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EL NIO FEO

Edith Fellowes se alis la bata de trabajo como haca siempre antes


de abrir la compleja cerradura de la puerta y cruzar la invisible lnea
divisoria que separaba el es del no es. Llevaba la libreta y el bolgrafo
aunque ya no tomaba notas e!cepto cuando consideraba absolutamente
necesario hacer alg"n informe.
En esta ocasin llevaba tambi#n una maleta. $%&uguetes para el
ni'o( haba dicho ella sonriente al vigilante que desde haca tiempo
haba dejado de hacerle preguntas y que le indic que poda pasar.)
*omo siempre el ni'o feo supo que ella haba entrado y se acerc
corriendo.
+,-e'orita Fellowes. ,-e'orita Fellowes. +grit con su blanda e
indistinta voz.
+/immie... +dijo ella y pas la mano por el tupido cabello casta'o
que cubra la desfigurada cabecita+. 01u# ocurre2
+03olver4 &erry para jugar otra vez2 -iento lo que pas.
+Eso no importa ahora /immie. 05or eso llorabas2
El ni'o baj los ojos.
+6o slo por eso se'orita Fellowes. 7e so'ado otra vez.
+0El mismo sue'o2
Los labios de la se'orita Fellowes se fruncieron. *laro el incidente
con &erry haba hecho volver el sue'o.
El ni'o asinti. -us dientes demasiado grandes asomaron cuando
intent sonrer y los labios de su sobresaliente boca se estiraron al
m4!imo.
+0*u4ndo ser# bastante grande para salir se'orita Fellowes2
+5ronto +dijo ella en voz baja sintiendo que se le parta el
corazn+. 5ronto.
La se'orita Fellowes dej que el ni'o le tomara la mano y goz con
el c4lido tacto de la gruesa y seca piel de la palma. El ni'o la llev por
las tres habitaciones que formaban el conjunto de la -eccin 8no de
Estasis9 acogedoras cierto pero una prisin eterna para el ni'o feo
durante los siete a'os $0eran siete2) que llevaba de vida.
El ni'o la condujo a la "nica ventana con vistas a un boscoso
fragmento lleno de matorrales del mundo del es $en aquel momento
oculto por la noche) donde una valla e instrucciones pintadas prohiban
a cualquier hombre adentrarse sin permiso.
El ni'o apret la nariz contra la ventana.
+0:fuera se'orita Fellowes2
+;ejores lugares. Lugares m4s bonitos +dijo tristemente ella
mientras contemplaba la pobre cara encarcelada perfilada en la ventana.
La frente del ni'o se hunda planamente y su cabello caa en
mechones sobre ella. La nuca sobresala y pareca un peso e!cesivo para
la cabeza de forma que #sta se inclinaba hacia delante y obligaba al
cuerpo a adoptar una postura encorvada. <seos bordes haban
provocado ya un abultamiento en la piel de los ojos. La ancha boca
sobresala m4s que la amplia y achatada nariz y el ni'o careca de
barbilla propiamente dicha9 slo tena una mandbula de lisas curvas.
Era bajo para su edad y tena las piernas cortas gruesas y torcidas.
Era un ni'o terriblemente feo y Edith Fellowes lo amaba
intensamente.
La cara de la enfermera quedaba fuera de la lnea de visin del
ni'o por lo que permiti a sus labios el lujo de un temblor.
6o lo mataran. Ella hara cualquier cosa para impedirlo. *ualquier
cosa. :bri la maleta y empez a sacar la ropa que contena.
Edith Fellowes haba cruzado por primera vez el umbral de Estasis
=nc. haca poco m4s de tres a'os. Entonces no tena la menor idea
sobre el significado de Estasis y la tarea de la sociedad. 6adie lo saba
entonces e!cepto las personas que trabajaban all. >e hecho slo un
da despu#s de la llegada de la enfermera se dio la noticia al mundo.
En aquel entonces fue simplemente un anuncio de Estasis
solicitando una mujer con conocimientos de fisiologa e!periencia en
qumica clnica y amor a los ni'os. Edith Fellowes era enfermera en una
sala de maternidad y crea satisfacer dichos requisitos.
?erald 7os@ins en cuyo escritorio figuraba una placa que indicaba
su ttulo de doctor se rasc la mejilla con el pulgar y mir fijamente a la
aspirante.
La se'orita Fellowes se irgui autom4ticamente y not que se le
crispaba el rostro de nariz levemente asim#trica y cejas una pizca
gruesas.
%Al tampoco es guapo +pens ella resentida+. Est4 engordando
se est4 quedando calvo y tiene una boca horrible...( 5ero el salario
mencionado en el anuncio era mucho m4s elevado de lo que la se'orita
Fellowes esperaba y por eso se limit a aguardar.
+Bien 0realmente adora a los ni'os2 +dijo 7os@ins.
+6o lo afirmara si no fuera cierto.
+0C simplemente le encantan los ni'os guapos2 0Los
encantadores regordetes con lindas naricillas y voces de jilguero2
+Los ni'os son ni'os doctor 7os@ins +dijo la se'orita Fellowes+
y los que no son guapos son precisamente los que pueden necesitar m4s
ayuda.
+Entonces supongo que podemos aceptarla...
+05retende decir que me da el empleo ahora mismo2
Al sonri brevemente y durante un momento su ancha cara tuvo
un distrado rasgo de encanto.
+/omo decisiones r4pidas +dijo+. 5ero de momento la oferta es
provisional. 5uedo tomar una decisin igualmente r4pida para dejarla
marchar. 0Est4 dispuesta a correr el riesgo2
La se'orita Fellowes aferr su bolso y calcul con la m4!ima
rapidez posible. Luego ignor los c4lculos y se dej llevar por su
impulso.
+>e acuerdo.
+;agnfico. 3amos a formar Estasis esta noche y creo que ser4
mejor que est# all para empezar de inmediato. Eso ser4 a las ocho de la
noche y me gustara que usted estuviera a las siete y media.
+5ero 0qu#...2
+;agnfico. ;agnfico. Eso es todo por ahora.
/ras una se'al una risue'a secretaria entr y acompa' fuera a la
enfermera.
La se'orita Fellowes contempl un instante la cerrada puerta del
doctor 7os@ins. 01u# era Estasis2 01u# relacin tena con los ni'os
aquel gran edificio de aspecto de granero con empleados provistos de
placas de identificacin con improvisados pasillos con un inconfundible
ambiente de ingeniera2
-e pregunt si deba volver por la noche o quedarse en casa y dar
una leccin al arrogante individuo. 5ero saba que iba a volver aunque
slo fuera por pura frustracin. /ena que averiguar lo de los ni'os.
La se'orita Fellowes volvi a las siete y media y no tuvo que
anunciarse. 8no tras otro hombres y mujeres parecan conocerla y
saber su trabajo. Le pareca ir sobre ruedas cuando la llevaron adentro.
El doctor 7os@ins estaba all pero se limit a mirarla con aire
distante.
+-e'orita Fellowes... +murmur.
6i siquiera le sugiri que tomara asiento pero ella arrastr
tranquilamente una silla hasta la barandilla y se sent.
-e hallaban en una galera contemplando un enorme foso lleno de
instrumentos que parecan un cruce entre el tablero de mandos de una
nave espacial y el teclado de una computadora. : un lado haba
separaciones que formaban un piso sin techo una gigantesca casa de
mu'ecas cuyas habitaciones podan verse desde arriba.
La se'orita Fellowes vio una cocina electrnica y un frigorfico en
una habitacin y un improvisado lavabo en otra. D el objeto que
distingui en otra habitacin slo poda ser parte de una cama de una
cama peque'a.
7os@ins estaba hablando con otro hombre y ambos junto con la
se'orita Fellowes eran los "nicos ocupantes de la galera. 7os@ins no
quiso presentar al desconocido y la enfermera lo mir furtivamente. Era
delgado y tena cierto atractivo como hombre de edad madura. /ena
un peque'o bigote y penetrantes ojos al parecer atareados con todo.
+6i por un momento fingir# que entiendo todo esto doctor 7os@ins
+estaba diciendo+. Es decir entiendo tanto como puede esperarse de
un lego de un lego razonablemente inteligente. *on todo si hay algo
que entiendo menos es la cuestin de la selectividad. 8sted slo puede
alcanzar cierta distancia. Eso parece lgico las cosas se hacen m4s
vagas al aumentar la distancia se requiere m4s energa... 5ero luego
me dice que no puede llegar muy cerca. Asa es la parte enigm4tica.
+5uedo hacerlo parecer menos paradjico >eveney si me permite
utilizar una analoga.
$La se'orita Fellowes identific al desconocido en cuanto oy su
nombre y se impresion aun sin quererlo. -e trataba obviamente de
*andide >eveney el redactor cientfico de /elenoticias que acuda
notoriamente al escenario de cualquier importante avance cientfico. La
enfermera incluso reconoci la cara de >eveney ya que la haba visto
en la notiplaca cuando se anunci el aterrizaje en ;arte... >e modo que
el doctor 7os@ins deba tener algo importante all.)
+>esde luego use una analoga +dijo >eveney con aire pesaroso
+ si cree que eso servir4 de algo.
+Bien pues. Es imposible leer un libro con caracteres de imprenta
ordinarios si se lo sostiene a dos metros de los ojos pero es posible
leerlo a un palmo de distancia. 7asta aqu cuanto m4s cerca mejor.
5ero si pone el libro a cinco centmetros de sus ojos vuelve a estar
perdido. E!iste el hecho de la e!cesiva pro!imidad como ve.
+7ummm +dijo >eveney.
+C considere otro ejemplo. -u hombro derecho est4 a setenta
centmetros de la punta de su dedo ndice y puede apoyar este dedo en
su hombro derecho. -u codo derecho est4 slo a la mitad de la distancia
de la punta de su dedo ndice. >e acuerdo con la lgica ordinaria sera
m4s f4cil hacer lo mismo y sin embargo usted no puede poner el dedo
ndice de su mano derecha en el codo del mismo lado. >e nuevo e!iste
el hecho de la e!cesiva pro!imidad.
+05uedo usar estas analogas en mi relato2 +pregunt >eveney.
+6aturalmente. ;e encantara. 7e esperado mucho tiempo a que
alguien como usted tenga un relato. Le ofrecer# cualquier otra cosa que
desee. Es hora por fin de querer que el mundo mire por encima de
nuestro hombro. La gente ver4 algo.
$: pesar suyo la se'orita Fellowes admiraba la serena certeza del
doctor. 7aba fuerza all.)
+0*u4n lejos va a llegar2 +dijo >eveney.
+*uarenta mil a'os.
La se'orita Fellowes contuvo la respiracin bruscamente.
0Aos2
7aba tensin en el ambiente. Los encargados de los controles
apenas se movan. 8n hombre hablaba ante un micrfono con suave
monotona pronunciando breves frases que no tenan sentido para la
se'orita Fellowes.
>eveney se apoy en la barandilla de la galera con la mirada fija.
+03eremos algo doctor 7os@ins2 +pregunt.
+01u#2 6o. 6ada hasta que se complete el trabajo. >etectamos de
forma indirecta algo parecido al principio del radar con la e!cepcin
que utilizamos mesones en lugar de radiacin. Los mesones buscan
retrocediendo en el tiempo en las condiciones apropiadas. :lgunos se
reflejan y debemos analizar los reflejos.
+Eso parece difcil.
7os@ins sonri de nuevo brevemente como siempre.
+Es el producto final de cincuenta a'os de investigacin cuarenta
de ellos antes de mi entrada en el campo... - es difcil.
El hombre del micrfono alz una mano.
+7emos estado fijos en un momento particular de tiempo desde
hace semanas. 7emos roto la cone!in la hemos rehecho tras calcular
nuestros movimientos en el tiempo nos hemos asegurado de poder
maniobrar el flujo temporal con suficiente precisin. Esto debe dar
resultado ahora.
5ero su frente reluca.
Edith Fellowes not que se haba levantado de la silla y estaba en la
barandilla de la galera pero no haba nada que ver.
+:hora +dijo en voz baja el hombre del micrfono.
7ubo un lapso de silencio suficiente para respirar una vez y luego el
sonido del chillido de un aterrorizado ni'o en las habitaciones de la casa
de mu'ecas. ,/error. ,5enetrante terror.
La cabeza de la se'orita Fellowes se volvi en la direccin del grito.
8n ni'o estaba involucrado. Lo haba olvidado.
El pu'o de 7os@ins golpe la barandilla y el doctor con voz tensa y
temblorosa con voz de triunfo dijoE
+,*onseguido.
La se'orita Fellowes fue forzada a bajar el corto tramo espiral de
escalera por la dura presin de la palma de 7os@ins aplicada a sus
omoplatos. El doctor no le dio e!plicaciones.
Los hombres de los controles estaban de pie en aquel momento
sonrientes fumando observando a los tres que llegaban a la planta
principal. 8n zumbido muy tenue surga de la casa de mu'ecas.
+Es totalmente seguro entrar en Estasis +dijo 7os@ins a >eveney
+. Lo he hecho mil veces. -e produce una sensacin e!tra'a que dura
un momento y no significa nada.
7os@ins cruz un abierto umbral en muda demostracin y
>eveney con rgida risa y tras respirar con obvia profundidad le siguiE
+,-e'orita Fellowes. ,5or favor. +dijo 7os@ins.
El doctor torci el dedo ndice impacientemente.
La se'orita Fellowes asinti y entr muy rgida. Fue como si un
escarceo un hormigueo interno recorriera su cuerpo.
5ero una vez dentro todo pareci normal. -e perciba el olor de la
madera nueva de la casa de mu'ecas y... y de... de tierra.
-e haba hecho el silencio ninguna voz por fin pero haba un seco
arrastrar de pies y quiz4 una mano que rascaba madera... y luego un
suave gemido.
+0>nde est42 +pregunt angustiada la se'orita Fellowes.
05or qu# no se preocupaban aquel par de necios2
El ni'o se hallaba en el dormitorio9 o por lo menos en la habitacin
que tena la cama.
Estaba de pie desnudo con el peque'o pecho manchado de barro
subiendo y bajando irregularmente. 8n montn de tierra y 4spera hierba
se e!tenda en el suelo alrededor de sus descalzos pies morenos. El olor
a tierra proceda de all igual que el vestigio de algo f#tido.
7os@ins sigui la aterrorizada mirada de la enfermera.
+Es imposible arrancar limpiamente a un ni'o del tiempo se'orita
Fellowes +dijo en tono de disgusto+. 7emos tenido que recoger parte
de los alrededores por cuestin de seguridad. 0C habra preferido que el
ni'o llegara aqu con una pierna menos o con slo media cabeza2
+,5or favor. +repuso la se'orita Fellowes abrumada por el asco+.
03amos a quedarnos con los brazos cruzados2 La pobre criatura est4
asustada. D muy sucia.
/ena mucha razn. El ni'o tena manchas de barro incrustado y
grasa y un ara'azo en el muslo que estaba enrojecido e inflamado.
*uando 7os@ins se apro!im el ni'o que aparentaba tener tres
a'os se agach y retrocedi r4pidamente. :lz el labio superior y gru'
sibilantemente igual que un gato. *on r4pido gesto 7os@ins tom al
ni'o por ambos brazos y lo levant del suelo pese a que se revolva y
chillaba.
+-ost#ngalo +dijo la se'orita Fellowes+. Lo primero que necesita
es un ba'o. 7ay que limpiarlo. 0/iene lo preciso2 -i es as ordene que
lo traigan aqu. D al principio necesitar# ayuda para agarrar al ni'o.
Luego por el amor del cielo ordene que recojan toda esta suciedad.
Ella estaba ya dando rdenes y se la vea a sus anchas. D puesto
que era una enfermera eficaz y no una confusa espectadora la se'orita
Fellowes e!amin al peque'o con ojo clnico... y dud durante unos
instantes de sobresalto. Lo e!amin m4s all4 del barro y los gritos m4s
all4 del agitar de e!tremidades y el in"til retorcimiento. 3io al ni'o
propiamente dicho.
Era el ni'o m4s feo que haba visto nunca. 7orriblemente feo desde
la deforme cabeza hasta las torcidas piernas.
La se'orita Fellowes lav al ni'o con ayuda de tres hombres
mientras otros iban de un lado a otro intentando limpiar la habitacin.
La enfermera actu en silencio y con una sensacin de atropello irritada
por el continuo desasosiego y los chillidos del peque'o y por los
indecorosos salpicones de jabonosa agua a que se vea sometida.
El doctor 7os@ins haba intuido que el ni'o no sera guapo pero eso
no implicaba ni con mucho que la criatura estara repulsivamente
deformada. D el hedor del peque'o era tal que el jabn y el agua slo lo
aliviaban muy poco a poco.
La se'orita Fellowes sinti el intenso deseo de echar al ni'o
enjabonado como estaba en brazos del doctor y marcharse. 5ero estaba
el orgullo profesional. Ella haba aceptado una tarea al fin y al cabo... D
estaba la mirada de los ojos del doctor una fra mirada que decaE
%0-lo ni'os guapos se'orita Fellowes2(
7os@ins se mantena apartado observando framente a cierta
distancia con un asomo de sonrisa en el semblante. En un momento
dado se fij en los ojos de la enfermera y pareci divertirse con la
indignacin de la mujer.
La se'orita Fellowes decidi que aguardara un rato antes de
renunciar. 7acerlo al instante sera rebajarse.
Luego cuando el ni'o tuvo un soportable tono rosado y olor a
perfumado jabn la enfermera se sinti mejor a pesar de todo. Los
chillidos se transformaron en gimoteos de agotamiento y el ni'o mir
alrededor atentamente9 sus ojos se movieron con veloz y asustado
recelo de uno a otro de los ocupantes de la habitacin. La limpieza
acentuaba su delgada desnudez mientras se estremeca de fro tras el
ba'o.
+,/raigan una bata para el ni'o. +dijo vivamente la se'orita
Fellowes.
:l momento apareci una bata. /odo pareca preparado y sin
embargo nada estaba disponible a menos que ella diera la orden9 como
si deliberadamente dejaran el asunto en sus manos sin ayudarla para
ponerla a prueba.
El reportero >eveney se acerc.
+Do lo sostendr# se'orita +dijo+. 8sted sola no podr4 pon#rsela.
+?racias +dijo ella.
*iertamente hubo una batalla pero la bata qued puesta y cuando
el ni'o hizo adem4n de desgarrarla la enfermera le dio una brusca
palmada en la mano.
El ni'o enrojeci pero no llor. ;ir fijamente a la mujer y los
torcidos dedos de una de sus manos se deslizaron lentamente por la
franela de la prenda palpando su e!tra'eza.
La se'orita Fellowes desesperada pensE %Bueno y ahora 0qu#2(
/odo el mundo pareca estar en animacin suspendida aguardando
la reaccin de la enfermera... incluso el ni'o feo.
+0/ienen comida2 0Leche2 +pregunt bruscamente.
La tenan. /rajeron una unidad mvil y en el compartimiento de
refrigeracin haba un litro de leche9 haba tambi#n un calentador y
diversos fortificantes en forma de pastillas vitamnicas jarabe de cobre
cobalto y hierro y otras cosas que la enfermera no tena tiempo para
e!aminar. 7aba varios envases de comida infantil que se auto
calentaba.
La se'orita Fellowes us leche solamente leche para empezar. La
unidad de radiaciones calent el lquido hasta la temperatura apropiada
en cuestin de segundos y se desconect y la enfermera puso un poco
de leche en un plato. Estaba segura del salvajismo del ni'o. Al no sabra
usar una taza.
La se'orita Fellowes baj la cabeza y dijo al peque'oE
+Bebe. Bebe.
7izo un gesto como si se llevara el plato a la boca. Los ojos del ni'o
siguieron el movimiento pero nada m4s.
>e pronto la enfermera recurri a medidas directas. /om con una
mano el brazo del ni'o y meti la otra en la leche. Le moj los labios
con el lquido y #ste cay goteando por las mejillas y la contrada
barbilla.
>urante un instante el ni'o lanz un agudo grito y acto seguido su
lengua se movi sobre sus mojados labios. La se'orita Fellowes
retrocedi.
El ni'o se acerc al plato se agach mir bruscamente hacia
arriba y hacia atr4s como si esperara ver a un agazapado enemigo se
agach de nuevo y lami ansiosamente la leche igual que un gato.
-orbi el lquido haciendo mucho ruido. 6o utiliz las manos para
levantar el plato.
La se'orita Fellowes dej que asomara en su rostro parte de la
repugnancia que senta. 6o pudo evitarlo.
>eveney capt el detalle quiz4.
+0Lo sabe la enfermera doctor 7os@ins2 +dijo.
+0El qu#2 +pregunt la se'orita Fellowes.
>eveney dud pero 7os@ins intervino de nuevo con su aire de
indiferente diversin en el rostro.
+Bien infrmela +dijo.
>eveney se volvi hacia la se'orita Fellowes.
+/al vez no lo sospeche se'orita pero el azar ha querido que sea
la primera mujer civilizada de la historia que cuida a un joven de
6eandertal.
La enfermera volvi la cabeza hacia 7os@ins con dominada
ferocidad.
+>ebi informarme doctor.
+05or qu#2 01u# importancia habra tenido2
+7abl de un ni'o.
+06o es eso un ni'o2 0:lguna vez ha tenido un perrito o un gatito
se'orita Fellowes2 0Est4n esos animales m4s cerca de lo humano2 -i
ese ni'o fuera una cra de chimpanc# 0le producira asco2 8sted es
enfermera se'orita Fellowes. -u e!pediente afirma que estuvo en una
sala de maternidad durante tres a'os. 0:lguna vez se neg a cuidar a
un beb# deforme2
La se'orita Fellowes pens que estaba qued4ndose sin argumentos.
+5oda haberme informado +dijo con mucha menos decisin.
+0D habra rechazado el empleo2 Bien 0lo rechaza ahora2
7os@ins la observ framente mientras >eveney miraba al otro lado
de la habitacin y el ni'o de 6eandertal tras acabar la leche y lamer el
plato contempl a la enfermera con su mojada cara y sus anhelantes
ojazos.
El ni'o se'al la leche y de repente empez a emitir una breve
serie de sonidos reiterados9 sonidos guturales y complejos chasquidos
de la lengua.
+,3aya habla. +dijo la se'orita Fellowes sorprendida.
+6aturalmente +dijo 7os@ins+. El Homo neanderthalensis no es
una especie totalmente distinta sino m4s bien una subespecie del Homo
sapiens. 05or qu# no haba de hablar2 5robablemente est4 pidiendo m4s
leche.
>e forma mec4nica la se'orita Fellowes busc la botella de leche
pero 7os@ins la tom por la mu'eca.
+Bien se'orita Fellowes antes que vayamos m4s lejos 0acepta el
empleo2
La se'orita Fellowes se solt bruscamente irritada.
+06o piensa darle de comer si yo no lo hago2 ;e quedar# con #l...
alg"n tiempo.
La enfermera ech leche en el plato.
+3amos a dejarla con el ni'o se'orita Fellowes +dijo 7os@ins+.
Asta es la "nica entrada de Estasis 6"mero 8no y est4 completamente
cerrada y vigilada. 1uiero que se entere de los pormenores de la
cerradura la cual por supuesto estar4 programada para aceptar sus
huellas digitales como ya lo est4 para las mas. En los espacios
superiores +prosigui alzando los ojos hacia los ine!istentes techos de
la casa de mu'ecas+ tambi#n hay vigilancia y se nos informar4 en
cuanto algo inconveniente suceda aqu.
+05retende decir que estar# sometida a control visual2 +dijo la
se'orita Fellowes indignada.
5ens de pronto en su propio e!amen de las habitaciones interiores
desde la galera.
+6o no +repuso seriamente 7os@ins+. -e respetar4 totalmente
su intimidad. La vigilancia se efectuar4 "nicamente mediante smbolos
electrnicos que slo una computadora interpretar4. -e quedar4 con el
chico esta noche se'orita Fellowes y todas las noches hasta nuevo
aviso. -e la relevar4 durante el da seg"n el horario que le parezca m4s
conveniente. Le permitiremos arreglar ese detalle.
La enfermera contempl la casa de mu'ecas con asombrada
e!presin.
+5ero 0por qu# todo esto doctor 7os@ins2 0Es peligroso el ni'o2
+Es cuestin de energa se'orita Fellowes. :l ni'o no se le debe
permitir la salida de estas habitaciones. 6unca. 6i un instante. 5or
ning"n motivo. 6i para salvarle la vida. 6i siquiera para salvar su propia
vida se'orita Fellowes. 0Est4 claro2
La enfermera levant la barbilla.
+Entiendo las rdenes doctor 7os@ins y en mi profesin estamos
acostumbradas a poner el deber por delante de la seguridad personal.
+5erfecto. -i necesita ayuda de alguien h4galo saber.
D los dos hombres se fueron.
La se'orita Fellowes se volvi hacia el ni'o. Al estaba observ4ndola
y todava quedaba leche en el plato. /rabajosamente la enfermera trat
de ense'arle a levantarlo y llev4rselo a los labios. El peque'o se
resisti pero se dej tocar sin m4s gritos.
Los asustados ojos del ni'o siempre estaban fijos en ella
vigilantes atentos al primer movimiento en falso. La enfermera tuvo
que tranquilizarle se esforz en mover muy despacio la mano hacia el
pelo del peque'o dej4ndole ver cada milmetro del recorrido para que
viera que no iba a sufrir da'o.
D logr acariciarle el pelo un instante.
+/endr# que ense'arte a usar el cuarto de ba'o +dijo+. 0*rees
que podr4s aprender2
7abl en voz baja apaciblemente sabiendo que #l no entendera
las palabras pero confiando en que respondiera al sosiego de su tono.
El ni'o inici de nuevo una frase con chasquidos de su lengua.
+0;e dejas tomarte la mano2 +dijo la enfermera.
/endi la suya y el ni'o la mir. La se'orita Fellowes dej su mano
e!tendida y aguard. La mano del peque'o se desliz hacia la suya.
+Eso est4 bien +dijo ella.
La mano se acerc a dos centmetros y entonces el valor del ni'o
decay. :part la mano bruscamente.
+Bien +dijo tranquilamente la se'orita Fellowes+ lo intentaremos
m4s tarde. 0/e gustara sentarte aqu2
>io unas palmadas al colchn de la cama.
Las horas transcurrieron con lentitud y el progreso fue escaso. La
enfermera no obtuvo satisfaccin ni con el cuarto de ba'o ni con la
cama. >e hecho a pesar de dar inconfundibles muestras de
somnolencia el peque'o se ech al suelo y a continuacin con un
r4pido movimiento se meti debajo de la cama.
La se'orita Fellowes se agach para mirar al ni'o y los ojos de
#ste la observaron relucientes mientras la lengua chasqueaba.
+;uy bien +dijo ella+ si te sientes m4s seguro ah duerme ah.
*err la puerta del dormitorio y se retir a la cama que le haban
preparado en la habitacin m4s espaciosa. /ras insistir haban puesto
un improvisado dosel sobre la cama. La se'orita Fellowes pensE %Esos
est"pidos tendr4n que poner un espejo y una cmoda m4s grande en
esta habitacin y otro cuarto de ba'o si esperan que yo pase las
noches aqu.(
Le result difcil dormir. La se'orita Fellowes se esforz en or
posibles ruidos en la habitacin contigua. El ni'o no poda escapar 0no2
Las paredes eran rectas e increblemente altas pero... 0y si el peque'o
trepaba como un mono2 Bien 7os@ins haba hablado de la e!istencia de
dispositivos de observacin que vigilaban el techo.
>e repente la enfermera pensE %0Es posible que el ni'o sea
peligroso2 0Fsicamente peligroso2(
6o 7os@ins no poda haberse referido a eso. 6o la habra dejado
sola si...
/rat de rerse de s misma. -lo era un ni'o de tres o cuatro a'os.
-in embargo ella no haba conseguido cortarle las u'as. -i la atacaba
con u'as y dientes mientras dorma...
Fespir agudamente. :quello era ridculo pero de todas maneras...
5rest penosa atencin y esta vez oy el sonido.
El ni'o estaba llorando.
6o eran chillidos de miedo o de enfado9 no eran gritos no eran
alaridos. El ni'o estaba llorando en silencio. Era el angustiado sollozo de
un ni'o que se senta solo muy solo.
5or primera vez la se'orita Fellowes pens con zozobraE %,5obre
criatura.(
6aturalmente era un ni'o. 01u# importaba la forma de su cabeza2
Era un ni'o que se haba quedado hu#rfano como ning"n otro ni'o
antes que #l. 6o slo haban desaparecido su madre y su padre sino
tambi#n toda su especie. :rrancado insensiblemente de su tiempo era
la "nica criatura de su especie en el mundo. La "ltima. La "nica.
La se'orita Fellowes sinti que su pena creca y al mismo tiempo
se avergonz de su propia insensibilidad. /ras ce'irse la bata a las
pantorrillas $incongruentemente pensE %;a'ana tendr# que traer un
albornoz() sali de la cama y entr en la habitacin del ni'o.
+5eque'o +llam en un susurro+. 5eque'o.
Estuvo a punto de meter la mano por debajo de la cama pero
pens en un posible mordisco y no lo hizo. Encendi la lamparilla y
movi la cama.
La pobre criatura estaba acurrucada en un rincn con las rodillas
bajo la barbilla y miraba a la enfermera con borrosos y desconfiados
ojos.
*on la escasa iluminacin la enfermera no percibi el aspecto
repulsivo del ni'o.
+5obre ni'o +dijo+ pobre ni'o. +6ot que el peque'o se pona
rgido mientras le acariciaba el pelo y que luego se relajaba+. 5obre
ni'o. 0;e dejas tomarte2
-e sent en el suelo cerca del ni'o y poco a poco rtmicamente le
acarici el cabello la mejilla el brazo. En voz baja la se'orita Fellowes
comenz a entonar una cancin lenta y suave.
El ni'o levant la cabeza al orla y contempl su boca en la
penumbra como si el sonido le maravillara.
La enfermera fue apro!im4ndose mientras el ni'o la escuchaba.
5oco a poco acerc hacia s la cabeza del peque'o hasta que #sta
qued apoyada en su hombro. Le pas un brazo por debajo de los
muslos y lo alz hasta su regazo con un movimiento pausado y suave.
La se'orita Fellowes sigui cantando el mismo verso sencillo una y
otra vez mientras meca al peque'o.
El ni'o dej de llorar y al cabo de un rato el rtmico zumbido de su
respiracin indic que se haba dormido.
*on infinito cuidado la enfermera empuj la cama hacia la pared y
puso encima al ni'o. Lo tap y lo mir. -u cara era tan pacfica y tan de
ni'o peque'o mientras dorma... *iertamente no tena tanta
importancia que fuera muy feo.
La se'orita Fellowes empez a alejarse de puntillas pero despu#s
pensE %0D si se despierta2(
Fetrocedi luch indecisa consigo misma suspir y lentamente se
meti en la cama con el peque'o.
La cama era demasiado peque'a para ella. -e senta entorpecida e
incmoda sin el dosel pero la mano del ni'o se desliz hacia la suya y
sin saber cmo la enfermera se durmi en esa postura.
>espert sobresaltada y con el alocado impulso de chillar que logr
ahogar en un gorjeo. El ni'o estaba mir4ndola con los ojos muy
abiertos. La enfermera tard un largo momento en recordar que se
haba acostado con #l9 despu#s poco a poco sin apartar la mirada de
aquellos ojos sac una pierna toc el suelo y luego sac la otra.
Lanz una r4pida y recelosa mirada hacia el abierto techo y tens
los m"sculos dispuesta a ponerse en pie.
5ero en ese momento los rechonchos dedos del ni'o se movieron y
tocaron los labios de la enfermera. El peque'o dijo algo.
La se'orita Fellowes retrocedi con el contacto. El ni'o era
terriblemente feo a la luz del da.
El ni'o habl otra vez. :bri la boca e hizo un gesto con la mano
como si algo brotara de sus labios.
La se'orita Fellowes supuso el significado del gesto y dijo
tr#mulamenteE
+01uieres que cante2
El ni'o no dijo nada slo mir fijamente la boca de la mujer.
*on voz ligeramente desafinada a causa de la tensin la se'orita
Fellowes inici la misma cancioncilla de la noche anterior y el ni'o feo
sonri. -u cuerpo se bambole torpe burdamente siguiendo el ritmo de
la m"sica y de su boca brot un gorgoteo que quiz4 fuera un asomo de
risa.
La se'orita Fellowes suspir mentalmente. La m"sica posee
encantos que calman al corazn salvaje. 1uiz4 fuera una ayuda...
+:guarda +dijo la enfermera+. >#jame que me arregle. -lo ser4
un momento. Luego te preparar# el desayuno.
:ctu con rapidez siempre consciente de la falta de techo. El ni'o
sigui en la cama contemplando a la mujer cuando estaba a la vista.
Ella le sonrea en esas ocasiones y agitaba su mano. Finalmente el ni'o
agit tambi#n su mano y a la se'orita Fellowes le encant el detalle.
+0/e apeteceran gachas de avena con leche2 +dijo ella por fin.
/ard slo unos instantes en preparar el desayuno y luego llam
por se'as al ni'o. Bien porque entendi el gesto o bien porque sigui el
aroma $la se'orita Fellowes no poda saberlo) el peque'o sali de la
cama.
/rat de ense'arle a usar la cuchara pero el ni'o se apart del
utensilio asustado. $%7ay tiempo de sobra( pens ella.) =nsisti en que
#l levantara el tazn con las manos. El ni'o lo hizo con bastante torpeza
e increble chapucera pero buena parte del desayuno lleg a su
estmago.
La se'orita Fellowes intent darle la leche en un vaso en esta
ocasin y el peque'o gimi al descubrir que la peque'ez del agujero le
impeda meter la cara de modo conveniente. La enfermera le tom la
mano y se la puso en torno al vaso le oblig a inclinarlo un poco y le
empuj los labios hacia el borde.
>e nuevo un desastre pero el ni'o aprovech casi todo el lquido y
la se'orita Fellowes ya estaba acostumbrada a los desastres.
5ara sorpresa y alivio de la enfermera el cuarto de ba'o fue un
problema menos frustrante. El ni'o entendi lo que se esperaba de #l.
+Buen chico. *hico listo +dijo ella y repar en que estaba d4ndole
palmaditas en la cabeza.
D con sumo placer por parte de la se'orita Fellowes el ni'o sonri.
Ella pensE %*uando sonre es un ni'o bastante soportable.(
Ese mismo da m4s tarde llegaron los caballeros de la prensa.
La enfermera tom en brazos al ni'o y #ste se aferr a ella
alocadamente mientras al otro lado de la abierta puerta las c4maras
comenzaban a funcionar. La conmocin asust al ni'o que se puso a
llorar pero pasaron diez minutos antes que la se'orita Fellowes tuviera
autorizacin para retirarse y llevar al peque'o a la habitacin contigua.
>espu#s sali otra vez ruborizada de indignacin cruz la entrada
de la casa de mu'ecas y cerr la puerta.
+*reo que ya han tenido suficiente. ;e costar4 un rato calmar al
ni'o. 34yanse.
+*laro claro +dijo el caballero del Times-Herald. 5ero
0realmente hemos visto a un 6eandertal o se trata de una tomadura de
pelo2
+Les aseguro que no se trata de una tomadura de pelo +son de
pronto la voz de 7os@ins desde atr4s+. El ni'o es aut#ntico. Homo
neanderthalensis.
+0Es chico o chica2
+*hico +dijo lacnicamente la se'orita Fellowes.
+El ni'oGmono +dijo el periodista del News. Eso tenemos aqu.
8n ni'oGmono. 0*mo act"a enfermera2
+:ct"a e!actamente igual que un ni'o de corta edad +espet la
se'orita Fellowes irritada por tener que estar a la defensiva+. D no es
un ni'oGmono. -e llama... /imothy /immie... y su conducta es
perfectamente normal.
7aba escogido el nombre /imothy a la buena ventura. Era el
primero que se le haba ocurrido.
+/immie el ni'oGmono +dijo el periodista del News.
D con ese nombre /immie el ni'oGmono conoci el mundo al ni'o
feo.
El periodista del Globe se volvi hacia 7os@ins.
+>octor 0qu# piensa hacer con el ni'oGmono2
El aludido se alz de hombros.
+;i plan original se complet cuando demostr# que era posible
traerlo aqu. -in embargo los antroplogos estar4n muy interesados
supongo y los fisilogos. 6o en balde tenemos aqu una criatura que
est4 al borde del ser humano. *on #l podemos aprender mucho de
nosotros mismos y de nuestros antepasados.
+0*u4nto tiempo piensa qued4rselo2
+7asta que llegue el momento en que necesitemos el espacio m4s
que a #l. Bastante tiempo tal vez.
El periodista del News intervino de nuevo.
+05odr4 sacarlo al aire libre para que podamos preparar equipo
subGet#rico y montar todo un programa2
+Lo siento pero el ni'o no puede salir de Estasis.
+01u# es e!actamente Estasis2
+:h. +7os@ins cedi a una de sus breves sonrisas+. Eso
precisara una larga e!plicacin caballeros. En Estasis el tiempo tal
como lo conocemos no e!iste. Estas habitaciones son en su interior una
burbuja invisible que no forma e!actamente parte de nuestro universo.
5or eso pudimos arrancar del tiempo al ni'o.
+:lto un momento +dijo el periodista del News descontento+.
05retende enga'arnos2 La enfermera puede entrar y salir de la
habitacin.
+D lo mismo puede hacer cualquiera de ustedes +dijo 7os@ins
como si tal cosa+. -e desplazaran paralelamente a las lneas de la
fuerza temporal y no habra grandes ganancias o p#rdidas de energa. El
ni'o sin embargo fue tomado en el remoto pasado. *ruz las lneas y
adquiri potencial temporal. >esplazarlo al universo y a nuestro tiempo
absorbera la energa suficiente para quemar todas las lneas del lugar y
seguramente para eliminar toda la energa de la ciudad de Hashington.
7emos tenido que guardar en el local los residuos que el ni'o trajo
consigo y tendremos que eliminarlos poco a poco.
Los periodistas estaban atareados anotando frases mientras
7os@ins les hablaba. Ellos no entendan y seguramente sus lectores
tampoco pero aquello pareca cientfico y eso era lo importante.
En ese momento intervino el periodista del Times-Herald.
+0Estara disponible esta noche para una entrevista en todos los
circuitos2
+*reo que s +dijo al instante 7os@ins y todos los periodistas se
marcharon.
La se'orita Fellowes los observ mientras salan. En cuanto a
Estasis y fuerzas temporales entenda tan poco como ellos pero ella
saba algo. El encarcelamiento de /immie $de pronto se dio cuenta que
usaba ese nombre para pensar en el ni'o feo) era real y no vena
impuesto por el arbitrario mandato de 7os@ins. :l parecer sera
imposible sacarlo de Estasis nunca.
5obre criatura. 5obre criatura.
-"bitamente oy que el ni'o lloraba y se apresur a entrar para
consolarlo.
La se'orita Fellowes no tuvo oportunidad de ver a 7os@ins en la red
de circuitos y aunque la entrevista fue transmitida a todas las partes
del mundo e incluso a la estacin lunar las ondas no penetraron en el
lugar donde vivan la enfermera y el ni'o feo.
5ero el doctor volvi a la ma'ana siguiente radiante y alegre.
+0Fue bien la entrevista2 +pregunt la se'orita Fellowes.
+-umamente bien. 0*mo est4... /immie2
La enfermera sinti que le complaca el uso de ese nombre.
+-e defiende bastante bien. 3en aqu /immie este agradable
caballero no te har4 da'o.
5ero /immie permaneci en la otra habitacin. 8n mechn de su
enmara'ado cabello asom detr4s de la barrera de la puerta y slo en
un par de ocasiones se vio el rabillo de uno de sus ojos.
+En realidad +dijo la se'orita Fellowes+ el chico est4
adapt4ndose asombrosamente. Es muy inteligente.
+0Le sorprende2
Ella dud un instante antes de responder.
+- me sorprende. -upongo que pens# que era un ni'oGmono.
+Bueno ni'oGmono o no ha hecho mucho por nosotros. 7a hecho
famoso a Estasis. 6os conocen se'orita Fellowes nos conocen.
5areca que 7os@ins tena que e!presar su triunfo a alguien aunque
slo fuera a la se'orita Fellowes.
+0:h s2
La enfermera le dej hablar.
El doctor se meti las manos en los bolsillos.
+Llevamos diez a'os trabajando casi sin un c#ntimo ara'ando
fondos cuando podamos penique a penique. /emamos que jugamos el
todo por el todo en una gran demostracin. Era todo o nada. D cuando
digo el todo por el todo hablo en serio. La tentativa de obtener un
6eandertal se llev hasta el "ltimo centavo que pedimos prestado o
robamos y parte del dinero fue de hecho robadoE fondos para otros
proyectos usados para #ste sin autorizacin. -i este e!perimento
hubiera fracasado yo estara acabado.
+05or eso no hay techos2 +dijo bruscamente la se'orita Fellowes.
+0Eh2
7os@ins alz los ojos.
+06o haba dinero para techos2 +insisti ella.
+:h. Bien #sa no era la "nica razn. En realidad no sabamos de
antemano la edad e!acta del 6eandertal. -lo podemos detectar
vagamente en el tiempo y #l poda haber sido enorme y salvaje. 6os
e!ponamos a tener que tratarle a cierta distancia como a un animal
enjaulado.
+5ero puesto que no ha sido as supongo que ahora construir4n el
techo.
+:hora s. :hora tenemos abundante dinero. 6os han prometido
subvenciones de todas las fuentes posibles. Es sencillamente
maravilloso se'orita Fellowes.
-u ancha cara se ilumin con una sonrisa duradera y cuando el
doctor se fue hasta su espalda pareca sonrer.
La se'orita Fellowes pensE %8n hombre muy agradable cuando
baja la guardia y olvida que es un cientfico.(
>urante un momento de ocio se pregunt si estara casado pero
luego desech la idea avergonzada de s misma.
+,/immie. +grit+. ,3en aqu /immie.
En los meses siguientes la se'orita Fellowes sinti que iba
convirti#ndose en parte integral de Estasis =nc. Le dieron un peque'o
despacho con su nombre en la puerta una oficina bastante cercana a la
casa de mu'ecas $ella jam4s dejaba de llamar as a la burbuja de
Estasis donde estaba /immie). Le concedieron un substancioso aumento
de sueldo. La casa de mu'ecas qued cubierta por un techo hubo
muebles nuevos y mejores y a'adieron un segundo cuarto de ba'o.
5ese a todo eso la enfermera obtuvo un piso para ella sola en terrenos
del instituto y de vez en cuando no pasaba la noche con /immie.
=nstalaron un sistema de comunicacin entre la casa de mu'ecas y el
piso y /immie aprendi a usarlo.
La se'orita Fellowes fue acostumbr4ndose al ni'o. =ncluso se
percataba menos de la fealdad de /immie. 8n da vio a un ni'o ordinario
en la calle y percibi un rasgo abultado y poco atractivo en su frente
alta y curvada y en su prominente barbilla. /uvo que sacudir la cabeza
para romper el hechizo.
;4s agradable fue acostumbrarse a las espor4dicas visitas de
7os@ins. Cbviamente el doctor se alegraba de huir de su cada vez m4s
molesto papel de director de Estasis =nc. y manifestaba un inter#s
sentimental por el ni'o causante de su fortuna. 5ero a la se'orita
Fellowes le pareca que 7os@ins tambi#n disfrutaba hablando con ella.
$:dem4s la enfermera conoca ya algunos datos relacionados con
7os@ins. Al era el inventor del m#todo para analizar el reflejo del rayo
mesnico que penetraba en el pasado9 #l haba inventado el m#todo
para crear Estasis9 su frialdad era un simple esfuerzo para ocultar un
car4cter apacible9 y ,oh s. estaba casado.)
7ubo una cosa a la que la se'orita Fellowes no consigui
acostumbrarseE al hecho que formaba parte de un e!perimento
cientfico. En contra de sus deseos acab vi#ndose comprometida
personalmente hasta el punto de pelearse con los fisilogos.
En cierta ocasin 7os@ins baj y la encontr en pleno ataque de
furia. Ellos no tenan derecho no tenan derecho... :unque el ni'o fuera
un 6eandertal no era un animal.
La se'orita Fellowes observaba la marcha de los fisilogos con ciega
rabia mirando a la abierta puerta y atenta a los sollozos de /immie
cuando se dio cuenta que 7os@ins se hallaba de pie junto a ella. 1uiz4
llevaba all varios minutos.
+05uedo pasar2 +dijo #l.
La enfermera asinti cort#smente y corri hacia /immie que se
abraz a ella aterr4ndola con sus torcidas piernecitas... todava
delgadas muy delgadas.
7os@ins los observ antes de hablar.
+6o parece muy feliz +dijo gravemente.
+6o le culpo. Est4n encima de #l todos los das con sus muestras
de sangre y sus pruebas. Lo alimentan con dietas sint#ticas que yo no le
dara ni a un cerdo.
+Es algo que no pueden ensayar con un hombre ya sabe.
+D tampoco pueden ensayarlo con /immie. >octor 7os@ins insisto.
8sted me dijo que la llegada de /immie hizo famosa a Estasis =nc. -i
siente alguna gratitud por eso mantenga a esa gente lejos de la pobre
criatura al menos hasta que tenga la edad suficiente para comprender
un poco m4s las cosas. >espu#s de una espantosa sesin con los
cientficos el ni'o tiene pesadillas no puede dormir. -e lo advierto. +La
se'orita Fellowes haba llegado al punto culminante de su furia+. ,6o
permitir# que vuelvan a entrar.
La enfermera se dio cuenta que estaba chillando pero no haba
podido evitarlo.
+-# que el ni'o es un 6eandertal +prosigui en voz m4s baja+
pero hay muchos detalles de esa raza que no apreciamos. 7e ledo
sobre el tema. El hombre de 6eandertal tena una cultura propia. 5arte
de los m4s importantes inventos de la 7umanidad se produjeron en su
#poca. La domesticacin de animales por ejemplo. La rueda. /#cnicas
para pulir la piedra. 7asta tenan anhelos espirituales. -epultaban a los
muertos y enterraban pertenencias con el cad4ver lo cual demuestra
que crean en una vida despu#s de la muerte. Equivale al hecho que
inventaron la religin. 06o significa eso que /immie tiene derecho a un
tratamiento humano2
>io unas suaves palmaditas en las nalgas al ni'o y lo hizo ir al
cuarto de jugar. :l abrirse la puerta 7os@ins sonri un instante al
observar la variedad de juguetes visibles.
+Esa pobre criatura merece tener juguetes +dijo a la defensiva la
enfermera+. Es lo "nico que tiene y se lo ha ganado con todo lo que
tiene que sufrir.
+6o no. 6o hay objeciones se lo aseguro. Estaba pensando en lo
mucho que ha cambiado usted desde aquel primer da cuando se
enfad bastante porque le impuse el cuidado de un 6eandertal.
+-upongo +dijo en voz baja la se'orita Fellowes+ supongo que
yo no...
D su voz se apag.
7os@ins cambi de tema.
+0*u4l dira que es la edad del ni'o se'orita Fellowes2
+6o puedo asegurarlo ya que desconocemos el desarrollo de esta
raza. 5or la altura debera tener unos tres a'os pero los individuos de
su especie eran m4s bajos en general y con todas las manipulaciones
que est4n haci#ndole lo m4s probable es que no est# creciendo. >e
todas formas por la rapidez con que aprende nuestro idioma yo dira
que tiene m4s de cuatro a'os.
+0>e verdad2 En los informes no he ledo nada al respecto.
+El chico no habla con nadie e!cepto conmigo. >e momento por lo
menos. /iene un miedo terrible a cualquier otra persona y no es de
e!tra'ar. 5ero sabe pedir comida indica pr4cticamente cualquier
necesidad y entiende casi todo lo que le digo. 6aturalmente +a'adi la
enfermera mirando astutamente a 7os@ins tratando de valorar si era la
ocasin oportuna+ su desarrollo podra interrumpirse.
+05or qu#2
+/odos los ni'os necesitan estmulos y #ste lleva una vida de
confinamiento en soledad. Do hago lo que puedo pero no estoy siempre
con #l y no soy todo lo que #l necesita. Lo que pretendo decir doctor
7os@ins es que /immie necesita jugar con otro ni'o.
7os@ins asinti lentamente.
+5or desgracia slo hay un ni'o como #l 0no2 +coment+. 5obre
criatura.
La se'orita Fellowes sinti instant4nea simpata por el doctor.
+: usted le gusta /immie 0no es cierto2 +le dijo. Era maravilloso
que otra persona sintiera lo mismo.
+Ch s +repuso 7os@ins y puesto que haba bajado la guardia la
enfermera vio el cansancio en sus ojos.
La se'orita Fellowes posterg al instante sus planes de insistir en el
problema.
+5arece muy agotado doctor 7os@ins +dijo con verdadera
preocupacin.
+0En serio se'orita Fellowes2 En ese caso tendr# que practicar
para tener un aspecto m4s vital.
+-upongo que Estasis tiene mucho trabajo y que eso le mantiene
muy atareado.
7os@ins se alz de hombros.
+-upone bien. Es un problema animal vegetal y mineral por
partes iguales se'orita Fellowes. 5ero... creo que no ha visto nuestras
muestras.
+Es cierto no las he visto... 5ero no porque no me interesen. 7e
estado tan atareada...
+Bien ahora mismo no est4 tan atareada +dijo 7os@ins con
impulsiva decisin+. 3endr# a buscarla ma'ana a las once y haremos
juntos el recorrido. 01u# me dice2
La enfermera sonri muy contenta.
+;e encantara.
7os@ins asinti sonri tambi#n y se fue.
La se'orita Fellowes estuvo canturreando a intervalos durante el
resto de la jornada. - pensar eso era ridculo claro pero... aquello era
lo m4s parecido a... una cita.
7os@ins lleg muy puntual al da siguiente risue'o y simp4tico. La
se'orita Fellowes haba sustituido su uniforme de enfermera por un
vestido. 8n vestido de corte conservador a decir verdad pero ella no se
haba sentido tan femenina desde haca a'os.
El doctor la lisonje con sobria formalidad al verla y ella lo acept
con gracia igual de formal. 8n preludio realmente perfecto pens la
enfermera. D acto seguido tuvo otro pensamientoE preludio... 0de qu#2
Feprimi el pensamiento apresur4ndose a decir adis a /immie y
asegur4ndole que volvera pronto. -e asegur que el ni'o saba en qu#
consista la comida y dnde estaba.
7os@ins la llev a la nueva ala del edificio que la enfermera no
conoca. :"n haba olor a nuevo y los ruidos que se oan tenuemente
eran indicacin suficiente que el ala segua en proceso de ampliacin.
+:nimal vegetal y mineral +dijo 7os@ins igual que el da anterior
+. :nimal aqu mismo. 6uestras muestras m4s espectaculares.
El espacio disponible estaba dividido en numerosas salas distintas
burbujas de Estasis. 7os@ins condujo a la enfermera a la cristalera de
una burbuja. La mujer vio algo que en principio le pareci un pollo con
escamas y cola. >esliz4ndose con sus dos finas patas el animal iba de
pared a pared9 tena una delicada cabeza de p4jaro coronada por una
quilla sea igual que una cresta de gallo que se mova sin cesar. Las
garras de sus miembros delanteros se encogan y e!tendan
constantemente.
+Es nuestro dinosaurio +dijo 7os@ins+. 7ace meses que lo
tenemos. 6o s# cu4ndo podremos dejarlo marchar.
+0>inosaurio2 +se asombr ella.
+0Esperaba ver un gigante2
-e formaron hoyuelos en las mejillas de la se'orita Fellowes.
+Es lo que se espera supongo +dijo+. -# que algunos dinosaurios
eran peque'os.
+8no peque'o es lo "nico que pretendamos se lo aseguro.
6ormalmente est4 sometido a e!amen pero al parecer estamos en hora
de descanso. 7emos descubierto cosas interesantes. 5or ejemplo este
animal no es enteramente de sangre fra. /iene un m#todo imperfecto
para mantener su temperatura interna m4s elevada que la del medio
ambiente. 5or desgracia es macho. >esde que lo trajimos aqu hemos
estado intentando encontrar otro que fuera hembra pero a"n no hemos
tenido suerte.
+05or qu# una hembra2
7os@ins la mir burlonamente.
+5ara tener una buena probabilidad de disponer de huevos f#rtiles
y cras de dinosaurio.
+:h claro.
El doctor la llev a la seccin de trilobites.
+Ase es el profesor >wayne de la 8niversidad de Hashington +
dijo 7os@ins+. Es qumico nuclear. -i no recuerdo mal est4 midiendo el
porcentaje de istopos en el o!geno del agua.
+05or qu#2
+-e trata de agua primitiva de al menos quinientos millones de
a'os de antigIedad. La proporcin de istopos indica la temperatura del
oc#ano en aquella #poca. Fesulta que >wayne ignora los trilobites pero
otros cientficos est4n fundamentalmente interesados en disecarlos. -on
los m4s afortunados porque slo precisan escalpelos y microscopios.
>wayne debe instalar un espectrgrafo de masas distinto para cada
e!perimento que realiza.
+05or qu#2 06o podra...2
+6o no puede. 6o puede sacar nada de la sala si no es
absolutamente imprescindible.
/ambi#n haba muestras de vida vegetal primitiva y trozos de
formaciones rocosas. Los mundos vegetal y mineral. D las muestras
tenan distintos investigadores. Era igual que un museo un museo
resucitado "til como superactivo centro de investigacin.
+0D tiene usted que supervisar todo esto doctor 7os@ins2
+-lo indirectamente se'orita Fellowes. /engo subordinados
gracias al cielo. ;i inter#s personal se centra por entero en los aspectos
tericos del asuntoE la naturaleza del tiempo la t#cnica de deteccin
mesnica intertemporal etc. *ambiara todo esto por un m#todo para
detectar objetos situados a menos de diez mil a'os en el tiempo. -i
pudi#ramos llegar a #pocas histricas...
Le interrumpi un alboroto en una de las cabinas m4s alejadas una
chillona voz quejumbrosamente alzada. 7os@ins frunci el ce'o.
+>isc"lpeme +murmur apresuradamente.
D se alej.
La se'orita Fellowes le sigui tan de prisa como pudo sin echar a
correr.
8n hombre entrado en a'os rubicundo y de rala barba estaba
diciendoE
+/engo que completar aspectos vitales de mis investigaciones. 06o
lo comprende2
+>octor 7os@ins +dijo un uniformado t#cnico que luca en su bata
de laboratorio el monograma E= $Estasis =nc.)+ se acord al principio
con el profesor :demews@i que el esp#cimen slo podra permanecer
aqu dos semanas.
+Do no saba entonces cu4nto tiempo iban a durar mis
investigaciones. 6o soy un profeta +repuso acalorado :demews@i.
+-abe profesor que disponemos de espacio limitado +dijo el
doctor 7os@ins+. 7ay que mantener la rotacin de los especmenes. Ese
fragmento de calcopirita debe regresar. 7ay personas que aguardan el
siguiente esp#cimen.
+En ese caso 0por qu# no puedo quedarme con #l2 >#jeme
sacarlo de aqu.
+8sted sabe que no puede qued4rselo.
+08n trozo de calcopirita un miserable trozo de cinco @ilos2 05or
qu# no2
+,6o podemos afrontar el gasto energ#tico. +dijo bruscamente
7os@ins+. D usted lo sabe.
+La cuestin es doctor 7os@ins +interrumpi el t#cnico+ que #l
ha intentado sacar la roca en contra de las normas y que yo he estado
a punto de perforar Estasis mientras el profesor estaba ah dentro sin
que yo lo supiera.
-e produjo un breve silencio y el doctor 7os@ins mir al
investigador con fra formalidad.
+0Es cierto eso profesor2
El aludido carraspe.
+6o cre que pasara nada si...
7os@ins alarg la mano hacia un tirador que colgaba junto a la
cabina del esp#cimen en cuestin. Lo movi hacia abajo.
La se'orita Fellowes que estaba mirando el interior de la cabina
observando la indistinguible muestra de roca causante de la disputa
contuvo el aliento de repente al ver desaparecer el esp#cimen. El
interior qued vaco.
+5rofesor +dijo 7os@ins+ su autorizacin para investigar en
Estasis queda anulada de forma permanente. Lo lamento.
+5ero... aguarde...
+Lo lamento. 7a violado una norma estricta.
+:pelar# a la :sociacin =nternacional...
+:pele cuanto guste. En un caso como #ste descubrir4 que nadie
puede fallar en mi contra.
>io media vuelta sin m4s y dej que el profesor siguiera
protestando.
+0Le gustara comer conmigo se'orita Fellowes2 +dijo a la
enfermera todava p4lido a causa del enojo.
7os@ins la llev a la peque'a sala administrativa de la cafetera.
-alud a otras personas y present a la se'orita Fellowes con suma
naturalidad aunque la enfermera se senta lamentablemente cohibida.
%01u# opinar4n los dem4s2( pens ella e hizo desesperados
esfuerzos para adoptar un aire profesional.
+0/iene a menudo esa clase de problemas doctor 7os@ins2 +le
pregunt+. ;e refiero al que acaba de tener con el profesor...
/om el tenedor y empez a comer.
+6o +dijo en#rgicamente 7os@ins+. 7a sido la primera vez. *omo
es lgico siempre tengo que estar disuadiendo a la gente para que no
se lleve muestras pero #sta es la primera vez que alguien intenta
hacerlo.
+Fecuerdo que una vez habl usted sobre la energa que eso
consumira.
+*ierto. 6aturalmente tenemos prevista esa posibilidad. Ccurrir4n
accidentes y por eso disponemos de fuentes energ#ticas especiales
para soportar la p#rdida que ocasionara sacar algo de Estasis por
accidente pero eso no significa que deseemos ver cmo desaparece un
a'o de energa en medio segundo... D no podramos tolerarlo sin
retrasar varios a'os los planes de e!pansin... :dem4s imagine que el
profesor estuviera en la cabina un momento antes de la perforacin de
Estasis.
+01u# le habra ocurrido2
+Bien hemos e!perimentado con objetos inanimados y ratones y
desaparecieron... Es de suponer que viajaron hacia atr4s en el tiempo
arrastrados por as decirlo por el tirn del objeto que simult4neamente
regresaba a su #poca natural. 5or tal motivo tenemos que asegurar los
objetos de Estasis que no deseamos trasladar y el procedimiento es
complicado. El profesor no estaba sujeto y habra ido al momento del
5lioceno en que sustrajimos la roca... m4s las dos semanas que la roca
estuvo aqu en el presente como es lgico.
+1u# espantoso habra sido.
+6o por el profesor se lo aseguro. 5uesto que es lo bastante necio
para hacer lo que ha hecho se lo habra merecido. 5ero suponga el
efecto que ello habra causado en la gente si se hubiera divulgado el
hecho. Bastara con que la gente conociera los posibles riesgos para que
las subvenciones quedaran anuladas en un momento. ,:s.
*hasque los dedos y juguete malhumoradamente con su comida.
+06o habran podido recuperar al profesor2 0=gual que recogieron
la roca2
+6o porque en cuanto se devuelve un objeto se pierde la posicin
fijada en un principio a menos que planeemos deliberadamente
conservarla y no haba razn para hacerlo en este caso. 6unca lo
hacemos. Localizar al profesor habra significado buscar de nuevo una
posicin concreta y eso sera igual que echar el anzuelo en el abismo
oce4nico con el fin de encontrar un pez determinado... ,>ios mo
cuando pienso en las precauciones que tomamos para evitar accidentes
ese incidente me pone furioso. /odas las unidades de Estasis disponen
de dispositivo de perforacin. Es imprescindible porque todas se
centran en una posicin distinta y deben poder anularse
independientemente. 5ero la cuestin es que ning"n dispositivo de
perforacin se acciona nunca hasta el "ltimo momento. D entonces
imposibilitamos deliberadamente la activacin slo posible tirando de
una cuerda cuidadosamente situada fuera de Estasis. El tirn es un
vulgar movimiento mec4nico que requiere un fuerte esfuerzo no puede
hacerse accidentalmente.
+5ero si se desplaza algo en el tiempo +dijo la se'orita Fellowes+
0no se altera la historia2
7os@ins se encogi de hombros.
+En teora s. En realidad e!cepto en casos anormales no.
*onstantemente estamos sacando objetos de Estasis. ;ol#culas de aire.
Bacterias. 5olvo. *erca del diez por ciento del consumo de energa se
emplea en compensar microGp#rdidas de esa naturaleza. 5ero trasladar
en el tiempo objetos de mayor tama'o ocasiona cambios que van
disminuyendo de importancia. *onsidere esa calcopirita del 5lioceno.
>ada su ausencia durante dos semanas un insecto no encontr el cobijo
que de otro modo habra encontrado y muri. Eso pudo iniciar una serie
de cambios pero los matem4ticos de Estasis aseguran que se trata de
una serie convergente. La importancia del cambio disminuye con el
tiempo y las cosas quedan como al principio.
+05retende decir que la realidad se cura a s misma2
+5or as decirlo. -ustraiga a un hombre de su #poca o envelo
hacia atr4s en el tiempo y la herida ser4 mayor. -i el individuo es
ordinario la herida sanara pese a todo. 6aturalmente hay muchas
personas que nos escriben a diario pidiendo que traigamos al presente a
:braham Lincoln ;ahoma o Lenin. Eso es imposible por supuesto.
:unque logr4ramos localizarlos el cambio de la realidad al desplazar a
un moldeador de la historia sera enorme imposible de curar. 7ay
m#todos para calcular cu4ndo un cambio puede resultar e!cesivo y
nosotros evitamos incluso la apro!imacin a dicho lmite.
+En ese caso /immie... +dijo la se'orita Fellowes.
+6o #l no representa problema en ese sentido. La realidad est4 a
salvo. :unque... +;ir r4pida bruscamente a la enfermera y acto
seguido a'adi+E 5ero no importa. :yer dijo usted que /immie
necesitaba compa'a.
+-. +La se'orita Fellowes e!pres su placer con una sonrisa+. 6o
cre que usted prestara atencin a ese problema.
+*laro que s. Estoy encari'ado con el ni'o. :precio sus
sentimientos hacia #l y estaba lo suficientemente preocupado para
ofrecerle e!plicaciones. Da lo he hecho. 7a visto lo que hacemos. /iene
cierta comprensin de las dificultades y en consecuencia sabe por qu#
no podemos ni con la mejor voluntad del mundo ofrecer compa'a a
/immie.
+06o pueden2 +dijo la se'orita Fellowes con repentina angustia.
+:cabo de e!plic4rselo. Es imposible esperar localizar otro
6eandertal de su edad sin increble suerte y aunque fuera posible no
sera sensato multiplicar los riesgos trayendo otro ser humano a Estasis.
La enfermera dej la cuchara en el plato.
+5ero doctor 7os@ins +dijo con energa+ no me refera
e!actamente a eso. 6o deseo que traiga a otro 6eandertal al presente.
-# que eso es imposible. 5ero no es imposible traer a otro ni'o para que
juegue con /immie.
7os@ins la mir fijamente alarmado.
+08n ni'o humano2
+%Ctro( ni'o +dijo la se'orita Fellowes totalmente hostil+.
/immie es humano.
+6i en sue'os podra imaginar tal cosa.
+05or qu# no2 05or qu# no podra2 01u# tiene de malo la idea2
8sted arranc a ese ni'o del tiempo y lo convirti en eterno prisionero.
06o le debe nada2 >octor 7os@ins si e!iste en este mundo alg"n
hombre que pueda ser padre del ni'o en todos los aspectos salvo en el
biolgico ese hombre es usted. 05or qu# no puede hacerle ese peque'o
favor2
+0-u padre2 +dijo 7os@ins. -e levant con cierta vacilacin+.
-e'orita Fellowes creo que debe regresar ahora si no le importa.
3olvieron a la casa de mu'ecas en un completo silencio que
ninguno de los dos rompi.
5as mucho tiempo antes que la enfermera viera de nuevo a
7os@ins aparte de fugaces apariciones del doctor. El hecho apenaba a
veces a la se'orita Fellowes9 pero en otras ocasiones cuando /immie
mostraba m4s melancola que la habitual o pasaba las horas silencioso
ante la ventana con su perspectiva de poco m4s que nada la enfermera
pensaba furiosamenteE %,7ombre est"pido.(
/immie iba hablando cada vez mejor y con m4s precisin sin llegar
a perder el blando balbuceo que la se'orita Fellowes consideraba
bastante cautivador. En momentos de e!citacin el ni'o recurra de
nuevo a los chasquidos de su lengua pero tales momentos eran cada
vez m4s escasos. >eba estar olvidando los das anteriores a su llegada
al presente... e!cepto en sue'os.
*on el paso del tiempo los fisilogos perdieron inter#s y los
psiclogos se sintieron m4s interesados. La se'orita Fellowes no estaba
segura respecto a qu# grupo le gustaba menos el primero o el segundo.
>esaparecieron las agujas acabaron las inyecciones las e!tracciones de
fluido las dietas especiales... 5ero obligaron a /immie a superar
barreras para llegar a la comida y al agua. /uvo que levantar paneles
apartar barras agarrar cuerdas. D las moderadas descargas el#ctricas le
hacan llorar y volvan loca a la se'orita Fellowes.
Ella no deseaba apelar a 7os@ins no quera recurrir a #l porque
siempre que pensaba en el doctor vea su cara en la mesa de la
cafetera aquella "ltima vez. Los ojos de la enfermera se humedecan y
su mente decaE %,Est"pido est"pido.(
D un da la voz de 7os@ins son de forma inesperada en la casa de
mu'ecas.
+-e'orita Fellowes...
La enfermera sali con aire de frialdad se alis el uniforme y se
detuvo confusa al encontrarse en presencia de una mujer p4lida
delgada y de mediana estatura. -u cabello rubio y su tez conferan
aspecto de fragilidad a la desconocida. >e pie detr4s de ella agarrado a
su falda haba un ni'o de cuatro a'os de redondeada cara y llamativos
ojos.
+1uerida +dijo 7os@ins+ #sta es la se'orita Fellowes la
enfermera que cuida del ni'o. -e'orita Fellowes le presento a mi
esposa.
$0-u esposa2 6o era como la haba imaginado la se'orita Fellowes.
:unque... 0por qu# no2 8n hombre como 7os@ins tena que elegir a una
d#bil criatura como contraste. -i eso era lo que quera...)
La se'orita Fellowes pronunci un forzado y prosaico saludo.
+Buenas tardes se'ora 7os@ins. 0Es este su... su peque'o2
$:quello era una sorpresa. La enfermera haba imaginado a 7os@ins
como marido pero no como padre salvo por supuesto... >e pronto vio
la grave mirada del doctor y se ruboriz.)
+- #ste es mi hijo &erry +dijo 7os@ins+. >i %hola( a la se'orita
Fellowes &erry.
$06o haba acentuado un poco la palabra %#ste(2 0Estaba diciendo
que su hijo era %#ste( y no...2)
&erry se acurruc m4s en los pliegues de la maternal falda y
murmur un %hola(. La mirada de la se'ora 7os@ins pas sobre los
hombros de la enfermera y recorri la habitacin en busca de algo.
+Bien entremos +dijo 7os@ins+. 3amos querida. :l entrar hay
una ligersima molestia pero pasajera.
+01uiere que entre tambi#n &erry2 +pregunt la se'orita Fellowes.
+6aturalmente. -er4 el compa'ero de juegos de /immie. 8sted
dijo que /immie necesitaba un compa'ero. 0C lo ha olvidado2
+5ero... +La enfermera le mir con colosal sorprendida e!tra'eza
+. 0-u hijo2
+Bien 0y el de qui#n si no2 +repuso quisquillosamente 7os@ins+.
06o era eso lo que deseaba2 Entremos querida. Entremos.
La se'ora 7os@ins tom a &erry en brazos con obvio esfuerzo y
vacilante cruz el umbral. &erry se retorci al entrar9 no le gustaba la
sensacin.
+0Est4 aqu la criatura2 +pregunt la se'ora 7os@ins con d#bil
voz+. 6o la veo.
+,/immie. +grit la se'orita Fellowes+. ,-al.
/immie asom la cabeza por el borde de la puerta y contempl al
peque'o que le visitaba. Los m"sculos de los brazos de la se'ora
7os@ins se tensaron visiblemente.
+?erald +dijo a su esposo+ 0est4s seguro que no es peligroso2
+-i se refiere a /immie +dijo al instante la enfermera+
naturalmente que no. Es un peque'o apacible.
+5ero es un sal... salvaje.
$,Los artculos sobre el ni'oGmono de los peridicos.)
+6o es un salvaje +respondi categricamente la se'orita
Fellowes+. Es tan tranquilo y razonable como cualquier ni'o de cinco
a'os y medio. ;uy generoso por su parte se'ora 7os@ins aceptar que
su hijo juegue con /immie pero no debe tener miedo.
+6o estoy segura de aceptar +dijo la se'ora 7os@ins con
moderado ardor.
+Da lo decidimos afuera querida +dijo 7os@ins+. 6o planteemos
m4s discusiones. >eja a &erry en el suelo.
La se'ora 7os@ins obedeci y el ni'o se apret a ella mirando
fijamente el par de ojos que le miraban de igual forma en la otra
habitacin.
+3en aqu /immie +dijo la se'orita Fellowes+. 6o tengas miedo.
Lentamente /immie se acerc. 7os@ins se agach para soltar los
dedos de &erry de la falda de su madre.
+:p4rtate un poco querida. 1ue los ni'os tengan una oportunidad.
Los jovencitos se contemplaron. :unque era el m4s joven &erry era
empero un par de centmetros m4s alto y los rasgos grotescos de
/immie ante el recto cuerpo y la cabeza erguida y bien proporcionada
del otro ni'o quedaron de pronto casi tan acentuados como en los
primeros das.
Los labios de la se'orita Fellowes temblaron.
El peque'o 6eandertal fue el primero que habl con un atiplado
tono infantil.
+0*mo te llamas2
D /immie ech la cabeza hacia delante como si quisiera e!aminar
m4s atentamente las facciones del otro ni'o.
-obresaltado &erry respondi con un vigoroso empujn que hizo
tambalearse a /immie. Los dos se pusieron a llorar ruidosamente y la
se'ora 7os@ins se apresur a tomar a su hijo mientras la se'orita
Fellowes con la cara encendida a causa de su reprimido enfado hizo lo
mismo con /immie y lo consol.
+El instinto de ambos es de aversin +dijo la se'ora 7os@ins.
+6o m4s aversin que la de dos ni'os que no simpatizan +dijo
cansadamente su esposo+. :hora deja a &erry en el suelo y que se
acostumbre a la situacin. En realidad sera mejor que nos fu#ramos. La
se'orita Fellowes llevar4 a &erry a mi despacho dentro de un rato y yo lo
mandar# a casa con alguien.
Los dos ni'os pasaron la hora siguiente muy conscientes el uno del
otro. &erry llam llorando a su madre peg a la se'orita Fellowes y por
fin se dej consolar con un caramelo. /immie chup otro y al cabo de
una hora la enfermera consigui que los dos ni'os jugaran con la
misma construccin aunque en lados opuestos de la habitacin.
La se'orita Fellowes se senta agradecida casi al borde de las
l4grimas cuando llev a &erry con su padre.
5ens formas de dar las gracias a 7os@ins pero la misma
formalidad del doctor supona un rechazo. 1uiz4s #l no la perdonaba por
haberle hecho sentir como un padre cruel. 1uiz4s el hecho de haber
trado a su hijo era una simple tentativa de demostrar que era un buen
padre con /immie y al mismo tiempo que no era su padre. ,Las dos
cosas al mismo tiempo. D de este modo lo "nico que pudo decir la
enfermera fueE
+?racias. ;uchas gracias.
D lo "nico que pudo responder #l fueE
+6o tiene importancia. 6o hay de qu#.
:quello se convirti en una rutina establecida. >os veces por
semana &erry acuda a jugar una hora que con el tiempo fueron dos.
Los ni'os aprendieron los nombres y h4bitos respectivos y jugaron
juntos.
D pese a todo tras la primera oleada de gratitud la se'orita
Fellowes acab comprendiendo que &erry no le gustaba. Era m4s alto
m4s pesado y dominaba en todo forzaba a /immie a desempe'ar un
papel totalmente secundario. Lo "nico que haca resignarse a la
enfermera era el hecho que /immie pese a sus dificultades aguardaba
ansiosamente cada vez con m4s deleite las peridicas apariciones de
su compa'ero de juegos.
Era lo "nico que tena el peque'o pensaba pesarosa la se'orita
Fellowes.
D en cierta ocasin mientras contemplaba a los ni'os la enfermera
pensE %Los dos hijos de 7os@ins uno de su esposa y otro de Estasis.(
;ientras que ella...
%,*ielos. +pens mientras se llevaba los pu'os a las sienes
avergonzada+. ,Estoy celosa.(
+-e'orita Fellowes +dijo /immie $con sumo tacto la enfermera no
le permita que la llamara de otra forma)+ 0cu4ndo ir# a la escuela2
;ir los ansiosos ojos casta'os alzados hacia ella y pas
suavemente la mano por los tupidos rizos del ni'o. Era la parte m4s
desali'ada del aspecto fsico del peque'o porque la misma enfermera
tena que cortarle el pelo mientras /immie se remova inquieto bajo las
tijeras. La se'orita Fellowes no deseaba ayuda profesional puesto que
la torpeza del corte serva para ocultar la hundida parte delantera y la
sobresaliente parte trasera del cr4neo.
+0*u4ndo has odo hablar de la escuela2 +pregunt la enfermera.
+&erry va a la escuela. ?uarGdeGra +lo dijo muy despacio+. &erry
va a muchos sitios. :fuera. 0*u4ndo podr# ir afuera se'orita Fellowes2
8n suave dolor se aloj en el corazn de la enfermera.
Lgicamente y ella lo saba era imposible evitar que /immie fuera
enter4ndose de m4s y m4s cosas del mundo e!terior que #l jam4s
pisara.
+,*aramba. +dijo ella intentando reflejar alborozo+. 0D qu#
haras en la guardera /immie2
+&erry dice que juegan tienen pelculas. >ice que hay muchsimos
ni'os. >ice... dice... +8n pensamiento un triunfante alzamiento de
ambas manitas con los dedos separados+. >ice que todos #stos.
+0/e gustara ver pelculas2 +dijo la se'orita Fellowes+. Do puedo
conseguirlas. ;uy bonitas. D tambi#n m"sica.
>e este modo /immie se sinti temporalmente consolado.
El ni'o devoraba pelculas en ausencia de &erry y la se'orita
Fellowes le lea libros sencillos de vez en cuando.
7aba tanto que e!plicar incluso en el relato m4s simple tantos
detalles fuera de la perspectiva de las tres habitaciones... /immie
empez a tener m4s sue'os en cuanto empez a conocer el mundo
e!terior.
Los sue'os siempre eran iguales relacionados con el e!terior. El
vacilante /immie se esforzaba en describirlos a la se'orita Fellowes. En
sue'os estaba afuera en un %afuera( vaco pero muy grande con
ni'os y raros e indescriptibles objetos mal digeridos por su
pensamiento resultado de novelescas descripciones no muy bien
comprendidas o de distantes recuerdos del 6eandertal medio
recordados.
5ero los ni'os y los objetos se desentendan de #l y aunque #l
estaba en el mundo jam4s formaba parte del mismo9 se encontraba
solo igual que si estuviera en su habitacin... D despertaba llorando.
La se'orita Fellowes trataba de restar importancia a los sue'os
pero algunas noches en su piso tambi#n ella lloraba.
8n da mientras la enfermera lea /immie puso su mano bajo la
barbilla de la mujer y la alz suavemente de tal modo que los ojos de la
se'orita Fellowes abandonaron el libro y se encontraron con los del ni'o.
+0*mo sabes lo que debes decir se'orita Fellowes2
+03es estas marcas2 Ellas me indican lo que debo decir. Estas
marcas forman palabras.
El ni'o las mir mucho tiempo con curiosidad tras tomarle el libro
de las manos.
+:lgunas son iguales.
La enfermera se ech a rer complacida con aquella muestra de
sagacidad.
+Es cierto. 0/e gustara que te ense'ara a distinguir las marcas2
+-. -era un juego bonito.
La se'orita Fellowes no haba imaginado que el ni'o poda aprender
a leer. 7asta el mismo momento en que /immie le ley un libro no
imagin que #l poda aprender a leer.
Luego semanas m4s tarde la enormidad de lo que haba hecho la
dej atnita. /immie sentado en su regazo siguiendo palabra por
palabra el te!to de un libro infantil leyendo para ella... ,Al le lea a ella.
-e puso trabajosamente en pie asombrada.
+Bien /immie volver# m4s tarde. 1uiero ver al doctor 7os@ins.
E!citada casi fren#tica la enfermera crey tener una respuesta a
la infelicidad de /immie. -i el ni'o no poda salir y entrar en el mundo
el mundo vendra a las tres habitaciones del ni'o. El mundo entero en
forma de libros pelculas y sonido. 7aba que educarlo hasta el lmite de
su capacidad. Era lo mnimo que le deba el mundo.
Encontr a 7os@ins con un humor curiosamente an4logo al de ellaE
triunfo y gloria algo as. Las oficinas estaban anormalmente activas y
por un momento la se'orita Fellowes pens que no podra ver al
director mientras permaneca cohibida en el vestbulo.
5ero #l la vio y una sonrisa se e!tendi por su ancho rostro.
+-e'orita Fellowes entre.
7abl con rapidez por el intercomunicador y despu#s lo desconect.
+0-e ha enterado2... 6o claro es imposible. Lo hemos
conseguido. - lo hemos conseguido. 5odemos efectuar deteccin
intertemporal de corto alcance.
+05retende decir +repuso la se'orita Fellowes esforz4ndose en
separar su pensamiento de las buenas noticias de las que era portadora
+ que puede traer al presente a una persona de #pocas histricas2
+Eso precisamente. :hora mismo tenemos determinada la posicin
de un individuo del siglo catorce. =magnese. ,=magnese. -i supiera
cu4nto me alegra huir de la eterna concentracin en el ;esozoico
sustituir a los paleontlogos por historiadores... 5ero usted desea
decirme algo 0no2 Bien adelante adelante. ;e encuentra de buen
humor. *ualquier cosa que quiera la tendr4.
La se'orita Fellowes sonri.
+;e alegro. 5orque estoy pregunt4ndome si no podramos
preparar un sistema de ense'anza para /immie.
+0Ense'anza2 0>e qu# tipo2
+Bien general. 8na escuela. 5ara que #l aprenda...
+5ero 0puede aprender2
+*iertamente ya est4 aprendiendo. -abe leer. Le he ense'ado yo
misma.
7os@ins permaneci inmvil al parecer repentinamente deprimido.
+6o lo s# se'orita Fellowes.
+:caba de decir que cualquier cosa que yo quisiera...
+Lo s# y no he debido decirlo. ;ire se'orita Fellowes
seguramente comprender4 usted que no podemos mantener para
siempre el e!perimento de /immie...
Ella le mir con repentino horror sin comprender realmente lo que
el doctor haba dicho. 01u# significaba %no podemos mantener(2 En una
dolorosa oleada de recuerdos la enfermera record al profesor
:demews@i y el esp#cimen mineral devuelto al cabo de dos semanas.
+5ero estamos hablando de un ni'o no de una roca...
+6i siquiera un ni'o merece m4s importancia de la debida
se'orita Fellowes +repuso muy nervioso 7os@ins+. :hora que
esperamos individuos de #pocas histricas necesitamos espacio en
Estasis todo el espacio disponible.
La enfermera no lo entendi.
+5ero es imposible. /immie... /immie...
+Bien se'orita Fellowes por favor no se altere. /immie no se ir4
ahora mismo quiz4 pasen meses. ;ientras tanto haremos todo cuanto
podamos.
Ella a"n estaba mir4ndole fijamente.
+5ermtame pedir algo para usted se'orita Fellowes.
+6o +musit ella+. 6o necesito nada.
-e levant en medio de una especie de pesadilla y se fue. %/immie
+pens la se'orita Fellowes+ no morir4s. ,6o morir4s.(
Estaba muy bien aferrarse tensamente a la idea que /immie no
morira pero 0cmo conseguirlo2 >urante las primeras semanas la
se'orita Fellowes se aferr a la esperanza que la tentativa de traer a un
hombre del siglo catorce fracasara por completo. Las teoras de 7os@ins
podan ser errneas o su pr4ctica poda resultar defectuosa. >e ese
modo las cosas seguiran como hasta entonces.
*iertamente no era esa la esperanza del resto del mundo y por
dicha razn la se'orita Fellowes odiaba al mundo. El %5royecto Edad
;edia( alcanz un clma! de ardiente publicidad. 5rensa y p"blico
anhelaban algo as. Estasis =nc. careca del impacto necesario desde
haca tiempo. Ctra roca u otro pez antiguo no e!citaban a la gente. 5ero
aquello s.
8n ser humano histrico un adulto que hablara un idioma
conocido alguien que abriera una nueva p4gina de la historia a los
eruditos.
La hora cero se acercaba y en esta ocasin no habra tres
espectadores en la galera. Esta vez habra una audiencia mundial. Esta
vez los t#cnicos de Estasis =nc. desempe'aran su papel ante
pr4cticamente la 7umanidad entera.
La se'orita Fellowes estaba simplemente enloquecida con la espera.
*uando lleg &erry 7os@ins para el programado perodo de juego con
/immie la enfermera apenas le reconoci. Ella no estaba esper4ndole a
#l.
$La secretara que trajo al ni'o se fue apresuradamente tras un
formalsimo saludo a la se'orita Fellowes. *orri a buscar un buen sitio
para observar el clma! del 5royecto Edad ;edia... D lo mismo habra
hecho la se'orita Fellowes pens ella con amargura si aquella est"pida
chica hubiera llegado.)
&erry 7os@ins se acerc poco a poco a la enfermera avergonzado.
+0-e'orita Fellowes2
&erry sac del bolsillo la reproduccin de una nota periodstica.
+0-2 01u# pasa &erry2
+0Es de /immie esta foto2
La se'orita Fellowes mir fijamente al ni'o y luego le quit el papel
de la mano. La e!citacin del 5royecto Edad ;edia haba provocado el
p4lido resurgimiento del inter#s hacia /immie por parte de la prensa.
&erry mir atentamente a la enfermera antes de hablar.
+>ice que /immie es un ni'oGmono. 01u# significa eso2
La se'orita Fellowes tom al jovencito por la mu'eca y contuvo sus
deseos de zarandearlo.
+Entra y juega con /immie. Al quiere ense'arte un nuevo libro.
D entonces por fin lleg la chica. La se'orita Fellowes no la
conoca. 6inguna de las sustituas a que haba recurrido cuando el
trabajo la obligaba a estar en otra parte se halla disponible en ese
momento no con el 5royecto Edad ;edia en su punto culminante pero
la secretaria de 7os@ins haba prometido que vendra alguien y aquella
deba ser la chica.
La se'orita Fellowes se esforz para que su voz no sonara
quejumbrosa.
+0Eres la designada para la -eccin 8no de Estasis2
+- soy ;andy /erris. 8sted es la se'orita Fellowes 0verdad2
+E!acto.
+Lamento llegar tarde. 7ay tanta e!citacin...
+Lo s#. :hora quiero que...
+8sted lo ver4 supongo.
-u delgada cara vagamente bonita se llen de envidia.
+6o te preocupes por eso. 1uiero que entres y conozcas a /immie
y a &erry. Estar4n jugando dos horas as que no te causar4n problemas.
/ienen leche a mano y muchos juguetes. >e hecho sera preferible que
los dejaras solos mientras sea posible. :hora te ense'ar# dnde est4n
las cosas y...
+0/immie es el ni'oGmo...2
+/immie est4 sometido a e!perimentacin en Estasis +dijo con
firmeza la se'orita Fellowes.
+1uiero decir que #l... es el que se supone que debe irse 0no2
+-. Bueno entra. 6o hay mucho tiempo.
D cuando la enfermera consigui irse por fin ;andy /erris le dijoE
+Espero que consiga un buen sitio y ,>ios mo. que la prueba sea
un #!ito.
La se'orita Fellowes no confiaba en s misma para dar una
respuesta razonable. -e apresur a salir sin mirar atr4s.
5ero el retraso signific que no consigui un buen sitio. 6o pas de
la pantalla mural de la sala de reuniones. Lo lament amargamente. -i
hubiera estado all mismo si hubiera tenido acceso a alguna parte
sensible de los instrumentos si hubiera podido hacer fracasar el
e!perimento...
7izo acopio de fuerzas para sofocar su locura. La simple destruccin
no habra servido de nada. Los t#cnicos lo habran reconstruido y
reparado todo y reanudado el esfuerzo. D a ella no le habran permitido
volver con /immie.
/odo era in"til. /odo salvo que el e!perimento fallara que
fracasara irreparablemente.
La enfermera se mantuvo a la espera durante la cuenta regresiva
observ los movimientos en la pantalla gigante escudri' los rostros de
los t#cnicos mientras la c4mara pasaba de uno a otro aguard el gesto
de preocupacin e incertidumbre indicando que algo iba
inesperadamente mal observ observ...
6o hubo tal gesto. La cuenta lleg a cero y el e!perimento en
silencio discretamente fue un #!ito.
En la nueva Estasis instalada all apareci un barbudo campesino de
hombros cados edad indeterminada vestido con prendas radas y
sucias y zuecos que contemplaba con reprimido terror el brusco y
violento cambio que se haba precipitado sobre #l.
D mientras el mundo se volva loco de alegra la se'orita Fellowes
qued paralizada por la pena. La empujaron le dieron codazos
pr4cticamente la pisotearon. Estaba rodeada de triunfo y doblegada por
el fracaso.
:s cuando el altavoz pronunci su nombre con estridente fuerza
la se'orita Fellowes no respondi hasta el tercer aviso.
Seorita Fellowes, seorita Fellowes. Presntese inmediatamente
en la Seccin !no de "stasis. Seorita Fellowes, seorita Fello...
+,>#jenme pasar. +grit sofocada mientras el altavoz repeta sin
pausa el aviso.
-e abri paso entre el gento con alocada energa dando golpes y
pu'etazos revolvi#ndose avanzando hacia la puerta con una lentitud de
pesadilla.
;andy /erris estaba llorando.
+6o s# cmo ha sucedido. -al al borde del pasillo para ver una
minipantalla que haban puesto all. -lo un momento. D antes que
pudiera moverme o hacer algo... +D a'adi con repentino tono de
acusacin+E ,8sted dijo que no me causaran problemas dijo que los
dejara solos.
La se'orita Fellowes desgre'ada y sin poder dominar sus
temblores la mir furiosa.
+0>nde est4 /immie2
8na enfermera estaba limpiando con desinfectante el brazo del
gimoteante &erry y otra preparaba una inyeccin antitet4nica. 7aba
sangre en la ropa de &erry.
+;e ha mordido se'orita Fellowes +grit &erry rabioso+. ;e ha
mordido.
5ero la se'orita Fellowes ni siquiera lo vea.
+01u# has hecho con /immie2 +grit.
+Lo he encerrado en el cuarto de ba'o +dijo ;andy+. 7e metido
a ese peque'o monstruo all y lo he encerrado con llave.
La enfermera corri hacia la casa de mu'ecas. ;anose torpemente
la puerta del cuarto de ba'o. Le cost una eternidad abrirla y ver al ni'o
feo agazapado en un rincn.
+6o me des latigazos se'orita Fellowes +musit el ni'o. /ena los
ojos enrojecidos. Le temblaban los labios+. Do no quera hacerlo.
+Ch /immie 0qui#n te ha hablado de latigazos2
-e acerc a #l y lo abraz impetuosamente.
+Lo dijo ella con una cuerda larga +repuso tr#mulamente /immie
+. Ella dijo que t" me pegaras mucho.
+6o es cierto. Ella ha sido muy mala al decir eso. 5ero 0qu# ha
pasado2 01u# ha pasado2
+Al me llam ni'oGmono. >ijo que yo no era un ni'o de verdad.
1ue era un animal. +/immie se deshizo en un torrente de l4grimas+.
>ijo que ya no jugara m4s con un mono. Do dije que no era un mono
,que no era un mono. Al dijo que yo era muy raro. >ijo que era horrible
y feo. Lo dijo muchas veces y le mord.
:mbos estaban llorando.
+5ero eso no es cierto +dijo la sollozante se'orita Fellowes+. /"
lo sabes /immie. Eres un ni'o de verdad. 8n ni'o encantador y el
mejor del mundo. D nadie nadie volver4 a separarte de m.
Fue f4cil decidirse f4cil saber qu# hacer. 5ero haba que actuar con
rapidez. 7os@ins no esperara mucho m4s tiempo teniendo a su hijo
magullado...
6o haba que hacerlo esa noche esa misma noche con cuatro
quintas partes del personal dormido y la restante quinta parte
intelectualmente embriagada por el 5royecto Edad ;edia.
-era una hora anormal para volver pero haba precedentes. El
vigilante la conoca perfectamente y no so'ara en hacerle preguntas.
6o sospechara si la vea con una maleta. La se'orita Fellowes ensay la
evasiva frase %&uguetes para el ni'o( y una tranquila sonrisa.
05or qu# no iba a creerlo el vigilante2
:s fue. *uando la enfermera entr de nuevo en la casa de
mu'ecas /immie a"n estaba despierto y ella mantuvo una e!asperante
normalidad a fin de no asustar al peque'o. 7ablaron de los sue'os de
/immie y la se'orita Fellowes oy al ni'o interesarse ansiosamente por
&erry.
Escasas personas la veran despu#s nadie recelara del bulto que
llevara. /immie se estara muy quieto y finalmente todo sera un hecho
consumado. 8n hecho consumado sera in"til querer repararlo. Ellos la
dejaran en paz. Los dejaran en paz a los dos.
La se'orita Fellowes abri la maleta sac el abrigo la gorra de lana
con orejeras y las dem4s prendas.
+05or qu# me pones esta ropa se'orita Fellowes2 +dijo /immie
con muestras de alarma.
+3oy a llevarte afuera /immie. :l lugar de tus sue'os.
+0;is sue'os2
-u rostro se contrajo con repentino anhelo aunque tambi#n el
miedo estaba all.
+6o temas. Estar4s conmigo. 6o tendr4s miedo si est4s conmigo
0verdad /immie2
+6o se'orita Fellowes.
-e apret la deforme cabecita contra el costado y escuch los
sordos latidos del corazoncito del ni'o bajo su brazo.
Era medianoche. La se'orita Fellowes tom al ni'o en brazos.
>esconect la alarma y abri suavemente la puerta.
D lanz un grito porque al otro lado de la abierta puerta estaba
7os@ins mir4ndola.
7aba otros dos hombres con el doctor y #l miraba fijamente a la
enfermera tan asombrado como ella.
La se'orita Fellowes tard un segundo menos en recobrarse y trat
r4pidamente de cruzar el umbral. 5ero a pesar del segundo de retraso
7os@ins tuvo tiempo. La tom bruscamente y la lanz contra una
cmoda. Llam a los otros dos hombres y mir a la enfermera sin
abandonar el umbral.
+6o esperaba esto. 0Est4 completamente loca2
Ella haba conseguido interponer el hombro para que fuera su
cuerpo y no el de /immie el que golpeara la cmoda.
+01u# da'o puedo hacer si me lo llevo doctor 7os@ins2 +dijo la
se'orita Fellowes suplicante+. 6o puede poner una p#rdida de energa
por encima de una vida humana...
*on firmeza 7os@ins le quit el ni'o de los brazos.
+8na p#rdida de energa de esta magnitud significara tres millones
de dlares para los bolsillos de los accionistas. -ignificara un terrible
rev#s para Estasis =nc. -ignificara publicidad sobre una enfermera
sentimental que destruye todo eso en provecho de un ni'oGmono.
+,6i'oGmono. +dijo la se'orita Fellowes con impotente furia.
+:s lo llamar4n los periodistas +dijo 7os@ins.
:pareci un hombre que estaba pasando un cordel de nylon por los
resquicios de la parte alta de la pared.
La se'orita Fellowes record la cuerda de la cabina que contena la
muestra rocosa del profesor :demews@i la cuerda de la que 7os@ins
haba tirado haca mucho tiempo.
+,6o. +chill.
5ero 7os@ins dej a /immie en el suelo y le quit amablemente el
abrigo que llevaba.
+1u#date aqu /immie. 6o te pasar4 nada. 6osotros estaremos
fuera slo un momento. 0>e acuerdo2
/immie p4lido y mudo logr asentir con la cabeza.
7os@ins condujo a la enfermera fuera de la casa de mu'ecas. >e
momento la se'orita Fellowes haba superado el lmite de la resistencia.
3agamente vio que ajustaban el tirador junto a la casa de mu'ecas.
+Lo siento se'orita Fellowes +dijo 7os@ins+. ;e habra gustado
evitarle esto. 5lane# hacerlo por la noche para que usted se enterara
cuando ya estuviera hecho.
+5or la herida de su hijo +dijo la enfermera en un fatigado susurro
+. 5orque su hijo atorment a este ni'o y lo provoc.
+6o. *r#ame. ;e he enterado del incidente de hoy y s# que la
culpa fue de &erry. 5ero el incidente se ha filtrado al e!terior. :s deba
ser con la prensa acos4ndonos precisamente este da. 6o puedo
arriesgarme a que un relato distorsionado sobre negligencias y
6eandertales salvajes perjudique el #!ito del 5royecto Edad ;edia. >e
todas formas /immie tena que regresar pronto. -i regresa ahora
mismo los sensacionalistas tendr4n el mnimo prete!to posible para
volcar su basura.
+6o es como devolver una roca. 3a a matar a un ser humano.
+6o habr4 asesinato. 6o habr4 sensacin. -implemente el ni'o
ser4 un ni'o 6eandertal en un mundo 6eandertal. >ejar4 de estar
prisionero no ser4 un e!tra'o. /endr4 la posibilidad de vivir en libertad.
+01u# posibilidad2 -lo tiene siete a'os est4 acostumbrado a que
le cuiden le alimenten le vistan le protejan. Estar4 solo. 1uiz4 su tribu
no est# ya en el lugar donde #l la abandon hace cuatro a'os. D aunque
est# en el mismo sitio no reconocer4n a /immie. /endr4 que cuidar de
s mismo. 0*mo va a hacerlo2
7os@ins sacudi la cabeza en un gesto de desesperada negativa.
+,>ios mo se'orita Fellowes. 0*ree que no he pensado en eso2
0*ree que habramos trado a un ni'o de no haber sido porque se
trataba de la primera localizacin de un humano o cuasi humano que
hacamos y porque no nos atrevimos a correr el riesgo de perder su
posicin y hacer otra localizacin tan perfecta2 05or qu# supone que
hemos mantenido tanto tiempo aqu a /immie sino porque #ramos
reacios a devolver al ni'o al pasado2 +-u voz cobr e!asperada
urgencia+. 5ero no podemos esperar m4s. /immie es un obst4culo en el
camino de la e!pansin. 8na fuente de posible mala publicidad. Estamos
a punto de hacer grandes cosas y lo lamento se'orita Fellowes pero
no podemos permitir que /immie nos estorbe. 6o podemos. 6o
podemos. Lo lamento se'orita Fellowes.
+Bien en ese caso +dijo tristemente la enfermera+ d#jeme
decirle adis. *onc#dame cinco minutos para despedirme. *onc#dame
tan slo eso.
7os@ins vacil.
+:delante.
/immie corri hacia ella. *orri hacia ella por "ltima vez y la
se'orita Fellowes por "ltima vez lo estrech entre sus brazos.
>urante un instante lo abraz ciegamente. Empuj una silla con la
punta del pie la puso junto a la pared y se sent.
+6o tengas miedo /immie.
+6o tengo miedo si est4s aqu se'orita Fellowes 0Est4
busc4ndome ese hombre loco ese hombre que est4 afuera2
+6o no temas. Al no nos comprende... /immie 0sabes qu# es una
madre2
+0*omo la de &erry2
+0/e habl #l de su mam42
+:lgunas veces. *reo que una madre es una se'ora que te cuida y
se porta muy bien contigo y hace cosas buenas.
+E!acto. 06o te gustara tener una madre /immie2
/immie apart la cabeza del cuerpo de la enfermera para poder
mirarla. 5oco a poco pas su manita por la mejilla y el pelo de la
se'orita Fellowes y la acarici igual que ella haca mucho mucho
tiempo le haba acariciado.
+0/" no eres mi madre2 +pregunt el ni'o.
+Ch /immie.
+0/e enfadas porque te lo pregunto2
+6o. *laro que no.
+5orque yo s# que te llamas se'orita Fellowes pero... pero a
veces te llamo %mam4( sin decirlo. 0/e parece bien2
+-. -. ;e parece bien. D ya no te abandonar# m4s y no sufrir4s
m4s. Estar# siempre contigo para cuidarte. Ll4mame %mam4( que yo lo
oiga.
+;am4 +dijo /immie muy contento y apret su mejilla a la de la
enfermera.
La se'orita Fellowes se levant y sin soltar al ni'o se subi a la
silla. 7izo caso omiso del repentino inicio de un grito en el e!terior y
con la mano libre tir con todas sus fuerzas de la cuerda que colgaba
entre dos resquicios.
5erfor Estasis y la habitacin qued vaca.

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