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Space Syntax: Una breve introduccin a su lgica y tcnicas anliticas

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LA LOGICA SOCIAL DEL ESPACIO
Space Syntax o la sintaxis espacial se puede describir como un programa de estudios que investiga
la relacin entre las sociedades humanas y el espacio desde la perspectiva de una teora general
sobre la estructura del espacio habitado y todas sus diversas formas: edificios, asentamientos,
ciudades, o incluso paisajes.
El punto de inicio para la teora es que las sociedades humanas utilizan el espacio como un recurso
clave y necesario para organizarse. Al hacer esto, el espacio habitado se configura un trmino
que space syntax reconoce como un acto de transformar el espacio continuo en un conjunto de
unidades diferenciadas interconectadas. Convertir el espacio en una configuracin diferenciada
resulta til ya que es posible es posible clasificar cada parte individual; estas partes pueden
entonces ser asignadas a diferentes grupos, gente, o actividades; distintas reglas de
comportamiento y convenciones pueden ser asociadas con diferentes partes del espacio; y partes
individuales de espacio pueden ser reconocidas al llevar consigo una carga simblica o cultura
especifica.
La estructura social es inherentemente espacial y a su vez, la configuracin del espacio habitado
tiene una lgica social.
Una implicancia importante de esta aseveracin es que la relacin entre sociedad y espacio no es
que simplemente una se mezcle o sobreponga simplemente, sino que tambin se contempla un
aspecto dinmico: cada uno modifica y reestructura al otro. Un ejemplo de esta mutua
modificacin se puede observar en la actividad de crear bordes para configurar un espacio. La
demarcacin de bordes permite la aparicin de relaciones particulares de acceso o visibilidad
entre los componentes del espacio, y esto genera patrones PROBABILISTICOS de movimiento y
encuentro en la poblacin afectada. El efecto es directo tanto en la sociedad como en la
configuracin espacial. Ciertos componentes espaciales de entre la configuracin entera
ofrecern un rango mayor de encuentro noplanificado entre los miembros de la sociedad
habitante mientras otros un rango mayor de privacidad en comparacin. Similarmente, dotanto
a miembros seleccionados control de movimiento desde hasta espacios particulares crea niveles
de responsabilidad, divisin de labores, y rangos de estatus que ayudan a mantener una
organizacin con algn grado de complejidad.
El fin de la investigacin con space syntax es desarrollar estrategias de descripcin para espacios
habitados configurados (ya sea de edificios, asentamientos, o conjuntos habitacionales) de
forma que su lgica social intrnseca pueda ser enunciada. Esto a cambio permite la creacin de
teoras secundarias o explicaciones prcticas acerca de los efectos de cierta configuracin

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Space Syntax : A Brief Introduction to Its Logic and Analytical Techniques Sonit Bafna, 2003.
(http://eab.sagepub.com/content/35/1/17). SAGE.
espacial en variables sociales o culturales. Un tema relacionado en la investigacin de space
syntax es el comprender el espacio en si mismo, particularmente sus procesos formativos y sus
significados sociales.

ESTRATEGIAS METODOLOGICAS GENERALES
EL objeto primario de anlisis es el ESPACIO CONFIGURADO tpicamente en forma de pisos de
edificios o planos urbanos. En cualquier estudio analtico del espacio configurado este es
redescrito en un formato abstracto enfocado en su TOPOLOGA. La premisa tras este proceso
abstractivo es que los aspectos sociolgicamente relevantes del espacio configurado pueden ser
capturados al nivel de descripciones topolgicas. Las descripciones topolgicas son ms robustas
respecto a la documentacin de errores y tienden a ser ms confiables. Se mezclan naturalmente
con herramientas cuantitativas de las matemticas aplicadas y a explicaciones que concuerdan con
la orientacin estructuralista de la teora de space syntax. As tambin, las descripciones
topolgicas permiten a los investigadores una manera sistemtica de identificar diferencias
geomtricas pequeas, circunstanciales, y generalmente irrelevantes entre espacios configurados,
permitiendo as que varios espacios diferentes sean clasificados en conjunto bajo una categora
tipolgica mayor.
Todo esto se ilustra mejor en un ejemplo. Consideremos el plano de un corredor de oficinas. Es
obvio que la relacin del gerente hacia su asistente administrativo ser asimtrica con respecto al
corredor pblico. En otras palabras, X es directamente accesible desde P, mientras A es solo
accesible desde P pasando por X. Por otro lado, la relacin entre A y B es simetrica respecto a P. Si
se representa cada cubculo con un nodo y el acceso directo entre cualquiera de ellos con una
lnea se puede mapear todas las zona como un grfico. Al redibujar el grfico como el de la
derecha, se observa que las posiciones elevadas respecto al rango administrativo son mapeadas
en los niveles ms altos y viceversa.
El punto de este simple ejemplo es que una significativa cantidad de informacin socialmente
relevante acerca de las personas que utilizan este corredor es capturada solo con el grafico sin la
necesidad de conservar informacin tal como el tamao relativo de los cubculos o el nmero de
paredes con ventanas. Se puede dar incluso la situacin poco probable que el espacio de la
secretaria sea mayor que el de la oficina de su jefe o que incluso puede que el jefe tenga una
oficina sin ventanas. Pero una situacin en que el nico acceso al espacio de la secretaria fuese a
travs de la oficina del jefe sera inoperante. La relacin topolgica de las unidades componentes
es mucho ms esencial en comparacin a otros atributos espaciales sociolgicamente relevantes.

El asunto puede ser llevado ms all que simplemente mapear relaciones sociales existentes
dentro de la estructura espacial. Por ejemplo, aunque la profundidad de la oficina del gerente (A)
refleja su mayor estatus dentro de los rangos administrativos, tambin es cierto que la secretaria
tiene comparativamente un grado de control mayor en trminos prcticos. La secretaria puede
controlar el acceso de otros hacia el jefe y tambin monitorear los movimientos del jefe. Pero si es
que el jefe tuviese tambin un acceso separado a su oficina este control puede verse claramente
disminuido.
La configuracin espacial, entonces, no solo reproduce las relaciones de estatus existentes, sino
tambin ayuda a producir patrones de relaciones sociales. Ms precisamente, dos atributos de
configuracin espacial parecen ser relevantes, ambos descritos por una solo variable llamada
PROFUNDIDAD. La profundidad de un espacio a otro puede ser directamente medida contando el
nmero de espacios entre ellos.


TECNICAS ANLITICAS COMUNES: MAPAS CONVEXOS Y MAPAS AXIALES

Dada la importancia del grfico, la principal problemtica metodolgica en la investigacin de
space syntax es aquella de reducir cualquier espacio configurado a un grfico apropiado. El
problema central aqu es la conversin de una entidad continua (la unidad espacial dada: el
pavimento de un tejido urbano o el piso de un edificio) en una diferenciada.





Donde la configuracin de espacio ocurre naturalmente a travs del hacer bordes deliberados
(edificios con cuartos claramente diferenciados), una tcnica simple y rpida es dejar que la
particin siga estos bordes prestablecidos, produciendo una particin de bordes.
Cada nodo puede ser asignado a un espacio etiquetado y el grafico se deriva muy fcilmente desde
el plano de la construccin. Pero esta tcnica aparentemente directa tiene limitado xito al
capturar las caractersticas necesarias de la estructura espacial. (VER RELACION X A).
Este tipo de mapeado de una configuracin espacial dada llamada Convex Map esta dentro de
las maneras ms populares de describir una configuracin espacial en conjunto con el estudio de
space syntax aplicado, particularmente en el anlisis de planos de edificios.
El problema del convex map es su estaticidad. La movilidad se logra a travs de otro mapa
sobrpuesto a este ltimo que busca capturar el movimiento en un espacia a travs del lineamineto
de sus espacios convexos constituyentes. Este mapa se llama mapa axial (axial map).



MEDIDAS Y CONCEPTOS DESCRIPTIVOS

La eleccin entre usar convex map o axial map para describir una configuracin espacial depende
de varios factores; si el anlisis se usa para discutir la distribucin de espacios programticos y
tipos generativos de edificios, el convex map es ms comnmente usado, mientras que si el
anlisis se enfoca en el entendimiento de caractersticas de comportamiento se utiliza el mapa
axial. Una razn significativa para esto es el descubrimiento que una medida de asimetra
sintctica (relacionada a la profundidad mutua, profundidad global) llamada RRA (ingls para real
asimetra relativa) o INTEGRACIN muestra una tendencia a una correlacin muy cercana con la
distribucin de la poblacin en un entorno urbano (Hillier, Penn, Hanson, Grajewski, & Xu, 1993).
El RRA, que es calculado por cada espacio (por ejemplo en cada espacio convexo o en cada lnea
axial y entonces para cada nodo del grafico del sistema completo), es un RADIO. Es computado
calculando la profundidad promedio de cada nodo desde todos los otros nodos del grafico. Esta
profundidad media es luego utilizada para computar un nmero llamado profundidad media
relativa (relative mean depth o asimetra relativa RA), la cual es la profundidad media expresada
como una fraccin del rango mximo posible de los valores de profundidad para cualquier nodo en
el grafico con el mismo nmero de nodos que el sistema.
Los resultados empricos muestran una gran relacin entre los valores de integracin de un nodo,
el cual representa una lnea axial en particular, y el nmero promedio de gente que se encuentra
en el espacio la cual es asociada con el misma lnea axial. Los resultados han sido reproducidos en
diferentes asentamientos culturales, a diferentes escalas, en diferentes tipos en entornos y
concurrentemente ha ayudado a descubrir los rasgos de una estructura espacial. (Min, 1993;
Peponis, Hajinikoloaou, Livieratos, & Fatouros, 1989; Peponis, Ross, & Rashid, 1997; Read, 1999).
De manera ms reciente, los investigadores han comenzado a darle atencin a la informacin
visual que un espacio delimitado y configurado da a un observador situado en el lugar, hablomos
claramente de cognicin espacial. Una manera de describir esta informacin visual es a travs de
la construccin de polgonos de visibilidad o isovistas, desde cualquier posicin dada dentro del
espacio configurado. La isovista de una posicin es simplemente el polgono creado delimitando el
area visible a un observador en aquella posicin, ms comnmente asumiendo una visin de 360.

COGNICIN ESPACIAL Y SINTAXIS ESPACIAL
La relacin observada entre el comportamiento y la estructura espacial, y la correlacin particular
entre el grado de integracin y el nmero de ocupantes de un espacio en particular, ha llevado al
desarrollo de un inters en la cognicin espacial. Una de las problemticas de relevancia en este
contexto es aquella representada por la INTELIGIBILIDAD de un espacio configurado, esto es, la
propiedad del espacio que permite un observador inmerso en el, entender el espacio de cierta
forma que es capaz de encontrar su manera de navegarlo. En trminos operacionales, la
estructura global es predicha en trminos del valor de integracin de cualquier espacio
componente; hemos visto que la integracin representa la profundidad promedio de una unidad
espacial con respecto a todas las dems en un sistema dado, entonces este valor es afectado por
la configuracin espacial entera. Una propiedad local comnmente usada es la llamada
CONECTIVIDAD. Es tambin definida para cada unidad espacial y es el nmero de unidades
directamente conectada a la misma (el cual es simplemente el numero de espacios convexos
directamente accesibles desde un espacio convexo dado o el nmero de lneas axiales que
intersectan una lnea axial). El grado de correlacin entre conectividad e integracin puede usarse
como medidad de prediccin para todo el entorno por lo tanto para su INTELIGIBILIDAD. Otros
descriptores de propiedades locales, como la integracin a bajos radios, son comnmente
sustituidos por la conectividad, particularmente en estudios de areas urbanas.
La inteligibilidad dicta que si por ejemplo un pequeo pueblo cuyas calles estn distribuidas de
cierta forma que aquellas que tienen un alto grado de integracin conectan a ms calles en
promedio, y aquellas calles globalmente segregadas conectan a menos calles en promedio, SERA
UN PUEBLO INTELIGIBLE COMO UN TODO.