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Sapientiam Autem Non Vincit Malitia

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Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida, arquivada ou
transmitida de nenhuma forma ou por nenhum meio, sem a permisso expressa do autor.
1
Problemas de mtodo nas cincias humanas
OLAVO DE CARVALHO



Leituras: Bernard Lonergan, The analogy of meaning, em Philosophical and
Theological Papers 1958-1964. Collected Works, vol.6, Toronto, University of Toronto
Press, 1996, pp. 183-213; Eugen Rosenstock-Huessy, The Origin of Speech,
Norwich, Vermont, Argo Books, 1981 [trad, brasileira sob a superviso de Olavo
de Carvalho, A Origem da Linguagem, Rio, Record, 2000]; Karl Bhler, Teoria del
Lenguaje, trad. Julin Marias, Madrid, Revista de Occidente, 1950; Olavo de
Carvalho, Aristteles em Nova Perspectiva. Introduo Teoria dos Quatro Discursos, Rio,
Topbooks, 1998; Edward Allen Beach, The Potencies of God (s). Schellings Philosophy
of Mythology, State University of New York Press, 1994; Kenneth W. Thompson,
Voegelin and Politics, em Ellis Sandoz (ed.), Eric Voegelins Significance for the
Modern Mind, Baton Rouge, Lousiana State University Press, 1991; Jocelyn
Bonoist, Entre Acte et Sens. La Thorie Phnomnologique de la Signification, Paris, Vrin,
2002; Max Weber, Essais sur la Thorie de la Science, ed. JulienFreund, Paris, Plon,
1965; Max Scheler, Esencia y Formas de la Simpatia, trad. Jos Gaos, Buenos Aires,
Losada, 3 Ed., 1957; Eric Voegelin, Interaction and Spiritual Community: A
Methodological Investigation, em The Theory of Governance and Other Miscellaneous
Papers 1921-1938, Collected Works, vol. XXXII, ed. William Petropulos and Gilbert
Weiss, Columbia, University of Missouri Press, 2003; Gottlob Frege, Lgica e
Filosofia da Linguagem, ed. Paulo Alcoforado, So Paulo, Cultrix, 1978; Aristteles,
Tpicos, Poltica e Retrica.




1. Necessidade do mtodo dialtico
2. Observao e testemunho O princpio do testemunho qualificado
3. Agente, testemunha e observador
4. A apreenso inicial
5. O significado do significado
6. As tarefas bsicas da cincia social e o autoconhecimento
7. Categorias da significao
8. O sujeito emissor



1. Necessidade do mtodo dialtico.

H muitos mtodos em uso nas cincias humanas, mas todos eles dependem de
um nico e giram em torno dele. o mtodo dialtico de Aristteles. Aristteles no foi o
primeiro nem o ltimo a empreg-lo. O essencial da prtica dialtica j estava em Scrates e
Plato, os escolsticos aumentaram formidavelmente sua preciso tcnica e, em tempos mais
recentes, o mtodo recebeu importantes desenvolvimentos de Friedrich W. von Schelling
1
e de
Eric Voegelin
2
. Digo que de Aristteles por dois motivos: ele foi o primeiro que escreveu um
tratado terico a respeito, os Tpicos, e o primeiro que o reconheceu como instrumento
especfico para o estudo da sociedade humana.

1
V. Edward Allen Beach, The Potencies of God (s). Schellings Philosophy of Mythology, State University of New York Press, 1994, Introd.
2
V. Kenneth W. Thompson, Voegelin and Politics, em Ellis Sandoz (ed.), Eric Voegelins Significance for the Modern Mind, Baton
Rouge, Louisiana State University Press, 1991.
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Como Aristteles admite no entanto uma distino bem clara entre discurso dialtico e
discurso cientfico (ou lgico-analtico), a impresso que fica no ar que desde essa sua remota
fundao as cincias humanas j teriam desistido da ambio de tornar-se cincias no sentido
exigente do termo. Mas no bem assim. Uma coisa o mtodo cientfico, outra a estrutura do
discurso cientfico. Uma cincia s se torna cincia em sentido pleno quando consegue organizar
um campo de conhecimentos sob a forma de um discurso lgico-formal, com as conseqncias
seguindo-se inapelavelmente das premissas, em linha reta como na aritmtica elementar, na
lgebra ou na geometria. Mas isto s possvel quando j se possuem as premissas. Estas
premissas so de duas ordens. De um lado, os princpios gerais da lgica, que so vlidos para
todas as cincias. De outro, princpios especficos do domnio material considerado, por exemplo,
na fsica, as definies de fora, matria, movimento, etc. Dados os princpios gerais e
especficos, o discurso cientfico segue-se como uma fileira de concluses obtidas por pura
deduo. O problema : de onde se obtm os princpios especficos? Dos dados da experincia,
arrumados e catalogados segundo suas propriedades mais aparentes. Quando o esforo da
catalogao bem feito, logo essas propriedades comeam a mostrar uma hierarquia entre si, as
mais gerais e constantes subordinando as mais particulares e variveis. No topo dessa hierarquia
aparecem ento os princpios que o cientista procurava, isto , as generalizaes hipoteticamente
vlidas para todos os objetos da espcie considerada (e a delimitao mesma da espcie a
primeira dessas generalizaes). Mas as generalizaes tero de ser em seguida confrontadas com
outros dados da realidade e com os conhecimentos anteriormente adquiridos sobre o mesmo
assunto. Durante toda essa seqncia de operaes, que constitui o arroz-com-feijo da
investigao cientfica, qual o mtodo utilizado? A dialtica, isto , a confrontao catalogao e
hierarquizao dos dados e das hipteses. S quando esse trabalho est terminado que o
resultado obtido assume, ao menos idealmente, a forma de um discurso lgico-dedutivo: o
contedo noemtico da cincia em questo, pronto para ser transmitido socialmente
3
. Mas
claro que antes mesmo de chegar a esse ponto de atividade cognitiva em questo j era cientfica
e no outra coisa. Uma cincia que ainda no houvesse obtido resultados significativos capazes de
organizar-se em discurso lgico-formal no deixaria, por isso, de ser cincia, porque j se dirigia
obteno desses resultados pela aplicao sistemtica de mtodos racionalmente apropriados a tal
fim.
Nesse sentido e at este ponto da explicao no h nenhuma diferena entre as
cincias naturais e as cincias humanas. O procedimento o mesmo em ambos os casos. Nesse
nvel no faz ainda nenhum sentido a nfase de Aristteles no carter dialtico das cincias
humanas. Todas as cincias, consideradas enquanto atividades investigativas e no enquanto
sistemas prontos de contedos cientficos hierarquizados, so dialticas, e a dialtica o nico
mtodo das cincias.
a partir desse ponto que uma diferenciao comea a ser relevante. A necessidade
dessa diferenciao imposta por quatro fatores: (a) a fonte dos dados; (b) o modo de apreenso
desses dados; (c) a posio do observador cientfico ante a realidade estudada; (d) a relao entre
os dados e a linguagem em que se expressam.



3
Esse discurso deve estar estruturado de tal modo que, para qualquer objeto considerado, pertencente ao campo da cincia
respectiva, a simples deduo desde os princpios gerais do campo coincida com as propriedades observadas no objeto ou
generalizadas por induo a partir da observao dele. Quando essa coincidncia no acontece, sem que tenha havido erro nem na
deduo nem na induo, ento estamos diante de um problema cientfico a ser resolvido por investigaes posteriores. O contedo
de toda cincia, nesse sentido, constitui-se de um conjunto de teses aceitas pelo consenso cientfico e de um conjunto de
problemas a resolver. Esses dois contedos expressam-se respectivamente no discurso ttico (de , thesis, ao de por em
ordem, estabelecimento, colocao) e no discurso problemtico ( , problema, salincia ou obstculo). Aprender
uma cincia portanto dominar o seu mtodo (de caminho), absorver as suas teses e adquirir a habilidade de lidar com os
seus problemas: conhecer o caminho pelo qual se pode caminhar pelo terreno plano e transpor os obstculos.
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Nas cincias da natureza:
a) Os dados para o estudo da natureza so colhidos dela prpria por observao sensvel
direta, com ou sem a ajuda de aparelhos.
b) Esses dados podem ser colhidos um a um, atomisticamente, sem necessidade de um
esquema geral explicativo prvio.
c) Eles so, em princpio, externos ao sujeito cognoscente individual, que no os pode
encontrar por pura reflexo ou por introspeco imaginativa.
d) A linguagem humana em que se descrevem , pois indiferente natureza e
propriedades dos objetos respectivos.

No estudo do homem e da sociedade:
a) A observao pelos sentidos nem sempre possvel e, quando possvel, no nunca
suficiente, pois todo ato ou situao humana tem sempre um significado, que remete a
um horizonte de experincia muito alm dele prprio e que s pode ser reconstitudo
na subjetividade do observador.
b) Nenhum dado atomstico, pois apreend-lo inseri-lo imediatamente num sistema
de significaes, seja vislumbrado nele prprio, seja projetado pelo observador
4
.
c) Nenhum dado completamente externo ao sujeito cognoscente, que para apreend-lo
tem de revivenci-lo.
d) A linguagem em que se descrevem , em grande parte, determinada pelos dados
mesmos, os quais por sua vez s so em grande parte estruturados pela linguagem do
observador.


FATORES DE
DIFERENCIAO
SEGUNDO OS
DADOS
CINCIAS
NATURAIS

CINCIAS HUMANAS

Fonte Sensvel Sensvel e simblica
Apreenso Atomstica Sistmica
Posio Externa Externa e interna
Linguagem Convencional
Adequada aos dados e
situao

Essas quatro diferenas podem ser resumidas na relao entre os dados e o pensamento
humano ou, mais genericamente, a psique. Nas cincias da natureza, a separao entre os dados e
a psique mxima, nas cincias humanas mnima. Quando o cientista natural estuda a estrutura
cristalogrfica de um mineral, descreve a anatomia de um lagarto ou opera uma reao qumica

4
Por exemplo, se o naturalista encontra um pssaro de espcie desconhecida, isso quer dizer exatamente que ele no sabe qual o
lugar desse pssaro na ordem da natureza. Isso exatamente o que ele vai tratar de descobrir to logo esteja de posse do dado,
isto , de um exemplar ou pelo menos de um conjunto de descries apropriadas do pssaro. J o investigador de cincias
humanas no pode tomar posse de nenhum dado se no for capaz de inseri-lo imediatamente num sistema de significaes
previamente dado. Uma palavra ou uma frase, por exemplo, no se torna um dado utilizvel pelo cientista social enquanto ele no
compreende a sua significao. Grafismos numa lngua desconhecida so material para o lingista e o fillogo, no para o
historiador ou o antroplogo. Isso quer dizer que a lingstica e a filologia (como tambm a arqueologia) no so propriamente
cincias sociais, mas cincias instrumentais prvias, como as matemticas o so no campo das cincias naturais (e tambm
parcialmente no das sociais).
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em laboratrio, ele est lidando com elementos que so radicalmente heterogneos em relao s
operaes mentais que produz para conhec-los. Do mesmo modo nas matemticas. A coerncia
interna da demonstrao, que atesta a veracidade de um teorema, no tem nada a ver com os
processos cerebrais postos em ao para demonstr-lo. A fisiologia cerebral no pode ser
deduzida das afirmaes geomtricas, nem estas daquela. Quando dizemos que uma ordem de
verdades no pode ser deduzida de outra, estamos dizendo que no h conexo lgica concebvel
entre uma e a outra, que no podem ser inseridas no corpo de um mesmo discurso dedutivo, que
pertencem a regies ontolgicas diferentes e que, portanto, no podem ser objeto de uma mesma
cincia. Mesmo que inventssemos uma cincia da neuropsicologia geomtrica, que estudasse
especificamente os atos psquicos e processos cerebrais postos em ao no ato de aprender
geometria, esta cincia no poderia fundamentar nem a geometria nem a fisiologia cerebral, mas
dependeria delas e, ao mesmo tempo, nenhuma delas poderia, por si, fornecer os fundamentos
dessa nova cincia. Nem o poderia a mera soma das duas. Temos a trs em vez de dois domnios
ontolgicos diferentes.
J no caso das cincias humanas, os dados so do mesmo tipo produzido pelos atos
psquicos do observador ou remetem a eles de algum modo. So aes, so palavras, so
complexos de smbolos e associaes de idias. Mesmo quando tomam a forma de objetos
corporais, como no caso de esttuas ou edifcios, no na sua corporalidade enquanto tal que so
apreendidos, mas na sua intencionalidade e significao. E no preciso dizer que conjuntos de
dados aparentemente externos e puramente objetivos, como por exemplo estatsticas de
produo e exportao, cronologias, mapas demogrficos, etc., que fazem as delcias dos
positivistas, no so dados objetivos e externos em si mesmos, mas o resultado de uma
objetivao artificial construda a partir das intenes e pensamentos humanos que originaram os
atos e situaes a representados. Por exemplo, a distribuio da populao num territrio pode
parecer um puro dado externo e objetivo para o demgrafo positivista, mas na realidade a
resultante de milhes de decises humanas nascidas na subjetividade: casar, ter filhos, escolher
um local de moradia, etc
5
.
Desse contraste emerge uma diferena essencial entre o modo de alcanar um rigor
cientfico nas cincias naturais e nas humanas. Naquelas, trata-se de converter os dados objetivos
em contedos de conscincia de tal modo que no sejam muito alterados no processo. A medio
exata e o controle por muitos observadores so meios de fazer isso. Nas cincias humanas, ao
contrrio, esses meios so, com freqncia, apenas modos de criar falsas objetivaes
6
. O
essencial que o observador amplie o seu horizonte de conscincia de modo a poder apreender
as significaes num quadro inteligvel mais amplo do que aquele que tinham em vista os agentes
que criaram essas significaes. O construtor medieval tinha uma idia exata da forma simblica
que pretendia impor s pedras, do sentido litrgico a subentendido e da compreenso que o
pblico teria das formas assim geradas. O historiador deve tambm estar consciente de tudo isso,
mas deve ademais poder comparar esse conjunto com os seus anlogos na arquitetura grega ou
islmica uma preocupao que vai mensuravelmente alm do horizonte de interesses do

5
Portanto as objetivaes s podem ser feitas de maneira proveitosa quando fundadas numa prvia apreenso correta das
significaes e no sua transmutao crtica e dialtica em conceitos cientficos apropriados. Por ironia, a objetivao quantitativa,
que depende visceralmente dessa providncia preliminar para poder ter algum valor cientfico, tende em vez disso a tomar o lugar
dela, posando como emblema convencional de rigor cientfico, transformando a cincia em puro fetichismo. A quantificao de
significaes no trabalhadas criticamente resulta numa miservel matemtica dos espectros, numa tabulao das fantasias. Isto
tornou-se regra geral na prtica brasileira das cincias sociais.
6
S um perfeito cretino acredita que existam dados estatsticos. Uma estatstica no jamais um conjunto de dados, mas uma
complexa estrutura matemtica montada a partir de conceitos que ou sero puras convenes e portanto no diro nada sobre a
realidade, ou sero o resultado de uma depurao crtica e dialtica dos dados, sabendo-se que estes ltimos, nas cincias
humanas, consistem em significaes apreendidas em intenes, decises e aes humanas. Todo clculo estatstico, supondo-se
que seja correto, tem de ser interpretado com base nos conceitos subjacentes, e sua validade depender da validade destes ltimos.
Infelizmente, o rigor nos clculos vem geralmente acompanhado de uma deplorvel frouxido nos conceitos, de modo que a
atividade do cientista social consiste em falar com exatido matemtica cada vez maior sobre palavras cujo significado ele ignora
por completo. Os estudantes passam anos adestrando-se nessa caricatura grotesca da investigao cientfica.
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construtor. O estrategista militar deve estar consciente da disposio das foras no campo de
batalha, mas o historiador deve conhecer a relao entre essa situao e o quadro poltico,
econmico e psico-social da guerra, alm de poder compar-la com outras guerras e situaes. O
nico meio de garantir a objetividade e o rigor do conhecimento , portanto, a ampliao do
horizonte de conscincia do observador
7
. A possibilidade de fiscalizao por outros observadores
, no caso, bastante reduzida, porque s observadores com horizonte de conscincia igual ou
mais amplo podem a ser de ajuda efetiva, exceto se tivermos em vista a mera correo de
detalhes fticos.
Como os dados e a interpretao que lhes d o observador pertencem a uma mesma
esfera de realidades, porm, a mera ampliao no basta. O observador deve introduzir entre os
dados e a interpretao uma diferena qualitativa, no sentido de que esta ltima d o
fundamento ou explicao daqueles, e que essa explicao, por sua vez, possa ser articulada
num discurso que se aproxime, estruturalmente, do mesmo tipo de discurso lgico-formal
ambicionado pelas cincias naturais. Em ambos os casos o discurso cientfico, no sentido de
Aristteles, raramente chega a se constituir como realidade definitivamente adquirida. A cincia
em ao permanece sempre amplamente dialtica e problemtica, tendo-o porm como ideal
teleolgico orientador e aproximando-se dele como numa assntota.
Essa diferena qualitativa, conforme bem viu Aristteles, obtida mediante a distino
sistemtica entre dois tipos de discursos: o discurso dos agentes e o discurso teortico do
observador. No primeiro caso, o termo discurso usado de maneira elstica para abranger
todas as formas expressivas usadas pelos seres humanos para agir sobre seus semelhantes, bem
como para explicar a si prprios o que esto fazendo. Pouco importando se o dado em questo
uma obra-de-arte, uma deciso poltica ou um texto, ele sempre diz alguma coisa, tanto para
seus destinatrios como para o prprio agente e para o observador. Esse contedo significativo
que a matria-prima sobre a qual vai trabalhar o observador cientfico. O discurso cientfico e o
discurso dos agentes difere por seu propsito. Este ltimo visa a produzir efeitos da ao
considerada; aquele, a tornar essa ao inteligvel no horizonte maior de referncia usado pelo
observador.
Por isso Aristteles insistia que, no estudo dos problemas da polis no que hoje
chamaramos cincias humanas preciso partir sempre das opinies correntemente
admitidas. Estas so a documentao do que a sociedade, num determinado instante, sabe sobre
si mesma. Esse saber no coerente nem sistemtico porque foi construdo ao sabor das
intenes e aes dos vrios agentes. Comparando e articulando essas opinies, o observador
cientfico obtm um quadro objetivo do que estava efetivamente em jogo para o conjunto dos
agentes, e pode cotejar os resultados assim obtidos com diagnsticos similares que fez para
outros tantos agentes e situaes em outros lugares e tempos. A amplitude do quadro
comparativo essencial, porque toda ao s adquire seu pleno significado quando inserida no
s no cenrio integral da situao que a gerou, mas no quadro total das possibilidades humanas.
Este quadro constitui, a rigor, uma antropologia filosfica. O estudo comparativo das vrias
situaes ajuda a form-la, e ela retroage sobre as comparaes, iluminando-as. s no quadro
da antropologia filosfica que homens de culturas e pocas diversas podem efetivamente se
compreender uns aos outros. A transio entre as situaes particulares e a estrutura geral
inteligvel feita pelo observador cientfico
8
.
claro que os discursos dos agentes podem conter, como um de seus elementos, algo da
cincia humana disponvel na situao. Do mesmo modo, o discurso teortico do cientista pode
ser secundariamente, ou at eminentemente, uma funo de discurso de agente na sua prpria

7
V., adiante, 2, Observao e testemunho.
8
No preciso explicar que essa transio consiste exatamente na passagem dos discursos potico e retrico para o discurso
lgico-analtico, por intermdio do discurso dialtico. Tambm no deveria ser preciso esclarecer que o discurso do agente,
qualquer que seja sua constituio interna, sempre enfocado pelo observador na clave potico-retrica.
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situao. Tambm pode acontecer que aquilo que num determinado momento puro discurso
teortico seja incorporado em seguida num discurso de agente, seja como auto-explicao, seja
como autolegitimao. Mas nada disso deve encobrir ou atenuar a distino de planos no ato da
investigao cientfica, e essa distino bem fcil de fazer: os discursos dos agentes tm cada
qual sua finalidade concreta na situao considerada, ao passo que os discursos cientficos tm
sempre como finalidade nica a de aumentar a inteligibilidade do conjunto. intil tentar
esfumar essa distino alegando que os homens agem sempre movidos por paixes e interesses e
no pelo desejo da verdade. um simples dado de realidade o fato de que, para alguns homens, a
paixo da inteligibilidade e o desejo de conhecimento so os interesses predominantes. Isto pode
ser incompreensvel para homens que so dominados por outros interesses, mas o cientista no
tem por que levar as opinies deles em conta, exceto como discursos de agentes.

2. Observao e testemunho. O princpio do testemunho qualificado.

No a simples posse fsica dos dados, como nas cincias da natureza, e sim a apreenso
intuitiva do seu significado imediato: eis a matria-prima do investigador em cincias humanas.
Ora, essa apreenso no uniforme nos seres humanos, como uniforme, dentro de certos
limites, a apreenso meramente sensvel dos dados corporais. Ele depende do horizonte de
conscincia do observador. Duas pessoas vendo um pato, mesmo supondo-se que nada
soubessem a respeito antes, veriam aproximadamente o mesmo animal, com as mesmas cores,
propores e movimentos. Pequenas diferenas de proporo ou forma poderiam ser facilmente
acertadas pela comparao. Do mesmo modo, duas pessoas efetuando medies num territrio,
ou observando sinais eltricos na tela de um osciloscpio, veriam mais ou menos as mesmas
coisas e, em caso de divergncia, poderiam repetir as operaes comparativamente. As
habilidades requeridas para isso so bastante simples e podem ser aprimoradas pelo treinamento.
Da o valor que as cincias da natureza do possibilidade de reduzir todas as suas complexas
construes teorticas a uma base emprica constituda dessas observaes simples. Estas
constituem o teste da veracidade do conjunto, e esse teste ser tanto mais vlido quanto mais
possa ser repetido em condies acessveis aos sentidos e, portanto, a todo mundo.
Mas duas pessoas ouvindo uma mesma frase podem diferir enormemente na apreenso
do seu significado concreto na situao dada. Uma pode apreender somente os sons articulados,
outra o significado convencional das palavras e a estrutura gramatical da frase, e outra, ainda
para saltarmos o grande nmero de gradaes intermedirias , toda uma constelao
enormemente rica e complexa de intenes subentendidas, implicaes morais, conseqncias
vislumbradas ou insinuadas, etc. A diferena pode ser to grande que o contedo apreendido por
esta ltima pessoa seja praticamente impossvel de transmitir s duas outras.
Essa diferena torna-se ainda mais gritante na contemplao de obras de arte. Por
exemplo, a msica: onde um mal discerne uma pasta de sonoridades confusas, outro apreende
melodia, harmonia, estrutura, ordem e toda uma rede de conexes sutis que despertam no seu
interior uma complexidade igualmente rica de emoes e evocaes.
A possibilidade de atenuar essa diferena pelo treinamento bem limitada: pode-se
ensinar a um aluno a ouvir com mais ateno, a distinguir os sons dos vrios instrumentos, a
apreender a unidade de longos desenvolvimentos temticos que antes lhe escapavam, mas no se
pode dar a ele a riqueza de emoes e evocaes. Esta depende da vivncia pessoal que ele traz
consigo. Muitas vezes um curso de apreciao musical consegue apenas ensinar o aluno
psicologicamente medocre a imitar os sinais convencionais de experincias exteriores que ele no
ter nunca.
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Na percepo das situaes reais da vida, ento, a diferena to grande que se torna
intransponvel. H indivduos que no chegaro a apreender no curso de toda uma vida os
significados e intenes que um outro apreendeu num relance, por exemplo num olhar, num
gesto, numa palavra, numa entonao.
Ora, se os dados nas cincias humanas consistem justamente desses significados e
intenes se estes so a matria-prima para toda elaborao crtica e a fixao dos conceitos
elementares, ento a diferena do nvel qualitativo e quantitativo da sua apreenso por indivduos
diversos e a um componente irredutvel do prprio mtodo cientfico.
Duas exigncias usuais do mtodo cientfico das cincias naturais so a flagrantemente
contrariadas: a repetibilidade da experincia e, sobretudo, a acessibilidade pblica dos dados.
Desde o primeiro passo, a apreenso dos dados, a cincia do homem parece reduzir-se a um
conhecimento subjetivo ou esotrico. Mas no nos deixemos impressionar pelas conotaes
pejorativas. Acima daquelas duas exigncias est a anlise crtica das condies do conhecimento.
E, como no h conhecimento cientfico que em ltima instncia no dependa de testemunhos, o
problema inicial do mtodo em cincias humanas portanto o do valor dos testemunhos raros
ou nicos. Quando se trata de conjuntos complexos de dados, esse valor inquestionvel. Para
explicar esse ponto, podemos usar da representao grfica elementar da teoria dos conjuntos.
Como no pode haver superposio perfeita entre as percepes de dois indivduos, o valor do
testemunho mltiplo ou repetido depende da interseco de dois ou mais conjuntos de dados
acessveis s testemunhas. Se tivermos duas testemunhas A e B, detentoras dos respectivos
conjuntos de informaes A e B, seus testemunhos s se confirmaro um ao outro nos pontos
onde haja perfeita interseco:




Se acrescentarmos uma testemunha C, o nmero de pontos perfeitamente convergentes
nos testemunhos ser menor, correspondendo, na figura, rea de interseco mais escura:





Um quarto testemunho reduziria ainda mais a interseco (zona escura):











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E mais ainda o quinto:





No fim, com o sexto testemunho, sobraria uma rea de interseco bem pequena (rea
preta):







Em suma: quanto maior o nmero de testemunhos, tanto mais reduzida a rea de perfeita
concordncia. Isto quer dizer que o valor do testemunho coletivo depende inteiramente da
reduo dos dados a um esquema cada vez mais abstrato, mais separado da experincia inicial
concreta. A conseqncia metodolgica evidente: quanto mais valiosa a informao, menor a
probabilidade do testemunho numeroso. Se estivermos estudando, por exemplo, a vida de um
personagem clebre, somente os dados mais externos da sua biografia podero ser confirmados
pelo testemunho do pblico. Para informaes mais e dentro, teremos de recorrer a amigos ou
familiares do biografado. E sobre seus pensamentos ntimos no teremos outra testemunha seno
ele prprio.
Como regra geral, s raramente contrariada por excees, podemos portanto admitir que
a importncia dos testemunhos inversamente proporcional ao seu nmero. Isso vale na
investigao policial, biogrfica, histrica, psicolgica, antropolgica ou sociolgica. Chamarei a
isso o princpio da testemunha qualificada, e, em virtude da natureza muito especial da apreenso dos
dados nas cincias humanas, no acredito exagerar em nada ao consider-lo uma das regras
fundamentais do mtodo nessa rea do conhecimento.

3. Agente, testemunha e observador

Mas a quem, em particular, me refiro sob a classificao de testemunha? Agente,
testemunha e observador [cientfico] so nomes de trs papis bem diferentes que algum pode
desempenhar num processo humano qualquer, mas nem sempre esses papis esto distribudos
entre pessoas diferentes e, no caso de serem exercidos pela mesma pessoa, nem sempre so
separados no tempo, podendo corresponder a diferentes funes desempenhadas
simultaneamente por um mesmo indivduo.
O agente testemunha de seus prprios atos, e um pouquinho de conhecimento racional
a que ele apele para explic-los a si mesmo j basta para fazer dele, sob esse aspecto e nesse
momento, um observador cientfico. Sua observao cientfica pode ter maior ou menor


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autonomia em relao ao seu papel de agente. Ele pode fazer um esforo real para compreender
objetivamente sua situao e as aes que nela desempenha. Sem chegar a tanto, pode usar de um
critrio de veracidade cientfica para dar respaldo ao seu autotestemunho. Ou pode usar
elementos de conhecimento cientfico, deslocando-os do seu contexto originrio, para dar s suas
aes um respaldo de legitimidade, sincero ou no. O primeiro caso , por exemplo, o de Henry
James, o romancista que se empenha em obter por meio da anlise crtica uma compreenso
objetiva da sua prpria obra. No segundo, temos o memorialista que refora o depoimento da
memria por meio da consulta a documentos e ao testemunho de terceiros. No terceiro caso,
uma caracterstica apologia pro domo sua, o conhecimento se integra na ao, como um de seus
componentes essenciais ou acessrios. Exemplos desses dois casos encontram-se
respectivamente na Histria da II Guerra Mundial de Winston Churchill e na Histria da Revoluo
Russa de Leon Trtski. Em ambos esses livros um agente essencial se coloca narrativamente no
mesmo centro existencial que ocupou os acontecimentos narrados, escrevendo como que uma
autobiografia ampliada em epopia histrica e recorrendo a inmeras fontes escritas e orais para
reforo da memria. O elemento de autoglorificao evidente nos dois exemplos, o talento
historiogrfico tambm. A diferena que Churchill, j velho e em fim de carreira, no visava
com isso seno erguer um monumento s suas glrias passadas, consolidando ao mesmo tempo
sua fama de historiador, ao passo que Trtski ainda tinha planos polticos bem determinados, a
cujo servio coloca eloqentemente a sua viso histrica dos acontecimentos revolucionrios.
Nos trs casos um mesmo indivduo agente, testemunha e observador, mas em cada um uma
diferente funo central que subordina as outras. Em Henry James, o artista que terminada a obra
reflete criticamente sobre o que fez, o agente tornou-se objeto de anlise e a testemunha de seus
prprios atos fornece subsdios ao observador crtico. Esta ltima funo, pois, predomina. No
livro de Churchill o agente tambm se transformou em objeto, mas a testemunha, o narrador
memorialista, que impera ao mesmo tempo sobre ele e sobre o Churchill detentor de
conhecimentos cientficos convocados a dar respaldo ao testemunho. Finalmente, em Trtski o
papel do agente domina tudo.
Tambm pode acontecer que a testemunha no tenha sido agente, que ela entre no caso
na condio exclusiva de testemunha. Ainda assim as trs funes podem estar em cena, porque
testemunhar agir e porque algum conhecimento cientfico, por tnue e remoto que seja, sempre
pode ser convocado como elemento auxiliar para dar forma ou claridade ao seu depoimento,
assim como para falsific-lo.
Por fim, o observador cientfico, mesmo quando afastado no tempo e no espao do seu
objeto de estudo, sempre e necessariamente testemunha. Testemunha, em primeiro lugar, dos
dados que colheu, os quais s entram no estudo por meio da sua conscincia pessoal.
Testemunha, ademais, do rumo que imprimiu investigao, das sucessivas decises
metodolgicas que tomou no curso da sua realizao, etc. E tambm, com certeza, um agente,
empenhado em mudar ou consolidar o estado atual da sua cincia ou mesmo em interferir, por
meio da cincia, num estado de coisas mais vasto a educao, a poltica, a cultura, a moralidade
pblica, etc.

4. A apreenso inicial

Todos esses pontos de vista, bem como sua articulao num sistema de perspectivas
cruzadas, so importantes em qualquer investigao em cincias humanas, mas, por isto mesmo,
o aspecto decisivo para o presente estudo o papel do observador cientfico enquanto
testemunha dos dados que colhe. Esses dados tomam geralmente, eles prprios, a forma de
testemunhos, sejam orais, escritos ou registrados sob qualquer outra forma, seja diretos ou
indiretos. Perante eles, cabe ao observador dar testemunho dos testemunhos. Para isso e antes
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10
mesmo de qualquer trabalho sistemtico de interpretao, anlise, verificao, construo de
hipteses, etc. , ele deve ser bom nas seguintes atividades: ver, ouvir, ler, sentir, perceber, reter,
organizar e unificar os dados. Esse conjunto forma a apreenso inicial dos dados disponveis. Todo
o trabalho subseqente, inclusive o imediatamente subseqente que consiste em novas coletas de
dados, depende de uma boa apreenso inicial. Infelizmente, esse passo em geral negligenciado
nos tratados de metodologia prtica, deixado de lado como se fosse um momento pr-cientfico,
subjetivo e puramente irracional da atividade cientfica. Isso acontece graas tendncia geral e
renitente ainda no curada, depois de um sculo e meio de controvrsias de macaquear os
critrios da cincia natural. Nesta o ideal metodolgico o protocolo fixo, o algoritmo-padro
destinado a facilitar a convergncia das observaes, a formalizao lgico-matemtica dos dados
e a repetio das experincias validantes. Para isso preciso eliminar ou reduzir ao mnimo a
parte consagrada aos atos cognitivos concretos, ao desempenho cognitivo do investigador,
desempenho que, idealmente, deve ser idntico em todos os profissionais envolvidos e que, por
isso, se torna um infinitesimal desprezvel ou remetido a uma esfera separada, a psicologia do
conhecimento cientfico. Nas cincias humanas, porm, vimos que o investigador tem
necessariamente um papel de testemunha privilegiada, o que significa que, no seu trabalho, a
cientificidade dos resultados depende, em grande parte, justamente do controle crtico dos atos
cognitivos concretos na apreenso inicial dos dados. Por esse motivo, o estudo da apreenso
inicial no pode ser afastado como um tema meramente psicolgico alheio ao campo da
metodologia. A apreenso inicial est ligada bem de perto escolha do tema. Max Weber fez
muito mal em exilar essa escolha nos domnios do irracional, como deciso baseada em valores
no justificveis cientificamente. A seleo de um tema, quando no imposta por circunstncias
burocrtico-acadmicas estranhas substncia do conhecimento cientfico, reflete no apenas
uma atribuio subjetiva de importncia a um grupo qualquer de fenmenos, porm uma percepo
de significado. um ato cognitivo de pleno direito, e no uma pura opo valorativa pessoal. Essa
percepo o ato inaugural da apreenso inicial e tem para esta uma importncia decisiva, como
a apreenso inicial tem para o curso restante da investigao. O controle crtico mais atento deve
ser exercido, portanto, desde esse momento, e no deixado apenas para as fases seguintes do
trabalho. E esse controle crtico incide justamente sobre os atos cognitivos concretos por meio
dos quais o investigador percebeu o grupo de fenmenos e o delimitou como tema de sua
investigao. Uma pequena desateno nessa etapa far com que esquadres inteiros de
significados no conscientizados se introduzam na formulao da questo cientfica, viciando
desde a base os possveis resultados. Por isso aquilo que na metodologia das cincias naturais
podia ser ignorado como mera psicologia se torna, nas cincias humanas, o fundamento mesmo
da metodologia. No que direi a seguir, portanto, o leitor deve permanecer consciente de que meu
ponto de vista ao tratar dos atos cognitivos inerentes apreenso inicial e escolha e formulao
de um tema de investigao no de maneira alguma psicolgico, e sim metodolgico.

5. O significado do significado

Todo dado em cincias humanas , imediatamente e essencialmente, um signo, um
portador de significaes.
Um esclarecimento do conceito de significado portanto indispensvel delimitao
do terreno e dos mtodos nessa rea do conhecimento.
Ainda muito disseminada e subjacente a muito do que se diz a respeito a teoria de
John Locke segundo a qual o significado de uma palavra o que o emissor tem em mente ao
pronunci-la. Uma variante, estabelecida por Wittgenstein, diz que o significado o uso que se
faz da palavra. Em ambos os casos, o termo palavra pode ser substitudo por signo em geral,
dado que no somente as palavras tm significados, mas tambm, por exemplo, os sinais grficos.
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11
Quer aplicada s palavras, quer aos signos em geral, essa teoria uma meia verdade. Embora de
fato sempre o sujeito humano tenha algo em mente no ato de usar um signo, e embora esse ter
mente constitua obviamente um uso determinado que ele faz desse signo, o fato mesmo de
podermos perguntar qual o significado com que ele o empregou j mostra que (1) o mesmo
signo pode ter outros significados, ausentes no ato; (2) o significado que o sujeito teve em
mente pode ser repetido ou revivenciado, tal e qual, por outros sujeitos em outras
circunstncias; (3) portanto o significado vai alm de um mero usar ou ter em mente; se no
fosse, isto , se estivesse intrinsecamente vinculado a um determinado ato de emisso por um
sujeito concreto, no poderia ser concebido fora desse ato. O trao mais caracterstico do
significado , bem ao contrrio, a sua independncia de qualquer ato ou uso, a sua
capacidade de ser transportado para outros atos e usos, de ser repetido por outros emissores ou
pelo mesmo em outras circunstncias sem nada perder de sua identidade. Se no fosse assim,
todos os significados seriam eternamente incertos e a prxis da comunicao humana seria
impossvel. Longe, portanto, de depender dessa prxis, o significado a condio que a
possibilita
9
.
Esse ponto foi abundantemente esclarecido primeiro por Bernhard Bolzano e depois por
Gottlob Frege e Edmund Husserl
10
. Se tivesse sido compreendido pela generalidade do universo
acadmico, h muito tempo ningum mais tentaria dar conta do problema do significado por
meio do tringulo de Peirce e artifcios similares, que no permitem sequer uma distino entre
o significado e o mero ndice
11
. Por ndice entendo aqui, por exemplo, o desenho num cartaz
que assinala a presena de um co no jardim da casa, ou o latido com que o prprio co anuncia
essa presena. Nesses casos, um elemento material, o signo, remete apenas a outro elemento
material presente. No existe a nenhum significado transportvel para fora da situao concreta.
Assim toda comunicao animal e aquela faixa da comunicao humana que lhe corresponde
funcionalmente. Mas bvio que essa faixa no ocupa seno uma frao nfima do imenso
territrio da comunicao humana. O mundo do significado comea onde o signo j no remete
a um estado de fato, mas a uma essncia, a uma entidade ideal, a um eidos. Como h significados
que no tm correspondente efetivo no mundo real, porque expressam essncias de entidades
inexistentes ou impossveis, segue-se que o eidos independente no apenas do ato emissor e do
sujeito emitente, mas tambm do objeto que, no mundo real, corresponde efetivao do seu
contedo.
Esse o ncleo da intuio platnica quanto ao mundo das idias (ou, como prefere
Victor Goldschmidt, mundo das formas). Se distinguirmos essa intuio dos smbolos mticos
com que Plato a expressa, j no haver nem mesmo diferena substantiva, no caso, entre a
perspectiva platnica e a aristotlica do problema do significado. No se trata de cavar um
abismo ontolgico entre o mundo sensvel e o inteligvel, mas de compreender que o primeiro s
se torna inteligvel quando visto atravs do segundo em vez de diretamente em si mesmo. Na
linguagem mtica, no de Plato, mas da tradio homrica, o mundo das essncias inteligveis
corresponde funcionalmente ao espelho da sabedoria, presente de Zeus, atravs do qual Teseu
pode olhar o rosto da Medusa sem ser fascinado pelos mil olhos do monstro. Entregue
diretamente ao caos das estimulaes sensveis, a inteligncia humana seria impotente para elevar-
se acima de uma mera linguagem de ndices.
O ponto de vista platnico enfatiza a independncia do mundo das idias em relao aos
objetos sensveis, o aristotlico a necessidade que a inteligncia humana tem de subir destes para

9
Espero que no ter de perder muito tempo, em aula ou fora dela, com a objeo pueril de que, criado pela prxis, o significado
em seguida fixado pelo uso e pela conveno. A possibilidade do uso repetido e da conveno pressupe o reconhecimento do
mesmo significado quando repetido e no pode ela mesma ter nascido dessa repetio, muito menos de uma hipottica
conveno subseqente.
10
V. Jocelyn Benoist, Entre Acte et Sens.
11
O tringulo de Peirce (signo-referente-referncia) deve ser substitudo ento por um quadriltero: signo-essncia-referente-
referncia, onde a referncia designa a relao entre o objeto (referente) e significado (essncia).
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12
aquela atravs da depurao abstrativa, mas claro que essas duas perspectivas se completam em
vez de contradizer-se. Sobretudo porque, numa certa etapa da escalada abstrativa, tem de haver
um salto intuitivo que assinala a heterogeneidade dos dois nveis de conhecimento: ningum
poderia operar a separao aristotlica entre o esquema ftico e o esquema eidtico se j no
conhecesse de algum modo este ltimo, e decerto no poderia conhec-lo pelos mesmos meios
que lhe do acesso quele. A independncia do significado uma condio sine qua non do
conhecimento intelectual dos objetos sensveis. Sem isso, teramos apenas o conhecimento
sensvel do sensvel, e uma linguagem de ndices para exprimi-lo.
Para alguns autores, a diferena crucial entre linguagem animal e linguagem humana
reside na passagem dos signos naturais para os signos arbitrrios ou convencionais
12
. Mas fcil
perceber que a possibilidade de usar signos arbitrrios no causa sui: se os significados enquanto
tais no fossem transportveis e repetveis, no seria possvel manej-los por meio de signos
convencionais, pois estariam vinculados ao ato concreto de emisso, como acontece na
comunicao animal, e s poderiam ser repetidos por meio da cpia fiel do mesmo ato, com seus
concomitantes fisiolgicos inclusivamente. Por outro lado, nada impede que alguns significados
repetveis sejam designados por signos naturais, como acontece em termos onomatopaicos e em
outros casos especiais que estudarei mais adiante
13
. A arbitrariedade do signo, um fetiche da
lingstica saussuriana, apenas o aspecto mais superficial e visvel de um processo mais decisivo
e mais profundo, que o acesso da inteligncia humana aos significados ou essncias.
O tringulo de Peirce (signo-referente-referncia) deve ser substitudo ento por um
quadriltero: signo-essncia-referente-referncia, onde a referncia designa a relao entre o
objeto (referente) e o significado (essncia). Essa relao define-se pelo grau de manifestao do
significado num objeto do mundo real. As essncias casa e o autor deste estudo, por
exemplo, ambas tm manifestaes reais concretas, a primeira numa vasta quantidade de
produtos da tcnica de construes e mesmo em algumas formaes naturais que sirvam de
moradia, a segunda apenas num indivduo humano determinado. J a essncia tartaruga alada
s se manifesta numa criao da fantasia humana, e a essncia crculo quadrado no se realiza
de maneira alguma. A essncia infinito realiza-se necessariamente, mas no em alguma
condio determinvel. E assim por diante. A referncia, enfim, o quadro completo das
condies ontolgicas correspondentes s essncias o que significa que nenhuma essncia de
nenhum objeto poderia ser jamais apreendida se o sujeito cognoscente no tivesse antes algum
vislumbre da estrutura geral do ser. Eis por que no se pode admitir que a linguagem humana,
materialmente considerada, seja o fundamento da possibilidade do conhecimento que a nossa
espcie animal tem da realidade: sem uma prvia transparncia da estrutura do real, oferecida
de algum modo ao ser humano, ainda que parcial e deficientemente, a linguagem humana no
seria possvel.

6. As tarefas bsicas da cincia social e o autoconhecimento

Tudo o que o cientista social
14
apreende nos dados , pois, uma constelao de essncias
aparentemente manifestadas num conjunto de fenmenos sensveis, articulados, tambm
aparentemente, por um conjunto de nexos fticos correspondentes s articulaes lgicas que ele
percebe entre aquelas essncias. O primeiro desses aspectos corresponde apreenso inicial, o
segundo organizao dos dados, formulao das hipteses, etc. O ncleo vivo do trabalho
residir em dar consistncia cientfico-racional (a) realidade das manifestaes; (b) realidade da

12
V. Andr Marc; s.j., Psicologia Reflexiva, trad. Antonio Puigcerver, Madrid, Gredos, 1965, t.I, pp. 24 ss.
13
V. minha apostila Da tripla intuio.
14
Uso aqui a expresso cientista social no sentido mais elstico, designando tanto o socilogo ou o economista quanto o
historiador e o jurista.
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13
correspondncia entre as duas sries de nexos. simples, embora materialmente trabalhoso,
demonstrar que nunca um cientista social empreendeu qualquer investigao que no consistisse
nica e exclusivamente na consecuo dessas duas tarefas. Essa mesma demonstrao, como
estudo histrico, no constituiria exceo.
Pela formulao mesma das duas tarefas bsicas, fcil perceber o quanto o sucesso da
segunda depende da primeira. A apreenso inicial um trabalho complexo e criativo, que pe em
ao uma multiplicidade de talentos e habilidades: observao sensvel, percepo da forma
esttica, interpretao de textos, etc.
A passagem segunda etapa coloca porm em ao um novo conjunto de exigncias, que
comprometem ainda mais profundamente o cientista enquanto sujeito real, existencial, do
processo cognitivo. que, ao tentar provar que tais ou quais essncias e respectivas articulaes
lgicas hipotticas se manifestaram realmente em tais ou quais fenmenos sensveis, ele ter de
investigar imaginativamente os atos reais, de ordem espiritual e psquica (cognitivos, volitivos,
imaginativos, valorativos) com que os agentes produziram esses fenmenos. Mesmo nos estudos
mais neutros e impessoais, no sentido positivista dos termos, essa investigao imaginativa est
presente, ainda que camuflada sob densas camadas de objetivaes engenhosas construdas com
maior ou menor inconscincia dos atos cognitivos mediante os quais o cientista as produziu.
Muito do que em cincias sociais se apresenta como objetividade neutra pura falta de
autoconscincia de cientistas cuja identificao com o seu papel social de cientistas a servio de
tal ou qual instituio encobriu com algum sucesso a sua percepo de si mesmos enquanto
sujeitos cognoscentes reais. Se fossem capazes de rastrear o processo efetivo de formao dos
conceitos e dos nexos no recesso da sua psique, isto , se soubessem realmente de onde
obtiveram os termos que empregam e os juzos com que os enlaam, perceberiam que, longe de
superar a exigncia do trabalho introspectivo, apenas o esqueceram ou o ocultaram aps t-lo
realizado de maneira aleatria, semiconsciente ou inconsciente, e sem o devido controle
metodolgico.
Quando Karl Marx, no comeo de O Capital, define o valor da mercadoria como a
quantidade de trabalho socialmente necessrio para produzi-la, ele est totalmente inconsciente
de que optou, sem a menor razo plausvel, por fazer abstrao do consumidor, e de que fez isso
porque estava previamente obsediado pela figura mtica do trabalhador como agente de
transformao material do mundo e, portanto, como centro do processo econmico, como se o
trabalhador s existisse enquanto tal e no fosse tambm um consumidor. O trabalhador de
Karl Marx um Idealtypus weberiano construdo sem a mnima conscincia dos atos cognitivos
realizados para constru-lo, e tratado em seguida como realidade materialmente encarnada em
seres humanos historicamente existentes. uma essncia abstrata enfocada como materialmente
existente por si mesma. O conjunto de nexos lgicos gerais hipotticos em que essa essncia
aparece enredada logo na apreenso inicial transmuta-se em seguida num sistema de nexos
histrico-sociais reais cuja efetividade se tentar provar por argumentos estatsticos, como se uma
articulao lgica de essncias pudesse materializar-se de per si, sem ser por meio da
manifestao concreta dessas essncias em agentes de carne e osso. Mesmo supondo-se que esses
argumentos estatsticos fossem impecavelmente construdos e no o foram, porque se sabe que
Karl Marx propositadamente falseou a seqncia histrica dos dados , ainda assim o resultado
final no passaria jamais de uma curiosa coincidncia entre uma srie lgica e uma srie ftica,
sem nenhuma conexo efetiva, j que esta depende justamente de que as essncias abstratas da
primeira se encarnem nos agentes efetivos da segunda. por isso que a leitura de O Capital nos
d aquela poderosa impresso de arrebatamento imaginativo para um outro mundo, um mundo
absurdo mas impregnado de uma semelhana tremendamente persuasiva com o mundo da
experincia real. O poder hipntico da verossimilhana repousa inteiramente, a, no detalhe da
essncia abstrata dotada, no de uma vida real produzida pela sua manifestao em agentes reais,
mas de uma vida aparente montada pela lgica do enredo global que coincide com uma seqncia
de dados estatsticos. Raramente o ilusionismo tomou o lugar da cincia com tamanho sucesso.
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14
Esse caso ilustra a necessidade absoluta do controle dos atos cognitivos por parte do
cientista. Na condio de observador e testemunha, este ltimo deve saber o que faz, deve
conhecer-se a si mesmo para poder exercer esse controle, o que mostra haver nas cincias humanas
um elemento de sabedoria, de prudentia, de frnesis aristotlica, que as torna ao mesmo tempo
menos passiveis de controle quantitativo externo e mais necessitadas do autocontrole interior do
prprio cientista.
Mas, como vimos antes, o controle quantitativo depende sempre de um recorte abstrativo
que demarque, na complexidade do mundo real, uma rea passvel de observao comum por um
nmero ilimitado de indivduos. A conseqncia inevitvel que a observao ser tanto mais
exata quanto menor a rea recortada em comparao com o crculo total da experincia humana.
Seria um erro tomar a a palavra menor em sentido puramente quantitativo, como se uma
realidade homognea pudesse ser recortada indefinidamente sem que as qualidades do conjunto
desaparecessem dos menores fragmentos. O recorte abstrativo no apenas introduz mudanas
qualitativas na rea escolhida, que ao afastar-se do mundo da experincia geral se constitui como
um microcosmo autnomo, mas esse recorte, no mais das vezes, feito por razes puramente
prticas da investigao cientfica, com total desprezo pelos nexos ontolgicos do todo com as
partes e das partes entre si. Ento aquilo que passa convencionalmente por especializao das
cincias no especializao de maneira alguma, isto , uma subdiviso racional dos gneros em
espcies, mas uma fixao hipntica da ateno em pequenos crculos de fenmenos
pretensamente independentes de tudo o mais, cujo carter mesmo de realidade se torna assim
bastante duvidoso, como duvidoso o valor do conhecimento produzido por esses meios. Muito
falta para que a subdiviso das tarefas cientficas corresponda a uma ontologia geral repartida em
ontologias regionais segundo as diferentes zonas de realidade abrangidas e as exigncias
epistemolgicas de cada qual, segundo a aspirao de Edmund Husserl. Mais freqentemente
corresponde, isto sim, a contingncias administrativas e polticas, muitas vezes determinadas to-
somente pela disputa de verbas, por intrigas interdepartamentais e por preconceitos ideolgicos,
ao ponto de a estrutura social e econmica da profisso cientfica ter-se tornado um obstculo
gigantesco ao progresso do conhecimento. Se as cincias naturais e exatas continuam a
desfrutando do prestgio de conhecimentos superiores, qualitativamente, aos das cincias
humanas e da filosofia, somente por um preconceito consolidado, cuja utilidade para a
manuteno do status quo no preciso enfatizar. A tolerncia para com a inexatido, para com as
interferncias ideolgicas e mesmo para com a fraude pura e simples hoje infinitamente maior
em reas naturais como a ecologia e as cincias da sade do que, por exemplo, em Histria.
Quando Edmund Husserl, em 1933, alertava para o risco iminente de perda da cientificidade das
cincias, ele talvez antevisse o estado calamitoso a que chegamos neste comeo de sculo XXI,
com batalhes de cientistas naturais e exatos a servio da mais pura irracionalidade militante.

7. Categorias da significao

A apreenso inicial consiste, pois, em tomar posse de um conjunto ou sistema de
essncias. Esse sistema pode, por si, sugerir o sentido dos fenmenos abrangidos, mas apenas
o sentido imediato produzido pelos agentes mesmos. raro que esse sentido se articule num
sistema coerente que traga em si mesmo suas hipteses explicativas, restando ao investigador
apenas o trabalho de desentranh-las do implcito para o explcito. Em geral, o que aparece uma
multiplicidade de sentidos que parecem excluir-se mutuamente ou que ao menos no se
harmonizam primeira vista. Neste caso, a segunda etapa do trabalho do investigador consiste
em articular dialeticamente os vrios sentidos, em busca da unidade profunda que em parte
revelam e em parte encobrem. As linhas mtodo, a, so substancialmente aquelas que Aristteles
delineou nos Tpicos para o tratamento dialtico das opinies correntemente admitidas (aqui
correspondentes aos vrios sentidos em disputa).
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15
Tal como no Organon as quatro cincias do discurso so precedidos dos livros Da
Interpretao e Das categorias, a articulao dialtica dos sentidos pressupe o correto entendimento
dos signos e a hierarquizao dos nveis de significado que se pode esperar do conjunto do
material.
O quadro seguinte mostra as vrias categorias, isto , modalidades e planos em que um
significado pode ser apreendido. As modalidades correspondem s colunas, os planos s linhas.
Entre as vrias modalidades no h, decerto, equivalncia material, mas apenas analogias. Destas
analogias, no entanto, transparecem estruturas profundas do fenmeno da significao, estruturas
que esto presentes em todo e qualquer emisso de significado e cuja apreenso intuitiva,
nebulosa e automatizada, faz parte do processo mesmo da comunicao imediata, mas que o
investigador deve se esforar para trazer luz da maneira mais clara possvel, perante cada
conjunto de sentidos que se oferea como tema de investigao:

FUNES
DA
LINGUAGEM
MODO
VERBAL
TEMPO
VERBAL
ESTILO
PESSOA
VERBAL
DISCURSO
Expressiva Subjuntivo Passado Cotidiano Primeira Potico
Apelativa Imperativo Futuro Literrio Segunda Retrico
Denominativa Indicativo Presente Tcnico Terceira
Dialtico-
analtico

Embora esse quadro possa e deva ser usado como ferramenta analtica, a apreenso dos
planos e linhas em geral intuitiva, e o contedo dessa intuio (isto , os significados captados
na apreenso inicial, e no os signos considerados materialmente, claro) que deve ser tomado
como objeto de anlise. A anlise considerar ento o significado, principalmente, sob o ngulo
das trs funes da linguagem descritas por Karl Bhler. Isto resulta no em perguntar apenas se
o significado expressa contedos subjetivos (individuais ou grupais), exerce uma ao sobre o
destinatrio ou nomeia realidades, mas sim em considerar em suas inter-relaes os aspectos
cognitivo, expressivo e ativo que esto presentes em toda emisso de significado. Uma influncia
exercida sobre o destinatrio (funo apelativa), por exemplo, pressupe um certo conhecimento
que se tenha deste ltimo (funo denominativa), e o contedo desse conhecimento, bem como a
inteno subentendida na ao, envolvem uma atitude interior do sujeito (funo expressiva).
evidente que apreender um significado qualquer captar instantaneamente o contedo que ele
manifesta nessas trs claves, mas, para transformar-se em instrumento do conhecimento
cientfico, esse contedo deve ser explicado de maneira crtica e analtica. A identificao da
funo lingstica envolvida , evidentemente, o objetivo principal da anlise. O exame sob as
demais modalidades serve sobretudo para desentranhar essa funo desde dentro dos vrios
envoltrios lingsticos que podem complic-la ou mesmo camufl-la. O modo indicativo, por
exemplo, embora corresponda estruturalmente funo denominativa, pode ser usado para
encobrir uma ao exercida sobre o destinatrio ou para dar ares de referncia objetiva a uma
pura auto-expresso. Similarmente, os quatro discursos nem sempre so usados na clave que lhes
corresponde objetivamente. preciso distingui-los, pois, tanto na forma quanto no contedo,
sabendo que nem sempre h correspondncia exata entre esses dois nveis.



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16
8. O sujeito emissor

O agente ou sujeito emissor do significado, por sua vez, pode ser considerado, em
primeiro lugar, segundo a estrutura do seu horizonte de conscincia tomado positivamente, isto ,
como portador de conhecimentos organizados. Nesse sentido, preciso consider-lo (a) como
sujeito individual autoconsciente dotado de um mundo interior prprio, isto , de um dilogo
interior cujas estruturas devem transparecer de algum modo nos seus atos e discursos
15
; (b)
como representante consciente de um grupo ou classe, cuja natureza, valores e objetivos ele
interpreta a seu modo; (c) como descendente e continuador autoconsciente de tradies ou
correntes histricas identificveis.
Em segundo lugar, deve-se considerar o horizonte de conscincia negativamente, isto ,
segundo os fatores que ele exclui dentre aqueles que podem ser, no entanto, importantes para a
compreenso do personagem e da situao. Nesse sentido devem ser examinados (a) os possveis
contedos inconscientes da sua psique que transpaream nas suas palavras e aes; (b) os
valores, preconceitos e hbitos grupais impregnados to profundamente na sua psique que se
tornam foras independentes, atuando atravs dele sem a sua anuncia consciente; (c) a fora das
correntes temporais suprapessoais, das quais ele se torna um elo sem perceber
16
.


[Continua]











15
Esse dilogo, por sua vez, pode ser considerado sincronicamente ou diacronicamente, isto , como conjunto estruturado ou
como etapa de uma biografia interior.
16
No deixa de ser curioso observar que a menor interpretao que se faa de um ato ou discurso humano j contm, de maneira
compactada e implcita, todo esse complexo sistema de perspectivas. Mas toda essa parte importantssima da apreenso de
significados deixada por conta das meras habilidades instintivas do observador, sem incorporar-se ao mtodo cientfico, que
ento, por mais rigoroso que se pretenda, no passar de um conjunto de precaues formais, se no convencionais, tomadas em
cima de um material mal conscientizado criticamente.