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CONCURRENCE OU COMPLMENTARIT?

Jardins et ncropoles la priphrie de Rome (Ier sicle av. / IIe sicle ap. J.-C.)
Xavier Lafon

Socit franaise d'histoire urbaine | Histoire urbaine

2003/2 - n8
pages 9 21

ISSN 1628-0482
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-histoire-urbaine-2003-2-page-9.htm
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Pour citer cet article :
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Lafon Xavier , Concurrence ou complmentarit? Jardins et ncropoles la priphrie de Rome (Ier sicle av. / IIe
sicle ap. J.-C.),
Histoire urbaine, 2003/2 n8, p. 9-21. DOI : 10.3917/rhu.008.0009
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Xavi er Lafon
Concurrence ou complementarite ?
Jardins et necropoles a` la peripherie de Rome
(i
er
sie`cle av. / ii
e
sie`cle ap. J.-C.)
A
`
une epoque ou
`
, du moins en Europe occidentale, les cimetie`res
presentent rarement un aspect veritablement avenant, qui en ferait
un lieu dechanges et de rencontres, il peut para

tre etrange dexaminer les


rapports quils ont pu, dans lAntiquite, entretenir avec les jardins, prin-
cipalement dans les marges de la ville de Rome (g. 1 ). Nous connaissons
tre`s mal la population globale de cette ville, seulement estimee entre 0,8 et
1 ,2 million dhabitants, encore moins sa repartition interne a` lechelle de
lagglomeration. A fortiori, les zones peripheriques, leur evolution dans le
temps, ne peuvent que nous echapper davantage encore et lon se gardera
de generaliser les informations eparses dont nous disposons. Toutefois,
a` lechelle dune ville comme Rome ou
`
les documents litteraires et epigra-
phiques sont plus nombreux quailleurs, il est possible denvisager
un certain nombre de cas concrets montrant linterpenetration de la ville
et de la campagne. Lobjectif principal de cette note est de tenter de cerner
les enjeux, en termes durbanisme mais aussi de pouvoir, que revetent
ces secteurs, principalement dans une situation de concurrence liee a`
laccroissement demographique et a` la pression qui en resulte sur le
foncier, rendant tre`s problematique lexistence de parcelles non baties
1
.
La question sous-jacente est de savoir dans quelle mesure levolution de
ces secteurs est laissee a` linitiative individuelle ou, au contraire, fait lobjet
dactions concertees visant a` sassurer la ma

trise comple`te de ces espaces.


Quelques rappels preliminaires sont necessaires pour comprendre les
H.U. n
o
8 - decembre 2003 - p. 9 a` 21 .
1 . V. Jolivet, Croissance urbaine et espaces verts a` Rome dans C. Virlouvet (sous la direction
de), La Rome imperiale. Demographie et logistique, Rome, 1997 (Collection de lE

cole Francaise de
Rome, 230), p. 193-208.
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Fig. 1 . Plan de la ville de Rome.
A: Enceinte de Servius Tullius. B: Future enceinte dAurelien. C: Point darrivee a` Rome des aqueducs.
D: Limite approximative des Jardins ou Horti.
1 : Collis Hortulorum (du nord au sud : Jardin des Domitii ; J. des Acilii ; J. de Lucullus ; J. de Salluste). 2 :
Champ de Mars (idem: Mausolee dAuguste ; J. dAgrippa ; J. de Pompee). 3 : Trastevere (idem: J. de
Domitia ; J. dAgrippine ; J. de Geta ; bois et jardin de Cesar). 4 : Esquilin (idem: J. des Lollii ; J. de
St. Taurus ; J. de Pallas ; J. de Mece`ne, de Lamia et de Maianus ; J. des Licinii, J. de Torquatus etc.). 5 :
Caelius (idem: J. des Vectilii ; J. J. des Asinii etc.). 6 : Aventin : J. des Servilii. 7 : Camp des pretoriens.
Limplantation des jardins est celle proposee pour lepoque imperiale par L. Homo, Rome imperiale et
lurbanisme dans lAntiquite, Paris, 1971 , g. 22, p. 401 .
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enjeux et les contraintes qui pe`sent sur ces zones peripheriques dans
leur role de necropole et de jardin, les deux pouvant etre compris selon les
periodes dans des sens tre`s differents en depit ou a` cause dun vocabulaire
immuable. Je me limiterai a` la periode charnie`re qui est aussi la mieux
connue comprise entre la n de la Republique et les deux premiers
sie`cles de lEmpire.
Contraintes religieuses et juridiques
Parmi les re`gles qui conditionnent lurbanisme antique, une des plus
anciennes mais aussi des plus importantes, concerne la stricte separation
entre le monde des morts et celui des vivants, limite materialisee par la
notion de pomerium
2
. Cest un moyen simple de mesurer lextension
dune agglomeration, ses phases dextension, voire, plus tard, de retrac-
tion
3
. Dans le cas de Rome, le signe tangible de lexistence dune
agglomeration unique est pour beaucoup le deplacement au quartier de
lEsquilin de la necropole qui occupait lespace du futur Forum (Cf.
ci-dessous). Dans le monde romain (et plus precisement a` partir du ii
e
et surtout au i
er
sie`cle avant J.-C.) les sepultures sont organisees selon
deux formes complementaires. La plus connue, et a` certains egards la
plus originale
4
, est aussi la plus recente puisquelle fait son apparition,
ou du moins se developpe, seulement au i
er
sie`cle av. J.-C. Cest celle des
grands tombeaux monumentaux individuels. Dans sa phase nale a`
laquelle on pense spontanement apre`s la lecture de Chateaubriand, ces
Concurrence ou complementarite ? / 11
2. La meilleure denition du pomerium est celle donnee par Aulu Gelle, Nuits attiques XIII, 1 4 :
Les augures du peuple romain... ont deni le pomerium de la manie`re suivante : le pomerium
est un espace autour de lUrbs, entre les murs et la campagne ; cet espace determine xe les limites
des auspices de la ville. Le premier pomerium etabli par Romulus avait pour borne le pied du
Palatin; mais ce pomerium grandissant avec la republique, embrassa dans son enceinte plusieurs
hautes collines. Celui-la` avait droit detendre le pomerium, qui avait agrandi le territoire de la
republique par quelque conquete sur lennemi .
Du texte de cet auteur on peut conclure que cette bande de terrain nest pas xee de facon
permanente mais peut, au contraire, subir des modications. Elle setend normalement au-dela` du
rempart (lexception est lAventin, hors pomerium bien que protege rapidement par un rempart)
et le monde des morts est rejete encore au-dela` de cette limite. Linterdit denterrer dans les
limites du pomerium gure deja` a` Rome dans le plus ancien texte juridique conserve (milieu du
v
e
sie`cle), la loi des Douze Tables, selon Ciceron (De Leg. II, 58) qui explique ainsi la presence
(dans les limites cette fois du pomerium) dun tombeau plus ancien.
3. Cette information est particulie`rement utile dans le cas des villes privees de murailles
(P.-A. Fevrier et alii, La ville antique, des origines au IX
e
sie`cle dans G. Duby, Histoire de la
France urbaine, Paris, 1980, p. 243.
4. Pour se limiter a` deux ouvrages recents, on renverra a` H. Von Hesberg, Monumenta.
I Sepolcri romani e la loro architettura, Milan, 1994 (traduction de Romische Grabbauten, Darms-
tadt, 1992) et a` P. Gros, LArchitecture romaine, 2, Maisons, palais, villas et tombeaux, Paris, 2001
(Les monuments funeraires, p. 380-468).
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derniers forment des alignements, parfois sur plusieurs kilome`tres, le long
des acce`s routiers a` la ville : de ce point de vue, la Via Appia a acquis,
jusqua` nos jours, a` Rome mais egalement tout au long de son parcours
italien, une solide reputation dallee de tombeaux . La seconde forme est
donc moins originale et plus ancienne, puisquil sagit de veritables necro-
poles, de formes non lineaires, ceinturant de facon plus systematique
lenceinte urbaine.
Le deuxie`me rappel concerne le regime de propriete foncie`re des sepul-
tures. Dune facon generale, il sagit toujours de terrains prives, geres selon
les re`gles habituelles du droit. Toutefois, pour eviter la destruction trop
rapide des tombes, il est souvent precise dans les inscriptions, comme le
rappelle Horace (Satire I, 8, vers 1 3), que ces terrains et le tombeau (dont
les dimensions sont precisees) echappent aux heritiers (heredes monu-
mentum ne sequeretur). Dans le meme ordre didees, les personnages
meritants peuvent recevoir de leur cite un terrain pour elever leur
tombeau
5
. Celui-ci devient donc leur propriete meme si la cite continue
de se porter en quelque sorte garant de la survie du monument puisque, de
facon generale, ce sont les pontifes, cest-a`-dire des personnages emi-
nemment publics, qui sont charges de veiller sur son integrite et de
toucher les amendes de ceux qui ne la respectent pas.
Ce caracte`re prive explique la liaison frequente, surtout dans les milieux
aristocratiques (les mieux connus...) que lon peut etablir entre une
demeure et un tombeau, les deux faisant partie dun meme domaine
6
.
Pour comprendre lensemble des enjeux lies a` cette juxtaposition, on
rappellera seulement le dossier
7
fourni par Ciceron pour le choix dun
lieu de sepulture pour sa lle decedee en 45 av. J.-C. : dans ce but il retient
nalement lachat dune propriete suburbaine, ce que lon appelle com-
munement Jardins (horti), sur la rive droite du Tibre, donc en dehors,
bien evidemment, des limites du pomerium. Cet endroit est a` la fois
frequente (et le tombeau ne passera pas inapercu) et retire puisque les
horti constituent egalement une retraite loin des fureurs du forum. Cest,
de fait, la premie`re forme de lien entre sepulture et jardin (au sens de
parc) que lon voit setablir en limite exterieure de la ville. Le nombre
encore limite daristocrates au milieu du i
er
sie`cle av. J.-C. conduit a` un
12 / Histoire urbaine - 8 / decembre 2003
5. Inscription de C. Poplicius Bibulus, cite par exemple par F. Coarelli, Guide archeologique de
Rome, Paris, 1994, p. 1 83.
6. M. Verzar-Bass, A proposito dei mausolei negli horti e nelle villae dans M. Cima et
E. La Rocca (edite par), Horti romani, Rome, 1998, p. 401-424.
7. H. Von Hesberg, op. cit., p. 1 4 ; P. Gros, op. cit., p. 381 ; M. Verzar-Bass, op. cit., p. 401-403 ;
X. Lafon, La localisation des monuments funeraires dans C. Landes (edite par), La mort des
notables en Gaule romaine (Catalogue de lexposition), Lattes, 2002, p. 11 4.
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eclatement et donc a` une dispersion de leurs tombeaux, en rapport direct
avec la demultiplication de la propriete foncie`re. Peu a` peu, on assiste
cependant a` une dissociation residence sepulture, les tombeaux, notam-
ment mais pas uniquement pour rester en vue, occupant progressivement
une bande de terrain menagee par les proprietaires le long des plus
grandes routes dans le but de vendre ces parcelles de surface limitee a`
des particuliers dont la residence peut de`s lors etre tre`s eloignee.
La conquete de nouveaux terrains
Les deux types de necropoles, tombeaux monumentaux alignes le long
des routes et necropoles en nappe, entretiennent, de ce fait, des rapports
complexes avec les jardins de tout type dont le nombre a tendance egale-
ment a` cro

tre regulie`rement a` la peripherie de la Ville. Avant de passer a`


leur examen, pour ne pas laisser croire que linterpenetration du tissu
urbain et des espaces verts ne sobserve qua` la peripherie de la ville, il
convient toutefois de rappeler la question posee par le developpement
continu des constructions publiques dans le centre de Rome, phenome`ne
que lon retrouve a` une echelle plus reduite dans lensemble des villes
romaines. Une partie non negligeable de ces complexes presente un
aspect de jardin public car ces ensembles sont moins mineralises que ce
que lon a coutume de penser : allees darbres dans le portique de Pompee
(59-55 av. J.-C.), bassins nombreux dans le forum de Vespasien (71-75
ap. J.-C.) mais lacce`s a` ces espaces publics, et donc les activites quils
abritent, sont de plus en plus controles et reservees sous lEmpire a` des
categories particulie`res de la population
8
. Lexpropriation est en principe
exclue, ce qui conduit a` des cou

ts absolument faramineux pour lachat des


seuls terrains
9
mais les moyens dont dispose la classe dirigeante sont
tels que le mouvement est continu et irreversible. La population est donc
progressivement chassee des espaces centraux pour faire place a` des
monuments indispensables, entre autres, a` la manifestation de la majeste
de la ville et de ses dirigeants. Une des consequences est bien connue :
faute de mieux, on doit pour ceux qui restent, malgre une technologie sans
doute embryonnaire (proble`me de la solidite, de leau, risque dincendie
etc.) densier les constructions et construire, de`s la n de la Republique,
Concurrence ou complementarite ? / 13
8. Une loi augusteenne limite lacce`s au forum aux seules personnes vetues dune toge (Suetone,
Vie dAuguste, 40).
9. Cf. a` titre dexemple le dossier du Forum de Cesar, connu entre autres grace a` la Correspon-
dance de Ciceron, charge de cette operation (P. Gros et M. Torelli, Storia del urbanistica. Il mondo
romano, Rome, Bari, 1988, p. 124).
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en hauteur, conduisant a` realiser ce que les archeologues appellent tradi-
tionnellement des insula
10
, cest-a`-dire des habitations collectives sur plu-
sieurs etages
11
.
En revanche, mais cela conrme dune certaine facon lanalyse prece-
dente, dans des villes moins densement occupees comme Pompei, les
espaces non construits a` linterieur de lenceinte demeurent nombreux.
Ils autorisent meme de veritables cultures comme celle de la vigne et une
pratique sociale proche de celle du cabanon (triclinium sommairement
amenage sous une tonnelle), en labsence dune veritable maison, sans
quil soit necessaire de sortir de lenceinte. Les jardins prives, plus ou
moins amenages en lieu de sejour, occupent donc encore une partie des
espaces internes de la majorite de ces villes.
Leloignement des necropoles
Si lon revient au cas de Rome, il est evident que la pression demogra-
phique est deja` tre`s forte a` lechelle de lAntiquite de`s le debut du ii
e
sie`cle
av. J.-C. et le phenome`ne ne faiblit pas, surtout au debut de lEmpire. Une
solution possible consiste a` repousser les limites de la ville. Un senti-
ment de securite rend moins utile la presence dun rempart efcace contre
des assaillants exterieurs et son abandon peut etre envisage. De fait,
jusquaux menaces militaires qui pe`sent sur Rome a` la n du iii
e
sie`cle
ap. J.-C. et conduisent a` la construction en 275 de la muraille dAure-
lien , la Ville imperiale doit etre consideree comme ouverte
12
. La
question du devenir des terrains ainsi liberes par labandon des anciennes
fortications, celle qui concerne un eventuel elargissement du pomerium
se trouvent donc posees. A
`
propos de la seconde, rappelons seulement
quAuguste, pour des raisons complexes
1 3
, choisit de ne pas repousser les
14 / Histoire urbaine - 8 / decembre 2003
10. J. Dubouloz, dans une the`se recente (janvier 2003) mais qui fera date, a montre que ce mot
recouvrait une realite juridique et economique sans rapport direct avec la forme meme des
constructions.
11 . Des solutions a` la fois proches (constructions sur plusieurs niveaux mais differentes par les
personnes concernees (familles de notables) et le choix technique de senterrer dans le sol,
concernent des villes africaines comme Bulla Regia selon la proposition plusieurs fois reprise
par Y. Thebert, par exemple : Vie privee et architecture domestique en Afrique romaine dans
Ph. Arias et G. Duby (edite par), Histoire de la vie privee, t. 1 , De lEmpire romain a` lan mil, Paris,
1985, p. 328.
12. E. Frezouls, Rome, ville ouverte. Reexions sur les proble`mes de lexpansion urbaine
dAuguste a` Aurelien dans LUrbs ; espace urbain et histoire, i
er
sie`cle avant J.-C. - iii
e
sie`cle
apre`s J.-C., Rome, 1987 (Collection de lE

cole Francaise de Rome, 98), p. 373-392.


13. J.-L. Ferrary, Les pouvoirs dAuguste : laffranchissement de la limite du pomerium dans
N. Belayche (sous la direction de), Rome, Les Cesars et la Ville aux deux premiers sie`cles de notre
e`re, Rennes, 2001 , p. 9-22.
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limites de ce pomerium. De ce fait, il pourra installer son propre tombeau
sur le Champ de Mars : celui-ci est reste hors pomerium, et le choix de cet
emplacement demeure dune certaine facon conforme a` la tradition
romaine puisquon y enterrait depuis longtemps les chefs militaires les
plus prestigieux comme Sylla ou Cesar mais, du fait de laccroissement
de lagglomeration enterine par la creation des quatorze regions , ce
secteur est devenu en realite central, faisant de la tombe (et du parc qui
lentoure, reserve a` lexercice des jeunes gens fortunes), un complexe
comparable a` celui quAlexandre et ses successeurs avaient mis en place
a` Alexandrie
1 4
. Cette zone funeraire (elle comprend aussi a` distance les
lieux de cremation des empereurs, les ustrina), urbaine dune certaine
facon, presente egalement les caracteristiques principales (vegetation
abondante, jeux deaux etc.) des horti, ces parcs aristocratiques suburbains
de lepoque precedente.
De leur cote, les zones vertes peripheriques obeissent a` des principes
differents et retiendront davantage notre attention. Le rempart, construit
selon la tradition par le roi Servius Tullius dans le cours du vi
e
sie`cle,
restaure plusieurs fois, notamment apre`s lepisode gaulois de 390 av. J.-C.,
a marque profondement le paysage de Rome. De meme sa presence ne fut
pas sans consequence sur lactivite des faubourgs, en particulier dans le
secteur nord-est ou
`
les travaux de defense, en raison de la topographie
naturelle, ont ete necessairement plus importants : la muraille proprement
dite, large de 45 m environ avec son talus interieur (lagger), est precedee
dun fosse articiel, fossa ou vallum, portant la largeur totale du dispositif
a` plus de 90 m. Le mot agger (dapre`s, certes, des attestations plus
tardives) para

t designer une zone plus large que ce rempart proprement


dit, concernant peut etre egalement la partie exterieure. A
`
lexterieur, de
toute facon, prenait place a` lepoque republicaine (en realite depuis le
viii
e
sie`cle), la necropole la plus importante de Rome, bien attestee en
particulier lorsque Hannibal sen approche avec ses troupes. Ses eclaireurs
se glissent entre les tombes pour aller inspecter letat des defenses (Tite
Live, XXVI, 10, 5). La situation, restee sensiblement identique encore vers
le milieu du i
er
sie`cle av. J.-C. si lon en croit Ciceron, est en realite
complexe. Les pauvres
1 5
et les esclaves y trouvent une sepulture
sommaire, parfois sous forme de fosses collectives, les puticuli
1 6
. Un
decret, date des environs de 90 av. J.-C., dont on a trouve trois copies
Concurrence ou complementarite ? / 15
14. La description de la Rome augusteenne par Strabon (V, 3, 8) illustre parfaitement cette
situation.
15. C. H. Whittaker, Le pauvre dans A. Giardina (edite par), LHomme romain, Paris, 1992,
p. 335-370.
16. P. Grimal, Les Jardins romains, Paris, 2
e
edition, 1969, p. 1 43.
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dans le secteur de lEsquilin
1 7
stipule, de facon plus etonnante encore,
quil est interdit abandonner sur place les cadavres. Les limites topogra-
phiques ne sont pas autrement precisees mais, dapre`s la localisation
approximative de ces ste`les, il sagit vraisemblablement dune bande de
terrain large au moins de 100 ou 200 m, situee en avant du rempart. Cette
bande appara

t trop large pour correspondre a` la ceinture pomeriale qui,


on la vu, setend au-dela` du rempart mais sur une distance qui dapre`s
des exemples connus (Pompei) ne depasse pas normalement 100 pieds
soit 30 me`tres environ. Elle fait davantage penser a` un dispositif dorigine
militaire. Cette interdiction du preteur fait curieusement echo a` une evo-
cation par Horace de ces temps anciens ou
`
les os blanchis etaient
repandus sur la terre (Horace, Satires I, 8, vers 1 6, albis informem...os-
sibus agrum). Il faut donc envisager des formes tre`s diverses de sepultures,
depuis les tombes modestes mais correctement amenagees, jusqua` des
fosses communes, voire pire encore... Intercales entre les tombes, sans
que lon puisse preciser le rapport exact, coexistent des installations de
natures tre`s diverses, petits sanctuaires extra-urbains mais aussi carrie`res
de sable et guinguettes . Le recit dun meurtre rapporte par Ciceron (Pro
Caecina 36-40) montre, en effet, que lon a pu attirer dans ce secteur un
jeune homme, de bonne famille mais quelque peu devoye, sous le motif
dy faire la fete, et lassassiner, sans temoin, dans une de ces harenariae.
Sauf la nuit, le quartier est loin de presenter laspect uniformement
sinistre, peuple de sorcie`res et de fantomes, tel que le decrit Horace.
Dune certaine facon, ce melange dactivites et plus particulie`rement, les
repas/banquets dans un contexte largement marque par les activites fune-
raires ne dispara

t pas des faubourgs de Rome avec la disparition ou du


moins la perte de fonction des fortications : pour ne prendre quun
exemple, une inscription datee de 16 ap. J.-C., decouverte sur la Via
Labicana, a` lest de Rome
1 8
, mentionne des travaux effectues dans une
propriete collective, notamment lamenagement dun triclinium. Celui-ci
16 / Histoire urbaine - 8 / decembre 2003
17. CIL VI 31 61 4-5 cf. T. P. Wiseman, A stroll on the rempart dans M. Cima et E. La Rocca
(edite par), Horti romani, Rome, 1998, p. 15.
18. J.-M. Flambard, E

lements pour une approche nancie`re de la mort dans les classes popu-
laires du Haut-Empire : analyse du budget de quelques colle`ges funeraires de Rome et dItalie
dans F. Hinard, La mort, les morts et lau-dela` dans le monde romain, Caen, 1987, p. 209-244.
Cette inscription porte le numero CIL VI, 10377/ILS 7870. Traduction par J.-M. Flambard :
T. Cocceius Gaa et T. Cocceius Patiens, questeurs pour la 3
e
fois, ont fait installer, sur decision
des decurions, une table carree dans le triclinium, un buffet avec son support, un cadran solaire,
une vasque sur pieds de marbre, un puits a` margelle ; ils ont fait couvrir de plaques de marbre le
mur bordant le chemin du milieu [...], un auvent devant le portique, une balance et des poids.[...]
ils ont fait acheter le terrain sis au dela` du mur de cloture, transferer en cet endroit les ustrina qui
se trouvaient au fond de lenclos et menager le chemin qui y me`ne, avec la porte. Les memes, sur
la caisse commune, ont fait planter de vigne et darbres fruitiers le terrain donne par Titus, leur
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est installe au cur dun veritable petit domaine qui est, de fait, lespace
ou
`
se reunit un colle`ge (groupe professionnel ou religieux, ici celui des
adeptes de Silvanus) notamment pour se livrer aux rites funeraires,
cremation des corps, repas funeraires pris le plus souvent en plein air
a` proximite de la tombe de celui que lon cele`bre
19
. Si les tombes pro-
prement dites ne sont pas autrement mentionnees dans cette inscription,
les lieux de cremation (ustrina) font lobjet dun reamenagement
20
.
Pour en revenir a` la necropole primitive et informe de lEsquilin, celle-ci
fait lobjet dun bouleversement complet a` une date que lon peut xer
entre 42 av. J.-C., debut de la carrie`re de Mece`ne au service dOctave, et 35,
date a` laquelle est ecrite la Satire dHorace deja` mentionnee, qui y fait
directement allusion
21
. Ces travaux, a` cheval sur lancienne fortication,
permettent de gagner de nouveaux terrains dont certains occupent une
position panoramique grace a` la presence des levees de terre partiellement
conservees de lancien rempart. Ces terrains constituent un des elements
de ce quil est convenu dappeler les jardins de Mece`ne , passes a` sa
mort dans le domaine imperial, lieu de sejour prefere du premier
empereur (Suetone, Vie dAuguste 72) et de ses successeurs julio-
claudiens
22
.
Horace nous donne des indications chiffrees sur la surface (100 6300 m)
ainsi recuperee et transformee en jardin, qui vient ainsi sajouter aux
anciens horti deja` existants, situes en retrait du rempart. Rien ne dit
que le projet se limite a` cette surface, deja` considerable en contexte urbain.
Le silence des sources sur ces operations durbanisme complexes est une
re`gle quasi absolue pour lAntiquite car seules sont dignes detre memo-
risees les constructions publiques ou, par les poe`tes courtisans, celles qui
permettent au commanditaire de manifester sa magnicence. Quelques
indices, dont le nom generique dhorti novi ou dagri novi (Properce)
Concurrence ou complementarite ? / 1 7
patron, a` ses decurions et lont fait semer de eurs et de toute sorte de verdure, sous le consulat de
Sisena Taurus et de L. Scribonius Libo (& 16 apre`s J.-C).
Toi qui jusquau bout lis cette inscription, apprends la cause de cette depense et reconnais, je te
prie, les justes soins de la piete. [...] Ces lieux, quil leur plaise, de leur vivant, de bien les entretenir
tous et quapre`s leur dece`s, ils les transmettent aux generations futures, pour que ces tombeaux ne
soient pas vains et delaisses [...] .
19. A
`
Pompei, on distingue dans la typologie des monuments funeraires un type dit tombe
triclinium.
20. On retrouve les memes elements dans un colle`ge de la Via Appia (CIL VI 10234/ILS 721 3).
Cf. pour ce colle`ge, J.-M. Flambard, op. cit. p. 234-239.
21 . Autres references litteraires a` ces travaux de Mece`ne : Properce, Elegies IV, 8 et Elegia in
Maecenatem, I, 33-36.
22. Nous disposons pour ce parc et ses constructions dune description a` propos dune ambas-
sade juive recue de facon desinvolte en 40 par Caligula pendant que celui-ci projette de nouveaux
travaux (Philon dAlexandrie, Legatio ad Gaium, XLIV).
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vont cependant dans le sens dun projet plus large, mais sans que lon
puisse preciser sil sagit dun projet strictement prive ou sil a ete encou-
rage par les autorites (mesures dassainissement ?). Le contexte est encore
celui des luttes politiques majeures, epoque ou
`
lon peut estimer que
chacun dispose dune plus grande liberte de manuvre dans ce
domaine, et il est impossible de trancher.
Consequence immediate, la necropole de lEsquilin, entendue dans
le sens de zone de sepultures populaires, a ete repoussee plus loin encore
du centre ville, sans que cela necessite pour les raisons que lon a vues
precedemment une decision publique de substitution. Un tombeau
cele`bre, celui de lentrepreneur en boulangerie Eurysace`s, est construit,
peu apre`s (vers 30 av. J.-C.), a` lemplacement de la future porte
Majeure
23
de lenceinte dAurelien, cest-a`-dire a` plus dun kilome`tre
de lancienne muraille. Cette construction entre incontestablement dans
la serie des monuments remarquables et, pour le commun, il faut penser
24
a` la creation plus loin encore de crematoria publics pour incinerer les
corps, le cou

t de loperation etant loin detre negligeable


25
.
De fait, on voit se multiplier, pour les categories intermediaires, les
columbaria, ces tombeaux collectifs ou
`
de petites niches (parfois plusieurs
milliers) accueillent les cendres des dependants (esclaves, affranchis,
eventuellement clients dans le cadre dun monument dresse par un
patron) ou des membres dun colle`ge, tel celui mentionne plus haut.
Dans tous les cas, en raison du dispositif dorganisation rationnelle
adopte, les surfaces occupees au sol sont reduites par rapport aux prati-
ques anterieures plus anarchiques. Ils constituent cependant des ensem-
bles qui peuvent rester tre`s disperses, separes par des constructions les
plus diverses, surtout quand ils ne sont pas en bordure immediate des
voies principales. Ils peuvent ressembler de lexterieur a` des batiments,
somme toute, tre`s ordinaires. Seuls les groupes les plus fortunes peuvent,
comme on la vu, associer a` ces zones dincineration une forme de jardin
associant treille et pergola, arbres fruitiers et eurs odoriferantes.
La fonction funeraire ne dispara

t pas pour autant dans la zone


conquise par les Jardins. Mece`ne le premier y construit son tombeau
26
dont on pense avoir retrouve les fondations dans ce que lon nomme la
18 / Histoire urbaine - 8 / decembre 2003
23. Le nom, moderne, est du a` la proximite de leglise Sainte-Marie-Majeure.
24. J. Bodel, Graveyards and Groves : a study of the Lex Lucerina, Cambridge (Ma.), 1994
(= AJAH11 ), p. 11 4, note 194.
25. J.-M. Flambard, op. cit., p. 210, cite dapre`s linscription dun colle`ge, le chiffre de 250 ses-
terces, cest-a`-dire pratiquement la solde annuelle dun auxiliaire de larmee, le tiers de celle du
legionnaire.
26. s.v. Sepulcrum Maecenatis, LTVR IV, p. 292.
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Casa tonda. Horace, si lon en croit Suetone (Vie dHorace, 20) est enterre
a` proximite. Dans les milieux aristocratiques, on continue donc la pratique
consistant a` associer Horti et tombeau en dehors des limites du pomerium,
pratique que lon retrouvera jusqua` la n de lAntiquite dans les villas du
Suburbium et des provinces
27
.
Une politique concertee ?
De`s le re`gne de Tibe`re, les jardins de Mece`ne dont Auguste, comme on
la vu, avait herite a` la mort de leur fondateur, sont agrandis des jardins
voisins, Horti Lamiani et Maiani
28
. Ce mouvement de concentration dure
au moins jusquau re`gne de Neron qui entreprend de reunir lensemble
ainsi constitue aux possessions du Palatin pour constituer un bloc gigan-
tesque de parcs et de constructions connu sous le nom de Domus Aurea
(Tacite, Annales XV, 39). Cette tentative concerne autant le centre ville que
sa peripherie et ne nous retiendra pas davantage, dautant plus que la n
de la dynastie en 69 marque un tournant dans ces pratiques.
La zone collinaire nord-orientale de Rome (g. 1 ) entre-t-elle pour
autant de`s lepoque dAuguste dans un projet auquel, aujourdhui, on
est tente de reconna

tre une certaine coherence


29
? En raison de la lenteur
relative du phenome`ne, plus dun sie`cle, la reponse est certainement
negative dun point de vue strictement formel. En revanche, on peut
certainement parler dune strategie volontaire de controle de plus en
plus systematique de ce secteur. Si Auguste, suivant sans doute en cela
Cesar, entreprend douvrir au public lacce`s des jardins centraux
(Champ de Mars, y compris donc la zone de son tombeau) ou de la rive
droite du Tibre (Vatican Transtevere nord), cest pour mieux refermer
ceux de la peripherie nord-orientale. Comme on la encore recemment
souligne
30
, les empereurs constituent ainsi progressivement, en realite
sur pre`s dun sie`cle, une ceinture verte . Celle-ci offre une securite
triple, contre les incendies (cest de la Tour de Mece`ne, sise dans les
Concurrence ou complementarite ? / 19
27. X. Lafon, A.-M. Adam, Des morts chez les vivants dans A. Ferdie`re (edite par), Monde des
morts, monde des vivants en Gaule rurale, Tours 1993, (6
e
supplement a` la Revue archeologique du
Centre de la France), p. 11 3-120.
28. Lhistoire de ces Horti comme lieu de residence imperiale, leur composition architecturale
et paysage`re (pavillons disperses, parc, jets deau etc.) ont fait encore recemment lobjet de
nombreuses analyses dont on retrouvera le resume dans le Lexicon Topographicum Urbis
Romae, publie par M. Steinby, Rome, III, 1996, s.v, Horti.
29. V. Jolivet, op. cit., passim.
30. V. Jolivet, op. cit., p. 203-205.
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Jardins du meme nom, que Neron contemple celui de 64), contre les
risques demeutes (les castra praetoria sont construits lege`rement en
retrait, au centre de ces Horti) et, de facon plus generale, en evitant les
embarras de circulation du centre de Rome et donc les risques detre
encercle. En outre, cest dans ce secteur quarrive, a` lorigine pour des
raisons de topographie generale, la quasi-totalite des aqueducs dont le
controle comme lusage, notamment pour lirrigation et les jeux deau
des parcs, sen trouvent facilites
31
.
La situation change peu apre`s la disparition de la dynastie julio-clau-
dienne, du moins pour ce qui concerne la zone exterieure a` lancien
rempart. Dans la partie interne, on rele`ve lexistence de quelques lotis-
sements, de date inconnue, dans les anciens Horti Pompeiani (CIL VI,
6299), dans la zone qui borde la via Lata a` lepoque dHadrien (anciens
Jardins
32
dAgrippa ?) ou
`
lon construit un quartier tre`s regulier dim-
meubles a` etages
33
. La meme situation prevaut peut-etre pour le secteur
interne des jardins de Mece`ne, si lon en croit une recente interpreta-
tion dun fragment du plan de marbre depoque severienne (Forma
urbis). Si les empereurs acceptent, a` partir de Trajan semble-t-il
34
, de
ceder une part de ces jardins au cercle etroit de leurs courtisans, ils
continuent de veiller sur leur devenir en procedant, le cas echeant
(insolvabilite, disparition dheritiers etc.) a` leur rachat pour eviter leur
morcellement
35
.
De fait, les necropoles a` partir du debut du ii
e
sie`cle ap. J.-C. se multi-
plient surtout plus a` lest (entre la Via Praenestina et la Via Appia) et, a` un
degre moindre, au nord, cest-a`-dire la` ou
`
prendront place plus tard les-
sentiel des catacombes . De`s cette epoque, en raison de ladoption du
rite de linhumation en lieu et place de lincineration, les espaces consacres
au funeraire doivent etre en effet tre`s sensiblement augmentes
36
et tous les
groupes gerant des sepultures collectives, quelle que soit la religion quils
pratiquent, doivent songer, litteralement, a` senterrer : ils trouvent ainsi
les emplacements necessaires en creant des reseaux de galeries creusees
20 / Histoire urbaine - 8 / decembre 2003
31 . Sur le gaspillage que represente, dun point de vue economique, les aqueducs dans le
monde antique cf. Ph. Leveau, Leau dans les villes antiques dans G. Fabre et alii, Le Pont du
Gard, Paris, 1992 (Patrimoine au present), p. 12-23.
32. E. Rodriguez-Almeida, Qualque osservazione sulle Esquilae patrizie e il lacus Orphei dans
lUrbs..., op. cit. (note 12), p. 415-428. Cf. aussi D. Palombi, Tra palatino ed Esquilin : Velia,
Carinae, Fafutal. Storia urbana di tre quartieri di Roma, Rome, 1997, g. 35-36.
33. P. Gros, LArchitecture romaine..., 2, op. cit., p. 11 5, g. 107.
34. Cest linterpretation que lon peut faire dun court passage (50) du Panegyrique prononce
en son honneur par Pline le Jeune.
35. V. Jolivet, op. cit., p. 205.
36. F. Coarelli, op. cit., 1994, p. 256.
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parfois sur plusieurs niveaux dans le tuf. Paralle`lement, on assiste a` la mise
en place dune deuxie`me ceinture verte aristocratique
37
, au-dela` de ces
necropoles mais dans un secteur occupe jusque-la` par des jardins de
mara

chers et de petites exploitations agricoles


38
. Ces villas, comme il a ete
dit, comportent generalement le tombeau monumental du premier pro-
prietaire et sont en majorite propriete des senateurs provinciaux les plus
inuents avant de passer, pour certaines, dans les mains du pouvoir
imperial
39
.
La loi de loffre et de la demande a certainement joue un role essentiel
dans levolution des marges urbaines de Rome examinee ici dans la pers-
pective des liens entre jardins et lieux de sepulture. Le pouvoir imperial a
eu les moyens dimposer, sur le plan economique mais aussi ideologique,
une organisation complexe, ouvrant des espaces verts publics au centre de
la ville en sappuyant sur la presence des tombeaux des princes. En
revanche, en se reservant principalement la zone peripherique orientale
transformee en parcs, il repoussait bien au-dela`, pour la majorite des
habitants, les secteurs de necropoles et les activites connexes des ceremo-
nies funeraires. Le lien entre jardin destine, entre autres, a` accueillir des
repas champetres et tombeau ne para

t pas en avoir ete affecte, mais les


deux elements de ce binome en sortent profondement modies.
Concurrence ou complementarite ? / 21
37. F. Coarelli, LUrbs e il suburbio dans A. Giardina (sous la direction de), Societa` romana
e impero tardoantico, II, Rome Bari, 1986, p.1-58.
38. A. Carandini, Hortensia, Orti e frutteti intorno a Roma dans le catalogue dexposition
Misurare la terra, centuriazione e coloni nel mondo romano. Citta`, agricoltura, commercio :
materiali di Roma e suburbio, Mode`ne, 1985, p. 66-75 ; X. Lafon, Le Suburbium, Pallas, Revue
dE

tudes antiques, 55, 2001 , p. 207.


39. A
`
partir de Trajan, les empereurs du II
e
sie`cle sejournent beaucoup plus souvent dans ces
villas du Suburbium meme sils nabandonnent pas pour autant le secteur des Horti.
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