la Natul'alrza, y oponrr obstculos a la t'xistrncia de-
los !'lerrs <'n todos r os globos magnficos qnc circulan t'n torno drl
luminar mdiantc ! Qu ronsid<'rar el pequeo mun-
do l'll donck hemos rccihiao la vida r01110 rl nico trrnplo o como
<'1 modelo de la a tu raleza!
Rccordemos ahora en resumen lo que lleYamos dt>mostrado
hasta aqu, r elatiYamcute- a las condiciones astron6micas y fisio-
16gicas dr los mundos y establecccnos es1a triple conclusin, eYi-
flente desde <'1 punto dr Yista fisiolgico, como desde' el ptmto d<'
Yista astronmico: lQ) La Tif>rra no tiene ni11gmw 1nceminencia
mal'cada solne los dems planetas: 2Q) La 1ida nos ap(lrece como
fl R!l1)1'f11tO ele la e-xistencia de la ?1!/l.tnia; Lo.'l
numdos presentan ltll destino anlogo al del glol>O que
Demostradas estas proposiciones, l'S ti.cil deducir un coiola-
rio que ser la ltima palabra de nuestra discusin. Toda la filo-
sofa al'ude aqu unnimemente afirmndonos que todas las cosas
ticncH su razn de ser en la Naturaleza, la ctllll nada hacr rn
Yano, y dCl:idc Aristteles hasta Bufton, ningn naturalista ha
pensado poner en duda esta verdad, que les ha parecido d<' una.
<'videncia axiomtica. Si la Naturaleza ha sembrado el cspaeio di'
mundos habi ta.bles, no ha sido para hacer de ellos eternas sole-
r1ades; por confesin de todos los filsofos, no es posible sostener
una opinin contraria. Pero yendo al fondo del asunto, y sen-
tando rigurosamente la cuestin tal como es, se resume en el
C'tC'rno dilema discutido desde el origen de la filosofa: La rxis-
tcncia dC' las tiene un ohjrto o no lo tiene? Yase aqu
lo que que clrcidir entre no otros. Si no nos entendemos pre-
viament<' respl'<'to a csll' punto, la discusin se hace desde ahora
imposible, cada rual en principios y en argumentos
contrarios.
Pero antes dr nuestra comiccin ac<'l'Ca de este
punto, Rupougamos por un instante que sea posihle qur el Uni-
verso no tpnga objeto: ,se seguir de aqu que las condiciones res-
pecti\as de los planetas deben considerarse como enteramente for-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS lOS
uitas, qtll.' es t-1 acaso ( t-'1 acR'-'O !) el qn!' los ha formado tal cual
'.on, y qu<'. pot presid<' a las 1ransformacioues de
la matf'ria al establecimiento de los mundo'\' Los qu<' asi ra-
ciocinan, cualquiera que sea la <'Scuela particular a que pcrtcnez-
<'811, f' l nombre gen(orico de mat!'rialistas pHO estos fil6-
'10fos del posil ivismo cstn lejos de ser contrarios a nuestra tesis: .
. 'a lo hcmos , to por Lucrecio, el disrpulo d<' Epicnro; 7" se
nueden resumir como sigue las opiniones de todos. Si <'S la com-
hinaciu ciega dr los principios de la vida la que ha fo1mado la
uohl acifm U<' la Tiena, es indudable que estando esparcidos esos
nt ismos principio'l en todo l'l t.>spacio, desde las edades ms re-
motas (pnes no hay creacin), y desde los orgenes de las cosas
actual<'s, con los mismo. tayos de luz y de calor, con los mismos
clcnwntos primithos de la materia, con los mismos cuerpos. s-
lido::., llqnidos o guc:eosos, con las mismas pot<.'ncias, con las mis-
mas en fin, que han intervenido en la formacin de nues-
tro nnmclo; ts indudable que esto'> mismos principios, no permn-
nNicndo nunca inactivos, han engendrado, por medio de mil y
mil combinacionf>S, otros seres de todas formas, de todas dimen-
"ioncs, de todas proporciones, tan Yllriados como <'sas mismas com-
hinaciones (
6
).
Dien se Ye qtw el sistema de los materialistas es favorahlc>
H nuestra doc>trina; pero creemos que c>s nicamente por ser a
'sta inherente la idea misma de las <volnciones de la matf'ria:
1:1 pesar del apoyo que puedan prestarnos esos filsofos, nuestro
rleher C'S no aliarnos a ellos, y no dejar ni un solo instante nues-
tra doctrina rntrc sus manos, porqu<' la autoridad de los que
no reconocen una inteligenria dilectriz en la organizacin del Uni-
nos parece incapaz de arrastrar a nadie en pos de s.
No qul'remos entrar en una interminable discusin ttC<'rca de
lns JH'Uf'bas dC' la cxistcncia de Dios : no es ste el lugar de ha-
(crlo; pero qtwremos expresar en breves palabras nuestro modo
de pensar.
Nosotros, a pesar ur NUestro YPllCI'ado maestro Laplaee, quer
li< palabra, calificaba a Dios de hiptesis inMil (1), a pesar de
sahios dis<pulos d<> las tscuelas de Hegel, de Augusto Comte,
Littr y sus mulos, a pesar de la autoridad de contem-
norneos, que fuera ocioso citar pero que nos son queridos por
ms de un ttulo. no titubeamos en proclamar en pri11cipio la exis-
lPncia de Dios, independientemente de todo dogma; y hasta di-
rcmos que indepcndicntemente de toda idea religiosa; las Fl'llC-
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106
C.\MILO FLAMMARION
lJas de esta existencia son para nosotros tan como lo<..
seres animados que pueblan la Tierra.
A pesar de nuestra incapacidad de conocerle -:-' de nurstra
debilidad ante El, nosotros creemos en el Ser supremo. To le com-
prend<'mos, como el insecto no comprende al Sol; no sabemos ni
quin es El, ni cmo El es, ni de qu modo El obra, ni qu es
Su presencia y Su ubicuidad; no sabemos nada, absolutamente
nada de El ; digamos mejor: nada podemos saber; porque nosotros
somos la sombra y El es la luz, porque nosotros somos lo finito
y El es lo infinito. Su esplendor deslumbra nuestra drmasiado
dbil retina; Su motlo de ser es inconoriMe para nuf'stro pobrt>
entendimiento; lns condiciones de Su realidad son i11accesibles a
nuestra comprensin limitada, hasta el punto que nos parece que
ninguna riencia puede elevamos hasta Sn conocimiento. Es cirrto,
segn el crlebre .dicho de Bacon, que poca ciencia al<'ja de Dio<>
y mucha ciencia conduce a El; pero no es cierto qu<' una ciencia
u otra puedan hacernos conocer jams Ja naturaleza del Ser in-
crcaoo. En una palabra, El es lo Absoltdo y nosotros no somos,
no conocrmos ui podemos conocer miis que relatiLos. est
formalmente erearnos una imagen de Dios; es lma impo-
sibilidad inherente a nuestra propia naturalr:r.a.
1
o. nada sa-
lx-mos de El; pero Le contemplamos en lo alto desde <'l fondo dl'
nuestro abismo y el solo pensamiento de Su ct<'rna cxif;tcncia nos
aterra y nos aniquila: pero Le Y('mos clara distin1am<'nte hajn
todas las formas de los seres, escuchamos Su voz en todas las
armonas de la Naturaleza, y lllLCstra lgica exige 1t11a causa pn:.
-mem v una 1ltima causa 01 las obras creadas.
Vosotros no admits causa primera, porque la nada anteri01
a la creacin os parece incomprensible, y de ahl deducs la eter-
nidad del mundo; no reconocis ltima causa, porque la causa.
Jidad final permanece misteriosa y obscura, y conduce al hombre
a errores manifiestos. Pero, es lo que llamis y qu es lo
que llamamos todos causa.s finales? de buenn t> que la<>
'crdadcras causas finales y el verdadero d<'stino de los l:lH'Cl-l, sean
Jo que nosotros concebimos en nuestro pequeo cerebro 1 Creis
de buena fe rg1e el plan general del inm<'nso Universo pueda ser
conocido por nosotros, pobres tomos Y Persists an en C'Onfundir
el ordrn universal de los seres con vuestros sist<>mas de clasii-
racin f No consideris que el hombre y toda su historia, toda
su ciencia, todo su destino aqu, no es ms que el jurgo efmero
de una liblula cernindose un instante sobre el ocano sin l-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 107
mitcs del espacio y oel tiempo, y que para juzg-ar las cosas en
su 01den verdadero nos sera preciso conocer rl conjunto del

i\o, la verdadera <'ll.Usalidad final no es la que el homhre ima-
gina; y si concepimos una conformidnd con su fin en toda crea-
c:in, si queremos un destino de los seres rn la Naturaleza, es
porqtH' reconocemos lru; seales de un plan divino en la obra del
mundo. ! 'o<>otros estudiamos <'ll 1cdedor nuestro formas de exis-
tencia qnc se encadenan y se suceden mutuamente; vemos COOl'
dinacionrs que se corresponden unas a otras, reconocemos unn
solidaridad entre todos los seres desde el mineral hasta el hom-
bre, lo mismo que entre l as diversas partes constitutivas de cada
individuo, hasta el punto de que, sin el principio de las causas
finales, las ciencias :fisiolgicas no podran dar un paso, ni de-
terminal la funcin de un solo rgano. Si se quiere que ,este
estado de sea ohra de la materia, nosotros lo concederemos,
nfiadiendo al mismo tiempo que cualquiera otra creacin llevara
(y lleva en efecto), lo mismo que sta, el sello de la solidaridad
nniYcrllal; pero veremos, encima. de esas fuerzas fsicas que tan
inteligentemente han arreglado las cosas, la Inteligencia primera
que nnso C'l aecin esas fuerzas admirables.
Una rscnela :fiJosfica. del da nos opone qne la conformidad
al objeto ha sido creada nicamente por el espritu reflexivo, que
admira de esa roan<'ra un milagro que l mismo ha obrado. S('
nos dice la Natural eza es un conjunto de materiales y de
fncrzas cic>gas, cuyas variadas combinaciones producen individuos
y pero cnc en manera alguna prueban la intervencin de
Hnit infcligcncia. Se nos l'opite que Dios es una hiptesis intil
de la que no se &tbe ya que- hacer; que toda concepcin de inte-
Ligencia independiente del mundo material est vaca de sentido
y es absurda ; que
11
se deben abandonar esas vanas ideas de teo-
a la sabidma de los maestros de escuela, a quienes es per-
mitido continuar esos inocentes estudios en medio de los oyentes
infantiles que pueblan sus aulas" (1). Y la sabia Escuela que
funda sus raciocinios Pn semejantes principios, no ve que falta
completamente a la lgica!
Decs y afirmis que Jas fuerzas naturales inherentes a la
esencia misma de la materia aseguran la vida y la estabilidad
eternas del mundo; decs y afirmis que esta potestad de mant.e-
ncr indefinidamente el estado actual, o de hacerle so Cri1 trans-
formaciones sucesivas, pertenece en propiedad a esas fuerzas na-
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108
CAMlLO FLAMMARION
1 nralrs, 4111' Pilas lt>ncn por s 1nismas la 'irtud de pt'rpt'tuar
lu <'rNlrin utJi,ct-saL Por s mismas! Ah!, qu sabM<1 d(' eso!
r ni rn tad 1noba.rnos, si podis, que c;>sa virtud est en la t'sencin
misma de la matcria y no peJ'telU>Ct' a una potencia superior que,
quisit'ra, an ,!lara su accin primitiva ,\' todo lo dejara eat'r
<'n el raos. Proharlnos que esta materia, cuya dignidad tanto pxal -
tis, !xslP por s misma, y ya que os coloris en el terrPno cien-
tfico, no os tontent>is con afirmar gratuitamente, demostrad. si
n-; lace, las p1oposiciones que sentis con tanta
Pcto mm cuando lo que afilmis fuesr ricrto; aun cuando
l11'i leyes !!ll<' el mundo llPva;cn en s mismas las <ondirio-
nt's <l r su eterna \'do de su rterna estahilic1ad aun ruando l a
intel'\'enrin ince<1antc drl Autor de todas las cosas fuese super-
flua, y por eonsignicntr, no existiesr --cosa qu<' O'l POnccderamos
Pll la apatirncia, \HHl vez reconocido el prinripio rr<ador-, , qui'
pl'obariu c"iio. sino qu(' ese C'readoe, ruya existenria negis tan
i!,!!icamt>nte, lw tenido bastante sabidura y bastante poder a la
para no sujetarse se1vilmente a pmH' r et ernamentr la mano
<n nna ohra f Dcspurs de habN der.cubierto la gran ley tlr la
graYit aein oc los ast ros, t>l inmot'tal Newton emiti la opinin
de qur el del l hliverso deba de tiempo en 1it>mpo vol ver
a montar la mquina de los cielos; nn siglo dt>spns vino Laplact>
demostrar qm el sistema <lel mundo no !'S un reloj, y qu<' est
rn perpetuo movimiento hasta Ia ronsmnarin de los siglos; nos-
ot ros vemos a Dios ms gra1tdc <'n Laplace que en Ncwton. El
sl' llo del Infinito e t impreso un la Natural<' za; nos gusta rn-
ronocer la mano que lo estamp. Lu rreacin proclama t an elara-
mrnt;c a m ojos la existencia de un Creador in finito. que
la nr.gacin de csl a existencia nos parece el colmo de la inson.sa-
ll'Z y de la ceguedad. Negar a Dios porque ha sido infinitamente
oa hio e inf initamente poderoso ! No reconocer la accin divina,
porqur es sublime! Bemcl jttSsit semper pmet! En Y<>rclad. se-
ores, que len atrasados los que os llamis filsofos det
Porvenir ! Preguntad a Sneca que viva hace veinte sil!los; no
le costart trabajo responderos !
[Cmo pretendis sostent>r semcjantt sistema T a pulamos
a.qu n la conciencia universal y a la autoridad del hstimonio,
no son stas tampoco sanciones suficientes para nnsoltos; apela-
mos a vuc:stros principios ms element ales, ms indefclihlcs de
l6gica; apelamos, simplemente, a vuestro sentido comn. C'6mo 1,
cnando int<'ligencias tales como KoJ?lcr, Newton, Euler, baplace,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS lC!l
J1agrangr. a pe-;at de su g<'llio pocletoso que los e>lrn den C'odos
sobre la humanidad, slo han log-rado (lllcontrnr una e.cprc.si-n
de lus leyes qur rigen del Uni\crso, dar una fnmda tl<.> las fu<.'r-
zas del ('osmos; cuando estos ilustres matemticos hubieran sido
itHapuccs de imaginl.lr por s mismos una sola <.1<' esas leyes, de
mearla de sus <'erebros de hombrE', no di' ponerla en accin. sil1o
simplenwntc de lt'f'1lfarla, de darl<> una cxislenria ab!!tlarta y
se pl'Ct<'n<lc qne rstas no proclamen Ju
supeiol' que cre y puso rn arciu rsas potencia:. tuyas l'6tmulac;
apenas pucd<' tal'tarnudeur el homhl'<'! Pel'o 'sta cs, cm \'Pnlad.
tma [oma cle ta<ioC'inio inex11licablc !, y !-ii d<'sgrnciatlumeute no
tuvi':wmos junto a nosotros el <'jHmplo palpahl<', Llll'l'll inc:rchk
qnt hnhirta qui<' H fijndose <'11 pruebas tan manifitstas de una
ordcnadorn. no recono<iesc sobn rsas lcyps admira-
hl<'s al supremo, quP las idcc y las impuso al 1 rnivC'rso. Sin-
'71llar I'H<iodnio 1'1 tle no crrtr <'11 Dios, a pesar dr la cvidcneia,
[l{)T<tH' no lo comprendris! Pero. qttP eomprentlrmos nosot ro-;
aqu l SabC'mos siquiera lo tJUP ts un (Liomo O(' ma\Nia! ('o-
uocC'mo'l la Xaturnl<':ta drl p('nsamicnto 1 ; Po<i<mo'l aualizur la
osrnciJ dC' las fuerzas qnl- es la gadtaC'in: sn-
hcmoo; tnn slo si existe <omo substancin o si no C'S ms quP PI
nombrP de una propi<'dad desconocida inherente a la materia ... f
C'Olllprendcmos nada C'n su <'Sencia, o (oasi nada; vosotros lu
t'<'I'OllOI'Ps <omo Itosotlos. Pot tnnto, qu absurdo (nos ,alt>mo'J
1ll' esn palabra insuficiente, porque queremos ser sicmpre
1<<;) . qu(> nhstmlo condrnnr a Dios a muerte, no lH'XIIt'
iJljuriosamrJttc> sn existencia. rn ra?.n dt' que nosotros
otJn" 1) no lf' compr<'nrlemos (S) !
Dios txist<'. Y no ha creado sin ohjt'to las <'Sftras hnbitahlts.
A los 1nurlms sa<'adas de la analoga, agr(lgamos las id(as q ttc
nos int:.pira la tlr st'l' del plan divino, y sentamos la ctws-
tin rn los trmino1-> signif'ntrs. 'f<'niendo un J'in la rrcacin de
los phu.rtas, y habit'lHlo demostrado las ronsidmacion<s
4U<' la 'ril'l'l'll no 1 i<>ne ninguna pr<>cmincncia martada sobre ellos,
y qtw sca :1 h urdo ]))'Ctendm que hubiesen sido crcados ni<a-
mC'nte JIUhl ser obsrl'\'a<los de vez en cuando por alguno de nos-
ottos; ('il!O puedr cumplirse este fin si no hay tm solo ser fJlH'
los ha hite ni los couozca La nica rrspursta a <'Sta cuestin.
t'ucra U<' la afi1matiYn en fmor de nuestra doct l'ina, t's imaginar,
a ejemplo tle algnnos te6logos mal inspirauos, qtt<' el l:nivcrso si-
deral puede no ser ms 11Uc una masa de materia izwrtc clispu<>sta
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110 PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
por Dios segn las leyes para su mayor gloria, A. M.
D. G., y p:na. la glorificacin de su poder por los ngeles o los
elegidos, los (micos llamados a contemplar esas maravillas 1 Ma-
ravillas de soledad y de muerte, en verdad ; cual si una danza de
globos de tierra en los vacos infinitos pudiera ser la manifesta-
(in del poder divino, y servir mejor a su gloria que un con-
ricrto de criaturas i11teligentes! Pero semejante respuesta no ad-
mite un solo instante de discusin. Que nuestro planeta ha sido
ercado para ser habitado, es de una evidencia incontestada, no
solamente porque los seres que lo pueblan estn ah ante nuestros
o.Jos, sino tambin porque la cone.Kin que existe entre esos seres
y Jns regiones cn que viven trae como consecuencia inevitable que
Trt idea de habitaci6n se une inmediatamente a la idea de habita-
1Jilidad. Pn<'s bien; hecho es un argumento incontestable en
nuestro: so pena de considerar al Poder creador como il-
gico consigo mismo, como inconsecuente con su propio modo de
obrar, es preciso reconocer que la habitabilidad de los planetas
nwlama imperiosamente su habitacin. Con qu objeto hubieran
sido dotados de aos, estaciones, meses y uas Y, y A por qu no
habra de desarrollarse la vida en la superficie de esos mundos,
qne gozan como el nuestro de los beneficios de la Naturaleza y
que reciben como l los rayos fecundan tes del mismo sol? t. Para
qu esas nieves de Marte que se deniten en cada primavera y
hajan a regar sus campos f 'Para qu esas nubes de Jpiter que
t>spnrcen la sombra y la frescura en sus inmensas llanuras? Parn
qu6 esa atmsfera de Venus que baa sus valles y sus monta-
as ... V Oh, mundos esplndidos que bogis lejos de nosotros
('11 los cirlos !, sera posible que la fra esterilidad fuese para
:-::iempre la inmutable sober ana de vuestros campos desolados 1
,:Sera po!lihlc que osta magnificencia, que parece ser vuestro pa-
trimonio, fuese coneed ida a regiones solitarias y desnudas, en
donde slo las rocas hubieran de contemplarse etcrnarnente eu un
ttrico silencio? Espectculo horrendo en su inmensa inmutabi-
lidtld, y ms incomprensible que si la Muerte furiosa, pasando
:-obre la 'l'icrra, de&truyese de un solo la poblacin viviente
que resplandero t'n su superficie, envolviendo de este modo en
11na misma l'Uina a todos los hijos de la Yidn, y dejando girar In
'l'irrra en el r'1paC'iO t'omo un cadver en una eterna tumba!
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CAMILO FLAMMARION lll
NOTAS DEL CAPlTUJ.O l,RIIUERO
(1) A Dialogue on /he plrua/ity of Worlds, being a Jupplemen/ to the
Essay 011 that sub jecl.
(2) El hombre mismo, con un ejercicio prolongado, puede hacer su vista
de tal modo sensible a la menor impresin luminosa, que llega a leer y a
escribir donde otro cualquiera se creera en la obscuridad ms absoluta. Un
preso de la Bastilla hizo esta uiste experiencia, referida por Valerius. Ence-
rrado durante cuarenta aos en un calabozo subterrneo, en apariencia com-
pletamente privado de luz, lleg no solamente a escribir, sino a leer.
Sin embargo, sus ojos se hicieron de tal modo impresionables que, cuando a!
fin obtuvo su gracia, solicit como un favor, el permiso de volver a entrar
en la prisin, por'<ue le era imposible habituarse de nuevo a la luz del da.
Otro hecho, en relacin directa cn nuestro texto, y que escogemos entre
rtl. mostrar todava mejor cul es la influencia de los medios y qu modifi-
caciones pueden sufrir los rganos bajo esa influencia. Cerca de los grandes
los de Amrica, hay lagos subterrneos donde los rayos del Sol no han pe-
netrado nunca; en donde reina una obscuridad permanente y ms profund-1
todava que la del Los peces que viven en aquella eterna noche no
sabran qu hacer de su rgano visual ; pues bien, no existiendo nunca !o
intil en las operaciones de la Naturaleza, estos peces han perdido comple-
tamente la vista; la suplen, para sus movimientos, con un sentido que pudie7a
llamarse interno, y donde entre los peces de su misma especie existen los ojos,
solamente se distingue, sobre la piel escamosa, un indicio oval empaado,
si la Naturaleza hubiera escrito alli: Aqu existen ojos en los que los necesitan.
como si la Naturaleza hubiera escrito all : Aqu existen ojos en los que los
necesitan. Se podra objetar quiz que esos peces han estado siempre as, y
que a su nacimiento, y no al centro, debe atribuirse esta atrofia del rgano.
un h('cho que responder sin comentarios. Todos los viajeros que bajan
>or el camino fluvial del Rdano, desde Ginebra a Lyon, han podido ver y
la gruta de Baume, vasto lago subterrneo que, como los de Amrica,
est en un estado de obscuridad permanente. Este lago estaba hace algunos
siglos desprovisto de especies vivientes. Se han transportado a peces saca-
dos del Rdano, y actualmente estas especies han perdido completamente la
vista. Sus congne"rcs del Rdano son una demostracin visible drl estado
primitivo de estos ciegos.
Otro ejemplo ms, tan notable como el anterior, puede tomarse en la
halsa de agua subterrnea de nivel variable, de Zirknitz, en la Carniola. Esta
balsa oculta, desborda en la de las lluvias y da paso a peces y a nades
vh'Os. En el momento en que el flujolquido los hace as brotar de las grietas
dd sue"lo, cstos nades estn completamente ciegos y enteramente desnudos.
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112 CAMILO
La facultad de ver la adquieren en poco tiempo, pero sus plumas (que vuel-
ven a salir negras excepto C'n la cabeza) tardan cerca de tres semanas e.
llegar a un estado que les permita volar. Arago, a quien se comunic
hecho, dudaba al principio que los habitantes dt: este mundo subterrneo pu-
dieran quedar con vida; pero pudo comprobar por s mismo, y todo el mundo
puede hacerlo fcilmente en la actualidad, que este lago contiene realmente
nadcH vivos, sin plumas y ciegos. En estas mismas aguas subterrneas de h
Carniola es dondr se ha encontrado el proleus anguinus, que ha excitado en
tan alto grado la atencin de los naturalistas. Sobre este hecho particular,
vase a Arago, A.nnuaire dtt Bureau des longitudes, de Parls (1835). Sobre
la cuestin general, vase la erudita obra de Darwin: On the origin of speciu
by means of natural selection.
(-S) En los peridicos ingleses del mes de septicn1bre de 1864, vemos
que despus de leer nuestra obra, varios astrnomos, y particulannentc
1
.os
seores Millcr y Iluggins, a quienes se deben brillantes descubrimientos en <:f
anlisis espectral, se han dedicado con ayuda de aparatos perfeccionados a un
nuevo estudio de los espectros de los planetas. Nos complace sobremanera
que estos clebres profesores, cuyos trabajos datan de hace 30 aos, aplique'l
su indisputable habilidad a estas interesantes soluciones. Vast' la nota D d.!
Apnd!icc: El ar1lisis espectral, y la vida en los otros mundos.
( 1) Plutarco que no conoca la por las branquias, se equi-
voca J'C'>pccto a este fenmeno; pero su argumento no es por esto menos
justo tn lo que se refiere a tesis.
(:>) De fncie in orbe Lunce, trad. Am)ot.
('!) Vase pora Jos tiempos antiguos a los Jonios, los Eleatas. los Ato-
mistas, los Epicreos, los Estoicos ... ; para los tiempos modernos, a Spinos-!,
que abri el camino a la exgesis alemana contempornea, y a todo 1'1 fil -
sofisml de allende el Rhin, que acaba de invadir a Francia.
('1) Despus de la publicacin de su grande obra sobre la Mecnica
celeste, Laplacc la present a Napolen. Este, despus de leerla, llm al
astrnomo y le manifest su sorpresa por no haber encontrado ni una sola
vez la palabra Dios l'n todo el curso de la obra. Seor, rrspondi Laplact,
uo he ttnido necesidad de esa hiptesis.
(U) Slo de paso hemos podido tratar aqul esta gran cuestin de J.
!'xistcncia cient1ica de Dios. Esperamos haber demostrado, en nuestra ob;a
especial Dit>s en la naturale-za, la presencia y la accin eterna de la inteli-
gencia absoluta en el Universo. y haber sacado de la ciencia misma )a ba e
indisp<'nsblc a nuestra nurva filosofa.
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LIBRO TERCERO
CAP.m.JLO
JI
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LA VIDA
Lo infinito en la vida. - Visin microscpica y visin teleacpica. - Geo-
grafa de las plantas y de los animales; difusin univenal de la vida. -
La mayor suma de vida est siempre completa. - El mundo de los infi-
nitamente pequeos. - Su aspecto y su enseanza; la fecundidad <le la
Naturaleza es infinita. - Cmo est superabundantemente probada por
el espectculo de la Tierra, la pluralidad de mundos. - Lo que somos;
una doble infinida<l se extiende por encima y por debajo de nosotros.
- Ley de unidad y de solidaridad. - Via universal . - Elementos cons--
titutivos de hu substancias cadas del cielo; el anlisis de Jos aeroliro.
completa las demostraciones y los raciocinios que preceden.
Las consideraciones que preceden establecen una doble cer-
udumbre, y seran ms que suficientes para cuestiones ordinarias
y puramente humanas; pero la Naturaleza no ha querido dejar
a los hombres el cuidado de explicar la obra maestra de la crea-
cin. El Rey de los seres ha echado un velo misterioso sobre esta
prueba sublime de su omnipotencia, y se ha reservado el desco-
rrorlo por s mismo, a fin de confundir el orgullo de los hombres
al mismo tiempo que ensanchara la esfera de su inteligencia.
Para llegar a este fin, antes de que la ciencia les descubriese las
maravillas de su fecundidad prodigiosa, la Naturaleza infundi
en el espritu de los que la estudiaron la nocin de la pluralidad
de mundos ensendoles que una sola tierra habitada no conven-
dra ni a su dignidad, ni a su grandeza. Despus ha dejado a
la ciencia el cuidado de desarrollar esta idea primitiva, permi-
tiendo al hombre penetrar en el santuario de su eterno poder.
Mientras que los antiguos, que podan ado1ar la infinidad del
Creador y prosternarse ante su gloria contemplando la inmensi-
dad de la Tierra, la riqueza de su atavo y la variedad de sus
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Jt6 CAMILO FLAMMARION
produ<'ciones, comprendan sin embargo, cun poco mereca sa-
tisfacer sus miras esta sola Tierra, y cun inferiores a la majes-
tad dhrina son las maravillas que la engalanan; los modernos, a
consecuencia del progreso de las ciencias, no deban limitarse ll
esta majestad suprema en un mundo en el que
mismos empiezan a sentirse estrechos, en el cual, gracias a
tros nuevos Pegasos, ms rpidos que los del Olimpo, los yjajes
ms largos se convierten en viajes de recreo; en donde el rayo
a.vallasado nos permite conv<'rsar en voz baja cou nuestros vecinos
Jos antpodas; en un mundo, en fin, que r evolvemos actualmente
en nuestras manos como un juguete. Entonces fu cuando, mien-
tras la Tierra perdia parte de su primitivo esplendor dejndose
conocer mejor y estrechando y ms su horizonte a nuestras
miradas, el mundo sideral desarrollaba en gigantescas proporcio-
nes su inmensurable extensin y se engrandecia a medida que co-
nocamos mejor la exigidad de nuestro globo. Entonces fu cuan-
do, mientras el microscopio nos enseaha que la vida se desborda
por todas partes en nuestra morada y que la Tierra es demasiado
P.strecha para contenerla, el telescopio nos abra en los cielos nuc-
vw regiones en donde esta vida no est ya oprimida como aqu
en donde se propaga en llanmas irtill"!.! y verdaderamente
clignas de la complacencia de la Natnralezll. Entonces fu cuando
Jos descubrimientos miuoscpicos vinieron a annnriarnos que el
poder creador no ha cuidado de que fuese conocida ni la ms
pequ<'a parte de Jos seres existentes, revelndonos que la vida
invisible est infinitamente mfls extendida en los continentes y
eu las aguas que la vida aparente, y que, en nuestro mismo mnnclo
la suma de los seres percibidos y susceptibles de ser
<'On la ayuda de nuestros sentidos, no es comparablo a la de loe
seres que estn fuera del alcance de nuestros medios de per-
cepcin.
J1a geografa de las plantas y de los animuks nos ensea
In di fusin universal de la vida en la superficie del .globo; cada
zona nos abre un nuevo campo de riquezas, cada regi6n desarro-
lla a nucsha vista una nueva poblacin de ser('s. Si nos eleva-
mos los valles profundos hasta las cumbres de las mon-
taas ms 11ltas, las especies de vegetal<'s y de animales se su-
ceden, ddinidas y revestidas de caracteres especiales, segn las
altura!'!, y Aubiendo hasta los ltimos lmites en donde las fun-
ciones de la vida pueden ejecutarse todava. Si nos dirigimos des-
de el ecuador a los polos, se ve la esfera de la. vida extenderse y
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
117
cliversiicarsc desde las formas gigantescas de los trpicos hasta
'l mundo de los infinitllmente pequeos que habitan las latitndea
cxtremas. ' 'Cerca de los polos, dice Ehrenberg, uno de nuestros
naturalistas ms laboriosos, all donde los mayores organismos no
pudieran ya oxistir, reina todava una vida infinitamente pe-
<uea, casi invisible, pero incesante; las formas microscpicas
recogidas en los mares del polo austral, durante los viajes de
.ramc.'l R{)SS, ofrecen una riqueza enteramente particular de or-
ganizaciones quo eran desconocidas hasta entonces, y que muchas
Ycces son de una elegancia notable; en los residuos del deshielo
ru<' flotan en los 78 grados de latitud, se han encontrado
cincuentn especies de poligstricos silceos y coscinodiscos cu-
.vos OYarios, todava verdes, prueban que han vivido y luchado
con buen xito contra los rigores de un fro llevado al extremo;
la oonda ha sacado en <'1 golfo del Erebo, desde los 403 hasta los
.:l26 metros de profundidad, seHenta y ocho especies de poligs-
t rico'1 silceos y de fitolitas ".
Ni la diver..idad de los climas, ni lo
1
largo de las distancias,
ni la altura, ni la profundidad pusieron obstculo a la. difusin
ele los seres vivicnt<'S que han invadido las ms ocultas,
3rriha, abajo, en todas partes, cubriendo la Tierra con red de exis-
1 ncias. La economa del globo est dispuesta pa1a ello. Las plan-
tas confan a los vientos sus ligeras semillas que van a renacer a.
distancias inmensas; los animales emigran en bandadas, o pe-
netran individuahn(' nte en regiones que parecen impenetrables.
Y a lr, hemos hecho obseryar (
1
) , los lagos subterrneos, donde
11icamente parece pueden descender las aguas pluviales, alimen-
tan no oolam('nt(' los infusorios y animalculos, que nacen en to-
,las pcrrtcs, sino tmnbiu grandes especies de peces y de aves
ar.<'uticas, romo lo atestiguan los palmpedos de la Carniola. Las
'avernas natut'alcs, ('11 apariencia completamente cerradas, da.n
ac<'cso a especit's vivientes, se multiplican all y propagan una
vida subterrnea especial. Los ventisqueros de los Alpes cran
>Odurclas. Las nieves polares reciben chi01W?a araneo-ides. A 4.600
sobre el nivel del mar. los Andes tropicales estn enrique-
,.idos de hermo os fanergamos. La vida es variable' hasta lo infi-
nito, y se manifiesta dondequiera que estn reunidas las <'ondi-
cioncs de su existencia. Nuestras clasificaciones artificiales no
110n suficientes para comprender la extensin de las especies vi-
vientes. La vida .iuega con la substancia y la forma, y parece
,J,.._;afiar a las imposibilidlld<'s. La luz, C' l calor, la electrici-
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116 CAMILO FLAMMARION
dad, le croan mil mundos, abren a su exten,in mil caminos. E:
agua hirYiendo y el hielo no son un obstculo insuperable. Los
vibriones desecados sobre tejados, expuestos al gran sol del ve-
rano y cubiertos de hielo en inYierno, renacen despus de muchos
aos d una muerte aparente, si las condiciones de su exh!teneia
"e encuentran momentneamente realizadas sobre el punto im-
perceptible en que yacan. El tomo de polvo que se balancea en
un rayo del sol, y que un torlJellino arrebata pot los aires, es
todo um pcqueo mundo poblado de una multitud de seres acti-
vo., Ln. vida est en todas partes; desde el Nmado1 a los polos se
la encuentra diferente, transformada, de etapa en etapa. No hay
probablemente tm solo lugar del globo donde no haya }>enetrado
algn cln, y detenindonos simplemente en <1 espectculo aetWll
de Ja 'ricrra, y no comdcrando ms que la poca determinad;.
('ll que observa.nws en la actualidad, poca que representa un
segundo inaprcciablc> en la insondable dmllcin de las edades geo-
lgicas, vemos a esta maraYillosa uer7.a de vida por todas partes
eu actiYidad, por todas partes en movimiento, por todas
en via de ('l'cacin. Analicemos la sangre de los animales ms
poqueos, y en ella hallaremos animlculos microscpicos; elev-
monos en los aires, y en las nubes de polvo que a veces alteran
su transparencia, y encontraremos una infinidad de infusorios
poligstricos de cubiertas silceas .
.A pesar dr las sabias y perseverantes investigaciones de los
fisilogos c.le hoy da, el antiguo problema de la es-
pontn,ea no est an resuelto. Pero si la heterogenia est todava
en la cuna, los trabajos que la han hecho nacer y las discusiones
que ha provocado, no han dejado de eonhibuir notablemente a
ensanchnr el cumpo de nuestras concepciones sobre la esencia y
la propagacin de la vida. Sabemos actualmente eu{m inmensa es
esta vida, euin poderosa es la fuerza que la hace aparecer o qu\;
la propaga, culiu .fecundo es el seno de esta. hermosa Naturaleza,
siempre en la. fuerza de su virilidad sin edad, siempre en el &;-
plon<lor ele stt fuerza y de su juventud. Los mistc>rios ntimos da
la gene1aci6n se de.o,cubren, y nuestro siglo analil'.a los resortes
ocultos de la Yida embriognica y :-:us modos ele fuucionnr, sogl
los individuos, segn los sexos, segn las familias y segn las
cspc>cics, y si uo los conocernos todava, estamos en <>amino de ello,
y comprcndemo<> que hay en el embrin y cu el animlculo mi-
croscpico un infinito de vida, fuerza inicial que nace con e1
concurso de algunos elementos, y que se desarrolla siguiendo el
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
ll9
impulso de su propia esencia, secundada por las influencias
nadas del mundo exterior.
La fuerza de vida E's una propiedad inevitable que pertenece
a la materia organizada; por eso, los elementos simplf'.a de la ma-
teria, o las m6nade.s, pasan del mundo inorgnico al mundo org-
nico, de modo qne toda materia es susceptible de ser organizada
y sirve, en efecto, sucesivamente, a la composicin de los divel'SOIS
organismos, y la fuerza de vida es inherente a la substancia mis-
ma del mundo. Segn la idea de Leibnitz, las cosa estn orde-
nadas de tal manera (1ne la mayor suma de vida est
complctn, y que, en cualquier iustante dado, el mximum df'
existencias individuales est realizado. Darwin ha establecido, por
la demostracin de la ley de l\faltlms tomada en su simple ex-
presin, Q\U', de.c;cle Jos tiempos ms remotos de nuestros lejanos
orgC'nes, las especies vivientes se han sucedido por derecho de
conquista, combatiendo en la inmensa batalla de la vida, segn
la suma de su fuerza vital recproca, triunfando de las especies
f'mpobrecidas y mhs dbilC's, y estableciendo sobre la Tierra una
dominacin que fu siempre Jn ms completa posible. Por con-
su puesto al sol y prolongar su vida especfica, los seres
se hicieron entre s -y continan hacindose-- una concurrencia,
una guerra universal, de donde resulta Ja clcccwn nat1ttal d<> las
razas de los individuos mt>jor adaptados a las circtmst.ancias dr
tiempo y de lugar; el campo sembrado por la Naturaleza <'St
as constantemente cwitJnecido con sus producciones ms bellas:
la copa de la ' ida t'st siempre llena, digamos mejor, rebosa icm-
pre, pues Jos seres ms perfectos aventajan continuamente a los
,.eres menos pPlectos. Sin embargo, stos no desaparecen si
no son despiadadamente suplantados, si las condiciones
del globo no se oponen u su supervi rcucia, y si pueden encontral'
un ltimo refugio en una emigracin le,ios de sus vencedores;
cm este tltimo caso, aumentan todava. ln suma de viiln C'n el lug:n
<lo)](h puedr ser aumentada.
Tal es C') espctculo ofrecido por nuestro mundo dt>sue mi-
llon<>s de aos, durantr esos siglos de siglos en que las
ac suceden con una ma,ie!rtnosa lentitud tnl r., d espect<:ulo
que nos oCtrcE' l10y touava este mundo cuyo ctcmo patrimonio
forman la fertilidad y ] abundancia. En oflos tiempos, nuestros
padre!\ tomaban al arculor por tipo de lo infinitamente pequeo
y por el Jrnilc inferior de la vida animal; nl arador, ese caro
rlf'l tamao dt un ele arena, qut> se alimenta de las subs-
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120 CAMlLO FLAMMARION
tancia:; corrompidas. Pero desde entonces ol microscopio ha ve-
nido a abrirnos las puertas de la vida oculta; hemos entrado,
y hacemos actualmente largos e interesantes viajes en pases de
un milmetro cuadrado. Leuwenoohck ha hecho ver que mil millo-
nes de infusorios descubiertos en el agua comn por la visin mi-
eroscpicn, no for-man una masa tan voluminosa como la de un
gl'ano de arena o un arador. Ehrcnberg ha sentado que la vida es-
t en la naturalo1.a con tal profusin, que sobre los infusorios de
4ue acabamos de hablar viven como parsitos, infusorios ms pc-
tueios, y que estos mismos pequeos iuusorios sirven u la vez de
moradn n infusorios ms pequeos an. Yo mism<> be quedado ad-
mirado poniendo una pcqueba gota do agua sobre Wl pedazo de
<>ristal oblicuo al foco de un microscopio solar, que daba a esta go-
tita un dimetro aparente do 12 pies, al ver aparecer una pobla-
tin inmensa de animlculos de todos tamaos, poblacin tan com-
pacta a veces, qut en toda esa extensin de 12 pies, hubiera sido
imposible poner la punta de una aguja sobre un lugar desocupado.
Esos efmeros nacen para minutos nuestras lloras les se-
rian siglos lo infinitamente pequeo de su volumen tiene sus ele-
m' u tos correlativos en lo infinitamente reducido de sus 1lllcionc.9
vitales y de los diversos fenmenos de su existencia. En ese mundo
uoco, hay un infinito, o por lo menos un indefinido, que no pue-
deu compr,nder nuestras inteligeucias en su mayor poder de con-
rcpci6n sin embargo, esto no es ms que el umbral dE>l universo
microscpico. Avanzanuo ms, observamos en una pulgada cbica
de trpoli 40.000 millones de galiodelas fsiles. . . Ms adelante
an, en igual volumen de substancia anloga, hasta
188.000 millones de cara.pachos fcrruginosos fsiles.
Si se encuentran, pues, en algunos granos de poho despojos
le seres qno han cumplido all su existencia, <'U muyor nmero
que ha habido ni quizs habr hombre . .,; oobrc la Tierra, ,qu di-
-cmos de esas capas inmensas de terreno cretceo que se t>xtienden
lo largo d' las costas del Ocano, con un espesor de muchos
miles de pies, y cada gramo del cual encierra millones de iorami-
nfcros T Qu dire?mos de esos plipos de ramifieuciones inmen-
sas de? esos plipos cien vecE>s eentenario.q, que forman islas en-
teras del grandl' Ocano; de esa:; miradas de animales y vegetales
micmscpicos que, por s solos, han construido montaas, y que
han ejereido una accin ms eficaz en la C.'itructura do la 'l'ierra
que esas moles monstruosas de ballenas y elefantca, eue esos enor-
taf's troncos de higueras haobabs' A Qu diremos sobre todo
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PLURALIDAD D.E MUNDOS HABITADOS 121
r!e la ' ida oculta <>n la-; ll11nuras y en los bosques del mar f "All,
dice el decano de la ciencia moderna e)' se siente con admiracin
que el movimiento s la vida todo lo han invadido; en profundida-
des que superau a las <>adenas de montaas ms altas, cada capa
de agua eo;t auimnda por poligl.stricos, por ciclidios y por ofridi-
nos. All pululan los animlculos fosforescentes, los mammaria
rlcl orden de los acalefos, los crustceos, los prridinlos, las nerei-
das t1Un giran l'n crculo, cuyos innumerables enjambres son atra-
dos a la !!Uperficie por circunstancias meteorolgicas, y transfor-
man cada ola en una espuma luminosa. La abundancia de esoe
pequeos seres vivientrs, lu canLidad de materia animalizada que
l'esulta de su rpida descomposicin es tal, que ol agua del mar se
eonvicrtc en un verdadero lquido nutritivo para animales mucho
mayores. Ciertamente, el mar no ofrece ningn :fenmeno ms
digno de ocupar la imaginacin, que esta profusin de formas ani-
maclas, que esta infinidad de t;eres microscpicos cuya organiza-
cin, por sPr df' un orden inferior, no e6 menos delicada y va-
dada''.
t Dnde encontrar entonces un lmite a la fecundidad de la
Cmo circunscribir su poder a nuestra pobre mo-
l'lulu, cuando sal>emos que 111 vida un:ive-rsal es su eterna divisa;
cuando hasta W\ rayo de sol para hacer pulular animlculos vi-
" icntcs en una gota de agua, y para hacer de ella todo un mundo;
'Uilni!o sabemos que una sola diatomea puede, en el espacio de
, uatro dfa.s, producir ms de 150 miL millones de individuos de
,;n especie? Dnde hallar los confines del imperio de la. vida,
cuaudo vemos que no solamente en la vida mineral, donde honni-
guean legiones de sel'CS; no solamente en la vida vegetal, donde
Jjasan animales sobre las hojas de las plantas como los ganados
en nuestras praderas; sino tambin en la vida animal considerada
PO s misma, la Naturaleza. no satisfecha con esparcir las especies
pul' todns pattcs donde la materia existe, las acumula tambin
unas sobre otras, y formando una vida parsita que se desarro-
!lar sobre la plimcra, deposita todava sobre ella nuevas semillas
y nue,o:) llamados a perpetuar as mltiples existenciaa
:-;obre lll cxistcnrin misma, ensendonos en esta forma lo quP
vjcrutn cu los mundos planetarios, puesto que es )a misma para
mandos que para el nuestro, y que aqu, antes que cansarse
dt> producir, propaga la e:dsteucia con dE'trimento df' la cxLc;tencia
misma 1
Y, milntras !JUe dln ha Pserito sobre la Tierra 1ma pgina
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122 CAMILO FLAMMARION
tan elocuente; mientras que nos manifiesta con tal evidencia que
la muerte est desterrada. de su imperio, y que slo se complace
on difundir la vida por todas partes; mientras que, desde el alfa
l1asta. el omega de los tiempos, su ambicin suprema se cifra en
derramar a torrentes los raudales de la existencia hasta los con-
fines dd mundo, pudiera nadie ereerse con derecho a desor esta
PJlScan;m irrPutable y a cerrar los ojos ante este grande e im-
ponente <spcctcnlo 7, A se atrevera alguien a pretender que las
t'egiones afortunadas de los mundos planetarios, que como nues-
tros campos tel'lestres estn sometidas a las mismas leyes, y como
llos. bajo la mirada activa de la misma Providcn<'ia, no fu<'sen
ms qur tristes e intiles desiertos, incultas y estriles playas f,
que todns las maravillas de la creacin estuviesen sepultadas en
f\Ste rincn ele la inmensidad que llaman la Tierra, y que la Na-
turaleza tan prdiga de existencias aqu abajo, hubiese sido en
todo otro lugar de una avaricia sin igual T llabra quien o,al'11
decir que todos los mundos n excepcin de uno, que el Universo
entero, cu fin. no es ms que tma aglomeracin dP peascos iner-
tes flotando en el espacio, recibiendo todos los ht'ncficios de Ja
existencia y concedidos en dote a la nada, colmados de todos los
dones de la fecundidacl y desechados por una 1 atura1cza ma-
drastra, pata la reRideneia de la vidn y destinado.
c1crmtmt'nte n la muerte! Se atJcvera alguno a ppnsar que.
porque nosotros estamos aqu aglomerados sobre nuestro grano
de polvo, .'! porque nuestro!:> ojos son demasiado dbiles para per-
cibir a los habitantes de otros mundos, es preciw que toda.
la <'reaci6n l:i halle aqu acumulada; que tantas esferas magnfi-
sin inmensas y profundas soledades, de donde ningn pen-
l>Rmicnto, ningi'm suspiro, ninguna aspiracin del alma se eleva
hacia el Creador de los seres; que el Poder infinito, en nna pa-
labra, se ltaya agotado al revestir u nuestro pequeo globo de sn
ornato! ; .Ah!, L quin, pues, entre los que piensan, osara an
laD7.ar un insulto tan grosr.ro a la fll.Z refulgente clel Poder in-
finito que di forma a los mundos t
En la sabia obra que public c11 contcstadn a las singu-
lares denegaciones dci telogo Whewel, sir David BrPW1'ter eunte
a este propsito lilS juiciosas ideas siguientes (
3
) :
"Los espritus estriles" o
1
' almas viles", corno los llama
el poeta, que puedan verse inclinados a creer que la 'rierra et1
ol nico cuerpo habitatlo del Universo, no tendrn dificultad
t1lguna eu c'Onccbir que pudiera igualmente haber &ido privada
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
123
dl' habitantes. Y ms an: si los tales espritus estn instrudos
en las deducciones geolgicas, deben admitir que estuvo sin ha-
bitantes durante innumerables aos; y entonces llegamos a esta
eonsccul'ncia insostenible: que durante innumerables aos no ha
habio ninguna criatura inteligente en los Yastos Estados del
universal, y que antes de la formacin de las capas proto-
zoicas, no hubo ninguna planta ni animal ninguno en lu infini -
dad del espacio! Durante este largo perodo de muerte tUli,<'rsal
en el cual la Naturaleza misma estaba adormecida, el Sol con sus
compaeros, los planetas con sus fieles sat6litc'l, las
estrc11as eu sus sistemas binarios, y el mismo sistema solar, cum-
plan sus mo>imientos diurnos, anuales y seculares, inadvertidos,
desconocidos y siu llenar el menor designio concebibl e ! Antor-
ehas que nada alumbraban, hogueras que nada calentaban, aguas
que mHl't refrescaban, nubes que a nada daban soJllbra, brisas
la nada, y todo en la Naturaleza, montes y valles, t ierras
::; lllarcs, todo existiendo y sin servir para nada! En nuestra
9pinin, semejante condicin de la Tierra, del sistema solar .v
del universo sideral, fuera igual a la de nuestro globo, si todos
los buqnes de comercio y de guerra atravesasen los mares con
los camarotes vacos y las bodegas sin cargamento; si todos loR
convoyes de los caminos de hierro estuviesen en plena actividad
orin pasajeros y sin m<'rra ncas; si todas nuestras mquinas con
nnunseu aspirando aire y rechinando sus dientes de hierro sin
trnuajo alguno que ejecutar! Una casa sin moradores, una ciudad
siu habitantes, representan a nuestra mente la misma idea que
un pltuwta sin vida y que un universo sin poblacin. Seda igual-
mente difcil presumir por qu la casa se edific, por qu se
fuud6 la ciudad, o po1 qu el planeta fu formado, y creado C'l
IJnhC'rso. La dificultad sera de por s grande, si los planetas
fueRen infonnes masas materia en equilibrio en el ter, inani-
ruatlus y sin movimiento, romo la tumba; pero es mucho ms
grande a(m, cuando en ellos vemos esferas enriquecidas con la
belleza inorgnica y en plena actividad fsica; esferas que veri-
fican sus moYimientos propios con una precisin tan notahlr, que
ni oa;; ni sus aos faltan jams en un segundo en ccntrnarP.s
de siglos. La idea de conc(bir un globo de materia, sea un mundo
gigantesco dormido tn el espacio o un rico planeta equipado conw
el mtcstto, la. idea, decimos, de concebit un mundo cumpliendo
pe1 tcctamenle la tarea que le ha sido s<'alada, sin habitacin
en su superficie o sin <'St<ir en un estado dP preparacin pnra
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12-t CAMILO FLAMMARION
l't(libirla, no!i pareeo una. de esas ideas qne no pueden admitil'S"
sino por rntendimiontos mal instrudos y mal ordenados, por
C'.Bpritus sin o y sin esperanza. Pero eoncebir ademM todo UJl
universo de muudos en semejante es a nuestro parecer,
f!l indicio de una inteligencia muertll. al sentimiento y bajo la
influencia de ese orgullo intelectual dP que habla el poeta: "Pre-
glmtadlc por qu brillan los cuerpo'! celestes; por qu ha sido
l'ormacln la Tirrra. -Para m, responde e] orgtlllo: muYese el
mar pura transportarme; el Sol salo para alumbrarme; l:l Tierra
M mi <>scabcl, y mi dosel el ciclo." Pero nos hemos equivocado
al pensar qnc el Universo estaba muerto. En el principio aun
no hnhu. nacido esta hella crislida terrestre, <le donde deba salir
la mariposa de la vida; al mandato divino aparecieron las for-
ms tal'de, la primera planta, el molusco elemen-
tal, rl pez, mns elevado, el cuadrpedo, ms noble an, aparccieroD
'lUCCsivnmentc: en fin, el nombre, imagen del Creador y obra de
'!U mnno, fu iuve.sti<lo de la soberania dol globo. La Tierra fd,
puns, creada para el hombre, la materia para la vida; y doquiera
que vramos otra tierra, estamos obligados a convenir en que fu,
1omo la nuestra, creada para la rareza intelectual e inmortal.
La nica objecin que pudiera hacerse a estas ideas tan
bellas, en sn aplicacin al estado actual del mundo. fuera decir
que hubo un tiempo en que efectivamente nadn. existi, y eu e!
ual el Ser supremo rein solo en su gloria eu medio de vacoa
infinitos -y no rs en verdad Mt. Brewster quien negara el
acto de la creacin divina-; pero, &ol Universo no ha comenzado
rl mismo tiempo que la causa. Y El Ser lHJ. podido permanecer
un solo inHtantc inactivo 9 Nosotros dobemos remontamos con el
pcnruuniento a un 1Jrincipw oosi et(tn.o (a pesar de que esta ex
presi6n SNt falsa en filosofa), podemos sostener que en la poca
remota en qur la Tiertft no hAba salido todava de sus mautill88,
h\8 estrdlns, cuyn lt!7i emplea millones de aos para llegar hasta
nosotros, brillaban, ya <n medio de sus sisU>mas; y no aventura-
Jnoo; en <'flto una proposicin gratuita, pues nosotros vemos ac
tualmenl<' esas cHtrellns, no tales eualos son, sino tales como eran
miUone<; dc aos hn () ; podemos sostener igualmente que un
Universo sidE'ral exista mucho tiempo antNI del narimiento de
nuc.'llro mundo, desplegando sus bellezas y resplandeciendo en lot
<'iclos, cn csa 6poca sin nomhrt>, cn que los grmenes mis-
de nurstras existencias dorman latent<>.s en el caos infecun-
(lo. Dnrantc la.c rdant>s remotas en que la Tierra rodaba. ser sin
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 125
-.ida, eslera de vapores, mundo informe e inacabado, nosotros
OBtbamos bien distantes de esta existencia de la que nos mostra-
mos hoy tan ufanos y creemos tan necesaria. Ni nuestra raza, ni
Jos animales, ni las plantas haban nacido: la vida no tena ni el
'lls modcl>to representante. Para quin, pues, brillaban enton-
ces esas e.'itrollas que matizan el espacio Y 'Sobre qu cabezas des-
cendan sns rayos f & Qu ojos las contemplaban f Entonces no
ramoo ms que naccderos! Nos sorprende pcruar que hubo un
tiempo en que la Tierra estaba vaca, en que ni aun siquiera
exista esta Tierra. 1 Meditemos, sin embargo, sobre esto; nada.
perder en ello nuestra razn 1 Tal fu, eu verdad, hace cierto
nmero de siglos, el estado del mundo en que hoy nos hallamos.
Pretender, ante este espectculo, que nuestra humanidad ha sido,
es y ser. siempre la nica familia inteligente de la creacin, sera
tratar de sostener una proposicin insostenible, sera no solamente
mostrar falta de juicio e ignorancia, sino tambin caer puerilmen-
to en el ridculo y en el absurdo.
Las condiciones sugeridas por lo infinito en la vida, aqu
abajo, se unen, como acabamos de ver, a todas las que resultdn
de los estudios cosmolgicos, para fundar slida e inalterable-
mente Jn doctrina de la pluralidad de mtmdos. Nosotros somos
bien en la <>scena de la creacin, tenemos el infinito
debajo <le nosotros en la economa viviente, as como tenemos el
infinito encima de nosotros en los cielos . .Ahora bien; si la Na-
tural<'za no se l1a cuidado de que conocirsemos la parte ms
pequea de los seres existentes sobre la Tierra, si ha querido
probarnos as que ms all de las criaturas que se muestran a
nuestros sentidos hay multitud de otras que no ha pensado si-
quiera en l1accrnos conocer, y esto en nuestra propia morada,
con cuAnta mayor razn debemos extender esta intencin supre-
ma a las maravillas que obr11 en regiones que nos estn vedadas
por su antagonismo y su distancia 1 Con cunta mayor razn,
debemos cstur seguros de que ella no slo no nos ha dado los
medios de saber de qu manera obra en esas lejanas habitaciones,
aino que adems no quiere tampoco ensearnos hasta qu profun-
didad esparce en el espacio millares de mundos habitables, esferas
resplandeciente.'! que ha diseminado en las praderas azuladas del
ciclo, con la misma profusin y la misma facilidad con que ha
e6parcido la hierba que verdea en las praderas de la Tierra!
As como la Naturaleza nos ensea que lo mismo que aqu
abajo hay infinidad de criaturas inferiores al hombre, de las
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t26 CAMILO FLAMM.\RION
ualcs hasta ignoramos la existencia, In inmensid11d de los cieloa
est tambin poblada de una infinidad de mundos y de una infi-
nidad de SCI'('S que pueden sc1 muy superiores a nuestro mundo
y a nosotros mismos. "Los que vean claramente estas verdades,
dice Pascal (
15
), podrn examinar la grandeza y el poder de la
Naturalc7.a en esta doble infinidad que nos rodea por todas par-
tc.<J, y aprender, por esta consideracin maravillosa, a conocerse
a s mismos, contemplndose, como colocados entre un infinito
y una nada de extensin, entre un infillito y una nada de n-
meros, cnti'C un infinito y una nada de movimientos, entre un
infinito y nna nada de tiempos. Con lo cual puede uno aprender
a estimarse en s\1 justo valor, y a formar reflexiones que valen
ms que todo el resto de la misma geometra.''
Y la gran ley de m ~ i d a d y de SQlidaridad que ha presidido
a la tran'lformacin de los mundos y que rige todas las opera-
ciones de la Naturaleza 1 Esta ley de unidad, que da a cada
especie de mineral figuras geomtricas similares, as} como a cada
uno de los mundos las mismas formas y los mismos movimientos;
que agrupa en el espacio un sistema de mundos alrededor de la
paternidad del Sol, como en el senQ de la materia condensa un
conjunto de molculas simples alrededor de su centro de afinidad;
que ha eonstrtdo el sistema arterial, el sistema seo del hombre
y de los animales, sobre el mismo modelo que las hojas de las
plantas, laa ramificaciones de los rboles, y hasta como las diver-
sas corrientes de agua de los arroyos, de los riachuelos y de los
rios r Esta ley de solidaridad que hace que cada uno de los
seres concurra a la armona general, que nada esi6 aislado en la
economa universal, y que las excepciones, entre los seres, sean
monstruos en el orden natural ! Hay necesidad de extendernos
oobre esta ley primordial, para demostrar que la Naturaleza no
ha podido establecer un sistema de mundos en el que 1.mo de lOll
miembros fuera una excepcin de la regla general, y quo por con-
siguiente, la Tierra no estara habitada si fuera el orden de las
cosas que los planetas estuviesen destinados a una <>terna soledad Y
La vida ' 'egetal funciona como la vida animal; en el espoln del
gallinceo, bajo el casco del solpedo, hallamos los cinco dedos
del cuadrpedo y del bimano; el cuerpo humano eu su primer
perodo embriognico, pasa por todos los grados de la animalidad,
y esas .fases rpidas que se verifican silenciosamente en el seno
materno, son tal vl'lz un indicio de la genesia del hombre. sobre
la Tierra ... Luego, desde el instante en que nada est. aislado en
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
127
este globo, que la ley de unidad se halle. en l aplicada con pro-
lusin, en todo y por todas partes, es inadmisible que haya un
mundo aislado en el Universo y que nuestro globo formando ex-
cepcin rntre los dems, est, slo l, revestido de las maravillas
de la creacin viviente. Es forzoso optar entre estos dos trminos:
o admitir que la Tierra es una excepcin, un accidente en el
orden general, o que es un miembro del sistema universal en
armonia con los dems; es preciso, o considerarnos fuera de la
gran Cl'eacin, como esas monstruosidades que no caben en el
sistema de los tipos naturales, o ver en nuestro mundo Ult eslabn
de la inmensa serie; en el primer caso, se proclama la muerte
gobrc la vida, la nada sobre el ser; en el segundo, se interpretan
iiclmente las lcccionc.'i de la Nahtralcza, y e refiere la vida a la
muttc. Fuera intil insistir, y no haremos a nuestros lectores el
agl'avio de creer que haya uno solo entre ellos cuya eleccin no
est ya hecha.
Vansc, pues, todas las ciencias reunidas para demostrar la
verdad de nuestra tesis. A estas demostraciones perentorias e irre-
cusahles que han establecido la certidumbre 'en todas las inteli-
gencias conocedoras de las enseanzas de la Naturaleza, aadire-
mos para terminar, una prueba directa ms manifiesta todava.
Presentatemos aqu, con mano victoriosa, esos fragmentos de
mundos planetarios que se han extraviado en los caminos del
cielo, esos aerolitos, que pasando cerca de nuestro globo, han sido
&trados por l y cayeron en su superficie. Estos son los nicos
objeto!:! que nos ponen en relacin directa con la naturaleza de
los astros lejanos; son preciosos para nosotros; la composicin
qumica de algunos de ellos nos procuran pruebas irrecusables de
la existencia de la vida en la superficie de los mundos de donde
provienen.
El anlisis descubre generalmente en ellos el hierro, el n-
quel, el cobalto, el manganeso, el cobre, el azufre, etc., casi el
tercio de las substancias elementales existentes en nuestro globo;
la accin do los xidos hace distinguir en su substancia tres prin-
cipios o tres combinaciones cuyos fenmenos fsicos y quimicos
tienen sus anlogos en combinaciones terrestres; stos son: la ka-
macita, metal gris claro que cristaliza en barras; la tenita, que
se presenta en hojas muy delgadas; la plesita, llamada asi porque
llena los huecos que dejan las otras dos substancias. Estos metales
atacados por el cido presentan un aspecto anlogo al trazado in-
V<'rso de los grabadores cuando tienen que representar lneas de
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CAMILO FLAMMARION
sombl'll sobre planchas de acero; se ven aparecer simultneamente
muchos sistemas de lneas para.lP.las que se cruzan, y que unas y
otras son visibles segn la manera como la luz ilumina la super-
ficie atacada. Ninguna de estas diversas substlmcias que se en-
<'ucntran en los aerolitos, haba hablado en favor de la eJdstencia
de la vida antes que se hallara en e11os carbono: este ltimo caso
ac ha prl'sentado, pero solamente en cuatro aerolitos. Es cierta-
mente un botn bien modesto, sobre todo si se considera la in-
ml'nsa cantidad de piedras cadas del cielo sobre la Tierra, desde
las edades ms remotas en que las hordas antiguas de la Amrica
haban recogido bastantes para fabricar con ellos instrumentos de
caza, cuchillos y otros utensilios usuales. Pero la rareza del hecho
no lo hace menos precioso. La presencia del carb1tro de hierro
(grafito) ha sido, en efecto, reconocida por M. Reichenbach en
sus bellas y perseverantes investigaciones sobre la qumica de es-
tas muestras de otros globos. Estos fragmentos contienen no sola-
mente metales y metaloides ordinarios, sino tambin carbono, esto
es, un cuerpo simple cuyo origen podemos siempre referir al
origen. en condicion(.'s normales, de seres organizados. Nada hay,
<'..n efecto, ms interesante que encontrar en el fondo del crisol en
que ~ ha tratado el heno meterico, cierto residuo cristalizado
do naturaleza orgnica. Es un miRterioso envjado que ha salvado
espantosas distancias para traernos esos restos de una naturaleza
desconocida. Algunos fsicos haban emitido la opinin de que la
presencia del grafito sobre el hierro meterico podra provenir de
ona modificacin sufrida por s o ~ frngmentos u! atra,esar nues-
tra atmsfera o despus de su cada; esta opinin ha sido refu-
tada demostrando que la densidad de ese grafito es de 3.56 mien-
tras que la del grafito terrestre no es ms que de 2.50, lo que hace
inadmisible toda hiptesi'.! ele modificacin. Adems, se han en-
contrado pedazos de carbono sumergidos en la masa misma del
hierro meterico.
Los aerolitos que han tenido el privilegio de ofrecernos estos
datos, son: el que cay en Alais (Gard), el 15 de marzo de 1806;
un segundo, caido en el Cabo de Buena Esperanza el 13 de octu-
bre de 1838; el tercero, cado en Kaba. (Hungra) el 15 de abril
de 1857, y un cuarto, cado el 14 de mayo de 1864 en el Sur de
Francia, en Orgucil (Tarn y Garone). Este contena agua y tur-
ba. Pues bien ; la turba se forma por la descomposicin de vege-
tales en el agua. El aerolito de Orgneil proviene por lo tanto de
un globo en que existe agua y ciertas substancias anlogas a la
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
u o
vegetacin terrestre. 'No es nn hecho concluyente en fa-ror de
nuestra tesis el poder tener a la vista. de estos vestigios irrecusa-
bles <l e una. vida extraterrestie? Aadamos que el aerolito cado
recientemente (23 de julio de 1872) en Lanc (Loir et Cher),
contena cloruro de sodio, es decir, sal idntica a la fJUe conoce-
mos en la Tierra (
8
).
Ya en 1830, a propsito clt una materia orgnica vegetal.
encontrada sobre las hojas del J ardn botnico de Siena, annliza-
da y considerada generalmente como de origen meterico, se haba
hecho observar (
7
), que se encuentra en los aerolitos oxgeno, car-
bono e hidrg-eno, como tambin agua combinada en estado de
hidrato de xido de hierro, CtlSi la nicn. forma bt1jo la cual Cl'i
posible que llegara hasta nosoos; y se haba visto en ello la
prueba de que hay fncra de nuestro globo, elementos qunicos
de un reino ve_gctal anlogo al nuestro. Anotemos cuidadosamente
estos datos. Pero por cHto no nos asociemos al enor de cierto"
naturalistas, que siguiP.ndo a Plinio, han emitido la opinin do
que las llm.jas de semillas, de granos, de flores, de pequeos ani-
malitos y de insectos desconocidos en la localidad en donde caan,
pudieron provenir de ohos mundos. Desde que se ha podidt>
medir la iurrza del viento y apreciar a qu enormes distancias
pueden transportar las nubes ms densas, se ha encontrado una
explicacin ms sencilla. Importa no confundir las substancias
acarrradas por la atmsfera, con las substancias de
origen csmico. Para citur algunos ejemplos de esta rlase dt
fenmenos, mentionarf'ruog la llul'ia roja cada d 16 y 17 de
noviembre tic 1856 en el Sudeste de Francia: era 1ma. inmensa
masa de materia terrosa, tomada por el viento de Amrica, en la
Guynna, y de la cual nna parte (del peso de 720.000 kilogramos)
haba venido a caer en Francia. No se pasa ahora ao sin qua los
meteorologistas sealen esta clase uc lluvias de tierra roja, lla-
madll.'3 en otro tiempo lluvias de sang1e. :Mencionaremos
el manA <ado t'n Ziavel clnrante el mismo ao, y recordarem01>,
Pn fin, los numerosos ejemplos de Jluvias de langostas, de insectos,
de sapos, de ranas, etc., que oe tiempo en tiempo ,ienen a caer
sobre comarcas desdichadas. a devastAdas v algunas veces a traer
de enfermedades. Pero de todas' esas lluvias extraordi-
narias, aun en los cnsos en que no se hu podido l'econocer su
origen, no hay ni m1a sola que baya suministrado pruebas incon-
testables a :favor de un origeu e.:..:traterrest re. "'l'cnemoq, por lo
ilcm!.s. dt>masincla }mena opinin de los otro::; mundo'l. para atri-
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130 CAMILO FLAMMARION
buirloo la produccin de tan viles animales, deca un cronista a
propsito de una lluvia de sapos; y aun cuando fuesen de ellos
favorecidos, como nuestro planeta, tenemos demasiada confianza
en su buen gusto, para creer que quisieran envimoslos como
muestra de su zoologa.''
Volviendo a los aerolitos y su verdadera composicin, pen-
samos que deben satisfacer los resultados referidos anteriormente,
si ao considera que esas piedras metericas, siendo fragmentos de
mundos extinguidos, o residuos volcnicos, o, en fin, corpsculos
csmicos flotantes en el espacio desde su origen, sera casi impo-
sible poder reconocer en ellos vestigios directos de la vegetacin
o do la. animalidad. Con mayor razn los restos mismos de seres
vivientes s6lo pudieran presentarse cu ellos en casos excesiva-
mente raros, por no decir jams; tanto menos, cuanto que el
corto nmero de aerolitos recogidos y analizados, y la pequeez
ordinaria de sus dimensiones, aaden todava un nuevo obstculo
a lA presencia de substancias orgnicas en su seno. Habremos de
conformarnos con saber que hay en ellos elementos ntimamente
ligados a las funciones ordinarias de la vida; y si las demostra-
c i o n c ~ y argumentos que han precedido, no hubiesen todava
arraigado la certidumbre en algunas inteligencias, nos permitire-
mos esperar que este ltimo hecho se agregar a los anteriores
para darles mayor peso an, para confirmarlos y para colocar
la piedra que corona el monumento, cuyos cimientos acabamos de
eentar.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
NOTAS DEL CAPITULO SEGUNDO
( 1) Libro III, 1, pg. 43. Nota.
(2) De Humboldt, Cosmos, t. l.
131
(S) More worlds t han Ont, the creed of tlt11 etc., cap. Xll.
(") Vase nuestro Libro IV, Los Citlos.
(G) Pascal, P11nsles.
(6) Para el est udio de los aerolitos y sus anli.ais, vanse nuestros Eslu-
llio; sobrt la Ast ronomla, t . V.
(7) Bullttin dt la Sociti glologiqtu dt Franc1, t. XI, pgina 145.
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LIBRO TERCERO
CAPiroLO
m
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LA HABITABILIDAD DE LA TIERRA
Condicin astron6mica de la Tierra. - Las estaciones en nuutro mundo y m
Jos dems planetaJ; su influencia sobre la economia del globo y sobre loa
organismos vivientes. - Valor y oscilaciones de la oblicuidad de la
eclptica. - De la excentricidad de l ~ rbitas planetariaJ. - Sobre la
suposicin de Ulla primavera perpetua, de una superioridad en el estado
primitivo de la Tierra y de un mejoramiento para las edadu futuras.
- Condicin inferior de nuestro mundo; antagonismo de la Naturale:;u\;
discordancia entre el estado flsico del mundo y laJ conveniencias d<::J
hombre; dificultades de la vida humana. - Constitucin fludka inte-
rior; delgadez de la cubierta slida sobre que habitamos; au estado de
inestabilidad, sus movimientos parciales y laJ revoluciones del globo. -
Mundos superiores. - Comparacin y conclusin.
Terminaremos nuestros estudios fisiolgicos con algunas con-
sideraciones deuucidas de la habitabilidad intrnseca. de nuestro
globo.
No solamente la Naturaleza ha depositado en nuestro espritu
la idea de la pluralidad de mundos; no solamente nos confirma
en esta idea, ensendonos que la Tierra no est favorecida entro
los dems planetas que ha construdo habitables como el nuestro,
y que, adems, est en su esencia el propagar la vida en todas
partes, y en sus leyes el no establecer ningn privilegio arbitra-
rio; sino que tambin ha querido colmar nuestra certidumbre y
destruir as uno tras otro todos los argumentos de nuestros anta-
gonistas, demostrndonos ahora, aun para la existencia. humana,
que la 'l'ierra no es el mejor de los mundos posibles.
Decimos: aun para la e..xlsteneia humana, porque suponiendo
que nuestro tipo general de organizacin est reproducido en otros
mundos, reconoceremos que para este tipo mismo hay mundos
preferibles al nuestro. No creemos por esto que esta existencia
deba tomarse por base absoluta de una comparacin general: lejos
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136
CAMILO FLAMMARION
de eso; poro lo hacemos aqu para dar un punto de partida a
nuestras consideraciones y para contestar as al argumento de
los que, -fundndose en nuestra organizacin, pretenden que nues-
tra Tierra e-.'i el mejor de los mundos. En realidad, la naturaleza
1\e los habitantes de la Tierra 110 es el modelo sobre el cual estn
formadas las humt>nidadcs extraas, y fuera, como veremos (
1
),
incnrrir en un gran error tomar a nucs1ro mundo como tipo abso-
luto en la jerarqua de los astros. Los homb1es desconocidos
nacidos en esa.'i diversas patrias difieren de nosotros en su orga-
nizacin fs<'a, en su t>stado intclectulll y moral. rn las nmoione.a
de su vida individual v en su histo1ia. En el estrecho crculo de
observacin a que circunscriptos, fuera locura pretender
detcrminm el modo organizacin de los seres segn el grado
de semejan?.& ue su mundo con el nuestro. Es, pues, importante
precisar bien aqu, que nuestras consideraciones deben tomarse
en su valor genrico, y no desviarse en aplicaciones particulares.
Recordaremos, desde luego, un hecho biolgico de la mayor
importancia: y es, que la muy frecuente repeticin de los actos
de la vida y la demasiada disparidad de los perodos que atra-
viesan esta vida son las causas ms activas del agotamiento de
las fuerzas vitales; de modo que cuanta mayor y seme-
janza tienen la.'i estaciones y los aos, ms condiciones favorables
encuentran los organismos vivientes para la prolongacin de su
oxistencia. Esto es evidentemente iJ1vcrso en los astros cuyos pe-
rodos se suceden con frecuencia. Por lo tanto decimos que, desde
este nuevo punto de vista, la Tierra no goza de las mismas ven-
tAjas que ciertos planetas, y que est lejos do ser el mundo ms
favorablemente constitudo para la existencia humana.
Se sabe que la incliniJcin do los ejes de rotacin de las
(!Bfcras celestes sobre el plano do sus rbitas respectivas es la
cau!1a astronmica do la diferencia de las estaciones, de los climas
7 de los das. Si ol eje de rotacin estuviese perpendicular a este
plano, no extendindose la zona trrida ms all del ecuador, y
estando la zona glacial circunseripta a los polos, los efectos del
aalor y de la Juz disminuiran insensiblemente desde el crculo
ecuatorial basta los crculos polares, lo cual dara un clima tem-
plado y habitable, a todas las regiones del astro. Una misma esta-
cin reinara perpetuamente sobre toda la superficie del globo, y
una temperatura especial y permanente correspondera a cad&
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 137
latitud. So puede juzgar por esto do la fertilidad de un planeta
ftworecidu de tal suerte, de la .facilidad con que las producciones
ms ricas del globo se desarrollaran en su superficie, y de la
influencia favorable do semejante residencia en la doble '\'ida
ma>t-ial e intelectual de los hombres. En fin, una reparticin
siempr<' ig-ual entre la. duracin del da y de la noche, acabara
de dotar a este mundo de las. ventajas ms preciosas para la pl'Os-
peridad, el bienestar y la longevidad de sus habitantes. La poesa
de esa eterna primavera nos transporta a la edad do oro de la
mitologa antigu., al paraso terrenal do la Biblia. . . Pero nos
ea preciso descender de esas regiones afortunadas para considerar
tniea y simplemente las ventajas reales relativas a la habitabili-
dad presente de los mundos.
Si el eje de rotacin estuviese tendido sobre el plano de la
rbita y coincidiese con l, se ve de igual modo que la zona tem-
plada, que en Ja posicin precedente, se extenda sobro la super-
ficie entera del planeta, desaparece completamente en el caso ac-
tual. El Sol pasara sucesivamente por el cenit de todos los puntos
del globo, al cual dara las estaciones ms disparatadas y los das
ms desiguales, y esparcira alternativamente en cada hemisferio
una luz continua y tinieblas permanentes, un calor trrido y un
fro glacial. Cada pas, en el transcurso del ao, estara expuesto
a su vez a esas altcrnati\as intolerables, y slo concedera en
wcrtc a sus habitantes las condiciones ms perniciosas para el
progreso y aun para la estabilidad de una civilizacin primitiva.
Estas son las dos posiciones extremas del eje de rotacin de
un planeta, entre las cuales caben una multitud de intermedias.
Si fijamos la vista sobre la posicin de la Tierra en el plano de
au rbita (Fig. 17), notaremos que est lejos do girar perpendicu-
larmente, si.uo que al contrario est muy oblicuamente inclinada
10brc este plano. Su eje de rotacin est, en fecto, inclinado en
ms de 23 grados sobre la perpendicular al plano en el cual se
mueve alrededor del Sol, lo que da a nuestro globo tres zonas
bien distintas y caracterizadas por climas espedales: la zona
t6rrida, las zonas templadas y las zonas glaciales. Estas diversas
l'egiones estn lejos de ser igualmente habitables: por un lado los
fuegos del ecuador se manifiestan poco propicios al mantenimien-
to y larga duracin de la existencia, cuyos resortes, incesante-
mente fatigados por un calor insoportable, se gastan en muy poco
tiempo; por otro, el rigor de los climas polares es incompatible
con las funciones de la vida humana y con las necesidades de la.
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138
CAMILO FLAMMARION
organzac10n, tanto animal como vegetal.
La oblicuidad del ecuador terrestre sobre la eclptica, que
resulta u e la incHnacin del eje de rotacin, ejerce una in fluen-
cia fundamental sobre las condiciones de existencia de los seres
vivientes, y por consiguiente sobre las condiciones de nuestra es-
pecie misma, a pesar de nuestra naturaleza ms personal, inde-
pendiente y ms activa; e.'lta in:Onencia se da a conocer bajo un
doble aspecto : en las vicisitudes de las estaciones y en la diver-
sidad de los climas. De modo que un cambio notable en esta
oblicuidad, una aproximacin del e,jc hacia la perpendicular, dis-
minuira en otro tanto la diversidad de las estaciones y la oe los
climas, e indicara, para la economa general de los mundos en
que se encontrara realizada, condiciones de habitabilidad preferi-
bles a las que posee el nuestro. Esto es lo que eJ..'.ste en realidad
sobre otros planetas, en los que la oblicuidad es menor que la de
la Tierra, y es lo que hace man fiesta la inferioridad de nuestro
estado astronmico. ''Sin dejar de resignarse a una disposicin
que no puede modificar, la humanidad -escriba un filsofo, que
hoy sera ms estimado de lo que es, si no hubiese querido serlo
demasiado durante su vida, y sobre todo al fin de sus das (l)-
no puede, sin embargo, reconocer a Ja Tierra la perfeccin b s ~
luta que naturalmente exige el optimismo teolgico; puesto que
pueden fcilmente imaginarse mejores dic;posiciones, y aun s ~
hallan establecidas en otras partes. Vanamente intentara la filo-
sofa antigua eludir esta e\idente dificultad, alegando la preten-
dida solidaridad de nuestra vertladera oblicuidad de la eclptica
con la economa general de nuestro sistema solar; una sana apre-
ciacin directa, confirmada especialmente por la mecnica celeste
1
demuestra con claridad que este elemento constituye p&ra cada
planeta un dato esencialmente independiente de todos los dems,
y con mayor razn, de la disposicin efectiva del mundo. . . Res-
pecto a los clima<;, aun ms que con relacin a las estaciones,
ninguna inteligencia clara puede hoy dia negar que si los esfuer-
zos materiales de la humanidad combinados pudiesen alguna vez
permitirnos enderezar el eje de rotacin de nuestro globo sobre el
plano cie su rbita, las disposiciones existentes seran realmente
muy mejoradas, con tal que este perfeccionamiento fuese, por
otra parte, operado con toda la prudencia conveniente, puesto
que la Tierra acabara de este modo por hacerse ms habitable.
Reconociendo que nuestra accin, siempre ms limitada que nues-
tra concepcin, no podra llevar a efecto tal operacin mecniea,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 139
importa, :>in cmbstrgo, que nuestra resignacin a los inconvenien-
tes que no podemos evitar, no degenere en una admiracin es-
tpida de las imperfecciones ms evidentes."
Palabras juiciosas seguramente, pero a las cuales es preciso
no dar demasiada importancia en sn aplicacin exclusiva a la
Tierra, porque hay aqu 11na cuestin fundamental de fisiologa
que C'Yiuninar y resolver. Desde luego dejaremos a un lado esa
idea novelesca del enderezamient{) de la oblicuidad de la eclp-
tica; todo hC'mbre cientfico la desechar a priori. como una utopa
de marcn mayor, y no creemos que el mismo Comte la haya to-
mado nunca por lo serio; nuestros esfuerzos para modificar la
posiC'i6n de la Tierra, equivaldran a los que produciran las hor-
migas queriendo hacer girar la c1pula del Panten.
No tenemos, pues, para qu hablar aqu de la realizacin de
una hiptesis irrealizable; pero debemos examinar cul es la in-
fluencia de la oblicuidad de la eclptica sobre el estado de la
vida en la superficie de cada mundo.
El nico ejemplo que podemos tomar rs el de la Tierra, nico
globo cuyo estado de vida nos es conocido. Pues bien; en nuestro
mundo. lal'l tmciones df' la vida estn ntimamente ligadas a su
condiin astronmica. La naturaleza vegetal, que sirve de base
a la alimentacin ele los animales y del hombre, se renueva segn
el cnrso de las <'Uatro estaciones. A continuacin del invierno,
que l'Cpresenta un perodo de sueo, sueo aparente, durante el
cual se cumple un gran trabajo de elaboracin oculta, la prima-
vera ve el rcnadmiento de los seres :>' limita su juventud; el
verano hace suceder los fnltos a las flores; el otoo los madura
y permite su recoleccin. Esta es la vida de los grandes vegetales,
que sin parecer ellos mismos, vt.>n caer sus hojas y desaparecer
todo su adorno antes del invierno, para revestirse en la estacin
primaveral do un velln nuevo semejante al anterior. La vida de
las plantas mR pequea.c; est todava mlls ltimamente sometida
H Jos movimientos de las estaciones, y sufre ms completamente
su influencia; el trigo, por ejemplo, que alimenta a ms de la
<'ttarta parte del gnero humano, el mijo, el maz y otras gam-
neas que alimentan al Medioda de la Europa, a la India, y a
las reg-iones tropicales; el arroz, el durra y otras substancias ali-
menticias, son otras tantas plantas llamadas anuales por los bo-
porque drben al invierno la facultad, preciossima para
nosott'OH, uc morir para renacer en la primavera. Sin el invierno,
ni el trigo ni los dems cereales daran espigas, ni reproduciran
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140 .CAMILO
laq itilea COSQcbas a las cuales debemos una parte de nuestrll
mbsistcncia; este hecho est fuera de discusin, y tenemos de
I"Ilo el ejemplo en la diversidad de alimentacin, cuya sucesin
tiC observa desdo nuestras latitudes hasta. el ecuador. Mas no es
nicamente al invierno al que debemos nuestras espigas de oro
del mes de julio y nuestras mieses opulentas, es tambin a lll
opuesta, al verano, que ofrece una distancia correlativa
Ptttrc su temperatura media y la de la primavera. El trigo re-
quiere para madurar 2.000 grados de calor acumulados a la larga;
ltL vid todava ms; la cebada 1.200 solamente. Po1 consiguiente,
la sola tcrnpera1ura de nuestros equinoccios no sera suficiente
para dar sazn a nuestros cereales. Nuestras plantas han nacido
para nuestro globo y para la condicin en que se halla, y todo
demuestra, segn un dicho del doctor Hwfer, que "todos loe
f\Uerpos dr Ja Naturaleza deben sus propiedades a las condicionC8
ordinarias en que se halla colocado el globo que habitamos". La-
Y.os indisolubles unen los seres terrestres a la Tierra, y es incon-
testable que una transformacin cualquiera en la intensidad re-
l&tiva de las estaciones, producira una transformacin inmediata
t10. los fenmenos de la vida del globo. Esta vida, cuya relacin
con nuestra condicin astronmica es tal, que todos los seres, ani-
males y vegetales, llevan en s el instinto de prever las variacio-
nes inevitables de la temperatura y de obrar de conformidad con
'6ta previsin, de vivir aceleradamente toda su vida durante los
ltimos das buenos o de prepararse a la muerte pasajera que
ha de traer su prxima renovacin ; esta vida terrestre, decimos,
est circnnscripta entre ciertos limites que muy probablemente no
podra tlaspnsar; oscila alrededor de una posicin media, en la
que estn reunidos los elementos en toda su plenitud; se aleja
hasta ciertas distancias, pero parece al mismo tiempo quedar
siempre sujeta a las condiciones inherentes a nuestro globo. Pucs
bion, aunque podamos decir que si, por un fenmeno csmico cual-
quiera (lo que no puede suceder en el orden actual), la oblicuidad
de nuestra eclptica fuese disminuda, y si una ley lenta y pro-
gresiva, como todas las leyes de la Naturaleza, aproximase gra-
dualmente nuestro eje de rotacin a la perpendicular,
estaciones seria11 por esto mejor armonizadas, nuestros climas
mejor definidos y ms constantes, y nuestros das menos dcsi,'lla-
les; no podemos sin embargo afirmar que las condiciones de la.
vida te1-nstre, as transformada, fuesen preferibles para nosotros
a las que existen actualmente: esto fuera una suposicin un poco
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 141
arbitraria, y, sin duda, contraria, la realidad, en razn a que la.
vida terrestre ha nacido en la superficie de nuestro globo, en
correlacin estrecha con la condicin de este mismo globo. Pero
se puede, sin contradiccin, afinnar que alU dondo las co-x4icw.
'M8 p?"eferibles, la vida 1uJ, aparecido e11. estado supeT"Wr,
oorrclativo con esas mismas condiciones; y que en donde el rgi-
men astronmico constituye un grado de habitabilidad superiot
al de la Tierra, las fuerzas de la Yida se han desarrollado en
poder y en energa y han dQ.do nacimiento a seres
para vivir en med1o de un esplendor constante, as como nosotros
lo para vivir en medio de nna indigencia irregular.
Las estncionr.s, cuyas consecuencias biolgicas para nuestros
hemos bosquejado en pocos 1asgos, deben ser consideradas,
sin qne sea necesario extendernos sobre este particular, como
afectas a los dos hemis.ferios de nuestro globo: a nuestro hemis-
ferio, que tomamos por trmino de comparacin, y nl hemisferio
opuesto. St sabe 4ue se suceden inversamente en el uno y en e1J
otro; que el polo boreal y el polo austral se presento.n alternati-
vamE>ntc al Sol en el intervalo de un aijo, y que, mientras nos-
otros tenemos aqu primavera, verano, otoo <' invierno, los babi-
rle las latitudes diametralmente opuestas tienen otoo.
invierno, primavera y verano. El moyjmiento de las estaciones,
indicado para un lngar determinado, debe por consiguiente ser
implcitamente aplicado a todos los puntos del globo, no olvidan-
do, sin embargo, tener en <'nenta la diferencia de latitudes, puef;
este movimiento, inapreciable en el ecuador, est tanto ms carac-
terizado cuanto ms se aleja 1mo hacia los polos.
Tales son las consecuencias primeras de la oblicuidad de la
oclptica, <'Onsecuencias fatales y absolutas por ms quo haya11
rscrito ricrtos tericos equivocados . .Al contrario de los que
l'fill un:1 r t>novacin del globo en el porvenir, muchos han sentado,
sobre todo entre los antigt1os, que la Tierra giraba C'D otros tiem-
J>Ol' pcrpl'ndicularment.c al plano de sn 6rhita; que en la poe11
de la primera aparicin del hombre sobre la Tierra, una prim.a-
Yera pcrpctna embelleca y enriqueca nuestro globo, y que en la
pro!lecucin de las edades, esta Tiena, se inclin poco a poco
hasta su posicin actual. Este es un brillante desvaro, muy propio
parn unirlo a las delicias de la edad de oro, 110 magnfico marco
que guarnece maravilJosamente las seductoras epopeyas bajo
<ualcs lum qucl'ido lo:: poetas presentar la misteriosa cuna de nueR-
tra raza. El epicreo 0-.idio, en el libro I de las Metamor{o51N,
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142 CAMILO FLAMMA.RION
y el pohre l\Iilton, en el cauto IX del PMaso ptWdido, se han
e>.:tendido con complacencia sobre este antiguo privilegio, y SE'
han avenido mejor sobre este heeho, de lo que a primera vista
poda esperarse de cada uno de ellos ; otros poetas han cantado,
o por mejor decir, llorado, como stos, sobre la decadencia ima-
ginaria de nuestro mundo; y hay filsofos que han sostenido,
Riguiendo a Ana.xgoras y a Enpides do Cho, que la esfera,
primitiva mente derecha, se haba inclinado por s misma, con
posterioridad al nacimiento de los seres animados.
IIoy cla puede afirmarse que todas estas teoras no tienen
hmdamcnlo alguno; los grandes trabajos de Euler, de Lagrange
y de Laplncc, han establecido que la variacin del eje terrestre
est eircunscdpta en ciertos lmites, y lJ.UO la oblicuidad de la
eclptica oscila apenas algunos grados de cada lado de uua posi-
cin media. Mientras que la mutacin del eje terrestre depende
niemnente de la influencia del Sol y de la Luna sobre el apla-
namiento polar de nuestro globo, el estado de la oblicuidad de la
eclptica resulta del movimiento de todas las rbitas planetarias.
Esta oblicuidad disminuye actualmente cerca de medio segundo
en cada ao. El 1o de enero de este ao (1862) era de 23 27'
15", 90; ser .;1 1'1 de enero de 1863, de 23 27 ' 15", 43; el l
9
de enero de 1864, de 23 27 ' 14
11
, 97, etc. Ilacc un siglo, en
1762, era de 23 28' 2", 66 ; dentro de un siglo, en 1962, ser
(le 23 26' 29 '', 11, et<>. Pero esta disminucin (que es constante
y que puede calcularse para una serie de muchos siglos) est muy
lejos de ser invariable para mayor espacio de tiempo; es una serie
decreciente, y llegar una poca en la que ser completamente
anulada, y la oblicuidad volver a tomar un movimiento inverso
para crecer gradualmente basta un cierto lmite. Si la oblicuidad
disminuye al presente, es como consecuencia de la distribucin
actual de las rbitas planetarias: dentro de algunos millares de
aos, t-sLa distribuciiJ habr variado de tal manera que resultar
un aumento en sentido conttario. Por consiguiente, este elemento
ashonmico es, como todos los dems, relativamente col;lStante,
y sobre ningn hecho cientfico pudiera apoyarse para sentar qul'
en una poca anterior las condiciones de habitabilidad de la Tierra
hayan sido superiores a lo que hoy son, as como tampoco se
puede esperar en el porvenir un mejoramiento de nuestras con-
di<'ioncs f s i c ~ tlc existencia.
T.Ja teora que acabamos de e.xponer sohre la marcha y el va-
lot de las estaciones considera estl' f<'nmeno desde su punto de
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 143
vi 'ta ms importan te : como una de las consecuencias de oblicui-
dad de la eclptica. Pero para completarla ms, debemos aadir
que esta especie de estaciones no son las nicas a que estn so-
metidos la 'ricrra y los planetas; hay otras, menos apreciable!<
nara nosotros, pero reales, sin embargo; qtas son las que resultan
de la excrnf ricidad de las rbitas planetarias. Se sabe que los
planrtas no se mueven en el espacio siguiendo circunferencias
regulares, sino siguiendo elipses, uno de cuyos focos ocupa el Sol,
y que. por cow;ecueneia de este movimiento, estn tan pronto mM
lejanos, tan pronto ms prximos al astro solar. La distancia que
los separa de este astro vara de un da a otro, de,sde su mxi-
mum, que se verifica en el atelio, hasta su mnimum, que se
efecta en el prrih<'lio. As es que la Tierra estl cerca de 1.260.000
leguas ms prxima al Sol en el perihelio (solsticio de invierno
para nuestro hemisferio) que en el afelio (solsticio de verano):
se da el nombre de excentricidad a la mitad de la diferencia que
exisw entre Jaq distancias de un globo al Sol en estos dos }')untos
cxtremos.
Eslas cstaeioucs que dependen, como se ve, de la distancia
variable de los planetas al Sol, son poco apreciables para la
'I'iell'a, porque su exeentricidad es muy corta (es de 0.01679), y
porque las estaciones que dependen de la inclinacin de su eje
soH muy caracterizadas; pero tienen un valor bastante pronun-
fa<lo sobre los planetas cuya rbita es muy prolongada, y se
1:1.ptoxima a Jns largas elipses cometarias. Aparte de los pequeos
planetas situados entre Marte y Jpiter, algunos de los cuales
manifiestan una excentricidad considerable, pero que no merecen
gran importancia en la teora que nos ocupa. Mercurio es el mun-
do sohre el cual estn ms caracterizadas esta clase de estaciones.
Su <'xccn tricidad es trece veces mayor que la de la 'fierra, de
donde rcsulta que la di<;tancia del astro al Sol vara, del peri-
helio al afelio, casi en la relacin de 4 a 7. La luz y el calor
solates son por esto dos veces ms intensos en el perihelio que
f'D el afelio; es como si nos figurramos en cierta poca del ao
un segundo Sol que viniese a colocarse en el cielo junto a nuestro
!::iol hahitual. En Jpiter no existen nuestras estaciones ordina-
tias y lus PStaciones rlrpendientes de la cxcE'ntricidad son pre-
ponderantes.
La excentricidad ele la rbita terrestre va actualmente dis-
minuyendo, como la oblicuidad de la eclptica; y esta disminu-
cin es dr nna lentitud extremada : no vara ms que en 0.00043
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CAMILO FLAMMARION
por siglo. Est adems eireunscripta entre muy estrechos lmites
Poisson, en la Oomtaissanco des tcmps para 1836; Arago en
.Votices scienti{tqucs, y otros ge6metras, han establecido que la
influencia de las \ariaciones sooulares de la cantidad de calol'
solar recibido por nuestro globo sobro su temperatura media, est
limitada a un movimiento casi insensible. Como llevamos dicho,
la condicin astronmica de la Tie'l'ra <'S relativamente estable y
pennanentc, a lo menos para millares de siglos.
Volviendo a la teora de las estaciones ordinarias en el punt()
PU que la dejado, estamos en el caso de hacer notar la
diversidad que entre los otros mundos y la Tierra, diver-
sidad qur da n cllda uno de ellos elementos especiales, y cuyo
e,<; de gran importancia en la cuestin do su fisiologa
general. Empezando por los planetas cuya condicin difiere m."
de la nuestra, mencionaremos a Urano, Mercurio y Venus, quP
tienen estaciones y climas excesivos luego a Saturno y Mart,
cuyus .t'Staciones son con corta diferencia anlogas a las nuestras:
.Jpiter es un mundo aparte, privilegiado sobre todos los dems:
goza de una sola e igual estacin durante su largo perodo anual
el da y la. noche son en todas partes de igual duracin;
constantes, afectos a cada latitud, declinan en matices armonioSO@
desde el ecuador a los polos. Si aplicsemos nueshas considera-
ciones a la fisiologa de los satlit<'s, aadiramos que nuestra
TJuna est Altamente fa\orecida, pues sn eje de rotacin slo est
inclinado !.'11 2; el verano y el invierno se confunden all arriba
en una estacin, uniforme y permanente, igual a la duracin
del afio (veintinueve das), y no hay all ms transiciones que
las del da y de la noche que duran cada cual un medio ao
lunar, esto es, cerca de quince dias. Aadiremos tambin que
desde el punto de vista de la lentitnd de los perodos qne se
uividcn la Yida, los habitantes de los anillos de Saturno (si ee
que cxst en) estn tal vez ms :favorecidos que los Selenitas, pulll'
cuentan aos de un solo da y de una sola noche, aos iguales a
treinta de los nuestros. P<'ro las conseeucncias de estas
nes y las hiptesis que se pueden establecer sobre estos element.ol'
desconocidos, se separan demasiado de los lmites <le la eicncifl
para que debamos ocuparnos aqu de eHos.
Decamos, pues, que el ms favorecido de todos los planetas
bajo la r<'lacin del xgimen astronmico que examinamos aqu,
as como bajo la mayor parte de los que hemos examinado ante-
riormente, es el gigantesco y magnfico Jpiter, cnyas estacionC8,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
graduadas en matices insensibles, tienen la ventaja de
durar doce veces ms que las nuestlas. All est el tipo
del mundo que las aspiraciones humanas han imaginado ms all
de los tiempos, en el pasado o en el porvenir; all est el mundo
superior <:uya distante perfeccin jams alcanzar la Tierra. Ese
gigante planetario parece colocado en los cielos corno un reto a
los dbiles habitantes de la Tierra, o mejor dicho, como un smbo-
lo de esperanza que debe al<>ntarlos en sus esfuerzos de ciencia y
de virtud, hacindoles entrever los cuadros pomposos de una larga
y frtil existencia. A 61 m;, en verdad, al que deben aplicarse estas
palabras de Brcwster: ''En un planeta ms magnfico que el nues-
tro, se pregunta el clebre fsico tno puede existir un tipo de
inteligencias, de las cuales la ms dbil sera todava superior a
la de Newton? Sus habitantes, no se servirn de telescopios ms
penetrantes o de microscopios ms poderosos que los nuestros 7 6 No
tendrn procedimientos de induccin ms sutiles, medios de an-
lisis ms fecundos y combinaciones ms profundas! ,No se habr
resucl to all el problema de los bes cuerpos, explicado el enigma
del ter luminfero, y contenido la fuerza trascendente del espritu
en las definiciones, Jos axiomas y los teoremas de la geomcha J
Gozan acaso sus hombres de un elevado podero de razn que
los conduce a una apreciacin ms sana y a un conocimiento ms
perfecto de los designios y de las obras de Diosf Pero, cuales-
quiera que sean SllS ocupaciones intelectuales, quin dudar que
ellos estudian y desenvuelven las leyes de la materia, que estn
en accin a su alrededor, encima, debajo, y entre ellos, en los
ciclos?"
Aw1que ignorsemos si Jpiter est actualmente en la.'l condi-
ciones de habitacin intelectual, o si gracias a la temperatura
elevada que parece haber conservado hasta nuestra poca, ew halla
toda>a en el estado en que se encontraba la Tierra al principio
de los perodos sin embargo, como no hay ni pasado
ni porvenir para la Naturaleza, pues en ella el presente es eterno,
la poca es relativamente indiferente, y ese mundo es o ser. en
todos casos muy superior al qne nosotros habitamos.
En cuanto a nosotros, que estamos sujetos a la bola terrestre
con cadenas que no nos es dado romper, vemos extinguirse sucesi-
vamente nuestros das, con el tiempo rpido que los consume, con
los caprichosos perodos que los dividen, con esas estaciones dis-
paratadas cuyo antagonismo se perpeta en la desigualdad con-
tinua del da y de la noche y en la inconstancia de la tempera-
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14-fi CAMILO FLAMMARION
tura. Cuu lejos e t la condicin de la 'riel'la de 111 de ese
mundo que consideramos desde el primer mom<'nto, en donde los
dus suceden a los das, los aos a los aos, siguiendo perodos
iguales y constantes!, mundo al que se acerca en el ms alto
grado al esplndido .Jpiter, mundo que existe ciertamente entrt"
la nwltitud de planetas que circulan alrededor d<> los soleR, del
<'..Spacio, mlmdo en donde, al abrigo de las transiciones de calor
y de fro, de sequedad y humedad, y de las variaciones incesantes
del equilibrio de la temperatura, las funciones de la economa
viviente se cumplen sin alteracin, y, lejos de oponerse a las ope-
ra(>ioues del pensamiento, se han en protcetor<'S de la in-
r
Lejos de nosotros la idea de terminar este estudio con Ja-
sobre nuestra pobre condicin humana! Pero no ser
intil, sin embargo, hacer constar aqu, por hechos irrecusables,
que la Tierra lejos de ser el mejor de los mundos posibles.
Por todas partes la Naturaleza lucha contra el hombre, en lugar
de 'lecundarlc en sus miras: es muv a m<'nudo uu adversario a.
quien debemos dominar con toda extensin de nuestro poder
y sobre el cual debemos extender nuestro imperio. "Nuestro r-
gimeu, dice un filsofo contempornoo en una obra que todos
debieran conocer nuestro rgimen puede traducirse por este
solo hecho: que nos hl'mos visto obligados a dejar el aire libre
del campo para refugiarnos en lugares ms agradables. La Na-
turaleza terrestre no nos da ms que una muy mala hospitalidad;
no tan slo no nos muestra belleza alguna que no est en alguna
parte echada a perder por alguna fealdad, sino que sin atender a
nuestras necesidades, despus de complacido caprichosa-
mente en acariciarnos un instante, se lanza a excesos de clima
que no podemos soportar sin dolor, y nos obliga a guarecernos de
sus injurias, sin dejar de utilizar sus beneficios. Esto lo conse-
guimos, gracias al poder de nuestra industria, en el interior de
casas bien acondicionadas. En ellas nos formamos un mundo apar-
te, sujeto a nuestras leyes, tan independiente del exterior como lo
e.x1gen nuestras conveniencias, y en el cual, desafiando las in-
temperies, disfrutamos a nuestro gusto das apacibles . . . Sin em-
bargo, toda nuestra industria, no sabra evitar que, si queremos
gozal' de toda la extensin de territorio que nos est concedida,
no tengamos que resolvernos a sufrir, a placer de la Naturaleza,
el fro y el calor. Es una de las fatalidades de nuestra residencia
actual, y no es probable que nuestro poder sea jams capaz de
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 147
extenderse lo bastante para modificarla completamente. La cons-
titucin fundamental de la Tierra no nos deja ms alternativa
que escoger entre dos esclavitudes: la esclavitud de las estaciones
o la esclavitud de la habitacin".
Abarquemos, si es posible, bajo una sola mirada, la poblacin
humana que cubre la Tierra, y confirmemos que este globo dista
mucho de estar a la conveniencia del Hombre, y que la esterili-
dad de s1i planeta, fuerza a ese rey de la Tierra, a emplear la
mayor parte de su tiempo en la adquisicin de los medios de
subsistencia. Las plantas de que se alimenta han de ser sembradas,
cultivadas y preparadas; los animales de que se sirve para sus
numerosas necesidades, han da ser abrigados por l contra la in-
temperie de las estaciones; le es preciso edificar sus viviendas,
preparar sus alimentos, dedicarles asiduos cuidados y convertirse
l mismo en su esclavo. Solo en medio de la Naturaleza, el Hom-
bre no recibe de ella el menor concurso directo; utiliza lo mejor
posible las f11crzas ciegas, y si halla con qu vivir sobre la Tierra,
~ i por un trabajo continuo y no en virtud de las buenas dispo-
.sicioncs de la Naturaleza. Vemos a esta misma Naturaleza terrestre
devorar cada ao millares de hombres que van a buscar el aliento
del progreso al otro lado de los mares, sacuilir y destruir en un
abrir y cerrar de ojos las ciudades en donde han establecido cen-
tros de civilizacin, abrasar las producciones de la tierra con un
calor trrido o inundarlas con torrentes de lluvia y el desborda-
miento de los ros, o sembrar la muerte sobre vastas comarcas.
desencadenando sobre ellas las ms espantosas tempestades (
5
).
Contemplemos a esas multitudes jadeantes y encorvadas hacia
la tierra, quebrantadas por un trabajo muchas veces estril, y
cuya inteligencia est cerrada por la implacable necesidad a las
bellas y nobles aspiraciones del pensamiento 1 Paseemos nuestras
investigadoras miradas por la superficie del globo terrestre: por
todas partes el mismo espectculo desconsolador. Y si cncontra.
mos aqu o all palacios donde brilla el lujo, interroguemos a ese
lujo para conocer a qu precio ha sido acumulado; analicemos, si
es posible, las fatigas que ha costado ... y en los palacios mismos
en donde resplandece su suntuosidad; penetren nuestras miradas
esos artesonados de oro, y tambin all hallaremos ojos baados
en llanto! Entonces sabremos que la inteligencia humana de vas-
tos pensamientos, no ha establecido su reinado aqu abajo, donde
todo obedece a las exigencias de la materia; afirmaremos que la
inmensa mayora do los hombres se afana para proporcionar a
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CAMILO FLAMMARION
un nmero muy eorto las comodidades de la vida, quedando ella
misma en un triste infortunio; y reconoceremos ln inferioridad
manifiesta del mtmdo en que estamos !
Si las precedentes reflexiones no fuesen suficientes, conside-
remos que adems de esta enemistad de la Naturaleza exterior.
hay otra ms temible todava, que se nos mnnifiesta por las fuer-
zas intf"> riores que rigen a este mundo. La constitucin geolgica
del globo terrestre no tiene tampoco nada. de consolador para nos-
otros, y aunque los grandes en6menos de la Naturaleza se efec-
tan ordinariamente con gradaci6n y lentitud. atmque las !'evolu-
ciones ms importantes del globo parecen haberse efectuado con
calma y peridicamente, a1 est la Ilistoria para ensearnos que
con demasiada frecuencia funestos cataclismos ban venido a es-
parcir la confusin en la escena del mundo. Nuestros campos,
nuestras ciudades y nuestras habitaciones descansan sobre un oca-
no do materias incandescent('s, que de un siglo a otro, pueden hnn-
dirse y tragar a todo un pueblo en sus abrasadoraS! profundi-
dades. Las observacione:s termo lgicas y metalrgicas sobr'
crecimiento progresi"o de la temperatura, a medida que se des-
ciende hacia el centro de la Tierra, y los hechos gcognsticos
que universalmente se han comprobado en los dos hemisferios,
han confinnndo que la C'Orte?.a slitla del globo no ti<ne ms que
diez leguas de espesor {
6
). Semejante l1echo, dice Arago, ex-pliM
las reacciones incesantes ejercidas contra la!i partes dbiles ele 1&
cubierta slida de nuestro planeta por las materias flidas inte-
riores. A una decena de leguas por debajo ele la superficie que
habitamos, las substancias conocidas como de mayor l'esistencia
a la fusibllidad estn en fusin; y sabemos qllC debajo se ex-
tienden regiones perpetuamente atormentadas por las reacciones
centrales, que est. cubierta constantemente en agitacin por la
activiclad incesante de las fuerzas subterrneas, hasta el punto
que revoluciones interiores producen a menudo en la superficie
teni!Jies temblores de tien-a, y que tma fluctuacin poderosa po-
dra, en un momento dado, levantar el seno de los mares, e in-
clinando sus aguas sobre nuestras comarcas, tragarnos, al mismo
tiempo que pusiera. en seco sus lechos transformados en continen-
Una revolucin geolgica pudiera. tambin ruebrantar cual-
quier da, en mil fragmentos, esta frgil corteza sobre la que nos
consideramos en seguridad, y dispersar sus restos en el espacio.
Esta.c; consideraciones son muy propias para atenuar en nosotros
el sentimiento de seguridad sobre que descansamos con tanta
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PLUR . .<\LIDAD DE MUNDOS HABITADOS
ia.nza y slo tenemos una razn en favor nuestro: la de la len ti-
tad de geolgicos. Pero, aunque quisisemos pen-
sar que estos fenmenos no suceden sino a largos intervalos, ante
Jos cuales la duracin de nuestra vida es completamente insigni-
ficant<>, esto no impide, sin embargo, que sucedan en realidad y
permanezcan como eternos enemigos de nuestro progreso y de
feli<>lacl. Ahora, despus de tales reflexiones, 'podr pre-
ttJmlcrs<> todava que f'Hte globo sea, ni an para el hombre, el
mejor d<> los mundos posibl<>s, y que un gran nmero de otros
cuerpos cclestt>s no puedan serlo infinitamente superiores, y reu-
nir mejor que l las condiciones favorables al desarrollo y a la
Jatga duracin de la existencia humana? Lejos de colocarse sobre
loR d<>ms astros, se admirar que la vida haya establecido en l
una rcside11ria, y sr confesar. que si est tambin poblado, es
porque la Natnralcza es prodigiosamente fecunda, y engendra se-
all mismo donclc el hombre no se hubiera atrevido nunca a.
nonccbirlos. St> comprender que no ha poblado la Tierra, sino
porqnc est en su es(>ncia producir la virla en partes donde
fmy ntateria para recibirla, lejos de pensar que ha apurado su
fuente inagotable multiplicando de tal suerte los seres en su su-
perfici<', se encontrar, en la dhersidad y en la infinidad de sus
producciones, una prueba elocuente de que no se ha agotado de-
orando a los dems mm1dos Mn una multitud innumerable de
crintnrn-;, puesto que aun ha podido producirlas aqu abajo.
As, pues, no solamente la posicin astronmica de la Tierra
en la chhita que recorre, sino tambin las disposiciones normales
ite sn natuJaleza y su constitucin geolgica y climatolgica, noe
pturha n que ella est lejos do ser el mundo ms :favorablemente
1 stablceido pura el t'ntretonimienro de la existencia. Las diferen-
iao.; de <'dades, de posiciones, de ma as, de dettsidades, de magni-
tudeH, de centros, de condiciones biolgicas, cte., colocan a un
nmcJ'O de ottos mundos en un grado de habitabilidad superior
al de la Tierra en el inmenw anfiteatro de la creacin sideral.
'\fuestro estudio sobre los cielos va a conducirnos a ese panorama
'iplndido. 1\luudos residencias magnficas de altas
'ntcligeneias, constelan la extensin ine"'J)lorada do los lejanos
'Pa<'ios. En esos mundos es donde Ja humanidad vive tranquila
v gloriosa, protegida por un cielo puro y bienhechor, en medio
de uua temperatura constantemente en armona con las funciones
del organismo y gozando en paz de las disposiciones benvolaa
de l1l Naturaltza. Una primavera eterna, quiz ms diversificada
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HiO
C.\MILO FLAMMARlON
por encantos siempre nuevos que nuestras ms desiguales esta-
ciones, decora a <'SOS mundos afortunados, en donde el hombre est
libre de toda ocupacin puramente material, exento de esas ne-
cesidades groseras inherentes a nuestra organizacin terrestre;
en donde, en vez de mendigar su sustento a los restos de otros
sere.11, est dotado de rganos que lo aspiran insensiblemente en
el medio vital ; en uonde, en lugar de estudiar con trabajo la
ciencia del mundo, sentidos ms delicados y un entendimiento
ms perfecto le revelan las maravillas de la creacin y sus leyes
universales. All, los lazos dorados del amor renen a todos los
miembros de la humanidad como una inmensa familia: el hermano
no es oselaYo del hermano, y ni las rivalidades sangrientas de la
gloria guerrera, ni lns discordias de la envidia alteran su eterna
paz; y quin sabe Hi el veneno de la muerte no circula ya en
las venas de <'Sas humanidades de arriba, y nuestra muerte he-
lada no es para ellos ms que la partida de un alma hacia fa-
milias queridas! All, el gnero humano ha llegado al eampo de
]a Verdad; religin, ciencia y filosofa se dan la mano; Dios no
estA ya tan distante: se Ie adora sin encerrarse bajo un cielo
de piedra; la Naturaleza es el templo, y el llombre es el sa-
<'.crdote. All, en fin, el hombre contempla sin velo el panorama
soberbio de los cielos infinitos, sigue con su vista penetrante las
peregrinaciones de los mundos, y conversa por medio de faculta-
des maravillosas con los habitantes de las esferas vecinas.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 1111
NOTAS DEl. CAPITUI.O
( 1) Libro V, 1: Los habitantes de los otros mundos.
(2) Augusto Comte, Troil philosophique d' Aslronomil' populaire, 1'
parte, cap. II y 111.
(3) Mort Worlds than One, cap. IV.
(4) M. Jean Reynaud, Terre et Ciel, phlosophi1 relig1use, p. 55 y !S9.
(G) Cuntos ejemplos podriamos citar sobre las condiciones tan inhos-
pitalarias de la Naturaleza terrestre! Para no citar ms que uno, recordarr-
mos que el cicln que ha asolado a Bengala en el mes de septiembre de
1876, ha destruido en dos horas doscientos quince mil seres humaDos. Y eao
rmbargo, tate no es ml que un detalle de la Meteorologla terrestre.
(41) Vase el Apndice, nota E, Sobr1 la constituci6n interior d6l glob9
t1rrestre.
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LIBRO CUARTO
CAPITULO
(
I
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WSCIELOS
Por la dignidad de su objeto y por
la perfeccin de sus teoras, la As-
tronoma es el monumento ms ad-
mirable de la inteligencia humana.
LAPLACE
LOS CIELOS
Inmensidad de los cielos. - Cmo los siete mil millones de leguas de nues-
tro sistema planetario son una insignificante cantidad. - Sistemas este-
larias. - Distancia de las estrellas ms cercanas. - Velocidad de la
luz; duracin de su trayecto para llear desde las estrellas hasta no.rotro..
- Las transformaciones de los astros; estrellas peridicas; estrellas que
han aparecido sbitamente. - Determinaciones sobre el nmero de los
astros. - Ms all del cielo visible. - Estrellas dobles. -
la Va lctea es una nebulosa de la que nosotros formamos parte; sus
diez y ocho millones de soles. - Creaciones de los espacios lejanos. -
Ultimas regiones exploradas por el telescopio. - Ms all. - El infinito!
LA VIDA UNIVERSAL! lle aqu lo que la Naturaleza nos en-
sea por medio de esa voz ntima y poderosa a la vez que habla
en todos los lugares del mundo; de esa voz que atraviesa los es-
pacios y se hace or en los cielos a los habitantes de todas las
tierras que se ciernen en los mismos; de esa voz que se dirige
al alma y que todos los hombres creados pueden comprender. Ile
aqu lo que anunciaba en otros tiempos a nuestros sabios, a nues-
tros poetas y a nuestros il6sofos cuyo genio se haba elevado
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156
CAMILO FLAMMARION
hasta ella por su solo poder1o. He aqu lo que viene a dcmostrat
hoy da por medio de los descubrimientos modernos de la ciencia,
que despus de uua lucha de quince siglos, ha logrado al fin pe-
netrar sus primeros secretos. A pesar de la impericia de su in-
ha hablado de nna manera bastante elocuente para atraer-
oo los espritus y los <'Orazoncs; pero la conviccin que trata de
en nosotros debe ser profunda e indeleble, y por tanto
no quiere abandonar an el cuadro que ha desarrollado a nuestra
vista. Actualmente queda admitido, as lo esperamos por lo menos,
que la pluralidad de mundos no puede asegurar que o C1ta1
munrlo rlcterminado est al p1esente necesariamente habitado: es
preciso cuando menos admitir, en tesis general, que la habitacin
NI el estado uorrual de los mundos. Pero hay una consideracin
ms general que las quo pteceden, que ha de venir ahora a coro-
narlus y confirmarlas. El mic1oscopio nos ha revelado que el Po-
der creador ha esparcido la vida por todas partes sobre la Tierra,
y que por debajo del mundo visible hay seres de la m!.S extrema
pequC'iez; el telescoz:rio nos va a ensear que es imposible a nues-
tro espritu abarcar toda la extensin de este Poder, y que, segn
el dicho de PasC'al, por ms que llevemos tmeatras cone<'pciones
all clr los e.'3pacios imaginables, no C'llgl'ndraremos ms que
tomos a costa de ln realidad. He aqt, en efecto, el cuadro ms
que puedan admirar ojos, el espectculo ms
imponente del que sea dado al hombre ser testigo: el de la TN-
VEN lDAD DE LOS CIELOS!
Primeramente, nuestro sistema planetario tul como lo hemos
presentado, esto es, terminando en la rbita do Neptuno, que,
sin <'mhargo, no midt' menos de siete mil millones de lehruas de
<'irounferencia, no reduce a estos estrechos lmites el imperio in-
menso dol Sol. Adems de que otros planetas desconocidos, ms
lejanos que Neptuno, pueden circular ms all de la rbita de
l>stc, ilmumerables cometas, sometidos igualmente a la. atraccin
oolnr, surcan en todos sentidos las llanuras etreas y vuelven en
poca!'! a beber a la fuente solar, fuente abundante
de luz y de rleetricidad. Nada tenemos que aadir aqu sobre 1a
nnturalcza de los cometas, como no sea decir QUe son aglomera-
cionc.q de vapores de una extrema tenuidad, y que penetran en
los ciclos u las mayores profundidades; tampoco tenemos nada
tur tlccir de su nmero, sino que es inmrnso, scgu todas las
probabilidades, y que se eleva a centenas de millares. Mas para
tl..!J' una idea de la extensin del dominio del Sol por la magnitud
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
157
de ]a rbita de algunos cometas, recordaremos que el gran cometa
de 1811 (F'ig. 18) emplea 3.000 aos en cumplir su revolucin,
y que el 1680 (Fig. 19) no termina su inmensa revolucin
sino despus de una. carrera ininterrumpida de 88 siglos; que el
primero de estos astros se aleja a trece mil seiscientos cincuenta.
millones de leguas (13.650.000.000), y el segundo a ms de treinta
y dos mil ulillones (32.000.000.000) !
Cualquiera que sea esta e.xtensin,. cualquiera que sea la in-
mensidad dtl dominio solar, las dimensiones precedentes, que nos
parecen prodigiosas, pueden, sin embargo, compararse apenas, tan
exiguas son, a las dimensiones que se consideran en los estudios
de la astrontoroa estelaria. Los n rneros de la astronoma
planetaria desaparecen junto a los nmeros usados en sta. Aqui,
y cuando CJSto es poaiblc todava, no se cuenta ya por leguas o
por millone;s de leguas : se toma por unidad el radio medio de la
rbita terre!:ltre, igunl, como es sabido, a treinta y siete millones
de leguas (1).
t)i nncs:tro sistema solar es un tipo general en el orden ura-
nogrfico, lo que es muy probable, esos vastos y brillantes soles
&on otros tantos centros de magnficos sistemas, algunos de loa
cuales son :semejantes al nuestro otros pueden serle inferiores
y un l'I.mero le son superiores en extensin y riqueza pla-
netaria. Si disposicin de mundos alrededor de un astro
iluminador no se ve reproducida cerca de todos los soles del
espacio, debemos estar persuadidos, sin embargo, de que stos
(I()D otras tantas hogueras de una vida activa, manifestada en mun-
dos dlsconocidos, otros tantos centros de creaciones extraas a
las que nosot.ros conocemos, poro grandes, admirables, sublimes,
como todo lo que germina en los surcos abiertos por la roano de
ia N
fuera abrazar bajo la mirada sin lmites de nuestra
alma esa inmensidad prodigiosa en donde centellean las creaciones
del ter hrrnoso fuera dar el ltimo golpe al pequeo firma-
mento cristalino de los antiguos, y despojndonos para siempre
de la a.eja ilusin que nos enseaba a las estrellas girando a
igual dista.n.cia alrededor nuestro, atravesar con el pensamiento
los espacios sin cesar r enovados, donde se suceden los mundos
cstelarios. Vamos a tentar este viaje.
Para es1to, necesitamos primero considerar nuestro sistema
planetario eomo una pequea flota de embarcaciones, bogando
aislada en medio de un vaco inmenso: nuestro Sol, ta.m.bin es-
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CAMILO FLAMMARION
trella, cernindo e entre las estrellas hermanas suyas, atravesando
eamo ellas los espacios sin fin, dirigindose actualmente hacia la
c>.onstclacin de Hrcules, arrastrando consigo a los planetas, agru-
pados a su alrededor como en torno de un protector, sin el cual
e:ternn en ln noche de la muerte; y saber que las estrellas seme-
jantes que, innumerables, pueblan el espacio, distan inmensamente
unas de otras. La estrella ms cercana a nuestro sistema est dis-
tante ms de 8.000 veces el radio de este sistema, 'radio igual a
1.100.000.000 de leguas. Tomando por tmidad el radio de la r-
bita terrestre esta distancia es igual a 226.400 veces este radio,
o sea, 8.376.800.000.000 de leguas.
Esta es la distancia de la cstrc!Ja ms inmediata, cfa del
C1J11tiau1o (l), de la nica que cc;t algo cereana a nuestro sistema.
Enhe las que signen, y cuya distancia es conocida, se hallan la
61fl. del Cne (Fig. 20), que estt a 403.600 veces la distancia de
la Tierra al Sol, ya mencionada; Sirin, que est alejada de 897.600
C'.Sta <listanria; Vega, que brilla a 52 billones 830 mil millones de
leguas de aqu; la Est1ella polar (Fig. 21), a 117 billones 600 mil
millones de leguas; CapcU.a, a 170 billones 392 mil millones dt>
leguas; es el nmero compuesto por las quince cifras siguientes:
170.392.000.000.000
Estas son las estrellas ms las que se encuentran
en C'l mismo lugar del espacio que nosotros. En cuanto a la to-
talidad de las otras, a los millones de millones que pueblan el
espacio, nos es matemticamente imposible tomar ninguna base
para medir sus distancias, siendo la ms grande de que podemos
disponer, el dimetro de la rbita terrestre, infinitamente pe-
quea comparada con esas distancias.
'l'l'atarcmos, no obstante, de dar una idea de esas distancias
suce<livas, tomando como medida Ja velocidad de la lnz. Diremos
para esto que la luz, que recorre setenta y cinco mt1 leguas por
(2), no cmplea menos de 3 aos y 6 meses para llegar
a. nosotros nuestra vecina la estrella alfa de la ronstelacn
del Centauro; que corre 14 aos para venirnos desde Sirio, y 21
aos para llegarnos desde Vega; qne el rayo luminoso enviado
por la Polar no nos llega sino 50 aos despus de su emisin, y
que el que enva la Cabra marcha durante 72 aos antes de al-
t'anzarnos que ms all de estos astros cercanos la dnraei6n del
trayecto es cada vrz mayor; que para las ltimas estrellas Yisibles
con el telescopio de tres metros, ese trayecto no pudiera efec-
tuarse en menos de 1.000 aos, y pa1a las ltimas visibles con
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PLUR..-\LIDAD DE MUNDOS HABITADOS 159
el de seis metros, en menos de 2.700 aos; diremos, en fin, que
hay estrellas cuya luz no nos llega sino despus de 5.000, 10.000,
100.000 aos, sicmprf' avanzando incesantemente con una rapidez
dt> 75 mil leguas por cada segundo.
Tales nmeros empiezan a desplega1 a nuestroR ojos los pa-
noramas inmensos del infinito, y a ilustrarnos sohrc la inima
condicin de la 'rierra, esta NADA visible que nos haba deslum-
brado tanto con su importancia personaL Nos dicC'n al mismo tiem-
po que la historia del universo astral se desarrolla, gigantesca,
sin que nosotros conozcamos su primera palabra, perdidos como
estamos en nuestra estacin aislada. Los rayos luminosos que nos
llegan de las estrellas nos cuentan la historia antigua de un mundo
infinito de creaciones cuya historia prt'.scnte es desconocida a esta
pohrt> Tierra (
3
). Supongamos, por ejemplo, que el magnfico Si-
rio (Fig. 22), se extinga hoy mismo por una catstrofe cualquie-
ra; emplt'ando la luz 14 aos en llegar desde ese astro hasta nos-
otros, lo veramos an durante 14 aos en ese mismo punto del
cielo de donde, en realidad, hubiera desaparecido desde largo tiem-
po. Si las estrellas fuesen aniquiladas hoy, seguiran brillando, sin
embargo, sobre nuestras cabezas durante muchos aos, muchos si-
glos, muchos millarC's de aos; y es posible que estrellas cuya
marcha y cuya naturaleza nos esforzamos en estudiar actualmen-
te, no existan en realidad desde el principio del mundo (del mun-
do tPrrcstre !) No; no conocemos ms que la historia pasada del
Universo; nuestras relaciones con esos astros resplandecientes que
centellean en el ter, se reducen a algunos rayos que de los ms
ce1canos se ha conseguido medir todo lo dems nos lo oculta la
distancia. Las transformaciones perpetuas de la creacin se efec-
tan sin que nos sea posible estudiarlas ni conocerlas; nacen, vi-
ven y mueren mundos; se encienden y se extinguen soles; crecen
y marchan humanidades hacia sus diversos destinos; la obra de
i o ~ se cumple: & y nosotros? Nosotros somos arrastrados como
los dems en el abismo eterno sin saber nada.
Hay estrellas cuyo brillo disminuye; 276 aos antes de nues--
tra era, Erat6stcnes deca hablando de las estrellas de la conste-
lacin del Escorpin: ''Estn presididas por la ms hermosa de
todas, la estrella brillante de la garraboreal"; pues ahora la
garraboreal no domina ya por el brillo a los asterismos de su
alrededor. lliparco deca 120 aos antes de J. C.: "IJa estrella
de la mano de Aries es notablemente hermosa"; hoy es de cuarta
magnitud. Flamsteed seal en la constelacin de la Hidra dos
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J()Q
CAMILO FLAMMARION
('Strcllns de cuarta magnitud que W. Herschel encontr de octava
en el siglo siguiente. La comparacin de los catlogos antiguos.
con los modernos, nos muestra varios ejemplos anlogos. El juris-
consulto astrnomo Bayer seal a alfa dt>l Dragn, de segunda
magnitud; no es actualmente sino de tercera. - Ilay estrellas
coloreadas cuya luz ha sufrido cambios de coloracin. Tal es Sirio,
que obras ele la antigedad citan como presentando un color rojo
muy pronunciado, y que actualmente es del blanco ms puro. -
Hay estrellas que se han extinguido y de las cuales no se en-
cuentra ya rastro alguno all donde se observaban en otro tiempo.
Juan Domingo Cassni, el primer djrector de nuestro Observa-
tario, anunciaba al fin del siglo decimosptimo, que la estrella
eitada en <'1 catlogo de Bayer encima de s de la Osa menor
haba d('saparecido. La novena y la dcima de Tauro han desapa-
recido igualmente. Desde el 10 de octubre de 1781 hasta el 25
de marzo de 1782 el clebre astlnomo de Slough presenci los
ltimos das de la de Hrcules, qu<> decay del rojo al plido.
y se extingui completamente.
IIay estrellas cuya intensidad luminosa aumenta. Tales son:
Ja 311) del Dragn, cuyo aerccent.amiento desde la sptima a la
euarta han comprobado las observaciones; la 34 del
J.Jince, que ha subido desde la sptima a la quinta, y la 38 dt>
que se ha elevado desde la se."ta a la cuarta.
llay estrellas cuyo brillo cambia peridicamente, y que pasan
con regularidad desde un mximo hasta un minimo de intensidad
siguiendo sn ciclo constante. Tales son, para los perodos largos:
la estrella misteriosa ;e de la Ballena, euya periodicidad, muy irre-
gular, vara desde la segunda magnitud hasta la desaparicin
completa; .1: del cuello del Cisne, cuya pcrioricidad es de trece
y medio, y qne vara desde la quinta basta la onccna mag-
Jtud; la <le la H,idra de llevelio, que en el espacio de qui-
llicntos "'l'ara desde la cuarta magnitud hasta la dcsapari-
ein. Tales son tambin, para los perodos cortos: 8 de Ccfco, cu-
ya perioclici<hd es de cinco das y ocho horas, y la variacin desde
la tercera a la quinta magnitud; f3 de la Lira, cuya periodicidad
es de clas y nueve horas, y la variacin igualmente desde la
tercera a la quinta; A. de Antinoo, que vara en siete das y cua-
tro horas desde la cuarta a la quinta magnitud.
IIa:r estrellas que han aparecido sbitamente, han brillado
con el resplandor ms intenso, y han desaparecido para no vol-
ver. 'rales son las estrellas nuevas que se iluminaron bajo el em-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS J 61
perador .ddrim1o y hajo el emperador Honorio, ('ll d y
en el cuarto siglo; la estrella inmensa observada en t>l siglo cuarto
por Albumazar tn el Escmpi11, y la qm apareci en el dcimo,
hajo el emperador Ot6n I. 'fa1 rs la memorable estrella de 1572
{Fig. 23), (lUc cnl'iqucci durante diez y stc mcsrs la <:onstcla-
cin de Casiopea, sobrepujando en brillantrz n Sirio, Vega
,Jpiter; fe11mcno que fu rl asombro ele los astrnomos y el
1<>rror de los En los primero oas el(' su aparicin
poda distinguirse <>n m.itacl del tla; su b1illo se debilit gradual-
m en le dt nws en m<>s, pasando por todas las magn itmks l1asta la
<!omplctn dNutparicin. Diremos de paso, que pocos acontccimkn-
tos histritos hHn hecho tanto ruido ('Omo cst.e misterioso cm o
<lrl ril'ln. Esto fu el 11 t1c novirml>re de 1572, pocos lllCSC'S tles-
pus <1< la matanza t1e 13an Bartolom; el malrstar general, la
snprtst icin popular. el mic>clo a los ronwtns, rl temor al .fin del
nnmdo. anuul'ia<lo desde murho tiempo antes por lo!i astrlogoc;,
formaban un ex<'elentc aparato para Mc>mr.iantc apndeicn . .s, se
anunci en s('guida qnr la mlcYn <><Jtrclla era la misma que llaba
gutdo los a Brlrn, y que su 'enirla presagiaba la vutlta
ilel Uomhrr-Dios a la Tirrra y el juicio final. Por In centsima
vez quizil, l'stn clase dr pronsticos fuerou l'<'<"olloC'idos <'Omo ab-
snrdos; rsto no p1 iY a los astrlogos <lr alea mar gran <'rditcl
clocc afio,; drsmrs, cuando anunciaron nuc,amcntc rl fin del mun-
do para p] aiio 158H; Pstas prctli<'<'iones t'Onscnaron cu Pl fondo
la mh;ma lflmncia SOUl'C' ]as masas popnlarcs hasta 11\l<'Stro si-
glo, y por <1n no clP<:irlo ,no p1ot1njeron bnshllltc l>icn 1011.
pcqueio tl'cdo JJlllY 1ccientementc, en o<>asin cl<l cometa imagi-
nario ckl l:l ,1' junio uc 1857 f .Ah!, In. historia tlr nucstm hu-
mani<lad rs la h istol'ia tk sns <lchilldad<>s! P<>Jo \ohamos n nnr'l
tro ustmlo.
E11tl'l' las tslnllas qnt han aparcl'ido sbitallll'llt<' dPsnpr. -
l'C<ido para no \ ohcr, nwncionurcmoH tambin la de 160!, c1uu.
el 10 <le odnhl'r de aqurl afio. sobre]mjaha 01 S\l l'<'':iplandcckulc'
hlaucnra ni brillo de las 1strdlus ms r<Hliantes, y al <lr :\!arte.
de .Jpitrr .v de Saturno. dt quicnPs se halla ha rtrctma; en rl
mes dt ab1 il de lGO:i, hahu dcset'ndido a la t<recra magnitud. r
en marzo dt l 606, haua llPgatlo a srr <:utcrauwntc inYi ihlc. Ci
temos, Nl fin. la famosa Pstrclla del Zorro, (!llt' apareci ignu1-
mcntc en 1604, y ftlll' orl'ci el singular f<nmcno de
.Y reanimarse muchas \'CCes antes de cmnplclamente .
.. Apariciones un(tlogas se han manifestallo <'11 184R, Hl66 1876.
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162 CAMILO FLAMMARION
.Acabamos de trazar sumariamente la. historia de algunas de
las transformaciones ocurridas en el universo visible, y que se
han observado desde aqu; se comprendo que esta historia no es
ms que el indicio de lo I}UC pasa diariamente en la univcrs.'llidad
de ciclo<:, pero es suficiente para destruir en nuestro nimo la
antigua idea de la aparento inmo,ilidad de un ciclo solitario. La
costumbre que forzosamente tenemos de no contemplar los mun-
dos del espacio sino durante las tinieblas de nuestras noches, el
silencio y la soledad que nos rodean en este adormecimiento de
la Naturaleza y <'Stc sueo de los sere!l, nos producen una falsa
impresin del espectculo que se extiende ms all de la Tierra,
y inclinados a considerar el cielo estrellado como partici-
pando dd estado de cosas que nos rodea. Esta es una ilusin de-
hidn a nuestros sentidos, pero que interesa desvanecer por medio
ciel raciocinio. Teniendo todo planeta un hemisferio obscuro y
otro iluminado, puesto que slo un lado del globo puede recibir
a la vez !os rayos Fiolares, t>l da y la noche se suceden constan-
temente parn todos sus puntos, y siguiendo el movimiento de
rotacin del planeta, y por consiguiente la noche no es ms que
un fenmeno espacial al cnal es completamente extrao el resto
del Univer.so. I1a ob.<:curidad, In soledad, el silencio, pertenecen ex-
clusivamente al lugar en que nos encontramos y no pasan ms
all. Es un arcidentc terrestre, que no extiende su sombra sobre
Univcr:;o. El cielo inmenso, poblado de astros sin nmero, no
AS ror esto una regin de inmovilidad y de muerte. Su inercia
ba uesaparrcido con la escuela de los su mutabili-
dad incesante est proclamada por las observaciones de nuestra
.
'l'odo marcha, todo se transforma; todo rrsplandece de vida
y actividad. Visto desde lejos, abarcado por la mirada investiga-
dora del fil6sofo, que hace abstraccin del tiempo y del espacio,
el Universo es un conjunto gigantesco do sistcma:s estelarias, en
el que los soles radiantes, los planetas esplndidos, los rometas
Uamgeros y todas las creaciones etreas se cruzan, se buscan, se
arrastrados por un moviulil'nto perpetuo
(n las diversas vas por donde los conducen las leyes divinas. All
habita la vida, uo la muerte; la actividad, no el reposo; la luz,
no las tinilblas; la armona, no el silencio; las transformaciones
8uccsvas de la-. co'laS existentM, no la inmovilidad y la inercia.
All, all sobre todo, es menester mirar para conocer la realidad
d!' la crcad6n vi\ iE.'Utt>, y no 1'1 grano de arena. en que estamos
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 163
abajo confinados.
ITcmos referido 'lru; distancias de las estrellas ms cercanas;
han dcjat1o a nuestras concepciones el campo libre para ele-
"arse en el s<no de las vastas regiones del cielo. Preguntemos
llhora a ese cielo esplndido el nmero de astros que lo pueblan,
que lo pueblan como hormigas un hormiguero, permaneciendo no
obstante alejarlos unos de otros por distancias equivalentes a las
4U<' anteriormente hemos mencionado.
Recordemos desde luego que para facilitar la indicacin del
brillo de las han sido claRificados por orden de magni-
sogtu <'S<' mismo brillo. Se sabe que esta denominacin de
magnitud no se aplica a las dimensiones de las estrellas, que nos
dcsconoci<lns, sino slo a s11 brillo aparente y que (en tcsic;
general ) las e<;1rcllru> quo nos parecen ms pequeas deben ser
nomo ln" ms lejanas. Pues bien, cuntasc en ambos
hemisferios 18 cstr<.'llas de primera magnitud, 60 de segunda,
cerca de 200 tercera. Se ve que la progresin es rpida. La
cuarta magnilntl romprt>ndc 500 estrellas, la quinta, 1.400, la
sexta, 4.000. Aqu termina el nmero de las estrellas visibles a
simple vista, P<'t'O la progresin contina en la misma proporcin
ms all de este lmite y aumenta del mismo modo a medida que
magnitudes ms pequeas. Se concebir ms fcil-
mente este aumento si se reflexiona que parecindonos las estre-
llas, como llc,amos dicho, tanto ms pequeas cuanto ms distan-
tes de la Tierra, el crculo o la zona que ocupan relativa-
mente n ella ahraza tanto mayor espacio cuanto ms se aleja de
nosotros. l\1x all de la sexta, todava se cuentan otras diez mag-
tJitudcs de cstr(llns visibles solamente con el telescopio. Para dar
una idea del aumento numrico de estas estrellas, diremos que
la octava magnitud contiene 40.000; la novena, 120.000, y la
dcima, La progresin contina ... Arago contaba, de
la dcimotcrcor[t magni1ud, 9.566.000; 28.697.000 de la dcimo-
y cvaluadu Nl 43 (
4
) el nmero total de estrellas
tle todas magnifudes visibles hasta la dcimocuarta. Para Jas diez
y sci.c; magnitud<'s, puedr calcularse numricamente la cifra en
75 millmtt'.'l dP e>strl'llas Yisihles, qu<> tal V<.'Z S<' elevau a cien n.i.

Este es l'l nmero dt> astros visible.<;, esto C."l, de los que se
encuentran ba.'itnnte prximos a regiones del espacio que ocu-
pamos, para que sus rayos puedan llegar hasta nosotros. l\Us all,
<l nuH'ro contina crE><'iendo, Pn las regiones de lo invisible.
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16<(.
CAMILO FLAMMARION
.A ntc este cuadro, y relacionando las distancias I'('Cprocas d,
las estrE>llas disPminadas en el espacio, S<' comprender
que la luz de cierus estrellas emplee 1.000, 10.000, 100.000 aos
pa1n hasta nosotros, recl'l'endo, sin Pmbargo, 75.000 h'-
por segundo.
Perlas rngarzadns en la inmensa y mvil joya
de lf! graYitacin, las estrellas, hijns de una mismn. naci6n, her-
manas de una misma familia, se eierncn en los espacios, bajo
laz,,s ele l'Sil l<'y uni''Cl'sal. Aqu se las aglomeradas por miria-
nas y Pn el espacio como un archipi6lago de islas
l1otnntes; ms all reunidas en sistemas sidcralC's, elevarse o des-
<<>ndcr .itmlas alrcdrdor de un centro invisihle. Un gtan mmero
ele CRtrellas -sobrr. unas cuarenta apto.ximndamcntc- que n. la
simpl<> "ista u en el ('ampo de un anteojo ordinario parecen Sl!ll-
<ill<:<;, han hallado do{Jl.s cuanuo se ha dirigido sobre ellas el
ojo I>cnctrantc de los telescopios de Ilerschcl (Fig. 24), de
y t1<> l01d Rossc; y all donde slo se pcrcibia. 1m astro :fijo en
loo chlos, sr estudia actualmente tm sistema de dos soles girando
julitos alrededor <1<' nn centro <'Omn de gravrdad. Igualmente
St' han obscnado estrellas mltiples, cll' triples y de
de mundos (Fig. 25). Estos sistemas estn movidos co-
mo el nne::tro por In fuC'rza de atraccin, y carla uno uc los solc,
I(Uc los componen puede ser considerado como rentro de nu grup\)
de planetas cuyas condiriones de habitabilidad deben ser muy di-
ferentes de las nuestras, en ateuci6n 11. la coexistencia de dos o
mis focos caloriicos ;. lumino,os, y a las combinaciones val'iadaR
sus movimientos en el espacio. Las revoluciones de estos sole,;
alrcdeclot de su c<>ntro comtn de gravedad sr cumplt>n en ti<>mpo-.
rnuy <livNsos, segn los sist<.'mas: al poso qul' tl d1' t de Der-
I'Hl<>s gil'a <'11 :H aos y seis meses, y tal otro, como el dC' ). dt
Virgo, C'll 173 aiios, hay algunos corno el de !lt> la Xave, que
l'mpbm mI)l de 1.500 aos en recort<'t' sn rbitu. Esos
binario; son, para lo'> mundos c<'rcanos a ellos qnc pueden oh-
HCl'\'ar sus movimientos, cuadrantes <'stclarios mar-
eanrlo tn <.'l <>iclo perodos antt> los cual('s aos
la 1ongtvidad humana pasaran inadvertidos. Qul- .soberbio pa
nOJ'IWla se abre ante no.;otros cuando contemplamos esos l<.',janos
soles. fuentes maravillo.sas de un nuevo mundo de rol ores!
iluminadas por clos sole'> diYcrsamen1c coloreados, tmo de los cua-
loo resplandece como un inmenso rub luminoso, y d otro como
una lmpida d<.'sconoci(lus l'll flondc la
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
165
prpura lo todo, <'n donde el ?.afiro y el oro se combinan
.l!egn la posicin de un segundo o de un tercer sol azul o ama-
rillo. Das anaranjados, das verdes; noches iluminadas por lunAA
t>..oloreadas, espejos fieles de soles mltiples, aspectos extraos,
que ninguna concepcin de origen terrestre podra hacer aparecer
en nuestro espritu. Quin puede dudar que los elementos des-
eonoeidos con que la Naturaleza ha decorado esos astros lejanos;
r1ue las condiciones de existencia que caracterizan sus planetas
rcPpectivos, que el modo de accin de las fuerzas csmicas, la
combinacin del cnlor y rle la luz de mucl10s soles; que la suec-
misteriosa de das qui?. sin noches, y de estaciones indeci-
s;as; que la presencia de varios focos elctricos, la combinacin de
nuevos y clesronocidos, y la asociacin de tantas acciones
simultneas, no desarrollen en la superficie de esos mundos una
vasta y maf!nfi<'a escala de vida, tipos inimaginables para nos-
otros que no conocemos ms que un punto aislado del Universo f
Quin es capaz de p<'nsar, sobre todo, que la armona de esas
r>sferas (JUC, en regiones ignoradas, vibran como las mtestras bajo
el soplo divino del gran Ordenador, haya sido desarrollada sin
causa y sin objeto en loa desiertos del Yacio', y qllin osar sos-
tener rue esos inmensos soles han sido creados tan slo para girar
('tern:uncnte uno alrededor de otro f
Digamos ahora que la mayor parte de lns estrellas que ve-
en el Citlo, y particularmente las que pertenecen a la V'
lctea o que se encuentran en las re;gione.':l cercanas, forman un
mismo conjunto, un mismo grupo, d<.'signaclo en astronoma este-
laria bajo el nombre de ?tebulosa. Nuestro Sol -y por consiguien-
te la Tierra con los dems planetas-- pertenece tambin a esta
enorme aglomeracin de astros semejantes a l, aglomeracin cu-
yas capas ecuatoriales se proyectan en nuestro cielo bajo la forma
de un vasto cerco luminoso rodeando la esfera estrellada; est
sihtado ha<.'ia el medio de esta capa de estrellas, no lejos de la.
dond1 sr bifurca en dos ramas (Fig. 26) ; as es que ocupa
una pal1<' central en la Va lctea. S se quiere saber cuntos
soles hay en ese solo plano ecuatorial hacia el medio del cual nos
encontrnmo!i, diremos que aformdo esta porcin del cielo ron la
l!l)'ltda de su ,trnn telescopio. William IIerschcl vea pa.'lar en el
corto intervalo tlc un <'ttarto de hora, y en un <' ampo de quince
minutos de dimetro (la cuarta parte de la superficie aparente
del Sol), el nmero prodigioso de 116.000 estrellas; y que apli-
cando sus clculos a la totalidad de la Va lctea, no hall en
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CAMILO FLAl\fMARION
ella menos de diez y ocho millones ck soles. Este es el nmero
que se ha contado en h1 capa ecuatorial de la nebulosa, de la cual
nuestro Sol no es ms que una unidad bien insignificante, y en
la qnc nuestra Tierra y todos los planetas estn invisiblemente
perdidos. En cuanto a la forma y a la extensi6n de esta nebulosa,
se la considera como una acumulaei6n de estrellas, lcnticnlar, apla-
nada, y aislada por todas part('s, largl). ele ms de cinco mil tJeces
la distancia de la. ms cercana, esto es, ms de 40 mil
billones de leguas.
Esta regin estelfera, ms rica en soles que las minas de la
Tierra en pedazos de hulla o de hierro, nos parece ser una vasta
y opulenta nebulosa esta inmensa aglomeracin de la
creemos la riqueza ms bella de la creacin, por no decir la crP.a-
cin entera y, sh embargo, este juicio no es tampoco, en esta
ocasin, m{u; que el resultado de la costumbre que tenemos de
r eferirlo todo a los mezquinos tamaos de nuestro pequeo mundo.
Es 6sta una ilusin que es preciso desvanecer, reconociendo que
esta nebulosa, lejos de ser sola en el Universo, no es ms que la
humilde compaera de multitud de otras no menos esplndidas
que constelan, tanto o ms brillantemente quiz, las regiones
etreas. Hay en el ciclo un gran n(unero de vas lcteas, seme-
jantes a la nuestra, alejadas a tales que se hacen im-
perceptibles a la simple vista (Fig. 27). Si se preguntara a qu
distancia de aqt hubiera. de ser trasladada la nuestra, para ofre-
cernos el aspecto de 1ma nebulosa ordinaria (subtendiendo un n-
guJo ele 10' ), responderamos cou Arago que fuera menester ale-
jarla a una distancia igual a 334 veces su longit.nd. Pues bien,
esta longitud (mencionada anteriormente) es t.a.l, que la luz no
emplea mrnos dP 1!1.000 aos en r ecorrerla. A la distancia de
334 veces esta dimensin, nuestra nebulosa se vera desde la Tie-
rra hajo un ngulo de diez minutos, y la luz empleara en llegar
a no'lotros 33-1 veces 15.000 aos, o 5.010.000 aos (algo ms de
cinco ntiUoncs de a.ofios). Tal es, probablementr, la distancia de
muchas aglomeraciones de estrcJlas que estudiamos <>n el campo
de nuestros telescopios.
El rspacio eat sembrado de nebulosas tan distantes de la
nuestra 28), a pesar de la extensin incomparable que ocupa
cada una, que la luz de los soles que las componen no puede llegar
hasta nosotros sino despus de millones de aos de marcha ince-
sante de 75.000 leguas por segundo, y que los instrumentos ms
perfeccionados no nos muestran sino bajo la forma de resplando-
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f-LURJ\LIDAD DE MUl\"DOS HABITADOS liJi
res blanquccinoR pcrdid08 en el :fondo de este espacio insonda-
ble (
11
).
Cuando se piensa en el nmero de las estrellas, en las dis-
tancias que separan las unas de las otras, en la extensin de lM
nebulosas y en su nlejanrlento reciproco; cuando se trata de ve1
con claridad en esta inmensidad sin nombre; cuando ms all
ele loe; mundos se encuentran sin cesar otros mundos, y, mM
all de se nuevas creaciones sin fin, a las prece-
dentes; cuando ante nosotros, tomos, se ve entreabrirse el infi-
nito ... , siente estremecerse el alma en lo ntimo del ser, y se
pregunta uno a s mismo, con tma curiosidad ingenua y temerosa,
qu es este Universo que se engrandece a medida que nuestras
concepciones se <'nsanc.han y que, ann cuando apursemos toda
la S<'rie <1< los nmeros para expresar su grandC?.a, se encontrara
todava ininitamentc aupcrior, y absorbera nuestras aproxima.-
eiones todas, como el Ocano hace con un grano de arena que
cae en l y se pierde en sus aguas.
En nuestro espritu es donde estn los lmites ; el espacio no
los eonsiente. Y cuando, habindonos conducido nuestras investi-
gaciones a Jos ltimos lmites de las apreciaciones posibles, cree-
mos conocer el eonjunto de las cosas, este conjunto es mayor an,
mayor siempre, tan inacoetrible a las concepciones de nuestra al-
ma, como el mundo sideral fu liD tiempo inaccesible a la obser-
vacin de nuestra vista.
Las ltimas nebulosas que puerle alcanzar el ojo penetrante
del telescopio, y que estn desvanecidas, pliJas y difundidas, en
una dh;tancin inconmensurable, descansan en los lmites extremms
de las r<'giones visitadas por nuestra vista, y parecen circunscri-
bir en estos confines celestes maravillas (Fig. 29). Pero all
donde se clctieno nuestra vista, aunque ayudada por los recursos
ms poderosos de la ptica, la creacin sigue desarrollndose ma-
jestuosa y fecunda, y all donde desfallece el vuelo de nuestras
fatigadas concepciones, la Naturaleza inmutable y universal, des-
pliega siempre su magnificencia y su ornato.
Todo alrededor de la Tierra ms alJ del espacio, en donde
NC han perdido las miradas asombradas de Jos mortales, n1 otro
lado de los cielos, el mismo espacio se renueva, renovndose siem-
pre al espacio sucede el espacio ; a la extensin sucede la exten-
sin; el Poder creador desarrolla all como aqu el torbellino
incompreusible de la vida, e incesantemente al travs de las re-
giones sin lmites, sin elevacin y sin profundidad, del Universo,
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CAMILO FLAMMARION
los solrs y los mundos. . . nuestro yuelo
hasta lo infinito ... l\Is all de los lmites ms l{'janos que nues-
tra imaginarin, avanzando sin cesar, pueda sealar a esta
rakzn inconrebihlementc productiYa, la misma extensin y la
misma Xatnraloza <'xistcn siempre sin fin alguno posihl<', y en-
ontramo.; ha'>tl\ lo infinito, si no nna renovucin de mundos
llenos d<> riqueza y de vida, por lo menos un espacio sin lmites
n dondt esa flores dtl ciclo pueden abrirse y clesarroJlnrsc: es
cl impc1io il<>l mismo Dios, al cual no podramos hallar fin, aun
<uando vivisrmoo; una eternidad para llevar nu<>.'ll ras jnvestiga-
cionc'l mls all do toda expresin imaginable .. . !
Lcrtor, y expresemos aqn ntnramente la .
idPa q uo nos formamos de la 'I'icrra. Ah!, si nuosLra vista fuese
'!Obrado }>CnP.trante para descubrir, all donile no distinguimos ms
ctue puntos hrillantes sobrP el fondo azul del cielo. los soles res-
plandreientes que gravitan en el espacio .v Joq mundos habitados
que siguen en sus carreras, si no'3 fuese dado abrazar bajo
una mirada !,;encral esas miradas de sistemas solidarios y si,
avamando con la de la luz, atraYcss<>mO'I durante siglos
de C'>" nmero ilimitado de soles y de esferas, sin encontrar
jams ningn trmino a e!'la inmensidad prodigiosa en donde la
N'aturalt>;r.a hi;r.o germinar los mundos y los seres; volviendo atrs
la vista, mas no sahirndo ya en qu punto del infinito t>ncontrar
a este grano el<' polvo que llaman la Ti P- rra, no'3 detendramos fas-
<'inndo;; y .-onfuudidos por semejante y uniendo
nuestra \'Ol. al concierto de la Naturaleza universal, diramos en
el fonilo ele nuestra alma: Dios todopoderoso!, cun insensatos
fuimos al crer>r que nad<1. haba ms all ele la. 'rierra, y que nues-
tra pobre morada gozaba sola el privilegio de teflejar tu gran-
<lczn y tu podero 1 '
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PLURALIDAD DE ).fUNDOS HABITADOS
169
NOTAS DEL CAPITULO PRUIEUO
(
1
) Vase el Apndice, nota F, Cmo se deletmina la distancia de las
estrellas a Ca Titrra.
(2) Segn las ltimas medidas, que son precisas y definitivas.
(=l) Sobre las consecuencias fsicas y metafsicas de la transmisin sttc
siva de la luz a travs del espacio, vase nuestra obra Lumen.
(l)
Este nmero es la progresin geon1trica siguiente:
18 + 18 + 3 + 18 + 3, + 18 + 3.
+
18 + 3. + 18
+
3,
+
18 +
3,
+
18 + 3, + 18 +
3,
+
18 +
3,
+
18 + 3u + 18 +
3u
+
ui
+
3.,
+
18
+
3.,.
(;;) No hemos podido tratar esta materia sino muy por encima. Creernos
til aadir, para inteligencia de los que se interesan en el conocimiento de
!os misterios del cielo, que hemos consagrado nuestro tratado de astronoffila
popular, titulado lAs Maravillas Celest11s, a la exposicin metdica de los
hechos astronmicos y a la reproduccin exacta, por medio del dibujo, de
los astros y de los objetos celestes tales como los muestran actualmente los
telescopios ms poderosos.
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UBRO QUINTO
CAPITULO
1
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LA HUMANIDAD EN EL UNIVERSO
Entium varietas.
Totius unitas.
LOR ITABJ'l'ANTEH DE LOS O'rROH
Opiniones diversas sobre los hombres de los planetas. - Novelas
- Los habitantes de la Luna. - Astros subterrnl"os circulando en t"l
intt"rior de la Tierra. - Lt"y jerrquica de Kant y de Bode sobre las
humanidades. - Lo que se piensa de Saturno. - Estatura de los habi-
tantes de Jpiter. segn Wolff. - Cosmogona de Fourier. - Singula-
rid:ld de la analoga pasional. - Aspecto de los planetas para sus habi-
tantes. - Descripcin de Venus por Bernardino de Saint-Picrre. - Viaje
dr- Swedenborg a las tienas del mundo astral. - Conjeturas de Huygem
sobre los hombres di' los planetas. - Dificultad de la cuestin. - Err:>t
gt"Mral. - El antropomorfismo es una grave ilusin; todo es relativo.
- Lo infinitamente grande y lo infinitamente pequeo. - Nada ele
absoluto e-n la fsica. - Dhcrsidad infinita de los .mundos y de Jos strcs.
,\1 Psp<'<tAculo g1antli o;o del univctso siu<'ral d<' sus Cl'<'a-
ciones sin nmero, 'an a seguir ahora consideraciones
graYrs, qnc correspondcu ms bien a los asuntos de estudio ordi-
narios que u las operaeiours trascendrntalcs dr la uranografia.
Estas lWI'\ irn de transic:in natural entre la parte cientfica qm
prrce<lr, y la partP filosfica qur debr nn<>stra obra, al
mi:;;mo tiempo que permitirn al PSpritu descansar el<' su estado
contemplnti\'o, y le prepararn para admitil las
morales dP nuestra doctrina.
Jiablarcmos aqu de cuanto se ha dicho en todos los
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li4 CAMILO FLAMMARION
y d<' cuanto ms racional puede dt>cirsc sobre la naturaleza, eJ
gnero de 0).'istencia y las facultades de los habitantes de los
otros mundos. Desde hace mucho tiempo los hombres de los pla-
netas son otros tantos puntos de interrogacin arrogantemente
presE-ntados ante el espl'ltu del filsofo y del pensador; desde
hace mucho tiempo inquietan a nuestras almas investigadoras, sin
dejarnos encontrar la clave d su misteriosa existencia; por lo
dems, la cuestin tan enigmtica como es, y precisamente por
esto, ha attaJo el inters o la curiosidad de un gran nmero;
nuestro deber es, pues, tratarla aqu, y si no la resolvemos com-
pletamente (lejos de eso 1), quiz nuestras palabras servirn
cuando menos para poner en guardia a los entendimientos de-
masiado fciles, contra soluciones prematuras.
La ardiente curiosidad qne despierta en nuestra alma la
investigacin de las cosas ocultas, y esa especie de vaga simpata
11Ue se excita en nosotros cuando nucslro pensamiento se trans-
porta a las otras tierras del espacio, se '\cran, en efecto, magnfi-
camente c01onadas si nos fuese dado entrar en rela<'in ('On los
habitantes de esas esferas desconocidas. Si se tuviesen siquiera
algunas probabilidades para esperar que con la ayuda de los per-
feccionamientos de la ptica, se pudiera llegar albrn da a ver
de Cf'rca esos campos poblados de otros seres, esas ciudades cons-
trudas por otras manos, esas moradas abrigando otros hombree
que los de nuestro grupo terrestre; fuera una recompensa muy
preciosa para los trabajos do los observadores y para los esfuerzos
de los filsofos. Pero, en el estado actual de nuestros conocimien-
tos, sera vano y pueril lisonjearse con semejante esperanza para
nuestros tiempos; y nuestra posteridad deber considerarse mv.y
dichosa si los progresos de la ciencia le dan algn da el privi-
legio de 1evuntar el velo tenebroso de las distancias.
De cuanto se ha escrito sobre los medios posibles de comuni-
car fsicamente con los otros mundos; de todo lo que se ha ima-
~ r i n d o en astronoma especulativa sobre la naturaleza de 108
l1abitantcs dol espacio; de todo lo que se ha creado relativamente
a las humanidades planetarias, no hay una sola palabra de serio
ni de cientfico. Y esto se comprende sin trabajo. Cuando no se
tiene ninguna base slida sobre la cual se puedan apoyar las con-
jeturas; cuando para las excursiones caprichosas de la imagina-
<'in, no se posee ms que el tetTeno movedizo de lo posible o aun
de lo verosmil, slo se pueden construir palacios encantados que
(1 dento S<' llen1 con la misma facilidad <'On que se edifican. Pero,
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PLUR".LIDAD DE MUNDOS HABITADOS 175
afortunadamente, los autores de esta clase de teoras las aprecian
ordinariamente en su valor, y no las presentan bajo otro
ttulo que el de novelas, que slo tienen de cientfico la i<lea pri-
mitiva sobre que han sido urdidas.
&ce unos ,cinte aos, que .Arago, en el curso de astronoma
que daba en el Ohsrrvatorio, contaba una singttlar proposicin de
un gcmrtra alemn para entrar en correspondencia con los ha-
bitantes de la Luna. El plan de este gemetra, consista, como se
recordar, en enviar a las inmensas estepas de la Siberia una
comisin cientfica encargada de disponer sobre el terreno, for-
mando figuras geomtrica.s determinadas, cierto nmero de espe-
jos metlicos reflectores rccibien<lo la luz del Sol, y en proyectar
la imagen del astro luminoso sobre el disco lunar. Por poco inte-
ligentes que sean los Selenitas, deca, comprendern sin trabajo
que estas figuras geomtficas regulares no pueden ser efecto de
la casualidad, sino (tue deben SC'r producidas por los habitantes
de la Tierra. Dado este primer paso, muy probablemente busca-
ran ellos mcdioc; de convencerse de la existencia de esos habitan-
tes. contestanuo a C'stas figura::;, que se variaran, y que podran
servir como nu lenguaje metafrieo o ideogrfico. De esta ma-
tlcra S<! establecera entre los dos astros una comunicacin, por
cuyo medio se sobre tod8.!1 las cosas.
Fuera dr esta idea singular )' de algunas ligeras veleidades,
completamentr perdonables, de navegacin area, no se han in-
ventado otros medios fsicos de conversar con los hombres de los
otros mundos. gs mHl fortuna para la historia de las pe-
queas utopas.
Pero, en cambio, qn de conjeturas se han fraguado acerca
de la poblacin de los astros, y cuntos seres se han creado en
sueos sobre las tierras de nuestro grupo solar, desde C'l ilustre
Kant, que, <>omo veremos, construy todo Wl sistema sobre un
principio arbitl'ario, hasta el pobre Hennequin, el triste comenta-
dor de Fomicr; dcsdP el exttico Ilervs y Panduro hasta el
autor de La nueva Jc>rusa.Lem! Los unos completamente seducidos
toda \iu por los encantamientos de la mitologa antigua o por los
a.rcanos de In astrologa judiciaria; los otros absorto, en una idea
ija, <> e-ncerrados en un crculo de sistemas; otros, tambin arras-
trados por tlcwaros sin fundamento y sin solide?:. Que se trace
una nov<>ltl lnnar sobre una idea ilosfica, como lo hizo en otro
tielUpo Cyrnno de Bergcrac, o que se emplee una fieci6n de este
gnero ahogar por una causa justa y til, como se ha hecho
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li6 CAMILO FLAMMARION
algunas veces, puede ser una obra interesante, y en ciertas oca-
siones de gran valor y de lm alcancl' l'Om;iderablc; pero constntir
un armazn de teoras imaginarias sohrc un sueo vano, no
permitido m, que a los Asmodcos o a las Schcbcrrzadas. Est.tl
clm;e di' l'Oncepciones, sin embargo, suelen alf,{unas veces ser eu-
l'iosas, hallta cierto punto interesantes (
1
).
Hay idcns cientficas, en cuyo nmero se <>ncuentra. la de la
plUl'alidad ele mundos, que ofrecen un lado pintoresco ms acce.-
sil,lc q\H los otros a la imaginacin, pe1o desde que uno se dejt.
arrastrar 11 lo ll1ara.villoso por esa inclina<in que nos lleva a. to-
dos ltn<'ia l11s vagas rPgiones de lo desconocido, da el primer paso
l'n los dc-spriiaderos del error. Citaremos algunas de estas teora&
imaginarias construdas sobre ideas cientfi<'nS; abril'n la
historia con,jctural de las aserciones ms o menos ntreviclas que
Mn han cmitido sobre los hombrrs plan<>tarios. Vase en prJnl'l'
lugar un c>pisodio de los viajes de Alejandro ele Ilumboldt.
Este ilustre autor refiere en su Cosmos (tomo I), <.UI.'
dcterminael<>nes geogu6sticas de Liesbe sobre la Psfera terrestre,
1UC supona poda ser hueca, indujeron a eoneep<iunes
a hombres extraos a las ciencias. No -:olfuolnte SI' llet6 a admitir
la idea de Licsbc como la expresin de la realidad, si110 tambiu
a poblar de scrt's diver'iOs esta es<'J'a lmP('a, lo qu<' es todava
ms, a hacer C'ircnlur <'n p]Ja dos nst1os iluminadores: Plutn y
Proserpina - nomhr<'s muy apropiados a las circunstancias!-.
Hasta se haba indicado que en el R2'' de latitud se encontrabn
11na ahc!urn de comunieaei11, que poda servir u. los habitantes
de la superficie para bajar. No solamente esto; llumboldt y su
(olcga Humphl'Y Davy fueron <'On insistencia y pblicamente
\n\'itados por el capitn S,vmmrs a emprender esta expedicin y
a vioitar lns cntraiias de la Tiena ... ! Estas ideas son algo pa-
tccidas a nctullas con (!UC amedrcntnban nuestra niC'z, ::;ohl'e el
pozo d,.l diablo, ubNtura situada en las profun<.lidade<: dt' un
trter apagado, por la cual poda penetrarse en los infiernos.
Esto recucrda la ingeniosa Pxplica<in del moYimicnto do l11
Tierra dada por el monje de que habla Cyr:mo. C'sta teorfl
lru llamas de los voltv.ucs uo seran ms ({Ul' rl fuego cld infierno.
por log rt>spiraderos practicados al travs de la cor-
teza terJ't'Stl'<'. El centro de la Tierra sera la hoguera. De modo
que trntan1lo los condenados de alejarse lo ms posible de esu
lugar de tormento, y aun de escaparse de l, se agolpan en tropel
bajo ln snpt'rficic de la Ti<.'rra, o por mejor de<'ir, se afianzan c.
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PLURALIDAD DE HABITADOS
!77
la corteza slida que .fomtu esta superficie. De ese mouo, !*'me-
juntes u lns ardillas, que imprimen un movimiento de rotacin a
sn jaula modble, trepando sin ce!!ar en su interior, los rprobos
ven al globo huir eternamente bajo sns esfuerzos ... Es segura-
mente clieil consr.rvar In r-:cri<'da<l ante scmr.jante explicacin del
JnoYimicuto de la Ti(>rra.
A estas creaciones novel<'scas pudiera agregarse al Elixir del
Di<lblo, a('l fan1t,..ti<o Hoffruann, cu<'nto mnravilloso ('U el cual el
narrador expouc las de un viaje subterrneo al centro
de la Tierra. El viajero cae cierto da desde el fondo de un pre-
cipicio a nn abismo, cuyo abi-;mo ('S el interior del globo terrestre.
Continuando su Ntda, llega al planeta Nazar, mundo que ocupa
el centro <le <'Sas regiones interiores y habitado solamente por
It<>fierc muy extensamente los trajes, las costumbres y el
estado social de los Cedros majestuosos, de las Encinas ambicio-
sas, ele lo9 <'legan tes MirtoR ... ; &"U destierro al primer satlite <le
esta tierra inferior, Martinia, habitado por monos; luego su itine-
rario sobre los otros trC's satlite : Harmnica, poblado de instru-
mentos msicos vivos; M(>zendor, gobernado por el elefante X; y
Kama, donde viven hombres bastante semejantes a nosotros, etc-
tera, etctCIa.
:i\Is dii('il es el callar que el hablar sobre este <'nptulo ina-
gotable, y pudiera sin ti-abajo tenerse a un auditorio en suspenso
durante muchos das consecutivos, siempre que Cl:!ta clase de his-
torias pu<lie en excitar la curiosiuad constantemente renovada de
los oyente!!. Con este motivo recordamos la aventura del famoso
aeronauta Pfnal, que segn refiero Edgardo Poe, hizo un
Jargo e inluresante viaje a r egiones lunares. Con ayuda <le
un globo que reuna la ligereza a la solidez, y de un condensador
para no carecer de aire respirnh1e desde aqu hasta. all, ascendi
en 10 das desde Hottcrdam a la Luna; escribi con mucha exac-
titud to<la!l las fases <le su travesa, los fenmenos meteorolgicos
que tuvo ocasin (muy rara) de obserYar a su paso, el aspecto
auccs;vo de Ja 'l'icrra a diferentes alturas, y finalmente su gran
sorprc1a al llegar entre los Selenitas liliputienses, y observando
i!ttS costumb1 s singulnr1s. Cosa de que puede uno cerciorarse por
el documento un 113bitante de la Luna present el 30 de c-
brero del afio de gracia 1830 al burgomaestre Mynhcer Supcrbus
Van Undcrunk, pre.<;idcnte del colegio nacional de los Rottcr<la-
mcscs ...
Qnin no recuerda todavia el 1-ui<lo que hizo un pequeo
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178 CAMILO FLAMMARION
folleto en los ltimos meses de 1835, que se haba fitmado frau-
dulentamente con nombre ue Fferschel, hijo {
2
), y en el cual se
contaban con muchsima torpeza las inepcias cientficas ms gro-
seras acerca de la Segn este opsculo, traducido del pe-
ridico New York AnteT'ican, sin ,John Rcrschel, que haba sido
em-iado en comisin al cabo de Duena Esperanza para hacer
estudios astronmicos, habr!a obserYado en la Luna los espectcu-
los ms fantsticos, espectculos tales, segn las propias expre-
siones del autor annimo, que la prosa ms hbil no podra
describir con exactitud y que la naginacin llevada en alas de
la poesa apenas podra encontrar alegoras asaz brilJantes para
pintados! En medio de Jos parajrs ms pintorescos, se vean
sombras cavernas de hipoptamos elevarse sobre lo alto de in-
mensos precipicios como murallas en el cielo, y selvas areas
apareciendo suspendidas en el espacio. BrHJantcs anfiteatros pre-
sentaban mil rubes al Sol, cascadas plateadas, encajes de oro
ornahan de ricas franjas las verdes montaas. Carneros
con cuernos de marfil pacan en los llanos, corzos blancos venan
a beber a los torrentes, nades (caMrd.'l) (sic) nadaban en los
Mejor an que todo esto: los hombres de la Luna eran
grandes seres alados de nuestra estatura, y cuyas alas eran mem-
a manera de las de los estos hombres p-
jaros revoloteaban por grupos de colina en colina, etctera, etc-
tera. Todas estas maraviUas haban sido vistas a 80 metros de
distancia! Esta mistificacin hizo bastanle ruido para que Arago
se viesP obligado a rcrhazarla en nombre del Instituto, en la se-
sin del 2 de noviembre de 1835. Pero ella ll evaba en s misma el
sello d< su ol'igcn; rntrc otras impoHibilidades, el autor no haba
tenido presente que todos los objetos, animados o no, que se nos
presentasen en la J;una, seran vistos en proyeccin, como los que
obsrrvamos dehajo de nosotros clcsdt> lo alto de una torre elevada
o desde un globo 1
A wsar del inters del asunto, no proseguiremos la historia
de la noYela cientfi('a. Estas digresiones se separan demasiado,
en wrdad, rlel espritu de esta obra; sin embargo, se extraar
si decimos qtH' de todo cuanto se ha imaginado sobre los habi-
tantes de los planetas, no bay nada ms serio en el fondo quo
los cntntos que preceden Y Se ju1.gar de ello por
la exposicin de las mismas teoras.
Empc?.nrcmos por uno de los pl'imeros filsofos, por uno de
nuestros pensadores ms profundos.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 179
El padre de la filosofa alemana, :Manuel Kant, establece, en
su Histm-i. general de la Naturauza, que la perfeccin fsica y
moral de los hombres de los planetas se aumenta en razn de la
distancia de los mundos al Sol. Esta ley est corroborada por
otra que dista mucho de ser aceptable. La materia, dice, de que
estn formados los habitantes de los diversos planetas, animales
y vegetales, debe ser de una naturaleza tanto ms ligera y ms
rntil, y sus tipos de encarnacin ofrecer ventajas tanto ms con-
sidcrableu, cuanto mayor es la distancia que separa del Sol a esos
habitantes.
Segn esta teora, los habitantes de los planetas inferiores,
ele Mercurio y de Venus, son demasiado materiales para ser racio-
nales, y sus facultades intelectuales no estn an bastante des-
para que tengan la responsabilidad de sus actos; los
habitantes de la Tierra y de Marte estn en un estado intermedio
entro la imperfeccin y la perfeccin, en perpetua lucha con la
Materia, que tieude a los instintos inferiores, y el Esp:ritu, que
tiende al bien: estado tanto ms verosmil, cuanto que estos dos
planetas, anlogos en sus condiciones astronmicas, ocupan el
mismo rango en una regin medio del grupo solar; los habitantes
de los planetas lejanos, desde Jpiter hasta los lmites del siste-
ma que el ilustre filsofo, anticipndose a los descubrimientos
futuros, <oloca ms all de "'Grano, gozan de un estado de perfcc.-
oin y do felicidad superior y pueden aplicrseles los siguientes
verso.s de Ilallcr :
De los Espritus glorificados
tal vez los astros son la rnomda
que como en eUos la virtud impera
ds ?luestm Tierra est desterrada.
Respecto a los habitantes de Jpiter, Kant hace observar
quo las condiciones de existencia de que cst.c planeta est reves-
tido seran incompatibll'.s con el estado de los habitantes de la
'ricrra. ''En lo concerniente a la duracin del da, dice, el espacio
de diez horas que Jo <'Onstituye sera apenas suficiente para nues-
tro reposo y nuestro sueo. l Cundo encoutrariamos sobre este
globo el tiempo necrsario para dedicarnos a nuestros negocios,
para vestirnos y alimentarnos r Qu sera de un individuo cuyos
trabajos exigen ser proseguidos sin intenupcin durante cierto
tiempo? sus esfuerzos seran impotPntcs para alcanza1 un
resultado til. Despus de haber trabajado dwantc cinco horas,
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JGO
CAMILO PLAMMARION
se vera de repente interrumpido por una noche de igual dura-
cin. Si Jpiter, por el contrario, est habitado por seres mb
pt>rfectos, reuniendo a una organizacin ms exquisita, mayor
BOltura y actividad en el ejercicio de la vida, ser lcito presumic
que sus cineo horas les aprovechan tanto y aun ms que doce
l1oras de da a nuestra humilde raza terrestre.'
Este modo de considerar la correladn que existe en ,Jpiter
entre las rondiciones fisiolgicas de ('SC numdo y la naturaleza
de sus habilantcR es, segn se ve, muy lgico, y es el neo que
puede adoptar todo hombre que sea buen observador. Mas no
sucede lo mismo con la doctrina general de Kant, doctrina de
la cual han participado varios filsofos, con algunas variantes
l'li.stemticas. Entre los astT6nomos, el cl<'bre Bode ha emitido la
oph1i6n en sus sobre. la disposicin del
Uni11erso. sn principio, la materia de que estn .formados
los seres dotados de razn, Jos animales y las plantas, sera tanto
ms ligera, ms fina y sutil; sus partes Pstaran tanto mejor co-
ordinadas entre si; en una palabra, la cubierta corprea se.rr.
tanto ms apropiada al servicio del alma, cuanto ms lcianu
estuviese <'l planeta del astro central. en este caso
Pl conjunto del Universo como un vasto F;ic;tema compuesto de
sistemas mtiples, Dodc ve desde el centro a las extremidades
una inmensa escala de perfeccin en las criaturas organizadas y
en los scr('s dotildos de razn. Las criaturas colocadas en la parte
infN'ior de la <'Scala. difieren poco de la materia bruta; las que
estn <'D el es('aln ms elevado, se acercan a los seres que ocupan
el ltimo rango en el orden sublime de las puras inteligencias.
Esta <onc!'pcin del conjunto de la creacin es ms seduc-
tora q ur fnnrlada: el principio sobre que descansa, est lc.ios de
estnr probarlo, pues no hay ningn hetho de obscrvaci6n que
indique semejante gradacin en los mundos, segt'm sus respecti-
vas (listaneias al Sol ; y aun se inclinara uno a cre<'r que el rigor
de lus eon<lirioncs eA.'ircmas, como el fro, la obscuridad, etc., esta-
una gradacin opuesta; pero sobre ('sto no hay ningtma
base fundamental. llay ciertamente un plan y una uniclad en la
Nntnrr lP.v.a; pero hemos vi!lto en nue!ltrns dit;cnsioncs sobre laa
eaw.:as finales, que est-e plan y esta unidad no son los que conci-
lJcn los hombres, y que la obra de la Naturaleza se cumple mu-
chas vcres por vas ocultas, que nos sPrn qui?: siempre deseo-
. nocidas. Por otra parte, la doctrina que acallamos de resumir no
est !Jasada sobre ningn hecho de observacin y no est acorde
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 181
en manera algunn con los datos astronmicos que tenemos sobre
rada planeta rs puramente imaginaria. Naturaleza es una pala-
bra que debe expresar, al es})iritu filosfico, la accin p<'rmanen-
tr de la fur.r7.a crcatriz, o, hablando con ms exactitud, la accin
permanente dE> las voliciones divinas ; pero la Naturaleza no es
un pcqncio se1 que .obra se,rrn las reglas abstractas concebidas
por el hombre, y que se somete en sus creaciones a esas leyes
arbitnnias, parriales, y a menudo caprichosas, que de vez en
cuando nos figuramos descubrir en ella. Sucede ordinariamente
lo contmrio y sobre todo en el ejemplo que nos ocupa, no parece
haber l'eguido ninguna regla de este gnero para esparcir sus
rlones sobre los mundos planetarios, y desde :1fcrcurio hasta Nep-
tuno no huy otr a gradacin conocida que la que l'esulta necesaria-
mcn1c de sus r cspPctivas distancias del Sol. En cuanto a las
maguitudes, a las drnsidades, a las diversas condiciones astron-
micas, al nmero de satlites, etctera, nuestras consideraciones
del libro U han demostrado que no existe ninguna ley de pro-
porcionalidad. Del espectculo de nuestro sistema, no so podra,
pues, razonablemente inferir tma gradacin regular en el orden
fsico, moral e intelectual de las razas planetarias, ni apoyarse en
ninguna autoridad cientfica, para. sostener que desde el centro
del sistema a la periferia, haya decrecimiento o progresin en las
fncultades J cl hombre.
Si se juzga por lo que pasa a nuestro alrededo1 sobre la
Tierra, las ciencias fisiolgicas, por el contrario, nos ensean
(salvo excepciones de que hablaremos) que los mundos
del estado ms avanzado de civilizacin, () por mejor
decir, flUC los mundos habitados por un tipo de seres superiores,
f sica y m01almentc, son aqullos que reunen l as condiciones de
existencia ms fa,otables al sostenimiento abundante de la vida,
y que son propios para facilitar a sus habitantes la ms dulce y
ms larga car1era. Jpiter sera en este caso, muy superior a
Ura11o y a Neptuno, en oposicin a las ideas del filsofo Kamigs-
berg. Pero este modo de ver debe tambin guardar importantes
1esenns. Si es 11osible que el estado nativo de la Naturaleza vi-
vient<' est Pn armona con el gtado de superioridad a qne ella.
pertenccP, que en esos mundos el trabajo lsico no sea ya una
condicin necesaria al desarroUo de las facultades del alma, no
por eso hay autoridad para deducir que los mundos ms favore-
cidos desde <>l punto de vista del bienestar y ue la tranquilidad
de las rriatura<>. sean los ms elevados moral e
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182 CAMILO FLAMMARION
inteleclunlmrnte. Ninguna afirmacin es aqu posible, y toda in
duecin en esta senda debe ser prudentemente diri::,rida. Y en
todo caso, el resultado de nuestra observacin y de nuestro racio-
cinio no poclra extenderse de un modo absoluto tl la nnhersali-
dad de los mundos, porque su valor se atena considerablementr
desde el momPnto cm que no tomamos ya n la existencia hnmanu
tCLrestrl' como punto de comparacin; y como en realidad lrut
humanidadc<; planetarias se diferencian de la nuestra en su na-
turaleza. intima, en su modo de existencia, en sus funciones vita-
y en todo lo que constituye su mant'ra de ser, se ve que toda
afirmacin con relacin a ellas pPca neCPsariamcntc por su base.
Se ha cado <'ll el enor, ya que no <'n el ridculo, siempre
que se ha querido lcterminar la natmalezn do los habitantes de
los otros mundos. I.os unos, como Col'DClio .Agrippa y los geomn
ticos. conducidos slo por la fantasa y arrastrados por los ca-
prichos de una imaginacin desenfrenada, crearon en la superficie
de los planctss hombres cuya existencia estaba calcada sobre ln
metamorfosis ele la antigua mitologa, como si hubiese algn
punto de contacto entre las operaciones de la Naturaleza y los
desconciertos del espl'itn humano. Otros, a ejemplo del alemn
Wolff, aplicaron a los habitantes de nuestro globo las condiciones
respectivas de los planetas, e imaginaron que sus habitantes no
eran ms qne hombres terrestres, modificados en su constitucin
orgnica: esto es tambin hablar en contra ele la e11seanza de 18
Natnra)('za, que crea sin dificultad seres nuevos, segn los tiem-
pos, los lugares y las circunstancias. Otros todavia, como lo hizo
recientemente el doctor Whewell, ven sobre la Tierra, a pesar de
la inferioridad evidente de !>1a, las mejores condiciones de exis-
tencia, y no pueden a poblar los otros mundos sino de
c.'riaturas no inteligentes, producciones e intiles,
imaginadas en virtud de Jos mismos principios, comparando laa
condiciones ('Jl que viven los seres sobre la Tierra a condi-
ciones de los planetas a los cuales se transportnMen esos
Se creera uno verdaderamento bajo la influE'twia de un
t:meo cuando se entrega a la lectura de las especulaciones
antiguas do ('Sf.e gnero, sobre Jos planetas que tenan la dcsgrn
ca dt' gozar de Ullli mala reputncin en los 1malcs de Ja astrolo-
ga judiciaria. Saturno, sobre todo, el pobre Saturno, no se ha
levantarlo jams de su cada mitolgica, desclc tl da nefasto e:n
que fu destronado por SU ulgno hijO Jpiter j tiene Hempre en
la mano su desastrosa guadaa, es siempre tan viE'jo, si no mM,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 183
y conserva fatalmente .su inE>bre empleo de ministro de las ven-
ganzas (
8
).
Se recordar lo que de l deca el P. Kirc.ber en el siglo de
Galileo; desde aquel tiempo le han hecho alternativamente un
infierno, un presidio, una mansin de horror, un muladar inha-
bitable, o, por contraste, un paraso, una regin esplndida, una
tierra sagrada, coronada de una blanca aureola. Proviene el pri-
mero de estos opuestos juicios de la t>nojosa opi.Jn de la anti-
gedad y de la Edad Media haia el viejo Saturno f No lo sabe-
mos; pero <'l exttico lGrchcr y sns mulos no son los nicos que
han usado un lenguaje tan desfavorable, y otros autores muy su-
periotcs a stox t>n ciencia y en filosofa, han emitido opiniones
anlogas.
Citarcmm; particularmente la descripcin que hace Vctor
llugo de este mismo mundo. Bajo Jas siguientes estrofas, no
deberemos ver ms que el juego de una imaginacin creadora que
toma por entrctcnimiPnto ''alguna rosa mejor qu<' las pirmi-
rles"!
cSaturne, sphere nonnc, astre aux aspects funebre1l
Bagne du ciel! Pri10n dont le soupirail luit!
Monde en proie a la brume, aux sou!fles, aux
Enfer bit d'hiver et de nuit!
Son atmosphere flotte en zones tortueuscs;
deux anneaux Ilamboyants, tournant avec fureur,
font, dans son cicl d'airain, deux arches
d'ou tombc une et profonde terreur.
Ainsi qu'une au centre de sa toile,
il ticnt sept lunes d'or qu'il lie a ses easieux;
pour lui, notrc solcil, qui n'cst plus qu'une toilc.
se perd, sinistre, au fond des cicux.
Les nutres univers l'entrevoyant dans l'ombrc,
se sont pouvant de ce globe hideux;
trcmblants, ils l'ont pcupl de chimeres saos nombrr.
rn le voyant errer, formidable, a u tour d'eux.:. (
4
)
No se podra decidir dr prute de quin est la vP.rdad, entrE'
lo<; que a Sntnrno como un mundo rido e inhospita-
lario, y los que Vf'n en rl una morada de venturas y de prospe-
ridades; hny, sin embargo, poderosas razonC:" para sealarle un
puesto superior al de la Tierra.
Xo u<:>jaremos este astro extraordinario sin referir la opinin
de un discpulo ele Fourier, que se ha dedicado a especulaciones
1mlogas sobrl' la mayor pa11e de los mundos planetarios. Sus
ideas, <s<titM bajo In forma de unn carta, a una hermana, me-
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184 CAMILO FLAMMARION
tieron algn ruido en aquel tiempo, elogiadas como fueron por
(ll Almanaque falansteriano (
5
). Ellas in<li<'an, por lo dems, en
lo que tienen de positivo, la apariencia real del universo de Sa-
tumo para sus
"Los anillos proporciona ton u u otoo fresco a las zonas ecua-
toriales del planeta. Este otoo es l.Ula e11tacin <'n que el tiem1JO
r-st6 rul.riPrfo, n saber: en el medio del da para los pases que
<'.St{m e"rcu <le nno de los bord<.'s de la sombra; por la tarde y
por la n:afuma para los que estn hacia el borde opuesto de la
sombra, y todo el da para los restantes; pero esto no es la noche,
y la gran densidad do la atmsfera nc; suficiente para conservar
(lll t>stas 1cgiones una temperatura suave. Adems, ]a sombra de
Jos anillos debe modificar profundamente el sistema de Jos vicn-
t.Oil del planeta, haciendo descender, desde esta latitud, de
le$ regiones altas a las ms bajas, las columnas de aire calentado
1n 1a :-mna que a la sazn tiene el Sol a plomo. En cuanto a los
anillos, los hahitantrs del anillo interior deben gozar de un sin-
gular espectculo cuando se roloq nen en la parte de su residencia
que mira a 1 planeta : ven a ste como un inmenso globo inmvil
1n d cenit, octtpando el ciclo hasta cerca de un tercio de la dis-
tancia angular cntr<.' el cenit y el plano horizontal; al mismo
tiempo, el horizonte real del mllo drbo ofrecHles, hacia el Sur
y hlteia el Norte, notables dcpresion('S. y por el contrario, hacia el
ERte y el 01'Ste, deben Yer a sn anillo elevarse como dos montaas
qur nm a perderse detrs dcl globo dt>l planeta. Marchando hacia
lo plano del anillo, Yen esas doR montaas lejanas inclinarse hacia
Sur o hacia el Norlc, hasta que dcs11.pareccn bajo el plano
horizontal, que cntone<.'s oculta la mitad del disro del planeta."
"Se podran imaginar correspondencias telegrficas entre los
habitantes de los anillos Jos del planeta, de lo que resultara
una utilidad considerable. Pero, por temor de que se nos acuse
de fantsticos, nos limitaremos a mencionar un servicio especial
tuc los anillos de Saturno han debido presentar a los habitantes
<1"1 planeta: y es haberlos enseado desde muy pronto la redondez
lr su globo. En efecto, los que tienen actualmente la cstaci6n de
vorano ven todos los das la Aombra del planeta sohrc el plano
(lel anillo. Es lo mismo, s<.'ora, aade el cosmsofo, que si que-
ris ver sin trabajo rmo estn arreglados vuostroc:; rabcllos detrs
de la cabcJ:u: podis colocaros cnsi de perfil entrr una luz y la
pared, ohrc la cual veris con el rabillo de1 ojo la silueta de
'ucstru (ube.1.a .. 'osotro . .;, habitantes de la '1'ierra, tambin pode-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
185
mos, como los de Saturno, ver la sombra de nuestro globo, y re-
conocer, sin ms traha,io, que la 'f1orra es redonda; pero lo que
los Snturnianos ven todas las tardea y todas las maanas, nos-
otros lo solnmcnte en eclipsffi de Luna."
filsofos no se han contentado con determinar desde
aqu el C:ipcct.culo de la Naturaleza para los habitantes ele los
otro:; mundos -esa deterroi11acn puede hasta cierto punto estar
basada sobre datos cientficos-, sino que tambin han intentado
hallar el modo de existencia, el grado de civilizacin, y hasta la
estatura de esos hombres desconocidos. Al principio del siglo pa-
sado, Christian Wolff di, pulgada ms o menos, la estatura de
los habitantes de Jpiter. Si so tiene curiosidad de conocer el
mtodo que ha seguido para llegar a este resultado, helo aqui:
"En ptica se cnscfia, dice, que la retina del ojo es dilatada
por una luz dbil y contrada por una luz intensa. Siendo la ln2
del Sol mucho menos fuerte para los habitantes de Jpiter que
pura nosotro!'l por razn de su mayor distancia de ese asiro, re-
sulta que sus hombres tienen la reiina mucho ms ancha y ms
,liJatada que la nuestra. Pero es notorio que la retina est cons-
tantemente en proporcin con el globo del ojo, y el ojo con el
resto del cuerpo, ele suerte que cuanto ms desarrollada est la
en un animal, ms grande es su ojo y mayor es igualmente
su cuerpo. Para determinar la estatura de los habitantes de J-
piter, e:; preciso considerar que la distancia de ste al Sol, es a
la distancia d<' la Tierra. a ste ltimo, como veintisfis es a cinco.
y que po1 consiguiente, la luz del Sol respecto a Jpiter, es a la
misma luz rcsprcto a la Tierra, en razn doble de cinco a veinti-
Ris. Por otl'a parte, la experiencia nos ensea que In. dilatacin
de la retina es siempre ms que proporcional al aumento de
intl'Hsidad de la luz: no siendo as, un cuerpo colocado a una
gran distaucia aparecera tan claramente limitado como otro co-
locado ms c01cn. El dimetro de la retina de los habitantes de
,Jpit<'e est, por consip;uiente, al dimetro do la nuestra, en pro-
porcin mayor que cinco a veintisis. Supongmoslo de diez a
veintisis, o dt> cinco a trece. Siendo la estatura ordinaria de los
habitantrs (le la Tierra. de unos cinco pies, cuatro pulgadas, se
.aca rn <onclusin que la estatttra comtn. de los habitantes di!
Jt>iter drbc SPr de catorce tJies, dos tercios. Esta estatura, aade
cgndidamcntc el inventor, era poco ms o menos la de Og, rey
dP Bazn, cuya eama, segn refiere Moiss, trna nuevo codos de
largo y <'natro de ancho.
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186 CAMILO FLAMMARION
Qup dira hoy Wolff si se le invitase a aplicar sus principio&
d planeta Neptuno, que recibe twve.cientas vccP.s men{)S Juz quP
1 Esta teora singular no tiene, por otra. parte, ningn
fundamcnt.o fisiolgico; sin hablar del error de Wolff que atri-
buye a la retina misma su contraccin y su dilatacin aparentes,
mientrns que esos movimientos corresponden en realidad al tabi-
que diafragmttico de la membrana coroidcs, al iris, es icil obser-
var, en contra de su hiptesis, que la pupilo. est lejos de ser
siempre }ropordonal al tamao de la rbita, y sta al resto del
cuerpo. que Biot, en curso de fsica en la Sorbona.
rorcra n menudo que en su viaje a la. isla. de Formentera con
.Arago, cn 1808, PncontJ6 con la sonda, a uu kilmetro de profun-
<1idad en el mar, rayas cuyos ojos eran de tamao monstruoso y
<ltsmcsurndo ; estos ojos estaban protegidos por dos huesos de
grnn dureza. Con la ayuda de estos rganos, las rayas en cues-
tin, ''ivan en el fondo del mar, y hallaban sus condiciones de
existencia, a pesar de la densa noche del Ocano; pero su tamao
no haba surido ninguna modificacin. Alrededor nuestro, ade- .
ms, las cosas pasan de distinto modo que en la teora. del filsofo
alemn. que el buho tiene el ojo ms grande que el
hombre; el topo ms pequeo que la abeja; que la ballena y el
elefante tienen ojos muy relativamente a 8U tamao.
etctera.
'!'odas estas teoras, como se ve, pecan por su base. A pesar
dC'I ceo que han tenido, y del gran nmero de sus adeptos, 188
ms rel"icntcs del clebre Fourier degraciadamente parece pueden
ser asimiladas a las anteriores. Para. l, las especies viviente&
(humann, animales o vegetales) que habitan lo!! diferentes
son el resnltado de la fecundacin de los planetas; pues, al decir
del filsofo, los planetas, seres animados y apasionados, son an-
drginos y se .fecuudan mutuamente por medio de cordones aro-
males qne salen de sus polos magnticos. Los productos de esas
fccuudacioncs son los primeros padres de c.ada humanidad segn
los munclos, as como las primeras parejas de cada especie, tanto
animal como vegetal. Poseyendo cada planeta un alma, cualida-
des y pasionl's do un carcter e pecial, sgncse que la poblacin
de cada llDO de ellos est en relacin con su <'arcter. El hombre
est lejos de ser superior al mundo que habita; al contrario, e)
alma de eso mundo que domina a la del hombre, es la que esta-
blece un lazo entre l y el Creador, la que obra por su propia
voluntad ronduciendo su humanidad por las vas que ella ha
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 187
elegido. Y los mundos forman de esta manera una jerarqua ce-
lestial, segn los grupos o de que son miembros, y esta
jerarqua forma lo que el mismo Fourier llama los biniversos, los
triniversos, los c1atrimversos, los quintiniversos, etctera. Los pla-
ne1as Yiven y mueren como los dems seres; al fallecimiento de
.nuestro planeta su alma arrastrar a todas las almas humanas y
las Ueval'. consigo para volver a empezar una nueva carrera sobr('
otro nuevo mundo, sobre un rometa, por ejemplo, que se> im-
platt.aclo y concentra<lo (t rminos falansterianos). El hombre, cua-
lesquif'ra que !lean su genio y su grandeza, no puede progresa.1
individnalmentc, sino siguiendo la marcha de la humanidad a
que pertenece; no puede elevarse y habitar otras tierras sino des-
pus de la muerte Je planeta ... Fourier va ms lejos en sus
Yaga a menudo en un mundo puramente ima,ri-
nario. Lo ms triste es que sus discpulos no han temido ir ms
ll cu <>stas comarcas extraviadas. Los hay que pretenden hoy
que la humanidad de Saturno est muy adelantada y que tenemos
de ello una pnteba en la auteola 1espla?t.deciente que brilla
dedor de ese astro, y que nuestro mismo globo tomar una corona
aem('jante, en 11eal de regocijo, cuando 'su hnmanidnd haya alcan-
zado su pe1odo de annona !
Se ve cunto se ba dejado extraviar Fourier por una falsa
analoga, extendiendo al reino del espritu las leyes del reino
material. Quin nos dice que no haya dos rdenes de creaciones
oompletamcnte distintas. dos mundos radicalmente separados en
su base? Sn doctrh1a, admirable en lo que se refiere a la solida-
ridad humana, se ha des,'Viado como la de M. Pierre Lcrrou_x, que
limita a la Tierra las sucesivas del alma. Por un lado
han sido demasiado at.revidos, avanzando tanto en lo arbitrario,
on lo conjetural, tomando la utopa por el progrr,so; demasiado
Umidos, porque la solidaridad humana terrestre es slo una parte
de la verdad. Cualesquiera que seamos sobre la Tierra, en cual-
qui('l' grullo de la escala en que estemos colocados, la humanidad
a que pertenecemos no es ms que un eslabn en la inmensa
cadena; el mundo que habitamos no es ms que una estacin del
archipilago infinito, y todos marchamos, rn la solidaridad uni -
versal, hacia una perfeccin infinita.
Tampoco podramos admitir Jas ideas que nn desecndient('
de Fourier (
6
) ha emitido sobre el origen de los sf'res planetarios.
La analoga es un excelente mtodo para proceder de lo conocido
a lo desconocido; pero la analoga pa.'3ional no nos parece rencr
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188 CAMILO FLAMMARION
toda la importancia que este autor le atribuye. Sin duda alguna,
la qut Jige al munrlo, la atraccin, pudiera apellidarse el
Amor de cuerpos, as como la ley que rige a las almas pu-
IHCJn llamarse la Atraccin de las almas; duda algtma, el
grado rle activla1l ele toda criatura est constitudo por la Pa-
y en rigor pudiera extensiva esta expresin al reino
inorgnico y dc!'ir que la .D.finidad molecular es tambin amor,
pasin. Pcl'o no rs en rstc sentido metafrico como los partidarios
de Psta teora entienden la palabra pasin: para ellos no hay mnDr-
do inorgnico, touo est animado de un espritu individual, todo
piensa, torlo apasionado, desde el grano de arena hasta el
Sol. V cd ah C'n dnde nos parece que est el error: confesamos
qm la hiptesis del guijarro pensativo no nos conmueve mucho
profesamos la doctrina opuesta, sin dar importancia a estas
palahras del autor en cuestin : ''En las oficinas de la Comisin
de Longitudes no hay la costumbre ele juzgar a los astros por sm
lrutos; la pasin e el principio del movimiento pivotal de la
mec.'nirn celeste, y los que la han suprimido son vndalos que
nadn han comprendido do la ciencia.'' El mismo terico ha sen-
tado los aforismos siguientes, en su tratado de ciencia pasional;
si 11os extendernos algo en este asunto es porque estas alegaciones
no estn sostenidas por uno solo, sino por una escuela
Pnt.cra:
"fJa sup1cma felicidad de los as1 ros, como la de todos los
se1es animados. es producir y manifestar su potencia creatriz; y
sin esta nect'sidad imperiosa de Cl'ear y de amar, los mundos con-
cluiran.
"Los planetas, que son seres superiores al hombre, son an-
llrginos, esto es, tienen la .facultad de crear por simple fusi6n
d( sus propios aromas. Tioncn grandes deberes que cumplir, como
<"iudadanos de un torrn.llino primero, como madres de familia

"Cada creacin astral se resum<" en uu tipo, en un ser pivo-
tal. Este st'r pivotal es el hombre para el planeta Tierra.
"Por lo tanto, para saberlo totlo, nos basta estudiar al hom-
hrf. ' '
Vanse algunas iueas menos compl'CilSiblcs an sobre la pro-
de lo'S seres. Segn la teora de Fourier, la fecundacin
11<' los grmenes contenidos en el seno de cada planeta se verifica
por una comunicacin de aromas t>on los otros planetas, por me-
tlio rlE' los f'ordones aromales, de q11c c.adn nstro est provisto.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 189
As, si se pregunln el ttulo aroma! de un cualquiera, por
ejemplo, del caballo, I'eSJ?onden que es un ser fiero, aristocrtico,
apasionado por combates y la caza; que se descubre en e.stos
rasgos el emblema del hidalgo, y del ambicioso sediento de gloria
)' d> ]JOnOr<'.S, que debe SC'l' <Jasificado pOr autoridad entre las
producciones del t<'clado de Ratunzo. ''El cnballo emana de los
ms puros aromas del planeta cardinal de Ambicin, de ese globo
orgulloso que manha acompaado de un squito dt> siete satlites,
y que se posa en el ciclo como un retrato de Van Dyck; de Sa-
turno, cuyo carcter mrcial se adivinara por slo su arrogante
apostura y por el color ambicioso de la doblo banda con que gusta
eeir sus costados. Todo es resplandeciente, brillante, estrepitoso
y chilln en este que gusta de aparato como el caba1lo de
sangre." Se ve qnc las opiniones difieren acerca del planeta
Satumo.
Baturno es (segn el mismo sistema) el planeta cardinal de
Ambicin; perfuma de tulipn y de azucena, segn dicen. Jpiter
es el planeta <'ardinal de Familismo, menos rico en aroma que
la Tierra; perfuma de junquillo y de narciso. Marte es un pre-
sidio horrible: es incalculable lo que se le debe en tipos odiosos,
horrorosos y repugnantts. Urano es el planeta cardinal de Amor;
era el rccrptculo natural ele flores azules, pero la Tierra tena
teoras moral<'s contra el .. Amor, y por castigo, Urano ha dado
propiedade-s farmacuticas a las !lores azules de la Tierra, en
lugat de perfumes de amor. En cuanto a Neptuno, perfuma
de. . . cabo de escuadra: es el planeta originario del tabaco, ''de
ese na1ctico Pmhruteccdor que os hace respirar por la boca y
eomcr por ltt nariz," etctera.
ah lo qnc dice un fourierista. Otro, que ha. muerto en
coudiciou<>_<J muy tristes (1), ha emitido ideas semejantes en un
captulo de a.<Jtronoma pasional, redactado a propsito del alma
de la Ti<>na. Se comprende que este hombre haya podido escribir
de tul modo; pero pregunta uno, cmo ()scritorcs de cierto
Yalor :filosfico han podido participar de opiniones semejantes a.
las que acabamos de referir.
Por fortuna se ha escrito poco sobre este captulo. En el
campo de las simples conjeturas, los especuladores ms audaces
se detienen ordinariamente en cierto punto, admirados ellos mis-
mos de hallarse all y de no ver a su alrededor ms que el vaco
y la soledad; pocos son los que se encierran ciegamente en su
aistcma, para no percibir nada ms all, y ver siempre a ese
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190 CAMILO FLAMMARION
sistema ante s romo nna realidad efectiva; pero esos
son tE'mihlE'R, y su nm1ero, relativamente reducido, no es tan
rorto <'Omo se <'rN'. Desde un punto de vista mPnos alrE'''ido y que
siqui<>ta se fnncla sobre lma apariPncia de observacin,
<'scritores de fama se han complacido en examinar los otros mun-
dos, con relacin al nuestro, y en buscar, segn el aspecto que
nos pr<'sentan, Ja apariencia que deben ofrecer a sus habitantes.
Vamos a Yer qu<' <'Stos autores, como los prcccrlentes, l'!C separan
tamhin de la verdad. Los primeros ban ido demasiado lejos en
lo arbitrario, y se han empeado en sistE'mas insostenibles; los
se han quedado demasiado cer<'a de la Tierra; y cuando
crean ver otros mundos, no han visto sino la Tiena misma, va-
gamente reflejada en el espejo de au pensamiento.
Una de las dcs<'ripciones ms poticas que tE'nemos en este
gnero c:s Ja del planeta Venus, que el autor de Pablo y Vi1giwica
nos ha dado en sus Armonas de la Naturaleza. Ser el primer
ejemplo de la de lo que acabamos de sentar.
"Venus, dice Bernardino de Saint-Pierre, debe estar sem-
brado d> islas, cada una de las cuales tienen picos cinco o seis
veces ms elevados que el de Tenerife. Las cascadas brillantes Que
se desprenden de ellos riegan sus laderas cubiel1as de verdura
y vkncn a refrescarlas. Sus mares deben ofrecer el ms magnfico
y el delicioso de los espectculos. Suponed los ventisqueros
de la Suiza, con sus lagos, sus praderas y sus pinos, en mediQ
de los mares del Sur; juntad en sus laderas las colinas de las
orillas del Loira coronadas de vides y de toda clase de rboles
Crutal<>s; aadirl en sus bases las riberas de las Molucas plantadas
<le bosqu.cciUos en donde estn suspendidas las bananas, la nuez
moscada, los clavillos, cuyos aromas suaves son transportados por
los vientos; los colibr<>s, las trtolas y los brillantes pjaros de
Java, cuyos can1os y dulces arrullos son repetidos por los ecos.
Figuraos sus playas S'Ombreadas por cocoteros, sembradas de na-
<aradas conchas y de mbar gris; las madrporas del Ocano
Tudico, los corales del :Mediterrneo, creciendo, en 'llll perpetuo
verano, n la altma de los rboles ms grandes, en el seno de los
mares que los baan, elevndose sobre las olas por medio de re-
flujos ae veinticinco das, y easando sus colores d grana y pr-
pura c:on el verdor de las palmeras; y, en fin, corrientes de aguas
cristalinas que rcflc,jan esas montaas, esos bosqucs, esas nvccillas,
y van y vienen de isla en isla por :flujos de doce das y reflujos
de doce noches: y s6lo tendris as una ligera idea de los paisajes
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PLURALIDAD DE MUNDOS 191
lie Vonus. Elevndose el Sol en el solsticio, por encima de su eua-
dor, en ms de 71 grados, el polo que ilumina debe gozar de una
temperatura ms grata que la de nuestras ms dulces
pl'imaveras. Aunque las largas noches de este planeta no estn
iluminadas por lunas, Mercurio, por su brillantez y su proximi-
dad, y la Tierra, por su magnitud, le hacen las veces de dos
tunas. Sus habitantes, de una estatura semejante a la nuestra,
pues habitan un planeta del mismo dimetro, pero bajo una zona
celeste ms afortunada, deben dedicar todo su tiempo a los amo-
res ( ! ) . Los tul os haciendo pacer sus rebaos en las cumbres de
los montes, llevan vida de pastores; los otros, en las playas de
sus islas fecundas, se entregan a la danza, a los festines, se re-
gocijan con canciones, o se disputan premios nadando, como los
afortunudos insulares de Tait. .. "
Deseamos de todo corazn que los habitantes de Venus lleven
una vida tan alegre como la representa Bernardino de Saint-
Pi<'rre; pero hay lugar a creer que no es as, y sin llegar hasta la
opinin de> Fontenelle, que pretenda que si Venus nos parece tan
kermoso de lejos, es po1que es muy horrible de cerca, haremos
observar que las condiciones astronmicas de este planeta no son
tan favorables como lo supone nuestro potico narrador. Si sucede
que en verano uno de los dos hemisferios de este mundo est
ms calentado que el otro por rayos solares ms directos, por la
misma razc>n el otro es ms tro y ofrece a sus habitantes una
temporatura poco agradable. Se ha podido notar, por otra parte,
tuc una mano cientfica tendra bastante que retocar en el cua-
dro que precede para acercarlo un poco a lo qno pudiera ser la
tcalictad; pero ln observacin ms importante que hay que hacer,
por ser la ms general, es considerar lo muy terrestre de esta
descripcin, y por consiguiente lo distante que est de lo que
debiera ser todo ensayo de estudios planetarios. Lo decamos hace
poco: es el cargo general que hay que dirigir a todos los que
han tratado la cuestin de los 1\ombres de los planetas. El que
ac hubiera podido esperar ver ms distante de las ideas terres-
tres, E'l mstico Swedcnborg, no est exento de c>sta tacha. Abra-
mos a la ventura su libro sobre las tierras del cielo, y leamos.
Sobre u.na primera tierra en el nt.undo astml. ''Vi all mu-
chos prados, y bosques con rboles cubiertos de hojas; luego
ovrjas cubi<'rtas de lana. Vi despus algunos habitante!! que eran
de haja coudirin, vestidos a corta diferencia como los <'ampcsinos
on Eutopa. Vi tambin un hombre con su mujer; sta me pareei6
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192 CAMILO P.LA.\fMARION
u e buena estatma r rle un exterior decente; el hombre igualmen-
{,e; pero me sorprendi ver que ste andaba con un aire de gran-
deza y ron un paso casi arrogante, mientras que la mujer, por el
eontrario, tena un aire humilde; me dijeron los ngeles que tal
es la costumbre de esta tierra, y que los hombres que son as son
amados, porque a pesar de ello son buenos. Tambin me dijeron
que no les era permitido tener varias esposas, porque es contra
las leyes. La mujer que yo vi tena delante del pecho una ancha
Ycstidura detrs de la cual poda ocultarse; estaba hecha de modo
que poda pasar por ella sus brazos, serYirse do ellos y andar de
esa. numera; poda tambin servir de vestido al hombre ... " Si-
gnen otros Jetalles.
En Wl/l. c1tarta tie1ra del 11Ltmdo <Mtrcil, hay hombres vestidos
y homb1<s no vestidos. "Un da que un espritu que haba sido
prelado y predicador en nuestra TiC'rra, estaba entre los hombres
vestidos, apareci una de una figura extremadamente her-
mosu, n'slida con un sencillo; su tfur.a colgaba deet.>nte-
lllcntt JOr dctrlis, y sus hraz<Xs estahn cubiertos; tena un peinado
muy honito en forma de guirnalua de flores. IIahiendo visto aquel
a la joven, le gust muchsimo, le habl y le cogi la
mano; mas como t>Ua se percat de que era un espritu, y que
no era de su se alej de l. En seguida se le presentaron,
por la derecha, varias otras mujeres, que l1acan pacer ovejas y
corderos, que conducan entonces a un abrevadero, al cual el agua
ora llentcla de un lago por medio de una zanja; estaban igual-
mente vestidas, y lle"''aban en 1a mano un cayado (sic) con el cual
dirigau a las ovejas y a los corderos. Vi tambin la cara a las
mujer<':>: eran redondas y bonitas. Los rostros de los hombres
eran ele <olor carne orilinario, como en nuestra Tierrra; pero con
la difNeneia de quo la parte inferior de su cara, en el lugar de
la hn dm, cm negra, y que la nariz era mhs bien de color de nieve
que de rolor de carne ... ", etc.
Sin disgmrtar a los seores swcdenborgianos, parccnos que
aqu poc lo menos las visiones de su ilustre apstol son puramente
subjetivas y completamente imaginarias; que cuando ms, slo
hay en <'llas un smbolo, y que los seres que ha trazado no han
existi<lo nunca sino en su cerebro, interiormente iluminado por
su ardiente fe. Es improbable, en el ms alto grado, que nuestro
UlWldo terrestre est idnticamente reproducido en uno o en va--
rios mundos del espacio. Se ha visto ya, y se ver por lo que
sigue, cules son las condiciones que se oponen a ello.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
193
'l'odos los que han querido definir la naturaleza tle los ha.-
bitantcl:l de las tierras del cielo los han representado iguales a los
hombres de mH'st1-a Tierra, todos los que han intentado describir
naturalezas c.xtrafias a la nuestra. las han considerado romo la
reproduccin itP la (JUC nos rodea en nuestra patria. El nsmo
lluygens, el astrnomo cuyos trabajos y descubrimien-
tos ilustraron el gl'an siglo al <.fUe se ha dado el nombre del mo-
narca d(' Versi!IJ('S, 4ll sabio Uuygens, decimos, se hu dejado l
tnmbin t>xtraviar en vanas conjeturas, cteyendo ycr en Jos otros
mundos crf'acionCJol idnticas a las <JUC existen en ste. Para l,
los Ycgetallls y los animales '' ereccn y se multiplican como t>n
'ricna ". Para l, "los hombres que habitan los planetas tienen
el mismo espritu y el mismo cuerpo que los que habitan la Tierra;
sus s<'ntidos !lon semejantes a los Hnestros, rn igual nmero y sir-
Yiondo para los mismos usos; los animales de los planetas son
'le igual l'Speeie, y hnsta de la misma talla que los animales de
uucf{tro mundo; los hombres tienen una estatura y una talla
semcjantf' n la nuestra, con objeto de poderse ocnpar en los
mismos tlabnjos; manos como las nuestras para poder construir
sus instrumPntos de matemticas y sus objetos de industria; tie-
nen la misma disposicin de cuerpo, pues nuestra organizacin f'S
la prPfnihlc; los vestidos les son igualmente nec<>sarios; C'l co-
mercio, la gucn-a, las ncc<'sidades diversas y las pasiones de los
hombrt!s se encuentran all como aqu; los habitantes de los pla-
netas edificnn sus moradas con una arquitectura anloga a. la
nuestra, cono<Pn la marina, las L"eglas de la geometra, los teore-
mas dt lns matemticns, las loyeR de la eulthan las be-
llas arhH, tn una palabra, son la reproduccin fiel del estado
<1<' Ja humanidad tel'l'<'stles".
Tal es, l'll rmmmen, la creencia de lluygens. Lo hemos dicho
en nuC's1ro estudio histrico, este astrnomo es uno de los ms
sabios y uno de los autores ms serios que hayan escrito sobre el
<1S1mto qu<' "\' E.'nimos tratando; hemos exprE'sarlo lo mucho que
npJctiamoH sus obras; Jlt'l'O a pesat de toda nuestra admiracin,
no f'stamos en los tiempos <>n que la palabra del mar,stro era
indiscutible, y nos prrmitircmo manifestar que <'1 salJio f'SCJitor,
a nuestJo parecer, lu1 seguido Ja. p<'ndient\1 poi donde tan gran
nm<>ro haban ya resbalado, y se ha cquiYocatlo grandemente en
su de la Tcot'l (h,[ Jlftmdo.
PnNI bien, y l'S importante advertirlo. esta falsa manera de
YCL" no rlrh<' impntal'sc a cada terico en particular; es preciso
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19l CAMILO FLAMMARION
por el contrario, que depende de un estado gencrnl de-
nuestra alma, que fatalmente lo relaciona todo a s propia, y
que la visin ntima de nuestro espritu se opera de tal modo,
que no sabramos interpretar diversamente el espectculo del mun-
do exterior, ni emitir otras ideas, sin un gran esfuerzo de nues-
tra Yoluntad propia sobre nuestro modo habitual d<' considera
las obras de la Naturaleza.
Xcnphanes tena razn: el antropomorfismo es inherente
a nuestra constitucin mental, e inadvertidamente, todo lo crea-
mos a nuestra imagen y semejanza. Dios mismo, el Sm: infinito
que el Arepago haba declarado inc(mncible, no aparece a
ojos de nuestra alma sino al del pl'isma engaoso de nues-
tra personalidad humana.
Los V cdus enseaban que en el origen de las cosas, el gran
Espritu pregunt a las almas que acababa de crear qu cuerpo
prt' fe.ran, y que esas almas, despus de haber pasado revista a
todos los seres. adoptaron el cuerpo humano, como reflejando la
ms bella de las formas. El libro de los Vedas es el ms antiguo
de los libros de cosmogona religiosa; desde esa remota antige-
nd, la opiniu no ha eambiado sobre la superioridad del cuerpo
hnma'no.
Los hombres ms humildes no eludan que ellos son la obra
maest!'a de la creacin, los reyes del Univct'SO; y cuando el es-
pritu religioc;o, sondando la distancia que nos separa del Altsimo,
coloc sobre las gradas de esta distancia una jerarqua de seres
!luperiores, ngeles o santos, no pudo hallar forma ms bella y
ms digna de esas inteligencias, que nuestra forma humana divi-
nir.a.da. Todo lo hemos humanizado, y no hay ni aun siquiera.
entre los objetos exteriores ms extraos, por ejemplo, el SoJ
y la Luna, alguno quP no haya sufl'itlo la influencia de esta pre-
disposicin general, y no haya sido representarlo bajo una figura
humana.
Sin embargo, el resultado dr nuestros estudios, d conjunto
dP nuestros conocimientos, no confirman este juicio, que no tiene
m fundamento que la ilusin dc nuestros sentidos y esa p<>-
quca dosis de nmidad qne cada cual trae al venir al mundo. Al
tontl'alio, se puede sentar como principio que, para juzgar sana-
mente de la naturalc:m de las cosas. importa ante todo no tomar-
nos ya como punto de comparacin, y uo considerar los objetos
tn el valor relativo que les pel'tenece respecto a nosotros, sino
tratar de conocerlos PU su valor absoluto. Este es un pl'incipio
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
195
cuya importancia es preciso apreciar, y que debe aplicarse parti-
eularmentt <>n lo de las clase de los que aqu consi-
rt<'ramos.
Los nH'i sabios, pues, entre todos los que estudiaron esta cues-
tin misteriosa ele la habitacin de los globos celestes, fueron lo::;
que, n ejemplo de Lambcrt en sus eruditas Cartas cosmolgicas,
reconocirron la imposibilidad en que estamos de emitir conjeturas
plausibles sobre los habitantes de los otros mundos, y que, dciles
a la.q elecciones de la comprendieron que la fuer7.a
,ivi ficanu Nlya influcnria hizo germinar las generaciones espon-
tneas en el origen de los seres, obra en todas partes segn los
<irmcnto variudos inherentes a cada uno de los mundos.
Se puede afirmar que todo hombre, cualquiera que sea, que
pretenda seriamente definir la humanidad de otra tierra, eurac-
te1izar sus concliriones oc existencia, dar a conocer su estado f-
l'lico, intelectual o moral, explicar su natlualeza y su modo de ser;
:-r }HlPde asegurar, que todo bombrr que tenga semejan-
tes inruna en el error ms vano. Tanto como pro-
<:lamtl!nos, con la ccrte7.a de una conviccin firmsima, la verdad
1le la pluJ'alidad de mundos, otro tanto desechamos el ttulo de
colonit.adot-eq de planetas. Y sostenemos que, en el estado actual
rle nuestros conocimientos, <>S imposible encontrar la solucin del
problema (
8
).
Nuestro !")ludio fisiolgico ba demostrado cuu t'n correlacin
tst.n las producciones de la Naturaleza nqn abajo, con el estado
nt' la Tierra; eu.n en armona estn )os seres que ha-
hitan C'.ltc mundo con los centros en qut:' viven, y no han faltado
ejemplos pata establecer la incontest.able verdad de esta propo-
ttici6u. Estr srra rl lugar de aadir que las producciones de esta
misma naturalC'7.a pucdrn variar y varan siguiendo los grados
rlc una esenia inconmensurable. EmJ?czando por los detalles ms
pequeos de nuestra organizacin, no hay uno que no tenga su
razn de ser y su utilidad en la economa viviente: y hasta los
apndires que nos parecen ms insignificantes, todo tiene su ob-
jeto en el organismo indiYidual. Cambiad un elemento en la fsica
lrrrestrc, eercenad uua fuerza cn su mecnica, haced sufrir a
uurstro mundo una modificMiu cualquirra en su naturaleza n-
tima, y observad lo que resultar: una vez modificadas las con-
c\iciones de habitabilidad, la habitacin actual ceder el puesto
a otra. Atenuad suresivamente la intensidad de la luz solar hasta
hacerla igual. pot !'jemplo, a lo que es en la superfieie de Urano
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196 CAMILO FLAMMARION
o de Neptuno. y sucesi\'amente nuestros ojos perclmlm la facultad
de ver sin deslumbtrunicnto los objetos situados en nuestra a<>tua!
iluminacin. ..<\.u mentad, por el contrario, esta intensidad, y no
veremos ms claro que en nuestro pleno da. Haced que el so-
nido no se propague ya en el aire, y nuestras generaciones fu-
turas no poseern ms que sordomudos, hablando con el lenguaje
ele los signos. Somos carnvoros y hervboros a la yez; imaginad
una 1ransfonnacin lenta y progresiva en nuestro rgimen ali-
mrntirio, y una transfomJaci6n correlativa se opetar en nuestro
mecanismo orgnico.
El mundo marrha por oscilaciones, :r sus elementos varan
entre doo; lmitrs extremos alrededor de una po.<;ici6n media. Es
la ley dcl ser; In reconoce en todo, desde la revolucin del polo
tctl'<'Rtl'e alrc>dedor de} polo de la eclptica en 25.765 aos, hasta
los pcdodos y horarios de la aguja imantada. Si la vida
tn cada gloho depende de la suma de los elementos especiales
de eada mundo, vara como ese mundo, entre estos lmites extre-
mo'l, ms all de los cuales se extinguira, y entl'E' los cuales sufre
modificaciones grarluales. Si la vida es inherrnte a la. esencia
misma de la materia, es susceptible de una diversidad todava
mayot qur en el easo precedente; puesto que aparece inevitable-
mente, cualesquiera que sean las eondi<'iones accidentales que su-
.ran ciertos mundos o ciertas regiones de los munclos. Sea como
quiera, las modificaciones causadas en las condiciones de exist.en-
<ia obran en <1 organismo de los individuos y en la generacin
de las C'SpC<ics. El raciocinio que hacamos hace poco, relativa-
mente a esa!> modificaciones y a su influencia sobre nosohos
mos, puede extenderse y aplicarse a todos nuestros miembros, a
todas las partes intornas y externas de nuestro cuerpo; se puede
asegmar que estos rganos existen 1ales o cuales, <'ntrt> nosotros,
porque llenan tales o cuales objetos, e inferir de ah que son di-
ferentes m los mundos en donde no pueden las misma-;
funciones, r tambin que no existen donde no tienen objeto que
llenat. Este es el motlo de proceder de la Naturaleza, tanto aqu
c:.omo en toila<J partCl>; ste es el modo con que obrara si la:1
condiciones tcrrc>strrs llegasen SI sufrir una alteracin que no
rucsc bastant<' dolcnta para destrlr la habitacin de la Tierra ;
ste es el que ha seguido en otros tiempos pam la sucesin de
especies en la .superficie UC nuestro globo durante .SUS perodos
primitiYos; y muy probablemente es el que signe rn la actualida<l
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
197
para el sostenimiento de la vida sobre la Tierra y sobre los otros
mundos.
Para azonar sobre la creacin en la superficie de los pla-
netas, y para emitir algunas opiniones sobre las formas que la
Yida puede alli, sera preciso, cuando menos, tene1 un
principio absoluto por base. Con la ayuda de este principio ab-
se podra, dentro de ciertos lmites, comparar y deducir.
Pero, & qu poseemos de absoluto en toda. la extensin de nuestros
conocimientos? Digamos mejor: qu hay de absoluto en la f-
sica' Nada! El Universo tiene por dimensiones el espacio: &Y
qu es el espacio Y Lo inde-finido; o, ms bien, para evitar todo
el espacio es un infinito. Pues bien, en trmino absoluto,
no hay menos espacio desde aqu a Roma, que desde aqu a
Sirio, pues la distancia desde aqu a Sirio no es una parte ma-
yor del infinito que la distancia desde aqu a Roma; si, tomando
la Tierra como punto de partida, marchamos durante cien mil
aos con la velocidad de la luz, hacia un punto cualquiera del
ciclo, llegados a ese trmino, no habramos, en realidad, avanzado
un solo paso en el espacio. . . Bajo otro aspecto, bajo el del tiem-
po, consideraremos la extensin absoluta de la sucesin de las
cosas : esta extensin en la dmacin eterna. Luego, cien mil mi-
llones de siglos, y un segundo, son dos trminos equivalentes en
Ja. duracin eterna. Lo absoluto no existe en la fsica, todo es
relativo. Si por un fenmeno cualquiera, la Tierra toda entera,
oon su poblacin, se redujese progresivamente al tamao de una
bola de b11lar; si todos los elementos que caracterizan a los cuer-
poR, el peso, la densidad, la fuerza orgnica, el movimiento, la
intensidad de la luz y de los colores, el calrico, etc., se atenuasen
en la misma proporcin; si el sistema del mundo sufriese una
modificacin proporcionada a esta disminucin del globo terres-
tre, en una palabra, si todos los objetos que n1.10stros sentidos
perciben siguiesen esta disminucin guardando entre s las mismas
relaciones, nos sera imposible .Percatarnos de esta inmensa trans-
formacin. Este sera un mundo de Liliputienses; las altas ca-
denas del llmalaya y nuestras montaas alpestres quedaran rc-
tlucidas al volumen ele granos de arena ; miCstros bosques, nues-
tras casas, nuestras habitaciones seran ms pequeos que todo
lo que al presente conocemos, y nosotros, estaramos por la esta-
tura en el rango de los animales que llamamos microscpicos; la
Tierra rntcra cabra en la mano de un hombre de nuestra dimen-
ain actual; todas las cosas estaran transformadas; y en defin-
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198
CAMILO FLAMMARION
tiva, n<J.da 1wb1"la cambwdo para nosotros; nuetra estatura sera
siempre de seis pies (siemlo siempre nuC'stro metro la diez mi-
parte drl cuarto del meridiano terrestre); nuestras ciu-
dades y nuestros campos, nuestros puertos y nuestros buques ha-
hran C'OO!':<>rvai!o las mismas rPlaciones; los se presenta-
ran a nuestra vista bajo el mismo ngulo que se presentan ac-
tualmente, y por tanto, permaneciendo siempre toda rela-
cin, la metamorfosis pasara inadwrtida, por mic; maraYillol'ln
que fue1a.
Si estas ideas pm<>cen atrPvidas, fiUC por uu
lado son de una verda<l matemtica, y por otro gozan de una nc
toriedad mny antigua en filosofa. No sera ra:ronabl<>, a nuest:rt
parecer, afirmar que sean la expresin de rcalidacles cxic;tentes
en alguna parte dd espacio : no es probabl<> que la Naturaleza
haya eugendrado esos tomos de mundos; pero algunas veces es
Otil presentar ej<>mplos exagerados para combatir opiniones sus-
tancialmente <'rrneas. Varios cscl'itorcs, y de> los de ms nom-
brada, no satisfechos con formular simplementr estas ideas, laq
lmn considerado, adems, como representando un estado de cosa
reinante en la creacin. Citaremos aqu. a Juan J3rrnonilli y &
Leibnitz; vase lo que el primero escriba al segundo en nna di-
sertacin sobre lo infinitamente pequeo y lo infinitamente gran-
de en la vida.
que un p<'quei'o grano de pimienta, <>n el cual :-. ...
perciben, por medio del microscopio millonrs de animlculos. ten-
ga sus part<>s proporcionales en todo a las partes de nuestro mun-
do, esto es, Sol, sus estrellas fijas, sus planetas con sus l'lnt-
lites, sn Tierra, con sus montaas, sns campos, sus bosques, sus
l'Ocas, sus ros, sus lagos, sus mares y sus diversos animales;
,erC'is qnc los habitantes de este pequeo grano de pimienta, esoo
que percibiran todos los objetos bajo el mismo ng-ulo
de Yisin, ,v, por consiguiente, de la misma dimensin que
vemos los nuestros, no podran pensar que fu<>ra. de su grano no
exi.te nada, con el mismo derecho que nosotros pensamos que
nuestro m un <lo encierra todas las cosas? Porque, ,qu razn, o
qu experiencia tendran que les persuados<' de lo contrario, y
que hiciese conocer a esos pequeos animales que existe otro mun-
do incomparableolcnte ms grande que el suyo, con habitantes in-
comparablemente mayores que ellos Y Porque yo creo que pueden
existir en la Naturaleza animales que sean en volumen tan su-
periores a nosotros y a nuestros animales o1dinarios, como nos-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
199
otros :r animales somos superiores a. los animlculos mi-
cJoscpicos. Todava digo rnl:i, y es: que pueden existir animales
incomparahlcmeute mayores que stos; y pongo tantos grados al
:-mbir como he hallado al bajar, pues no veo por qu nosotros y
nnedros animales hubiramos de <onstituir el grado ms eleva-
do". "Por mi parte, le contesta Lcibnitz, no dudo en sostener
que hay en el Universo animales que son en volumen tan supc-
l'iOIc::; a los nuestros cuanto los nuestros estn por encima de
animlculos que no se perciben sin la ayuda del microscopio,
porque la. Naturaleza no conoce ti'rmino. Recprocamente, puede,
y aun (l<>he que haya en los pequeos granos de polvo,
t>n los tomos ms pequeos, mundos que no sean inferiores al
nuestro en helleza ni en variedad"
E::1tas aserciones parecern singulares; el positivismo de nues-
tro nos ha puesto en guardia contra ellas. Pocos filsofos las
admi1en hoy; sin embargo, en principio, son cientficamente ad-
misibles, poqne las deducciones que las determinan descansan
solm.' hechos incontestables de micrografa y de anlisis.
Digamos m{l;s, confesemos todo Jo que hay, y no temamOl:l
sentar como principio la relatividad esencial de las cosas. ,Por
e u{> no decirlo f La ciencia humana toda entera, desde el alfa
hasta el omega de nuestros conocimientos, no es otra cosa que el
cst1ulio ele las estaciones. Ni un solo punto de absoluto en el edi-
ficio de nuestras ciencias, por maravilloso que parezca. El espritu
humano ttnta de conocer las relaciones; ec:o es a todo cuanto pue-
de atr<'verse; l.'ada una de sus concepciones se encuentra en el
punto mNlio de una lnea cuyos extremos se pierden en lo infi-
ntnnlt'ntc y en lo infinitamente pequeo; toda ciencia re-
Ridc <'ll la mC'dida de lo infinito; y de la comparacin de las
cosas una unidad arbitraria tomada por base, resulta el valor
de nuC'stros conocimientos. La fsica del Universo, bajo la corre-
lacin de las fuerzas, que sin cesar transfonnan t.u accin a tra-
vs de la suhstancia, no podra proporcionarnos un elemento en
reposo que pudisemos tomar por punto do partida absoluto, en
investigaciones sobre la Naturaleza.
Cuanto hcmos dicho respecto al volumen relativo de los cuer-
pos, debemos decirlo de su pPso, de la intensidad de la luz y del
calor, de los diversos fenmenos del mundo, de la duracin de los
seres y de todos los elementos que constituyen el Universo. Sobre
Neptuno, suponiendo que la duracin media de la vida del hom-
bre cuente el mismo nmero de aos neptunianos que cuenta de
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200 CAMILO FLAMMARION
11.fios terre:.tre, la duracin m('din de nuestra vida, un ntno tcn-
(\t'a an nodriza (!'li hay all nodrizas) a la edad de cuatrocientos
noventa aos; r si las costumbres fuesen rclnthamente las mm-
mas que aqu, un joven se casara ordinariamente a lres mil
uoyecientos cincuenta aos.
Si se cree que las cosas no pasan prolJablementc dl es<' modo
Pn Neptuno, a causa de la distancia de este planrta a nuestro
pequeo Sol, que uo le enva suficientemenl<' el calor y la luz
no insistiremos; pero rogaremos al lector que su-
ponga con nosotros por un instante que exista en el espacio uu
sol mil veces superior al nuestro y un sistema solat dispuesto
como el nuestro, pero treinta YeCC'S ms vasto; que imagine al
miRmo tiempo, que un mundo, situado a la distancia en que Nep-
1.nno se encuentra de nuestro Sol y dotado de igual movimiento
anual, reciba el mismo calor y la misma luz que nuestra Tierra
t--ecibe del Sol quC' en ese mundo las pasen rclatwamente
como aqu; lo que decamos hace poco de Neptuno le ser apli-
cable y encontrar cabida en el orden normal.
Tan poderosa es la fuerza, la materia tan dcil, que la di-
ferencia en la intensidad, en la relacin y en la combinacin de
las fuerzas en accin sobre los diferentes mtmdos no ha dejado
de establecer una diversidad no menos grande en el estado org-
nico de los seres. Cuando existe el convencinento de que este
estado no es otro que el resultante de todas las fuerzas que han
ocurrido a la manifestacin de la vida, se admite sin dificultad
que es posible un infinito de estadO:i divesos. Si tomamos por
ejemplo un astro en particular, sea Jpiter, los elementos de este
globo, la brevedad de sus das y de sus noches, la rapidez de su
movinento, la intensidad de su peso, el grado de luz y de calor
que recibe dt'l i::lol, el concUI'SO, en fin, de todas las condiciones
cn que est colocado este mundo, esta reunin de elementos tan
esencialmente distintos de los elementos terrestres, ha constitudo
en su superficie un orden de existencias incompatible con el or-
den a que pertenecemos sobre la Tierra. Desde el primer eslabn
de la cadena de Jos serE>s, la accin de la NaturalC'za se diferenci
en su accin en los primeros das de nuestro globo. Los vegetales,
los animales, los 1-cinos orgnicos, lo mismo que la materia in-
animada, estn wmctidos a la mecnica y a Ja fsica de los
globos, las cuales ri gen soberanamente las funciones y determinan
eou imperio la disposicin de los rganos. Todo modo de vida est.
organizado por ellas, y de ellas recibe el ser su forma y su ley
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 201
de existencia. As, pues, los habitantes de ,Jpiter, como los de
todos los mundos, difieren de nosotros.
El nmero y el grado virtual de nuestros sentidos, acaso
110 dependen tambin del mundo a que pertenecemos f El rgano
de la vista, A no est constitudo segn la intensidad de la luz ;
f'l u!'l odo segn las ondulaciones del sonido en el centro at-
mosfrico; el del olfato y el del gusto segn los principios olfa-
tivos y el modo de cotlSenaein del sistema corporal f 6 r resulta
c1c ah que estos rganos, por medio de los cualE"s estamos en co-
municacin con r.l mundo exterior, derivan del estado de ese
mismo mundo Y
Lo que caracteriza la fsica de cada uno do los mundos, es,
pues, una gran variedad, una gran diversidad de naturalcY.a, sea
cu sn astronoma, sea en su cosmogona y en sus consecuencias,
ooa en su geologa, sea, en :fin, en todos los elementos especiales
que los distinguen.
Siu salir de los rigurosos lnites trazados por la euseiianza
do la Naturaleza, debe pensarse que en general los habitantes de
los otros muntlos difieren esencialmente y en todo de los habitan-
tE' de la Tierra y esta concepcin amplia e indefinida <'star.
ms cerca de la verdad que todo sistema estrechamente edificado
sobre conjeturas. 'Quin nos dir la naturaleza de esos planetas
iluminado por varios soles, cada uno de los cuales tiene su bri-
llo, su color, &'11 intensidad, sn magnitud y sns movimientos pro-
pios Y Qnifin nos dir los caracteres de esos mundos obscuros al-
rededor de los cuales centellean mundos luminosos de diferentes
intensidades, mundos que representan as en ciertos puntos del
esvacio nna imagen d<>l falso sistoma que se haba ideado anti-
guament(' pRra la Tierra 7 g Quin nos har. conocer la climatologa
y la biologa de esos astros variables, que resplandecen y palide-
cen sucesivamente, y las de esas estrellas que se iluminan y se
apagan alternativamente; en qu condiciones de habitabilidad se
encuentran los planetas que les pertenecen f & Y la nranologa de
esa inmensa multitud de creaciones astrales de las cuales ni aun
&:iquicra hemos podido adivinar todava la existencia, porque nues-
tra vista slo puede percibir las regiones luminosas ms cercanas
& nuestra Tierra f
Bien temerario, por tanto, sera el que pretendiese asignar
un trmino a las operaciones de la Naturaleza, y muy engaado
estara el que creyese ver en el cielo la imagen de la Tierra 1
La analoga, ese mtodo seguro y fectmdo, tiene sus lmites como
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CAMILO FLAMMARJON
todas lus reglas, lmites m.s all de los cuales se hace iuaplicable;
ciertamente <'S preciosa para nuE>stra doctrina, pltCS le debemos ar-
gumentos rigurosos; pero no podra conducirnos ni conocim1'nto
de los caracteres particulares inherentPs a cada uno ele los mun-
dos d<.'l <.'Spacio.
Ya hemos iu'cho Yer Nl esta misma obra, en el libro de la
Fisiologa de SP,cs, la variedad que se maulfi<'sta
en las produc<iones de la Tirna; hemos " to que todo ser
armnicamente organizado, segi1n las condici01ws ele existencia
reunidas alrededor de su cuna, y que, aun despus del nacimiento.
en el cnrso d<' la vida, la accin de lo!'l centros inflnye poclcrosa-
ment<' sobre el organismo y modifica lentament<' el estado pri-
mitivo ori{l"inario. Esta es la enseanza de la Nat.uraleza terrestre
de la. 'l'ierrn. tomo infinitamente pequeo en la universalidad de
los mundos. Pues, si la Tierra es tan rica en su C'xigiiidad, si
la. \'ariedad de sus producciones es tal, que no existen dos hojas
semejantes, dos hombres idnticos, cul deiJc ser la opult>ncia.
de los 'astos ciclos y de sus mosaicos de estrellas? Cul es el
nmcto de especies que una potencia tan ha multi-
plicado en todos los puntos del espacio ! Cnl es <'Sa infinidad
de C':ist<>ncias que han germinado en los campos de la extensin
bajo el soplo fecundan te de la Fuerza de vida!
Prro aun la observacin tenestre no nos indujera a
rceouoccr 1ma varieilad infinita en las rique:tas la Natmaleza.
la nos fon<lncira al mismo resultado, transportndonos a.
los orgenes, y mostrndonos en Ja diversidad de esos orig<'nes
una prueba irrecusable de su diversidad presente. Aun cuando
los elemrntos atmicos fuesen los mismos para dive1sos astros;
aun cuando huhicse una unidad de substaueias para varios mun-
dos o aun para todos, no por esto existiran la homogeneidad y
la identidad en las <'ombinaciones que se operasen en cada mundo
en su primera edad, porque las circunstancias y las rondieiones
l'uerou diferentes para cada astro . .Aqu, el calor sblar domin
sobre el calol' central planetario; ms all, ste u C'l ms po-
deroso. Aqu, la fuerzas plutonianas sobrepujaron a las fucrzas
neptunianas y se hicieron soberanas del mundo: ull, la optracin
fu opne.'>la. En tal astro, qumicas permitieron ..
la deetl'icidad, a los gases, a los vapores, entl'ar en accin Sl-
multn<'a; en tal otro, esas combinaciones no pudieron producirse
o fueron reemplazadas por combates entre elementos de una na-
turaleza del todo diferente. All, tales influencias reinaron ex el u
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
203
sivamentc; aqu, fueron equilibradas; ms all, anuladas. Aqu,
d oxgeno y el azoe formaron con su mezcla una cuhicrta atmos-
frica inmensa que pudo extenderse sohre la superficie entera del
y cubrirlo; nacieron seres organizados para vidt ha.io esta
c-,apa permnncn1c. all. 1') ca rhono domin, revestido de> pro-
en otra parte. la atm6srcra fn nna r.om-
bi1wcin de dhersos, en lngar di' ser una mezcla; Jos lqui-
dos fueron 1m currpo simnle, en vez de ser uno compnes-
lo, y toda In cr<>acin, desde el mineral inerte hasta la
cia, apareci bajo una o1ma y segn un modo en armona con
el <>stado del mundo.
lJna ltima oetiene quiz!. todava lns eoncepcioncs
de espritu: la de concebir tm tipo humano diferente del
nuestro. Pero C'sta dificultad depende nicamente, como ya hemor.
dicho. de la costumbre fatal que tenemos de no poder observar
ms qur Jos Hcrcs <le nuestro mlmdo; y si tenemos cierta
nnneia cu admith la e:dstencia de otros tipos, hay que atribuirla
a nuec;tro modo de ver, limitado puramente tcnestre. Empero,
si ron"ideramos que la organizae:i11 humana os sobre la Tierra la
suma <le organizaciones animales que se elevan hasta ella siguien-
do Jo.; gmdos di' In zoologa terrestrrs, admitiremos del mismo mo-
.to que, cn lo<J mundos cnyo estado fisiolgiro difiere eseucial-
mC'nfc del nncslro, y en dondP. la animalidad ha debido ser cous-
tru(la solH"l' una forma diferente, el tipo hummJO, que (1eho re-
lrurni! all romo aqn las formas de las razas inferiores, difiere en
el grado ele nn<>stro organismo terrestrr. Sera sa<'ar muy
poco fLnto flcl estudio de la Xaturaleza, no qncrcr comprender
quP rstn obra nccrsnriamcntc segn los y las fuerzas que
estn <1 :;u disposiri6u, y crcf'l' obstinadamente, contra el conjunto
de los testimonios m{ts positivos, que ha seguido nna reglu abstrac-
ta y al"bitraria para la crf>acin de las formns fsicas. Sostener
qur ha fum.lido a todos los hombres y a todos los mundos en un
mismo molde, es discurrir contra su modo de ohrar en todas las
cosns y (ontra las leyes mismas que ella se ha impuesto para el
gobierno de su imperio. Debemos aadir, no obstante, Qlle siendo
toda negacin una afirmacin en contra, fuera contradictorio a
nuestros propios principios el negar absolutamente la posibilidad
de il,dividualidades Jnunanas semejantes a la nuestra, en otras
tierra.'>; a pesar de las anteriores razones, es menester no perder
de Yi::>ta que siendo el plan divino profundamente misterioso para
nosotros, no podemos prudentemente fundarnos slo en la ensc-
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CAMILO FLAMMARION
an:r.a de la }laturaleza aqu abajo para emitir una aserci6n ab-
soluta. Dios puede haber querido que la substancia del alma fuCS{'
''1!a y universalmente la misma; que fuese la fuerza
y la :forma substancial de todos los cuerpos; que la humanidad
pensadora revistiese un solo tipo, y lutber ordenado las cosas de
tal modo, que este tipo existiese en todas partes, ms o menos ID().
dificado, los mundos. Pero, Yolvamos a repetirlo, esta idea
M puramente hipottica no tiene :fundamento alguno en la cicn-
<'& positiva.
He aqu, pues, las conclusiones ms prudentes y ms riguro-
sas que podemos deducir del espectculo d<>l mundo, con las que
podemos resumir nuestro estudio:
I
Las fuerzas diversas que estuvieron en accin en el origen
dt las cosas dieron nacimiento en los mundos a una gran diversi-
dati de seres, ya en los reinos inorgnicos, ya en los orgnicos.
II
Los SCl'('S animados fueron constitudos desde el prinCipio,
<:on an cglo a formas y a organismo, en correlaci6u con el estado
Jliol6gico de cada una de las esferas habitadas.
III
Los hombres de los otros mundos difieren de nosotros, tanto
en .su organizacin ntima como en su tipo fsico exterior.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 205
NOTAS DEL CAPITULO PnJMERO
(1) La dlescripcin de estas novelas, ms numerosas y ms variadas de
lo que pudier-a creerse, se encontrar en nuestro obra Los Mundos ima:i-
narios y los .Mundos realu.
(2) Este folleto tena por ttulo: Dcouvertes da11s la Lunr, faites a u
Cap de Bonrt<! Esprance, par Herschel fils as/ronome anglais. No se haba-
avergonzado siquiera en atribuir este apcrifo a un antiguo astrnomo del
Observntorio de Pars. Su verdadero autor parece ser un americano, llamad'l
l.ocke.
(3) Por dar un tjemplo de las opiniones extraordinarias que los antiguos
.1Str6logos fonnaban sobre los planetas, citaremos, a prop6aito de Saturno,
algunos cxtrac:tos de Jjbros de alquimia y de filosofia oculta. Leyendo hoy
esas grotescas elucubraciones, se pregunta uno si esta clase de escritores no
han tenido intencin de burlarse del lector. Es el no1t plus ultra de lo absur-
do. Vanse algunas muestras.
El autor de Trait6 des jugements des th6mn ginJsia.ques ente la idea
de que "Saturno es lento en sus efectos, torpe, pesado, y pulverulento, muy
daoso en todos sus aspectos y consideraciones. Preside a los ancianos, a los
padres, a los abuelos y bisabuelos, a los labradores y mendigos, a Jos usureros
y falsificadores de metale$, tintoreros, a los alfareros y a los que ti1nen pensa-
profundos. Ocasiona prisiones, largas enfermedades y enemigos ocul-
tos. Hace a lo1S hombns de color negro y azafranado, los ojos fijos en tieru,
flacos, enervados, con ojos pequeos y poca barba, tnidos, taciturnos, SU
persticiosos, fr audulcntos, avaroc, tristes, laboriosos, pobres, despreciados,
d.cdichados, melanclicos, envidiosos, obstinados, solitarios, etctera, etctera.
Entre los miembros se le atribuyen la oreja d11recha, el brazo, la vejiga,
huesos y los di.entcs. . . La ltima cualidad de Satuwo, es la hipocres!a, esto
es, esa cualidad gazmoern que hace aparentar exteriormente mucha religin,
pero que no conserva nada en lo interior".
"Saturno, dice Meyssonier (Astrotogi11 veritablc), lunar rn parte y ade-
ms terrestre, simpatizando poderosamente con Mercurio, se insina fcil-
mente por sus influencias en los Jugares donde se deleita (') espritu
y mercurial ( comprendis?). mezclando lo que hay alH ms terrestre y
lado con lo seroso, que componen los trtaros, la melancola, la bilis negr.t,
de la que habla tan frecuentemente la escuela de Hipcrates y de Galeno,
Por lo que las influencias de Saturno con Venus y el Sol, son peligrosas a
los mclancliccs: esto puede servir de mucho a la medicina".
"Si Satumo, dice el conde de Boulainvilliers (Aslrologie judiciare), que
la divina Providencia ha ahjado tanto de la Tierra, estuviese tan cerca de
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206 CAMILO FLAMMARION
ta como la Luna, la Tierra (atencin!) sera demasiado fra y demasiado
seca, los animales viviran poco, y los hombres seran tan maliciosos, que O()
podran sufrine unos a otros ... Tenemos una prueba de esta verdad por el
ejemplo de los primeros siglos, en los cuales no alimentndose los hombres
ms que de hierbas, que es un alimento terrestre y saturniano, se encontrar01l
tan inclinados al mal, que Dios se vi obligado a ahogarlos a todos ; y que-
ritndoles regenerar en la persona de No y de sus descendientes, les permiti
comer la carne de los animales, cuyo alimento es jovial, es decir, contrario
a Saturno".
"De todos los lugares, dice el famoso Cotnelio Agrippa, los que son
fttidos, tenebrosos, subterrneos, tristes y f uncstos, como los cementerios, las
hogueras, las casa abandonadas, las ruinas antiguas, los lugares obscuros y
horribles, los antros solitarios, las cavernas, los pozos. . . corresponden a Sa-
turno, y adems las piscinas, los estanques, los pantanos )' dems de este
gnero".
Etcttcra, etctera. Los que sean aficionados a esa clase de relaciones geo-
mnticas, selenomnticas, cronomnticas, cosmomnticas y dcm.U, podrn
consultar Les Curiosits des Sciences oecultes, en donde el biblifilo Jacob
ha resumido los diversos elementos de esas ciencias ocultas, felizmente des-
aparecidas.
(4) Saturno, esfera enorme, astro de fnebres aspectos! Presidio dd
ciclo! Prisin cuya claraboya brilla! Mundo entregado a la niebla, a !?s
,ientos, a las tinieblas! Infierno compuesto de invierno y de noche!
Su atmsfera flota en zonas tortuosas; ~ o s anillos flamgeros, girando
con furor, forman, en su cielo de bronce, dos arcos monstruosos de donde
se desprende un eterno y profundo terror.
Lo mismo que una araa en el centro de su tela, tiene siete lunas de oro
que sujeta a sus ejes; para l, nuestro sol, que no es ms que una estrella,
S(' pierde, siniestro, en el fondo de los cielos.
Los otros universos, entrevindolo en la sombra, se han asustado de ese
globo horroroso; y, temblorosos, lo han poblado de innumerables quimeras,
al verlo errar, formidable, a su alrededor.
(.-) Vase la interesante obra de Henri Lecouturier, Pa11oramn dn
Mondes.
~ ) M. Tousenel.
(1) Vctor Hennequin.
(8) El estado de nuestros conocmtentos ha progresado inmensa e ines-
peradamente desdr la primera edicin de esta obra ( 1862). gracias al anlisis
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PLURALIDAD DE ~ I U N O S HABITADOS 207
C'!ipeCtraJ de los planetas )' al perfeccionamiento de los instrumentos de ptica
por una parte, y por otra, merced a las conquistas realizadas en la qumica
orgnica y en la fisiologa general. Nuestra obra LM Tierras del Cielo, tiene
precisamente por objeto estudiar las condiciones de existencia de Jos habi-
tantes de los otros mundos, y si bien nos guardamos de suponer las formas
de esos sc:-res. a lo menos buscamos ya las adaptaciones orgnicas que parecen
ms probables.
(11) Commtrcium philosophicum f. Bernouillii el G. Leibnitzii, Lau-
,.lnrL, 1745.
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unno QUlNTO
CAPITULO
D
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INFERIORIDAD DEL H.ABIT ANTE DE LA 'riERRA
La Pluralidad de Mundos es una doctrina justa en el orden moral, y nece-
saria en el orden filosfico. - La idea de Dios y el estado de la Tierra.
- Optimismo y pesimismo.- La Tierra es un mundo inferior; no puede
ser nica. - Jerarqua armnica de los mundos. - Estado incompleto
e inferior del nuestro. - Materialidad de nuestro organismo; su influen-
cia. - Habitacin de la Tierra reducida a su valor positivo. - Cuestiones
fundamentales de lo Bello, de lo Verdadero y de lo Bueno; sus carac-
teres absolutos. - Principios universales, aplicables a todos los Mundos.
- A.'tiomas de la metafsica y de la moral. - Los principios absolutos
y universale. constituyen la unidad moral del mundo y enlazan todas
las inteligencias a la inteligencia suprem.
Los estudios que acabamos de hacer en el captulo precedente
han tenido por objeto la naturaleza corporal y el estad fsico
de los habitantes de los otros mundos; ellos l1an hecho pasar su-
eesivamcntc bajo nuestra vista las opiniones ms o menos funda-
das que se han emitido sobre el gnero de habitacin do los pla-
netas; han demostrado que todos los sistemas presentados para la
rolonizacin do los astros no tienen nada de slido, y que todas
las teoras que se pudieran imaginar no descansaran tampoco
ms que sobre suposiciones arbitrarias. El examen comparativo
de la habitacin de los mundos ha establecido que una gran diver-
&idad de naturaleza reina entre los hombres de los planetas. Vol-
vamos a entrar ahora en el dominio de la filosofa, y prosigamos
nuestros estudios poe el lado de la ontologa; reconoceremos que
la diversidad que reina en el Universo fsico, desde los hombres
de los mundos inferiores hasta los seres ms elevados entre los
habitantes de las esferas superiores, hallar una diversidad eo-
rrela1 iva en el valor intelectual y en la elevacin moral de las
razas humanas; y si el conocimiento de esta verdad no r esulta
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212
CAMILO FLAMMARION
tan evidente como nuestras conclusiones anteriores, del rstudio
demostrativo del Universo exterior, resuJtnr de Yetdades ilos-
ficas tan reales y tan positi>as como las precedentes.
La Pluralidad de Mundos es una doctrina verdadera, pu&.
los genios ilustres de todas las euades, y, ms an, las
voces de la Naturaleza la han enseado y proclamado. Es una
doctrina admirable, porque el soplo de vida que se esparce sobre
el Universo, transforma su aparente soledad y puebla Jos espacios
con los esplrndorcs de la existencia. AJ1ora vamos a saber qu es
lma doctrina justa en el orden moral, y necesaria en el orden :f-
JOR Fico; porque a su luz se disipa1n las tinir.blas que envuelven
an nuestra vida en el tiempo ms all del tiempo, y los
de nuestro destino se harn menos impenetrables.
Comencemos la discusin sin exordio y sin envolver la ima-
ginacin del lector en la miel de las precauciones oratorias.
El argumento que habremos de presentar y de discutir aqu,
se resumo en esta comparacin: El estado (le la humanidad te-
,restte colocndo frente a frente ante la ideo, de Dios. Qu es el
mundo terrestre y qu es Dios' Tal es la rucstin, difcil sin
duda, pero necesaria, cuya solucin es de una importancia ca-
pital. Hay aqu dos trminos que, no por ser incomparables, de-
ben de,jar de ponerse frente a frente; son dos grandes interro-
gaciones que nunca satisfarn sofismas ni 1espuestas evasivas, y
que exigen una conciliacin rigurosa; son, en fin, dos entidades
reales e jrrecusables, la. una finita, y la otra infinita, que existen
simultncamrnte y, por consiguiente, deben mutuamente satis-
facerse.
No entraremos aqu en discusiones metafsicas sobre la exis-
tencia de Dios no cmprende1emos investigaciones sin resultado,
ni preguntarcmos si la eliminacin de Dios seria nn m6todo til
para nuestros estudios. Ya no es esta la cuestin; hemos sentado
en principio esta existencia suprema; la tenemos por indiscutible,
y lgicamente debemos considerarla en adelante como uno de loo
puutos y necesarios que forman la base misma do nnes-
tra tesis.
IIe aqu, pues, la proposicin que hay que resolver. Por un
lado, el estado del mundo terrestre es incompleto; su humanidad
est llena de limitaciones, de debilidades, de miserias; el hombre
es un ser inferior, pues, a sus instintos groseros, ew1e pasiones
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 21J
,. 1,\' a t <' ndtnrin manifiesta, le impele hacia el mal. Por otro lado,
' 1 solo conoc-imi'nto de la naturaleza de Dios implica lo completo,
1 j pcrfl'cto, lo bello, lo bueno.
He aqu dos trminos contrarios frente a frente. El anlisis
. <'"! tlldo d"l mundo terrestre nos hace pesimistas, mientras que
"' contemplacin clcl ideal nos hace optimistas. Trtase de acor-
rlar estn disommcia de la Tierra con la armona necesariamente
l"' tfecta do la obra divina.
Todo homhrE' es pesimista antC' C' l estado del mundo. El lobo
divora eternamente al tmido cordero; la fuerza brutal prevalece
la debilidad oprimida las pasiones ambiciosas dominan a
unos, la per\e1sidad emponzoa a los otros. Como en tiempos
,., B1n to, lo'i hom hres virtuosos son contados. Todo hombre es op-
1 ' mista ante la id N\ de Dios: Cuando nuestros pensamientos se
, levan a la nocin <kl Ser Supremo, descubren en ese tipo desco-
uocido el de la verdad, la revelacin del poder, la san-
cin de la justicia, y un inefable sPntimicnto de ternura que se
desprende de lo alto como una irradiacin del Padre universal;
' irradiacin del Sol eterno, habla a nuestras almas, ense-
r qne ht obra diviua es bella en su conjunto y perfecta
f n a u fin.
Estnc dos ideas, o mejor dicho, estos dos hechos -la imper-
cein clcl mundo tcn-estrc y la perfeccin de Dios-, se han
"-lnlbalido mutuamente desde los orgenes de la filosofa. Desde
Kal y Al'irnancs hasta Satans, oposicin ha dado lugar a
,. iswmas explicativos de todos gneros. Unas veces la idea de la
,,.rfeccin de Dios domin a la perfeccin del hombre, y tap los
c.ios a sus parlidurios, que no vieron el estado real de la human-
olud sobre la Ticnu ; otras domin la segunda a la primera y arras-
l r a sus parlidarios no solament<' a falsas ideas sobre la natu-
, eler.a de ls Divinidad, sino tambin a la negacin del Ser Su-
ttrt>mo (l). Est: oposicin manifiesta, que nadie ha pensado ja-
rliis poner ou duda, trataron de ('Xplicarla a sti vez las filosoas
.' las religiones; sucesivamente, sabias escuelas, sectas estudiosas,
nmdores profundos ahondaron framente el abismo, aplicndo-
. ' por medio d<! un se,cro anlisis a darse cuenta de la paradoja;
los ltomht'C<; pasaron con sus creencias o sus teoras, las
t bras ms atre\"idas dt:>l pensamiento humano se borraron en el
1urso progr(>;i\o de los y la insuperable dificultad ha que-
dado, punto do que ninguna mano ha podido borrar
t. l gran liiHl, d<' lo CtPacin.
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CAMILO FLAMMARION
Si hemos presentado aqu esta cuestin tan misteriosa, no es
con la ilusoria pretensin de dar la solucin tan deseada, que el
mundo busca en vano desde hace siglos. Por ferviente que sea
nuestl'o U<'Seo, la mod!'stia nos parece mejor y nos es ms nece-
sada :aqu que en cualquier otra parte; ('lla es el nico derecho
y el prime1 deber del Pero queremos formular resuelta-
ment e esta cucstin; queremos mostrar que ('.Se estado, cuya c.x-
plicaci n se J'eclama, es! probado y confirmado en nombre de
la conriencin universal; queremos recordar que las filosofas y
las religiones han estado acordes en reconocerle, y que desde el
Plted6n de Platn basta nuestros das, las trihllS reunidas de la
Jmnumidad enh'ra han adol'ado a un mismo tiempo la prrfeccin
divina y romprC'ntlido la inferioridad de nuestra gorau familia.
Hecho e!:lto, qucrrmos ver en seguida si no se podra conocer la
1az(1n dt cstr eo:tado de cosas preguntndose}(' a la misma Natu-
raleza, a esa inmensa Naturaleza, que, en los campos del espacio,
orden(i "rl rjtSrcito de los ciclos" con la misma m:mo que sac
cn otro tiempo la Tirrra rstrH del seno del ahismo para trans-
formmla en un cuerno de abundancia.
Intertognemos, pues, a la Naturalt>.:a misma.
La Naturaleza nos ensea que todo lo ha construdo siguien-
do lcyl's sc1iales; que su obra no es un plan de cr(.'aciones co-
eternas o :;alidas de la nada en un mismo instante y en el mismo
estado de perfC'ccin, sino que es una sucesin de seres ms o
menos adelantaclos, segn su edad y segn su misin; nos ensea
que la mmona no est constituda por dcrta cnntida<l de notas
unsonas, o por sonidos desiguales tomados de la serie de escalat.
ascendentes, y que los nmeros, esas sucesiones divinas de la an-
tigua Cosmogona, han sido aplicados con profusin por el su-
premo aritm6ti<'o; nos muestra en el conjunto de los seres vi-
vientes nna gradacin insensible desde lo mts hajo hasta lo mt.
alto do la escala, y su mtodo est tan ineontestablementP. reco-
nocido, que uno de los axiomas ms invulnerables de historia na-
tural es el que expresa esta gran ley de ]as transiciones: Natura
non f(J cit saltwn; nos prueba, en fin, que Ja grandeza y ]a her-
mosura. del sistema general resultan de que el Orden no ha sido
nunca turbado por un azar de caprichos irregulares, qne este or-
den tci ua rn el desarrollo sucesivo de las cosas, y que domina
como soberano la serie \miversal de los seres.
Antt> <sta enseiianr.a unnime, ,no ser permitido tomar el
l1ilo de induccin, y pl'oeedcr, con una mesura prudente y mo-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 215
fltsta, de lo conocitlo a lo desconocido T 6 No ser permitido in-
lrrlretar esta palabra tan elocuente de la Naturaleza y tomar de
los elementos dr solucin que encierra?
Coloqumonos, pues, en frente de la universalidad de los
Jutmdos. 6 Quin nos dice que esos mundos y sns humanidades no
forman ru su conjunto una Serie, una Unidad jerrquica, desde
tos mmHlos en la suma de las condiciones elic<'l:l de habita-
!Jilidnu es la ms ywquca hasta nque1las en donde la Naturaleza
cntera btilla ru el apogeo de su esplendor y de su gloria f Quin
nos dice que Jet gran lmmauidnd colectiva no est formada pol'
una tle no hm11anidades individ1utles, senlad(ls
NI tOllos los gra.dos de la escaJa de le' pe1jecc6n,
DC'sde ('] punto de vista de la ciencia, sta es lUla deduecin
q U<' -;e desprende naturalment<> el el c.\lpcct.cnlo del mundo; desde
,. punto de Yista. de la razn, no se podra negar que este modo
(le conqidcrar el sistema gene1al del Universo no sea preferible
al que se ronformasc con ver en la Cr<'acin una aglomeracin
ronfusa de globo"l poblados de S<'l'eH diversoc;, sin armona, sin
1midad y sin
Digamos ms. El tue 'ea un caos en ln obra divina o en
una parte c11alquiera de esa obra, se acerca a la negacin de la.
Tnteligcmia ordenadora; mientras que el que Ye una nnidait m
las Cl'<'Ueioucs de la 'l'if'rla, romprende la Naturaleza, expresin
de la voluntad divina. En verdad que, si, cerrando los ojos sobre
,. estado del mundo, SI' quiere sostener que la Creacin no e,;
uun; si se permite entar qnc los individuos no pertenecen a g-
ncros, estos gneros a csper.ies, catas especies a y as pm-
g tesiYamente a un orden general; si se piensa por el rontrario y
a pesar de todo, que Jos sei"cS son entidades ah;ladas; y que no hay
ley universal; Ja lgica mrastra inedtahlemente a admitir eomo
ronsecuenrin : Que todas las ideas dr orden, de plan, de unidad.
slo exisl<'n (u nosotros; qne la ciencia humana, en lugar de apli-
cai'Sc> a la interpJPtacin de la realidad, no es ms que \Ula ilusin
rcgnlarizada; en otros Que el mundo y la Naturaleza
cnrcccn cll orden y de raz6n, r que slo hay l'azn y orden en
<'1 entendimiento hnmnuo.
Pero, si por t>l contrario, romo todo nos indltce a creerlo, el
orden preside al cosmos dr las inteligencias y al cosmos de los
(uerpos; si el mundo lltrlcc1 u al y el mundo fsico fonnan una
unidad absoluta; si <'1 conjunto de las humanidadf's siderales, for-
man una s<'rie dt> seres pensadores, desde las inteli-
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216
CAMILO FLAMMARION
mter10rcs, salidas apenas de los paales de la materia,
hasta las divinas potestades que pueden contemplar a Dios en su
y comprender sus obras ms sulJlimcs. todo se explica y
todo annoniza; la humanidad terrestre encuentra su puesto en
los gr:ados infcrior<'s de esta vasta jerarqua, y queda establecida
la unidad del plan divino. Esta teora tiene tal vez el inconve-
niente de ser nueva y ele herir algunas ideas antiguas inveteradas
nurstras almas y generalmente admitidas; pero de seguro no
.q digna de nuestras concepciones teolgicas ms elevadas, y
fl igna de la mnje!!tad de la Naturaleza. Tiene muchas razones en
f'll f:wor; no tiene contra s ningn argumento prrcntorio de cien-
eia ni de filosoffa.
La ciencia del reino material habla altamente en su favor.
Todo marcha por gradacin en el mundo del ser; la unidad ad-
mirable que establee(' una solidaridad universal desdo el ltimo
:1l primero de los organismos terrcstrl's, tlcsdc el molusco al hom-
bre, es una ley primordial, aplicada a todo y en todas partes.
La mquina del mundo marcha po1 el fnncionamiento de una
multitud de ruedas que se Bamau y se responden unas a otras;
k> (jll<' hace que eso funcionamiento sea. guiado por la Solidaridad,
o, si se quier<', por la Necesidad. Alterado el orden del rgano
ms turbara la armona general, y si alguna mano gi-
.:antesca tentase detener el Sol en su carrera, en mitad de los
espacios. no solamente el sistema de este a tro, Tierra y planetas.
'IE'ra profundamente <'onmovido en condieion,.s fuudamcntulc"
de sn vida -y en cierto!> casos de -trudo por este slo hecho-,
.flno que tambin loq sistemas siderales do que nuestro Sol no es
ms que un miombro, o sobre cuale.<J se ejerce su influencia
atractiva recibiran un golpe desastroso, quo turbara la tranqui-
lidad imponente de los movimientos cclcstrs. La cadencia de las
c-,strC'Jlits, vislumbrada por Pitgoras, !uf determinada por New-
ton: p'ero Ncwton, como Pitgoras, se in<'lin6 ant<' ella sintiendo
1 de la universal solidaridad de las cosas.
Si al prlseutc preguntamos a la ciencia del rt>ino int<'lectnal
qut! es lo que piensa de nuestra teora, tenclr<>mos tamhin su asen-
t imien1o. Ella nos enseara los dl'stinos de llll<'strus almas ms
allii dt!l tiempo entre IM el:lferru; radiantes del ciclo; nos diria
f' n dntlc dorman estas almas antes ckl nacimiento de nuestros
y nos enseara cmo, bajo rste sueo aparente, se
t tabora.ba nuestra terrestre exist<'ncia; ella nos descubrira, en fin,
lfl la suct:si6n jN{lrqui<'a de los mundos, la avenida que conduce
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 217
n las regiom.s de lu .el'cnidad y de la. tierra prometida.
Entrevista en rsta luz, nucstta morada terrestre queda des-
('ojada dt' esa cstrnia bruma que nos impeda hasta ahora reco-
rmerr c;u pnesto en el seno de la obra divina, la vemos claramente
. sn misin; estando lojos (l de la perfeccin,
1 ul('" olJsNtra que ohas; es un lugar de trabajo al cual se viene
JWr,ht un poeo de la ignorancia original y a elevarse un poco
haoiu t>l C'onocimicnto; y, 1.-l trabajo la 1cy de la vida, es
fH'CciMo que, <'11 este Unhorso eu donde la actividad es la funcin
lo los l!ercM, se nazcu on estado de sencillez y de iAuorancia, es
ptccil>o que ,m mundos poco adelantados se rmpiece por las obras
1lomrntal1S; que a mundos m:: elevados se llegue con una suma
1le collo<imiento:: adquiridos, y, en fin, es preciso que la ventura
'l l[IIC todos aspiramos, sea el premio de nuestro trabajo y el
'tu lo de nuestm actividad. Si hay "varias en la casa
ol11 Hucc;tro paclr<", no son otros tantos lechos de descanso, sino
rP.<{idtncias donck las facultades d<!l alma. se rjercitan en toda su
:wti,idad "!-' con una energa cada vez ms desarrollada; son regio-
a .. C'nya opnl('ncia se acrecienta por grados, y donde se aprende
a ronoecr mejor la naturaleza do las cosas, a comprender mej or
1 Dio-; en poder, a adorarlo con ms pC'rfrcein C'n su gloria
:: tn su rsplcndor.
; Cmo se hubiol'o podido comprender a Dios y a su obra
p(rtnaucdcndo encerrados en este ha.jo mundo V ''En el fondo de
l t cavemo en que nos hallamos -deca Platn-, la luz
nus <s dl'c;conocida y la YcrdtHl inaccesible; HOmoc; como
llacnicn t o ha'!>lando del Sol. la ignorancia es nuestro patri-
monio, J nue!$1 ros juicios acerco dt' la Divinirlad son incompletos
v no ele errores". l'la.tn dcen la nrdad. TJn manifestncin nb-
-..olutn de Dios, estudio podda conducirnos a la ve1dad, es
1 conjunto del mundo, rs el coro universal de los seres: pero,
la 'l'icl'l'll. slo conocemos individualidades aisladas, cuya re-
1cin con el Todo es desconocida, y nuestro aislamiento, cau-
'1 d1 11\lt'Stt'a ignorancia, ('S el primer principio de todas las pa-
r udojas y de todns las dificultades que han tml1ado la filosofa .
Tn7.gaJ dt.> la creacin universul por la 'l'ierra, es querer jw.-
de un l'oro tic Palcstrina por una fuga o por algunas notas
t rnpudtls ni azar de la onda musical; es querer juzgar de un
Uutho dt! Uafacl lJOr una tiuta en el pie de una Fm-narina.; es
qtwrt'l" do la DiL
1
ina Ornnedia de DantC' por un gl'upo de
uno fle los Crculos dt"l Infi('rno . . . Repitmoslo, la analoga tiene
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218 CAMILO FLAMMARION
sus lmites como los dems mtodos, y ai sobre un fragmento de
quijada la anatoma comparada pucc1e reconstruir un esqueleto
<'ntr.ro, es porque tiene en sus manos un rgano cmacterstico y
de una importancia capital; pero ningn paisajista tratar de
adivinar la extensin y la riquPza de una pradern por In inspec-
cin de mr tallo de hierba.
Un i{nlornntc a qukn se presentase una tragedia ele Sfocles
o d<' ('ornrille, y que ohscrYando lneas de desigual en
nna pgiM, letras maysculas aqu, minsculas all, nombres in-
terlineado!{, y toda la irregularidad de una pgina de versos, cen-
surarrt a Stocl<'s o a Corneille pot no haberla escrito con ms
limpieza y cgularidad; este ignorantP no sera ms necio que
cunndo nos dejamos arrastra-r hacia el pesimismo por el
!'Rpectrulo incxplirado de la Tierra. Si hay apariencia de irre
gularidad, r.s porqn<' nosotros no tenemos a nuestro alcance ms
qu<' un fragmento aislado. Desde el punto de vista del conjunto,
c>ste frag-mento ocupara su puesto y se le Yera como una
inherente aJa unidad general.
No conociendo de la inmensa ms que este tcnur
tomo el que llevamos una existencia pa!!aje-ra, hemos qne-
rido juzgar la obra divina bajo s11 noble aspecto del espacio y
clel tiempo, por este punto imperc<'ptiblc en que <'Stamos, seme-
.iantes en r.sto al que quisiese juzgar de un vasto jardn por una
de h-1s fi.,"l.ll"as parciales que constituyen el plan general, y cuya
disposicin irregular, cuando se la mira aisladamente, concurre,
sin embargo, u la simetra del todo. En su conjunto y eu su ob--
jeto, la Creacin es divina; ante la grandeza y la unidad de su
plan, lns pequeas irregularidades aparentes se hallan plenamente
justi.fieadaH'. Es preciso saber comprender que Ia Tierra con su
poblacin en conjunto, es ms tlUO 1m individtw, que su humani-
dad no <.>s ms que un nio que vacila y teme; y penetrados de
esta verdad ya no nos creeremos con derecho a juzgar la obra
inmortal por nosotros y por lo qne 11os rodea. Ya lo l1aba dicho
Ooetl1e: "I1a Naturaleza -escriba-, es un libro que contiene
revelaciones procligiq inmensas, pero, cuyas hojas estn dispel-
f'as en .Jpit('l', Urano y los dems planetas". Despus de haber
hecho el anlisis de laH cosas, importa hacer la sntesis, y elevar&>
a la cumbr!' desde la cual se descubre la unidad y la armona.
Pel'o acaso se objetar que esta hiptesis no explica todava
la presencia del mal entre los hombres, y que no da la razn de
los defectos de nuestra naturaleza.: pues, si el mal existe sobre la
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 219
Titra, aun cuando el Universo fuese infinito en ext ensin t>n
pcrfecrin ms all ele nuestro mundo, no por eso dejara <lf'
c!xistir aqu e!;tf' mal, y no seria menos ineoneiHablt> ron Ja nocin
tl<'l Re1 Supremo.
Para resolver esta dificultad - la nica que se puede ima-
giuar rontraria a nuestra teora-, es prt>eiso primero dr'lenga-
arse dr una ideu falsa que se forma generalmt>nte sobre las rrra-
cionN1 divinas. Se ha dicho y rc>petido que nada impcrfcrto pnt>-
de salir d<' las manos de Dios, y, se prPtcnde, contra el f'Onjnnto
clt Jos t estimonios de la rirneia y de la :filosofa, que la perfec-
(i6n rs el atrihnto ncrcsurio i!c todo cuanto engendra la fuerza
croatriz. Re })J'ef!Je sostener esta proposicin ('nteramente grn-
1nitn, a riesgo de hacer decaer, 110 se sabe cmo, a los seres de
!ill grandeza primitiva. antes que admitir qut> en la Naturaleza
1 xisle la lry del 1nogrt>so; y no nna ley ficticia de decaden!'ia.
J)p ah resulta nna contradiccin insupe\'ablr entre esos dogmas
.v la ckncia. La antigua academia de los griegos, Ja gran escuela
tlc Aristtrles, han el}uivoeado el camino por habrr sentado ro-
mo principio la incorruptibilidad del mundo: scm('jan1r ejemplo
n pcsm de sn autoridad respetable de veinte siglos, no ha serYido
para nada a los m('tafsi<'os de que hablamos. Hoy sur ede lo mi'l-
mo: ? cuando la astl'onoma, la mecnica, la fisiologa, la mcdi-
t!ina, muestran claramente que la 01-iginaria no es la
'''Y dP. la .Xaturaleza sino que es la perfectibilidad progresiva:
,uando J emurstran un tstado de imperfecein manifiesta, y tam-
hil'n 11na .fuer za de transformacin perpetua en la constitucin'
dl' los cucrpos y en <'1 organismo de los seres, se insiste en sos-
I.I'UI'l' qne todo es prrfecto; y eso es sostener impllcitament<' qu1
todo es estacionario y nt>e;ar el movimiento, cuando todo marcha
y elrva siguiendo el oleaje ascendente de las cosas. Importa,
puPs. deset'har esta ide:L falsa; es lm prisma. engaoso quo nos
alueina y qne nos presenta la sombra y la desviacin all donde
nuestro<; ojos buscan la luz y la verdad.
Fna wz rcconoeitlo este error y desrchado <le nuestra ma-
nera de ver, rrfle...,.ionarcmos que toda <'l'ia tu ra es eo,;encialmente
Jinifa, llena tlc limitaeion<>s y que 1<>jos dr tener la cien-
fia infusa, (st <'ll un estado de promda ignorancia; que no
desarro1la sino por la experiencia, y que en sus pl'imeros das
Hl SU!>Ctptiblc de trrar 1:1 cada paso. Ante este estado de cosas,
A podramos admirarnos de que caiga algunas Ycces para levan-
tllrH<' en seguida, aprendiendo as a conocerse mejor Y Lo que nos
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220 CAMILO FLAMMARION
admirara mucho mo;, eera en l:lU C'Stal1o el<' sencillez y <lclJiJidatl
( sta inexperta criatura marcharse a grandes pasos le-
jo. de la cnnn en qnc naci. Lo mara,;noso sera que la perfee-.
<'i6n fuese su patrimonio, y que el don sublime de la santidad
le rtl<'se conrcdido, sin haberlo merecido, y en el momento mismo
tn que va a perderlo inconsideradamente, no pudiendo apreciar
su inestimable Yalor.
Hay en matemt iras una teora llamada tcod4 dB los limites.
Estu teoru ensea y demuestra que ciertas dimensiones haciA
JaN euales se puede avanzar incesantem<'nlc sin llegar nunca a
C'llnH; puclcstlas aproximar indefinidamente hasta en cantidad
tlada, pero nleanzarlas, jams. El que habindose iniciado en la
dr. los tllfmeros, tratase dr. proba1 esta teora, proun-
(lizar su sentido ntimo, y aplicarla al conjunto del mundo, vera
de repente nb:arse ante si un anfiteatro gigantesco, cuyas gradas
no tf'nrlran fin. EstC' anfiteatro sera la jerarqua de los mundos;
(1 Umitc rle abajo o el origen so perdera en el fondo de las
gradaR inferiores; el lfmite de arriba, o la perfeccin absoluta
c;oru igualmente inaccesible; entre estos dos lmites se elevaran
Jos s<>rC's en sn marcha infinita. El hombre que se hubiera entre-
gado a esta contcmplaci6n, decimos, podra formarse una idea
aproximada de la incomprensible infinidad de la Creacin.
Colocad ahora la Tierra en las gradas inferiores de este in-
anfiteatro, y ved si nuestras debilidades, nuestras
y nuestros d<>fN:tos no quedan explicados antr Dios y ante su
obru.
Llegaremos a esta misma concopein rlo ht jerarqua de los
1mmdos, si examinamos los caracteres distintivos dol que habita-
mos. Por l'ualquier lado que consideremos a la Naturaleza, nucs-
1 ra doctrina moral se fundar sobre nuestra teora fsica.; porque
Ja Pluralidad dt Mundos es un principio verdadero, y todo prin-
c.:ipio n'l'dadero d<>hc cncontrars(', sea en aplicacin evidente, sea
en estado lat<>nt<', en todos los modos dt ser <l<' la verdad
cl1 la Nntmale7.n.
Si ln 'J'i<'ITa fuese el nico nnmdo habitado en lo pasado, ell
lv JH'N!Cnte -:. <'11 lo porvenir; si fuese la sola Naturaleza, la nica
n''lidencia de la vida, la sola manifestacin de )a Potencia crea-
dora, sera un hecho incomparable con el esplendor eterno el
haJx> formado, como obra nica, un mundo inferior, miserable e
imp<'rfccto. Por consiguiente, el que cree en la existencia de un
,.,oln mtmclo e inevitablemente arrastrado a esta conclusin mons-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
221
tn10sa; que las di,Tiuas hiptesis, eternamente inactivas el
cla de Jn creacin hrrcstrl', no se han manifestado ms que para
la r.rcnci6n de una sombra, y que toda la efusin de su poder
infinito no ha llado otro resultado que la produccin de un grano
1Jc poho :111imado.
Bi la Tierra fuese el nico mundo habitado, sera un mundo
tompleto pot s mismo, cuya unidad sera manifiesta, y que, segn
ht observacin de Descartls, colmara nuestras concepciones, y no
tes permitira busear fuera de l el alimento a nuestras aspira-
eionrs y la existencia de un estado superior al nuestro. Todos
:sabemos que, cualquiera que sea la perfectibilidad posible de nucs.-
ha raza y cualquiera que sea el grado de civilizacin que poda-
mos alcanzar, no llcganmos nunca a transrormar las condieiones
vitales de nuestro globo; no lograremos jams sustitur a nuestra
nrtumleza, una naturaleza. menos grosera y una organizacin
ms sutil; jamAs llegaremos a librarnos de las cadenas que nos
1o1.1jctan fuertemente a la. materia. Es cierto que la humanidad 11c
las nm:vas generaciones traen siempre consigo un nue-
vo poder clo una nueva fuerza de aeci6n, y nosotros
suludamos con amor a la juventud, que acaba de nacer, cuya mi-
ai6n cs prpanu la amora del siglo vigsimo. Pero por ms fer-
vientes qnc sMn nuestras aspiraciones, por muy gratas que sean
nnrst1as Nlpcranzas, la historia de esta. misma humanidad nos en-
que para los puoblos, lo mismo que para los individuos, hay
juventud, virilidad y decadencia; y desgraciadamente sabemos
que', en una poca inuetcrminada, esta csplndiila capital del mun-
lio donclr hrillamos hoy rn toda la actividad de nuestro trabajo,
t'Stf' mmtuario de la$ cieneias en donde se elaboran las conquistas
del genio, este campo de la libertad donde el hombre aprende
n conocer sus dcrccbo'i, y a ejercer su poder individual en pro-
\ ed1o de sabemos quo algn da todC>s estos esplendores
dc!l:lpnrcccrm ; que el Sena lloroso deslizar sus murmurantes
en la soledad, a la sombra de los saucrs y entro silenciosas
praderas; y que el viajero, informado dt> nuestra historia pasada,
podr solamente rccOllOCcr aqu y all fragmentos de edificios,
nlcv{mdose sobre el snelo como lmesos descarnados, algunos capi-
telc.q de columnas rotas, ltimos vestigios de maraYillas desapare-
('idas. La ci\'ilizacin habr elegido una nueva patria, y E'n la pro-
onclidad de su sueo Francia oir a lo lejos los ruidos del mundo
'T los tumultos de las tempestades humanas, recordando los lejanos
11iu.s de su gloria y quiz los de su molicie y de su lujo nfemi-
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C.\MILO
lllltlo, causa de su decadencia y de su muerte.
Esta rs la historia de Babilonia, la de los jardines suspendi-
do!:>; d<> Te has, la de las siete murallas; de Ecbatana, tumba de
Alejandro; de Xnivc, donde Job profetizaba; de Cartago, rival
de Romn ; noma, centro del mundo hace dos mil aos, lumbrera
(le la C'ri!itianidad bajo Len X, hoy asentada tristemente a ori-
llas del 'fbrr, que desde largo tiempo ha arrastrado al abismo lo."
antiguos trofeos dC> una era gloriosa.
S, lo mismo que cada individuo, la humanidad ti<;ne ante
H los lmites de 'lU pe1fectibilidad, lmites lejanos, as lo cspe-
ramos, pero, lmitrs que no podr traspasar y que, cuando sean
marcarn el primer perodo de la decadencia. Si nues-
1ras fa<'nltades y nuestras fuerzas sobre la Tierra parecen ili-
mitadas, nos lo mismo con los elementos de nuestra per-
rectihilidad; estos estn circunscriptos; cuando la combustin se
ha acabudo, la extincin de la llama est cercana.
La historia de la Tierra depende sin contradiccin de sus
condiciones ele habitabilidad. La Naturaleza inanimada es ante-
tior a la Naturaleza animada, y sta est sometida a la influen-
dn de la primera. Por tanto, no ser intil exaurinar ahora cul
f'S la ley de vida que preside a la existencia de los habitantes de
nuestro globo, ley de la cual depende la perpetuidad de los seres
,.n la superficie de la Tierra.
Con:fesmoslo en seguida, la ley de vida es la ley cl6 m.uerte.
DC' todos los animales que pueblan la Tierra, no hay uno slo
QUe no viva a E>xpensas de otros seres vivientes, animales o ve-
getales; y desde las acotiledneas o criplgamas, las ltimas y
ms elementales entre las plantas, hasta el bimano, el ms ele-
vado en la escala animal, viven para alimentar la vida.
Las plantas, esos seres de existencia tan misteriosa todava,
cn los que la obsen acin ansiosa de Goethe crea conocer un alma,
las plantas viven para ser comidas. Los animales que se alimentan
de plantas, sirven a su vez de alimento u aquellos, <ura C'xisteneia
no es sino una continua carnicera; stos a ottos, y as sucesiva-
mente. Los seres animados no pueden vivir aqu, sino hajo la
condicin de devorarse entre s. La severa l<'y malthnsiana es vE'r-
dadera en su principio, aunque exagerada: es la expresin de los
hechos que pasan a nuestro alrededor (
2
). JJa ley de muerte es la
ley de todos los seres que ,;ven sobre la 'l'iena. Es nuestra pro-
pia ley. 13i nos fuese posible juntar un da hacia el fin de nuestra
vida, el montn colosal de los seres que han servido para alimcn-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 223
.arnos, cada uno de nosotros se quedara espantado de sn nme-
ro: y lo que decimos de nosotros, todo ser animado, herbvoro o
carnvoro, puede referirlo as, en un grado ms o menos grande:
la ley de la vida es la ley de la muerte.
Ved aqu el I.'Stado de la Tierra, !'Stado incontestable, que
nadie pensar poner en duda, y al cual estamos de tal modo
habituados, qne nadie piensa en l !
Esta ley de muerte adems, un triste complemento en
nuestra especie, complemento no fatal, as lo esperamos. Los
hombres, '}He !'stn ya a la cabeza del combate perpetuo que los
vivientes se lihran sobre la Tierra, han llevado todava al
extremo esta ley desastrosa volvindola contra s mismos; y desde
el origen de las sociedades en medio de las civili7:aciones ms
avanzadas lo mismo que en el seno de la barbarie, la guerra,
inicua e insensata, ha ganado las riendas de las naciones huma-
nas. - 1 Lo creeris, oh, pacficas poblaciones del espacio 1 El
hombre ha llegado aqu a tal aberracin, que ha hecho una diosa
de esta guerra, y la adora! S, los habitantes de la 'I.'ierra con-
templan con veneracin a ese hambriento Moloch y por un con-
venio mutuo, conceden la palma de los honores y la diadema de
la gloria a los ms crueles entre ellos, a aquellos cuya habilidad
es mayor en la matanza! He ah nuestro mundo! 1 Gloria al
que amontona cadveres en las llanuras enrojecidas! Gloria al
ttue colma de ellos los fosos! Gloria a aquel cuyo ardor fren-
tico recluta mayor nmero de tigres alrededor de su sangrienta
bandera, y hace marchar hordas de verdugos a trav6s de las na-
ciones desgarradas!
Este estado de cosas que nos domina, y que desde hace mu-
dw tiempo se ha hecho necesario porque ha sido consagrado por
nuestras instituciones polticas, que tiene su origen en la razn
del ms fuerte; este estado de cosas es inherente a nuestra espe-
,ie, cuyas necesidades materiales son imperiosas. Las primeras
tribus salvajes que el historiador encuentra a la cabeza de todas
las naciones slo subsistieron, como los animales, por el derecho
de eleccin natural, esto es, por la conquista de los elementos de
11u existencia . .Antes de saber hablar, antes de haber imaginado
ningn arte, y an de haber pensado, esas hordas tuvieron que
hacer la guerra contra los animales y contra los hombres, desde
el instante en que les fu preciso asegurarse la propiedad de un
territorio esta guerra, tan pronto ofensiva como defensiva, cuyo
ob,jcto era por entonces adquirir para los combatientes los
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CAMILO FLAMMARION
medios de una vida aseguracla, fund los primeros clerechos y lo
primeros poderes. Las tribus crecieron, cambiaron de territorio,
inquictndas por los azotes de la Naturaleza o atradas por el in-
centivo de 1ma vida ms prspera; se sucedieron, establecieron
la. patria y la nacionalidad, y, lejos de olvidar con las necesida-
oes primitiYSS la guena que haba nacido de ellas, nutrieron
todas, a ese monstruo devorador que con la edad deba }Jaccr&P
todava rns y ms terribl<.'. Desde hace mucho tiempo,
las nacioncs, llegailas a su madurez, han hecho la guenn po1
orgullo y pol' amhicin; -nuestras necesidades J)limitivas csti'l
Ra.tisfechas pero nuest1a antigua ha1barie ha <1u(>dado envenena-
da por los refinamientog de una eiencin odiosa. As es qne los
vicios de nuestra humanidad tienen sn origen on la ol'ganizacin
misma de uuestro mundo; la natural<'za humana eflt solidaria.-
mente ligada a la naturalcaza terrestre; si sta fuese superior a
Jo que es actualmente, la primera tendra igual SU})('l'ioridad. :!\o
dudamos en achacar a esta ley de muerte que gobierna nuestro
mundo, ]a cau'la primera del vicio socia! de que hablamos. Si
esta }Py terrible no existiese, ]a humanidad hubiera permanecido
desde el J1rimcr <la en el seno de la tranquilidad y de la dicha.
La mayor parte de los males que nos hallaran su
camm nimitiva en el estado de inferioridad de nnl'stro mtmdo ;
yendo al fondo de la cuestin, :se reconoce que nuestros vicios
pnrticulare<J ns como nul'stros vicios soeiale.s, no tendran nin-
razn de ser sobre una tierra que no los provocara. Si la
pxopicdad, a lo menos transitoria, de los elementos de nuestra
existencia no nos fuese necesaria; si nuestro planeta alimentase
a sus hijos sin imponerle condiciones tan rigurosas, sin obligar-
los a tantos sacrificios, nadie hubiera pensado jams en anebatar
objetos gratuitos, el 1obo no hubiera nacido; y C'On el robo, el
la mentira y los vicios que tienen su origen en la
codicia, no hubieran aparecido sobre la Tierra.
Siendo todo solitario en la Naturaleza, nuestro rgimen, ma-
terial por una parte, no poda ser cspirit11al por otra : y mien-
traa que los apetitos groseros dominaban nuestro <.'ncrpo, todas
las pasiones de nuestra alma deban fatalmente resentirse de ello.
Por lo tanto, si las aspiraciones ms nobles de nuestra inteligen-
cia no pueden tener un libre vuelo sometidas como estn a la
influencia de la cubierta terre.strc que pesa sobre nosotros uesdc
nuestro nacimiento, todo nuestro ser se encuentra absorbido, y
a nuestro estado originario (estado ntimamente modelado sobre
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITAqOS 225
la constitucin Isi(a del globo) es al que <l<'b<>mos !'<'montarnos
para hallar el origen de nuestras necesidades, de nuestros deseos
y de nuestras pasiones primitivas. En estado natural
pudiera hallarse un principio original hasta los vicios producidos
por la civilizacin misma. Recapitulando la suma de las diversas
pasiones humanas, desde el fuego dominador del amor fsico has-
ta los bi<>los de la avaricia valetudinaria, st' podra encontrar sin
trabajo el germen <'U las necesidades inl1crPntcs a nuestra orga-
nizacin tetrcstre.
Volvamos a la l<'y fundamental de nuestra cxi1>tencia y de
la dP todos los seres que viven sobre la Tierra, a esa ley quo
exige que memligtH'mos nuestro sustento a los despojos de otros
seres, que 110 podamos vivir sino a condicin de dcstrur
plan11l'i y mat:u los animales. Se creer que esta l ey es necesa-
ria, y que est en t'l orden absoluto que no se puede ''ivir sin
vctimas ! Se pensar que en todos los mundos el hombre estft
obligado a matat y a <levorar para sostener l>'U f'Xist'ncia 1 S<'me-
jante opinin nos par<'c<'ra completamente cquitocada.
Por un lado, S<'ra un fenmeno tan f'xtraordinario JUC
ciertos cuerpos estnvi<'sen constitudos de tal manera que su
ntimo llevase en s las condiciones ele una lnrgn exis-

Po1 otro, ,sera nna suposicin tan extraa. imagina1 atm.s-
iera alimenticias, atmsferas compuestas de elementos nutlitivos
que asimilaran a <'tterpos organizados dr un modo en eontla-
cin eon el estado e k <sta!> mismas atmsf<'I'U:-i!
Cuando tlllo si' representa el estado O<' la humanidad en
tah's mundos, t' n donde <'1 hombre cstnries<' dispensado de todns
esas m<'csidad<'s grosPl'as que son inh<'r<>ut<s a nuestra orga.niza-
ein tC'rrC'stre. y oponen tantos obste11los a trabajos de nuc!>-
tras inteligenC'ias, cuando m1o se transporta a esos mnn<los a for-
tunados en los euahs el hombl'c lle\'nra una vida ms nohh' y
ms exquisita, donck l11':1 ohrarian con todo su pocl'l'
d( aecin, con toda 1m Jihcrtad, y c>n seguida clt'ju ('aer
llllC\'O sobr<' mustro pobn planeta t' n el que Kt' dan los eombatcs
de la \ir1a contra In muerte, se comprt' ntk cul> nito grado de
superioridad hubicrnn recibido esos mundos l'<'lat iYament<' al
nntstru y cunntlo los s!'rrs que los habitan sl'ran snpPrions a
los hijos de la Tierra.
<11acias a la organizacin d<' nuestro aparato pulmonar, nncs.-
t ra sangT' st rcnue,n irr C'esantcmrHtc '!>' siu que 110s aw1cibamo'
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226 CAMILO FLAMMARION
de l'llo; no necesidad de hacer comidas de oxigeno para
mant-ener la jdrntitlad de la composicin qumica de nuestra
sangre, que una circulacin prrpetua dcvuehc de las extremida-
'ks al <'Ol'ar.n; la atmsi'Pra es por tanto aqu mismo un elemento
d!' llHe>c:tra suhsistrne.ia, una parte do la nutricin de nucsho
Sli'ltema rorporal, no pudiera ser qnc !'n mundos inferiores, la
rtRpiraci6n di firt'(' dt' la nuestra y haga precisa una especie de
l'linwnta<'in Jll'l'idica? Recproeamentc, 6110 pudiera ser que en
mnn<los superiotcc: <'!>ta rrspiracin modificada y completada, sea
su firi(ntc para alimentar todo el aparato humano?
'''lJa l<'Y dr mnerte -deca Epctl.'Lo- es la ley rlc la
11atmaler.a ma.teJinl ,- st'cunda!'ia; no sur.ode lo mismo en la na-
tnmlcza primordial Antes de Epeteto, esta concepcin
haba sido cxpr<'sncla por el poeta do la Il!ada. Celebrando la
"igilant<' ternura de> V0nus pot su hijo Eneas, Homero, haba
hahlado rn e>stos trminos: "l:n Yapor etreo corre por el seno
rle diosl''l afortunados; no se nntJcn ele los frutos de la tierra;
ni hchcn vino para saciar su sed (1)." ideas hall
con t'eurn('ia <xprrsadas despus aplicndolas a los seres
'1l1<' lns y las mitologas imaginaron en las moradas
paradsiaras: r'las ideas no r<'prcsrll tan solamente las creaciones
i lusol'ia <l<' lH Fbula, sino un estado de cosas existente en las
1sferas estado en armona con el elevado destino de
los Hl'l'l's qur nosotros contemplamos dt>sd<' el fondo de
<>rrp.;rulo. en los cnal<'s creemos rnconha el tipo ideal de
Hllt"'t 1a ptri'Petibilidad.
, ', la mat<.'ld idad de nuesil'o mundo, ha infludo en la
constituritJt fsica <k sus habitantes, i<'nd<'ncias instin-
tiras han sufrido su influjo, nuestros apetitos llcYan impresos
<sa tcsqurclad, los srntimicutoFJ mismos de alma en-
<tunada no han podido librarse do ciJa. As, pues, uo es sola-
mcntc <'11 nuestto apal'ato nutriliYo donde rcconoccmos las mues-
tra" clt la inferioeirlad de nnrstJ'O mundo; no es tan s6lo en
nnrc:to apamto respiratorio, siuo CJHC' estanclo todos los rganos
de <ttel'po solidariamrntr unidos rntl'e s, 11i una sola dt>
nuest nts fnn<'ionrs de>ja de rstar marcada con <'l sello inequ,oco
1ll' mw;to rstado dr inferioridad. )iuestro organismo, material
po1 tUl Indo. no potla srr ct{rro por otro; la armona subsiste
hasta cn las ctraciones inferiores; nosotros somos indgenas, y
!(IdO n uest J'O srr manifiesta en toclas sus pal'tt's el carcter local
c1e nnestl'a coma re a ('
4
).
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 227
En los mundos cu dondr las hmYolas disposiciones de la
Xaturalcza han prepamdo un Ycrdadcro t1ono a la inteligencia
llllmana, y rn donde el hombre no ti<'nc nna soberana ficticia
t'mno aqui, qur reina en toda la extensiu del dominio que
<:orrcspondc al C'spritu, en esos mundos una era de paz y de
vt'ntura marca las edades de la humani<lao. Las formas engaosas
con qnc se l'('\';t< f'l Yicio no han aparecido; qu& objeto so
Jac; tomara, y para qu servira:n? Los elementos de la perfidia
rle la scducein tampoco han .nacido all, porque ]a cizaa no
rl"Cet? sin gcrm<n. Bn esos mundos la humanidad ha llegado a su
Jlf'l"odo dr Yrrdad. porque all las pasiones humanas tirnclrn al
Birn.
Y, en cferto, todo mundo en donde la lmmanida<1 ha !le-
:.; a do al <'C'lo d<> su Yiri lidad ofrecer est<' carrt<'r distintivo
mdameulal: que <'11 -l <'l pleno ejcrciC'io dr la Ubertad conduce
al Bien. Entr1 los J'aHgos de trna humanidad viril, la libertad
dl'.splcgacla C'n toila. su plenitud debe ser mta fuerza poderosa
1t1C tiende U Ja prrfrccin rsta CS la prenda de superioridad
dP un mundo. All, todas las pasiones, todos Jos deseos, todos los
del homhr<' tienden al tipo ideal qur nosotros imagina-
hlOS como modr>lo y como fin par. la naturalc.r.a humana.
Cunto fa)ta nua que nuestro mundo ofrezca srmejantc
<urcter! La lib<'l'lad, todos la qnieren, todos la desean; ninguno
to-., digno ele <>lla. La liberta(\ pe:ua nosotros, es la licencia, es la
..;ueicdad de instintos prrversos; E'S la destruccin del orden -:.' de
la seguridad. Y no hablamos aqu en particular <le los ciuda-
danos de l"ntneia, sino ele los de la Europt\ entera r de todas las
J"az:,; civiliza<l as: todo rl mundo es liberal cu teora, naclic lo es
tn In pretira. l.;a libertad 1 en qu <'aos no se precipitar nues-
tro pobte mundo si, sin miramicnto a l as leyes convencionales
qur la sociedad S<' ha visto obligada a imponerse, ni a nuestra
1oncienia ntima, qur puede retenernos ms o menos en el borde
clt:l a bismo, I.'St<" mundo se deja a L'l'astrs.u a la sat isfacrin brutal
dr sus Con muy pocas cxcep<'ionrs, todos los hombres
rlt la Tierra son ms o menos partidaeios uc esa filosofa perso-
lHtl que St' ha llamado ''filosofa de la sensacin''. De todas las
ninguna <uenta tantos discpulos, .v sta reprrsrnta la
<xpr csin d<' la'.i tendencias, con frecurncia negadas, peto domi-
uantcs, dr la mayora de Jos ho.Ulbrcs. Esta filosofa , pam deehlo
(u dos palabras, parte de este hecho: la sensacin agradable o
penosa; hnscar la primcra, eYitar la segunda. Ella rccue1da al
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228 C.\UILO FLAMMARION
hombre que su primer instinto es amar al placer, cualquiera que
sea: placer fsico, placer intelectual o placc1 moral; ella le en-
sea que la buena comprensin de la vida consiste en buscar la.
mayor suma de placer posible, repartida en cierta duracin de
t iempo, esto es la felicidad, y que la sabidura mejor entendida
es aquella que uos hace alcanza1 este fin, an a costa de renun-
cias pasajenls y de prudentes sacrificios. En este sistema, la l('-
liriclad personal es el fin de la Yidn, y el interrs el nico mYil
d<' todas las aecion<'s.
Y no c:s s1a la cxpr<'sin del modo de pensar de la mayo-
ra de Jos homb1cs, y no sera la de todos, si se rompiesen los
freno::; que nos sujetan a una moral ms austera, si se nos con-
vidase n nsal' plenamente de la libertad deseada 1 Y se lo pre-
a aquellos mismos que proclaman verbalmente los dog-
mas de lma filosofa ms elevada, esta manera de ver no esta
<'11 C'l fondo de sus pensamientos y no es el aguijn que los impele
inecsantemeutc hacia la tan amada diosa de la For1una? Si se
o se pudiera or, a todos los hombres, Epit:nro sc;ra el dios
de la Tierra.
Pero la filosofa de la !'CTisaein, moral o la del inters, es un
sistrma filosfico de los m&s falsos que, como lo ha demostrado
muy bieu 1\f. Cousin, confunde la libertad con <'1 deseo y de esa
manera destruye la libertad; que no hace distincin fundamental
cutre lo hueno y lo malo; que no revela ni la obligacin ni t>J
mrito ni !'l dPmhito: que puede fcnmenle - muy fcilmente-.
pasarse sin Dios; y qtl<', en ltima consecnent'ill hace loe:
wincipios superiores de la metafsica, de la C'Sttlca y de la
moral.
'l'oma<l u la humanidad en globo, tal cs la S<'nda !'ll la que
se "i le abrieseis l as p11ertas dP la libertad tal como
la comprencl<', 1an lejos est de tender J1acia la perfee(in ideal.
Esta es tambin la Ya que sigue sccrctamcnt< la mayora de los
hombr<'s s<'ra a su juicio una torpeza <'l 110 s('guir esta Ya:
poquc Ir pilrec.-2 prC'f<>rible tomar el muuuo t!'rrestre tal como
t>S, amoldar a l su modo de viYir, a ronswnI's<' en Yanos es-
fuerzos pau1 reformarlo). Y es este mundo el que SE> haba
pretendido que formaba por s ::,olo la obra divina! Y es sta
la Jnummidarl que se haha supuesto completa por s misma, nica
abrip;ada bnjo d ala de Dios, destinada al gohiemo del Uni-
Ycrso!
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS ~
As, es que, desde cualquier punto de vista que se considere
la cuestin del hombre, se r econocen las pruebas irrecusables de
la inferioridad de nuestro mundo y se siente la exist<:ncia de una
rsupcriol'idad extra-terrestre; todas las enseanzas de la filosofa
y de la moral se reunen para dar de ello testimonio. Se emitir
ahora la idea de que tmestra humanidad se eleva y se perfecciona
t-Jin cesar, y que vendr un da en que el hombre llegado al apo-
~ e o de su grandeza, pasar en paz das felices y llenos de gloria f
Pero, an imaginando que toda la perfectibilidad de que nuestra
raza es susceptible se realizar algn da; concediendo que con
la ayuda de la ciencia y de la industria llegase el hombre a do-
minar compl etamente la materia, a hacer por medio de mquinas
todo el trabajo tsico que se ve todava obligado a ejecutar actual-
mente con sus propias manos, y a establecer, en cuanto posible
r>ea, eJ reinado del espritu sobre la Tierra; viendo ms all del
porvenir lejano una era de gloria tan superior a la presente
cuanto sta es superior al estado salvaje ; an as no podramos
cambiar las condiciones ftmdamentales de la existencia de nuestra
especie, condiciones ntimamente ligadas a nuestra morada terres-
tre, y no podramos lograr que esta morada terrestre dejase de
llevar constantemente en s misma el sello indeleble de su infe-
r ioridad.
Otros optimistas, menos entendidos, sostendrn quiz que la
creacin terrestre no est terminada por el solo hecho de la pre-
acncia de una raza intelectual, y que, cualquier da, el poder
creado que produjo al primer hombre en la cuna de la humani-
dad podr dar a luz una nueva raza de seres superiores, un nuevo
orden de seres inteli gentes tan elevados sobre 11osotros como nos-
otros lo estamos sobre el mono, que vendr a tornar posesin de
la 'l'ierra y a dominar a los seres que hoy la habitan, lo que,
tntre parntesis, fuera mnv poco apetecible para nosotros. Estas
nuevas cl'iatmas pudieran uo estar sometidas a las condiciones
CJUe nos ligan a la matcri:; su organizacin ms etrea ofrecera
algunas analogas con la los habitantes de esos mundos supe-
liore de que hablamos 1lcsdc su llegada aqn ahajo, domina-
ran por su nattu alcza a los los seres sometidos a las Yicisitmles
de los elementos mat cr: s. La esencia, la naturaleza de sus
facultades morales seraJ m inacccsilJlcs a nuestra comprensin
l'omo la luz lo es a la tk ego, el sonido a la del sotdo. A pesar
dr que de esta opinin 1 'lll participado algunos escritores res-
petalJlcs, parece ser del 0 gtatuita, pues, por uua parte nues-
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230
CAMILO FLAMMARION
tro h11n1ano tomat posesin <lE' la Ticna comtl
sobcxano, y por otra, si surgiese da un nuevo en
la jerarqua de Jos seres tcrrcslrl's, es<> grado se manifestara
inmediatam<'ntc sobre no otros, porque la no salta dt>
una a otra crcaci6n ; no hay en la gradacin natural df"
los ser<'S. LurJlo e<>ta segunda rnza de hombres, sufrira tambi:.11
orzr.samcntc las condiciones de habitabilidad del globo; formara
part<' de la de la TiN-ra, como las pre<>edentcs; su orga-
nismo estara como los dems al fundamental
de ht animalidad; y aunque se imaginase una serie de nueva.s
razaH humanas cada Yez ms superiores, la ltima y la ms per-
fecta sera todava una raza t<>rrestre, y narla podr. hacer qut'
la Tierra no sea s.iempre la Ticn-a.
;mliminando, pues, esta suposicin novelesca de 1ma nueYa
hunumidad, quedamos con la nuestra, reducida a. su verdadero
carc:ter. Pues, bien. no solamente no llegaremo: jams a esa era
idenl de paz y de dichosa tranquilidad que nos complacemos eu
contemplar en nucstros ensueos, sino que, si las condiciont>s de
tal existencia se nos ofrecieran, el m<>,ior partido para
fuera rehusrselas, porque semejante camhio no nos sera Yen-
tajoso. Es que la ley del trabajo rstP t>n ''igor sobre la
Tierra; sin ella, la inacti\"idad del ocio, lejos de favorecer nuc.s-
tto desarrollo, nos hara decaer y perdernos. Las almas superio-
res, que viven de la vida intelt>ctual, son las nicas que pueden
sin peligro ahstencrso de los trahajos rorporal<>s; en cuanto a
nosot.tos, hombrcs de la Tierra, sabemos, pur la triste experiencia
de loH que habitan nuestros climas ms afol'tunados, que el tra-
bajo ('S la condi<>iu de nuest1o desarrollo y de nuestra prospe-
ridad; y qnc, si las fuerzas d<> nuestra alma no se viesen siea-
m<>nt<! obligarlas a estar sin rcsar en a<>cin, se entorpeceran y
permnuce<>l'an estrile:;.
Lra idea fundamental quE> dt'bc resultar de la'> consideracio-
nes a:ntcriore:; sobre el orden moral de lac; humanidades del es-
pacio, debe, pues, representarnos, en el conjunto de los mundos,
m1a gradacin de cl'inturas inteligentes supcrior<'s a nosotros, as
<:omo 1mn de seres orgnicos, igualmente superiores a
. . As como aqu abajo, t>n nnesra mode. ta morada, todos
Jos seres estn afrrtados en su constitucin ntima de Wla tenden-
cia, natvral hacia la lu.z, desde las plantas que nacen en el fondo
de caYida<les de las rocas, hasta el nio en la cuna, que se
vuelvE! hacia la claridad, igualmente, en toda la Creacin, lo"
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
231
SCl'C" en hara nn drstino S\lpcrior. En la unhcr-
salidarl de los mundos las lnunanidatles no se estacionan en el
mismo grado de clr\'acin; ascienden, establcrcn una
infinitn en los ciclo'>, y todas tirncn su puesto mareado en la
1.midad clcl plan divino qnr <'1 Eterno se propuso al principio
del mundo.
Debt'mos ahora completar las autel'iorPs reflexiones, con 1.ma
ojeada !.obre la naturaleza dt' las ideas qur los habitantes de los
otroll mundos pm'den y deben tener, con l'clacin a las tres cues-
tiones fundamentales de la filosofa: lo Brllo, lo Verdadero y 7o
Bueno; al miamo tiempo aprenderemos, por medio ele este eshl-
dio, a apreciar, <'n cuanto posible sea, esta'> <'Uestioucs <'n su valor
absoluto.
Si la forma q11c revisten transitoriamentr las inteligencias
encarnadas en cada uno de los mundos, puede variar segn el
estado natural ue esos mundos, no sucede lo mismo con el sen-
ti<lo moral ntimo, que da a cada conciencia humana su carcter
de criatura responsable. El revestimiC>nto exterior oc los scre ,
el aspecto fsico dt'l Uni\erso, estn sometidos a la; fuerzas de
la mat<'ria, cuyas manifestaciones nada tienen de ab'ioluto, slo
tienen una existencia contingente, y sufren todas las vicisitudes
a que est sometida la materia misma. La unidad fsica del mun-
rlo ptwde existir en medio de las transformaciones perpetuas de
los cuerpos, y la vniacin incesante de los elementos materiales
no impide al Cosmos fomar un coHjunto a la vez nico y suce-
sivo. Pe1o para qne la unidad moral de la Creacin subsista, es
prcci,;o que tndm; las inteligencias estn unidas a la inteligencia
suprema por lazos indisolubles .
.As, pues, nosotros, podemos llegar a conocer que estos lazos
estn formados por los principios fundamentales do la esttica,
de la metafhJica y de la moral , y rtnc todas las almas humanas
del espacio deben tener sobre estos principios, nociones suficientes
para elcvatse a la verdad, nociones ms o menos claras o ms o
menos confusas segn el gtado de adelanto de estas almas y de
los mundos que habitan. Para cJlo, examinaremos en s
las ideas de lo Bcl1o, de lo V crdadero y de lo Bueno, qnc e. :sten
en nosotros, y trataremos de distinguir lo bello fsico de lo bello
ideal, y de comprender a ste en su r ealidad.
Comencemos por notar desde luego que, l:ii Ja idea de lo
bello es la ms relativa de las tres ideas fundamentales de que
hablamos, porque se enlaza en ciertos puntos a la apariencia de
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232 CAMILO FLAMMARION
los se res que nada tiene de absoluto, podremos hallar en nosotros,
(> in embargo, algunos principios irreductibl es que forman los ca-
racteres de lo absoluto y de lo universal. Vtamos primE-ramente
como la idea de lo bello, en cuanto se refiere a los objetos exte-
r iores, t>s relativa.
Tomemos, como anteriormente, a la naturaleza 1crrestrc por
cjcmplo y por base de nuestros razonamientos. Una excursin
<'tnolgoica de algunos instantes, bastar. para ensearnos qu di-
feren<!ia srpara las diversas apreciaciont>s de lo bello en cada
pueblo d<'l mundo, y para sentar que estas apreciaciones consti-
tuyen una r elathidad y no un absoluto. Tenemos a nuestra vista
el tipo de la brllcza la Circasiana en el esplendor de su
(lracia, y de su perfeccin, sea la Venus de Dresdcn o la del
Capitolio, pongamos en frente el tipo oc la belleza china, esa
mujer de pc.><;ada gordura, de pies ridculamente contrahechos;
ngreguc.>tnos a este grupo la Venus hotentote, que todo el mundo
ha podido v<>r en Pars, esa criatura horrible y repugnante de
Ja que apartamos la dsta con disgusto, y juzguemos el intervalo
enorme que separa la apreciacin de la belleza en las tres razas;
blanca, monglica y africana. Lo mismo sueedr en todos los de-
falles del gusto. Los jeques de las tribus de Africa considl'ran
bonito el tatuarse la piel, cubrirse de plumas y de conchas, col-
{.{arse ani llos en las narices, cortarse la t>xtrcmidad superior de
las orejas, etc. Los habitantes de Tait sr aplastan la nariz y se
t ien de rojo los cabellos. Para que unu joven sea presentable
cut re los "botocas" rlc Amrica, es preciso t!UC se rompa los
incisivos <le la mandbula superior. Todava sucede ms entre
los negros quP habitan hacia las fuentes del Nilo : toda mu,ier
pam hermosa debe tener tal obesidad, que no puede andar
s ino a g:atas. Muchos inrlgrnas de la India prolongan sn boca en
forma de pieo y se introducen clavos de madera en el labio infe-
rior. os "en ilanescs" vuclYen sus dientes negros mascando betel,
los die:utc!'! blancos les inspiran disgusto; lo mismo les sucede a
los "javanrscs ", que no quieren tcnc clic11tcs "blancos como
Jos pe1ros ", etctera. La lista sma lar"&, si quisiramos pasar
revista a todo'> los caprichos del gusto, 1ne, scgi n los pueblos y
l>('gln las crladcs, han constitudo sucesivamente la moda dr la
belleza. rlcl da.
A<ahamos de pronunciar una palabra que caracteriza sufi-
cicnlcmentc el 'alor capricl10so dP cirrtns aprtciacioncs sobre lo
bello. gn cfcct.o, nada es tan inestable como la moda, y nada cst{J.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 233
sometido a tantas eventualidades, a tantas variaciones. Y si se
ereyese ver, en los ejemplos que anteceden, el indicio de gustos
iniciales, no formados todava, y que no pueden tomarse como
verdaderos juicios, porque corresponden a pueblos menos adelan-
tados que nosotros, presentaremos aqu nuestras propias aprecia-
c,iones que constituyen la moda de cada ao, y preguntaremos si
es posible imaginar alguna cosa ms variable, ms incierta que
<!Sta moda. Es el caso de decir con Pascal : ''Verdad aquende los
Pirineos, error allende." Aqullo de que toda la nacin era en-
tusiasta hace diez aos, se encuentra lwy da ridculo, y volver
algn da a la escena a gozar de su primitiva nombrada. Lo
que los alemanes admiran, pasa. por detestable ms ac del Rhin.
Y la forma, el color, el carcter, todo cumha de una latitud a
otra.
::;in duda no hay que tomar como ejemplos de lo bello Jos
ttue se nos ofrecen por las razas inferiores y primitivas; y me-
nos deberemos todava buscar en Jnan Jacobo la idea natural de
lo bello en el estado salvaje; debemos reconocer, al contrario, que
tste gnero de apreciaciones son tanto ms exactas, ms verda-
deras, cuanto ms adelantados estn los pueblos en la cultura
de las cosas del espritu, y que nuestra esttica es realmente
ms digna de <>ste nombre que la de las groseras tribus africanas.
Pcro prccisamPnte es esta gradacin la que pone en evidencia la
relntividad de esta esttica convencional, puesto que es susceptible
ele un perfeccionamiento, y que se perfecciona efectivamente, a
llledida que nuestro ideal est ms depurado y debemos admitir
tanto mejor esta relatividad, en cuanto sera poco lgico detener-
nos en nuestra b('lleza como representando el tipo superior y el
lmite de la belleza fsica, y que debemos concebir entre los rde-
nes superior('s al nuestro otras imgenes de la belleza ms ele-
\' a das que la nuestra.
Muy pronto demostraremos que todos nuestros juicios sobre
lo bello no pueden acercarse a la verdad sino en cuanto nos
acercamos nosotros m i s m o ~ a la nocin de lo bello ideal absoluto,
y que la belleza fsica no tiene ms caracteres absolutos que los
que puede tomar la belleza cspiritua1. Expresemos ante todo, pol'
un ejemplo <'n r<'lacin directa con nuestro asunto, cmo esa be-
lleza fisica t'S escnrialmente relatiYa.
El al'te cuyo objeto nos est ms ntimamente ligado, es el
ele la estatuaria, que tiene por objeto la l'<'prescntaC'in dr mwstro
propio sel'. Tomemos, pues, a este arte como ejemplo, ~ r mejor
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2"4 CAMILO FLAMMARION
todnda, t'lijamos sus obras maestras. Vase, a un lado el' Apolo
de Bclvcclf'r<', l'n frente de la \" enus de Mdicis; dos composicio-
nes consideradas justamente, <'Omo los tipos de lo hello en el arte.
Contemplemos estas dos estatuas humanas. En la primera res-
plandl'<'<' la jm eutud inmortal de un dios; esa frente <'S el asiento
1lc un ef'a actitud <'St llena. tll' majestad y de gJau-
deza; ese rucrpo est animado de un espritu celeste que circula
clulcemcnte pot l. El dios tiene la tranquila conviccin de su
poder; sn flecha mortal ha atravesado a la serpiente Pitn: pe-
nctado del plae<'l' de su Yictoria, su mirada augusta parece ha-
heda ohidado ya, y perderse a lo lejos en lo infinito. Pero, qu
admirable es C'sta Venus, an junto al hermoso cuerpo de A polo!
Qu gracia en su semblante, qu armona, qu suavidad en sus
oudulosos contornos! Un reflejo divino la ilumina; parece que,
c.omo en tiempo de Pigmalin, las rosas van a eolorear esas car-
nes, la sonrisa a brotar en esos labio!'!, y el esh!'mccimiento de
la vida a correr hajo las formas <'ncantadoras.
Entre todas las obras de art<', las dos que acabamos de exa-
minar son las que nos parecen ofrecer en el ms alto grado los
caracter<>s de la belleza absoluta. Un juicio imparcial, sin em-
bargo, nos ilustrar mejor sobre este gnero de belleza y nos
('nscar que, como toda belleza fsica, sta es puramente relati\'a.
Ella representa el tipo de la belleza sobre la Tierra. Esta-
mos conformes. Pero, todo lo que es absoluto es por lo mismo
inmutable y nniversal: aYancemos un poco ms, y examinemos
si C!'lte Apolo y esta Venus podran vivir en otros mundos. Sabe-
mos, desde hace mucho tiempo, qul' nuestro modo de existencia.
mrt ntimamente ligado a nuestra morada, y que no pudiera ser
trasplantado a otras regiones del espacio sin sufrir enormes mo-
di Ciracioncs orgnicas. Si a esos dos seres encantadores para el
clima templado de Atenas o de R-oma les sera tan penoso vivir
bajo el ardiente s.ol del .A..frica central o sobre los hielos de la
8iberin, y perderan en esas regiones toda su gracia y t.oda su
hermosura, con cunta mayor razn haba de series imposible
oportar la'> condiciones extraas que haban de sufrir, transpor-
tados a otras residencias 1 Hechos para vivir sohre la Tierra, su
organizacin fsica est establecida en relacin con el estado de
nuestro mundo; y esto es precisamente Jo que constituye su belle-
za; pero, qu sera de ellos en el calor trrido de Mercurio, que
los abrumara instantneamente, y en el fro de Urano, que he-
lara la sangre en sus venas f Cmo obrara el mecanismo de sus
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 235
pulmonrs en una atmsCrl'a cien veces ms densa que la nuestla
o en un centro <'t'n vecrs ms enrarecido f Luego, alterados lo'!
pulmonrc;, nuestra caja torcica \ara, y con ella la forma de
nur!itro ctwrpo. Para qu serviran sus dientes, su aparato de
nntricin y todos los rganos que sirven para nuestra alimenta-
fin diaria, all donde fncsc puramente herbvoro o solamente
carnvoro, donde no se fursc ni lo uno ni lo otro, y en donde
las funciones vitales no orerieran ningn carcter comn con
las uucsttus1? Pero variado el aparato digestivo, el resto de nues-
tro cuerpo 'cambia al mismo ti<>mpo. Nuestros ojos estn construi-
dos para distinguir los objetos cercanos, con los cuales estamos
en relacin perpetua ; para qu seniran esos dos ojos donde
nuestro trabajo no ejerciera ya sobre esta clase de objetos, donde
hubiramos de viajar por las llanuras areas o bajo las olas de
nn f Iguales objeciones pueden dirigirse con relacin a
todos lo., l"ganos que <'onstituyen nuestro cuerpo. & Qu se res-
pondera si suscitsemos adems el enigma de los sentidos, que
ponen a nuestra alma en relacin con el mundo mcteriorT Aqu
tenemos cinco sentidos que bastan a nuestras necesidades de per-
cepcin, y que, compJ<>tndose unos con otros, forman la unidad
c1e nuestra sensacin. Otros seres tienen tan slo cuatro sentidos,
otros no tiencu ms que tres, dos o estn totalmente desprovistos
de e11os; <'stos no carecen, sin embargo, de un sistema de
sensat>in eompleto por s mismo, p<'ro, muy inferior al nuestro,
pues, slo les puede proporcionar una parte de las percepciones
que nos son accesibles. Pero es posible que 1'n sexto sentidc, del
cual no nos podemos formar la menor idea, d a otros seres una
nueva superioridad sobre nosotros, un sexto sentido que los pon-
dra en comunicacin ntima con ciertas propiedades de la Natu-
raleza que nos son desconocidas. En lo fsico como en lo moral,
pues, no t en\!mos motivo alguno para creer que la gradacin ter-
mine en nosotros, todo nos imita a pensar lo contrario. Cuntas
conte.r;taciones podemos dar a las preguntas que tienen por objeto
nnestrn. naturaleza fsica, establecen unnimamente que la belleza
de la Tierra. no es la belleza de los otros mnudos. En cada uno
de ellos hay un A polo y una Venus tpicos; pero la belleza de
esos seres no la comprenderamos nosotros, como la nuestra sera
incomprensible para ellos.
La fsica es, pues, esencialmente relativa. Esto no
quiere decir que uo exista; hay un abismo entre no existir y exis-
tir relativamente, pero esto quiere decir, que no debemos dete-
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236 CAMILO FLAMMARION
uernos 11nte t-811\ bcllt'za como ante Jo absoluto, pues, se puede
a.l!!nna hcllc?.a ms perfetta: entre el la .v la bc-
lle:r.a absoluta hay la misma diferencia que entre lo finito y lo
itlfinito.
La helJeza ahsoluta, es la bell eza espiritual, la belleza inte-
lectual, la belleza moral; como quiera que se la llame, est en
<l fondo de conciencias como principio de la iclea de lo
hcllo, como el idral a que se aproximan ms o menos las hcllrns
finitas que pcreiben nuestros sentidos. Este ideal es la mrdida
y la de todos nuer;tros juicios sobre las bellezas particulares;
:r si establecemos Rrados en esas diversas bellezas, es porque los
comparamos an inadvertidamcn1c, las bt-llezas de que esa misma
eomparacin nos hace jueces.
Este principio irreductible existe en nosotros con su earcter
absoluto y nada puede impedir que exista. Ms o m<>nos velado
por nuestra inferioridad, ms o menos vic;ible bajo nuestra edu-
l"acin moral, juzga, an cuando nosotros quisitSramos imponerle
silencio, y no solamente del Yalor de nuestras ideas, sino
tambin del valor de las de todos los hombres. Y cuando un
hecho moral, somPtido a nuestro juicio ntimo, ha sido declarado
eomo bello en s mi smo, lo t enemos por bello, an cuando otros
hombres afirmasen que les es indiferente.
Tomaremos un ejemplo en los hechos del orden moral, ('omo
hemos tomado uno en las obras del orden fsico.
DmHJIIc un epi odio de la vergonzosa guerra que Rusia haca
('ll 1862 a Polonia, tuvo lugar un hecho que demuestra un valor
'IObrehumauo. JJas hordas 1usas haban pasado a sangre y fuego
algunas pol.ll'PS aldeas en los alrededores de Varsovia; los habi-
l.antcs qne c l acero del soldado haban podido alcanza haban
;ido muertos af roznwntc, las mujeres atrancadas de sus casas y
entregadas a iunohlcs ultrajes, los uios abandonados expirantcs
tutre las n it'ves. El l'esto de la poblacin que haba podido li-
brarse haba lmdo, los ''cosacos'' los persiguieron. Estos llegaron
muy pronto a un ro, al otro lado del cual vieron a los polacos
que seguan huyendo; pero. no conociendo el vado por donde se
pudi<.>ra atraV('Sar, buscaron en los campos a al gn al deano ocu-
pado c.'ll trai.Ja,jar Ja tierra. Intimaron al primero que se encontt6
les im1icasc el vado so pena de morir sin r emedio. Este hs ase-
gur que no era del pas y no conoca el ro. Ellos emplearon
las amenazas, y unieron la accin a la palabra; insisti el polaco
<:n su afirmacin. Entonces apurados le mandaron, bajo pena de
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 237
muerte inmediata, que se arrojara al agua y buscara el \'ado paM
indicrselo. El polaco se ech a nado y busc el vado. Rendido
de cansancio, encontr al fin el lugar por donde poda atravesa!'
el ro haciendo pie. Entonces fin;,ri grandes es flwrzos, como si
el agua fuese all ms profunda, se hundi poco a poco debajo
de la superficie, y se ahog para salYaJ a sus he11nauo;.
lie aqu uua accin que declaramos bella en s mi sma. Estr
juicio absoluto, lo formamos f' ll Yirtud del principio qn1
en nosotros; y cualquiera que venga a decimos que esta aecin
no le conmueve, tlndrcmos su palabra por mentirosa o por ha.<;-
tomado su sentido moral. Si raciocinamos de t'sta snerft', es pol'-
quc es ta accin of1cce tUl gncoro de hcllcza que se rnlnza a nues-
tro idrnl de belleza absolutn. De igual manera rnciocinamos para
t.o<los los gneros <le belleza que tocan a la belleza intelectual,
uicn sea VieentP de Pau1. socorriendo a los nios, o Rgulo, col-
mado de honores en Roma y volviendo a morir a l'artago; bien
sea, la ltima palabra de l::lcrates bebiendo la cirnta o la dl'l
C1lvino Cristo en la C'rnz; bien sea Ncwton pesa1Hlo los mundo<;,
o Platn t'ont<'mplando la Venus Urania.
La belleza fsica, Ja belleza sensible e, pues, rrlativa. mirn-
rras que la b<'lleza ideal es absoluta; sta es el fundamento, 1'1
princpio tle la otra. '!'odas las que lo bello
PXt<.'rior no nos satisfacen; uo so11 ms que el indicio de una belleza!
:mpcrior- qur es la bcllc:r.a ideal. Y dE> este ideal es tanto ms
aparrntc en el fondo de mwstra alma, se muestra tanto ms dP-
pura<l(l, tan ms completo, cuanto ms elevados estauws <'ll la
csf11a do la inteligen<a; parece l e\ antarsc y r etroceder a mcdi<la
que nosotros mismos nos rlevamos: pa1ticipa de lo infinito, por-
que no ticnr sn t{rmino sino en Dios mismo, JnilHipio de Jos
prinr.i)ios.
las almas hummtas creadas, habitan la 'L'iona u otra<;
mansionl's, l'Sti n unitlas po1 estos mismos principios int>Cluctiblrs
de bcllr7.a ideal; porque estos.
1
>rinripios pose<>n srmpiiltnamenl<'
los e:nartrrl'S dt lo almolnto de lo nnh<' rsal. Bi lo hrllo en lo.,
objeto difier srgm los llltllHlos, no snccd<' lo mismo con lo bclJo
en Pl t'spdtu del hombre; esto es una norin ueccsarinnt<nte uni-
wrsal. Cono;titnyc, segn \'Cl'f'mos, jun1amentc con los principio!'.
de lo vrJdadcro y de lo Jmeno ahsolutos, el lazo moral que una
a la 1 primitha a toda las inteli gencias Bn
todas las tierras habitadas del cspaeio, como en la nnestra, las
almac mcdcn decir con Platu rstas inspiradas
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238 CAMILO FLAMMARION
"Bcll<'za eterna, no e imperecedera, tan exenta
ile d<>cadcneia como d<> acrecentamiento, que no es bella en una
parte y fea en otra; bella solamente t'n tal tiempo, en tal lugar,
en tal rrlacin; bella para stos, fea para aqullos, belleza que
no t icnc :forma S<'nsible, ni cara, ni manos, ni nada corporal; que
uo es tampO<'O tal pensamiento o tal ciencia particular, que no
l'<'Sidc en ningn ser que difiera de s mismo, como un animal, o
la Tierra, o el cielo, que es absolutamente idntica e invariable
poJ s misma, de la <mal participan todas las demlt.s bellezas, de
n10ilo, sin embargo, que el nacimiento o la destruccin de stas
uo le ocasionan ni disminucin ni aumento, ni el ms leYc cam-
bio. Parn llegar n ti, belleza perfecta, es preciso empezar por las
lwllczas de aqn abajo, y con los ojos fijos rn tu StTJ.11'0ma belleza.
elevarse sin cesar, pasando, por decil'lo as, por todos los grados
ck la escala, hasta que de conocimiento en conocimiento, se llegue
al <>onocimiento por excelencia, qu<' no tiene ms objeto que lo
lwllo mismo, y que se acaha por conocerlo tal cual es en s ...
Cul no S<'ra el destino de un mortal a quien fuese dado con-
templat lo bPllo sin mezcla, en su pureza y en su sencillez, no
rcvestiJo d<' carnes y de colores humanos, todos esos vanoe
adornos condenados a perecer: sino en su imp<.'l'N'<.'d<'J'O y eterno
esplendor.
Si hay, en lo helio, principios absolutos que forman el fondo
el tipo espiritual de la belleza, del mismo modo y con mayor
razn deberemos encontrar esos mismo principios absolutos en la
idea de lo Vordadeto .vele lo Btte?w; porque aqu :rn no hay nada
ne matrrial, to<'lo C's esencialmente moral y <>orr<'sponde al reino
rl<>l espritu. Lo que es verdadero, t'S verdadero; lo que es bueno.
<'S bueno; en (') yaJor absoluto de la palabra, y si la historia
Jos pueblos pa1ece manifestar en los unos verdades no J't'conoci-
clas en los otros y debilitar de este modo C'l prin<'ipio de las ver-
dades absolutas, este hecho debe servir nicamente para ilustrar-
nos sobre la existencia de esas V<'rdades, para ensearnos a dis-
1 ingnirl as dr ciertas ideas relatiyas, y a no tomar inconsiderada-
mente como absoluto lo que no ofrece sus carachres indeslruc-
1ihlcs.
Las Ycrdades universales ol'ec<'n esh' <'lncter distintivo, ;v
que existen nec<'sariamente, de 11osotros,
.' que no pnedrn sufrir alteracin alguna. Son mdomticas e im-
perecederas. X ucst ra razn las percilw, m8s no las inYcnta ; las
t'ncnentra, pero uo las forma: y si todos los hombres no puedca
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 23!)
apreciar sn valor ('11 un mismo grado, porque todos los hombres
no el>tm igualmente clc\'ados en el orden moral e intelectual, por
lo mrnos su nocin es accesible a toda conciencia humana, porque
esta nocin Jebe SN' la regla de nuestra conducta anterior.
principios universales rstn al ftentc de todas las
ciencias, sin su indiscutible autoridad, ninguna ciencia pudiera
estahlecPrsr. 1\ la cabeza de las matemticas tcnrmos nuestros
HXOJntl'l, l1UCStras primeras nefinieOilCS que forman la base ori
ginal de nuestra. ciencia, ms all de la cual no podemos elevar-
nos, potqur en ella subsiste la confirmacin inalienable de unes.
tros teoremas.
En todos los pases del mu11do, dos y clos son cuatro, el cua-
drado de cuatro es diecisis, y ocho es la raz cuadrada de sesenta
cuatl'o. Los radios del crculo son iguales en cualquic1 lugar
qnc sea; ns como la esfera tiene en todas partes por medida
"/3 '71' R a. Xada puede hacrr que un tringulo rectngulo la
suma de Jo.,; do'l agudos no sea igual al ngulo recto, o
que cada lado del ngulo recto no sea igual a la hipotenusa mnl-
tipli<'ada J)Ol' <'1 seno del ngulo opuesto, <'lctcrn.
A la rabcza de la lgica, esa matemtica del raciocinio, 1l-
1I emos nuestros pl'incipios absolutos, a los cnales referimos los
diversos puntos de nu('stro discurso; principios con autoridad, y
llegamos a la \crdad buscada. 'fodo efecto prorlama una causa;
causa cuando menos iguaL al efecto producido; toda accin nc-
eesila una fuerza y toda fuerza no puede aplicarse sino sobre un
punto resistente. :-rada puede hacer que el continente sea supe-
rior al conteui<lo. No hay acto sin agrnt<', ni <alitlaa sin suhstan-
<'ia, ctc6tcra.
A la cabeza de la moral tf'lwmos tambin nuestros pl'inci-
pios absolutos e .ind.iscnt ibles, en virtud de Jos cuales juzgamo;
las acciOll('S, y hasta los pensamientos, y apr<.'ciamos su valo1.
Ellos so u la hase de 11 u es tras leyes individual es y de algunas de
nuestras leyes socialP-s: son la rrgla de nuestra conducta ntima ;
se extiend<'n a todos los seres morales, sin distincin de mundos,
de espacio o (le li cmpo. La idea de lo justo y rlt lo iujusto est
fn C'l fondo de nurstras conciencias. La fe jmada obliga, :> cual-
ctuicra que haga traicin a sus juramentos comete una falta. El
hombre enviclioso y celoso de su hermano es criminal; el que
consagra su vida al aliYio del infortunio, es \'l1.uoso, l' tctcru.
Estas son \aricdadcs absolutas ,. univcrsulcs.
No c1uc confundir estas 'verdades universaes <'OH lns ver-
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240 CAMILO
dades solamente gnterale.s, qu<', a pe!-:ar de su extensin alguna-;
veces ilimitada, no son, sin embargo, nbsolutas. Por ejemplo,
cuando decimos que el ao depende del movimiento de la Tierra.
c1mneiamos una verdad general, que puede set extensiva a un
gran nmero de astros, pero que no puede serlo a otros astros
sometidos n un sistema diferente del nuestro. En una Tierra, }JOt'
que rstnviesc relativamente inmvil en el centro de un
de soles, el ao no existira; habra una astronoma y una
fsica t>n todo diferentes de las de aqu; y, sin embargo, no po-
dJa ha be principios matemticos ni otros principios, de
lgira para sus habitantes, etctc1a. JJas ,-erdades generales puc>-
deu sernos sugeridas por los sentidos, por la obscr\'acin exterior;
por esta razn la escuela emprica no quiere distinguidas do
las univcr:<nlrs. TJaS vcrdadrs absolutas, que no (lep('nden ni tlel
mundo, ni de nosotros, son concebidas por nuestra razn; sta las
alcana, las descubre con ayuda df' los principios universales do
que est provista; ella no las constituye. Por esto decimos que,
en todas las humanidades, estas Y('l'tlades son, como
ttltre nosotros, la base originaria de los trabajos de la inteligencia.
Reconozramos, pues, en definithn: primero, que nuestro es-
pritu percibr la verdad absoluta, pero, no la constituy('; segundo,
que Jos seres rxteriorcs participan de la vrrdad absoluta,
no la explican ; tercero, que la verdad no existe abstraetamente
tn s misma .v no ms que en Dios, principio de los prin-
tipios. El Ser Snprrmo ha unido a s todas las inteligencias por
medio de lazo: el (1estino de todos 7os SCI'es dotados de razn,
t>s, cle-uar.\'C ((/. conocimiento ele las vercutcles abso7uflts, y estos sc-
poseen en s los elementos y lns nociones uetrsa rial'l para dt>s-
mTollarse y llegal' a rste conocimiento.
Cuando <lecimos que los princiJ)ios mliversallos flc la YCJ'tlatl
l'stAn drpositatlos por Dios mismo en nuestra ulnw, y que for-
man la hac;o dl' nuestras rieneias, no queremos dl<ir qne s1an
conocidos por todos en un mismo grado, y <lUC en todas partes
sP hayan elevado sobre ellos los tdificios que nosotros ht>mos ck-
\'Rdo cn la Ticrra. JJejos dc eso importa por el C'ontrario, cstahl<'-
<t'r que los ronocimitmtos humanos e tn ms o menos adelanta-
dos, ms o menos rxtrndidos, segn estamos nosotros mismos ms
o menos <'l<wados l'll el 01den mental. De los mismos prn<ipios
sc pucclcn 1lrduc:ir consecuencias muy dif<rentcs, aunque Yrrda-
deras, y tambin consecuencias errneas. Si, por Pjf'mplo, sohrc
los principios axiomticos de la nnmcraC'in y <lf' Ja geometra
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PLURALIDAD DE MUNDOS H \l3ITADOS 241
hemos establecido suCC'!livamenfl nuestras proposiciones de arit-
mtica, de rlr ftlgthra, de trigonometra, ile anlisis y
de matcmtiC'aS trasccndrntalcs, <lesdr los primeros t<'oremas de
hastn el clculo diferencial e integral de que nos han
legado Descart<'s, IJeibnitz, Fcrmat, Lagrange, etctera; no quier4>
esto decir, que todos los mundos del espacio, en (loncle se cultivan
las matemticas, se baya elevado el mismo conjunto. Nada nos
prueba que los mtdios de clculo conocidos por nosotros sean lm;
nicos que pn<'dan emplearse, y que la va seguida por nosotros
sea la nica que pueda abrirse al genio del hombre. Si por 1m
lado es cierto que Pascal y otros investigadores aislados han en-
contrado por s mismos, iguales propiedades geomtricas q1w
Euclides y otros haban encontrado ya, es igualmente posible qnc
en otros mundos tengan idnticamente las mic;mas matemticas
que Pero tambin puede ser que en ciertos mundos Sf
hayan dctrnido en las ecuaciones de primer grado, quiz. Npel'
no haya tenido mulos; y las ccundas progresiones logartmicas
sean des<'onocidas a laboriosos calculadores; por el contrario,
puede ser que en ciertos mundos el anlisis infinitesimal sea de
la incumbencia de escolares de corta edad, y se hayan elevado alli
a conceprionC'c; de las cuales no pudiramos nosotros formarnos
la menor idea. Nada impide tampoco que hayan construdo otro
cncpo de matemticas sobre las mismas p1oposicioncs fmldamen-
tales que que se hayan encontrado fecundos ciertos
principios que creemos estriles; que se hayan deducido de ellos
proposiciones nuevas, y que se empleen, para la solucin de los
mismos problrmas (o de otros), mtodos completamente dieren-
tes de los que estm en uso entre nosotros. - No tenemos nos-
otros mismos diversos mtodos para resolver las mismas cuestio-
nes? Es ptcciso saber, por una parte, que toda inteligencia es
limitada, si la ronsideramos en un momento dado, y que, S<'gn
su capacidad, se halla como en el centro de una esfera ms o
menos extensa, fuera de la cual ya no ve nada; y por otra, que
cada cual tiene sus aptitudes y su facultad de invencin propia,
de modo que sobTe los mismos principios universales, puedea
haberse elevado una inmensa variedad de ciencias.
IIeclla esta restriccin, restablezcamos el punto reconocido
anteriormente: que los principios absolutos de las verdades eter-
nas estn en la conciencia de toda alma responsable; que son
la luz que ilumina a todo hombre que viene al mundo, y que cons-
tituyen, juntamente con los de lo Bello y de lo Bueno, la tmidad
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242 CAMILO FLAMMARION
n10ral dP la <'rC'aC'in. .Al terminat coronaremos uucsttas aser-
ciones con las palabras de Bossu<'t en su Tratado del conocim:ien-
lo de Dio$ .11 de si mismo, como hemos coronado nuestras
ne;; sobre lo RC"llo <'On las palabras tomadas tl<'l Rl.l'YI(fl/ Btc de
Platn.
JJa.."! ,rrdadcs <'L<'mas f!UC reprcsC'ntau nuestras ideas son el
verdadero obj<'to de las ciencias. - Si busC'o C'n dnde y en qu
objeto subsisten eternas e inmutables, me wo a confesar
lln srr en el cual la ' 'crdad est ctcmatnenf r subsistente, y en
que c;icmprt S<' la encu<'ntre; y <'ste sr debe ser la verdad mL'>tnR
y debe SC' r la verdad toda, y de l <'S de quirn deriva la ,<'rdad
<'n todo lo que hay y se oye fuera de i'l. Es, pues, rn M, de una
<ierta manera que me es incomprensible, es en rl, en quien
veo esns verdades eternas; y vrrlas, es vohermr hacia Aqul que
es jnmutablemente todo verdad, y recibir sus luces. Este objeto
eterno, es Dios, eternamente subsistente, eternamente verdadero,
<'ternamente la ,crdad misma. En :>ste etc:>rno es en donde sub-
sisten eternas verdades. All es taml>in donde yo las \'eo, y donde
todos los hombres las ven como yo.
''De dnde le viene a mi espritu es la impresin tan pura
de la verdad? dnde le vienen esas reglas inmutables que
dirigen el raciocinio, que forman las costumbres, por las cuales
descubre las proporciones secretas de las figuras y de los movi-
mientos? t De dnde le Yienen, en una palabra, esas verdades
eternas que tanto he considerado' Son los tringulos los cua-
drados y los crculos que yo trazo groseramente sobre el papel
los que irnprimPn en mi espritu sus proporciones y sus relacio-
nes? O biNt, hay otras, cuya perfecta exactitud haga este efec-
to ... f Ilay en alguna parte, en el mundo o fuera del mundo,
trifLugulos o crculos subsistcntrs en esta perfecta regularidad,
desde dondt sta pudiera imprimirse en mi espritu? Y reglas
del raciociuio y de las costumbres, t,subsisten 1amhin en alguna
parte, desde donde me comunican su inmutable verdad! O, no es
ms bien qnP Aqul ha esparcido por todas pa1tcs la medida, la
proporci6n, la verdad mic;ma. imprime en mi c:>spiritu la idea
cx:acta . .. f Lo cierto es que Dios es la primitiva de todo
lo que hay y <.le todo cuanto se oye en el Universo; que es la ver-
dad original, y que todo es verdadero con relacin a su idea
eterna, qur, buscando la verdad, lo buscamos, y que hallndola,.
lo hallamos.''
Lo que hemos dicho sobre las ideas uni\ersales de lo bello
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 2<l3
~ de Io verdadero, que son comunes a la razn de todas las
inteligencias creadas, debe aplicarse con mayor motivo a las ideas
absolutas de lo bueno que estn en el fondo de la conciencia
humana. La idea de lo bueno est por lo dcmR ntimamente
ligada a la idea de lo verdadero, porque lo bueno absoluto no es
otra cosa que la -verdad moral absoluta. Lo que vamos a decir, es
pot' consignicntc, el corolario indispensable de lo que precede, y
~ e r todava ms fcil demostrar que hay en la base de la moral
principios absolutos e indefectibles, lo mismo que en la base de
Ja psicologa, de la lgica y de la metafsi.a .
.Aqu, como anteriormente, establcceremC1s que la filosofa no
tventa, sino que comprueba y desm;ibe lo que existe. El hombre
no puede crear, formar una verdad moral, como tampoco puede
inventar una verdad del orden metafsico; todo lo que le es dado
l1aeer, es elevarse al conocimiento de una verdad existente, dcs-
cubrirla y ponerla en actividad segn su modo de razonar.
Por esto, opinamos. con la gran mayora de los filsofos, que
los principios universales de la moral pueden ser establecidos se-
gn el asentimiento general del gnero humano; que el papel y
d mtodo de la filosofa se limitan aqu a recoger lo que la hu-
manidad cree y piensa, a ser su intrprete fiel, y a e.xpresar en
tucrpos de doctrina las ideas que todo hombre en el fondo de su
conciencia considera como pertcnecientf'.s a lo bueno. Y en esto
el sentido comn es nuestro juez. En todas las edades, en todos
los pueblos, el hombre ha distinguido lo justo oc lo injusto; en
todas partf's el hombre ha eompi'endido la nocin del deber, de
la virtud, la de la abnegacin y del sacrificio; en todas partes,
~ n t'l estudio do las lenguas, expresin del pensamiento, en la vida
exterior do las familias y de los pueblos, en la condencia privada
de cada uno de nosotros, en todas partes encontramos juicios ab-
IIOlutos de estimac>in o de desprecio sobre el valor moral de Jas
cciones, juicios dcctctados en el tribunal de nuestra alma, que
sta ha .formulado con autoridad y conocimient<> de causa, y cuya
naturaleza ninguna autoridad podra cambiar.
En la moral como en la lgica y en la esttica, todos los hom-
bres no son igualmente capaces de conocer y ap1eciar en su valor
integro todos los principios que constituyen la bondad; esta fa-
('ultad de emitir juicios siempre exactos, de tener en el fondo de
1111 conciencia la nocin clara y precisa de lo bueno y de lo malo,
""!" de ser, por consiguiente, responsable, esta facultad es ms o
menos completa en nosotros, segn estamos nosotros mismos ms
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244 CAMILO FLAMMARION
o mt>nos cle,-a<los t>n el or1lcn moral. Por t:mto, importa no c-on-
fundir los prinripios ele Ja moral y de la naturales con
idcaq sacadas d<'l estado de la Naturaleza, y 110 buscar. como S"
ha hecho, }oq axiomas oc lo bueno y la sancin de 11ucstros jui-
<'OS <'11 el cstndo salvaje dE> los primeros homhre>s o cmmdo meno>;
en el <lP los homhrcs infl'riorcs. As como nosotros no hemos bus-
cado la idra ele lo helio y de lo verdadero entre esog serC's qu<>
no tirncn dr humano ms que el nombre, y C]U<' sr hallan en Pl
PScalafn infe1ior de nnest1o reino, uniendo ste, en cierto modo
al reino animal, tampoco les pediremos el verdadero cdiczo de
la moral. T;ejo'l de cs0, esta. consideracin pondr ms en evid<>ncia
nurstra doc1 rina sobre el orden jerrquico de las inteligencias.
y da1 una idcn dr rsta jrrarqua universal dr las almas, ms n
menos elevarlas <>n la nocin y en la prctica de lo bueno.
Para ronoccr los Yerdaderos principios de la moral, es pre-
ciso busral'los en la conciencia del ser humano llegado a su pleni-
tud de vida anterior a su estado de actividad libre y completa.
y no en un pretendido estado de naturaleza o en la humanidad
Pn mantillas; es preciso interrogar al l1ombre a quien el estudio
<le s mismo y el aprendizaje de la vida han ilustrado, y no al
l10mhre rnnwlto todava en las mantillas del primer sueo. Nues-
tra conciencia uniYcrsal nos dicta sus leyes, que son las de la
moral absoluta. Nos ensea que los principios que buscamos, y en
cuya virtud juzgamos el o del demrito, no residen en la
doctrina de la Hensacin, en la preconizada por Epicuro, ni en la
moral fundada sobre el inters, las cuales conducen al d<>spotismo
y a la decadencia. Tambin nos ensea que la moral del scnti-
nliento opuesta a la moral del <>gosmo, no es suficiente; que la
moral fundada sobre el inters d<'l mayor nmero es incompleta;
que la qne se funda en la sola voluntad de Dios o en la espe-
ranza ele las penas y de las recompensas futuras es igualmente
d<'fCC' tuosa. El aulisis de los hechos psico16gicos que <'Xperimenta-
mos cuando somos llamados a juzgar Jas acciones de los dems
y las nuestras ptopias, este anlisis nos muestra que el juicio de
lo bueno y de lo malo descansa en la constitucin misma de la
naturnl er.a. humana, como el juicio de lo bello y el juicio de lo
v<'l'dadero, y que, lo mismo que estos dos juicios, <'1 primero tiene
por carcter el sencillo, primitivo e indescomponible.
Como todas las dems ciencias, la moral tiene sus axiomas,
y estos axioman se llaman en todas las lenguaq verdades morale.s;
a.'riomns y verdades que no se doblegan a ningn capricho, que
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
Iullan <'H <'1 fundo de llll<'stra alma, que la sumen en el remordi-
miento y <'1 tel'l'OI'; o que derraman en ciJa la calma y la sere-
nhlad; que nos condenan o nos absuelven ; que nos juzgan, en
fin, en Hucstro ,erdadero valor.
Estos prinripios constituyen la verdadc,ra moral, pertenecen
:t todas las humanidades del espacio y enlazan en la misma un-
ciad a todas las al mas responsables (u).
Estos plincipios, como los de lo bello y de lo verdadero, no
t'ntidades JHH'ameJlte abstractas e inexistentes; no son cr ea-
('n imaginaria de nuestras concepciones; estos principios existen,
irrevocables, en el Ser p1imero que l os constituye. De
ln nocin de lo bello, del conocimiC' nto do lo verdadero, nos hemos
remontado a una tmidad que es la belleza absol uta y la verdad
11bsolnta; rll'vfmo1os igualmente de la nocin de lo bueno a la.
unidad que es el bien absoluto. Unicl<ul suprema que resume en
la j)('tfceta b<.'llrza, la perfecta verdad, y el ver<ladero bien.
iu finito al <.'ual estn unidas todas las almas de todos los mun-
dos por lo,s principio-; nnhcrsales que hemos analizado. Ser su-
,premo que ocupa la cima ele la perfeccin, o mejor dicho, que eF
la perf<'cein misma, y hacia el cual el destino de toda alma hu
muna <'s rleYarsc sin cesar.
Y el fondo d<'l corazn, toilo ser pensador que se eleva
a la contemplacin del Etemo puede invocarlo con amor , y de-
.iinclo!;t' llc\'ar l)Ol' una santa inspiracin, decirle en nombre de
;odos sus l11rmanos del espacio: "Voluntad sublime y viviente
que nombre puede expresar, que ninguna idea puede abra-
:mr. yo puedo, sin embargo, elevar a. ti mi corazn, porque t y
.'o no (stamos scparados. Dentro dr m se hace or 1n voz en ti,
lo iucompr<'nsible, mi propia naturaleza y el mundo entero se me
hacen inteligibles; cada enigma de mi existencia queda resuelto,
r una pcrf<'cta armona reina en mi alma. Tt creaste en m la
<oncil'ncia <1<' mi deber, In de mi destino en la s<'ric de los seres
racionales; ,cmo ! ; yo lo ignoro; pero, 6 necesito saberlo f Lo
lflll' yo s qtH' tt ronoces mis pen11amicntos y aceptas mis in-
teneione'>, : la contcmplal"in el<' 1m; relaciones con mi naturaleza
finita hasta parn trauqnilizarnw : para hacerme dichoso. Por m
no P <'n l'etlliclacl lo que debo hacer, no obstant<', obrar
scncill:nnente, S(reuam(nte y sin artificio, porque es tu voz la
que manda, y la fuerza con que cumplo mi debe1 es la tuya propia.
Xo teng-o ningu temor de los sucesos d" <.'ste mundo, porque este
llnmdo rs (! t n,,o. 'I'odo acontecimi<.'nto forma pa1-te de tu plan;
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Cc\MILO FLAMMARION
Jo qur en rse plan e:; positivamente bueno, o rs sohunl'nte medio
de evitar el mal, lo ignoro; pero s que en tu Universo todo
tcrminat biru en esta fe me mant<'ngo firme. & Qu importa
rue yo no conotca lo que es simple semilla, flor o ftuto
La inica cosa que ''erdadcramentE> me importa es el dr
la az611 y de la 11WmUdad entre los seres mcimuucs. Ah!, bajo
qu 3SlWCto tan gJ01ioso S<' me aparrcr e} rniverso CUilndo mi
corazn est C<'l"l'IHlo a. todo deseo terrrstrc! Las masas inertes ;.
cmbara:r.O"M q1w slo sirven para llenar r l espacio, se <'lrsYanecf'u,
J en su nn eterno oleaje de vida, de fuerza y de accin S
despren<"le d<' la urnte de Yida primordial, clr tn Yidn. Oh.
T, la eterna Hnidnd 1'' (
7
).
Rr;umamos JHH'strn filosofa en nna. ltima shlt<'sis:
Hay principios abHolutos de justicia y de V<'l'dad que resiurn
rn Dios wherano C'r<'ador. Estos prinripios son los que constitu-
yen la unidcul del mundo; ellos son los que enlazan arm-
nicamcn1l' todos los espritus al Esptitu Supremo. En los mun-
dos donclr son Pstimados y reinan cxclnsivamenll', la humanidad
ha rrcorti<io laboriosamente la inmensa s<>rie de prn<>bas; se h&
emancipado de todas las influencias d<> la mahl'ia, se ha acer-
cado a la ftltilua pt>rfeccin y respland('<.'<' en el S<'llO de la aureola
dhina. All brilla una Naturaleza enteramente bella, una vida sin
sombra, un pueblo sin tacha; all reposa el <>spritu de Dios, en-
Yohieudo a todos los seres, como la pura lUl': que emana del cielo
oriental. En los mw1dos menos elevados, <>sos principios de justi-
ria y do ''erdad no reinan an como sob<'ranos, no son complen-
clidos en toda su grande?.a ni practicados en toda su extensin; no
$i0ll la nica brjula que consultan los hombres en su ascl'nsi6u
hacia la felicidad a que aspiran. A medida que se deS<'icndc en
la j erarqua de los mundos, se reconoce que estos principios estn
cada vez ms v<>lados por el predominio de la materia, y en lo-s
mundo<; inferiores, en donde la humanidad apenas ha a\anzado
algunos pasos en la senda de la perfeccin, las tendencias primi-
tints de 1a animalidarl dominan y se oponen al r1<'saiTollo de
f'fcctos d1' l alma. Es ms en grande, el t'spectculo que se mani -
fiesta cu pequeo t'll nuestra propia morada. El rspritu se ele,a
tanto mH cuanto ms se desprenda del dominio de las cosas cot-
poralcs al mismo tiempo que se instruye en la noei6n de la wr-
dad y de la moral. Esta nocin que toda conciencia humana lleva
<'n s, es .apenas sensible en el alma primitiva, donde est confu-
samcnte mer.clada a los instintos groseros; ms ta1de se hace e,i-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 247
clente, se d<>'ipr(ndl' y sirn dr hilo <:onductor al hombre que S('
perfecciona. Dt pste modo es el lar.o nnhersal que nne a Dios
todas las humanidades dtl ('Spacio.
El mm1do de la 'rierra est. situado entre los rangos inferio-
res ele esta especie de jerarqua moral. Considerndolo en este
lugar, d<'jmnoli que la obra divina se manifieste en toda su gran-
deza. Ya no reniega el pesimista del nombre del primero de los
serr'l, porque sabe qut' cada cosa tiene su puesto marcado en el
orden de <>r<'adn y qnc la Naturaleza es una inmensa ascensin
de los scrts hacia Dios. El Uni,.erso est completo por s mismo;
la naturaleza int<'ligcntc est ntimament<' ligada a la naturaleza
fsica; ambas hC completan mutuamente; aisladas, su existencia se-
ria estril ; rNmidas, son la expresin \iva del Pt'nsamiento di-
''ino. Para el que cree en la Pluralidad de Mundos, el orden de
lns int<'llg<>n<ias se engrandece Jo mismo que <'1 orden ile los seres
corporales; la vida universal anima al uno y al otro, y la obra
de Dios, infinita rn sus desan-ollos sucesivos, aparece a los ojos
del alma fomo la ms grandioM, eomo la ms ht'llu <1<' las im-
genes qu<' :uos st'a dado concebir.
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248 CAMILO FLAMMARION
NOTAS DEL CAPITULO SEGUNDO
( l) Para no citar ms que un ejemplo entre mil de las obras que, en
gran nmero se apoyaron sobre el estado imperfecto del mundo para negar
la existencia de Dios, mencionaremos aqu la famosa obra de Holbach: Le
Bon Senr ou le Testament du cur Meslier. Vase un extracto del captulo
ecrito a propsito de nuestro asunto: "Desde la creacin del hombre, las
naciones, bajo diversas formas, han sufrido sin cesar vicisitudes y calamidades
110ictivas; la HistoJ'ia nos muestra a la especie humana atormentada y desolada
<n todos tiempos por tiranos, guerras, hambres, inundaciones, epidemias, etc.
Son propias tan largas pruebas para inspirarnos una gran confianza en
mims ocultas de la Divinidad?. . . Tantos y tan constantes males nos dan
de ella una al ta idea? ... Desde hace ms de dos mil aos. los espritus rectos
esperan una solucin racional de estas dificultades, y nuestros doctos dicen
que slo sern resueltas en la vida futura". La negacin de Dios, es el abismo
tn que han cado la mayor parte de los que han credo poder juzgar al
Creador por d estado del solo mundo terrestre.
(21) He aqu la ley que el economista ingls Malthus ha aplicado al
hombre, corno expresi6n de la vida terrestre : "Todo hombre que no posee
el medio de mantenerse, o cuyo trabajo no es necesario a la sociedad, est
de ms en la Tierra. No hay asiento para l en el banquete de la vida: la
Naturalza le ordena marcbarsr, y no tard::t en ejecutar por s m1sma esla
orden".
(3) !liada, Canto V. versos 341, 432.
(l) Vase la nota G del Apndice: de Genera/ion t.
( Le Banquet ; discurso de Diotimo.
(B) Mr. Rcnan, cuyo vago pantesmo no deja de cuando en cuando de
esparcir ciertas luces. ha coincidido con nosotros sobre este punto. Refiriendo
el encuentro de J ess con la Samaritana y estas palabras del Maestro: "Ya
r.o se adorar ni sobre esta montaa ni en Jerusalem, sino que los verdaderos
adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad". - "Aquel da -di-
ce-, J ess fund el culto puro, sin fecha, sin patria, el que participarn
todas las almas elevadas hasta el fin de los tiempos. Su religin, en aquel da,
no fu solamente la buena religin de la humanidad, fu la religin absoluta;
y si otros planetas tienen habitantes dotados de razn y '<le moralidad, su
religin no puede ser diferente de la que J ess ha proclamado cerca del
pozo de J acob".
(!'} Fichte, dt l'homme.
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LIBRO QUINTO
CAPITULO
m
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LA liiJMANlD.AD COLECTIVA
Las humanidades de los ouos Mundos y la humanidad de la Tierra forman
una sola humanidad. - El hombre es el ciudadano del cielo. - La fa-
milia humana SI' extiende, ms all de nuestro globo, rn las tierras ce-
lestes. -- Parentesco universal. - Pluralidad de Mundos y pluralidad
de rxistcncias. - La eternidad futura no es otra cosa que la eternidad
actual. -- Regiones de la inmortalidad. - Ultimas consideraciones sobre
In doctrina ocle la Pluralidad de Mundos.
Hemos estudin(]o el lTnivcrso bajo su doble asp<>cto: bajo
fsi<'o. en la !lt'l!ncleza de los objetos y en la armona el<>
las IE'?<'S que los rigE'n: bajo su aspecto moral rn la vida intE'lN-
tna l de los seres qu<' lo ha hitan.
Los mundos han rrcorrido bajo nuestras miradas el cielo de
sus imucnsns l'CYolucionPs; se han presentado a nosotros en sn
C'Stado real, con los elementos que constituyen S\1 in<lividualidacl,
C'On las riquezas ,-ariaclas que los distingu<'n. En su h<'-
mos rNonocido la <>xistPuria ele bumanidad<'s <k di fer!'ntcs rclrnps
el zmp1do a que P<'ltenee<'n.
Y, rn este dohl<' cuadro, la Yicla nos ha pmwido circular pot'
todas tol'be1lil1o invisible, animando a cacla tomo d(' ma-
trria. El rspaeio infinito qnr se extiende sobre J1U('stlns eahczns
ya no est 'l'aco, desierto para nosotros, ya no nos C''!
indiferent<'. Es la arena donde se libran los pa<>.ficos combates d<'
la eterna Vida; <'S <'1 rampo donde germinan las <'spigns de Ol'O,
dond(' S<' ubtcu las flor<'s brillantes de esta vidu sin fin. cn.va f<'-
<mnda fut'rza tiPne algo de infinito, de eterno, como sn Autor.
Xw'stro esptit n se ha <'ngrandecido a m<'dida qu<' s<' ha dPs-
arrollado la esfera de nuestras investigaciones; mwst1os pensa-
mientos, desprendiendo sus alas de los lazos que los sujetaban a.
la terrestre motada, ha11 volado hacia el cielo, en donde se han
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CAMILO FLAMMARION
enriquecido con nuevos conocimientos, resultado de las conquistas
<le su ardiente vurlo. Nuestro corazn mismo, no ha permanecido
cxtrafio a c.'3tas investigaciones, y ms do una vez la sublimidad
del espect culo de la Naturaleza lo ha hecho palpitar conmovin-
tlolo tilmente.
Sin embargo, nuestro espritu y nuestro corazn no estn an
st tisfechos.
El gran trabajo a que acabamos ele dedicarnos nos ha ins-
truido en la ciencia del mundo; nos ha iluminado acerca del valor
tcal do nuestra Tierra y de sus habitantes; nos ha aislado como
ottos tantos seres insignificantes, perdidos en la universalidad do
los mundos ; u os ha manifestado nuestra miseria y nuestra infe-
rioridad. Est bien. Pero la obra sera incompleta si so detuviese
aqu.
:Nosottos no queremos quedar aislados del resto del mundo;
no qneremoR cstal' framente sentados en medio del vaco, y con-
como extraos, en esta inmensa ciudad de la Creacin.
Nuestros dererhos de riudadanos est inscriptos en el fondo de
nuestras almas y cu nuestras frentes do hombros; no podemos ni
queremos sustraernos a su ,oz. Logtimas aspiraciones se mani-
fiestan en nosotros: queremos sentir los lazos desconocidos que nos
unen a la Yida universal de las almas. Esta es In plegaria invo-
cadora que se eleva desde el fondo de nuestro ser hacia el ciclo
de las estrellas.
S; nos hab6is aparecido con ntcstra vestidura esplndida,
Mtros mag-nficos que resplandecis en el ter 1 liemos ascendido
J1asta las regiones lejanas que recorris en los ciclos ; hemos se-
guido las lneas sinuosas do vuestras vastas rbitaR; hemos obser-
Yado las transformaciones que las leyes do la luz y del calor operan
en vuestra superficie; hemos asistido a los cuadros que la sabia
mano de la Naturaleza hace aparceer sobre vueshos campos al
rayar el da, a la puesta del astro rey, o durante vuestras noches
estrelladas. liemos visto esas cosas; hemos comprendido cun poco
digna es nuestra morada de ser comparada a las vuestras; hemos
juzgado mejor el intcnalo que nos separa de vosotros, astros su-
blimes 1 Hemos conocido mejor la distancia que aleja nuestra hu-
manidad primitim de las gloriosas humanidades de las cuales sois
la residencia ...
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 25'3
Pero, nos sois tan rxtraas corno pensamos, oh!, humanida-
des lc,janas que srgus con nosotros tos Yariados caminos del ciclo 1
,No recorris un rielo de destinos semejante al que nosotros re-
corremos aqu al)ajo; no sois arastradas haca el mismo trmino;
no caminamos juntos al mismo :fin? Responded, oh, poblaciones
dcscouocidas! Sabis si no existen otros lazos de relacin entrP
nosotros ms que rsos ra_voq luminosos que se envan mutuamen-
te nuestras moradas 1 A a b ~ i s si la solariclad de la Creacin no
se extil'nd<' a caila uno ele nosotros, tomos pensadores, y si no
deberemos cneontramos al!n da y reconocernos f ,H-abis averi-
guado si nnestros primeros padres fue1on hermanos antes de bajar
a cada una de nuestras patrias, y establecer en ellas la cuna de
otras tantas familias humanas f Decidnos, hacia qu punto so-
mos nevados todos, planetas y soles; qu lugar de descanso bus-
camos nl travs de los espacios, y cul es esa ltima morada en
donde deberemos reunirnos?
Ol1. no 1 No nos sois extraias, blancas estrellas que cente-
lleis duleemcntc durante la noche p1ofunda! Toda alma que se
ha absorbido en vuestra contemplacin no ha podido librarse del
sentimiento de simpata que se desprrnde de vtwstra mLgica mi-
rada. A hora, sobre todo. que se han hecho ms visibles las regio-
nes de la inmortalidad, desde la aurora sagrada en que la mano
de Urania, separ el velo que las ocultaban; ahora que el cielo
se nos ha aparecido en su grandeza y en su verdad; nos hemos
hecho granilrs rompiendo el estrecho crculo de los dogmas anti-
guos, y nuestra vista sr ha aumentado repentinamente, abrazando
la extrnsin del Universo. Os habis acercado n nosotros, oh,
rubicundas hijas del cielo! Habis derramado sobre nuestras fren-
tes la inspiracin que las musas de otros tiempos no pueden ya
com1mieamoR! Nos habis inundado de luz, y ht)mos comprendido
vuestra sublime enseanza.
Oh, noehc majestuosa!, cunto mayor se ha hecho tu es-
plendor ante nuestros ojos desde que hemos vislumbrado la vida
bajo tu muerte aparente! Cun deliciosas se han hecho tus ar-
monas ! Cmo se ha transfigurado tu espectculo ante nuestras
almas! Antes me complaca yo en contemplaros en el silencio
de Ja media nocll<', de Plyades lejanas, cuya difusa claridad nos
arrebata tan lc,ios de la Tierra !, complacame en ver descansar
sobrr msotras el rnjambre de mis pensamientos, porque sois una
estacin brillante del infinito de los ciclos 1 Pero, hoy que veo en
vuestro mltiple crntelleo otros tantos centros do estn reunidas
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254 CAMILO
l'atnilias humP.nlls; ho) que en <'SC tranquilo resplandor cr<o rc-
conor'r las miradas le hermanos desconocidos, la mirada quizi
ele los aprrriados que tanto am, y Ql1<' la mu'rte incxora-
hlt> J1a arrchatarlo lejos de m, di' ('SC Ser, sobrf' todo. QlW YOl
(on la Nl los labios para no dejarm' adivinar sus sufri-
mientos, y que ahora rst aH, meditando acaso en algn
mmto obsfuro <lr una tit' rra desconocida, recordando con tristc7.ll
lJUesttos interrumpidos amor"!, y buscando romo yo.
mirndas perdidas <'11 el cielo. . . Oh! Ahora os amo. Plyades
refulgentes; os amo. E-neantadoras cst rcllas; os amo romo E-l pcre-
ama los lngarrs de su romo ama el nllat
rlond<' tienden sus Yotos, sobre el e na l d'positar{t algn da e>l
hN!O de sns aspiraciones ms queridas!
Todo es grancle ahora, todo es divino para noc;otros. La Na-
tumleza no es solamente el trono C'xtcdol' d<' la magnificencia
divina, <'S b expresin visible> del podet infinito, la ima-
gen de la grand01.a suptema. En otro tic>mpo consilerhamos la
Til'rra que 1tabitamos romo sola en la Naturaleza y penshamos
que>, siendo la init'a C).1H'<'Sin de la Yoluntad cr<'ac1ora, era el slo
ohjeto de la complact'ncia y del amor de su Nuestras creen-
<>iM estaban fundadas sobre este sistema egosta y mez-
quino. Creamos a. nuestra humanidad bastante impor-
tante, en su Yalor absoluto, para ser el fin de una <'l'eacin quE'
rlependa por completo clr nuestros destinos; para nosotros el prin-
ripio ele la Tierra t'ra <'1 prinC'ipio del mundo; as eomo el fiu
rl> la Tierra nos representaba la consumacin de todas las
IJa historia de nuestra humanidad era la de Dios mismo;
tal era el fnndam<'nto de nuestra fe. Cuando nurstras miradas
proruraban sondear las regiones de nucst1a inmortalidad futura,
asistamos nl fin d<l mundo y la ltima hora en qnt' <'1 1tltimo
hombre deber desaparecer de la Ti0rra caduca y helada, nos pa-
l'<ccra marcar al mismo tiempo la extincin del Univt'rso actual
una revolucin en la Obra divina . .Ahora <'sas falsas
itltus se han alejado de nuestros espritus mejor instruclos: cono-
rrmos mejor nu0stro rstado real. SabPmo'l la TiPrra no es ms
qu<' un astro ohscmo, y que su habitant<' ts tnn slo un miembro
de la inmc>nsa familia que puebla la Cr<'aci6n cnt<'ra. Sabemos
que astros resplandecientes se extinguen solitarios un da u otro,
y que el mundo 110 vara por un acontecimiento ta11 iusixnifi<'antc
como la muerte de un sol, y con mavor raz6u por la muerte de un
pequeo planeta como el nuestro. !\Tucstra humanidad entera pu-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 255
diera ser d<'strnda esta noche por un soplo mortal. sin que de
(llo se apcteihiernn <'11 lo$ dems mundos. ni nada se manifestara
cn la marchn habitual del UniYerso.
Desde entonee'3 las Ti<>nas que se balanc(.'nn en el CSJlacio las
lumos considerado como estaciones del ciclo ;.: como las r cqioncs
futuras de nuestra inmo1talidad. All est la mansin celestial de
JIHwhas ;\' all, donde entrevemos el lugar a que han lle-
gado nuestros padres, reconocemos el que nosotros habitaremos
?.lgn dn. Toda creencia, para ser Yerdadera, d(.'!)e estar conforme
con los hechos <le la El espectculo del mundo nos
f'nseiia que la inmoralidad de maana es la de hoy y la de ayer.
que ltt eiel'ni<lad futttl'a 110 es otra que la wcsente: sta
<'" nneslta fe. Nuestro pnra;o es lo Infinito de los mundos.
Tambin J'econoeemos, con un placer infinito en el alma, cun
grandr ec; el Dios de nuestra adoracin, y cun cle,ado est sobre
las rreacioncs del espritu humano. Desde lo alto de las cumbres
eternas, a donde nos ha conducido la contemplacin de los cielos,
la vanidad de la Tierra de las cosas terrestres se nos ha apa-
l't'cido en su estado real. Y los pueblos que se dC'giiellan por la
propiedad de un grano de poho, los hombres ambiciosos que se
arrastran po1 nn poco de oro o un poco de gloria, las bellezas pn-
c;ajf'ras que cautivan 1me tros corazones y arrebatan nuestros das
hermosos, todo inters, todo afecto terrestre ha perdido su primer
prestigio para aparecernos en su grandeza relativa. :Mientras l as
<riat u ras Yenian de esta mnncra a tomar, a nuestros ojos, el rango
que a cada cual p<rtenecc. el Creador, en medio de la profunda
majestatl, sr ha<'a ms grande a medida que se ensanchaban nues-
tras conrrwioncs. Tambin creemos, bajo la inspiracin de la ver-
rlacl, comprem1Pl' mejor el rsplendor divino no dcfenJindolo ni
rlnclole forma, adotantlo solamente su eterna presencia, ms bien
que rebajndolo a nuestras groseras concepciones, y pretendiendo
1 t'Pl'<'scntarlo bajo las miserables imgenes que nos son aeecsibles.
El destino moral de los seres nos ha aparecido de este modo
intimamcnt<' ligado al orden fsico del mundo, porque el sistema
1lcl mundo fsiro es como la base y la armazn del sistema del
mundo moral. Son dos rdenes de creaciones necesariamente so-
lidal'ias. Debemos ver a tonos los seres que componen el Universo
ligados entre s por la ley ele unidad y solidaridad, tanto material
<'Omo espiritual, que es una de las primeras leyes de la Naturaleza.
Dl'l>emo!'l salJC'r que nada nos es extrao en el mtmdo, y que nos-
otros 110 somos n ninguna criatura, porque un parentesco
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256 CAMILO FLAMMARION
universal nos l'<'ne a todos. Ya no es solamenfc la atraccin fsica
de los mundos la que constituye su unidad; no son ya solamente
esos rayos de luz, de calor, de magnetismo, los que renen a todos
los glohos del espacio en una sola red, no son ya solamente los
principios universales de la >erdad los que establecen lazos indi-
solubles <'U t re las humanidades Pstelarias; es una ley ms grande
que las pr<'cedcntes, es la ley divina de la familia. Todos somos
henmmos: la Yerdadera patria de los hombres es el Universo infi-
nito, al cual todas las lenguas, por un convenio maravilloso, han
dado el nombre de cielo : ciclo fsico y cielo espiritual. No diga-
mos con Voltaire que el habitante del sistema de Sirio se re del
gusani1lo de Saturno, como ste se re a su vez del animlculo
de la 'rierra. No digamos con Diderot: ''Qu importa el mejor de
los mundos si no pertenezco a l ". Hagamos justicia al plan de
la Naturaloza, reconozcamos el lugar en que estamos: que la in-
mensa solidariuad que rene a todos los mundos, imprima on nos-
otros el sello de su grandeza.
Es muy cierto que el espectculo de la noche se ha transfi-
gurado ante nuestras almas desde que no reconocemos en esa in-
mensidad sin limites el teatro futuro de nuestra inmortalidad.
Ese cielo que admiramos, ese verdadero cielo, 110 nos cuenta sola-
mente la de Dios, n06 muestra al mismo tiempo la obra di-
vina cjerutndose en nuestra presencia. La antorcha de la Astro-
noma ilmnina esas regiones misteriosas, que estaban expuestas a
scrnos para siempre desconocidas, a pesar de los esfuerzos de
otras ciencias menos poderosas; nuestras aspiraciones, cortadas en
flor por Ja muerte, proclamaban altamente nuestra imnortalidad,
sin dc.'lcubrirnos el campo donde debia desplegarse; hoy ese cam-
po nos es conocido; al infinito de nuestras aspiraciones la Astro-
noma da el infinito del U11iverso, y podemos desde hoy contem-
plar el ciclo en donclc nos esperan nuestros destinos.
He ah la Human4dad colectiva. Los ser es desconocidos que
habitan todos esos mundos del espacio, son homhres, participando
de Wl destino semejante al nuestro. Y esos hombres no nos son
extraos: los hemos conocido o debemos conocerlos alg1n da.
Son de nuestra inmensa familia humana; pert<>necen a mtestm
hmnanidad. Oh, magos de la eterna verdad, apstoles del sacri-
ficio, padr<>s de la sabidura, t, Scrates, que bebiste la cicuta,
t, oh, Platn, su discpulo; vosotros, Fidias y Praxteles, escul-
tores de la belleza; vosotros, discpulos del Evangelio, Juan, Pa-
blo, Agustn; vosotros, apstoles de la ciencia, Galileo,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 237
DE>scart(''>. Pnscal; \'OSOh'O\ Rafncl, :\Iurillo y Miguel
cuyns concep('ion('S sern sirmpl'c nuestros modelos; y YOS-
otros, rantores dirinos, Hesodo, Dante, ..\[ilton, CervantE>s, Ra-
cinc; Prrgolcse, Mozart, Beethoven! t EstaTis ahora inmviles en
un paraso imaginario; habris cambiado de naturaleza: no se1is
ya Jos homhres que hPmos conocido y tlormirris ahora,
v<>rdad('Jas momias, eternamente reclinadas en vuestras tumba.'!
de piedra 1 la inmortalidad no srra ms que una sombra sin
In actiYiclad. ,\' lo mismo nos <la1a la tumba, que el Nirvana so-
fiado por Jos hudistas. Es la Yida Pierna lo que qn<>rcmos, no la
nmcrtr ctema. La Yida ctNna la habis conquistado, almas ilus-
ttC'fi, no por los ll'ahajos de una sola existencia. sino por los de
YaJias viflas, rm1 t inundosc una a otra; la habis conquistado, 110
como nn <ampo O<' reposo al que se va a dormir despus de Ji
hatalla, sino <'omo una ti<>n-a prometida en la que hahis entrado
y en donde tern1inis aehtalmente las obras de una existencia glo-
riosa . .Ahotn desplegis esas facultadrs bl'iJ!antcs de las cuales la
'Pierra no ha eonocido ms qne el getmcn, y que reclamaron para
fl'uctificar otros soles ms fecundos que el nuestro; dais curso a
las aspiraciones sublimes que apena se haban adhinado sobJ'<'
esta Tiena, clondc ningn objeto era verdaderamente digno d<'
atraPrlas, donde fuerza era capaz de sosfenetlas; prose-
gus, en fin, en la arti,idad incesante de vuestro csprit11 el ob-
jeto ms qucriclo a cada nno de vosotros. Ah es donde estis, ah,
cn N;e cit>lo sereno tlll' nos domina, en medio de esos lumh1arc'l
inaltcl'ables que constl'lan el ter. Nosotros os contemplamos desdf'
aqu en rsas motadas hjanas, y vislumbramos ron placer qnc rsos
mundos silcwiol:lOH no son exh'aos como lo pensbamos en otro
timnpo. Ms fpfices QlH' nosotros. que nos 1'Cll10S todava
por las olns dr la inceJlidnmbre, habris alzado los vrlos del Uni-
verso: arnsv percibs desde ah aniba nuef>tl'o prqnco Sol. y <1i1'
tingus la pcqnriia mancha qul' llama la Ticna -:. que reeono-
eis como \'IWstra antigua morada. Quil'.'l Pn accin
l'ut>rzas dd wnsamicnto ('Onor'is sus lcyes, y tal vez escuchi!!
descle vHestra residr1wia la pl<'g-al'ia admiratha d<' los qlle os vt'-
ncran!
Como qnicra <[lll' y a peo:;ar d< la quc an nos
1odea <'lllllH1o intelJtumo-; visita1 t'll e pritu <''>C mundo misterioso,
deb<'mos, <orno cli:-;epnlos ficlcs dl' la filol':ofa natmal, esforzarnos
en compir.ndeJ l'n .s11 s<'ncmez y rn !>'U la enseanza
siemprl' unniml' tlc In Plmalidacl d(' 1\fun<.Ios. pln-
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258
CAMILO FLAMMARION
ralidarl de exio;tencias; he aqu dos trminos qu<' se completan y
arlaran mutuamente. Podramos ahora inwstigar si el segundo
no es tan racional, tan admisible, y hasta tan seductor como el
primero; pero demostrando esto hemos llegado al fin de esta obra.
Al lt>etor eorrcspondc int<'rrogar a su conciencia con la sinceridad
de lns investigaciones de uucna fe; a l incumbe libertar su alma
de toda traba que pudiera oponerse an a la manifestacin in-
t<!rra ck su 1 ib<'rtad a toca confiarse al vuelo instintivo de
f'<;ta nlma. que S<' encaminar por s misma hacia las regiones lu-
mino.;as ele la Yerdad.
La do(trina de la Pluralidad de Mundos nos ha conducido
n las puertas de una <'reoncia religiosa fundada sobre el verdadero
sistr.ma d<'l mundo; la misin de este libro no es lanzarse a la.
arena u discutir los elementos de rsta creencia; nos detendremos,
pues, aqu, felices y satisfechos de haber llegado hasta el domi-
nio religioso, y hahcr abierto sus puertas. La Astronoma tiene
t>n la mallo las llaves de este dominio; ella ha sentado los cimien-
to d<' la filosofa del porvenir; nosotros lo reconocemos con en-
tn<.;iasmo, y agmdrcemos a la Cieneia del Universo el habernos
eoudncido hnsta all. Pero no corresponde a esta Cirncia edificar
ln'l ciudades de la metafsica; filsofos hay ya, que se han irn-
puc'lto el cumplimiento de esta tArea, otros, vendrn muy pronto,
que continuarn la olmt y rlisiparn las ltimas tinieblas que
pesan todaviu sobrr las ,er<ladera eicncias de la teologa y de la
psirologa
Pero no pod<>mos dispensarnos de expresar aqu cun dulce
es rl ver el {Tn tal como nosotros le vemos actualmente, en
Sll helle7.3 real, 011 SU grandcza, en Sll oujeto en SU destino, }as
nubes que lo obsc11 rccan se han disipado, nuestros ojos han sido
purificados de las causas qne hacan nncstra visin confusa, y
c-ontemplamos en su clatidad natmal la obra sublime de la Crea-
ci.'n. Esta rc,clacin de la ciencia lltYa cu s los raracteres de
la 'erdacl. Colma lns aspiraciones innatas rle nuestra alma, y sa-
tisfarP los afectos de nuestro col'az6n; es t'Stt' nn pridlegio que
pcrtt'Jll'Cf' micamrnt<' a la vrnlad. Una vez <'ottcchida esta idea
tl< la 11a1la pnedr apartatnos de ella, nada puede arre-
bat:nle llll(sln1 simpata, qu<' ha conquistado desdr el primer ins-
tante; :,l'ntimo'l qu<' t>lla in.flure en nuestros destinos supremos,
en nucstro-; m intereses, en todas la'i funciones de nuestro
sentimo'l rn !'lla la le;\ sagrada que nos domina a todos, no
(vn Wlll tlomiuarin niolcstt a la cual deseramos sustraernos,
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 259
sino con una domiuaci6n bienhechora que asegura nuestra liber-
tad; nueYo privilegio que tampoco pudiera pertenecer ms que
a la wrdad sola. Por esta ley, los atributos inviolables de la Di-
Yinidad qurdau garantizados al nsmo tiempo que los intereses
rlr los sert'S crl'ados; y el :Mundo, obra divina, resplandece bajo
!ooll doble a'>pecto rn toda su grandeza.
Si, llti('Stra doctrina adems de contener en s todos los ca-
atterrs de la ,erdacl natural, nos cautiva por su belleza, est
llena de uncin, llena de enajenamientos. Cuando la contempla-
.v uos dejamos penetrar por las ideas quf' inspira, gustamos
esa felicidad qur derrama siempre en nosotro- la contemplacin,
de la Naturaleza, y sentimos instintivamente vn ella el elemento
de la vida de nuestra alma. Es una doctrina santa, que da a
toda ctiatura su rango verdadero y que al mismo tiempo enno-
Llec<' a todos los SPres ante nuestra fe. Es una doctrina inefable
que transfigura el U11in'rso y que da a nuestro espritu un nuevo
sentido por el cual se pone en comunicacin con todos los hijos
de la 'aturale:r.a. Es verdaderamente la expresin ms beUa y
mlis grandiosa do la obra divina. No es un sistema elevado por
la mano do los hombres, ni una teora imaginada por la fantasa
do nuestros espritus, no ha sido inventada por los
filsofos, ni soia<la por los visionarios, no ha sido hecha, sino
kallada porque es una verdad preexistente a nosotros. Es la
Palabra que cae del cielo estrellado durante la noche obscura, y
ctuc toda alma bil'n dispuesta puede recibir y comprender.
Hl'mos escogido para comenzar esta obra, la escena que con-
, cna mcjor a la naturaleza de nuestro astmto: nos hemos trans-
pol'tudu con el pensamiento a esas noches esplndidas en que rei-
ntm, una paz ptofuuda, una calma inalterable. En medio de este
espectculo, nos ha parecido qne un sentimiento indefinible de
melancola ocu)aba el fondo de nuestra alma po1que nos creamos
l'Xtraos a este lTniverso magnfico, que nos atraia C\Omo un abis-
mo, sin nuestra sed de conocer. Al terminar estas con-
dejemos que nuestro espritu vuelva a la soledad
que ama, a la contemplacin do los cielos.
Ahora nuestros ojos alcanzan ms lejos, comparan con m.s
C'xactit ud, y apn'cian mejor la extensin qne nos rodea; nuestro
t ptitu mC'jor iluminado ms francamente accesible a las im-
presioncs del mundo exterior, juzga los objetos celestes en su Yer-
dadcl'a grandeza. Ahora sabemos en donde estamos, conocemos el
valor 1eal de mH'stra patt-ia, hemos Yisitado las naciones circun-
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26(J CAMILO FLAMMARION
vecinas, .v hemo'i <litigido nueshas miradas a las rE>giones lejanas
que se> Hnredon en <l <'Spaeio. La observacin y el estudio de la
extcnsin nos ha instrudo sobre nuestJo doble estado, espiritual
y mat<rial. N"uestrn ci<'ncia y nuestra filosofa empaparlas en una
vida rmeva s ~ han reuo,ado y sc han basado sobre la verdad de-
Jrlll<>lnrda, que SI'I'I d< hoy en ms la piedra angular d<'l e:dificio dt'
nuestras rrcencias. Por tanto, no es ya un S<'ntimiento de triste1.a
<>1 que nos produce la contemplacin del cielo, sino un sentimiento
de fpliridad ntima, cuyas huellas quedarn grabadas con un per-
flulH' de espCJam:n. Nos reconocemos como la gran familia de los
nstros sabemos que esos mundos lejanos no nos son extraos, y
qur la soledad aparcnte que los enYuelvc no es mlis que una ilu-
si6n causada por );l distancia, <'01110 sucede con nuestras ciudadrs
ms laboriosas y ms activas, tuya suntuosidad y estrpito se rlcs-
,ancrrn y desaparecen a lo lejos. Sabemos que acercndonos a
ellos cncontrarnmos la vida en el esplendor de su fuerza y de
su acti\'iclad, "Y qtw, como la Tierra, son los tallerrs del trabajo
humano, las es<uclas tlonde el alma engrandecinrlosc viene pro-
gresi,amcnte a instrursc ~ dr.sarrolJarqe, asimiln<losr uno tras
otro Jos conocimientos a que tienden sus aspirarionrs, y acercn-
dosr as cada ve?. m!\s al trmino de su destino. El conocimiento
del Universo ha hc(ho desaparecer las incertidumbres que por
muchsimo tiempo nos cmrolvieron en sus sombras ha fijado nues-
tra filosofa. La eonecpcin de la Unidad de Mundos a que nos
hemos elevado, uos permite, en fin, sentir los lazos misterio.,os
que wtrn nuestra colonia a las dems colonias del celeste archi-
pilago; P.s a la vc7. la base de nuestras creencias religiosas, la
bri.juln inclicado1a de los puntos cardinales, la lumhrcra por don-
de entrcvemos d campo etrro al cual habr de trnnsporhll'llOS
en lo porvenir, ol ardiente yuelo de nuestras almas.
Ilc aqu levantado nuestro edificio, cuando menos <'n su con-
junto. Exeyi nwm1111.1 ntiL?n Ctil'e pe,-cmtius, deca Iloracio, cuyo
edifiroio, ms opnlPnto qnc el nmstro estaba ('<mstruclo de mr-
mol ~ decorado de ptcciosos mosaicos. No es con idntico pcnsa-
miPuto que damos la ltima mano a nuestro trabajo no tenemos
ning(m dcrceho a la fiereza con que se revrsta el poeta epicreo,
y nuPstra rnusa no Ps la suya. Prro convit>ne, sin embargo, antes
ele rPnnr el libro, ,olvcr a examinar sumarianwntc y en conjunto
Jos <ltm(lntos fuuduiiH'lltules que han ser\'ido para la edificacin
de nwstra obra.
Jlt>mos registrado primero los archiYos dt' lH histol'ia Jmma11a
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 261
pn1u buscal' en ellos los nombres y las ideas de los que han en-
s;;iiado nuestra doctrina, y hemos reconocido que los genios ilus-
tJ'<'il de todas la'i edades han sido sus apstoles ms o menos con-
vcucidos, ms o menos elocuentes, segn el grado de ciencia de
t1Ue podan disponrr en las diversas pocas en que aparecieron.
Hrmos en seguida observado en detalle y estudiado cada tmo de
los plaJtCtarios que forman parte drl mundo a que la
'l'ierJ"a pertenece, mundos que hemos reconocido habitables como
t>l nuestro; luego, discutiendo los elementos especiales que carac-
h'l'7.an a cada uno de ellos, visto que la. vida ha podido
aparecer all como entre nosotros, en armonia <'On sus propias con-
diciones de existencia. Examinando seguida el estado de la
vida, en la superficie de la Tierra, tanto en las edades antiguas
como en su perodo act11al, hemos comprobado que una diversidad
maravillosa distinn.w a cada uno de los seres segn los centros en
dow.l1 han nacido y en donde deben vivir, y que estos seres estn
-.icmpre en correla<:in ntima con el estado o1gnico del lngar en
4nc han recibido <' i sct. ms, analizando la fuerza de
vida y midindola en sus diversas manifestaciones sobro nuestro
nmndo, en los retiros ms ocultos, y hasta en el dominio micros-
cpico de los infiuamente pequeos, hemos reconocido que la
<'undiclad de la r-\ntutalc;r,a es infinita; que la mayor suma de vida
est siempre completa; y, que, en donde quiera que ::;e presenta
los clemrntos de esta vida universal, la vida aparece por s misma
hajo las formas posibles. Buscando entonces si esta universal
difusin de la vida en la superficie de la Tierra no dependera
de una fecundidad excepcional de nuestro globo, hemos examinado
las condiciones de habitabilidad d(> este globo, y hemos visto que,
lejos de ser el nstro ms favorablemente establecido para la apa-
ricin y conservacin de los seres vivientes, est. por el contrario,
en una condicin muy inferior, tanto en su rgimen astronmico
como en su constitucin geolgica e!'!pecial; hemos visto que si
la vida ha uacido aqu, e, porque la Naturaleza engendra seres
doquiet' que haya lugar para recibirla, porque no ha creado sola-
mente para los mundos superiores, y que no se ha agotado poblan-
do esos munclos con uua multitud de criaturas.
De este modo la doctrina de la Pluralidad de Mundos se ha
establecido sucesivamente sobre todos los }Je<'hos que constituyen
el orden fsico del mundo.
La contemplacin gene1al del cielo vino despus a esclare-
eCInos acerca del rango ocupado por la Tierra en la creacin s.i-
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262 CAMILO FLAMMARION
deral, a establecer que el globo que habitamos rst invisible-
mente petdido c>ntre las miradas de astros que se suceden en la
inmensidad. Esta contemplacin del cielo, prc;rnt6 a la Tierra.
tomo, ante lo infinito de los mundos.
!)(' ]a habitabilidad pasando a la hahitnci6n, inquirido
cules puc>dc>n ser la naturaleza sica. y c>l estado moral de los
hombrC's de los planetas. El resultado general ha sido que una
gran diversidad distingue a las humanidades planetarias, tanto
en la cOJnstiluci6n fsica de los cuerpos como en el grado de ele-
vacin de las almas. Pero hemos reconocido quc> la unidad espi-
ritual del mundo es tan verdadera y tan ne<'t>saria romo su unidad
fsica; qu<' C'!-lta unidad espiritual est constituida pm los grandes
principios absolutos de lo Bello, de lo V rrdadero y de lo Bueno.
que c>nla:r.an todas las inteligencias a la Inteligencia suprema, que
el conjunto de los mundos forma una jerarqua progresiva, y que
la Tierra est colocada rn uno de los rangos inferiorf's de este
vasto conjunto.
Tal es, en 1-iU exposicin sumnria, la demostracin que hemo'i
hecho de la general de la Pluralidad de Mundos.
Ahora bieu, despus de las observaciones, las pruebas, los
ejemplos, los hC'chos de todas clases, de todos gneros que succ-
sivamentr hemos hecho comparecer ante nosotros para discutirlos.
analizarlos y aplicarlos a la demostracin de nuestra doctrina;
despus de todos los elementos que hemos reunido; despus de
t{)dos los argumento<.J que hemos invocado, contra los cuales nin-
g-una objicci6n smia ha podido prevalecer; despus de esta sn-
tesis, en fin, cuyo Yalor, as lo esperamos, ha dado por resultado
llevar la conviccin moral al nimo del lector, algunos espritus
malhadados, como se c>ncnentran todava en algunas sectas, o esos
hombrC'!-l y realistas que no quieren o no pueden ver
co.;;. alguna ms all de sn estpida personalidad, qnil'liE'ra buscar
un ltimo re fugio en una razn que no lo es, dicindonos que,
a de la imposibilidad incontestable de lo que hemos sentado,
nad(L prueba que esto sea en realidad! -- Si se tuviese el valor
dr buscar aqu como refugio semejante razn, nosotros presenta-
c>sta objecin en otros trminos, y la traduciramos as:
).1elced a los descubrimientos de la Astronoma, conocemos la
grandeza comparatha del Universo y la exigidad de la Tierra,
la inmPn:::idau del espacio, la pluralidad de mundos habitados,
las distancias de los astros y su nmero inconmensurable, las
leyes que lo rigen, las fuerzas que los sostienen y que los animan;
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PLURALIDAD DE MUNDOS HA1HT ADOS 263
"ist() al HnivcrHo astral desplegar sus magnificencias. y
lo infinito de los cielos se he entreabierto ante nu<>stras miradas.
Mediante estas consideraciones sublimes todo se ha ennoblecido,
t odo se ha <liviniza<lo; Dios mismo nos ha parecido ms grande,
ms podero. o. ms majestuoso todavia, y hemos percibido toda la
belle1n, toda la \crdad de este espectftculo. P<>ro, he aqu una
idea en la eual no habiamos pensado an: si todo ese esplndido
a pesal' de sus millones y millones de muudos, no ucsc
ms que un univ<>rso de aparato ... una perspectiva intil de fa-
Jaces aparirneias ...
Un universo de apar:tto! Es tlecir - perd6ncs<.>nos la cxprP-
si6n-, una inmensa linterna mgica ! Una fantasmagora hecha
de sombra< y apariencias! l'antasmagora, ay!, rmbriagadora y
fascinadora, <'Olocada delant.e de nuestras almas para inducil'las
al error. - Encantadoras imgenes que el Ser supremo se di-
vierte en hacer daiD'.ar delante de nuestros embobados ojos, como
en esos pequeos teatros al aire libre hacen representar a P<'I'SO-
najcs de cartn para entretener a los nios que se ren .. .
He aqu el ltimo refugio de los que no quisieran la
lidad de :Mundos.
Que, el que se crea bastante grande para colocarse en frente
de la Obra divina y sostener esta monstruosa interpretacin, y
sea bastante vil para arrojar semejante sacrilegio a la faz del Ser
supremo, se levante y acepte la responsabilidad de su acto. Pero
el que ha comprendido la vertlad de la Creacin y ha admirado
su grande7a, inclnese ante ella, y proclame con nosotros la doc-
trina de In Pluralidad de Mundos. Esta verdad nos ha precipi-
tado en una profunda humillacin y nos ha cubierto de obscuri-
dad, a nosotros, que nos creamos tan grandes en la escena del
mundo; nuestro fastuoso pedestal se ha disipado como en un sue-
o, y nos consideramos bien peqneios y bien miserablemente per-
didos en el torbellino de las cosas. Pero si la doctrina de la Plu-
ralidad de Mundos, con una mano ha juzgado nuestra presuncin
ridicula y nos ha abierto los ojos sobre nuestras tinieblas, ha sido
para elevarnos magnficamente con la otra, librando a nuestras
almas de los groseros lazos que las sujetaban a la. Tierra. Y, he
aqu que la irradiacin de las regiones inmortales ilumina a estas
almas hasta ahora tan llenas de inquietudes; he aqu que van a
alzar su vuelo hacia esferas queridas. Han reconocido su inferio-
ridad actual en el Orden general; pero han vislumbrado la gran-
deza de su destino. Se han visto bien bajas; pero sintiendo al mis-
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264 CAMILO FLAMMARION
m.o tiempo estremecer sus alas, han contemplado con amor las re-
giones superiores; porque a Jo infinito de sus aspiraciones, la
Pluralidad de Mundos ha abierto lo infinito del Universo. Qu
ms d e s e n ~ Se han afirmado en sus dulces y demasiado tmidas
NlperanzRS; se han saciado en sus ms ardientes deseos; estn
oolmadas <'11 sus votos ms queridos. Oh! :mm comprendido toda
la grande:r.a de la doctrina, y se sienten instintivamente unida.9
a ella.
Volveremos ahora a la obscuridad en que dormamos ayer,
y nos dejaremos caer de nuevo en los abismos de la duda Y La
1 uz brilla arriba: cerraremos los ojos para no verla' Los astros
hablan, y su palabra elocuente llega hasta nosotros: permanece-
remos sordos a su voz'? Seamos humildes para merecer compren-
der la enseanza de la Naturaleza, pero seamos sinceros cuando
la hayamos comprendido. Reconozcamos quines somos, y procla-
mmoslo altamente. Si se han necesitado ms de sesenta siglos pa-
ra que las ciencias exactas hayan podido procuramos los elemen-
tos de nuestra certidumbre, iluminarnos sobre nuestro rango y
permitirnos llegar al conocimiento de nuestro destino; si ha sido
precisa esta larga y santa incubacin de aiios para animar con el
soplo de vida nuestra brlla doctrina, y afirmar su verdadera gran-
deza; oh!, guardmosla precisamente como una riqueza del al-
ma; consagrmosla al Dios de las estrellas, y cuando noches su-
blimes, cubrindonos de magnificencias, encienden rn el Oriente
sus adiamanladas constelaciones y desplieguen <'n lo infinito del
cielo, sus misteriosos resplandores ... al travs de la inmensidad
de los mundos, por entre los cielos estelferos, bajo el planteado
velo de las ncbulo-;as lrjanas, en las profundidades inconmensn-
tables de lo In finito, y hasta ms all de las regiones descono-
cidas donde se descubre el esplendor eterno. . . Saludemos, her-
mano<; mos, saludemos todos: son las humanidades hermanas nues-
t.tas que pasan!
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A PE N DICE
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LA PLURALIDAD DE :MUNDOS ANTE EL
DOGMA CRISTIANO
Siendo la doctrina de la Pluralidad de Mundos una obra fi-
losfica, t'dificada en <:>1 terreno de la ciencia e independiente de
toda forma r<'ligiosa, hemos pensado que era conveniente y al mis-
mo tiempo necesario, considerarla como una cuestin puramente
cientfica, y no pro,ocar el torbellino de discusiones teolgicas
que se levanta tan luego como se entra en la lid de los dogmati-
zadores. Tambin se ha podido notar que en todo el curso de la
obra, no solamente nos hemos abstenido de toda discusin, sino
de toda alusin al misterio cristiano. No nos hemos hecho eco de
los pensadores admirados que preguntaban al Hombre-Dios la
razn de su advenimiento a nuestro pequeo planeta; ni hemos
credo deber discutir, en nombre de la ciencia fsica, el privilegio
inaudito con que habra placido al Eterno favorecer a la Tierra;
hemos querido dejar a Jos corazones de los creyentes la doctrina
que los consuela, como a las almas dichosas la paz que las sostiene
y las vivifica.
Pero la primera edicin de esta obra, a pesar de la rapidez
con que ha desaparecido, nos ha mostrado que ciertos espiritus
haban considerado nuestro acto de prudencia como una laguna
que deba 11cnarse. Desde el campo de los incrdulos, como desde
el de los cristianos, se nos ha hecho comprender que era nuestro
deber expresar nuestra manera de pensar en este punto.
No nos parece que nuestro propio modo de pensar sobre se-
mejante asunto, tenga en s la suficiente autoridad para deter-
minar y fijar la opinin de los dems. Por esta razn y por otras
varias, conviene que conservemos en esto nuestra independencia.
Nuestro deber, pues, es exponer imparcialmente el estado de la
cuestin, presentarla bajo sus diversos aspectos, con los elementos
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268 CAMILO FLAMMARION
e u e la constituyen y los juicios que se han formado acerca de
rila, y luego dejur a cada cual el cuidado de decidir por s mismo.
IIe aqu la consideracin, no lo ocultamos, que forma a un
liPmpo el argumento de los filsofos anticristianos y la dificultad
ele los creyentes: No siendo la Tierra que habitamos ms que un
tomo insignificante en la univ<'rsalidad de los mundos, en qu
!;C fundara c1 privilegio con qu<' se la favorece de haber sido el
objeto especial de la bondad divina, de haber recibido en su ha-
bitacin al Eterno 1nism.o, que no se habra desdeado <le bajar a
f'ncarnarsc en un grano de polvo terrcstte T Favor infinito, para
algunas orgullosas tribus humanas, qu.e ni lo mer<'cen, ni lo com-
pl'Cndenl
Tal es la expresin de la gran dificultad tal es la intetroga-
f'in formidable que se le,auta en las almas creyentos e incrdulas,
<uando se han iluRirado sohre la grandeza del Universo y sobre la
insignificancia de nuestro planeta dificultad que se ha intentado
evitar con subterfugios, que se ha querido eludir con sofismas cap-
(iosos; que otros, ms amigos de la verdad, han tratado de ex-
pli<'ar ante el tribunal de los hechos cientficos. Examinaremos
cHto'i diYcrsos ar;,JUmentos, no cortaremos el nudo, como hizo Ale-
jandro en otro tiempo, lo que es mal modo de terminar las cosas;
procuraremos desatar los hilos inextricables que se enredan mu-
tuamente y <'.stablerida la exposicin, jw.gando cada uno con co-
nocimiento ele causa, podr fijarse en la solucin que satisfaga a
x11 "spritu y a su corazn.
Acabamos de presentar el argumento fundamental que cons-
1 ituyc la dHirultad del misterio cristiano ante la enseanza de la
<:iencia. A est,e argwnento se agrega otro que deriva, no del mis-
terio cristiano, sino do la doctrina cosmognica contenida en los
JJibros sagrados o enseada por la tradiri6n y fundada sobre
<llos. Este nuevo argumento se puede expresar romo sigue: "La
Joctrina religiosa de los Libros sagrados ensea la unidad de la
Tierra, de la humanidad admica, de la familia redimida por la
divina sangre nos muestra la Tierra como el nico lugar de
pwebas para las almas, el ciclo como el lugar de las recompensas
a donde van las almas a. recibir, para la eternidad, el puesto
reservado a sus virtudes. Dogmas, en contradiccin, cuando menos
aparente, con la doctrina de la Pluralidad de mundos". Tal es
la expresin de la segunda dificultad que encuentra nuestra doc-
1 rina en el campo de los cristianos.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HADITADOS 269
Remos distinguido estos dos rdenes de discusiones, a .fin de
pl'Ocurar In mayor claridad posible en este asunto tan delicado,
y que muchos espritus consideran tambin como muy grave; la
distincin que establecemos aqu no existe en realidad de un modo
absoluto, porque estos dos puntos de vista se unen y se confunden
en la unidad religiosa; pero muchas veces es necesario dividir los
objetos para que nuestro espritu pueda concebirlos sin trabajo y
ostucliarlos separadamente. Examinaremos, pues, estas dificulta-
des la uua despus de la otra. Comencemos por la primera.
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1
LA ENOARNAOION DE DIOS SOBRE IJA TIERRA
El sacrificio del Calvario poda ser comprendido en su ma-
jestuosa sencillez cuando los espritus humanos no conocan ms
que una Tierra y un cielo. El hombre, era tura que Dios hizo a
su imagen, peca y cae desde los primeros das de su existencia;
Dios, lleno de una compasiva bondad, baja en persona para re-
habilitarlo. He aqu una creencia mny dulce y muy consoladoi'a
para el hombre, que puede presentarse sin demasiados misterios,
y que los espritus ms sencillos pueden aceptar y comprender.
Pero .''R no es as desde que la revelacin astronmica hace perder
a la Tierra y al hombre todo su prestigio al mismo tiempo que
clcYa a Dios a una altura inaccesible. Esta Tierra privilegiada,
# 4u digo?, esta Tierra 1nica estaba antes rodeada de una aureola
resplandeciente; pero he ah que un da se han abierto nuestros
ojos, hemos mirado do frente a esta Tierra circundada de gloria,
y de sbito, se ha d;ipado su brillante aureola, el palacio de los
hombres ha perdido su riqueza aparente, se ha hundido en la obs-
curidad, e inmediatamente una multitud de otras tierras han apa-
recido detrs de l, ocupando espacios sin fin. Desde entonces
cambi el aspecto del mundo y con l creencias qllc hasta entonces
nos haban parecido slidamente fundadas.
Desde la poca de Coprnico y de Galileo, se comprendieron
cu toda su graYedad las dificultades que el nuevo sistema del
m11ndo iba a suscitar contra el dogma del Verbo encarnado; y
por ms qnc hayan dicho ciertos comentadores, no hay que ver
solamente un asunto ele celos o de jesuitismo en el memorable
proceso de Oalilr.o. ~ es la 11ersona del l\lstre Toscano la que
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272 CAMILO FLAMMARION
se trnn presente, sino los wincipios que defenda. Reptcse desde
harr oc-lwnta rulos, con 11Iallet-du-Pan, que Galileo no fu perse-
guido como buen astrnomo, sino como mal telogo, y por haber
ponn el sentido de las Escrituras en armona con el
nnevo d!.'l mundo; esta es una afirmacin demasiado ab-
ROlutn y C)lH' ha tenido sobrado buen xito. No, no
rstr g1an ncontcdmicnto a los rencores de Maffei Barberini (Ur-
lmno VIJT) que, por otra parte, tena muy buena opinin de su
anti:rtto amigo; ni a su orgullo ajado con el papel de Simplicio
que parccan hacerle representar los clebres Dilogos ni a la
tlc los tres frailes, Caccini, Grassi y Firenznola, co-
misarios dr la Inquisicin; hay, es cierto, algo de todo eso c>n
l'str nsunto hastante complicado, pero hay algo ms: hay una 1'8
zn mf; g-nwe, a la altura de la causa debatida. Esta razn graw,
PSta tazn oculta, esta razn inexorable, es la que hizo poner a
Ba<'6n, Coprrniro Desrartcs en el J nclire; es la qtw hizo des-
terrar n Campanella . . v que hizo qncmar vivo a Giordano Bruno
en el rampo de Floa, t-n Roma, por la "hereja de la nueva
ricncin del mundo". Esta raz6n es la que haha hecho eneucelar
111 jec:;uta Fabri, porque en un discurso sohre la e:onstitnrin dt>l
mundo, hnbia dicho qn<>: "Una vez demostrado el moYimil'llfo de
la 'ricrra, la J debera desde entonces interpreta!' en un sen-
f ido figurudo los pasajes de la Escritura que son contrarios a
". Esta raz6n es la que rooY1a a Cmpoli a evitar la condPna
de Galileo. rscribindole (febrero de 1615) :
41
Sed nmy reservado
rn vuestras palabras, porque donde simplemente establecis al
g'Una srmrjanza entre el globo terrestre y el lunar, otro aumenta
dico rn<' hay hombres habitando la Luna, y estc> otro
rmpieza a discutir <>mo pueden haber dcse<'ndido ele .Adn o
salido clcl arca de No, con otras muchas extravagancias <>n
rnalNt jams habis pensado". Esta razn es la que el ao mismo
de la nm<'rtc de Galileo, animaba al R. P. Le Cazrc, l'Cctor iJE'l
Colrgio (le Dijn, ruando trataba de des,iar a Gasscndi de la
Cl'C<'Hcia el movinento de la Tierra y en In pluralidad (le
muuf!os, con la carta que signe:
"Piensa menos -uicl'- , l'll lo quc> acaso t1 mismo crees que
en lo que pensar la mayot parte dP los dems, que, arrastrados
po1 tu utol'idad o por tus razones se persuadirn de que el globo
tcrrestrr '!<' mueve entre los planetas. Estos deducirn en seguida
que. si la 'fierra es, sin duda alguna, nno de los planetas, as
como t-lla tiene sus habitantes, ea de creer que existan tambin
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PLURAL1DAD DE MUNDOS HABITADOS 273
en Jos otros, y qne tampoco Ialten en las estrellas fijas, que ha'Jta
!lCau all oc nnturale?.a tmpet'ior, en la misma proporcin que Jos
ot ros astros sobrepujan a la Tierra en magnitud y en perfeccin.
De ahi surgir.n dudas sobre el Gnesis, que dice que la Tierra
ha sido hecha antes que los astros, y que estos ltimos no han
sido crcadoc: hasta el cuarto da, para iluminar a la Tierra y me-
dir los estaciones y Jos aos. Como consecuencia, toda la t r a d ~
ci6n clal V etbo e1lwrnado y l '!md.ad evanglica SG harn sos-
pecho.q<l-S.
"'Qu digo Y Lo mismo RUcederi con toda la fe cristiana, que
supone y ensea que los astros han sido producidos por el Dios
creador, no para la habitacin de otros hombres o de otras cria-
turas, sino solamente para iluminar y fecundar la Tierra con
su lm:. Y a ves cun peligroso es que ('Stas cosas se esparzan entr&
el pi'tblico, particularmente por hombres que, por su autoridad,
parecen prestarles fe. No sin razn, pues, la Iglesta, tk.Yck los
til'?npos de Cop6t'1llico, se ha opuesto siempre a este error, y muy
recientemente an, no algunos cardenales, como dices, sino el jef'
S'llpremo de la Ig16$ia por u ~ clecreto pontificio lo ha cl>'1ttUnado
en Galileo, y muy santamente (sanctissim.e) ha prohibido ense-
arlo en adelante de viva voz o por escrito.''
S; nuestra filosofa de la Pluralidad de Mundos, que se
vislumbra desde la aurora coprnica, pareca inconciliable con el
dogma cristiano, ''haca sospechosa la economa del Verbo encar-
nado", y ni una sola voz se ha levantado en su favor, sin que
inmediatamente haya sido amordazada como medida de precau-
cin. Nue.'.!tra doctrina, asentada desde haco tres siglos sobre el
granito de la ciencia, se ha consolidado, mientras que el juicio
de la corte de Roma se ha debilitado con la edad; los cristianos
pueden decir hoy lo que Fontenelle no se atreva ai'm a sostener:
que los habitantt>s de los planetas son hombres; y ya no se in-
curre en hereja por el simple hecho de la creencia en el movi-
miento de la Tierra; tenemos amigos en el colegio romano que
observan los continentes de Marte y que creen en la Pluralidad
de Mundos.
Tit'mpo vendr en que todos los espritus instruidos e inde-
pendientes habrn sabido librarse de las preocupaciones que an
pesan sobre nuestras cabezas, y confesarn, oon el acento de una
conviccin inquebrantable, la doctrina de la Pluralidad de Mun-
dos; pero hoy se oponen todava a ello grandes dificultades de
escuelas o de sectas. Estas son las preocupaciones que corresponde
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274 CAMILO FLAMMARION
a la filosofa dtsvanccer. Es preciso librar de ellas a las almas
<'mbotaoas. Y ya no es sta una misin tan ruda ni penosa como
en los iglos pasados, por cuanto el intelectual ha c'lpar-
rido por todas partes su birnh<>chora lu7.. En el aslulto que no
o<.>upa, en particular, los argumentos que so oponen en nombre
de ln Cr, .nl no estn rodeados de la misma autoridad; la razn
los disrutc los compara.
T1a dificultad del mist<>rio cristillllo se ha expresado en primer
ltmino como sigue: Si se admite la pluralidad ele tierras habi-
tadas y de humanidades, es preciso admitir: o que estas humani-
dades han permanecido fieles a la ley de Dios, y no han nece-
sitado de lA venida del o que han pecado como la
nuestra y han debido ser redimidas. En el primer caso, Psas hu-
manidados impecables, puras y desprendidas de la materia, estn
por este mismo hecho, segn el dogma, eximidas de la ley del tra-
bajo, y por consiguiente, su desarrollo parece imposible; estos
seres se manifiestan sin objeto de perfeccionamiento, sin fuerza
de actividad. "Adems, se ha aadido, no hay virtudes posibles
1m semejante paraso; en la morada do la felicidad y de la paz
la idea de la misericordia no puede tener aplicacin, ni an si-
q uieta mentarsc; la justicia slo puede comprenderse donde exis-
te lo injusto y la \'Crdad donde est la mentira; los atributos
morales del Ser supremo no pueden ser comprendidos sino donde
<>xistc lo deshonesto y lo falso; su poder, su sabidura y su bon-
dad no ptwdcn representar sino en un mundo material, gobernado
por las leyrs de la materia, en el cual el hombre, en su naturaleza
fsi(a, est sometido a su accin y a su inter\'Cnci6n ". Y, as,
la primt'ra parte del precitado dilema ha parecido inaceptable.
En el segundo caso, si esas humanidades han pc<.>ado <.>omo la
nuestra, y han t!'nido que ser 1edimidas, el prestigioso privilegio
de la Redencin pierde su graudcza, porque se encuentra repetido
en millones de millones de tierras semejantes a la nuestta, cae
en la ley comn, forma parte del orden general, su esplendor sin
segundo, queda eclipsado, y con l el brillo dizino de que estaba
rodeado.
Entonces han aparecido Yarias proposieiont's explicativas
teniendo unos y otras por objeto allanar la dificultad, y satisfa.
cer a la vez la rl:lZ6n cientfica )' a la fe religiosa. Estas propo-
siciones son cuatro.
En la primera, la ms controYcrtida y la que ha parecido
menos accptabie, se supone qae en virtud de la facultad especial
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 275
or rbicuidad divina, inhcrcntc a la rsencia misma dr Dios, el
Yrrbo se ha encal'!1ado al mismo tiempo en cada uno de los mun-
do., prPvarlcadorc:s. Ln naturaleza, el modo y la duracin de esta
<ncarnacin RCncral habran sido fijados previam<'nle en los de-
c..iguios eternos. El 'risto habra nacido, y muerto a
mismo en todas las tit>rras perdonadas por el Ser ofen-
dido y convidadas al banquete divino. Esta hiptesis parece haber
e.uscit1:1do c1iicultaues insuperables, y cuenta muy es<'nsos parti-
darios. Poi' esta ra1.n no nos f'xlcndcremos ms Ja1gamentr sobre
e !la.
En la srgunda explicacin, el Hijo de Dios se habra tambin
fllcarnado en todos los mundos pe<'-adores, como se hn encarnado
en la Tierra, prro por un acto mnltiple y no en el mismo instante.
Habra redimido una tras otra a las humanidades culpables, visi-
tH.ndolas La primera hiptesis asemeja a Dios a
un prncip<' que por real decreto, en el da de liU misericordia,
tia a la wz lih<'rlad a toJos loo prisioneros a quienes concede sn
con la diferencia, que no teniendo los pruripcs el don
rlt' ubicuidad. slo pueden lu:u;cr ejecutar simultnramentc l.iUS
decretos; la segunda, representa a Dios visitando sucesivamente
la.s prisiones de su Estado y poniendo en libertad a los afortu-
nados a qnil>ncs ha el turno. Se puede discutir lar(!O
tiempo esta doble cuestin, sin lograr salir nunca de la ms com-
pleJa inc<>rtidmnbtc. Esto no ha impedido que gentes formales
(p<'t'o probabllmcnte desocupadas) hayan trabajado largn y pe-
nosamrntt tn la solucin de estos misterios.
Una ' l'<'<'ra trorn, !mpone que la Tierra es rl nico mundo
cn donde la humanidad haya, por su incurrido en
las desgracill!l del Seor, y trata de e.xplicar cmo el carcter de
!a l\Iaj<'stad tlivinu no queda obscurecido por la s uposicin de que
Dios sr luna dignado rescatar a esta familia culpable. Vamos a
f'xpon!'r como ha sido sostenida esta opinin por su defensor el
eminente tPlogo Chalmers.
La pritwipul objecin del incrdulo consiste en la considera-
l'in del rango ocupado por la Tierra en el seno de la inmensidad
los mundos, por la cual se hace inverosmil qu<' Dios haya
tnvulo a su hijo etemo a morir por los habitantes de una pro-
vincia insignificante; siendo esta misin un don drmasiado gran-
de para la Tierra, don que verosmilmente no le lmbiera sido con-
cedido; Chulmcrs se ha encargado de ('Outestar n esta objecin (1).
Escuchmosle:
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276 CAMILO FLAMMARION
"Supongamos --dice-- que entre las innumerables miradaB
de mundos, uno de ellos St>a visitado por una epidemia moral que
se extendiera sohre toda su poblacin y la arrasnra bajo la sen-
tencia de una loy ruyas aplicaciones fuesen inflC'xibles e inmu-
tables. ~ o '!l'ra una tacha en la persona de Dios si por un neto
de justa indiJTDacin, barriese rsta ofensa lejos dd Universo qne
ha contaminado T A No debiera sorprendernos tampoco si enhe la
multitud de Jos dems mundos que h a l a ~ a n el odo drl Altsimo
eon el hhnno de sus plegarias, con el incienso de la pura adorar
ei6n que se eleva hacia su trono, dejase pcrcrm solitariamente
al extraviado mundo en la culpabilidad dr su rebelin T Pero,
decidmo, oh! decidme: t no sera un acto de la ms exquisita
ternura en el carcter de Dios, si procuraba atraerse a s a esos
hijos que el error ha seducido? Y, por poco numerosos que sean
eua11do se comparen con la multitud de sus adoradores, no con-
vendra a su compasin infinita enviarles mensajeros de paz para
llamarlos y recibirlos bien, antes que perder el solo mundo que
se ha apartado del buen camino 7 Y si la justicia reclama sacri-
ficio tan grande, decidme si no sera un acto sublime de la Bon-
dad divina permitir a su propio hijo sufrir la carga de la expia-
cin, a fin de poder mirar nuevamente a este mundo con rom-
placencia, y tender la mano del perdn a todas sus familias f''
AJ'l contesta el doctor Chalmers a los advel'Sarios de la reli-
gin cristiana que oponen la insignificancia ele la Tierra al don
supremo de la Redencin divina; respuesta digna del asunto a
que se aplica, que nosotros apreciamos sohre todas las qnc se han
dado a la misma objecin, pero que nos parece ms a propsito
para s.'ltisfacer las dificultades que surgieran entre los espritus
cristinnos, qne para convencer a los incrdulos de la realidad del
Sacrificio divino. El estilo apasionado del autor tiene una pode-
rosa Reduccin; nuestra traduccin est muy lejos dr igualar 1m
dulzura.
JJa cuarta proposicin conciliadora tiene por objeto demos-
trar que la Encarnacin divina, an teniendo por teatro a la
Tiena, puede haber extendido su poder redentor a todos los
munrlos culpables. Como esta proposicin ha sido emitida por sir
Da\'id Btewstcr, el ilustre fsico en contestacin a la obra teol-
gica del doctor Whewell contra la Pluralidad de Mundos, ser
lgico exponer las aserciones originales enseadas en dicha obra
antes de dar a conocer la respuesta del sabio fsico.
Declaramos desde luego que el Rev. Whewell, hallando im-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 277
comiliar la rloctrilUl d<' la Pluralidad de Mundos con el
misterio cristiano crey no teua ms que desnatlmilizar la ense-
nm:a <lr Ja Astronoma., y edificar un sistema a su manera para
comoclidad de su tesis. En vez de razonar con arreglo a la verdad
demo')tradn y armonizar sus apreciaciones y sus juicios con los
hecho" y lns tl!'rlucrionl's lgicas que de ello se desprenden, lo
tua l lmhitru sido modesto y comeniente, extendi una niebla so-
bre rl PniYrrso <' ilumin a la Tiena con una claridad artificial
dc:;t inada a t>ngnar la vista, absolutamente como se hubiera hecho
t l 'C"R siglos ha. Presentemos ahora en compendio ese sistema por
1'1 cunl algunos se han dejado convPnccr y que puede ser consi-
dCl'IHlo no solamr?Jt r. como la expwicin de, l.as mayores dificul--
tade,q t rol6uxzs (JW' se Jw:n su.scitado contnJ. la Pl1tralidacl d4
!tlundos sino ta1nbin como la sntesis de todas la-s teoras wn
qtlP los te6loros ad1ersari.os han creen y c1eern )oder
am1Jfum a wt dogma rxclusivo.
'fomando pot tesis los discursos de Chalmrrs, cuya tendencia
conciliadora colllba.te, empieza por declarar que encuentra extra.-
vagantc y abmrdo en el ms alto grado, el creer a un mismo
tiempo en las verdades de la religin natural y revelada y en
una multiplicidad de mundos. Chalmers tena por objeto contes-
tar a las objeciones de los adversarios del cristianismo que creen
en la Pluralidad de Mundos; Whewell se propone manifestar a
los rrist ianos que 110 deben ni pueden admitir nuestra doctrina,
:-. para esto trata de hacerles creer qur la Pluralidad de l\1undos
no rs ms qur tm mito. "Cuando se nos dice que Dios ha provisto
.v prOVl'C' a la existencia y a la felicidad de todos
seres que pueblan la Tierra -dice (
2
)-, podemos por un es-
fuerzo de pen.samiento y de reflexin, creer que rs as. Cuando
S<' nos dice que ha impuesto una ley moral al hombre, husped
de la 'l'ierra, y que lo rige con nn gobierno moral,
podrmos a la conviccin de que as' !'S. Cuando en seguida
sr nos piclc qur erramos que, habiendo el hombre infringido esa
l'Y. ha sido necesaria la interwncin del Gobernador del Universo
r11na nmcdint l''lta tranRgresin y hacer evidente la ley ante el
hontlJl'r, podcmo!l tambin --cuando sabrmos que la raza humana
oenpa la cHpidt de la obl'a material de Dios, de la cual es el
otouamiento, que es el objrto del resto de la Cr0acin y el teatro
para las divina9 mauif0staciones-, podemos concebir
t-;ta \'l' rclud ,v hallarnos satisfechos con ella. Pero si se nos dice
que rstr mnn1lo no es m-; que un individuo t'ntrt> innumerables
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278 CAMILO FLAMMARION
munclos qu<' todo'> 'lon como l obra de Dios; todos como l la
rcsidPJH:ia dr la ,-ida: todos la morada de criaturas
dotadas dr \'Oiuntad. sometidas a una ley, capaces ele ohedienri.'l
y desolwdiencia, romo nosotros; desue entonrf'S se extrava-
gante<' inadmisible pcn.!"at que 1mestro mundo haya sido el teatro
de la <ompla(cncia y dr la bondad dt> Dios, y lo qn<' <'.S ms an,
t'l objeto dt> su de sus romunicaciones y de
su Yisitn personaL Esto fuera escoger 1mo entre los millones de
glohor; qn<' estu diseminados t'll el rlominio inrnt'nso del espacio,
y RupotlN' qu<> <'Se mundo huhiera sido tratado d<' un modo espe-
ial y <'XC<'prional, sin que tcna;amos mS prt'smwiones ('U favm.
de scmPjant<' id<'a. ttne el orgullo de residir nosotros t'n l. C'on-
fes6moslo, si la l'"ligin llO'l l'xige admitir que un rincn del
Uniwrso haya sido de tal modo -;. que sea la <'X-
<'<'pci6n dl' la'> l'<:'glas generales qm' rigrn las otras partes rll'l
TJni\<'r<;o, no-; <lirigc una peticin que no purde menos de S<'l'
clese<'hada po1 los qu<' ec;tudian y admiran las leyes de la Natu-
raleza. Pnditra sc>r la Tierra c>l centro del unh-erso moral y re-
cuando no tiene la menor distinc>in en el un \'erso fsico 1
es tan absurdo sostener s<>mejante -aserto romo fuera hoy
fiostener la antigua hiptesis de Ptolomco que roloraha la Tierr&
en el <>entro de los moYiroicntos celestes __ . 1' '
.Ah 1 El dortor Whewell no es hbil y 1ll'firncle mal su re-
ligin.
''En d<' considcrar estas objeciones como emitidas por
los adversat"ios dr la religin -niadc t>l autor-, las considera-
mos como dificultades quE' nacen en t>l espritu de los cristianos
cuando contemplan la grand<'za del Unhcrso y lu multitud dr>
mundoc:;_ 'rien<'n una profunda V<'nrracin hacia la idea de Dios;
sou dichosos sabienrlo que estn bajo la dC'pcndencia p<'rpelua de
su poder ck sn bondad ; estn dcsPosos de r<.'conoc<'t' la obra
d<> su provid<'nciu; rtciben la moral, como sil'nrlo su propia l<'y.
eon humildad sumisin; consid<:'ran sus fa Itas contra esta 1l'y
romo un pcca(lo eontra t!l; y son dichoc;os al que tirnen
1m modo de l'<'conciliacin cuando se han apartado de l;l; y que
t>stc Dioc; est crrca dt> ellos. Pero cuando la ci<'JH'ia viene a pre-
sentarlrs una larga fila de gn1pos, una multitud, miradas de
mundo, que Y<'mos dcsdr aqu, la perturbacin y la trist<>za se
apotlPran Jc alma. Pensaban que Dios 0staba cerca de ellos;
pero tlurantc t'l <'studio astronmico, Dios se aleja a cada paso
y hunde nHs y ms <'11 los ri<>los. lllH'\'Il rono<'imi<>nto rle
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 279
la Tierrn los ha romnovido quiz, pero la piedad de su alma no
ha ganado nacln l'l1 ,.Jlo. Porque si Vem1s y :\!arte tienen tambin
su'i llabitantl"l, si Satmuo y .Jpiter, globos tan grandes en com-
paracin de la Tkrra, tienen una poblacin proporcional, 6 no
T>Odr el homhrc ser cll'Srntendido y olvidado 1 Es digno de ser
mirado por <'1 ('rc.>aaor de semejante t nherso 1 I1as almas ms
piadosas, no podrn, no d1he1n yolver a la exclamacin del
",Qu> es el homhrc, Seor. para qu<' t te acuerdes
tlc 61 ?" Y N>t e:xclam:win, no ser SC(..uido, hajo el nueYo
:-tspNto del mundo, por una (lt>hilitacin en la cref'ncia de qur
Dios actll'rcla de
1 1
Qur stw<'<lel'ii si continuamos elevndonos en c>l conocimien-
to dl'l 11niYrrso! :\Jny pronto el sistema solnr todo entero no s('r
mlis tpw nn mnto, la Tit>rra ir desapareciendo cada vez ms y
rl rnonwuto en que se ver complctamrnte aniquilada.
nh. ; r6mo poclr C'] hombrr cspera t C!SC cuidado esp<'-
(ial. privilt!da<lo, JU'OYidc.>tH:ial r Pf'I"'ODal que la religin nos da
n ronocer! Extin!:{uida rsta creeueia, no SC' sient.e el hombrr
le-;clc enfom'cs lleno ele eonfusin, desolado y aban-
donatlo ! '
1
Tal <'s la rlocuencia del ReY. WhewPJl en la cxposiein de
Jos hechos astronmicos que conmurvf'n ei cdifil'io r'li:rioso. Esta
clocurmia rs habla <'tf'rnamente en favor d<' nuestra
clott rina, y <'S <'1 peor sct'\' <'io que poda prestar a sn Vea-
Juos ahora cmo allana tsas graves dificnltades.
Rrg-ln lmC'st ro docto negador, no hay ms que llll solo pla-
tl<'ht 1]11<' sta susccptible de haber recibido el don de la hahitaein,
no hay m-; qm nn !:!olo planeta que est E'll las condiciones rl'-
qurridlls pam sC' t' la te.,iclnn<'ia de la Yida y de la inteligencia, y
1ste planeta . .. lo adidnis sin traba.io. <'S la 'ricna que habita-
mos. Sin chula sc podr preguntar al RrY. 'Vhewell en qu razn
se apoyn rse asctto qne parece complctmn<ntc gratuito; podr
<nl<s son esas eondicion<''> rrquericlas que perh'-
n<'cen a nucstro globo ton exelusin dr todos los dems ; el sabio
doctor sr Ycr rn el fondo mu;\ a}mrado para podernos eontestar.
Pero como las o firma<'iones, las eousitlcraciOJws. los
<'apcioso lll) IP fHitan, tomar la 'l'ierra <omo pnnto de comparn-
<>in ah;:oJuta; 'hallanclo qtw los d<'m!i mmHlos no estn en con-
diC'ion<''l idf.nticus, dcclneirA dl' ah nn1y st>ncillamentc que cl'o,
otros mnmlos son inhabitabll's. Dt>sdc el punto d<' vista clrl calor
y eh' la lnx sularc", (onsi<lPm PI gl'atlo inlH'r'nlC' a nnrstta l'PS-
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280 CAMILO FLAMMARION
dencia, y declara sin ms forma de proceso que Mercurio es
clmasiado clido para admitir seres vivientes, Urano y Neptuno,
dem:uliado fros y oscuros. Desde el punto de vista
rlP la densidad, siendo Saturno mucho menoN denso que la 'l'ierra,
lo <'fl demasiado poco para abrigar seres slidos. Desde el punto
ele de causas finales, veremos en seguida su singular
manera de dar cncnta de ella. Pero oigamos ms bien el autor
mismo. cu su razonamicmto formal, en su ejemplo fundamental.
'l"l'utanclo la causa de los planetas y del ms importante entre
<llos: "Jpiter --dice-, no pesa sino trcscirntas treinta y tres
ms que la Tierra, lo que, rn razu de sn volumen, le da
Hila densidlHl que no es m.s que la cuarta parte de la Tierra; es
por consig-uiente menot que la do las rocas que forman la corteza
terrestre .. apenas mayor que la del agua. Es casi cierto que la
(l<'nsidad de .Jpiter no es mayor de lo que sera si su globo entero
l')otnviesc compuesto de agua, sobre todo si se atiende a la com-
J>l'C.''Ii6n que las partrs interiores sufdrn bajo el pe!:IO de las
ptrtes Mtperiorc!l. No l'S, pues, una conjetura enteramente arbi-
t rnria ol decir que Jpiter no es ms que una esfera tle agua.
''En el aspcrto de Jpiter hay algo que confirma esta apre-
tiaci6u -aade d antor-. Este astro no Cli exactamente esfrico,
sino un poco achatauo como tma naranja; esta forma es la que
tevi!;tO todu masa flida arrastrada. en un movimiento d' rota-
cin sobr<' su rje. El achatamiento de Jpiter es bastante m
pronunciado que el de la Tierra, pue.r;, su dimetro ecuatorial es
!lll dimetro polar <'Cimo catorce es a trece. Tenemos, pues, ah una
confir;rnaein de que este globo est compuesto de algn flido
de una dtnsidad equivalente a la del agua. Adctn'l de este he-
cho, el aspecto de Jpiter nos presenta unas fajas de nubes, som-
bras o iluminadas, CJ.lH' concn paralelamente a liU ecuador, y
que cnmhian 1le lugar y de forma de tiempo en tiempo, lo cual
lw hedw pcmsur a casi todos los que Jpiter estaba
Jodt'ado de nubes cuya direccin est det.<.'nninada por corrientes
U11llogas a vientos alisio<;. Esta es una prueba evidente
de q1w hn.r muchn ag-u11 sobre .Jpiter, y una conformacin de
lllH'strJt tonjct u ra d<' qne este qt ro todo cntrro no es ms que
una mn'{a de
''Por otra }mrtc, un hombre seria dos vecr'i y medio zrus
pt"<udo en J pit<'r que en la Tic na; quedara por tanto abru-
mado por su propio peso. Scmtjante aumento de gravedad es
it compatible ron la constitnciin de los grandes cuerpos anima-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 281
dos unn p<'quciia criatura, un insecto, podra correr afu1 cuando
fuese tres ''cces ms pesado, pero un elefante no podra trotar
con dos clcfant<'s encima."
Si, ant<' to1la." estas condieiones pertcn<'cientes a ,Jpiter, su
densidad, flurlica, su di!>iancia del Sol, cinco
veces mayor que la de la Tictra; si, nnte este estado de cosas, se
prcg-untu qu tspccies de seres vivientes pueden haber aparecido en
su superficie, el doctor Whcwcll contestar que no pueden sel'
sino ma.sas cartilagi?lOSas y glutinosas, probablcmcnto de escasas
dimensiones aunque no obstante pueden vhir grandes monstruos
en un centro acutico. "Yo no s -aiade gravemeute--, si los
partidarios de la Pluralidad de Mundos se contentarn con esta
clase de srrcs, pero les precisa escoger entre esta creacin o nada.
Porque, considerando que Jpiter no parece ser ms que una
masa de agua, tal vez con un ncleo de ceniza en su centro y una
cubierta de nubrs n su alrededor, est uno tentado a no conce-
derle vida alguna.''
Aeaso algn admirado de semejante solucin, se
arri<'sgue a preguntar a nuestro ingenioso telogo para qu6 si1-ve
el nmero de satlites que fu dado a Jpiter, y qu piensa de
eie squito de cuatro Lunas que rnriquece el cielo de
t>Ste vnsto planeta. El telogo responder que las lunas de J pi-
tcr pueden perfectamente no servir para nada, y que adems,
nue':ltra pobre I.Jtma no tuvo otras funciones durante el largo
pero1lo en que nuestro globo estuvo cubierto de agua y poblado
de monstruos saurianos y de peces cartilaginosos semejantes a los
habitante'! de Jpiter.
As 1azona el Re,. WheweU, y l as consideraciones a que
.r pilcr ha servirlo do base son aplicadas con variantes, segn el
mundo a los dems planetas del sistema. Saturno, o no tiene ha-
bitantes o son criatu1as acuosas, gelatinosas, dema.':liado apticas
adems, para parecer vivientes, flotando en sus mares helados,
!'nvueltns eternamente en el sudario de sus hmedos cielos ...
Pohn's habitantes de Saturno 1 Pero no los compadezcamos, por-
que el doctor Whewcll nos asegura que no tienen conocimiento
de su estado, y que si tienen ojos (lo cual duda mucho)
uo pueden ver ni al Sol, ni a eso ejrcito de satlites, ni a <>sos
anillos rc'lplandccientes, que slo ae ofrt>cen en espectculo al
afoJ'tunatlo hubitantt! de la. Tierra.
rJOS dems planetas son tratados de tlU modo parecido. En
cuanto o lns estrellas, en lugar de ser soles, como nosotros cree-
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282 CAMILO FLAMMARION
moc;, rn su mayor partr, aglom<>tnciones de materia lmniuo'la
di fusa; y con mayor moti,o, sucede lo mismo con las nebulosas.
:'\o nos dctendrrmos en rPfutacionrs; sera pre<'iso ''olver a em-
wzar nn<'slro libro para contestar a todos los argumentos gratui-
to<; ron que> Pl nntor apuntala sus frases. Cuando uno se ve redu-
citlo a srmejru1tcs suposicionc>s para sostener un muy
malo rc;t d pohre sistema.
e>mhargo, no podemos rt'sistir al desro de ediJ'icar al lN-
tor sohrc !'1 modo con que rl autor trata nuestras creencins ms
CJIH'rida:;, a nnrst t'as c1rcncias sobre la grander.a d<' Dios y sobl'P
c 1 r<>plrndor ele su obra.
ll<' aqu en pocas palabras e>l resum<'n de su capitulo sobrr
rl plan dhino. (The Argument fi'O?It Design.).
El autor nos aconseja desde Juego qu<' no confie>mo!'l en la
omnipotE>ncia de la Naturale7.a, ni asegur<'mos que ha podido rs-
tablc'rcr, rn otros mundos ron otros rlrmentos, s<>rcs vhicntcs
<'onstitudos dr dif<.J<'nlc modo qu<' aqu lo estn. Si, por ejem-
plo, rlrrimos que>, a pPsar de la O<'hilidad de su de>nsidad compa-
Jatha. Satumo puede sin embarg-o ser un globo slido, sirviendo
de lngnr fijo para la r<>sidrneia de erintnras activas. SC' nos obje-
tar qtw Satnl'l1o no t'S ms qur una esfera de Yaporcs, si po-
nrmos en l habitantes. obramos a la manera el<> los poetas, de
Virgilio, dr Tasc;o, ele 1\Iilton, de Klopstock, sin otras bases m4s
strias ... y qtw la misma ra1.6n tenemos para llenar de seres los
<'spa('O'\ intt>rplan<'tarios, las colas de los <'Ometas, ctct<>ra.
'"Pal Y<'r. hoya personas qne, an no pudi<'ndo r<>sistir a la
fnpza el<> mwst ro<; - aade el antor (qu modes-
tia!)-. no los admitiri'tn sino con disgusto, y habiendo credo
hast a ahora hnbitaoofl Jos plmwtas, SC' ''<'rin con P<'Sar despojados
clc> Psta <'l't'<'ncia, porque lc>s parecer qne nosotros adlicmnos la
( 'cwi6n divina. Quiz esos seutimi<'ntos sc>tn mayores ailn, si
t i<>ncn que errtr ahora quP pocas estrellas, por no dE'cir ning1ma.
son el <'<'lltro d<' sistemas habitados. Le>s pare<'t'l' que rl campo
d<> la obra de Dios ha disminudo, que su ]{'ne,olencia y su
gobierno sr aplican de hoy Pn ms a un ohjPto lll<'U(Ilino: porque
en Yez d( ;pr PI rl gobE>mante de unn infinidad de mun-
clos, rceibiPndo la adoraci6n de las inteligendas que poblaban eso
millones d<> <>sfrrn<;, ya no rs ms que ('] autor ele un pt'quco
mundo iu1perfc.>cto. Xo negamo<; que haya grandrs y penosas di-
i'icultades pura <>l hombre qul' <'l'('f' en la Pluralidad ele 1\Inndos,
d!"lpl'<'llclt't'st dt' tsta C'l'C'<'lH'in; no negamos que <>ste rambio le
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PLURALIDAD DE MU.NDOS HABITADOS
283
pPrtnrhacin y an repugnancia; pero, una ve?. dado el
paso (una vez la pldora), la religin est satisfecha."
El doctor Whcwrll espera, pnes, que el lector r<'eibir con candor
y pacicncia los siguientes:
"Y, adem:;, no C'S tan tC'pugnantP cr<'er qne la mayor parte
del l'niY<'rso <'St YD.<'O de criatnras, cuando !<tth<'tuos, por la
loga, ({\1<' la Tierra S<' l1a hallado en ese estado durante
clC' aos. El hombre 110 Pst sohre la Tierra, sino por ci<'rto pc>-
rodo limitado; antes de su aparicin, este globo no estaba habi-
tado ms que por b1utos. peces, saurios, aY<'S, animales privados
todos ele facul1adrs int<'lcrtualcs. No tenemos ms que familari-
con esta consid<'rac>in, bien pronto los otros planetas c:;c
noc; aparecern bajo rl mismo aspecto. Es preciso resignal'l1os: y
adrm{u;. no rs la primcrn trsignacin dc> este g6ncro que se nos
r.xigt'. Hn otto tirmpo se crPH que PI Ord<'nador lmhersal diriga
las esferas por mC'dio dr sus tngclcs; cada uno estaba destinado
a la <lirc<'cin dr una esfrra. La proporcin, el nmero, las di-
mensionrs de <'SRS C'sfrrns constituan al mismo una armo-
na no pC'I'eibida por nuestros sentidos. Ll<'g el da en que estas
<rernciac; debieron d<'s\anrccrsc. Fueron por la h i-
ptC'sis dP la PlnralidfH1 tlr )fundos j dejemos rsta como h<'-
mos lC'jado la otra."
Si los que han est abl<'eido alg-una doctrina espiritualista so-
brr E'l Psplcndor Yisiblc de los cielos no estn conformes con <'Ste
modo dC' nocedcr, no clel)('n SE'r tomados por lo serio en esto; 110
p111chan ms que un hecho: "la natural<'za religiosa del hombre
In necesidad ilwt>ncihlc clr elevar su alma hacia la idea de Dios
que S<' manifiesta ('n todas partes rlel UniYerso. Y el Universo no
Nnect' flp grandeza porqnl' se le prive de habitantes : los objetos
ms grandC's de> la estn desprovistos ele vida. Esas
montaas alpestres que se t' l('\an en las region<'S de las nieYes
perprtuas; esas nubes esjlludidas de mil matices, <'SC ocano
tnmnlhtoso ron sus tnontaas de olas, y la aurora boreal eon su<t
mistNioc:;o pilate., <lr fuego, todos estos objetos inanimados son
y rlcnm <'1 alma hacia el Creador. Lo mismo sucede <'011
las <''!ttC'Jias; lo mismo ron <>1 hermoso Jpitet, con Saturno el de
los anillos
P(ro, a<:aso, S<' objetar todaYa que los <"Uerpos celestes que
manifiestan en su simetra, en sus formas, <'ll sus movimientos,
C'n sus t' l(mentos armnicos, la prueba evidente de la mano didna
qne loil J1a formado, tleh<'n ser por lo mismo el objeto especial
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284 CAMILO FLAMMARION
<le cuirlarlos del Creador. Tales leyrs, tal orden, tal hermosura,
implican que estos astros son objeto de algn no-
hlf" designio. - No hay nada de eso, el doctor, guar-
clmonos dr semejante idea. Tenemos en la. naturaleza terrestre
la prueba de lo contrario. Hay objetos que puedPn ser hermosos
formados segn las leyes que r igt'n las molculas sin servir
para ningn designio conocido. Veamos, por ejemplo, esas pie-
tiras triangulares, cuadradas, esas magnficas formas
crishtlinus que revisten las gemns, los minerales, las piritas, los
diamantes, las <'Smoraldas, los topacios, y la multitud de piedras
preciosas en donde el ojo del cristalgrafo descubre una admi-
rable geometra. Veamos esas esprcies minerales que, como el
espato calizo, presentan centenares de iormas, todas de la mayor
esos cristales de hielo, constituidos por las mismas
IPyrs de la agregacin molecular, esas iormas incomparables que
lo'l viajeros han encontrado en las regiones rticas, esos magnfi-
cos copos clr niev'. Entonces sabremos que la bcllc1.a y la sime-
ttn de esos objetoc; en su propio fin, y que son el efecto necesario,
y cons<'<'lH'ncias, de las leyes de la qumica y de la minera-
loga. Qn . cr si examinamos el mundo de los yegetnles, y si
ponPmos en <>videncia la galanura encantadora de las floresf
Obst>rvad los maticrs ele la ro a, del tulipn; reparad en el per-
fnml' dr la azucena, de la violeta; contemplad esa maravillosa
textura de las plantas, que lleva en s el sello del Poder infinito
y cl<'cid para qu sir,en esas bellezas incomparables, decid si su
ticueY.a no rs por s misma su propio fin, y si no son bfllas sim-
plemente porque le ha agradado al Creador que sean bellas. La
brllf'za la rcgularidad estn necesariamente constituidas por
lnc; le,vc.s misml\9 la Naturaleza, sin servir por esto a ningn
fin. Pa1a qn sirven, exclama el autor con un noble entusiasmo,
p:trn qn sincn esos C'rculos esplndidos que decoran la cola del
paYo real, cl'culos de los cuales cada tUlo sobrt>puja en belleza
a los anillos dr Ratumo! Para qu el exquisito t'jido de los
ohj<'tos mirrosepico.'\, ms admirablemente regular que todos los
ohjd(IS dPRcubiertos 110r el telescopio? Para qu los suntuosos
{nlores de los pl.jaros y de los insectos del tr6pico, que vivt'n y
mUI'N'II sin que el ojo humano los haya admirado nunca f 'Para
lfllt' sirvt>n los millones ele mariposas de di,crsas especies, enri-
qlll-cidas con sus brillantes borda.do;; y su plumaje microscpico,
de la'l cualPs no es pl'rcibida ni una por milln, o s6lo lo es por
el h<'Olar ,agubuudo! 6 Para qu sirven todas <>sas maravillas t
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 285
- Xo tirnrn otro fin qnr 1>robnr cun cierto es que la belle1.a y
la. ton 1n:;gos caracte1sticos de la obra de la
Creacin.
"Pnc:>sto qnr es as - aade el antor triunfante--, cuale.c-
quif'rn I'}UC sf'l\n la brlJ('za y la armona de lo)j objetos que el
telescopio nos descubre>, ni Jpite-r rodeado de sus lunas, ni Sa-
turno f'n medio de S11S 11nillos, ni las ms regulares de las estre-
llas dobles, las aglomera<'iones de estrellas y las n<'hnlosas, pueden
ser <'Onsiderados como campos de la vida, como teatros del pen-
sami<>nto. Son, como las designa el poeta, las piedra.s p1eciosas
del manto de la. noche, las flores de los campos celestes. No se
pocha encontrar la menor razn slida para p('rmitirse sentar
que esos astros sean la residencia de la vida y de la inteligencia."
Escuchemos la peroracin de su discurso:
11
No atenuamos
-dice-, la grande?.& del hombre, creado, ni la majestad de su
Autor. No sera exacto sostener que lo que nos parece amenguar
o engrandecer a Dios lo baga en realidad, porque los designes do
Dios no son los nuestros. El orden y la annon'a estn tan bien
e.stahlrcidos en nuestro solo mundo como en una multitud. Y
cuando nos hemos fami1iarizado con la idea de un solo mundo,
esta idea nos afecta ms ntimamente, nos gusta ms, porque
mu('stra al Seor ms cerea de nosotros. La majestad divina, no
reside en los planetas, ni en las estrellas, que no son, despus de
todo, ms qne ro('as inertes o masas vaporosas. Al contrario, el
mundo material es inferior al mundo del espritu; el mundo es-
pirtual es el ms noble y el ms digno de los cuidados especiales
del Creador; vale ms que millones de millones de astros, an
cuando stos fuesen habitados por animales mil veces ms nu-
merosos que los que han producido la Tierra. Si se considera, en
fin, el destino del hombre en sn vida futura, si se tienen presen-
tes las verdades de la religin revelada; y si uno coloca ante s
el dollma de la verdad eterna, la conjetura de la Pluralidad de
}.{nndoc se disuelve y cae en ruinas."
Qnl' trabajo, gran Dios! Qu fatiga, qu pena para servir
ten mal a su causa 1 Qu gasto intil de argumentos especiosos,
de sofismas ms o menos hbilmente presentados, y, en resumen,
qu profunda brecha abierta en las antiguas murallas de la ciu-
dadela sagrada 1
Si hemos prestado a la anterior teora ms atencin de lo
qne parece merecer a los ojos del astrnomo, es porque representa,
no el sistema de nn hombre solo, sino el sistema obligado de todos
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286 CAMILO FLAMMARION
loH qllr prrtcnclen sujetar la Xaturalr1.a a su ol>edirnria:
Th NJ.qo{i<l' h11milis ancilht! S; ved ah a qu recursos estn rc-
duridos los qur, encontrando inconciliablrs la gran filosofa de
la aturaleza y su mezquina interpretacin religiosa, quieren
hacer doblegar la primera bajo la mano descarnada dr la se-
gnnda. : Yrd ah l.'n qn abismo se pirrrlen aqullos, cuyos ojos,
<'rnados a la bellen del mundo extl.'rior, estn constantl'mente
vueltos hacia el intrrior de s mismo-;, hacia la oscuridad, hacia
rl hacia C'l silenrio. Tal<>s sist<>mas no nrc<>sit:m <>om<mta-
rios, a.rgumrntos talrs no necesitan refutacin; no pueden llegar,
-:. mrnos an !<educir, al alma iluminada por la verdad; se des-
t ruycn por R mismos, como esos montones de arena que el ca-
pricho de los YiC'ntos lrvanta en un da clt> borrasca; y su ruina
PS al mismo tit?mpo funesta a la doctrina quC' wrtcndia n con-
solidar y drfcnd<>r.
E,n Jugar dr mostrar as y di' poner C'n evidencia todas las
difcnltadrs qnc se levantan entre el dogma y la ciencia, sera ms
prndc.nte, a nuestro par('err, sobre todo cuando esas dificultades
parrrcn insolublC's, no provocar combates entre esos dos cuerpos,
<uro lgico sera marchar unidos rn busca dr la verdad,
lrjos <le rstar en antagonismo. La discusin, es sin duda buena,
buena; pC'ro como de ordinario se emplea en beneficio
del ms fuerte, rs por lo mrnos imprudente por parle del ms
ol provoearla an desde lejos. Esto es lo que haba perfec-
tamente comprl.'ndido la corte de Roma desde el ao del Seor
16:l:J, .v no creemos que un libro de Ja Natnraleza del que acaba-
mos clr examinar sea jams rccomC'ndado ni aprobado por los
p1ncipes dP Ja ciudad eterna.
As como preferimos las opiniones de Chalmers a las singu-
l:nida(1es drl doctor Whcwell, del mismo modo preferimos a ellas
In teologa ms cientfica que sir David Brcwster les di6 por
('OilfC'slaci6n.
''Es tan injurioso -dice (::)-, para los intC'rrses de la re-
ligin como degradante para los de la ciencia, ver a los parti-
darios de una y otra colocarse en un estado de mutuo antagonismo.
l ' na simple deduccin o una hiptesis drbc siempre ceder el paso
a una verdad revelada: pero una yerdad cientfica debe ser sos-
tenida, am cuando pareciese contradictoria a las doctrinas ms
queridas d0 la religin. Discutiendo libremente el asunto de la
Pluralidad de :M:tmdos, no advertiremos colisin alguna entre la
razn y la rc,elacin. Tmidos y mal informados cristianos, han
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 287
rehusado, en div<'I'Sas po(as, aceptar ciertos resultados cienticos
que, en lngnr rte estar <'n oposicin con la re, son sus mejores
auxiliares; SB(ando partido de este varios escritores
f'Scptico!'l han desplegado entonces los dl'scubrimif'ntos y las de-
tlucciont>s de la astronona rn contra de las doctrinas fundamen-
tall's di' la Escritura. Esta incon\'eniente eontl'Oversia, que <'n
otro tiempo S<' excit eonlra el movimiento de la Tiena y la
t>stabilidad del Sol, y ms recientemente contra las doctrinas y
las teoras de la geologa, concluye naturahncntt! <'11 favor de la
ciencia. Las verclades del orden fsico tienen nn origen tan divino
(omo las verdades del orden religioso. En tiempo de Galileo triun-
faron sobre el casusmo y el podl'r secular de la Iglesia, y en
uucst1os dtVI las incontestables verdades de la. vicla Dntediluviana
han alcanzado las mismas Yictorias sobre los errores d<' una teo-
loga especnlati,a y de tma falsa interpretacin de In palabra
rlc Dios. La ciencia ha sido siempre y debe siempre ser la ayuda
de la religin. La grandeza de sus verdades puede ser superior a
nuestra vacilante razn; mas los que estiman y toman por apoyo
wrdades ig1.1almente sublimes, pero, ciertamente ms incompren-
c;ibles, deben ver en las maravillas del mundo material la mejor
<ltfensa y la mejor exp1ica<'in de los misterios de su fe."
Llegando a la gran dificultad de la encarnacin del Verbo,
..:ir David Brewstct principia por establecer que, segn todas la<;
probabilidades un gran nmero de humanidades han sido some-
tida::; ('Omo la nuestra a la influencia del mal. Al contrario, pues,
ele la hiptesis del americano Chalmers, que, en la suposicin de
un solo mundo prevaricador, muestra cunta es la ternura del
Padre C'terno para con esta familia, cuando prefiere el sacrificio
ele su hijo a la prdida de sus criatutas, mist01 David Brewstcr
trata de explicar la rt>dencin posible de todas las humanidades
C'ulpalJles. Y, v{,ac:c su proposicin:
"Cuando a l principio de nuestra era, se verific en J el'Usa-
ll-n t>l gran sacrificio, fu por la crucifixin de un hombre, de
un ngel o de un dios. Si nuestra fe fuese la de los arrianos y
la de los socinianos, la dificultad religiosa escptica, queda resuel-
ta: un homhte o un {mgel puede igualmente ser enviado para la
redencin d(' los habitantes de los dems planetas. Pero si cree-
mos con la Iglesia cristiana, que el Hijo de Dios fu necesario
para la expiacin del pecado, la dificultad se presenta bajo su
ms formidable aspecto.
''Cuando muri nuestro Salvador, la influencia de su muerte
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288 CAMILO YLAMMARION
se hi;;o extensiva hacia atrs, en lo pasado, a millones de hom-
btrs que mmca haban odo su nombre, y hacia adelante, en el
porvenir, a millones que no lo hahan de or jams. Aunque s6lo
hrillac;l' l'n la Ciudnd santa, la Redencin se extendi a las tierras
lejanas y a toda raza viviente as del antiguo como del nuevo
mundo. La en el tiempo o en el espacio, no atenu su
saludable virtud. Fu una fuerza ''incomprensible para las inte-
ligencias crcadas", que la clistanC'ia no modific. Todopoderosa.
para el ladrn en In cruz, Pn contacto con la :fuente divina con-
scn- el mi'lmo poder en la s11ccsi6n de las edade!i, lo mismo para
el indio i el piel-roja del Occidente, que para el rahc salvaje de
Orientr. Por un poder de misericordia que no comprendemos, el
Padre t>xtcndi hasta ellos su saludable poder. Pues bien:
emanando Ul'l planeta medio del sistema, quiz por necesitarlo
mayormellt<', J por q1L este poder no haba de extenderse a los
d6 las planetario.s del pa.sado, llegado el da de su reden-
cin, :r a la.s del porv8ni1, cuando se haya cumplido la medida
de los tiempos f
Para haC'er comprender mejor su argumento, el autor supone
que nuestro gloho, al principio de la era cristiana, se hubiese
clh-idido en dos partes, como parece haber he<'ho el cometa de
Biela en J846, y tue sns dos mitades, el antiguo y el nuevo
mundo, hubiesen viajado, bien como una estrella doble, bien in-
depcudirntcmente la una de la otra. En esta hiptesis, los dos
fragm<'utos, no hubieran pnrtidpado del beneficio de la Cruzf
Rl antit,uo y el nuevo mundo, no habran alcanzado el mismo
favorf El penitente de la.s orillas del Misisipi, no habra recibido
la mic;ma grn<ia que el per'grino de las mrgenes del Jordn 1
Si, pues, los rayo11 del Sol de justicia, lle"t"ando sobre sus alas la
salvacin, huhieran atravesado el ,aco que hubiese separado en-
tonces el nmndo americano y cl mundo europeo, as divididos,
A todo. los planetas -mundos creados por ese mismo Dios. forma-
dos de los mismos elementos materiales, baados en la aureola
del mismo sol-, no han podido ignalmente participar del mismo
presente del cielo f
He aqn una teora que nos parece de naturaleza propia para
satisaarr a los cristianos ms afectos a su dogma, y que puede
allanar a sus .ojos las dificultades con ms facilidad que el ex-
oontrico sistema del doctor Whewell. Esta teotia es tambin pre-
ferible, a nuestro parecer, a la que presenta un nmero de en-
carnaciones divinas igual al nmero de mundos pecadores, y que
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 289
lta<'r dcscendtr al Cristo-Dios en ottas tantas hnmanidad('S cuan-
tos .Adanes dtsotll'dirntPs hn habido. En t>sta ltima opinin, la
liajestad didnn la ctf'rna son tratadas con dema-
siada familiaridad.
En <nanto al al'gnnHnto que se apoya e11 la pohrP7.a, en la
rxigiiiclnd. rn la de la Tierra, para sentar que
nuf'stnt csidencia pitnlf' sn primitivo ,alor ante el Dios (lPI cie-
lo, <nando las dcducciOJH'S astronmieas han proclamado la doc-
trina clf' la Pluraliclacl tl< :\fumlos, st' ha <.'ontcstaclo, eon taz6n,
fJIH' I'Stf' Nll't'<'<' <k YaloJ y de la mi'ts lf've autoridad.
('omo rst(' asnnto rs ajtno a las uiscnsiones <logmticas, damos
nbiertamrnt<' mwstm opinin sobre rste particular. A nu(lsho
pat'N'rr. rs trmr una nori6n falsa e incompleta de la Ornnipo-
1cncin, imaginar t>n ella wadaciones de ms o de mcno'l. Lo
Infinito. nnda tiene comn con Claqnezas de lo finito.
C'ada \'1'7. qur at ribumos a Dios, nu!'stro modo de })ensar, le atri-
humos implicitamE>nt la e; t'li<JU<'zas dl' nnest ra naturaleza. Si u
duda se lleC'rsitu un .:randr PSnE'rzo para rlevarnos a la idea
(le un gran poder in finito, ele nna in finita ternura, pero es pre-
<'iso hai'Pl' rstr I'Sncrzo o abstenernos de hablar ele Dioc;. Que
loe; qur nn inclinados a prestar a Dios Huestras ideas sobre
las granclczas rl'lathas, sohre lo mt>nor o lo mayor, c;ohrr Jo fcil
y lo di fcil, soht<' lo largo o lo hrrY<', considc>r('ll rl grano de
trigo cuf' gcrmina bajo la ti<'rrn, y digan si no es tan graudt>
Dios E>n la gcrminacin <le este grano de 1rigo, como rn la direc-
<'n c1r un <'onsider<>n la Pneina salicnclo tlr la
la azHcena r<,;st icn<lo blancura, la curruca dando <011 rl pico
la comida a liUS pcquf'iiurlos, el ojo del hombre contemplando t>l
mundo C'Xtf'rior y transmitiendo ul alma el espectculo de J
laturall'zn y digan la fuerza que sostiPn<' y anima todas las
cosas no rs infinita rn la bellota que germina como en el alma
quf' pf'rcihc. Estudien la Natnraleza y <lif.(an si lr es ms rlifici1
a Dios cncrnclr nn sol que rntrC'abrir una rosa. No; esta
y uni,f'rsnl ;\a111l'alczn se> bmla de las fuerzas ms
y para <'rra maravillas 1<' basta una )lirol esas nuhe-.
ele la tarde rU,\':1 Jllll1lU'<'H frm1ja I'<'<'Ol'la rl A7.Ul cl<'l cil'lo: qn
ha sido prwiso ]mra l'<'l lllir all en un alwir y <.'l' l'l'Hl' de ojoc; y
ron tal profusin los <'OIOl'<'S mi s ticos, los a<ciclentes ms
los mati<1s ms <inr s< ha lll'ccsita<lo para llcnm
C'SOS follajts el< ta,\'US crt'ptt.s<'nlarf's haC'<'l' surgir nn
Jtotizonl<'! J <-lu(.. pnrn clcnamnr tsos pcJ'lmcs 1'11 la templada
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290 CAMILO FLAMMARION
atmsfera f Qu, para calmar eso mar borrascoso y darle la sere-
nidad del cielo 1 ,Qu Jc ha sido preciso al Ser universal para
desplegar los esplendores de una aurora boreal o pa1a extender
una nebulosa en los desiertos del vaco 1 Le ha sido preciso me-
nos que a nosotros para nuestlos trabajos ms sencillos; le ha
bastado querer.
Sin razn ninguna, se presentara, pues, a la Tierra como
indigna de la atencin divjna, a causa de la innumerable multi-
tu<.l de mundos que vagan en el seno del espacio; la universal e
idntica presencia de Dios envuelYc a la Creacin como el Oca-
uo a una esponja, ella la penetra, la llena; es la misma en todas
partes, y su carctrr de infinidad le est. nviolablemente nnido.
r ~ a providencia del gorrin es infinita como la providencia de
la Va lctea, ni mcnos cuidadosa, ni menos sabia, ni menos po-
'lerosa, infinila. en uua palabra, cu el nico sentido inherente a
~ t e carcter.
Importaba insistir sobre este punto, a fin de alejar de cier-
tos espritus la falsa idc.>a que nuestros estudios mal int<>rpretados
hubierau podido dcja en ellos sobre este sublimo atributo de la
Persona divina.
Acabamos de ver cuks son las explicaciones que se han
cmitdo para conciliar la doctrina de la encarnacin de Dios sobre
Ja Tierra, con la doctrina de la Pluralidad de Mundos. Este ert.
ol prinw1 punto U<' esta nota. Pasemos ahora al segundo.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 291
NOTAS DEl, CAPITULO PRIMERO
(1) Astronomical Discourses. On the Christian Revelation viewed in o ~
n.ection with the modern Astronomy, Discoursc 3.th: On the Extent of th'
Jiuine Condncenslon.
(2) On the Plurality of Worlds, an Essay, London, 1835. (Obra anni-
ma; pero el nombre de M. Whewell nunca ha sido un misterio para nadie).
(3) More Worlds than On1, the Creed of th1 Philosophtr and op1
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C"0SMOGONJ A DE LOS LIBROS SANTOS
'l'odos los tE.'logos reconocern E.'sta antigua y solemnE'
f!UC les rE'COI'dar el captulo: De Ente-loco-rnobile de la Pa1.<:
de sus trawdos SPcularcs, y qne los trasladar a la Edad
ME'dia, su poca gloriosa. En efecto, extraemos esta figura de
una clebre obra impresa en el ao 1591, siglo de Coprnico;
eprcscnta el sistema de Ptolomeo cristianizado romo esos mapas
mudos se bautizan con nombres conYencionales. En el centro
del mundo reina la Tiara, residencia del hornbr<', tratro de sus
pruebas, habitacin de su vida temporal. Debajo de la superficie
tenestrc rstlin los Jugares inferiores c1ondf' puNle en trevPrse al
antiguo Trtaro, conocido al presente bajo el nombre de "Infier-
no". l\Is all (le la Tierra, elerndosc hacia <'l rielo, se encuentra
primero la esfera de los elementos, en donde el fuego sucede al
aire; despus las esl'eras de la Jmna, df' Mercurio, de Venus, que
ucrsiYamcnte visi1 Dante el Viernes Santo d('] ao 1300; luego
,. Sol, Ma1tt', J pitrr Satnrno, y ltimo planeta. :Ms
arriba JH'l'rihe el firmamento (filrnus, slido) . en donde estn
.suspcnclidns las ('Strellas fijas (
1
); despurs el noveno
ci(']o; luego el primer m6Yi1 cristalino; ;.. <'11 fin, !'] E m pirro, o
momdo ele los bienovcnt1tra.clos.
sistema rst cxpleitam<'ntc enseado en lns obras 1eo-
16gieas que, la Summa de Santo Toms ele Aquino, trataron
108 asuntos relacionados con el dogma cristiano; est
implcitamente rcconociJo por los Libros que, sin ocuparse
de cosmogona o de astronoma, sufrieron, no obs-
tante, la influencia de las ideas admitidas en la poca en que
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294 CAMILO FLAMMARION
fueron escritos. Sea, pues, que el sistema de Ptolomeo se encuen-
tre expuesto y defendido en esas obras, sea rue se pase en silen-
cio, el hecho fundamental sobre qu importa insistir aqu, es qu"
ese sh;tcma est en el fondo de la teologa antigua y de la Edad
Media.
Acabarnos ele decir que, en lo conccrnic>nt-c a la cosmogona,
los Libros santos haba sufn'do la influencia de las ideas admi -
tidas en la poca en que fueron escritos. Este es, en efecto, el
fondo de nuestro pensamiento. No siendo la misin do esos libros
ensear la fsica o la astronoma, no entraron jams rn el campo
de las d iscusioncs cientficas, 110 era ste Sll ob;jcto, pero sufrieron
las opiniones y admitieron las teoras enseadas en su tiempo.
En la poca en que el cristianismo ech sus primeros ci-
mientos, durante los siglos de lucha.<J que sucedieron al apostolado
Pvanglico y basta el establecimiento definitho por los concilio.'>
de las ver<lades fundamentales de la e cristiana, el sistema de
Ptolomeo fu el que represent el sistema del mundo. No se tena
nocin alguna del espacio ni del tiempo. Se baha credo medir la
altura del cit>lo diciendo con Hesodo que un yunque cayendo del
cielo juvertira nueve das y nueve noches en llegar a la Tierra,
y otro tanto en llrgar a los infiernos. Se encontraba muy extrao
que un :fi]sofo se atreviera a pretender que el Sol Iuese ~
grande que el Peloponeso. No se conoca ms que la Tierra, y de
ella, slo las regiones habitadas; el resto, desconocido, se perda
en la vaguedad. y en la obscuridad de los ensuefios. La Tierra
no poda estar aislada en el espacio; sobre qu cimientos hu-
biera d<'scansado T No se poda habitar sino encima: lo de debajo
de la 'l'ierra, nadie Jo haba visto. y si algnicn hablaba de 1011
'antpodas, se encogan t1e hombros, admirndose ele que un hom-
bre fncse bastante tonto para creer que pucliesen vivir seres con
la eabeza abajo y los pies arriba. J.JaS estrellas eran pequeas
chiapas sujctru n la bveda celeste; el Sol y la Luna eran dos
antorchas para el scnicio de la Tierra. J-'a Tie1ra no era un
planeta, un mundo; era el Mundo.
Si algn cometa cabelludo apareca en el cielo, era signo pre-
cursot ele un gran acontecimiento. Un eclipse no era un hecho na-
tural; era tambin un signo para el hombre. "Durante el rei-
nado de Hunerico, rey de los vndalos -dice Gregorio, de
Tours- el Sol se obscureci hasta el punto que apenas se vea
Ja tercera parte de su disco. La causa de ello fu -creo yo-
tantos c1menes y la, efu.sin de la, sangre inocente". Esta frase
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
de Gr<'gorio de Tours, puedt' ap1iC'at'Se con a la inter-
pretacin de todos los fenmenos de la Naturale;m que se apar-
taban de su mareha. ordinaria: todo se refiero al hombre.
ideas admitidas sohrc el sistema del mundo dominaron a los cris-
tiano'! cou1o a los brbaros. Nadie hubiera podido entonces SH'i
traersr a su influPncia.
As es que, no so necesita 1.m examen minucioso para demos-
trar qnr el sistema fsico del mundo, adoptado al principio de la
era cristiana v durante la lucha de los concilios ha servido de
armal'.n al etlif icio de la metafsiC'a religiosa; la observacin de
este sistema y su coropara<'in con rl conjunto del dogma cristiano
tanto <'n lo qur C'Oncierne a la vida presente como a la vida
futura, mu<'stran claramente que ]a antigua opinin cosmognica.
estaba en el fondo de las inteligencias que asistieron
a los concilios, sirviendo necesariamente de base y de punto de
apoyo al edificio de las ideas.
Siendo esto cstablecise desue los primeros tiempos una
eorrelacin <'ntrc la enseanza doctrinaria y la fsica del mundo.
No hay tanta distancia como se supone entre la fsica y la meta-
fsica; en la esfera misma de lo ideal, el hombre no es entera-
mente independiente; Jos principios arraigados en el fondo de su
alma sirven, inconscientemente, de fundam<'nto no slo a sus con-
cepciones habituales, si que tambin a las tlue parecen serlo ms
extraas. Por otro lado, no pudiendo construirse ningn edificio,
en el vaco, el edificio mismo de la fe, exigi una piedra funda-
mental, y vccl aqu por qu la fe cristiana <'St en plena armona
con el antiguo Mistcma del mundo.
De aqu el que haya fundamento para argir a los defen-
sores de esta fe sourc lo que piensan respecto a la solidez de su
edificio, dl'spus del tcrriblP. golpe que derrib su armazn hace
tre.c: siglos ; llay .fundamento para preguntarles si, en virtud de
la solidaridad que existe entre el sistema. del mundo fsico y el
sistema del mundo moral, sn smbolo no ha sentido algunos de los
golpes dados al primero de esos sistemas.
A Puede la creencia cristiana, sin admitir algun4 nwwa inter-
pretacin, alguna modificacin sistemtica, conciliarse sin esfuerzo
con el nueYo sistema de los mundos? 'J.' al fu, tal es la gran
cuestin.
De dos maneras se ha contestado a ella. Por una parte, con
la negativa, declarando terminantemente que, comprendida lite-
ralmente tal como lo ha sido hasta el presente, la doctrina reli-
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296
CAMILO FLAMMARION
110 se avknc con la enseanza dC' la nueva ciencia astro-
nmica. Esta contC'staci6n establece Ulll\. escisin entre la ciencia
.v In Iglesia. La S('gunda ha sido en favor de la afinnativa; pero
para llegar a una perfecta conciliacin, ha consentido visihlc-
mC'ntt en algunas modificaciones de gradacin, en algunas nuevas
interprf'tarioncs; no se ha mantenido obstinadamente en el scvm-o
Nmt no ha ronserYado el etC't'no statu quo d<' lo in-
mntnhlc.
E'!tas son lns dos fases de la cuestin. Dlsarrollmoslas, a
fin do ofrecer al lector los elementos necesarios J)llra permitirle
juzgar el hecho en cuestin y fijar sus opiniones.
Escuchemos prim<>ro la intcrpr<'tnci6n cicntfico-dogmfttica de
sir David Brcwstcr, el sabio socio de nuestro Instituto. Su gran
sRber no le impide ser profundamente adicto al dogma, como ya
M ha dsto: qnN'(' defender lo uno y lo otro. Al contrario de
'18lJios los sabios ingleses estiman sus dogmas
religiosos que mw:;tros doctores en derecho cannico.
11
Cuando nuestros conocimientos sohre el espacio no se ex:-
l('nclian ms all del <'ano -dice--, slo poda colocarse la.
motada de los hi<>naYcnturados en el ciclo empreo. Emuclta en
uua sombzu ,-aga, la ,-ida futura pareca un sueo a la razn del
ct'btiano, aunque fu('se una realidad para su fe; en vano se pre-
gunta ha rul scta esa vida futura en sus relaciones materiales;
c.on cules rrL,Pones del espacio deba cumplirse; qu dones inte-
Jectnalr-; y espit-itnales le cabran en suerte. PE'Iro, cuando la cien-
cia le hubo cns<'o<lo la historja pasada en nuestra Tier1a, su
fotma, su \'OluntRd y sns movimi entos; cuando la astronoma hu-
ho oiN'l'lado t>l sola1, medido Jos planetas, proclamando
QlH' la 'l'icrra es una rsftra mezquina, que no ocupa ningn lugar
clistinguiclo entre sus giganL<'scas eompacras, y <'uando el teles-
copio hubo establecido ntl<'\' OS sistemas de mundos mucho ms
:tllt dr lo<; del nuestro, Ja Yida futma del sabio tom asien-
to C'lltrt rsos mundos, <'11 un sin lmites as como en una
dutnci6n siu fin, sohrc las alas del guila, la imaginacin del cris-
tiano se eleY hasta r1 cenit y sigui sn vuelo 1Hlsta el horizonte
del l'Spacio :;;in alranzat jams nn trmil1o que se alejaba inccsatl-
temcntr; y en la ininiclad de mundos, en <>l seno de una vida in-
finita, descubri los campos de la vida futura.
''Las mira e; del cristiano -aade el autor-. concuerdan con
llls Yerdadcs de la astronoma, sosteniendo la Pluralidad de 1tiun-
dos, estamos afortunadamente en una posicin mils ventajosa que
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
297
fll telogo, cuyas investigaciones sobre la hi.c;toria primitiva de la
1'ict'ra se encontraron, en apariencia, en. oposicin con la cn.sc-
inor.a de la No hay una sola expresin, tanto en el
Antiguo como en el Nuevo Testamento, que sea incompatible con
t>Sta gran verdad: hay otros mundos, adems del nuestro, que son
l'l a<:iPnto de la vida y de la inteligencia. Al conttar1o, muchos
pasa,jcs dP la Escritura son fa,orables a esta doctrina, y
hasta seran, a nuestro parecer, inexplicables, si no fuese admitida
eomo verdadera. El magnfico texto (
2
), por ejemplo, en el cual
E-1 !<nlmista inspirado manifiesta su sorpresa, porque el que form6
los ciclos estableci la Luna y las estrellas en el orden armo-
niow dP. los mundos, atendiera a un ser tan insignifeante como
rl hombre, es, scgn nuestro parecer, un argumento decisivo en
favm de la Phn:alidad de mundos. El poeta hebreo, no hubiera
podido manifestar semejante sorpresa si no hubiese visto en las
ostrcllas ms que puntos brillantes sin importancia, a manera de
<:sos fuegos fatuos que re,olotean en los lugares pantanosos; no
puede clndars!' que la inspiracin le revelara la magnitud de las
distancias -;-.' el destino de las esferas brillantes que fijaron su
att>nciu. Cuando le 1uerou conocidas estas ...-erdades, la Creacin
dividi para l <'U dos partes, separadas por el contraste ms
,., id ente; pot una parte, el hombre en su insignificancia relativa;
por otra los cielos, la Luna y las estrellas en su grandeza ab-
.,oluta. Aqurl a quiNl Dios hizo algo menos grande que los nge-
Jt>s. arul a quien coron gloriosa y magnficamente y para cuya
envi a su IIijo nico a sufrir :r morir, no puede haber
11ido considerado por el Salmista como un sujl'to insignificante;
ant<' su alt.a estimacin por el hombre, es preciso que su idea
vobre el velar di' los astros haya sido superior a otra cualquiera.
Cmo hubiera podido ser para l tan grande esta idea sobre los
astros si no huhi<'sc conocido las verdades astronmicas Y El hom-
l>rc creado a imag;Pn de Dios hubiera sido una criatura ms noble
que chispas centelleando en el espacio o que el luminar de la
noche. Si, pues, se pregunta bajo impresin ha escrito el
si eonside1aba a los mundos como globos siu vida, o
como l't'siclenein de seres raciona les e la respuesta no
.;cr difcil: hny rne optar por la ltima opinin. Y, en ofecto,
.,. David hnbie1le considerado los mundos como h1habitados, no
4' puede en mauera alguna oxplieat' la sorpresa que manifiesta
po1 la atencin de Dios hcia el hombre, porque esta sorpresa
no ptHlicra ser motivada por el heeho de que innumerables ma-
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298 CAMILO FLAMMARION
MS de materia existan en el Universo y ejecuten all: lejos revo-
lucirnl(ls solitarias; al contrario, su admiracin hubiera tenido
por objeto, no la debilidad, sino Ja grandeza de aqul que, slo,
hubiera podido contl'mplar los ciclos y para cuyo uso hubieran
sido e1eados tantos cuerpos magnficos. Pero si por el contrario,
c>l poeta ha considerado a los mundos siderales como otras tantas
residencias de vida, como otros tantos globos cuya preparacin
l1a exigido millones de aos, y que estn hoy enriquecidos de
nue\as formas de existencia, de nuevas manifestaciones del pen-
samiento, entonces podemo9 comprender por qu se admira del
euidado de Dios hacia tma criatura relativamente tan insignifi-
cante como el hombre".
Pttstmdo luego a las interpretaciones mistcr David Brcwstcr
pesa cll valor y el sentido de la palabra cielos tal como est em-
pleada en la Biblia: ''Esta palabra -die<>-, se presenta como
independiente de la Luna y de las estrellas, como indicando una.
ereaci<on material, una ob1a de las manos de Dios, y no un es-
pacio vaco que se supusiera habitado por seres puramente es-
pirtna les. Los autores del Testamento expresan por la palabra
"ciclo" una creacin material separada de la Tierra; y se en-
cuentran pasajes que parecen indicar claramente que esta crea-
cin C!'l la de la vida. Cuando Isaas habla de los cielos
extcndidos como una tienda. para habitar, cuando Job nos dice
que Dios, extendi los cielos, hizo a Arturo, Orin, las Pl-
yadas l'l los 1lposentos del Medioda; cuando .Ams habla del que
edific6 sus pi-sos ert ws ciclos (casa de val'ias viviendas), las ex-
presiontes que emplean, indican claramente que los cuerpos celes-
tes soi11 r<>sidencias de la vida. En el mismo libro del Gnesis,
se dice que Dios con<'luy el cielo y la Tierra, y todos sus ejr-
citos. Nehemas declara que Dios hizo el cielo, el cielo de los
cielos todo StL ejrcito, la Tierra y todas las cosas que con-
tiene, y que el ejcito de los cielos le adora. El SalmiRta habla
de todo el cj?cito de los cielos, com.o creado por el soplo ema-
nado de la boca de Dios, lo mismo que para el nacimiento de
Adn, Isaas nos ofrece un pasaje notable en el cual los
tes de la 'l'icrra y de los cielos estn descritos separadamente :
''Yo soy el que ha hecho la Tierra y el que ha creado al hombre
para habitarla ; mis manos han extendido los cielos, y yo soy
quien ha dado todas las rdenes a la milicia de los astros". A.
estas a'lusiones pueden aadirse las siguientes, tomadas tambin
de Isaas: u Para esto, el Seor ha formado la Tierra y le ha
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 299
dado el ser y ha creado los cielos; l no la ha c,eado en vano,
sinn que la. ha formado a fin que fuese habita-da!'. No es sta
nna dcclaraci6n formal del inspirado profeta, que la Tierra lm-
biera sido creada en vano si no hubiese sido habitable y habi-
tada? ,No se deber declucir de esto que, no pudiendo suponer
que el Creador haya creado en vano los mundos de nuestro sis-
t.ema y los del Universo !>ideral, debe admitirse que los ha creado
para ser habitados?
El mismo espritu de interpretacin encuentra en el Nuevo
1'estamento, pasajes que no solamente estn en pel'fccta armona
con la doctrina de la Pluralidad de 1\Iundos, sino que adems
no se podran explicar sin ella. Cuando el apstol San Juan anun-
cia que los mundos :fueron creados por la palabra de Dios, cuan-
Jo Pablo cnscfia que los munclos son una creacin del Sal-
vadOJ, el heredero de todas las cosas, no es de suponer que se
trate de globos de materia inerte, sin poblacin presente o futura.
La Escritura ensea que el Salvador ha creado todas las cosaa,
y que Dios se ha propuesto recibirlo todo en Jesucristo, tanto lo
qttc est m el cielo como lo que est en la Tierra. Las creaciones
indcndu.s por estas palabras: todas las cosas, son las creaciones
del ciclo y las que estn encima de los ciE'los, de las cuales habla
San Pablo cuando dice: "Aqul qtte ha dc.9cendido es el mismo
qur ha subido po1 encima de todos los cielos, a fin de llenar
t01las las cosas". En otra parto hahla el apstol del misterio ocul-
to <'n Dios que ha rreado todas las cosas por Jesucristo, misterio
qnc l ha recibido la gracia de anunciar, a fin de que los prin-
y las potestades que estn en los cielos conozcan por la
Tglrr;in la snhiuura de Dios diversificada en sus rfect.os. Cuando
el Seor habla del redil cuya puerta es l ; de la oveja que le
sigue qne conoce su voz, y por la que da su vida, aade : ''Ten-
go aclcms otras ovejas que no son de este aprisco; es preciso
f!l1C tan>hin las gue, escucharn mi voz y no habr ms que
uu rehao y 1m pastor''.
Puede notarse que el sistema de r edencin colectiva defen-
dido por David Brewster, se disea visiblemente en estos
textos escogidos, y que la interpretacin se matiza un poco con
la opinin personal del autor: Jo que sucede a menudo entre los
protestantes. Para que no se acuse de parcialidad o de una elec-
cin puramente cientca, interrogamos ahora al elocuente orador
que hace algunos aos se ha hecho el intrprete de la ciencia
religiosa, aJ que desde lo alto del plpito de Nuestra Seora,
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300 CAMILO
sr ha impllr!>to la difcil misin de hacer comparecer gloriosa-
mente los dogmas antiguos ante el tribunal de la ciencia contem-
podmra lwrel'los luminosos ante t-1 sol del siglo diecinueve. El
R P. Flix figura tambin en Pl nmt>ro de los conciliadores.
En un11. conferencia sobre el y las ciencias modenl.aS,
cl prcdicador, enunciando la objecin cientfica que se ha opuesto
;d rri'itiano, hare hablar como sigue a los qnr ptescntan
rsta objecin.
narracin ur hcwc de la Tierra el centro de
toda la Orearin: y el dogma CRtlico tambin la considera como
r l t<>atro l'<'St'rvnclo para los grandes designios de Dios. En ella,
Dio; se hn rnearnado, solamente este polvo terrestre fu tocado
POI' los divino.c; pics .\' regado con la sangre reparadora. Y, segn
la cnseam:a ratliea, nicamente la Tierra contiene la inteli-
gt'llcia y la vida: slo en ella Dios ha dejado caer seres inteli-
rntrs y libres, capnces de df'nu hasta 61 el himno univt>rsal qut-
canta la ('l'('acilL Ahora bit>n; sera racional circunscribir a
l'<"te punto cl teatl'o de la vida y las manifestaciones de la gloria.
tlr Dios? p o pnrcccn los astroo hechos ('Xprcsamente para senir
di' c:;ostr.n a scrrs viYientes Y No es tambin ms digno de la idea
qnr clehcmos tener eh! Creador, pensar que por todas partes oxis-
tt"n A('rt's capaces rle conocerlo y rle puhlicar su gloria, que des-
pojar al Universo d(l todos los scrPs inteligentes, reducindolo a
una profundH- soledad, en donde no sr hallasen ms que los de-
del espacio y las espantosas masas de una materia inani-
mada? Por otra parte, 'por qn pste planeta que, ante la inmen-
sidud de los <'<>los, es como una gota de agua en el Ocano, y
como nn tomo <'ll medio dE' los soles, por qu este pequeo planeta
sel'a el nico <'11 la crcacin, honrado <on la presencia de la vida f
,cmo Lhlmitil' que Dios haya confiado en este imperceptible
t'll<'n del Univcr:-.o a los ni('OS testigos inteligentes uc su sabi-
ltul\ y de su porlrd
1
o, no; tngalo por dicho el rristianismo;
la ciencia moderna no admitir ya e8t.a hiptesis oc la trora
Ptistiana. No renunciar ya a sus conquistas . .Al cristianismo co-
n r <;pondr Y<'r y decidir si quiere romper con la ciencia, o marchar
1on ella por las nuevas sendas que se abren cada Lla al travs
ele los ciclos.
"Parecc 11 primera vista qur esta ob,jcci6n habra de des-
eoncertarnns. cie eso, sin embargo, y yo pudiera con una
sola palabra satisfacer a todos los sabios que hicieran de esta
objecin de la ciencia moderna una razn perentoria contra el
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 30 1
Pudiera d('cir]cs: Queris absolutamente dC'scnbrir
habitantes C'n la l1tma; queris encontrar en las estrellas y en
los solrs, hermanos en inteligencia y en libertad; y, como dicen
eiC'rtos genios que aspiran a la visin intuitiva, de todos lo"'
mundos, queris saludar desde lejos, al travs de los espacios, so-
cicdndNI y civilizaciones astronmicas! Sea. !:)i no tenis otras
razones para separaros de nosotros, nada se opone a qot os trrt-
dumos lo mano a qne nos tendis la vuestra. Poned en los mun-
dos s;deralc'3 so<"iedades como queris, bajo la forma y en
PI gr11clo tle temperatura material y moral que os plazca imagi-
nat; cl dogma ratlico Ps Pll esto de una tolerancia tal que os
va u sorplC'ucler; solnnlPnte se os pide que no hagis de
g<'ll<'l'ttC'On<'S sidt>rahs una post('ridad ele Adn ni nna post<'riducl
clC' ( 'risto.
"CierlamC'ntr, sobre esta grandiosa hiptC'sis, (ientficamen-
tP . .v <lesdl' >l punto de vista dt> la demostracin rigurosa, ltay
mnd10 qUt' decir, y , sobre todo, mucho que desear. Durante largo
tiempo todavia, para demostrar que el Sol, la Luna y las estrellas
la intt>ligcncia y la vida como nuestro planeta, bus-
eis un axioma, un punto de partida de donde pueda salir ton
el hrillo th' la <'ddencia nna conclusin rigurosa (
3
). Supon('d
qu(' DioR quiso hacer de un tomo el centro de la Creaciu,
pues, cutre vosotros, decidme, osara tachar la sabidura
tlivina, y, C'll nombre de la ciencia, convencer de absurdo a Dios f
Y, en e<;c caso, fueran tan absolutamente absurdo suponer que
Dios hnbil'St> <onccdido a )a Tierra, a pesar de lo infinitamente
pequeo de Sil importancia material, t\11 privilegio exc<'pcional eu
la ('tl'aeic3n Y Concedido que Dios ha escogido a la Tierra, pata
ponr ('Jl ella E'l pi" y cl ('sanollar por completo el misterio de
la enNtrnal'in lle la l'1tlencin, no ve que la Tierra por
esta \'OC'adn de pl'et'C't'<'ncia adquiere en la universalidad de las
eosas una 1lignidad cue la (']ma mil Yeccs ms qne el privilegio
de la masa .v de IR cxt('nsin material, y que una gota de la
didna la ha('<' mls grande que todos Jos soles y todas
estrdlas jnntas i
''Pt>l'O, en fin, se quiere absolutamente que los planetas, ]o,'l
iiolcR, las t'Strellas 1 engan sus habitantes, capaces como nosotros
rlc conorer, uc amar ;. de glorificar al Creador! Yo, me aptt!-
uro a proclamarlo, el dogma no lo rechaza; no niega, ni afirma
nada sobre esta lihre lpt.esis. La economa general del eristia-
n.ismo concierne a la 'l'iE'rra, nada ms que a In Tierra; abraza
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302 CAMILO FLAMMARION
a la humunirlad, nada ms que a la humanidad; a la humanidad
descen<litnh dC' Adn y redimida por Cristo. !l'uera de esta gran
E'popeya del cristianismo tocante a la humanidad admica, A de-
hf.n admitirse en los globos celestes natul'alezas inteligentes que
tnugan alguna analoga con la nuestra f Jos de 1\faistre, cuya
ortodoxia no es 1m misterio para nadie, se inclinaba a
freerlo; penc;;adores del catolicismo piensan como l; e importa
muy poco lo que yo mismo pienso para que os manifieste sobre
<'.'ltc punto mis preferencias personales. Pero en lo que concierne
al dogma cat61eo, del cual esta palabra quiere ser siempre un in-
1 rprete fiel, no solamente no expet-intcntn. inconveniente
ante esta gtan hip6tesis, no temo decirlo, sino que encue?t'tra un
recurso para contestaros a vosotros mismos y un arma ms para
defenderse contra vuestros propios proyectos.
"Hay uua cosa que es para muchas inteligencias una piedra.
de escndalo que las detiene en el camino, y un arma de la que
hace uso para atacarnos mejor; es el nmero relativamente pe-
quPo de los justo.c; y de los elegidos que alcanzan su fin. Cmo
Dios, que todo bondad, ha podido crear a In humanidad, te-
niendo ante su infalible vista la cada de la mayora, sino de
la universalidatl? Seores, yo no discuto por el momento el va-
lor intrnseco de esta dificultad, pero me pregunto ante la hi-
ptesis posible de la pluralidad y de la habitacin de los mlm-
clo!'!, ante las pcrspP<'tiva!'l inconmensurables quP abre ante nos-
otros, a qu6 se redu<'c este escndalo tan retumbante del pequeo
Hmero oc l os elegidos y del gran nmero de los condenados. Si,
<omo se pretende, todos los tmmdos tienen su poblacin de seres
ir11elig-entes proporciom1da a su imporhmcia material, y si, como
nos est privado de suponer, todos estos seres, habiendo pcrma-
n<'cido fieles a la ley de su vida, dehPu alcanzar el objeto de su
existencia, 'a qn se reduce eut.onces la defecci11 de la hmnani-
dad culpable en c1 plan general de la Providencia, sino a un des-
acuerdo aptnas perceptible en el concictto unhersal f"
Si esta ltima consideracin satisface al Rcv. P. Flix, est
muy lejos de satisfacer a nuestra razn, y, menos todava, a
nu<'stro coraxu. No vemos en ella ms r1ue un pobrsimo y sin-
mlar consuelo para los infelices condenados. 'Tal vez responda n
la dificultad presentada por Voltaire en su estadstica. de los
ondcnados y ele los elegidos; pero, probablemente no ha sido
<-stc el fin con que se ha emitido, y en todo caso no detiene la
Yihracin de la cuerda disonante. Ciertamente, un desconcierto
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PLUR.o\LIDAD DE MUNDOS HABITADOS 303
on la armona eterna uo es admisible por la razn de que produce
menos efecto en el conjunto. Pero no nos alejemos de nuesho

Acallamos de ver por las pginas que anteceden cmo se ha
conciliado la enooanza del dogma con la enseanza de la ciencia,
y cmo se puede continuar siendo buen cristiano y hasta buen
l!atlico, crtyendo en la Pluralidad de Mundos. Este es el par-
de los conciliadores, el ms fuerte y el mejor, segn nosotros,
d partido de los que ya haban modificado la interpretacin del
milagro de Josu, de los seis Mas del de la 1esurreccin.
tic la c<Lme, tres puntos de muy diversa importancia, pero que
al principio se avenan muy poco con la revelacin de las cien-
das. Antes de pasar al campo de los telogos inflexibles que se
encierran en un stat1 quo cada vez menos sostenible, invitamos
al lector a comparar los sentimientos del P. Le Cazre, citados al
principio de e.sta nota, con los del P. Flix. Es curioso ver que
!os temor<'s del uno c::on diametralmente opuestos a las seguridades
.lel otro. Como el P. Le Cazre y el P. Flix son el primero y el
,Jt imo de los jesu1tas que han tratado este asunto, hemos credo
de inters confrontar aqu sus opiniones sobre el particular.
ITt:mos dicho que el partido dP. los que se aferran a la letra
st: reduce cada vex m:'i.<;, porque se ha notado que la letra mata,
Itlieutras que el espritu vivifica. No daremos por consiguiente a
partido mayor importancia que la que tiene en realidad, ni
tomaremos en cuenta las mil puerilidades que se han propalado
o10 pretexto de comentar literalmente la enseanza bblica. He
1\Cl n solamente una muestra curiosa del raciocinio de esos pro-
fundos doctores; ha sido escogido en el inmenso arsenal de eo-
mNltarios teolgicog que ingenios visiblemente desocupados se en-
t.rtuvieron en aadir al Gnesis. Tomamos el cuarto da de ln.
t 'teacin, por ser el que se refiere directamente a nuestlo asunto.
'l'exto: "Sean hechas lumbreras en el finnamento del ciclo".
Cllmrn1nrio: 'La luz exista ya ---dice el autot (
4
)-; la SUCl'
wiu de los das y de las noches estaba regttlarizada; la Tierra
:a frtil; todo lo que deba producir estaha formado;
oronado de flores y cargado de frutos; cada planta y cada rbol
10 tena la perfeccin sino tambin todo lo que era
U<'l'Csario para perpetuarlos y multiplicarlos. Para qu servir,
en adelante cl Sol, desde que lo que atribumos a su virtucl
&;U ya hecho! Qu viene a hacer al ntundo 1{) que e.s ms an-
''{1110 y que se h4 sin l hasta M(}ra'"
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CAMJLO FLAMMARION
El autor no lo sabe, aparentemente, porque ni siquiera l'Cs-
pondc a c.;u pl'opia pregunta. Solamente aventura esta explicacin:
"Di oc; Pl'l \ca -dice-- hasta punto se obscurectt:a la razn
<lrl hombrr, pensaba con acierto que en lugar de elevarse hast a
Pl, :-r nE>trndria rn rl Sol". Quiso, pues, que por la historia misma
dr lu Grracin ( rdC'ritla por :.\toiss !), la familia de .1dn y lue-
la de No, no miraSC'n al Sol sino como un advenedizo en t>l
munclo, mrno<; necrsario que cualquiera de los efectos que S<' lP.
nttihnyNl. "Semcjnnte instruccin -aac:le t>l cndido narra-
dor--, no ha ntcnido, sin embmgo, a ningn pu<'blo en el debPr
ni an s iquieta al pueblo jndio que ador al Sol bajo el nomhtQ
de Baal ".
"A fin de que se el da y la noche". r.omental'io:
'' Ri todo-; los das fuesen y no hubiC'se ms que una
taci6n rn el ao, el curso del Sol nos ntan.i{eslma imperfecta-
mcnfl' l<r sabid.11ra ac y su cuidado en f!Ob<'rnar al Uni-
YCr:;o; prro no siendo ningn da, propiamente hablando,
al cnc Ir ha prrrE>diclo, ni al que le signe, es nec<'sariamente pr<'-
rt<;o que todos los das el Sol corte el horizonte a su salida y a
s11 oenso <'11 pnntos diferentes, y que, segn la t>xpresi6n de la
<'1 da llevt> al da que le siga un nueYo orden. y que
la nochl' marque tambi(Sn a la nocho siguiente en qu tiempo
rll'h<' comrm:ar te1minar, y que la Naturaleza en suspensin
aptenda a cada momr nto <le que la gobierna, lo que debe
hacer, ,\ hasta dnde debe ir, etc., etc.''
"Qu.c siruan de Sl'hialrs para nwrcar los tiempos, las rsta-
cifHWs (o las re1miones solemnes )". Comentario: "No es nica-
mrntc para iluminar In Tiena, por lo qne Dios ha colocado al
Sol y a la rmna en el firmamento, sino para regularizar las ocu-
pacionrs del hombre, marcarle el da para el trabajo y la noche
para l'l descanso, darle una medida para (' ada mes, por la
ta de la Luna, cnseal'le a fijar el nmero de sus aos por la
rrvolncin del Sol, que empieza su curso cada ao en el mismo
punto donde t>mpcz el antrrior, ensearle a qu trabajo debe
destinar catln estacin, y adrmlis, para emplearlos en el servicio
de la rt>li.{in ". "Pero no han tenido mucho tiempo este empleo,
porque nosotros hemos pecado desde el principio. Aquella reli-
gin pl"imi tiva t<'nia sus das priYilegiados: el ltimo de cada
st'mana, el primero de cada mes, han sido ms santos; el mes t>ll
que la Lm1a dt> Pascuas ha decidido de todas las dems solem-
nidades, ha sitlo honrado como el mAs clebre; todas las tribu!
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
305
rtl' Israrl han recibido orden llC reunirse en este da, en Pcnte-
C'Osts y en In (i("sta de los Tabernculos; cada sptimo ao ha
sido pal1iculnrmcnte consagrado, y este nmero, repetido siete
wces ha si do la fi:.,'Ura del restablf'eiJniento de nuestro antiguo
patrimonio, y el ao del jubileo ... " J ~ n 1ma palabra, he aqu
pam fJII sine el Sol y la Ltt1UJ.
Una ltima cita para hacer apreciar bien todo el valor de
csaR sahias ob1as (6).
11
Tlizo tambin, l(ls 1' .5t;e1lct.S''. Comentario: "Slo correspon-
de a Dios hablar con esta indiferencia. Et stcllas: Dice en un
solo vocablo lo que no le ha costado ms que una sola palabra .. .
La l'xpresin clt> la Escritum es, sin embargo, rmy exacta, no
l!Olaml'ntc porque, segn los sentidos, l' l Sol y la J.Juna son los
dos mayorC's huninarrs del firmamr11to, sino porque, segn sn
situacin rC'sperto de la Tierra, y segn el mono con que la
iluminan, es riel'to que tonas las estrellas juntas ha<*lt menos
efN' o".
El ](ttor podr tener JH'<'seutc, como torolario tlc Jo que pre-
cede, el signiC'nte curioso clculo, extracto Jcl comentario sobre el
primer cla : ''El primer da de la Creacin fu ciertamente nn
domingo (puesto que el sptimo iu un sbado); y, siendo el
ms ccrMno al equinoccio de otoo, y tcuicndo en encnta la an-
ticipacin de los das equinocciales, deber fijarsC' el primer dia
del m1mclo en el dominf!O da 23 de octubre del ac O".
La ohta de que acabamos de citar algunos fragmentos, tiene
ya cictta f('(ha; pl.'ro vase algo nuevo, que data del 16 de abril
de 1863 ; l(ls que, sorprl'ndidos por semejantes raciocinios, no se
atreven a darles crdito, podr(m cuHical'SC con lo que sigue:
En una con:ucrsacin ci entfiw de mister J. Chantrel, re-
dactor eientfko del peridico Le Monde, se l1an emitido, con
efeC'to, ideas ig-ualmente singulares sobre el asunto que nos ocupa.
Esta conv('rsacin, digmoslo como recuerdo, se escribi a prop-
sito del abate Moigno. Este era, como es sabido, redactor en jefe
del p<.'ridico Le Cosmos. "Diversas dificultades -dice el cro-
nista-, ocasionaron una separacin qne haba llegado a ser ne-
cesaria, y d subio abate fund una nueva revista que titul L o ~
Mundos". Sobre esto el cronista se permite una "sutileza" con
motito del cambio de ttulo, gue no cree ser la traduccin exacta
de In palabra Cosmos; encuentl'a, adems, que los mundos no pue-
den S<'rvir de bandma al peridico de un ortodoxo austero, y
que un abate no podrla, sin degenerar, hablar de mundos, y mu-
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306 CAMILO FLAMMARION
<ho mtmos admitir la de la Pluralidad de l\lundos.
''Todo buen C'ristiano --dice- merece, quo una sola alma
ms que millones de soles materiales que brillan sobre nues-
tras cnhc:>.as; no nde la importancia de los soles o de los
nPta!'! por su magnitud o por su peso; recottoce que, siendo todo
C'J'cado para <'1 hombre en el mundo material, y el hombre para
Dios, no <'S 11CC<'sario imaginar lmmanidadcs para cada astro;
orce sobre todo que la Tierra, teatro de las manifestaciones mlls
sublimes de mos, que la Tierra, cuya substancia ha contribudo
a formar el cuerpo de la santa Virgen y Ja substancia de la.
divina humanidad de Jesucristo, que la. Tierra es ciertmnente el
a.stro importil'nie clel mundo mat erial . .A la luz de la reve-
lacin, el buen cristiano se explica esta divisin tan perfecta-
mente cicntf{xt de Moiss, que hace crear el Cielc y la Tie1-ra
a un mismo tiempo, poniendo a!'l el cielo a un lado y la Tien-a
al otro. como gr-andes creaciones casi igtw.Tcs (Casi!) Se
<xplica por qu el escritor inspirado atribuye m$ importancia
a la Tierra quC' a todo el resto del mundo fsico; por qu da
tielalles sobre la creacin del Sol y de la Luna, servidores de la
Tierra, mientras que S<' contenta con designar la creacin de to-
clos los dcmfls astros con dos palabras: et stcll<J.S. Sabemos el por
quG del Sol, el por qu de la JJtma, el por qu de la Tierra:
en cuanto al resto, la Escritura nos dice tambin su
objeto: CaJ.i C71111"t'ant glminm Dei. 'Es necesario por esto que
haya otras humanidades que la de Adn Y fEs necesario que la
'l'ierru. sea el centro dE'l universo material ? De ninguna manrra.
Y nosotros nos inrlinaramos a creer que nuestro sistema solar
halla mis hien en In circunferencia que en el centro, si es
qrdad, eomo ob8crvan los astrnomos, que nuestro Sol gira al-
J'Cdedor de otra estrella ms central, que gira quiz alrededor de
otra, y as consecutivamente, de modo que todas giran alrededor
de eso punto que Dios ha querido sea el centro de la creacin
material, y m el cual manifi<'stan principalmente su poder y su
glo1ia '' C6l
Esto acaba do <'n 1863!
No diremos ms; el asunto no es bastante serio, y temeramos
ofender a nuestros lectores con estas infantiles.
Es verdaderamente una -suerte para nuestra. doctrina que
nuestro mundo no sea el Sol o Jpiter, porque, de seguro, si hay
en esos astros esplndidos razonadores tales como los precedentes,
tendrn por lo menos alguna buena raz6n que invocar en fav01
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 307
..
nyo; y Ri an aqu m.ismo logran conseguir partidarios, & qu
o<'I"a en tm mundo cuyo e>tado astronmico autorizaS<' sus sin-
gulares aserciones!
,Cmo se osa escribir todava que las esl rellas hayan sido
,.rcadas para satisfaccin de nue,-tra vista y para inspirarnos
buenos sentimientos, cuando !;e conoce la importancia de esos
i\.Stros, y cuando se sahl' que nosotros no vemos su millonsima
partcY Podrase admitir con Ikntle: (7) que el alma de un hom-
hre '"irtuoso volc ms que el Sol y todas las estrellas del mundo,
y cue, por csta razn, las estrcl1as pudieran no tcncr otro fin que
1 de al hombre, si estmiesc probado que le sirven todas,
,.omo la EBtrella polar sirvi a la navegacin, y como la Luna
,ir\'C a las marcas ele la noche. Pero como l os dieciocho millones
lC' cxtrellas df'l la Va lct('a, los sesenta millones que existen mc-
llllrcs de la s<'xta magnitud hasta el trmino de la visin teles-
-tipica, el utncro dt>seonocido de las que no hem()/j visto, ni ve-
remo,; jamtis, las nebulosas lejanal.l, etc., ele., no nos prestan el
ru" pt>qucfio seni<.-io, el argumento cae por s mismo. Vase adE'-
nits una SE'llCilla reflexin que quiz no est fuera ele su lugat.
noche no ha sido ht>eha. para dormirf No E'S el perodo en
'llll' la l\aturaleza itwita al hombre a cerrar los prpados f Si
n el Pensamiento ctrrno las estrellas se hubieran creado nica-
mente para. ser vistas, es probable que esta flagrante paradoja
no .. ::>i ahora se hace observar que dan, a los que con-
trmplan la no<he, una alta idt>a del Autor de la Naturaleza, qul'
uos inclina:u a su veneracin, que elevan m1cstros pensamientos
hacia la ora.ein: est bien. Pero, esos l'xcelentes sentimientos pue-
lcn nacer en uosotros an cuaudo creemos las estrellas habitadas,
y mucho ms elevados an, cuando admiramos en esas estrellas
11tros tantoc;. centros de mundos, otras tantas lumhreras desde don-
111' irradia el esplendor eterno.
Tales son las oviniones quE' la teologa, la cscolstica y la
apologa cristiana han emitido sobre la doctrina de la Pluralidad
de Mundos. Hemos querido eompareecr a esta doctrina ante el
mistl'l'o cristiano, y presentar las razones que se han alegado de
11n11. y otra parte, a fin de que se pudiese aprrciar su valor rc.s-
Jl<'Ctivo, y fundar los juicios propios sobre una apreciacin im-
purcial. Puestos en C\'dencia todos los puntos, los espritus dc-
de uma hiptesis satic;factoria han podido escoger y resol-
vcr eadn. uno segn sus simpatas.
No podemos, sin embargo, dispersarnos de detil', para con-
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308 CAMlLO FLAMMARION
cluir, que todas estas Jiscusion<>.s metafsica,: nos parecen super-
fluas y <'Striles; no son tiles ni a la gloria de la Astronoma.
ni a la autoridad de la Discutir sobre la forma de la
Encarnacin divina en los planetas, sobre la accin del Verbo
de Dio'i fuera de la Tierra, sobre la creencia cosmognica per-
sonal de loo }1rofctas, de los apstoles y de los Padres de la Igle-
sia, cte., ('.'l discutir en el vaco. Todo lo que puede resultar de
estas discusiones se limitar siempre a hiptesiB, a lo arbitrario,
a lo conjetural, y no habr servido ms que para debilitar en las
mentes disputadoras el estado glorioso de la Majestad divina.
Para ru tomarse tanto trabajo f T.JOS quH juzgan el miBterio
cristiano indiscutible - y lo es en efecto-, los que tributan al
dogma nna fp absoluta, no pueden ni aum<>ntar ni fortalecer es-
ta fe ah:oluta. Su modo de obrar ha cansado asombro. TPnis
la pala.bra tle Dios, se les ha dicho, la vpneris y la adori<>;
4 cmo, pues, os atreYis a hacerla descender a la arena rientfica Y
t Cmo osais romparar a la ciencia de Dios nuestro escaso y pobre
saber 1 Cmo!, el Ser infinito se ha dignado Ycnir en
a revelaros la verdad; y osais discutir ante l, pesar sus leyes
impPHctrables, comparar audazmente el polYo de nuestro hor-
miguero al atrio rlr sn templo! La fe no admite semejantes pre-
tensiones: o es absoluta o 110 existe. Cesad, pues, de ser ilgicos
con vosotros mismos; puesto que sabis con certeza que poseis
la Yerdud, conscrvadla ntegra; si hay contradiccin entre ella :r
nuestra pobre ciencia humana, dejad s11bsistir la contradiccin,
pero no somcta.is irrespetuosamente vuestra verdad a las exigen-
cias de c.'ita ciencia humana, por ms dhil que sea, abre de vez
en cuando una lnccha desastrosa en vuestro edificio, ese hecho
debe srr pnra Yosotros seal inequ1Yoca de qne ese edificio no
es eterno.
F.l verdadero religioso no est ah. romo tam-
poro Pstft la verdad <le la ciencia, ni la autoridad de la filosofa.
Nosotros preferimos a esas estriles discusione.c; las siguientes pa-
labra!'!, citadas tanto por el corazn como por el espritu, y cu-
ya eloruente sencillez cautiva el alma bajo el i!ohle atractivo cien-
tfico :r religioso.
' Ctwndo \cis a toda esta :flota de nnmdos bogando de con-
cierto( n), y a nne.<stra Ticna, flotando tambil'n como un buque
alrededor de esa isla de luz que es nuestro Sol ; cuando veis loa
extraos decrecimientos de luz, de calor y de movimiento, para
los mundos l<'janos del centro; luego, la increble excentricidad
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
309
,. la espcrie de lorura rle lo.f; cometas que parecen resistirse a
Ja ley que, sin emhal'go, los dominan lo mismo que a los mundos
habitables; y, rlcspus, su pasmosa movilidad de formas, sus fu-
iosas combustiones, tan pronto con el fro ; cuando veis toda
f' .... a geomct.ra <'n accin, toda esta fsica viviente, todo este ma-
ravilloso nucanismo de la Naturaleza, siempre sostenido por la
presrncia de Dios, y magnficamente regulado por su sabidura,
t,ajo es que son su imagen; cuando veis en el cielo de la vida
" la muerte: un mundo despedazado, cuyos despojos ruedan ce1ca
dt> noROros, el cielo llevando en su viaje del tiempo a sus cad-
Tt'rcs consigo, como la Tierra lleva los suyos, cuando veis des-
aparl'cN ciltrollus, mientras que otras nacen y crecen; cuando per-
esas nebldosas, sean grupos de soles o grupos de tomos,
M>an unas soles, otra< tomos, polvo de tomo o polvo de sol
-qu cuando veis grupos de la misma raza, pero
Jr diferentes ('dadcs, llegados a nuestra vista a diversos grados
dt.> formacin, que nos permiten ver la marcha del desarrollo,
t'omo v.cmos en un bosque de encinas el desarrollo del rbol en
todas sus edaucs: luego, cuando Yeis en todos los mundos esas
alternativas dt> noche y de da, esas vicisitudes de estaciones en
armona con la Yida de la Naturaleza, y, d tambin, con la
vida de nuestros p('nsamientos y de nuestras almas: vicisitudes,
alttrnu.tivas, en todas partes inevitables, excepto en ese mundo
r"ntral, donde r eina un eterno verano, un eterno medioda ... ;
rntonccs, si en vuestra astronoma. no cabe ni poesa, ni filosofa,
rcligiu, ni moral, n-i espe1'a?tzas, ?Vi conjetura-s de la vi<k. eter-
na y del estado 1)ermanente del mundo futuro; si no creis en
profeca de Ran Pedro: "Habr nuevos ciclos y una nueva
'l'icrra"; ni en este orculo de Cristo: uNo habr ms que un
stllo aprisco" -si, en frente de esos caracteres grandiosos- , ni
esos rasgos fundammtalcs de la obra visible de Dios; miris
iin \' Ct' y si n eomprcnder, sin sospechar la pooibilioad del sentido;
oh!, entonces, os compadezco!''
Il(' aqu palabras verdad('ramcnte cristianas y sabias a la
vr.r. rcligiosns y filosficas; la idea amplia y grandiosa que las
in)lpir es muy superior a la que dict6 las discusiones a que he-
mos pasado rc,,ista; sel'a de desear que fuesen el lenguaje uni-
versal. 'ferminarernos cstr ('studio con las siguientes palabras de
Oalii E'o.
Algunos ante$ t1e su partida para Roma, en enero de
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310 CAMILO FLAMMARION
1633, E>l ilustl'c septuagenario, a la sazn en Florencia, cscribia
a Elas Diodati, jurisconsulto y abogado en el Parlamento de
Pars:
'' ... Si pregunto al telogo: De quin son obra el Sol, la
Luna y la Tierra, su situacin y sus movimi<>ntost, creo que me
respondern : Ron obras de Dios. Si le pregunto en seguida de quf.
inspiracin proviene la Sagrada Escritura, me contestar: De la
inspiracin del Espritu Santo, esto es, de Dios mismo. De ah
110 sign<> que el mundo es la obra; y la Sagrada Escritura la pG-
labra de Dios. Si le presento esta otra cuestin: ,El Espritu
Santo emplea alguna vez palabras que sean en la apariencia con-
trarias a la v<>l'dacl, porque estn en armona <'On la torpeza y
llOn ptoporriouadw. a la intcligclJCia \'ulgar clrl hajo pueblo? Me
responder ciertalllente, de acuerdo con los Padres de la Igle-
Ria, que no se encuentra otra cosa en la Sagrada Escritura; que
rs su estilo propio, y que en ms de cien pasajes el simple sen-
tido literal daa, no digo herejas, sino blasemins, porque el mis-
mo Dios est repres<.'ntado como capaz de clera, de arrepenti-
miento, de olvido y de negligencia, et<'. Voy a pr<'guntarle, si
por poner su obra al alcance de la muchedumbre necia y
Rin entendimiento, ha modificado alguna vez su Creacin; si la
Naturaleza, servidora de Dios, pero indcil al hombre y que nin-
guno de sus esfuerzos puede cambiar, no ha conservado siempre
la misma marclta y no sigue constantemente el mismo curso; estoy
convencido que me contestar que la Luna ha sido siempre una
esfera, si hicn el pueblo, durante mucho tiempo, la ha tenido por
1.m disco blanco; en resumen, eonfesar4 que la Naturaleza jams
ha variado nada por complacernos, jams se ha entretenido en
modifi<'nr sus obras conforme al deseo, a la opinin y a la CTE>-
<lulidad de los lmmanos. Si es as, p&r qu, pues, querie-ndo co-
nocer aJ ?wundo y s-tt.s partes constiftttivas, preferirem,os para alre-
glal' nuestto e:ramen, ct la obra de Dios, la palabra de Dwst La
obra rs menos perfecta. y menos noble que la pfllabra f Suponed
que se llegue a establc<'er que hay hereja eu decir que la Tierra
suponed que ms tarde las observaciones, la crtica, el con-
junto de hechos viniesen a confirmar como irrefragable el
modmicnto de la Tierra, ,no se habra grandemente comprome-
tido a la Iglesia Y Consentid, por el contrario, en 110 sealar sino
.t segundo lugar a lct >olabra, cada yez qne la obra parezca re-
ohar.arla, no causis por esto ningn perjuicio a la Escritura.
Hace muchos aios, al principio de la gra11 l'ruzada contra Co-
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS
311
pl'nico, 1edact una memoria, bastante detallada, dedicada a
Cristina ele Lorena, en la cual, apoyndome e..n la autoridad de
la mayor parte de los PadrNl de la Iglesia, trat de demostrar
qne haba un gran abuso en hacer intervenir tan frecuentemente
f'n las cuestiones cientficas y de observacin la autoridad de la
Escritma. Yo peda que se abstuviesen en adelante de
emplear tales armas en las discusiones de este Tan pronto
como me halle menos aco!-!ado de inquietudes, os remitir una. co-
pia de este Pscti lo; p<>l'o cHtoy (lll vsperas de ir a R()ma por or-
tll"n del Santo Ofieio qnr ucaba de suspendc1 la venta ele mi
dilogo, t>te."
"Por quts, pues, queriendo <:m1ocer el mundo y sus partes
ton':lccutivas hahrPmos de preferir para aneglar nuestro exametl,
a la obra misma de Dios la palabra de Dios1 No asignemos sino
PI st'gundo lugar a la palabra."
Detengmonos en esta frase de Galileo. Si no nos propusi-
ramos conRcr\'ar aqu una independencia completa, presentara-
mos esta frase como la eonclmlin ms racional para los que nos
han invitado a escribir <>stn nota, y que atribuyen importan<ia
n la cuestin debatida.
1
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SOBH.E EL CALOR EN LA SUPERFICIE
DE LOS PLANE'rA.S
El ralor en la superficie de los planetas puede depender de
dos causas principales: puede tener su origen: Primero, en el
ioco calorfico del planeta mismo : segundo, en la irradiacin del
Rol. una despus de otra estas dos causas indc-
pendientrs.
llifil'indo'3(' la primera al origen cosmognico adoptado por
lo,; planetas, haremos un resumen de los diferentes sistemas pro-
-mestos para este origen, y las <'OnS('cuencias que se han
dtclncido sobre la cuestin de que se trata.
Buruct es el primer autor moderno que ha imaginado un sis-
tema cosmognico. Su obra apareci en 1681 bajo el ttulo de Tel-.
lris, Them-ia sacra, ttulo que pone desde luego en evidencia la
intcndn folJna.l del autor de no proponer nada que pueda estar
Pn contradiccin con In enseanza bblica. Su teora es neptu-
niana: al agua es a la que atribuye los cambios sucesivos, sobre-
vr nidos en la superficie del globo. La tierra era al principio una
flida, un caos de materias diversas, que los materiales ms
}Jesaclos dt'sccmlieron al centro para formar el ncleo slido. El
agua, ms ligem, cmolvi a este ncleo, y fu envuelta a su vez
l>Or la atmsfera. Sin embargo, sohrenadaron materias grasas
lns partcula terrosas suspendidas en la atmsfera cubrieron esas
materias grasas: sta fu la primera tierra cultivada por los hom-
antf's del rliluYio, tierra ligera, frtil, tersa como un espejo.
Pero <'l ealor del Sol la sec poco a poco, y al cabo de quince
o diecis\>is siglos la resquebraj de tal modo, que esta corteza
cay6 en ahismo tlc las aguas que se rncontraban debajo. Esta fu
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314
CAMILO FLAMMARION
la rans.'t del diluvio. Nuestros actualt>s coutinentes son los restos
de la eortcza te1restre que no han llegado a. hundirse las dt>9-
igualdad.::s de las montaas fueron producidas por este gigantes-
('0 socavamiento. Segn esta hip6t('sis, el Sol es el nico origen
lltl C'alor de los planetas.
Este sif'tC'ma tuvo una celC'bridad de algunos aos; adquir(,
varios partidarios y diversos comentadores. Iloy da est comple-
lttmentc ohidado. El autor haba tenido que pasar en silencio un
hecho de alta importancia, que empezaba a revelarse y que debe
comriderado como el primer paso de la geologa moderna el
lJeclJo do la existencia de restos .fsiles en las capas terrestres.
No solamente Bn111et, sino la mayor parte de los sabios de aqtH'-
Ila poca encontraban muy difcil explicar esta <'.Xistcncia y per-
wauccer conformes con el Gnesis; por eso, en lugar de ver en
Jos ve.<t igios de una vida desaparecida, imaginaron que ciel'-
1a ftterza pl<sticll haba dado formas orgnicas a jugos petrosos,
o tarn !Mn que piedras inertes habian tomado, be, jo la influencio
de los ruerpos celestes, la configuracin que presentaban: expU-
<acionPs con las (uales Voltaire se divirti bastante, sin dejar
participar de ellas. Pero gracias a los trabajos perseverantes d(>
li'racastor, de Bernardo Palissy, de Stenon, no se pudo prescindil'
<le reconoccr en esta<; pretendidas piedras figuradas las
autnticas de lo"l siglos antediluvianos.
En la misma poca los inglPses Woodward y Whiston amon-
lonaban milagros sobre milagros para exponer un sistema de crea-
cin a la vez cientfico y dogmtico. El primero supone que en
la pocu del diluvio hizo Dios que todos los cuerpos terrestres
l'ursP.n rrducidos a polvo, y convertidos en pasta blanca por lae
}\guas del diluvio los cuerpos marinos haban penetrado fcil-
lll cntc en csta pasta. El segundo supone que la Tierra fu en
()tro ticmpo un cometa, en el que la confusin de los
formaba un Yasto y tenebroso abismo. Desde (11 da siguiente d,
la Crendn, el famoso Fiat lux, la tierra se hizo esfrica, SP
cl,..pnr y permiti a los rnyos solares iluminarla. El diluvio fuf
producirlo por un cometa, cuya cola acuosa envolvi a la Tierra
durante C'Uarenta da'>. -Como se ve, los ronwtns eran mny til
al autor-. Para explicar c6mo las capas llenas de fsiles, cn-
hiert.ns de a'Na otra'i veces, se encontraban en seco hoy da,
ton admiti un cambio en la oblicuidad de la eclptica, a conse-
rucncia d<'l rual los mares habran abandonado sus antiguos 1<'-
chos; prro habiendo demostrado Newton la imposibilidad de esb.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 315
hiptesis, el autor clu por doble causa a la evaporacin de las
aguas el calor solur y 1'1 calor central del globo. En su sistetn11,
habiendo sido la Tierra en un principio un cometa, haba adqui-
rido un alto grado dC' calor en el perihelio, como sucedi al co-
meta de 1680, que pas tan cerca del Sol, que di lugaJ' a. su-
ponerle nn calor dos mil veces ms elevado que el del hierro al
rojo, calor que exigira cincuenta mil aos para extinguirse. I1a
tr.m1rratura interior del globo tcrr<>strc conser\aria toda' a -<'-
gn rstc sistema, una gran intensidad 00 ln superficie.
T1<>ilmitz, a su vez, t'Scribi su Protogea. Vea en los planet.as
otros tnntos pcrtuei.os soles, en otro tiempo inOamados como rl
mwstto, y C'n la actunlillad apagaaos desde la poca en que su-;
olcmentos de combustin se consumieron. Las fuerzas plutonia-
na; son qu<> dominaron en las r evoluciones del globo; al fuego
hay que atrilmir 1os nron1.ecimientos que en los sistemas que pre-
ceden se hnu atrihudo al agua. Cuando la superficie terrestre
lmbo alcanzado cierto grado de enfriamiento, el vapor de la at-
msfera se condens en parte y form los mares y las diversas
aglomernciones de agua que baan actualmente el globo terrestre.
Otro nutor, TelHmcd (de 'Maillet, anagrama tllansparente).
emi ti el prirn<'ro la iclea bastante singular de que nuestros ante-
pasarlos haban si uo pe<'t>S, trora que sabios gelogos ele nuestros
das tratan de poner de nueYo en vigor. Supuso que nuestro globo
estaba en sn orig<>n enteramente rodeado de agua y que, bajo la
influencia de los rayos solares, esta agua se evapor progresiva-
mente hasta el punto rn que estn hoy nuestros mares. Segn M.
los planeitls no pertenecen por origen a nuestro Sol, vun de un
sol, a ot1o; ya que a la extincin del sol a que pertenecen,
rn el espacio ltnsta tncontrar uno nuevo, ya que este nuevo :<ol
pasa a travs de nuesh-o torhellino y los arrebata. La Tierra
entre otros perteneci antes a un sol que, durante los ltimos
tiempo!i de su extincin, p<>rmiti a Ja<g aguas acumularse sobre
<lBa, hasta el punto de pl'oducir el diluvio bblico; desde esa poca
data la apariein de nuestro Sol actnal, que alarg el ao ms d<'
cuutro de su vnlol' primitivo (as se encuentra explicada
la longevidad de los primrros y que por su calor po-
tente comenz la e\aporarin de las aguas y las redujo al punto
en que estn hoy da. En este sistema el calor en la superficie
de sufre perpetuas irregularidades, no est. sometido
a ninguna ley constante. - Tambin puede relegarse esta teorla
al I'ango dr las
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CAMILO FLAMM:\RION
En vino Buffon, r se ch,dic con ardor y ms cui-
dndo QtH' todos los precedentes a la determinacin de la cantidad
1lr calor qnr los planetas manifiestan en su superficie; cantidad
tle calor qnr l quiso seguir en sus disminuciones desde el origen
clr los mundos hasta nuestros das, y, ms que esto an, hasta el
riu de Jos mundos. Como se Ye el asunto no careca ni de gran-
dr?..a, ni de interl-s. El clebre autor de la Ht'.storia Natural, con-
liidtrando que los planetas tienen todos una direccin comn de
Occi<lentc a Oriente que la inclinacin de sus rbitas es muy
rscasa, dedujo que todo el sistema planetado deba tener el mis-
mo origen, rl mi smo impulso primitivo y que este origen as co-
rno este impulso deban provenir del "'ol. Puede verse aqu el
principio de la hiptesis cosmognica emitida ms tarde por La-
place. Pcl'o Buffon uo se contt'nt6 con buscar 1.' 1 origen del estado
astJ"onmico actual, quiso tambin buscar el por qu, y no hall
otro modo de cqplicacin que imaginar un cometa cayendo obli-
cuumente sobre el Sol y haciendo saltar, como otras tanta!l salpi-
nduras, a los planeUis que circulan a. su alrededor.
Sbese en la actualidad que la masa de un cometa sera in.ti-
uitamcnte dbi l para que su cada sobre el Sol pudiese ocasionar
rctolucin; si un cometa llegara a cruzar la Tierra en
su curso, es probahilsimo que este choque pasase desapercibido
para nosotros.
Hahirndo pues S('parado el cometa en cuestin la 650 parte
1l<' la masa rlcl Sol, sta se escap como un torrente lquido y
form los planetas. I1as partes ms ligeras se alejaron ms det
<uerpo solar; Saturno, ltimo planeta e.onocido en tiempos de
Hufi"on, es un ejemplo de ello; luego, siguieron en el orden de
<l l'nsir1adcs: .Jpiter, Marte, la Tierra, Venus y Mercurio. La
f'xpctiencia demuestra adems que cstas partes slo han podido
girando sohrt s misma y siguiendo uua dil'ecci6n oblcua,
t' ll la qur la fuerza ccntrifuga combinada con Ia fuerza centrpeta
ror tna la rhitu de cada planeta. En cuanto a los satlites, la
uhlicuiclad del golpe ha podido ser tal -dice Buffon-, que se
habran sf'parado del cuerpo del planeta principal pequeas par-
11's de materia, que habrn conservado las mismas direcciones que
cl planeta milsmo ; estas partes se habrn unido, segn sus densi-
duJcs, a difcrenll's distancias del planeta por la fuerza de su
111 rucci6n mutua, y al mismo tiempo habrn seguido nccesaria-
mrnte al planeta c>u su curso alrededor del Sol, girando ellas
mbmns alndPdor drl planeta: tal es el origPn de los satlites.
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS :J17
Esf<' cs el prime!' e> de cosmogona cientfica.
I1as de Bnfon sobre el enfriamiento de lll
'J'ierra y de los chms planetas han sino expuestas por l mismo
cm do'! rnC'rnoi'a'l que nu ocuparan menos de doscientas pginas.
Hactlmos cll' ellas a nuestros lectores. Resumir<>mos sola-
alCllll' C'sll' trabajo en los sig1.entes cuadros que comprenden los
iltinw' ele las ,liscusionl's hipotHicas del autor.
R.:sultn, pues, de la teora gencral de Bufon:
1
9
Que la Naturaleza, organizada, tal como nosotros la co-
nocemos, no habra nacido todava en Jpiter, cuyo calor fuera
demasiado grandr au en la actualidad para poder tocar su
suptJficie, y que hasta dentro de 40.791 aos 110 podran subsistir
en l los set"('s 'ivientes, Jos cuales duraran en l 367.498 aos.
2<> Que la
1
atmn1eza, vivient-e, tal como la conocemos, se
habra extinguido t'll el quinto satlite de Saturno desde hace
!7.274 11os, en Mlllte O.esde 14.506 y en la Lnna desde 2.3.18
aos.
3
9
Que la N'aturaleza estara. prxima a cxtil1guirse en el
euarto satlite do puesto que no faltan ms que 1.693
aios para llegar al punto extremo del calor mnimo necesario al
mantt.>nimiento de los seres organizados el enarto sat61tc de J-
piter <'Stara casi en el mismo ca.'So.
4 Que sobre el plan<>ta 1\fercmio, -;obre la Tierra (que tie-
ne todava 39.291 afios de Yitla) sobre el tercero, segundo y pri-
lll<'ro satlites de Saturno, sobre el segundo y primero de Jpi-
ter, la Naturale:>:n viviente estara actualmente en plena existen-
oia. o frccienclo el t'.'3pcctcnlo do movimiento y actividad que nos
prr>scn1.a In naturaleza tPrrcstre.
I1os sistemas precedentes, cuya lista cierra el de Buffon,
{'.'lt:n fl.mdados todos ellos en principios demasiado exclusivos y
muy poco cientficos. En la poca en que sus autores los publi-
caron, <'1 progreso general de las ciencias no estaba bastante ade-
lantado para que se pudie.'3e, sin salir de la ciencia experimental
y teriea, sentar conjeturas sobre estas cuestiones rodeadas de
tantos misterios; as la crtica cientfica no ha reeonoeido en ellos
ninguna solucin satisfactoria y ha debido rechazar esos diversos
errores. La famosa teora de Buffon, lo mismo que las anteriores,
no es ya ms que una curiosidad histrica.
Est, hoy da, demostrado que el calo1 en la. superficie de
la Tierra y de los dems planetas no tiene solamente su origen
en la hoguera calorfica del planeta, sino tambin, y sobre todo,
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318 CAMILO FLAMMARlON
<n la irradiacin del Sol, influida po1 la altura, la densidad y
la composicin qnmica de la atmsfera.
A ,J. B. Fourier se debe el haber restablecido desde su base
la teora matemtica del calor, el haberla discutido en sus diver-
))OS elementos, haberle aplicado el anlisis matemtico y haberla
t>slablccido sobre una. base slida. que le di la mayor autoridnd,
<'ientfica. Vase, S<'gln el mismo Fouriet, el conjunto de los
grandes resultados que ha conseguido: al propio tiempo es el
conjunto de nuestros conocimientos actuales sobre esta materia.
Nuestro sistema solar est colocado en uua regin del Uni-
Vt'l'SO en la cual todos los puntos tienen 1ma temperatura comn
constante, determinada por los rayos de luz y de calor que en-
van todos los astros circundantes. Esta temperatura fra plane-
taria es poco infrdot a la de las regiones polar<'S del gloho
1<'rrestre.
La Tierra no tendra ms que esta misma temperatura del
e ido, si dos ea usas no concurriesen a calentarla: una es la accin
continua de los rayos solares que penetran toda su masa y man-
tirnen en la superfieie la diferencia de climas; la otra, es el
ealor interior que posea cuando los cul'rpos planetarios fueron
formados, y del cual 11na parte solamente &e ha disipado al travs
tlr Ja superficie.
'frataremos primero de la influencia de los rayos solares.
Las alternativas de la prrsencia y de la ausencia del Sol,
habrn, desde el origm de las cosas, determinado variaciones
diurnas y nuas, semejantes a las que observamos actualmente.
Cua lquicr detalle sobre este asunto fuera superfluo; todo el mun-
tlo comprende, en efecto, como la calentada por la
presencia del Sol sobre el horizonte rlebc enfriarse cada noche
despus dP la puesta de este astro. La causa de las variaciones
anuales es tambin evidente. En nuestros climas, ('Stando el Sol,
lluraute el verano, ms tiempo cada da sobre el horizonte, y lan-
zando ms directamente sus rayos sobre nuestras cabezas, debe
resultar de esta doble causa un calentamiento ms considerable
que en el invierno, tiempo en el cual el Sol, a pesar de su mayor
proximidad a la Tirn-a, produce sobre ella menor efecto. Esos
efectos peridicos slo se notan en la superficie, y basta penetrar
algunos pies de bajo de <>Jla pata V<'rlo sensiblemente modifi-
cados.
En virtud de una ley general de la Naturaleza, las capas
rolocaclas inmediatamente debajo de la supericie
1
le roban una
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PLURALIDAD DE MUNDOS HABITADOS 319
narte del calor que le comunica el Sol; y el mismo efecto se pro-
rluce sucesivamente hasta una profundidad que depende esencial-
mente del tiempo que lta transcurrido desde la poca en que la
causa del calor ha principiado a obrar. Pero esas capas inferio-
res ya no pueden estar sometidas a las mismas variaciones de
tcmpcratura que la superficie. A una cierta profundidad las va-
riaciones diurnas no se dejarn ya sentir. La temperatura no
aw all nunca. ni tan clida como durante el dla, ni tan fra
<'omo la noche, sino que tendr un grado intermedio. Un term-
metro colocado en esta profundidad no variar en el espacio de
veinticuatro horas y marcar constantemente durante una es-
t-acin, un grado ruedio de temperatura. Ms abajo todava en
las capas en que la transmisin del calor solar no pueda operarse
.iino despus de un tiempo bastante considerable para que la al-
teruatiYa de las estaciones ya no se haga sentir, se tendr. una
tf'mperatura fija que ser la media entre la de las estaciones,
esto es, exactamente la que se obtendr tomando el calor medio
le todas las temperaturas observadas a cada instante en la su-
perficie, durante un gran nmero de aos.
Una vez Pstablecida esta temperatura fija de los parajes pro-
iun<los para cada punto de la Tierra a cierta distancia de la
mperficic, sucede que a consecuencia de las leyes de la irradia-
lin, se propaga siempre igual para cada punto hasta las
mayores profundidades, de modo que el resultado :final de la
influencia solar, en un tiempo suficientemcnto prolongado, no
puede dejar de ser el establecimiento de una temperatura fija
para cada lugar de la Tierra, prolongndose siempre la misma,
lesdc el punto en que las variaciones peridicas dejan de ser
,ensibles hasta el centro de la Tierra .
. En el estado final de que acabamos de hablar, todo el calor
que penetra pm las regiones ecuatoriales est exactamente com-
pensado vor el que se desp1cnde al travs de las regiones pola-
res; de manera que la 'fierra devuelve a los espacios celestes todo
tl calor que recibc del Sol.
De lo qtt(;' acabamos de decir deducimos que si la Tierra
hubiera estado expuesta durante un tiempo muy considerable a
la sola arcin de los rayos del Sol, se observara, en toda la pro-
func:Jidad de la capa superficial que nos es accesible, 'lUla tempe-
ratura, Yariable con la latitud, que no cambiara sensiblemente
cuando se profundizase siguiendo una lnea vertical. El calor
podra rlccreeer, a medida que se descendiese ms, si el calenta-
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CAMILO FLAMMARJON
mi<>uto no hnhirsc llegado a sn trmino, pero en ning(m caso
aumentara con la profundidad.