COLECCI ÓN GI GANTES

Genios
de la
Ingeniería Eléctrica
Fundación Iberdrola

2006

Genios
de la
Ingeniería Eléctrica
De la A a la Z
Jesús Fraile Mora
Patronato de la Fundación Iberdrola
Presidente: D. Íñigo de Oriol Ybarra
Vicepresidente: D. Javier Herrero Sorriqueta
Patronos: D. Ricardo Álvarez Isasi
D. José Ignacio Berroeta Echevarría
D. José Orbegozo Arroyo
D. Ignacio de Pinedo Cabezudo
D. Antonio Sáenz de Miera
D. Ignacio Sánchez Galán
D. Víctor Urrutia Vallejo
Secretario: D. Federico San Sebastián Flechoso
Colección Gigantes
Genios de la Ingeniería Eléctrica. De la A a la Z.
© Jesús Fraile Mora
© Fundación Iberdrola
C/ Serrano, 26 - 1.ª 28001 Madrid
Director de la Colección: José Luis de la Fuente O´Connor
Editora: Marina Conde Morala
ISBN: 84-609-9775-8
Depósito legal: M. 11.849-2006
Diseño, preimpresión e impresión:
Gráficas Arias Montano, S. A.
28935 Móstoles (Madrid)
Impreso en España - Printed in Spain
Reservados todos los derechos. Está prohibido reproducir, registrar o transmitir esta publicación, íntegra o parcialmente,
salvo para fines de crítica o comentario, por cualquier medio digital o analógico, sin permiso por escrito de los depositarios
de los derechos.
Los análisis, opiniones, conclusiones y recomendaciones que se puedan verter en esta publicación son del autor y no tienen
por qué coincidir necesariamente con los de la Fundación Iberdrola.
7 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Quienquiera que se dedique a un trabajo de investigación histórica
de la guisa de éste, se convierte en una pesadilla para los biblioteca-
rios. Han sido muchos los años que me he dedicado a hurgar en los
fondos antiguos de diversas bibliotecas, en busca de libros y revistas
de todo tipo, por lo que he tenido tiempo de convivir con archi-
veros y bibliotecarios que soportaron con paciencia y buen humor
todas mis depredaciones. Es por ello que me veo en la obligación de
manifestar mi más profundo agradecimiento a las directoras de las
bibliotecas y resto de personal de las Escuelas Técnicas Superiores de
Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, de Telecomunicación y de
Industriales, todos éstos, centros pertenecientes a la Universidad Po-
litécnica de Madrid. Mi agradecimiento y reconocimiento a su gran
profesionalidad se extiende a todo el personal de las bibliotecas del
Centro de Información y Documentación Científica, CINDOC, y
del Centro de Tecnologías Físicas Leonardo Torres Quevedo, perte-
necientes al Consejo Superior de Investigaciones Científicas, CSIC,
que me ofrecieron siempre el apoyo necesario, y que me ayudaron
muchas veces en mis pesquisas, orientándome en la dirección más
adecuada y facilitándome en muchos casos el acceso a los fondos de
libros y revistas antiguas. En particular, tengo una gran deuda de
AGRADECIMIENTOS
8 Genios de la Ingeniería Eléctrica
AGRADECIMIENTOS
gratitud con Dña. Concepción García Viñuela, D. Miguel Ángel Ro-
dríguez Gómez y D. Tomás Pérez Pardo, de la biblioteca de la ETS
de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, guías generosos en mis
indagaciones.
Mi agradecimiento también al personal de la biblioteca de la Ins-
titución de Ingenieros Eléctricos de Londres (Institution of Electrical
Engineers), donde la labor de búsqueda fue llevada a cabo por mi
hijo Jesús Fraile Ardanuy, al cual doy las gracias desde aquí por el
esfuerzo realizado, aprovechando su estancia en el University Colle-
ge londinense, con una beca Erasmus, en el curso 1995-96.
Mi reconocimiento al Departamento de Ingeniería Eléctrica de
la ETS de Ingenieros Industriales de la Universidad Politécnica
de Madrid, por facilitarme la consulta de las revistas técnicas exis-
tentes en su biblioteca. En particular, doy las gracias al profesor
D. Sergio Martínez por ayudarme a conseguir diversas fotografías
de ingenieros que aparecían en la revista alemana Elektrotechnische
Zeitschrift, ETZ, y al profesor D. Antonio Pastor, por facilitarme
la fotografía de D. José Morillo y Farfán, situada en la galería de
directores de la Escuela de Ingenieros Industriales de Madrid.
Una deuda especial guardo con mi querido amigo y compañero
José Román Wilhelmi Ayza, de la ETS de Ingenieros de Caminos,
Canales y Puertos, por la traducción de biografías escritas en alemán
procedentes de las revistas Elektrotechnische Zeitschrift, Elektrotechnik
und Maschinenbau, y Bulletin des Schweizerischen Elektrotechnischen
Vereins. En este sentido, agradezco también a mi querido sobrino
Alberto Ortega Fraile y a Claudia Loewenstein, de la Universidad
de Karlsruhe, que descubrieran algunas biografías en revistas alema-
nas que yo no encontraba en España, existentes en la biblioteca de
esa Universidad, y realizaran las traducciones correspondientes.
Quisiera expresar mi agradecimiento a la Fundación Iberdrola, y
en particular a D. José Luis de la Fuente O´Connor, que fue la
persona que me convenció y me dio ánimos para hacer de este libro
9 Genios de la Ingeniería Eléctrica
AGRADECIMIENTOS
una realidad, y que ha mantenido siempre el entusiasmo durante la
realización de todo el proyecto, haciendo todo lo posible para que
la obra tuviera una magnífica presentación.
Una deuda de gratitud tengo con mis compañeros del Área de
Ingeniería Eléctrica de la ETS de Ingenieros de Caminos, Canales y
Puertos, que soportaron con estoicismo mis ausencias y encierros en
la biblioteca, y que me suelen facilitar artículos históricos, algunos
de los cuales se han utilizado como referencia obligada en la prepa-
ración de este trabajo de investigación. También han sido muchos
los ánimos recibidos de muchos profesores españoles de Ingeniería
Eléctrica para que escribiera esta obra.
Mi agradecimiento a Dña. Cristina Gordillo y D. Tomás Pérez,
de la ETS de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, porque
en este último año han hecho un gran esfuerzo para escanear las
fotos de los genios de la Ingeniería Eléctrica, a partir de los libros y
revistas señalados en las referencias incorporadas en cada biografía.
En algunos casos han hecho verdaderos milagros para conseguir una
fotografía aceptable de un original deficiente.
Cerrando ya el capítulo de agradecimientos, llego al recuerdo en-
trañable de mi familia. Este libro ha supuesto más de veinte años
de trabajo en los que se ha recopilado una gran cantidad de in-
formación, restando muchas horas de convivencia con todos mis
seres queridos. En el último año, se hizo un esfuerzo titánico para
finalizar la obra, compromiso que me veía obligado a cumplir. Les
pido perdón a mi esposa y a mis hijos por esta desatención, que a
veces parece concomitante con mi trabajo académico. Espero que a
mi esposa, hijos y nieta les haga ilusión este libro, que es el menos
técnico de los que he escrito hasta ahora. Confío en que algún día,
en la lejanía del tiempo, cuando se les ocurra releer esta obra, les
agrade recordar con cariño a su padre o abuelo, y le juzguen con
benevolencia; si es así, me daré por satisfecho.
11 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Prólogo ...................................................................................................................................................................................... 13
Biografías
A ............................................................................................................................................................................................. 23
B ............................................................................................................................................................................................. 46
C ............................................................................................................................................................................................. 113
D ............................................................................................................................................................................................. 156
E ............................................................................................................................................................................................. 182
F ............................................................................................................................................................................................. 206
G ............................................................................................................................................................................................. 237
H ............................................................................................................................................................................................. 269
I ............................................................................................................................................................................................. 315
J ............................................................................................................................................................................................. 318
K ............................................................................................................................................................................................. 328
L ............................................................................................................................................................................................. 364
M ............................................................................................................................................................................................. 392
N ............................................................................................................................................................................................. 428
O ............................................................................................................................................................................................. 438
P ............................................................................................................................................................................................. 446
R ............................................................................................................................................................................................. 483
S ............................................................................................................................................................................................. 509
T ............................................................................................................................................................................................. 562
U ............................................................................................................................................................................................. 585
V ............................................................................................................................................................................................. 588
ÍNDICE
12 Genios de la Ingeniería Eléctrica
W ............................................................................................................................................................................................. 602
Y ............................................................................................................................................................................................. 627
Z ............................................................................................................................................................................................. 629
Apéndice ................................................................................................................................................................................. 641
Científicos e Ingenieros clasificados por orden alfabético .............................. 641
Científicos e Ingenieros clasificados por su año de nacimiento ............. 645
Científicos e Ingenieros clasificados por nacionalidades ................................... 652
Científicos e Ingenieros clasificados por Áreas de Conocimiento ...... 659
1. Área de fundamentos de la electricidad ............................................................. 659
2. Área de electricidad y física moderna ................................................................... 660
3. Área de circuitos, señales y sistemas ....................................................................... 660
4. Área de máquinas eléctricas ................................................................................................ 661
5. Área de centrales, líneas y redes .................................................................................... 662
6. Área de aplicaciones de la electricidad ................................................................ 663
7. Área de electrónica de dispositivos ........................................................................... 664
8. Área de electrónica aplicada ............................................................................................... 664
9. Área de transmisión por conductores ................................................................... 665
10. Área de telecomunicaciones ................................................................................................ 666
11. Área de ordenadores e informática ........................................................................... 667
12. Área de automática e ingeniería de sistemas ............................................... 667
Referencias ........................................................................................................................................................................... 669
1. Diccionarios, enciclopedias y obras generales ........................................................ 669
2. Revistas científicas y técnicas .......................................................................................................... 673
3. Webgrafía general ............................................................................................................................................ 675
ÍNDICE
13 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Éste es el libro de investigación histórica que había querido es-
cribir hace ya mucho tiempo y cuyas vicisitudes quisiera compartir
con el lector.
Cuando yo era estudiante de Ingeniería, hace ya muchos años,
siempre que aparecía en los libros de Ciencias y, en particular, de
Electricidad, una ley o un efecto que llevaba el nombre de un cien-
tífico o ingeniero, sentía la necesidad de conocer algo más sobre él,
su vida personal, su formación, los avatares que tuvo que sufrir para
descubrir el fenómeno que se señalaba en el texto, etc. Esta avidez
de conocimiento se saciaba fácilmente cuando los personajes im-
plicados eran científicos, pues era relativamente sencillo encontrar
manuales, diccionarios o enciclopedias que pudieran contener sus
biografías. No me resultó difícil encontrar las vidas de científicos
como Coulomb, Gauss, Weber, Volta, Oersted, Ampère, Faraday,
Maxwell, Hertz…; más tiempo me costó, sin embargo, saber algo
sobre Blondel, Ferraris, Gramme, Pacinotti, Deprez… y, desde lue-
go, me resultó casi imposible tropezar con las biografías de Behn-
Eschenburg, Brown, Buchholz, Dolivo-Dobrowolsky…, ingenieros
que, a mi modo de ver, habían hecho contribuciones importantes
a la Ingeniería Eléctrica que debían enseñarse en un libro. Poco a
PRÓLOGO
14 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
poco, mis aficiones biográficas se tornaron en históricas, y empecé
a consultar libros técnicos antiguos y artículos sobre Historia de la
Ingeniería Eléctrica, en los que a veces aparecían las aportaciones de
algún ingeniero, pero sin hacer alusión a sus datos personales.
Aproximadamente en el año 1984 —lo recuerdo porque se con-
memoraba el centenario de la creación del AIEE (American Institute
of Electrical Engineering), precursor del actual IEEE (Institute of
Electrical and Electronic Engineering)— me dispuse a consultar el
fondo de revistas antiguas de la biblioteca de la ETS de Ingenie-
ros de Caminos, Canales y Puertos de Madrid. Cuál no sería mi
sorpresa cuando encontré revistas del Journal of IEE (Institution
of Electrical Engineers) de Londres, de la primera mitad del siglo
XX, y observé que aparecían, de vez en cuando, notas necrológicas
(obituary notices) de ingenieros cuyos nombres me resultaban fami-
liares y que incluían, a modo de laudatio in memoriam, una reseña
biográfica de cada uno. Ello me animó a realizar una búsqueda
más profunda y sistemática por la biblioteca del centro. Poco a
poco, recopilando biografías de estos personajes, aprovechando los
pocos ratos libres que me dejaban mis obligaciones docentes. Des-
pués amplié mi campo de acción a las bibliotecas de la ETS de
Ingenieros de Telecomunicación, de Ingenieros Industriales y
de los Centros de Información y Documentación Científica, CIN-
DOC, y de Tecnologías Físicas Leonardo Torres Quevedo. Asimis-
mo, para completar algunos datos, tuve que consultar en diversas
ocasiones algunas enciclopedias y diccionarios de la Biblioteca Na-
cional de España.
Con toda esta documentación recopilada, se me ocurrió, en el cur-
so 1995-96, preparar un libro inédito, con el título Diccionario Bio-
gráfico de la Ingeniería Eléctrica, con una tirada exigua que costeé
yo mismo. Me apresuré a enviar una gran parte de los ejemplares
a varios amigos, profesores de Ingeniería Eléctrica y de Tecnología
Electrónica de las diversas universidades españolas, como regalo de
15 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
la Navidad de 1996. A partir de esa fecha, seguí ampliando y com-
pletando estas biografías, con revistas para mí menos conocidas en el
campo de Electricidad, pero que incluían notas biográficas o artícu-
los históricos. Incluso en los últimos años he utilizado la gran fuente
de información que representa Internet, donde he encontrado algu-
nas direcciones generales importantes y otras específicas en las que se
encuentran datos biográficos de interés.
En este estado de cosas, en el verano del año 2004, mi querido
amigo José Luis de la Fuente O´Connor, al conocer este trabajo, se
entusiamó con él, animándome a escribir una obra más amplia, e
ilustrada, para la Fundación Iberdrola, que ha dado como resultado
este libro, Genios de la Ingeniería Eléctrica (de la A a la Z). En
él se relata la vida de científicos e ingenieros que alcanzaron fama
en su tiempo, o después de él, por sus descubrimientos en el cam-
po de la Ingeniería Eléctrica, y que con su inteligencia, esfuerzo e
imaginación ayudaron a configurar el estado actual de tan atractiva
especialidad de la Ingeniería.
Los nombres de las personas que aquí figuran guardan rela-
ción, en algunos casos a través de sus apellidos, con leyes físicas,
unidades y efectos, e incluso métodos matemáticos de gran utili-
dad en la Electricidad; en esta situación se encuentran científicos
como Coulomb, Volta, Ampère, Oersted, Ohm, Joule, Faraday,
Maxwell, etc., que están en la mente de cualquier estudiante de
Ciencias. Se incluyen también biografías de ingenieros que con-
tribuyeron a áreas específicas de la Tecnología Eléctrica y cuya
labor no es por ello menos importante que la de los anteriores;
en esta clasificación se pueden citar, en el campo de la Electro-
tecnia, nombres como Gramme, Tesla, Steinmetz, Ferraris, Sie-
mens, Brown, Kapp, Leblanc, Deprez, Potier, Blondel, etc.; en
el campo de la electrónica se han incluido las biografías de Fle-
ming, Branly, Lee de Forest, Marconi, Feddersen, Hartley, Col-
pitts, Brattain, Bardeen, Schockey, etc., que trabajaron con vál-
16 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
vulas y/o transistores y en el desarrollo de la radio. Pero en el
libro existen muchos más nombres de científicos que contribu-
yeron al progreso de la Ingeniería Eléctrica, como profesores, in-
vestigadores teóricos y prácticos, inventores y mecánicos dotados
de gran habilidad práctica para la construcción de sus aparatos y
máquinas, y que en el siglo XIX se conocían con el nombre gené-
rico de electricians, o entendidos en electricidad. Todos ellos son
para mí genios de la Ingeniería Eléctrica. Si analizamos la vida de
estos personajes, comprobaremos que en casi todos ellos se com-
binan rasgos de carácter que difícilmente se manifiestan juntos en
una persona, como es la tenacidad, el optimismo, la originalidad
de análisis, unidos a una convicción casi mística de que su solu-
ción es la mejor y más sencilla para que funcionen las cosas. Es
importante señalar lo que apuntaba el más prolífico inventor de
todos los tiempos, Thomas Alva Edison: «El genio es un 1 % por
ciento de inspiración y un 99 % de transpiración». En definitiva,
la parte creadora o intuitiva es relativamente pequeña; para llevar
a cabo una idea se debe sudar muchísimo, es decir, se tiene que
trabajar, no hay más secretos. Esa creencia de que la idea feliz
surge de la suerte para triunfar en la vida, es absolutamente falsa
y es importante convencer de ello a las nuevas generaciones que
tienen prisa en conseguir sus objetivos, ¡nada en la vida se logra
sin esfuerzo!
Este libro contiene 515 biografías de genios ilustres relaciona-
dos con todas las ramas de la Ingeniería Eléctrica en sentido am-
plio: electromagnetismo, análisis y síntesis de circuitos, máquinas
eléctricas, líneas y redes eléctricas, centrales eléctricas, electrónica
analógica y digital, electrónica de potencia, automática y robóti-
ca, técnicas de telecomunicación: telegrafía, telefonía, radio, tele-
visión, radar, sonar, fibras ópticas, ordenadores e informática, etc.
Las fuentes de información que se han utilizado son demasiadas
para enumerar al completo; no obstante, después de cada biografía
17 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
se han señalado las referencias básicas consultadas para la prepara-
ción de la misma. En la última parte del libro, la de referencias, se
encuentra una relación más amplia que puede utilizarse para com-
pletar la información que a lo largo del texto se presenta. Debe
destacarse que una gran parte de las biografías incluidas no están
publicadas en ningún libro y, por ello, en muchos casos, y como ya
se ha indicado, se ha tenido que recurrir a la necrológica específica
en la revista correspondiente de su época, que suele incorporar un
resumen de la vida y de las aportaciones que hicieron estos cientí-
ficos e ingenieros.
También se incluyen, en el apéndice, cuatro índices. El primero
es una relación alfabética de todos los genios glosados en la obra, lo
que facilita al lector la búsqueda rápida de los personajes. El segun-
do índice es cronológico y presenta la relación de los científicos e
ingenieros clasificados por su año de nacimiento y que, a su vez, se
subdivide en varias listas, comenzando por todos los nacidos antes
de 1800, siguiendo con los nacidos entre 1800 y 1849, para ter-
minar repartiéndolos en tramos de veinticinco años, hasta llegar al
periodo 1925-1960. El científico más antiguo reseñado es William
Gilbert (1540-1603) y el genio más joven es Bill Gates, nacido en
1955, en la actualidad Presidente de Microsoft. Esta ordenación
permite identificar con sencillez las generaciones de científicos y a
los que son contemporáneos entre sí.
El tercer índice clasifica a los genios por nacionalidades, tenien-
do en cuenta que si una persona ha nacido en un país y su carrera
científica ha transcurrido en otro, se le ha incluido en ambos países;
esta ambivalencia surge fundamentalmente en el entorno de la Se-
gunda Guerra Mundial, por razones que resultan obvias. De estas
relaciones se deduce el gran predominio de la Ciencia e Ingeniería
en Estados Unidos respecto a Alemania, Gran Bretaña y Francia.
Si estas relaciones se completaran, además, con una tabla numérica
clasificada por periodos de años determinados, se observaría que
18 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
a principios del siglo XIX, la preponderancia de genios es europea,
estando los franceses a la cabeza, seguida de cerca por británicos y
después por alemanes. Esta situación va cambiando a lo largo del
siglo XIX, y finaliza el mismo con una preponderancia de científicos
alemanes, seguida por británicos y quedando algo más descolgados
los franceses, manteniéndose este orden en todo el primer tercio del
siglo XX. De hecho, y como comprobará el lector al leer las biogra-
fías, al principio del siglo XX, los científicos e ingenieros marchaban
a formarse a Alemania, por lo que el idioma alemán era indispensa-
ble para estudiar Medicina, Física y, en particular, Ingeniería Eléc-
trica. Debe destacarse, también a principios del siglo XX, el alto
número de científicos e ingenieros del antiguo imperio austro-hún-
garo, teniendo en cuenta la escasa población de estos países. Las de-
más naciones, incluyendo Rusia, han jugado un papel modesto en
la Ingeniería Eléctrica. En el caso de España, nuestra contribución
científico-tecnológica ha sido siempre escasa, aunque hemos inten-
tado ser generosos, incluyendo doce genios españoles eléctricos.
Existe un último índice en el que se ha ordenado a los científicos
e ingenieros por la especialidad específica (área de conocimiento,
en nuestra actual denominación universitaria). Para ello se han pre-
parado doce áreas de conocimiento, a saber: 1) Fundamentos de la
electricidad. 2) Electricidad y física moderna. 3) Circuitos, seña-
les y sistemas. 4) Máquinas eléctricas. 5) Centrales, líneas y redes.
6) Aplicaciones de la electricidad. 7) Electrónica de dispositivos.
8) Electrónica aplicada. 9) Transmisión por conductores. 10) Tele-
comunicaciones. 11) Ordenadores e informática. 12) Automática e
ingeniería de sistemas. En el caso de que un científico, ingeniero o
inventor haya trabajado en varias especialidades de las áreas anterio-
res, se le incluye, lógicamente, en cada una de ellas.
Finalmente, el libro acaba con la bibliografía empleada para la
preparación de la obra, que abarca, en primer lugar, los dicciona-
rios, enciclopedias y obras generales; a continuación se incluyen las
19 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
revistas científicas y técnicas, en los idiomas español, francés, inglés,
alemán e italiano; por último, se ofrece una webgrafía general que
se ha limitado a ocho direcciones de Internet. El libro más com-
pleto que he encontrado sobre biografías científicas es el que lleva
por título Dictionary of Scientific Biographic, del editor Gillispie, y
que consta de diez tomos. En el caso específico de científicos ingle-
ses, recomiendo el que lleva por título The Dictionary of National
Biography, de Robert Blacke; en el caso de científicos estadouni-
denses, el más adecuado es el Dictionary of American Biography, de
Allen Johnson. En castellano, me han parecido muy completos los
diccionarios biográficos de Isaac Asimov y el de Manuel Alfonseca.
Si se trata de ingenieros eléctricos, el único libro que he encontra-
do y que me ha parecido bastante completo es el editado por Kurt
Jäger, de la Asociación alemana VDE, Lexikon der Elektrotechniker.
En cuanto a científicos que han trabajado en el campo de la In-
formática, recomendamos el libro editado por la IEEE Computer
Society titulado Computer Pioneers, escrito por J. A. N. Lee. Muchos
de los datos que encontraba incompletos en la revistas han sido
ampliados utilizando los diferentes títulos publicados por la firma
Who´s Who de Chicago. He obtenido mucha información con el
libro de esta firma, editado por Allen G. Debus.
En cuanto a las biografías que aparecen en las revistas a nivel de
obituarios o notas necrológicas, debo señalar que, en general, se
limitan a los científicos del país en donde se edita la revista, por lo
que recomiendo la Revue Générale de l´Électricité cuando se trata
de ingenieros franceses, el Journal of IEE y la revista Engineering
para ingenieros ingleses. La revista Electrical Engineering del AIEE
y que a partir de 1963 se transformó en la actual IEEE Spectrum,
son las más adecuadas para buscar ingenieros estadounidenses; en
estas dos últimas revistas se incluyen reseñas más amplias cuando
los ingenieros son premiados con diversas medallas: Medalla de
Honor, Medalla Edison, Medalla Lamme, etc. En alemán, reco-
20 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
miendo la revista Elektrotechnische Zeitschrif, parte A, para inge-
nieros eléctricos y parte B, cuando se trata de ingenieros de radio
o electrónicos.
Fue muy interesante descubrir, en los números de la revista
Electronics & Wireless World, editados entre los años 1987 y 1991,
la publicación de 50 artículos de gran calidad, sobre pioneros de
la Electricidad, escritos por W. A. Atherton, que incluían además
fotografías de los personajes. En este sentido, también me fue muy
útil la revista suiza Bulletin des Schweizerischen Elektrotechnischen
Vereins, que entre los años 1961 y 1981 publicó gran número de
biografías de ingenieros eléctricos y que, en la mayoría de los ca-
sos, incluía también su fotografía. Otra revista importante ha sido
Proceedings, del IEEE, ya que en los últimos veinte años incluye una
sección al final de cada número llamada Scanning the Past, escrita
por J. Brattain, que ha sido de gran utilidad para obtener informa-
ción, fundamentalmente, de ingenieros electrónicos.
Tengo que destacar que la labor de consulta que he realizado con
las revistas ha sido en estos años extremadamente laboriosa, no sola-
mente por el gran número de títulos y años examinados, sino porque
en muchos casos los tomos correspondientes no incluían los índices
reglamentarios, por lo que no me quedó más remedio, para buscar la
información, que utilizar el método pedestre de analizar cada tomo,
pasando página a página, lo que requirió mucha paciencia, un gran
número de horas de trabajo y una buena organización.
En cuanto a la Webgrafía, hay que tener en cuenta que, en la
actualidad, Internet es una herramienta valiosísima, que, unida
a buscadores potentes, permite la obtención de mucha informa-
ción, facilitando mucho las indagaciones específicas de científicos.
En nuestra Webgrafía solamente se han señalado ocho direccio-
nes generales, teniendo en cuenta que en cada biografía particu-
lar se ha indicado, en su caso, la dirección de Internet consulta-
da, junto con el día en que se ha hecho la búsqueda, debido a
21 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
que muchas direcciones desaparecen o cambian con el tiempo.
Dentro de nuesta Webgrafía es importante destacar las biogra-
fías que existen en la dirección de Internet http://www.ieee.org/
organizations/history_center/legacies/legaciestoc.html, que está prepa-
rada por el Centro de Historia del IEEE y que en enero de 2006
disponía de 225 biografías, incluyendo la mayoría de las veces la
fotografía del ingeniero. Otra dirección que debe señalar es http://
chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/electrochemists.htms que se llama
Famous Scientists (Famosos Científicos), es muy completa y am-
plia, y los científicos están clasificados por su año de nacimiento;
tienen fotografías tanto de los inventos de los científicos como de
ellos mismos. Si los científicos son matemáticos, existe la direc-
ción http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/Indexes/HistoryTopics.
html, preparada por la Universidad escocesa de St. Andrews, que
es excelente. Por último, si los biografiados son Premios Nobel,
la fundación Nobel ha desarrollado la dirección http://nobelprize.
org/physics/laureates/index.html, que incluye las biografías de todas
las personas que han recibido el Premio Nobel, en cualquiera de
sus especialidades, y también la fotografía en la fecha en que han
recibido el Premio.
He de advertir que me considero el único responsable, tanto de
la elección de cada una de las biografías, como de la extensión de-
dicada a cada una de ellas. El lector puede estar seguro de que me
hubiera gustado explicar con más detalle los pormenores de algunos
genios, pero debía evitar, por razones obvias, una obra demasia-
do extensa, y además tenía la obligación de acabarla en las fechas
previstas. A aquellos lectores que por sus inquietudes intelectuales
deseen ampliar estas biografías, les animo a que consulten las refe-
rencias específicas que acompañan a cada una de ellas, que les ser-
virán de fuentes para sus investigaciones futuras. El lector perspicaz
comprobará que muchas veces me he extendido en el comentario de
la vida de muchos ingenieros electrotécnicos, frente al espacio que
22 Genios de la Ingeniería Eléctrica
PRÓLOGO
a veces he dedicado a científicos de renombre, que incluso recibie-
ron el Premio Nobel. Esto se justifica por dos motivos: el primero,
porque refleja mis propias aficiones intelectuales y profesionales; el
segundo, porque la vida de un Premio Nobel es fácil de encontrar
en multitud de enciclopedias y direcciones de Internet, no así la de
ingenieros eléctricos.
Profeso una gran pasión por la Ingeniería Eléctrica y disfruto
transmitiendo mis conocimientos y experiencia a las nuevas genera-
ciones. Confío en que usted, querido lector, disfrute con la lectura
de este libro, tanto como yo lo he sentido a lo largo de toda su di-
latada preparación. Espero que esta obra sea útil para profesores de
Ingeniería Eléctrica y para estudiantes de las Escuelas de Ingenie-
ros. El profesional se ve hoy día obligado a dedicar tanto tiempo y
energías a su especialidad, que tiene pocas oportunidades de fami-
liarizarse con su historia y, sin embargo, este marco histórico es muy
importante para comprender la evolución de nuestra fragmentada
ciencia y saber orientar las investigaciones por vías fructíferas. Estas
biografías tratan de reflejar el aspecto humanista de la tecnología
—las vidas de los científicos e ingenieros están cargadas de inten-
sidad y emoción—, siempre con la esperanza de avanzar un poco
más en el conocimiento científico, para abrir nuevas puertas a la
humanidad. Deseamos que este libro ayude también a mostrar las
interrelaciones entre las diferentes áreas de la Ingeniería Eléctrica
y se compruebe, al mismo tiempo, que el avance de un aspecto
del saber humano depende, no sólo de su propio progreso, sino
de los adelantos que todas las otras ramas de la ciencia vienen
consiguiendo.
JESÚS FRAILE MORA
Catedrático de Electrotecnia de la ETS
de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos.
Universidad Politécnica de Madrid
23 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Adams Adams Aiken Alexanderson Alger Ampère Appleton
Arago Arco Armstrong Arnold Arnold Aron Arsonval
Aström Atanasoff AuerAyrton Ayrton
ADAMS, Comfort Avery
•1 de noviembre de 1868, Cleveland, Ohio (USA).
† 21 de febrero de 1958, Filadelfia (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense pionero en
el desarrollo de máquinas eléctricas y soldadura
eléctrica.
Estudió en el Instituto de Tecnología
Case (dependiente en la actualidad de la
Universidad de Case) recibiendo el B.S.
en 1890, el título de ingeniero mecánico
en 1905 y el de Doctor en 1925. En esta
Universidad fue ayudante del físico Al-
bert Michelson y le ayudó en la construc-
ción del interferómetro Michelson, que se
utilizaría para demostrar la no existencia
del éter (experimento de Michelson-Mor-
ley). En el verano de 1890 participa en
una expedición científica en Alaska para
medir los movimientos de los glaciares; a
su retorno a Cleveland se incorpora como
ayudante de ingeniero a la empresa Brown
Hoisting and Conveying Machine en la que
diseñó diversos tipos de grúas. A conti-
nuación trabajó durante seis meses en
la Brush Electric Co., diseñando grandes
motores de corriente continua para trac-
ción eléctrica y dinamos para la Compa-
ñía Eléctrica de Rochester. En septiembre
de 1891 le contratan en la Universidad de
Harvard para impartir enseñanzas de in-
geniería eléctrica, en la que permanecería
durante 45 años; fue profesor ayudante
durante diez años (1895-1905) y a partir
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de este último año, Catedrático. En 1914
le ascienden a profesor Lawrence de In-
geniería y en 1919 le nombran Decano
de la Escuela de Ingeniería. En los pri-
meros años en Harvard trabajó en la
teoría y diseño de maquinaria eléctrica
publicando importantes artículos sobre
el tema. Adams era de la generación de
ingenieros que creían que los profesores
debían estar en contacto cercano con el
mundo real, y colaboró como consultor
de numerosas empresas; en su deseo de
aplicar la corriente alterna a la soldadu-
ra eléctrica ayudó a la empresa Babcock
and Wilcox en el diseño de la soldadura
de calderas y depósitos a presión. Diseñó
transformadores especiales para soldadura
que se utilizarían más tarde para cons-
truir las tuberías forzadas de la central hi-
dráulica Boulder Dam. Creó la Sociedad
Americana de Soldadura y fue su primer
presidente. También estuvo interesado
en la implementación de patrones en los
EE. UU; en 1910 organizó en el AIEE
un comité de patrones que lideró durante
diez años, hasta que le nombraron el pri-
mer presidente de la Sociedad Americana
de Patrones. Miembro de la Academia Na-
cional de Ciencias de EE. UU., de la So-
ciedad de Física, de Ingenieros mecánicos
(ASME), de Ingenieros Civiles (ASCE) y
de Ingenieros eléctricos (AIEE), de hecho
fue el Presidente nº 31 del AIEE entre
los años 1918 y 1919. En 1940 recibió
la medalla Lamme del AIEE y en 1956
le otorgaron la medalla Edison del AIEE,
esta última por sus contribuciones pione-
ras al desarrollo de las máquinas eléctricas
de corriente alterna y a la soldadura eléc-
trica. Fue también presidente americano
del Comité Electrotécnico Internacional
durante los años 1924 a 1926.
Referencias
1. Journal AIEE, 1926, p. 794.
2. Electrical World, Vol. 78, N.º 20, 12 November 1921, p. 958.
3. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/ada
ms.html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
4. Obituario: Electrical Engineering, May 1958, pp. 461-462.
ADAMS, Edward Dean
• 9 de abril de 1846, Boston, Massachusetts (USA).
† 20 de mayo de 1931, Rumson, New Jersey (USA).
Ingeniero y Financiero estadounidense que hizo
posible la construcción de la primera central de
corriente alterna en EE. UU., (central eléctrica del
Niágara en 1895).
Se graduó como B.S. en la Universidad de
Norwick en 1864 y a continuación estudió
ingeniería en el Massachussets Institute of Tech-
nology (MIT). Fundador de la Compañía hi-
droeléctrica de las Cataratas del Niágara, fue
el responsable de la elección de generadores
bifásicos de corriente alterna para esta Cen-
tral que se adjudicó a la Compañía Westing-
house y que se inauguró a finales de 1895.
24 Genios de la Ingenieria Eléctrica
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También se encargó del transporte de energía
desde esta Central hasta la ciudad cercana de
Búfalo. (La construcción de esta Central fue
el triunfo de la corriente alterna sobre la co-
rriente continua en los EE. UU. y también el
triunfo de la Compañía Westinghouse sobre
la Compañía Eléctrica de Edison, convertida
esta última, en 1892, en la hoy multinacio-
nal General Electric.) Recibió la medalla John
Fritz en 1926 por hacer posible la construc-
ción de la central del Niágara.
Adams tenía una gran afición a la Astro-
nomía y por ello realizó diversas expedicio-
nes científicas para observar eclipses totales
del Sol. Fue miembro del National Resear-
ch Council americano, del museo de Histo-
ria Natural y del Museo de Arte de Nueva
York. Ingeniero industrial y financiero, di-
rigió la organización y construcción de
diversas líneas ferroviarias americanas. Creó
multitud de pequeñas empresas: petróleo,
cables eléctricos, construcción, etc. Fue re-
presentante durante 21 años del Deutsche
Bank de Berlín. También perteneció a di-
versos consejos de administración de algu-
nos bancos americanos.
Referencias
1. Journal AIEE, February 1926, p. 195.
2. Who was who in America, Marquiswho’s who Inc. Chicago.
3. CASSIER MAGAZINE: «The Harnesing of Niagara», The Cassier Ma-
gazine Co. New York and London, 1895.
AIKEN, Howard Hathaway
• 9 de marzo de 1900, Hoboken, New Jersey (USA).
† 14 de marzo de 1973, St. Louis, Missouri (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense, artífice de la
construcción de un ordenador con relés, el Mark I.
Se graduó en la Universidad de Wis-
consin en l923 y se doctoró en Harvard
en 1939. Mientras estaba en esta universi-
dad como estudiante graduado en el De-
partamento de Física, se le ocurrió la
idea de construir un gran ordenador, que
le hacía falta para resolver un sistema de
ecuaciones diferenciales mediante proce-
dimientos numéricos, ya que el cálculo
manual requería mucho tiempo. La idea
era adaptar las máquinas de tarjetas per-
foradas desarrolladas por Hollerit. Estas
ideas interesaron a la Compañía IBM,
que aportó ingenieros y ayuda finan-
ciera para construir el ordenador ASCC
(Automatic Sequence Controlled Calcula-
tor) que podía hacer las cuatro operacio-
nes aritméticas básicas. Este ordenador
se construyó en los laboratorios de IBM
en Endicott y cuando se acabó de cons-
truir en 1943 fue donado por IBM a la
Universidad de Harvard, que le rebau-
tizó con el nombre de Mark I. La gran
informática Grace Hooper trabajó como
ayudante de Aiken a partir de 1944, y se
utilizó por la Marina de EE. UU. para
calcular trayectorias balísticas y direccio-
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nes de tiro para artillería. Este ordena-
dor se construyó con relés y pesaba 35
toneladas, medía 15 m. de longitud por
2,5 m. de anchura, disponía de 760.000
componentes conectados por 800 km. de
cables; el proyecto costó 250.000 dólares
de aquella época. Aiken construyó a con-
tinuación un ordenador electrónico, el
Mark II, en 1947, seguido del Mark III
y, por último, el Mark IV, que se acabó
en 1952. Aiken fue profesor de Harvard
entre los años 1939 y 1961. En 1962 se
trasladó a la Universidad de Miami don-
de fue contratado como catedrático de
Tecnología de la Información. Fue edi-
tor general y coautor de The Annals of
the Computation Laboratory of Harvard
University, una obra compuesta de más
de 24 volúmenes de tablas matemáticas,
libros sobre circuitos de conmutación y
artículos de los congresos internaciona-
les sobre la teoría de la conmutación.
Fellow del IEEE en 1960 por su con-
tribución al desarrollo de la teoría y
tecnología de los ordenadores. Estaba
en posesión de grandes premios y con-
decoraciones: premio Ralph E. Hackett
en 1954, premio a los servicios distingui-
dos concedido por la armada americana
en 1955, y otro por la fuerza aérea en
1957. Medalla John Price Wetherill del
Instituto Franklin en 1964 y otros. Pro-
fesor emérito de matemática aplicada de
la Universidad de Harvard.
Referencias
1. LEE J. A. N.: Computers Pioneers, IEEE Computer Society Press.
1995.
2. www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/
Aiken.html (consulta realizada el 4 de julio de 2005).
3. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/aiken.
html (consulta realizada el 4 de julio de 2005).
4. Obituario: Spectrum IEEE, May 1973, p. 95.
ALEXANDERSON, Ernest Frederik
• 25 de enero de 1878, Upsala (Suecia).
† 14 de mayo de 1975, Schenectady, New Jersey
(USA).
Ingeniero Eléctrico sueco-estadounidense, cons-
truyó alternadores de alta frecuencia para la
incipiente industria de la radio. Inventó la am-
plidina. Contribuyó enormemente al desarrollo
de la radio y la TV.
Se graduó en ingeniería eléctrica en la
Universidad Técnica Real de Estocolmo
en 1900. Amplió estudios en Charloten-
burgo (Alemania), donde tuvo como pro-
fesores a Adolf Slaby (el padre de la radio
alemana) y a Gisbert Kapp. Emigró a los
Estados Unidos en el otoño de 1901 y
trabajó un cierto tiempo como delinean-
te. El año siguiente ingresó en la General
Electric Company en Schenectady bajo la
dirección de Charles Proteus Steinmetz.
En diciembre de 1906 diseñó y construyó
un alternador de alta frecuencia (2 kW a
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100 kHz) para Reginald Fessenden de la
Nacional Electric Signalling Company que
se utilizó para emitir por vez primera la
voz y la música por radio en Brant Rock,
Massachusetts, y que revolucionó las co-
municaciones por radio. En ese mismo
año inventó el alternador autoexcitado
cuyo comportamiento publicó en la revis-
ta del AIEE de 1906. También desarrolló
en 1908 un motor de repulsión modifica-
do para su uso en tracción eléctrica. En
1916 patentó un dispositivo de sincroni-
zación selectiva para receptores de radio
y construyó un alternador de radio de
50 kW para la Compañía Marconi y que
se instaló en 1917 en New Brunswick,
New Jersey, y que se utilizó para las comu-
nicaciones transatlánticas durante la pri-
mera guerra mundial. Más tarde, en 1918,
construyó alternadores de alta frecuencia
de 200 kW que sirvieron como prototipos
para las emisiones de radio de la compa-
ñía americana RCA, establecida al año
siguiente, en 1919. De hecho, Alexan-
derson fue nombrado en 1919 ingeniero
jefe de la RCA y compartió su trabajo con
la GE (General Electric) durante algunos
años. En 1924 vuelve a la GE, haciendo
contribuciones importantes en equipos
de Facsímil (FAX), televisión, electróni-
ca de potencia y sistemas de control. En
el campo de la electrotecnia inventó, en
1937, la amplidina, que es una máquina
de corriente continua de campo transver-
sal, derivada de la dinamo Rosenberg que
se utilizó en sistemas de control automá-
tico en instalaciones industriales, para la
regulación de la excitación de alternado-
res y en sistemas de dirección de tiro para
artillería. Hoy día las máquinas de campo
transversal se han sustituido completa-
mente por elementos semiconductores de
la familia SCR (rectificadores controlados
de silicio). En 1948 se jubiló de la Com-
pañía General Electric y continuó como
ingeniero consultor para la RCA (Radio
Corporation of America). Contribuyó enor-
memente al desarrollo de la TV.
Estaba en posesión de más de 350
patentes en los campos de la ingeniería
eléctrica y de las telecomunicaciones (la
última patente la obtuvo en 1973, cuan-
do ya había cumplido 95 años, y se re-
fería a un sistema de control electrónico
de velocidad de motores). Medalla de
oro del IRE en 1919 por sus desarrollos
en las comunicaciones por radio, meda-
lla Edison del AIEE (American Institute of
Electrical Engineers) en 1944. Presidente
del IRE (Institute of Radio Engineers) en
1921. En 1983 se le incluyó en la galería
de inventores famosos americanos.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology, Routledge Reference, London, 1996.
2. JAMES E. BRATTAIN: The Alexanderson Transoceanic Radio
Systems. Proceedings IEEE, Vol. 72, N.º 5, May 1984,
pp. 625-26.
3. J. BRATTAIN: Proceedings IEEE, Scanning the Past: Ernst F. W.
Alexanderson and Transoceanic Radio. Vol. 83, August 1995,
p. 1.202.
4. JAMES E. BRATTAIN: Scanning our Past. Electrical Engineering
Hall of Fame: Ernst F. W. Alexanderson, Proceedings of IEEE,
Vol. 92, N.º 7, July 2004, pp. 1.217-1.219.
5. V. J. PHILLIPS: The Alexanderson Alternator. Engineering
Science and Education Journal. February 1997, pp. 37-42.
6. ERNST FREDERICK WERNER ALEXANDERSON: Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 69 (1978), p. 994.
7. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/ale
xanderson.html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
8. inventors.about.com/library/inventors/bl alexanderson.htm
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
9. http://www.invent.org/hall_of_fame/2.html (consulta rea-
lizada el 22 de julio de 2005).
10. http://www.edisonexploratorium.org/alexanderson.html
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
11. Obituario: IEEE Spectrum, August 1975, p. 109.
ALEXANDERSON
28 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ALGER, Philip Langdon
• 27 de enero de 1894, Washington D. C. (USA).
† 24 de septiembre de 1979, Schenectady, New
York (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense. Especialista
mundial en motores asíncronos o de inducción.
Recibió el grado B.S. del St John´s College
de Anápolis, Maryland, en 1912. Se gra-
duó como ingeniero eléctrico (BSEE) en el
MIT (1915). Máster (MSEE) por la Union
College, Schenectady, New York (1920).
Trabajó como ingeniero en la Compañía
General Electric durante 40 años (entre
1919 y 1959). Su labor más destacada en la
empresa fue en el Departamento de máqui-
nas eléctricas, estando al frente del departa-
mento de diseño de motores y generadores
de inducción. Fue Instructor en el MIT
(1915-16). Desde 1958 a 1970 fue profesor
adjunto de ingeniería eléctrica y profesor
consultor en el Politécnico de Rensselaer.
Escribió numerosos artículos técnicos en
relación con el comportamiento de las má-
quinas eléctricas, especial relevancia tuvo
su artículo The Magnetic Noise of Polyphase
Induction Motors (el ruido magnético de
los motores polifásicos de inducción) que
publicó en la revista del AIEE en 1954.
Su libro más famoso fue The Nature of Po-
lyphase Induction Machines, que es conside-
rado como cita obligada para el estudio de
estas máquinas. Escribió varios libros y ar-
tículos biográficos sobre dos grandes inge-
nieros de la GE: Charles Proteus Steinmetz
y Gabriel Kron, con los que trabajó en la
vida profesional y cuyos trabajos tanto han
influido en los estudios de ingeniería eléc-
trica. Pertenecía a numerosas sociedades
científicas: Fellow IEEE (1930), Fellow del
ASME, Asociación americana de Amigos
de las Ciencias y Fellow del IEE. Meda-
lla Lamme en 1959 por sus contribucio-
nes al comportamiento de las máquinas de
inducción. Premio Steinmetz (1969). Di-
rector del AIEE. Tenía varios Doctorados
Honoris Causa: St. John’s College (1915),
Universidad de Colorado (1969).
Referencias
1. Electrical Engineering, August 1959, pp. 822-825 (con motivo
de la concesión de la medalla Lamme del IEEE).
2. Proceedings IEEE, Vol. 64, N.º 9, September 1976, p. 1.424.
3. P. L. ALGER: The Nature of polyphase induction machines.
J. Wiley, New York, 1951.
4. http://www.edisonexploratorium.org/Alger.html (consulta rea-
lizada el 22 de julio de 2005).
5. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
March, 1980.
AMPÈRE, André Marie
• 22 de enero de 1775, Lyon (Francia).
† 10 de junio de 1836, Marsella (Francia).
Matemático y Físico francés que estableció las
leyes que relacionan el magnetismo con la elec-
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29 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tricidad, creando las bases de la electrodiná-
mica.
Ampère nació en el seno de una familia
acomodada de clase media, que durante
varias generaciones se había dedicado a la
venta de sedas. A muy corta edad se aficio-
na por los estudios de botánica e historia
natural, a los siete años su principal lec-
tura son los veintiocho tomos de la Enci-
clopedia de Diderot, las obras de Rousseau
y Voltaire. A los trece años comienza a
interesarse por las matemáticas y, al com-
probar que las obras de Euler y Bernouilli
están escritas en latín, aprende esta lengua
con gran rapidez. Su educación fue emi-
nentemente religiosa; en cuanto a su vida
familiar fue bastante triste: su padre fue
ejecutado en 1793 por los revolucionarios,
lo que le causó profunda pena y apatía por
sus estudios favoritos. En 1799 se casa con
Julie Carron, que fallece en 1804, justo el
mismo año en que le nombran profesor del
Liceo de Lyon. Esta muerte fue tan doloro-
sa para Ampère que no logró consolarse en
toda su vida. En el año 1806 le nombran
profesor de Análisis de la Politécnica y más
tarde ocupa el cargo de Inspector General
de la Universidad de París. Sus trabajos
como matemático se extienden desde el
cálculo de probabilidades hasta la integra-
ción de ecuaciones diferenciales en deri-
vadas parciales. Sin embargo, los estudios
más importantes de Ampère se refieren a la
electricidad. A la semana de conocerse en
Francia los experimentos de Oersted desa-
rrolló la electrodinámica aplicando el cál-
culo infinitesimal a la electricidad. Ampère
dio la regla que lleva su nombre, a saber: Si
una corriente lineal dispuesta paralelamente
a una aguja imantada es tal que circula
aquélla por el conductor entrando por los pies
y saliendo por la cabeza de un supuesto ob-
servador tendido a lo largo de la corriente y
mirando a la aguja imantada, el polo de la
aguja que se dirige al Norte se desvía por la
acción de la corriente hacia la izquierda del
observador. Comprobó que un conjunto de
espiras paralelas, que él denominó solenoi-
de, se comportaba igual que un imán. La
Memoria presentada en 1827 denominada
“Teoría matemática de los fenómenos elec-
trodinámicos exclusivamente deducidas de
la experiencia” es una admirable construc-
ción lógica y de precisión maravillosa. En
opinión de Maxwell, la obra de Ampère
es una de las más brillantes que registra la
historia de la Ciencia, tanto la teoría como
la experimentación brotaron de un modo
asombroso de la mente del que fuera cono-
cido como el Newton de la Electricidad.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. AMPÈRE: father of electrodynamic, Gordon D. Friedlander, IEEE
Spectrum, August 1975, pp. 75-78.
5. Electronics & Wireless World, March 1987, pp. 291-292.
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30 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
6. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
7. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology, Routledge Reference, London, 1996.
8. KEITHLEY, JOSEPH: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
9. ANDRÉ-MARIE AMPÈRE 1775-1836. Revue Générale de l´élec-
tricité. Numéro spécial. Novembre 1922.
10. http://www.infoscience.fr/histoire/biograph/biograph.
php3?Ref=3 (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
11. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/ampere.htm
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
12 http://www-groups.dcs.standrews.ac.uk/~history/Mathe
maticians/Ampere.html (consulta realizada el 22 de julio
de 2005).
APPLETON, Sir Edward Victor
• 6 de septiembre de 1892, Bradford, Yorkshire
(Inglaterra).
† 21 de abril de 1965, Edimburgo (Escocia).
Físico británico que recibió el Premio Nobel de
Física en 1947 por el descubrimiento de la capa
de la ionosfera que lleva su nombre, que refleja
las ondas de radio, haciendo posible las comuni-
caciones a gran distancia.
Estudió en el St. John´s College de la
Universidad de Cambridge, donde tuvo
como profesores a J. J. Thomson y Lord
Rutherford. En la Primera Guerra Mun-
dial sirvió como oficial de comunicacio-
nes, por lo que se sintió atraído desde
entonces por los problemas de la propa-
gación de las ondas de radio. Appleton
descubrió que el desvanecimiento de las
ondas de radio se producía por la noche y
se preguntó si podía deberse a la reflexión
de las capas de la alta atmósfera. Si esto
era así, dicha reflexión debería producir
una interferencia, puesto que el mismo
rayo de ondas alcanzaría un punto deter-
minado por dos caminos diferentes: uno
directo y el otro reflejado por la capa car-
gada de partículas, descubierta por Ken-
nelly y Heaviside veinte años antes. De
este modo, los dos rayos llegarían desfa-
sados con la anulación parcial de la onda.
Appleton empezó a realizar experimentos
con la ayuda de la BBC, instalando un
transmisor de FM en Bournemouth y al-
ternando la longitud de onda de la señal,
notando que cuando estaban en fase la se-
ñal se hacía más fuerte y cuando estaban
desfasadas se debilitaba.
En 1924 comprobó que la capa Ken-
nelly-Heaviside (capa E) tenía una altura
aproximada de 97 km. Al caer la tarde,
la capa anterior se rompía y el fenómeno
de la dispersión ya no era particularmen-
te perceptible; sin embargo, existían to-
davía reflexiones que provenían de capas
ionizadas situadas a mayor altura. Para el
año 1926 Appleton había determinado
que dichas capas estaban situadas aproxi-
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31 Genios de la Ingeniería Eléctrica
madamente a 245 km. de altura (capa
F2 o de Appleton). Durante los años si-
guientes se realizaron experimentos pos-
teriores que detallaban la manera por la
cual dichas capas cargadas eléctricamen-
te se comportaban según la posición del
Sol y según los cambios del ciclo de las
manchas solares. Con ello se iniciaría el
estudio riguroso de la ionosfera. Otras
investigaciones complementarias sirvie-
ron de base para la detección con ondas
de radar de aviones, lo que tuvo una gran
importancia en la batalla de Inglaterra,
en la Segunda Guerra Mundial. En 1924
nombran a Appleton Catedrático del
King´s College de la Universidad de Lon-
dres y más tarde, en 1936, catedrático en
Cambridge. Entre 1939 y 1949 ocupó
el cargo de Secretario del Departamento
de Investigación Científica e Industrial
inglés dirigiendo investigaciones sobre el
radar y la bomba atómica. En 1947 reci-
bió el Premio Nobel de Física. Medalla
de Honor del IRE en 1962. En 1949 re-
tornó a la vida académica como Rector
de la Universidad de Edimburgo.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnolo-
gía. Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid,
1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology, Routledge Reference, London, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L., Espasa, Madrid, 1998.
6. nobelprize.org/physics/laureates/1947/appleton-bio.html
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
7. http://www.bbc.co.uk/history/historic_figures/appleton_
edward.shtml (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
8. Obituario: E. V. Appleton received IRE Medal of Honor 1962,
IEEE Spectrum, July 1965, p. 152.
ARAGO, Dominique François Jean
• 26 de febrero de 1786, Estagel, Perpiñán (Francia).
† 2 de octubre de 1853, París (Francia).
Físico y Astrónomo francés destacado por sus
trabajos geodésicos y sus investigaciones en el
campo de la teoría ondulatoria de la luz y del
magnetismo.
En 1804 ingresó en la Escuela Politéc-
nica y, al salir de ella, fue agregado en cali-
dad de Secretario al Bureau des longitudes,
prosiguiendo con Biot la tarea comenzada
por Delambre y Mechain de medir el arco
de meridiano desde Dunquerque a Bar-
celona. Profesor de la Escuela Politécnica
(1810) y Director del Observatorio Astro-
nómico (1830). Miembro de la Academia
de Ciencias de París a los veintitrés años.
Arago, por contribuir en media docena de
campos de la ciencia, no pudo emplear su
talento a fondo para alcanzar proeza algu-
na de verdadera importancia en ninguno
de estos campos en especial. Trabajó con
Biot en óptica hasta 1816, descubrien-
do la polarización rotatoria magnética, la
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32 Genios de la Ingeniería Eléctrica
polarización cromática y el polariscopio.
Cuando Arago tuvo conocimiento del ex-
perimento de Oersted en septiembre de
1820, avanzó en el conocimiento de las
propiedades magnéticas de las corrientes
eléctricas explicando el origen de las fuer-
zas magnéticas. Descubrió la imanación
del hierro dulce por medio de una corrien-
te eléctrica. Anunció que la rotación de
materiales metálicos no magnéticos como
el cobre ejercían efectos sobre una aguja
magnetizada (brújula); esta experiencia se
conoce con el nombre de disco de Arago,
pero la explicación del fenómeno vendría
con el descubrimiento de la inducción
magnética por Faraday en 1831.
Se distinguía por su gran facilidad de
palabra, una gran potencia de asimila-
ción y un gran talento para hacerse in-
teligible por todo el auditorio. Fue un
profesor modelo, a cuya cátedra acudían
presurosos los alumnos, pues daba consejos
utilísimos a los que se dedicaban al estu-
dio, orientándoles en sus investigaciones
y sugiriéndoles métodos nuevos. Poseía
una prodigiosa memoria que le permitía
recordar pasajes enteros, que solo había
leído una vez. Arago también gastó ener-
gías en la política, siendo decididamente
republicano, en 1840 llegó a desempeñar
el Ministerio del Interior y más tarde el de
Marina. Fue miembro de las sociedades
científicas más importantes de su época.
Coeditor con Gay-Lussac de los Annales
de chimie et physique entre 1816 y 1840.
Colaboró en el Annuaire du Bureau des
Longitudes durante más de cuarenta años.
Recibió la medalla Copley de la Socie-
dad Real inglesa en 1825. Fue nombra-
do Secretario perpetuo de la Academia de
Ciencias francesa, sustituyendo a Fourier
en 1820.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. Enciclopedia Espasa.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. DOMINIQUE FRANÇOIS JEAN ARAGO 1786-1853. Bulletin des Schweize-
rischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 69 (1978), p. 841.
6. http://www-groups.dcs.st-andrews.ac.uk/~history/Mathema-
ticians/Arago.html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
7. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/arago.html
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
ARCO, Graf (Conde) Georg Wilhelm von
• 30 de agosto de 1869, Großgorschütz, Oberschle-
sien (Alemania).
† 5 de mayo de 1940, Berlín (Alemania).
Ingeniero alemán que trabajó en el desarrollo
de la incipiente telegrafía sin hilos en Alemania,
como colaborador de Adolf Slaby.
Von Arco demostró de joven un especial
interés por las máquinas, y le atraía el estu-
dio de las matemáticas y la física. En 1893
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33 Genios de la Ingeniería Eléctrica
empezó la carrera de Ingeniería Eléctrica en
la Universidad de Berlín. Su especialidad le
llevó a trabajar en 1898 para la Compa-
ñía AEG en la construcción de cables en
la fábrica de Oberspree. En esta empresa
conoció a Adolf Slaby, el padre de la radio
alemana y que, desde 1883, era catedrático
de electrotecnia en la Universidad Técni-
ca de Berlín. Slaby era muy apoyado por
el emperador Guillermo II el Kaiser, en el
desarrollo de un transmisor de chispa para
la telegrafía sin hilos. Von Arco, que tenía
el título de conde, se asoció con Slaby y
fundaron, en 1898, el departamento de
telegrafía dentro de la compañía Allgemei-
ne Elektricitäts–Gesellschaft (esta compañía,
AEG, se había fundado en 1887, como
continuación de la Deutsche Edison Ge-
sellschaft, compañía alemana de Edison,
creada, a su vez, en 1883). En la Empresa
AEG se construyó el sistema de radio Sla-
by-Arco, que inicialmente constaba de un
oscilador de chispa, un cohesor y un ma-
nipulador morse. Se hicieron experimentos
con antenas de 300 m. de altura, entre tie-
rra y un barco de guerra, lográndose, en
1898, cubrir una distancia de 60 km. Otro
investigador alemán, el profesor Ferdinand
Braun, que por aquel tiempo era catedráti-
co de Física en Estrasburgo, había fundado
en 1898 la Funkentelegraphie GmbH, y tra-
bajaba en experiencias similares con la Em-
presa Siemens & Halske. Los problemas de
patentes entre ambas empresas provocaron
que el emperador Guillermo II forzara a
una fusión de los departamentos de radio
de la AEG y de Siemens, para crear, el 27
de mayo de 1903, la Gesellschaft für draht-
lose Telegraphie m.b.H. El código telegráfico
de la nueva compañía era Telefunken (en
alemán, funken significa «chispa»), y sería
finalmente, después de la Primera Guerra
Mundial, en 1923, cuando recibió el nom-
bre de Telefunken Gesellschaft für drahtlose
Telegraphie. El interés de Von Arco era con-
seguir emisores de radio de mayor potencia
y que permitieran un tráfico de radio mun-
dial. El transmisor de chispa de Slaby-Arco
producía ondas muy amortiguadas y el de
Braun, que disponía de un acoplamiento
inductivo, generaba chispas más continuas,
pero aun así el alcance de las emisoras era
reducido. La mejora del transmisor de chis-
pas procede del físico Max Wien, quien,
en 1905, desarrolló un puente de chispas
especial de mayor eficiencia y que mejora-
ba la producción de altas frecuencias (osci-
laciones sostenidas). Por petición de Arco
se construyó una emisora en Nauen, cerca
de Berlín, en 1912, que daba una potencia
de 80 kW y con una antena de 200 m. que
permitía un tráfico seguro con las colonias
alemanas de ultramar. Después de la Pri-
mera Guerra Mundial, en noviembre de
1918, se estableció una comunicación en-
tre Nauen y New Brunswick, New Jersey,
en EE. UU. con el transmisor de chispa
alemán. Arco realizó a continuación nume-
rosos trabajos de investigación para incluir
las recién descubiertas válvulas electrónicas
en los equipos de radio. Von Arco estaba
en posesión de más de 400 patentes y su
mérito principal consistió en el reconoci-
miento de las futuras posibilidades de la
telegrafía sin hilos y en las consecuencias
para su desarrollo posterior.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. HUURDEMAN, A. A.: The Worldwide History of Telecommunica-
tions. Wiley Interscience, 2003.
3. http://www.acmi.net.au/AIC/SLABY_BIO.html (consulta rea-
lizada el 22 de julio de 2005).
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34 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ARMSTRONG, Edwin Howard
• 18 de diciembre de 1890, New York (USA).
† 1 de febrero de 1954, New York (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense, inventó el
circuito regenerativo, el superheterodino y la
frecuencia modulada, contribuciones de gran
importancia en la industria de la radio.
Estudió el bachillerato en la Yonkers
High School, New York. El año 1909 in-
gresó en la Universidad de Columbia, don-
de se graduó como Ingeniero Eléctrico en
1913, teniendo como catedrático a Michael
Idvorsky Pupin, el inventor de la bobina de
carga para telefonía. En 1912, siendo toda-
vía estudiante de ingeniería, descubrió el
circuito regenerativo: triodo realimentado
(la teoría de la realimentación regenerativa
fue desarrollada, en sus diversas facetas, por
Harold Black, Harry Nyquist y Hendrik
Bode entre los años 1915 y 1940). Entre
1914 y 1915 publicó diversos artículos
sobre amplificadores y osciladores con vál-
vulas. En la Primera Guerra Mundial fue
destinado como oficial de señales (Cuerpo
de Transmisiones del Ejército) de la armada
americana, desarrollando su segundo gran
invento: el receptor de radio superhetero-
dino, una mejora del circuito heterodino
inventado en 1905 por el canadiense Regi-
nald Aubrey Fessenden. En el circuito he-
terodino la señal recibida por un receptor
de radio se mezclaba con otra generada en
el propio aparato, para producir una señal
audible cuya frecuencia fuera la diferencia
entre las frecuencias de las dos señales; el
método de Armstrong mejoraba la sensi-
bilidad y estabilidad de los receptores de
radio, al ampliar la técnica del heterodinaje
a frecuencias más altas. En 1919 volvió a
la Universidad de Columbia presentando
un artículo en un congreso del IRE en el
que exponía las bases científicas de su fa-
moso receptor. Armstrong obtuvo grandes
beneficios por los derechos de patente de
su invento, que vendió a la Compañía
Westinghouse (recibió, el año 1920, una
cantidad del orden de 335.000 dólares),
y también del receptor super-regenerativo
que diseñó en 1921. Su tercer gran invento
fue la modulación de frecuencia de señales
de radio (frecuencia modulada), producido
en 1933. En un artículo del IRE del mes
de noviembre del año 1935 expuso las ven-
tajas de la FM frente a la AM, comparando
la batalla entre ambos procedimientos de
modulación como la que existió a finales
del siglo XIX entre los sistemas eléctricos
de corriente continua y la corriente alter-
na. En 1939 instaló una emisora de FM
en Alpine y desarrolló sistemas de FM para
el ejército americano en la Segunda Guerra
Mundial.
Tuvo problemas de patentes del circui-
to regenerativo con Lee de Forest (el in-
ventor de la lámpara triodo) y más tarde
tuvo problemas con la patente de la FM,
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35 Genios de la Ingeniería Eléctrica
enfrentándose a la poderosa Compañía
de radio RCA, que dirigía David Sarnoff.
Desesperado por las continuas batallas le-
gales con la RCA iniciadas el año 1948
(que él comparaba con la serpiente del
jardín de Edén), se acabó suicidando, sal-
tando al vacío desde la ventana del piso
13.º de su apartamento de Nueva York,
el 1 de febrero de 1954. Medalla de Ho-
nor del IRE en 1917 (primera medalla
concedida por esta institución). Caballero
de la Legión de Honor francesa en 1919.
Recibió la medalla Franklin del Instituto
Franklin en 1941, la medalla Edison del
AIEE en 1943 y la medalla al mérito del
ejército de los EE. UU. en 1947. Fue uno
de los cuatro ingenieros/inventores cu-
yas fotografías salieron en diversos sellos
emitidos por el Servicio de Correos de
EE. UU., el 21 de septiembre de 1983
(los otros fueron Philo T. Farnsworth,
Charles Steinmetz y Nikola Tesla).
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. J. E. BRITTAIN. Armstrong on Frequency Modulation. Procee-
dings IEEE, Vol. 72, N.º 8, August 1984, p. 1.041.
3. W. A. ATHERTON. Pioneers. 11. Edwin Howard Armstrong
(1890-1954): Genius of Radio. Electronics & Wireless World,
November 1987, pp. 1.111-1.112.
4. J. E. BRITTAIN. Scanning the Past. Proceedings IEEE, Vol. 79,
N.º 2, February 1991, p. 248.
5. J. E. BRITTAIN. Scanning our Past. Electrical Engineering Hall of
Fame: Edwin H. Armstrong. Proceedings IEEE, Vol. 92, N.º 3,
March 2004, pp. 575-578.
6. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology, Routledge Reference, London, 1996.
7. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
8. www.ieee.org/organizations/ history_center / legacies/ar
mstrong.html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
9. http://world.std.com/~jlr/doom/armstrng.htm (consulta
realizada el 22 de julio de 2005).
10. Obituario: Proceedings IRE, 1954, p. 635.
11. Obituario: Electrical Engineering, March 1954, p. 252.
ARNOLD, Engelbert
• 7 de marzo de 1856, Schlierbach, Lucerna (Suiza).
† 16 de noviembre de 1911, Karlsruhe (Alemania).
Ingeniero suizo-alemán distinguido por sus
investigaciones sobre máquinas eléctricas, de-
sarrollando devanados específicos para las má-
quinas de corriente continua.
Estudió en el Politécnico de Zurich, en
el que se graduó como ingeniero en 1878.
En 1880 se incorpora al Politécnico de
Riga como ayudante del profesor Dettmar,
fundando con él una empresa eléctrica en
1884 que se dedicaba a la construcción de
dinamos con inducidos dentados. En 1891
es contratado como director de ingeniería
de la compañía suiza Talleres Oerlikon,
donde tuvo la oportunidad de proyectar
máquinas eléctricas de gran tamaño: dina-
mos, motores monofásicos con colector de
delgas y otros. Más tarde, en 1894, aceptó
el puesto de catedrático de electrotecnia
de la Universidad Técnica de Karlsruhe.
En esta Universidad, Arnold mandó cons-
truir un gran departamento eléctrico, do-
tado con buenos laboratorios de enseñanza
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36 Genios de la Ingeniería Eléctrica
práctica, aulas y equipos muy avanzados
para su época. Este centro, bajo la direc-
ción de Arnold, adquirió gran fama en
todo el mundo, y en sus aulas se formaron
multitud de ingenieros de todos los países.
En 1906 le nombraron Doctor Hono-
ris Causa por la Universidad de Hannover.
Fue uno de los pioneros que estudiaron
con profundidad los devanados eléctricos
de las máquinas de corriente continua y
los problemas de conmutación. Escribió
libros excelentes sobre máquinas eléctricas
que fueron referencia en muchas empresas
constructoras de maquinaria eléctrica y en
universidades tecnológicas. Su obra póstuma
fue Die Wechselstromtechnik, compuesta de
cinco volúmenes que se escribieron entre los
años 1903 y 1909, donde participó su ayu-
dante, el profesor Jens Lassen de La Cour.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexicon der Elektrotechniker. VDE Verlag, Ber-
lín, 1996.
2. E. ARNOLD; J. L. la Cour. Die Asynchronen Wechselstrommaschi-
nen. Zweiter Teil. Die Wechselstromkommutatormaschinen.
Verlag von Julius Springer, Berlín, 1912 (foto).
3. ENGELBERT ARNOLD ZUM HUNDERSTSTEN GEBURSTSTAG am 7. März 1956,
ETZ-A, Bd 77, H6, 11.3.1956, pp. 178-181.
4. ENGELBERT ARNOLD, 1856-1911. Bulletin des Schweizerischen Ele-
ktrotechnischen Vereins SEV 72 (1981) 5, 7 Mars, p. 218.
5. www.vde-mittelbaden.de/Blickpunkt/ B_ Jan03.pdf (con-
sulta realizada el 22 de julio de 2005).
6. Obituario: The Electrician, December 1, 1911, p. 310.
ARNOLD, Harold de Forest
• 3 de septiembre de 1883, Woodstock, Connecti-
cut (USA).
† 10 de julio de 1933, Summit, New Jersey (USA).
Ingeniero estadounidense que dirigió los La-
boratorios de Investigación Bell e hizo grandes
contribuciones a la mejora de las válvulas elec-
trónicas o tubos de vacío.
Se graduó como ingeniero en la Uni-
versidad de Wesleyan, en Middeltown,
en 1907. A continuación marchó a hacer
el doctorado a la Universidad de Chi-
cago, en el departamento de Física que
dirigía el profesor Robert Andrews Mi-
llikan, reconocido mundialmente por su
famoso experimento de la gota de aceite
para medir la carga del electrón, por lo
que obtendría el Premio Nobel en 1924.
En esta universidad recibió Arnold el tí-
tulo de Doctor (Ph.D.) en 1911. Debido
a la recomendación de Millikan, Arnold
se incorporó en 1911 al departamento de
ingeniería de la Western Electric. Arnold
comenzó a trabajar en repetidores telefó-
nicos que eran necesarios para la telefo-
nía transcontinental. Inicialmente trabajó
con lámparas de mercurio para ver si po-
día obtener de ellas una amplificación,
pero se dio cuenta de que no era posible.
Por ello acudió a una demostración que
hizo Lee de Forest del audión (triodo)
en octubre de 1913. Convencido de que
aumentando el vacío de la lámpara po-
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37 Genios de la Ingeniería Eléctrica
dría mejorar su comportamiento, mandó
comprar una bomba de vacío Gaede de
Alemania para hacer experiencias con el
triodo. Comprobó que si el filamento del
triodo se recubría de óxidos metálicos, su
rendimiento era mayor y se emitían más
electrones. Impresionado por los resulta-
dos de Arnold, la American Telephone and
Telegraph (ATT) compró los derechos de
patente del triodo a Lee de Forest y se
empezaron a hacer experiencias del trio-
do trabajando como amplificador en el
otoño de 1913. En el verano de 1914
se emplearon triodos amplificadores
en la línea telefónica de gran distancia
Nueva York-San Francisco. En este mis-
mo año, Arnold y sus compañeros de
los laboratorios de la ATT empezaron a
hacer ensayos con el triodo para comu-
nicaciones por radio. Arnold diseñó un
triodo de potencia para un transmisor
de radio experimental que se instaló en
1915 en Arlington, Virginia; sus señales
se escucharon en París y en Honolulú en
el otoño de 1915. Arnold tuvo un papel
fundamental en la fabricación de triodos
y en los ensayos correspondientes de ca-
lidad para producir válvulas electrónicas
en serie. También trabajó en aleaciones
magnéticas, y en los laboratorios de la
ATT se desarrolló el material permalloy
y el perminvar.
Durante la Primera Guerra Mundial
Arnold se dedicó a la gestión de la in-
vestigación, y fue nombrado director de
investigación de la Western Electric en
1917. Continuó como director de los
laboratorios de investigación de la Bell
Telephone cuando se crearon en 1925.
Uno de los trabajos finales de Arnold fue
la colaboración con Stokowski, director
de la orquesta de Filadelfia, para inves-
tigar en la acústica de las orquestas de
música, transmitiendo (en abril de 1933)
por vía telefónica un concierto desde la
sede de la academia de música hasta un
auditorio relativamente alejado, con una
gran calidad. Fue medalla John Scott en
1928 por el desarrollo y las aplicacio-
nes del triodo. Desgraciadamente para
la ciencia de la telefonía, Arnold murió
de un ataque al corazón el 10 de julio
de 1933, antes de cumplir los cincuenta
años.
Referencias
1. Scanning the Past: HAROLD D. ARNOLD: A pioneer in Vacuum-
Tube Electronics. Proceedings of the IEEE, Vol. 86, N.º 9, Sept-
ember 1998, pp. 1.895-1.896.
2. www.britannica.com/eb/article?tocId=9009578 (consulta
realizada el 22 de julio de 2005).
3. Obituario: Proceedings of IRE, Number 8; August, 1933, Part I,
p. 1.068.
ARON, Hermann
• 1 de octubre de 1845, Kempen (Alemania).
† 29 de agosto de 1913, Berlín (Alemania).
Físico e Ingeniero alemán, inventor de un con-
tador eléctrico tipo péndulo que se utilizó para
medir la energía eléctrica en las primeras vivien-
das. Desarrolló la conexión Aron para la medida
de la potencia trifásica.
Estudió primero en el Köllnische Gym-
nasium de Berlín, después en las Univer-
sidades de Heidelberg y Berlín. Al fina-
lizar sus estudios trabajó con el profesor
Paalzow en la Works Academy de Berlín,
un centro que fue el antecesor de la Es-
cuela Técnica de Charlotenburgo. En
ARNOLD ARON
38 Genios de la Ingeniería Eléctrica
1876 le nombran Privatdozen en la Uni-
versidad de Berlín y en esta misma uni-
versidad, en 1880, obtiene la plaza de
Catedrático de medidas eléctricas. Traba-
jó fundamentalmente en el campo de la
electrometría, desarrollando contadores
eléctricos de tipo péndulo que fabricaba
en una empresa de su propiedad con sede
social en Charlotenburgo. A él se debe el
sistema de medida de la potencia trifásica
por medio de dos vatímetros. Por ello en
algunos textos se conoce como conexión
Aron (aunque el principio de conexión se
debe al profesor francés André Blondel).
Sus primeros trabajos fueron sobre con-
densadores, pero investigó en la teoría del
micrófono, en acumuladores y electrici-
dad atmosférica. En 1883, con motivo de
la Exposición Eléctrica en Viena, presentó
un sistema de transmisión de señales eléc-
tricas sin hilos.
Referencias
1. Enciclopedia Espasa.
2. HERMANN ARON 1845-1913. Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 61 (1970), p. 1.053.
3. Obituario: Engineering, 1913, p. 356.
4. Obituario: The Electrician, September, 1913, p. 963.
ARSONVAL, Jacques Arsène d´
• 8 de junio de 1851, Pigsty, Cantón de Saint-Ger-
main-les-Belles (Francia).
† 31 de diciembre de 1940, Chateau de la Borie
(Francia).
Médico y Físico francés que creó la electrote-
rapia, es decir, la aplicación médica de las co-
rrientes de alta frecuencia. También inventó,
junto con Deprez, el galvanómetro Deprez-
d´Arsonval.
Se doctoró en Medicina en París en
1876. Fue profesor de Medicina ex-
perimental y trabajó en el Laboratorio
de Física Biológica. La aportación de
d´Arsonval a la Medicina y a la Física
fue tan grande como valiosa, ya que su
larga vida la dedicó al constante estudio
y aplicación de ambas ciencias aislada y
conjuntamente. Se debe a d´Arsonval
la adopción de unidades eléctricas en el
Congreso Internacional de París de 1881.
Fue promotor de diversas sociedades
científicas nacionales e internacionales;
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39 Genios de la Ingeniería Eléctrica
intervino en la propuesta de creación de
la École Supérieure d´Électricité de París,
SUPELEC (1894). Colaboró con Claude
en la fabricación industrial de aire líqui-
do. Coinventor en 1882 del galvanóme-
tro de Deprez-d’Arsonval. Realizó estu-
dios sobre difusión de rayos X, telegra-
fía sin hilos (radio), etc. (la primera emi-
sora de radio instalada en la Torre Eiffel
fue proyectada por él). Su contribución
a la medicina, ahora ensombrecida por
la era de los antibióticos, creó una re-
volución menor en terapéutica clínica;
d’Arsonval fundó literalmente la fisiote-
rapia; empleando un oscilador de Hertz
de alta frecuencia (500 kHz a 1500 kHz)
realizó experimentos con animales, com-
probando, en 1895, que, como había su-
gerido Hertz, el único efecto era la pro-
ducción de calor. De hecho, la electrotera-
pia se llamó inicialmente d’Arsonvalización,
hasta que se cambió por el nombre actual
de diatermia, incorporado en la déca-
da de 1920. Miembro de la Academia
de Medicina francesa (1888), de la de
Ciencias (1894) y Presidente de ésta en
1917. Escribió un tratado de física bio-
lógica.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Char-
les Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnolo-
gía. Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid,
1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology, Routledge Reference, London, 1996.
5. JACOB ARSÈNE D´ARSONVAL 1851-1940. Bulletin des Schwei-
zerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 56 (1965),
p. 669.
6. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/arsonval.html
(consulta realizada el 22 de julio de 2005)
ASTRÖM, Karl Johan
• 5 de agosto de 1934, Östersund (Suecia).
Ingeniero sueco que ha hecho contribuciones
fundamentales en la ingeniería de Control y en
la tecnología de los procesos adaptativos.
Recibió el M.Sc. en Ingeniería Física y el
Ph.D. en Control Automático y Matemá-
ticas en el Instituto Real de Tecnología de
Estocolmo, en 1957 y 1960 respectivamen-
te. Desde 1955 hasta 1960 enseñó como
profesor en diferentes departamentos de su
universidad, al mismo tiempo que trabaja-
ba en guiado inercial para el Instituto de
Investigación de Defensa en Estocolmo. En
esta época desarrolló el nuevo método de
sintonía Schuler de una plataforma inercial
junto con F. Hector, de la compañía holan-
desa Philips. Este sistema se construyó y se
probó en vuelo. A continuación, en 1961,
se incorpora al laboratorio nórdico de la
IBM para trabajar en la teoría y aplicacio-
nes del control de procesos por ordenador.
En los años 1962 y 1963 trabajó en con-
ARSONVAL ASTRÖM
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40 Genios de la Ingeniería Eléctrica
trol óptimo y estocástico como profesor vi-
sitante en los laboratorios de investigación
de IBM en Yorktown Heights, San José, Ca-
lifornia. A su vuelta a Suecia, fue respon-
sable de la modelización, identificación y
diseño de algoritmos para control por or-
denador en la industria del papel. En 1965
es contratado como catedrático de Control
Automático del Instituto de Tecnología de
la Universidad de Lund, en Suecia. Entre
1969 y 1970 fue profesor visitante de Ma-
temática Aplicada en la universidad Brown
de Providence, Rhode Island, USA, y tam-
bién en el bienio 1989-90 en la Universi-
dad de Texas, Austin. Sus áreas de interés
son el control estocástico, identificación
de sistemas, control adaptativo e Ingenie-
ría de Control con ordenador. Ha publi-
cado cinco libros de texto importantes en
el campo de la Ingeniería de Control y
que se han traducido a varios idiomas. Ha
publicado numerosos artículos técnicos en
revistas internacionales, como Automática,
Proceedings, del IEEE y otras. Es Fellow del
IEEE, miembro de la Academia de Cien-
cias sueca, Vicepresidente de la Academia
de Ciencias sueca de Ingeniería. Ha reci-
bido grandes premios y condecoraciones:
Medalla Rufus Oldenburger del ASME en
1985 (Asociación Americana de Ingenieros
Mecánicos), medalla Quazza del IFAC en
1987 (Asociación Internacional de Control
Automático). Premio del IEEE en Sistemas
de Control en 1990 y Medalla de Honor
del IEEE en 1993 por sus contribuciones
fundamentales a la tecnología del control
adaptativo.
Referencias
1. IEEE Transactions on Automatic Control, Vol. 38, N.º 3, March
1993, p. 386.
2. IEEE Spectrum, Vol. 30, number 4, April 1993, p. 58.
Referencias
3. IEEE´s Highest Honor. Medal of Honor to Aström. The Insti-
tute, A News Supplement to IEEE Spectrum, March/April
1993, p. 4.
ATANASOFF, John Vincent
• 4 de octubre de 1903, Hamilton, New York (USA).
† 15 de junio de 1995, Monrovia, Maryland (USA).
Ingeniero estadounidense que construyó el pri-
mer ordenador electrónico del mundo: ordena-
dor ABC (Atanasoff Berry Computer).
Atanasoff recibió el BSEE (Bachellor of
Science in Electrical Engineering) en la Uni-
versidad de Florida el año 1925. En 1926
finalizó los estudios de Ingeniería MS en
la Universidad de Iowa y se doctoró en Fí-
sica Teórica en 1930 en la Universidad de
Wisconsin. Fue catedrático de la Univer-
sidad de Iowa en el periodo 1930-1942.
Inventó, en la década de 1930, en la Uni-
versidad de Iowa, junto con el estudiante
graduado Clifford Berry, lo que se consi-
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41 Genios de la Ingeniería Eléctrica
dera actualmente como el primer ordena-
dor electrónico del mundo, bautizado con
las siglas ABC (Atanasoff Berry Computer),
predecesor del ENIAC de 1942. El orde-
nador de Atanasoff era capaz de resolver
29 ecuaciones lineales simultáneas, incor-
porando conceptos que claramente se ade-
lantaron a los diseños posteriores.
El concepto de operaciones con núme-
ros binarios fue propuesto por diversos
investigadores: el alemán Konrad Zuse, el
estadounidense George Stibitz y el británi-
co Alan M. Turing. Debido a la Segunda
Guerra Mundial, el ordenador de Atanaso-
ff quedó ensombrecido por otro proyecto
mejor financiado y que tuvo mayor pu-
blicidad: el ENIAC (Electronic Numerical
Integrator and Computer, ordenador e inte-
grador numérico electrónico), construido
por John Mauchly y John Presper Eckert.
La prioridad del invento del ordenador
electrónico fue motivo de grandes juicios
entre las empresas Honeywell y Sperry-
Rand; durante el juicio, que finalizó en
1968, se comprobó que Mauchly visitó a
Atanasoff en su casa de Ames, Iowa, y que
el ENIAC tenía una unidad aritmética y
de memoria similar al ABC; el juez E. R.
Larson declaró que el ordenador electró-
nico fue inventado por Atanasoff. De este
modo la patente del ordenador electrónico
que estaba en posesión de Sperry-Rand
fue adjudicada finalmente a la Compañía
Honeywell. Recibió en 1984 un premio
del IEEE por su labor pionera en el campo
de los ordenadores. Medalla de Tecnología
del Gobierno Americano en 1990.
Referencias
1. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
2. CORTADA, J. W.: Historical Dictionary of Data Processing Biogra-
phies. Greenwood Press, New York, 1987.
Referencias
3. http://ei.cs.vt.edu/~history/do_Atanasoff.html (consulta
realizada el 22 de julio de 2005).
4. http://www.johnatanasoff.com/biography.php?sub=basic_
facts (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
5. http://inventors.about.com/library/inventors/blatana
soff_berry.htm (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
6. Obituario: IEEE Annals of the History of Computing, Vol. 17,
N.º 3, 1995, pp. 3-5.
AUER, Karl von Welsbach
• 1 de septiembre de 1858, Viena (Austria).
† 4 de agosto de 1929, Treibach (Austria).
Químico e inventor austriaco que desarrolló la
lámpara incandescente con filamento de osmio,
antecesor del hilo de wolframio.
Auer era hijo del director de la impren-
ta imperial en Viena y recibió una edu-
cación excelente. Para hacer sus prácticas
universitarias se fue a Heidelberg, donde
fue alumno de Bunsen. Allí se interesó
por los elementos de las tierras raras, en
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42 Genios de la Ingeniería Eléctrica
particular por el supuesto elemento didi-
mio descubierto en 1840 por el químico
sueco Mosander. En 1885 demostró que
el didimio se componía realmente de dos
elementos gemelos a los que dio el nom-
bre de praseodimio (gemelo verde), por el
color predominante de la línea espectral, y
neodimio (gemelo nuevo). Auer fue el pri-
mero que encontró aplicaciones para los
elementos de las tierras raras; se le ocurrió
que las llamas de los gases podrían dar
más luz si pudiesen calentar algún com-
puesto que resplandeciese. Ensayó muchas
sustancias y observó que si impregnaba un
cilindro de cera con nitrato de torio y un
tanto por ciento reducido de nitrato de
cerio (compuesto de un elemento de las
tierras raras) obtenía un resplandor blan-
co en una llama de gas. Este manguito
de Welsbach patentado en 1885 hubiese
mejorado la iluminación de las ciudades
con gas, pero ya en 1879 Edison había
patentado su célebre lámpara incandes-
cente y el alumbrado por gas se empezaba
a abandonar. Hay que decir, sin embargo,
que en la actualidad las lámparas de vapor
de mercurio con halogenuros metálicos
utilizan sales de tierras raras para mejorar
su rendimiento de calor. Auer fue el pri-
mero en introducir en 1898 un filamen-
to metálico: osmio, en lugar de la mecha
carbonizada de Edison para su aplicación
en las bombillas; pero el osmio era un
elemento demasiado escaso para que re-
sultase práctico. Auer indicó que podrían
hacerse también con wolframio, lo que
Langmuir conseguiría diez años más tar-
de. (El osmio tiene un punto de fusión de
2.700º C, frente al wolframio que funde
a 3.410º C).
Auer descubrió también una mezcla es-
pecial denominada mischmetal que cuando
se unía con algo de hierro era fuertemente
pirofórica, es decir, que producía chispas
calientes al golpearlo; estas chispas po-
dían utilizarse para mecheros, que de este
modo se podían hacer automáticos. Auer
fue así el primero en mejorar el prehis-
tórico invento del mechero de pedernal.
En la actualidad, el uso más frecuente del
mischmetal es como piedra de mechero en
los encendedores. En 1901 el emperador
de Austria, Francisco José I, le confirió el
título de barón.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios. Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. KURT JÄGER. Lexicon der Elektrotechniker. VDE Verlag, Berlín,
1996.
4. FREIHERR CARL AUER VON WELSBACH 1858-1929. Bulletin des Schwei-
zerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 70 (1979), p. 290.
5. http://www.psychcentral.com/psypsych/Auer_von_Wels-
bach (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
AYRTON, Hertha
• 28 de abril de 1854, Portsea (Inglaterra).
† 26 de agosto de 1923, Sussex (Inglaterra).
Física británica, esposa del científico W. E. Ayr-
ton. Fue la primera mujer miembro del IEE en
1899. Especialista en el estudio del arco eléc-
trico.
Su nombre de soltera era Phoebe Sarah
Marks. Su padre, un relojero emigrante
judío-polaco, murió cuando ella tenía sie-
te años, por lo que la educación de Herha
fue financiada en Londres, con la ayuda
AUER AYRTON
43 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de su tía Mrs. Hartog. A los 16 años se
trasladó al Girton College de la Universi-
dad de Cambridge, donde se licenció en
Ciencias Matemáticas con un brillante ex-
pediente académico. En 1884 ingresó en
el Finsbury Technical College (hoy el Im-
perial College) como estudiante especial
y al año siguiente se casó con el cate-
drático de Física Aplicada de este centro,
W. E. Ayrton. Interesada por la electrici-
dad aplicada por influencia de su esposo,
ayudó a éste en sus estudios sobre el arco
eléctrico. Como resultado de sus propias
investigaciones sobre el tema escribió en
la revista The Electrician diversos artículos
durante los años 1895 y 1896. En 1899
leyó un artículo memorable en la Insti-
tución de Ingenieros Eléctricos (IEE) ti-
tulado: «Hissing of the Electric Arc» (El
silbido del arco eléctrico), por la que re-
cibió un premio. Al año siguiente, debido
a sus méritos, ingresó como miembro del
IEE, siendo la primera mujer admitida en
esta Institución. En 1900, con motivo del
Congreso Internacional de Electricidad de
París, leyó un artículo sobre la luz de arco
(«The Light of the Arc») que fue muy des-
tacado por el jurado del Congreso. Más
tarde, en 1901, dio una conferencia en la
Royal Society sobre el mecanismo del arco
eléctrico y que se publicó posteriormente
en los Philosophical Transactions de esta
Sociedad.
En 1906 recibió la medalla Hughes por
sus grandes aportaciones al estudio del
arco eléctrico. Más tarde estudió los dife-
rentes tipos de carbones que podían usar-
se para la iluminación por arco eléctrico,
en particular para su uso en los faros y
como focos en los primeros estudios de
cine, y también en las máquinas de pro-
yección de películas (este tipo de lámpara
de arco, debido a su gran intensidad lu-
minosa, se ha utilizado en los proyectores
de cine hasta prácticamente el año 1985,
en que se sustituyeron por lámparas de
descarga del tipo xenón); para ello estu-
dió con rigor la iluminación que sumi-
nistraban en función de la potencia, la
duración de los electrodos de grafito o
carbones, las formas y tamaños más ade-
cuados, para ampliar su vida, y otros, lo
que dio lugar a recibir seis patentes sobre
electrodos de carbón y porta-electrodos
entre 1913 y 1914. Otros estudios que
realizó Ms. Ayrton se refieren al movi-
miento oscilatorio del agua y el origen y
crecimiento de las dunas en las playas. Al
iniciarse la Primera Guerra Mundial in-
ventó el ventilador Ayrton, utilizado por
las tropas inglesas en Francia para limpiar
las trincheras de los gases venenosos que
usaba el ejército alemán. Una variedad
de estos ventiladores se utilizó después de
la guerra para la ventilación y aireación
de minas, tuberías subterráneas y alcan-
tarillas. Hertha tenía una gran paciencia
e intuición para realizar trabajos experi-
mentales.
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AYRTON
44 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. G. MOORE: Hertha Ayrton-first lady of the IEE. Journal IEE,
Vol. 32, 1986, pp. 583-586.
3. SARAH BARNARD: Scanning our Past. Beautiful Genius: Hertha
Ayrton and the Electric Arc. Proceedings of IEEE, Vol. 88,
N.º 10, October 2000, pp.1.677-1.679.
4. http://cwp.library.ucla.edu/articles/ayrton/ayrtonrem.html
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
5. http://www.iee.org/TheIEE/Research/Archives/Histories&
Biographies/Ayrton.cfm (consulta realizada el 22 de julio de
2005).
6. Obituario: Journal of IEE, Vol. 61, 1923, p. 1.151.
AYRTON, William Edward
• 14 de septiembre de 1847, Londres (Inglaterra).
† 8 de noviembre de 1908, Londres (Inglaterra).
Físico británico, diseñó importantes aparatos
de medida que se utilizaron, por su calidad, en
metrología eléctrica. Pionero de la educación en
Ingeniería Eléctrica.
Estudió en el University College de Lon-
dres, en el que se graduó en 1867. En
1870 se trasladó a la India como director
de la Compañía de Telégrafos y volvió
a Inglaterra en 1872 para intervenir en
el Comité de Expertos para la construc-
ción de un gran cable submarino entre
Inglaterra y América, bajo la dirección
de William Thomson, Lord Kelvin y el
profesor Fleeming Jenkin. En 1873 se
trasladó a Tokio, donde fue catedrático
de Física y Telegrafía en el Imperial Co-
llege de Japón, impartiendo clases con el
también británico John Perry; la labor
docente e investigadora en este Centro
desarrollada por ambos profesores fue
tan fecunda que Maxwell comentó que
el centro de gravedad eléctrico se había
trasladado a Japón. En 1879, acompaña-
do por el profesor Perry, volvió nueva-
mente a Inglaterra para ocupar la cátedra
de Física Aplicada en el Finsbury Techni-
cal College, y más tarde, en 1884, pasó al
Central Technical College para impartir la
asignatura de Ingeniería Eléctrica, cargo
que ocupó hasta su jubilación. Al mismo
tiempo trabajó con el profesor Perry para
la Compañía de Latimer Clark y Muir-
head hasta 1891, más tarde se asociaron
con él dos antiguos alumnos: T. Mather
y Summper. Sus investigaciones comunes
se refieren fundamentalmente a apara-
tos de medida eléctricos y a métodos de
medición, por lo que recibieron grandes
premios. Junto con Perry y Fleeming Jen-
kin inventó el telpherage.
Ayrton fue Fellow de la Royal Society en
1880 y Presidente de la misma en 1890.
Presidente del IEE inglés (Institute of Elec-
trical Engineers) en el bienio 1892-93.
Fue elegido cuatro veces como Decano
del Central Technical College, la última vez
en el bienio 1905-1906. Delegado bri-
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AYRTON AYRTON
45 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tánico en el Congreso Electrotécnico de
Frankfurt en 1891, de Chicago en 1893
y de París en 1900. Escribió gran número
de artículos para la Royal Society, Journal
of IEE y Physical Society. También escribió
un excelente tratado de Electricidad Prác-
tica que alcanzó doce ediciones. Fellow de
la Royal Society. Ganó la Medalla Real de
la Sociedad en 1901 por sus aportaciones
a la ciencia eléctrica. Fue Presidente de la
Sección de Física y Matemática de la Aso-
ciación británica en 1888 y de la Physical
Society en 1890.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology, Routledge Reference, London, 1996.
2. www.scienceandsociety.co.uk/results.asp?imge=1030031
5&wwwflag=2&imagepos=3 (consulta realizada el 22 de
julio de 2005).
3. Obituario: Engineering, November 13, 1908, pp. 660-61.
4. Obituario: Journal IEE, Vol. 43, July 29, 1909, pp. 821-22.
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46 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Babbage Backus Baekeland Bain Baird Ballantine
Bardeen Barkhausen Barlow Barrow Barthélemy Basov
Baudot Becquerel Bednorz Begun Behn-Eschenburg
Behrend Bell Bellaschi Bellman Bergmann Berliner
Berresford Berry Betancourt y Molina Beverage
Biermans Binder Biot Black Blathy Bloch Bloembergen,
Blondel, Blumlein Bode Boehne Bohr Boltzmann Boole
Bosch Bose Boucherot Boveri Brainerd Branly Brattain
Braun Bright Broglie Brown Brown Bruch Brush
Buchholz Buckley Bunsen Bush
BABBAGE, Charles
• 26 de diciembre de 1791, Londres (Inglaterra).
† 18 de octubre de 1871, Londres (Inglaterra).
Matemático inglés que inventó la máquina ana-
lítica, un primitivo ordenador mecánico que fun-
cionaba con tarjetas perforadas.
Era hijo de un banquero londinense. Es-
tudió en el Trinity College de Cambridge,
graduándose en 1817. Trabajó en lo que
hoy día se denomina Investigación Ope-
rativa y creó las primeras tablas actuariales
fidedignas, muy comunes en la actualidad
en las compañías de seguros. Desde 1828
hasta 1839 fue catedrático de matemáticas
en Cambridge. En 1847 inventó el oftal-
moscopio, por medio del cual puede estu-
diarse la retina del ojo, aunque la fama de
la invención se debe al alemán Helmholtz,
que lo dio a conocer cuatro años más tar-
de. Consciente de los errores que había en
las tablas de logaritmos y otros datos as-
tronómicos, Babbage intentó encontrar un
método para que pudieran calcularse con
una máquina; de este modo no se come-
terían errores, evitándose además un gran
esfuerzo de cálculo personal. Esta idea la
llevaba in mente desde 1812, cuando cono-
ció el funcionamiento de las máquinas de
calcular realizadas por Blaise Pascal y Go-
ttfried Leibniz. Realizó en 1821 un boce-
to de calculadora que denominó máquina
diferencial, y lo presentó a la Royal Astrono-
mical Society. Su idea era tabular polino-
mios usando un procedimiento numérico
llamado método de las diferencias. La so-
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BABBAGE
47 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ciedad aprobó su idea, y le apoyaron para
conseguir una concesión de 1.500 libras del
gobierno británico en 1823. Esta máquina
se construyó, pero no funcionaba correcta-
mente, debido a los problemas de ajustes
mecánicos y rozamiento de los engranajes
de los mecanismos de cálculo (en aquella
época no había máquinas herramientas
precisas para la exactitud que se requería).
Entre 1833 y 1842, Babbage lo intentó de
nuevo; pero esta vez la idea era construir
una máquina programable para hacer cual-
quier tipo de cálculo, que no solamente
se refiriese a ecuaciones polinómicas. Este
proyecto era la máquina analítica. El dise-
ño se basaba en un telar creado por Joseph
Marie Jacquard, que utilizaba tarjetas per-
foradas para modificar el tipo de costura
de la tela. Babbage adaptó estas ideas para
realizar cálculos matemáticos.
La máquina analítica tenía dispositivos
de entrada basados en las tarjetas perfora-
das, según el diseño de Jacquard, un pro-
cesador aritmético que calculaba números,
una unidad de control que determinaba
que la tarea se había realizado correctamen-
te, un mecanismo de salida y una memoria
en la que se almacenaban los números en
espera de su procesamiento. Este disposi-
tivo fue el primer ordenador mecánico del
mundo. Un diseño concreto se preparó en
1835; sin embargo, debido a los errores
que implicaba la máquina diferencial, nun-
ca se construyó. Su máquina despertó el in-
terés de Ada Augusta, condesa de Lovelace,
hija de lord Byron. Por una descripción de
esta dama se dio a conocer a la posteridad.
Como solamente tuvo una pequeña ayuda
del gobierno británico, gastó su pequeña
fortuna en desarrollar sus ideas, que no
pudo completar. Babbage jugó un papel
importante para establecer en Inglaterra la
Asociación para Avance de la Ciencia y la
Sociedad de Estadística.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LEE J. A. N.: Computers Pioneers, IEEE Computer Society
Press, 1995.
5. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
6. CORTADA, J. W.: Historical Dictionary of Data Processing Bio-
graphies, Green-wood Press, New York, 1987.
7. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad.
Tomo 1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
8. ei.cs.vt.edu/~history/Babbage.html (consulta realizada el
21 de julio de 2005).
9. http://inventors.about.com/library/inventors/blCharlesBa-
bbage.htm (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
10. http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/ history-/Ma-
thematicians/Babbage.html (consulta realizada el 22 de
julio de 2005).
BACKUS, John
• 3 de diciembre de 1924, Filadelfia, Pennsylvania
(USA).
Matemático e Informático estadounidense, in-
ventor del lenguaje de programación de alto ni-
vel FORTRAN. También colaboró en el desarrollo
del lenguaje ALGOL.
Su infancia la pasó en Vilmington, De-
laware, estudiando en Pottstown, Pennsyl-
vania, donde se graduó en 1942. Su padre
era químico, por lo que le animó a que
estudiara esta carrera en la Universidad de
Virginia, pero a los seis meses abandonó
los estudios, porque no le gustaba el tra-
bajo de laboratorio. Se incorpora enton-
BABBAGE BACKUS
48 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ces al ejército en 1942 y le descubren un
tumor cerebral, por lo que le coloca una
placa metálica en la cabeza; deja el ejér-
cito en 1946 y se traslada a Nueva York
intentando olvidarse de su enfermedad.
Estando allí, decide estudiar la licencia-
tura de Ciencias Matemáticas en la Uni-
versidad de Columbia, que finaliza en
1949. Al año siguiente ingresa en la gran
multinacional de ordenadores IBM para
trabajar en el ordenador electrónico SSEC
(Selective Sequence Electronic Calculator).
Este ordenador no era una computadora
en el sentido moderno; no tenía ningu-
na memoria para almacenar el software, y
el programa se introducía mediante una
cinta de papel perforado. Tenía millares
de piezas electromecánicas, por lo que
no era fiable y, además, resultaba lento
en su funcionamiento. Parte del trabajo
de Backus era atender a la máquina para
que no dejara de funcionar. Backus pasó
tres años trabajando con el SSEC, duran-
te los cuales inventó un programa llamado
Speedcoding, que incluía un factor de po-
sicionamiento (lo equivalente a la actual
coma flotante) para manejar con facilidad
los números de tamaño muy distinto. En
el año 1953, Backus asciende a director
de investigación de lenguajes de progra-
mación e inicia el desarrollo del ordena-
dor IBM-704.
A finales del año 1954, Backus y su
equipo desarrollaron un lenguaje ma-
temático de alto nivel al que le dieron el
nombre de FORTRAN, acrónimo de For-
mula Translation, o traductor de fórmu-
las. A continuación incluyeron un com-
pilador de este lenguaje en la serie 704 y
los matemáticos de su grupo visitaron a
los usuarios del mismo para comentar sus
ventajas e inconvenientes. Backus necesitó
dos años adicionales para la depuración
del lenguaje, que consistía en 25.000 lí-
neas de código automático almacenadas
en cinta magnética. Una copia del len-
guaje se proporcionaba con cada orde-
nador IBM-704, junto con un manual
de 51 páginas. El FORTRAN se diseñó
para los matemáticos y los científicos, y
sigue siendo el lenguaje de programación
generalmente utilizado en estas áreas en
la actualidad. Backus también preparó
unas versiones mejoradas denominadas
FORTRAN I y II para el ordenador 704.
En 1959, pasó al Centro de Investigación
T. J. Watson de IBM en Yorktown Heights,
en Nueva York, en el que siguió trabajan-
do en lenguajes de programación hasta
ascender a Fellow de IBM en 1963. Aquí
intervino en el desarrollo del lenguaje AL-
GOL 58 y ALGOL 60. Entre los años
1970 y 1978 intervino en la preparación
de un estilo de programación funcional.
Backus continuó en IBM hasta su jubila-
ción en 1991. En 1975 recibió la medalla
Nacional de la Ciencia de EE. UU., al año
siguiente le dieron el premio Turing de la
ACM. En 1983 ganó el premio Harold
Pender de la Escuela Moore de Ingenie-
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BACKUS
49 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ría Eléctrica. En 1994 recibió el premio
Charles Draper por la creación del len-
guaje FORTRAN.
Referencias
1. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
2. CORTADA, J. W.: Historical Dictionary of Data Processing Biogra-
phies, Greenwood Press, New York, 1987.
3. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
4. http://www.thocp.net/biographies/backus_john.htm (con-
sulta realizada el 13 de junio de 2005).
5. www.groups.dcs.stand.ac.uk/history/Mathematicians/Bac-
kus.html (consulta realizada el 7 de octubre de 1999).
BAEKELAND, Leo Hendrik
• 14 de noviembre de 1863, Gante (Bélgica).
† 24 de febrero de 1944, New York (USA).
Químico belga-estadounidense que inventó el
papel fotográfico Velox y el aislante sintético
denominado baquelita.
Estudiante brillante desde su infancia,
estudió con una beca en la Universidad
de Gante, doctorándose en 1884 con
solamente veintiún años. En 1889 con-
siguió una beca para ampliar estudios en
los EE. UU., donde gracias a su afición
a la fotografía le ofrecieron un buen em-
pleo y allí se quedó. En 1891 abrió un
negocio particular e inventó un tipo de
papel fotográfico denominado Velox con
el que se podía revelar fácilmente y que
vendió a la firma Eastman-Kodak por un
millón de dólares. Después de una cor-
ta visita a Alemania en 1900, se dedicó
al proyecto de conseguir un sustituto
sintético de la goma laca. Para lograrlo
investigó las reacciones orgánicas que
producen las sustancias de goma, residuos
insolubles con aspecto de brea. En 1909
encontró un método práctico para sinte-
tizar una resina artificial (glicoanhídrico
de oxibencil-metileno), obtenida a partir
del formaldehído y del fenol, utilizan-
do alta presión y temperatura, a la que
dio el nombre de baquelita (y que no se
ablanda con el calor). En 1910 fundó la
Bakelite Corporation para su fabricación
industrial. La baquelita fue el primer
plástico industrial. Es dura, termoestable
y se utiliza como aislante eléctrico, para
moldeado, para fabricar adhesivos, bar-
nices y esmaltes. Medalla Nichols de la
Sociedad de Química americana (1909),
medalla Scott del Instituto Franklin
(1910). Doctor Honoris Causa por las
Universidades de Pittsburg, Columbia,
Bruselas y Edimburgo.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
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BACKUS BAEKELAND
50 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. www.chemheritage.org/ EducationalServices/chemach/pop/
lhb.html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
6. www. i nvent. org/hal l _of_fame/1_1_6_detai l. asp?
vInventorID=7 (consulta realizada el 29 de junio de 2005).
7. Obituario: Engineering, March 3, 1944, p. 175.
BAIN, Alexander
• 13 de octubre de 1810, Watten (Escocia).
† 2 de enero de 1877, Kirkintilloch (Escocia).
Inventor y empresario escocés que desarrolló
los fundamentos del reloj eléctrico y un proce-
dimiento para transmitir imágenes por vía tele-
gráfica (FAX).
En su juventud trabajó como aprendiz
de relojero en Wick y se aficionó a los
libros de electricidad. Se trasladó a Lon-
dres para trabajar como relojero mien-
tras asistía a las clases de la Polytechnical
Institution. Sus grandes dotes manuales
le llevaron a construir un reloj eléctrico,
lo que le provocó una amarga discusión
con Charles Wheatstone sobre la prio-
ridad de esta patente el 11 de enero de
1841; en ella se describe un mecanismo
para un reloj eléctrico en el que la com-
ponente oscilatoria del mismo acciona-
ba una leva que provocaba un impulso
eléctrico para mantener el movimiento
periódico de una forma regular. En 1843
patentó un primitivo sistema de telegra-
fía electroquímico, cuyo funcionamien-
to es esencialmente el mismo que el de
los faxes actuales. En el extremo emisor
se usaba un detector para escanear una
imagen, línea por línea, punto por pun-
to, barriendo la página, de izquierda a
derecha. El detector consistía en un ci-
lindro no conductor que tenía una serie
de púas metálicas que, al contacto con la
tinta del texto, emitía unas señales eléc-
tricas (en forma de código binario), que
se transmitían por una línea de cinco hi-
los. En el extremo receptor, las señales se
enviaban a un carrete de papel sensible
impregnado de nitrato amónico y ferro-
cianuro de potasio. El problema mayor
de Bain era cómo sincronizar el detector
y el receptor para que el barrido de las lí-
neas comenzara en el mismo punto; para
resolver esto ideó unos metrónomos que
utilizaban un péndulo para controlar la
oscilación del detector del escáner en el
emisor y otro péndulo en el sistema de
registro del extremo receptor. Los pén-
dulos se sincronizaban al principio de
la transmisión y no necesitaban ningún
ajuste posterior.
En 1851, el abad italiano Giovanni Ca-
selli inventó un sistema de fax, financiado
por el duque de Toscana, que se presen-
tó en París en 1856, haciendo una demos-
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BAEKELAND BAIN
51 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tración del mismo en la línea telegráfica
París-Lyon y que se comercializó después
con el nombre de pantelégrafo Caselli (te-
légrafo para todas las aplicaciones). Éste
se basaba en el dispositivo de Bain. El
inventor escocés tuvo muchos problemas
de patentes, tanto con Wheatstone como
con Morse, y al final de su vida, en 1873,
el gobierno le aseguró una pensión de 80
libras por año.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. ANTON HUURDEMAN. The worldwide history of telecommunicatio-
ns. Wiley-Interscience, New York, 2003.
3. http://www.acmi.net.au/AIC/BAIN_BIO.html (consulta reali-
zada el 1 de febrero de 2005).
BAIRD, John Logie
• 13 de agosto de 1888, Helensburgh (Escocia).
† 14 de junio de 1946 en Bexhillon-Sea, Sussex
(Inglaterra).
Inventor escocés que desarrolló la primitiva
televisión mecánica basada en el disco de Nip-
kow.
Era el menor de cuatro hermanos y su
padre era Pastor presbiteriano. Su interés
por lo científico no tardó en despertarse y
para celebrar sus trece años construyó una
central telefónica con toda clase de mate-
riales primitivos, incluso hilos tendidos a
través de la calle para comunicarse con sus
amigos de la escuela. A los diecisiete años
de edad, John Baird ingresó en el Royal
Technical College de Glasgow y después
pasó a la Universidad. Consiguió obtener
imágenes televisadas en 1924; al año si-
guiente logró transmitir rostros humanos
reconocibles desde los conocidos alma-
cenes Selfridges de Londres, y en 1926
demostró la televisión de objetos móviles
en la Royal Institution de Londres (era un
sistema mecánico con un barrido de 30
líneas). La oficina de Correos alemana le
facilitó ayudas económicas para desarrollar
un servicio de TV comercial en 1929. Al
establecerse en 1936 el servicio de TV de
la BBC (British Broadcasting Corporation)
el sistema patentado por Baird entró en
competencia con otro de tipo electrónico,
desarrollado en los EE. UU. por la Com-
pañía Marconi. En 1937 la BBC adoptó
el sistema Marconi-EMI exclusivamente.
Baird demostró la posibilidad de la TV
en color en 1928. En 1946 realizó inves-
tigaciones sobre televisión estereoscópica.
Estaba en posesión de 178 patentes en el
campo de la TV.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. JOHN LOGIE BAIRD, Metalurgia y Electricidad, septiembre 1948,
p. 28.
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BAIN BAIRD
52 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
3. BRIAN BOWERS: Scanning our Past from London. Recording the
Image. Proceedings of IEEE, Vol. 89, Nº 9, September 2001,
pp. 1.347-1.348.
4. J. L. BAIRD: Success and Failure. Proceedings of IEE, Vol. 126,
N.º 9, September 1979, pp. 921-928.
5. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
6. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
7. JOHN LOGIE BAIRD, 1888-1946, Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 62 (1971), p. 1.173.
8. www.bbc.co.uk/history/historic_figures/baird_logie.shtml
(consulta realizada el 21 de julio de 2005).
9. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/
baird.html (consulta realizada el día 25 de julio de 2005).
BALLANTINE, Charles Stuart
• 22 de septiembre de 1897, Germantown,
Pasadena (USA).
† 4 de mayo de 1944, Boonton, New Jersey (USA).
Físico e Ingeniero estadounidense, trabajó en el
campo de la electroacústica, en el desarrollo de
las válvulas de vacío y en el campo de la radio-
frecuencia.
Desde muy joven se sintió atraído por
la radio; en 1908, con solamente once
años, ya era un excelente radioaficiona-
do. En las vacaciones de verano trabajaba
como operador de radio en buques de re-
creo. Estudió en el Instituto Drexel y le
contrató el astillero de Filadelfia durante
los años 1917-1920 como experto en ra-
dio. Publicó su primer artículo en el IRE
en 1919 dedicado a la teoría de los ampli-
ficadores termoiónicos. Durante los años
1920-1921 estudió Física en Harvard y
pasó un año en el Laboratorio de Radiofre-
cuencia en Boonton, New Jersey. En 1922
publicó un libro titulado Radio Telephony
for Amateurs (radiotelefonía para aficiona-
dos), y recibió una beca para estudiar en
Harvard durante el curso 1923-1924.
Entre 1924 y 1927 realizó investiga-
ciones sobre la propagación de señales
de radio, volviendo al Laboratorio de
Radiofrecuencia en calidad de Director
de la División de Investigación. Entre
los años 1929 y 1934 fue Presidente de
los Laboratorios y trabajó en el desarro-
llo de instrumentos de medida de hecho,
inventó un registrador automático para
la medida de la respuesta a la frecuen-
cia. En 1934 fundó su propia empresa,
Laboratorios Ballantine, que dirigió el
resto de su vida. Desarrolló técnicas es-
pecíficas para analizar el comportamien-
to de micrófonos y altavoces. Inventó un
método para estabilizar los amplificado-
res de radiofrecuencia por medio de un
circuito en forma de puente de Wheats-
tone y en 1929 hizo importantes con-
tribuciones al diseño y uso del tubo de
vacío para receptores de radio. Más tarde
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BAIRD BALLANTINE
53 Genios de la Ingeniería Eléctrica
hizo mejoras en el micrófono de con-
densador para incrementar su fidelidad.
Uno de sus inventos más conocidos en
su época fue el micrófono de garganta,
que recogía el sonido directamente de la
laringe, y fue utilizado por los pilotos de
las fuerzas aéreas americanas durante mu-
chos años. Estaba en posesión de más de
30 patentes en relación con la radio y la
electrónica. Fue premiado con el Memo-
rial Morris Liebmann del IRE en 1931
por sus inventos eléctricos y acústicos y
la medalla Elliot Cresson del Instituto
Franklin en 1934 por sus contribuciones
a la teoría de las antenas de radio. Fue
Presidente del IRE en 1935.
Referencias
1) Frontispicie. Proceedings of IRE, August 1931, pp. 1.296-97.
2) J. E. BRATTAIN: Scanning the Past. Proceedings of IEEE, Vol. 82,
N.º 7, July 1994, p. 1.098.
3) Obituario: Proceedings of IRE, July 1944, p. 380.
BARDEEN, John
• 23 de mayo de 1908, Madison, Wisconsin (USA).
† 30 de enero de 1991, Boston, Massachusetts
(USA).
Ingeniero estadounidense que inventó el tran-
sistor en 1947 y obtuvo por ello el Premio Nobel
de Física en 1956. Creador de la teoría BCS de
la superconductividad, por la que recibió un se-
gundo Premio Nobel de Física en 1972.
Su padre era catedrático de anatomía y
Decano de la Facultad de Medicina de la
Universidad de Wisconsin. Se graduó en
Ingeniería Eléctrica en esta Universidad
en 1929. En el año anterior realizó estu-
dios de Mecánica Cuántica en Wisconsin,
con los profesores Van Vleck y Dirac. Al
acabar su carrera trabajó en Pittsburgh
durante tres años (1930-33) como Geofí-
sico en los labratorios de investigación
Gulf realizando prospección de pozos pe-
trolíferos y asistiendo en la Universidad
de Pittsburgh a diversos seminarios sobre
Mecánica Cuántica. Se fue después a la
Universidad de Princeton para realizar
su doctorado en Física Matemática bajo
la dirección de Eugene Wigner. La tesis
doctoral era sobre física del estado sólido
que leyó en el año 1936. Entre los años
1935 y 1938 trabajó en la universidad de
Harvard con el profesor Percy Bridgman
en temas de conducción eléctrica en meta-
les. Al año siguiente fue contratado como
profesor en la Universidad de Minnesota,
Minneapolis, en la que permanecería has-
ta el año 1941. Durante la Segunda Gue-
rra Mundial trabajó como Físico en la
Armada americana estudiando la desmag-
netización de los buques. Después de la
guerra, en 1945, ingresó en los Laborato-
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BALLANTINE BARDEEN
54 Genios de la Ingeniería Eléctrica
rios Bell, en los que, bajo la dirección de
Mervin J. Kelly, se había iniciado un área
de investigación dedicada al estudio de las
propiedades de conducción de los semi-
conductores, con la intención de sustituir
las válvulas por componentes de estado
sólido. Aquí se juntó con Walter Brattain
y Gerald Pearson, excelentes físicos de la-
boratorio que completaron la formación
teórica de Bardeen. Inicialmente estos
tres científicos repasaron los cálculos de
los dispositivos de efecto de campo (que
ya eran conocidos en esa época) y por
sugerencia de Bardeen escribieron un fa-
moso artículo en la Physical Review (N.º
71 del año 1947), en el que señalaba que
los estados superficiales del germanio o
el silicio inmovilizaban los portadores de
carga impidiendo la conducción y ampli-
ficando el efecto de campo. En diciem-
bre de 1947 descubrió el transistor con
sus compañeros William B. Shockley y
Walter H. Brattain, por lo que los tres
científicos recibieron el Premio Nobel
de Física en 1956. (El transistor sustitu-
yó rápidamente a la válvula electrónica y
está incorporado como componente ac-
tivo en los circuitos integrados actuales.)
Bardeen dejó los laboratorios Bell el año
1951 y fue contratado como catedrático
de Ingeniería Eléctrica y de Física por la
Universidad de Illinois, Urbana, traba-
jando en este centro el resto de su vida.
En el año 1952 Bardeen creó un centro
de investigación en esta universidad para
trabajar en temas de semiconductores y
en superconductividad. La superconduc-
tividad la había descubierto Heike Kam-
merling-Onnes en Holanda en 1911, pe-
ro no tenía una explicación clara, aunque
habían trabajado en ella grandes físicos
como Felix Bloch, Niels Bohr, Richard
Feynman, Werner Heisenberg, Lev Lan-
dau, Fritz London y Wolfgang Pauli. Esto
da idea de la importancia del problema y
del genio de Bardeen de cómo debía ex-
plicarse el fenómeno. John Bardeen y
sus compañeros N. Cooper y John R.
Schrieffer, tras cinco años de estudios,
elaboraron, en 1957, la teoría BCS de
la superconductividad (iniciales de los
apellidos de los tres científicos) y fue por
este trabajo por lo que Bardeen recibió
un segundo premio Nobel de Física en
1972. Ha sido hasta ahora el único cien-
tífico que ha recibido dos premios Nobel
en Física (Madame Curie recibió un Pre-
mio Nobel en Química y otro en Física).
Medalla Stuart Ballantine del Instituto
Franklin en 1952. Premio John Scott
y medalla de la ciudad de Filadelfia en
1955. Medalla Nacional de Ciencias de
EE. UU. en 1965. Medalla de Honor del
IEEE en 1971, por el descubrimiento del
transistor y la teoría microscópica de la
superconductividad. Recibió varios doc-
torados Honoris Causa de diversas univer-
sidades americanas.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología. Alian-
za Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. W. A. ATHERTON. Pioneers. WILLIAM SHOCKLEY, JOHN BARDEEN AND WAL-
TER BRATTAIN: Inventors of the transistor. Electronics & Wireless
World, March 1988, pp. 273-75.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1993.
7. nobelprize.org/physics/laureates/1972/bardeenbio.html
(consulta realizada el 27 de junio de 2005).
8. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
bardeen.html (consulta reaizada el 22 de julio de 2005).
9. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/bardeen.htm
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
BARDEEN
55 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BARKHAUSEN, Heinrich Georg
• 2 de diciembre de 1881, Bremen (Alemania).
† 20 de febrero de 1956, Dresde (Alemania).
Físico alemán que hizo grandes contribuciones
teóricas al estudio de las válvulas de radio y
que enunció el efecto Barkhausen, origen de
los dominios magnéticos en los materiales fe-
rrosos.
Estudió en las Universidades de Munich,
Berlín y Gotinga. Se doctoró en esta úl-
tima en 1907 con el trabajo: El problema
de la generación de oscilaciones; esta tesis
recibió una buena acogida en los círcu-
los técnicos, por lo que fue contratado la
compañía Siemens & Halske para traba-
jar en su laboratorio de investigación. Más
tarde, en 1911, la Technische Hochschule
(Escuela de Ingeniería) de Dresde creó
una plaza de catedrático de Telecomuni-
cación dentro del Departamento de In-
geniería Eléctrica que fue adjudicada a
Barkhausen, puesto desde el que desarro-
lló esta nueva rama de la Ingeniería, tanto
científica como pedagógicamente. Hizo
contribuciones a las teorías de los elemen-
tos de conmutación no lineales y formuló
los distintos factores: coeficientes de Bar-
khausen que definen el comportamiento
de las válvulas o tubos electrónicos ter-
moiónicos. Barkhausen escribió un trata-
do sobre tubos electrónicos (electron tubes)
en cuatro volúmenes que se emplearon
como textos básicos en muchas universi-
dades del mundo. Su mayor contribución
a la Física se refiere a la magnetización del
hierro y la realizó en 1919. Al someter al
hierro a un campo magnético continua-
mente creciente, su magnetización se in-
crementa a saltos, y no continuamente.
Esos saltos van acompañados de sonidos
que, previamente amplificados, se pueden
oír en un altavoz, como una serie de chas-
quidos. Este efecto Barkhausen se explicó,
finalmente, al conocerse que el hierro está
constituido por unas zonas o dominios en
los que los espines están alineados; la ali-
neación de las zonas ocasiona rozamien-
tos entre ellas, provocando los chasquidos
que se pueden oír en el altavoz. En 1920
inventó, con Karl Kurz, el oscilador de
microondas Barkhausen-Kurz, un pre-
cursor del tubo microondas. También
realizó experimentos de radio con ondas
cortas. Premio Morris Liebmann en 1933
concedido por el IRE, (Institute of Radio
Engineers) por sus trabajos sobre oscilado-
res. Vicepresidente del IRE en 1935.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología. Alian-
za Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. www.utc.fr/~tthomass/Themes/Unites/Hommes/bar/Bar-
khausen.html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
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BARKHAUSEN
56 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
5. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/bar-
khausen.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. Obituario: Proceedings of IRE, May 1956, p. 706.
7. Obituario: ETZ, Bd 777, H11, 1.6.1956, S, 348 (foto).
BARLOW, Peter
• 13 de octubre de 1776, Norwich (Inglaterra).
† 1 de marzo de 1862, Kent (Inglaterra).
Matemático, Físico y Astrónomo británico que
trabajó en electromagnetismo inventando una
rueda que, al girar dentro de un campo magné-
tico, producía electricidad.
Fue profesor de la Academia militar de
Woolwich (1806-1846) y miembro de la
Royal Society en 1823. Cultivó funda-
mentalmente las Matemáticas y la Física,
inventando procedimientos para evitar la
interferencia de las grandes masas del hie-
rro de un barco sobre la brújula (1820).
Inventó un telescopio acromático (1827).
Le nombraron Comisario Real de las líneas
ferroviarias inglesas, por lo que realizó ex-
perimentos y cálculos importantes y así de-
terminar la mejor forma para los carriles y
el efecto de los peraltes y curvas. En 1828,
construyó la famosa rueda de Barlow, que era
una máquina dinamoeléctrica y que sirvió
para demostrar la acción dinámica de una
corriente eléctrica. También realizó experi-
mentos para desarrollar un telégrafo eléc-
trico observando la desviación de una aguja
magnética cercana a un hilo llevando co-
rriente eléctrica. Fellow de la Royal Society
en 1823 y medalla Copley en 1825.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
3. http://www-groups.dcs.stand.ac.uk/~history/Mathema
ticians/Barlow.html (consulta realizada el 21 de julio de
2005).
4. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/barlow.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
BARROW, Wilmer Lanier
• 25 de de Octubre de 1903, Baton Rouge, Loui-
siana, USA.
† 11 de Septiembre de 1975, Tuftonboro, New
Hampshire, USA.
Ingeniero estadounidense que hizo grandes
contribuciones teóricas al estudio de las guías
de onda y a las bocinas electromagnéticas.
Recibió el grado B.S. en Ingeniería
Eléctrica por la Universidad del Esta-
do de Louisiana en 1926 y el M.S. en
Ingeniería Eléctrica en el Massachusetts
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BARKHAUSEN BARROW
57 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Institute of Technology en 1929. Con-
siguió una beca para ampliar estudios
en Alemania con J. Zenneck y Arnold
Sommerfed y se doctoró en la Technische
Hochschule de Munich en 1931. Cate-
drático de Ingeniería Eléctrica en el MIT
desde 1931 hasta 1943; en esta época
hizo importantes investigaciones en guías
de onda y bocinas electromagnéticas, pu-
blicando en estos años más de 14 artí-
culos en los Proceedings del IRE, uno de
los cuales, dedicado a la transmisión de
ondas electromagnéticas en tubos metáli-
cos huecos, escrito en 1936, fue un clási-
co en el tema y tomado como referencia
por muchos científicos posteriores. Du-
rante la Segunda Guerra Mundial trabajó
en el Laboratorio de Radiación del MIT
sobre temas relacionados con el guiado
de misiles, por lo que recibió la medalla
del mérito de los EE. UU. en 1948. En
1943 pasó a la empresa privada ingresan-
do en la Compañía Sperry Gyroscope, en
la que permaneció hasta su jubilación en
1970. En esta empresa fue vicepresiden-
te de investigación y desarrollo desde el
año 1955 hasta 1970. Fellow del IRE en
1941, por sus contribuciones al estudio
de las microondas. Premiado con la me-
dalla Edison del IEEE en 1966 por sus
contribuciones a las guías de onda.
Referencias
1. J. E. BRITTAIN. Barrow on Waveguide Transmission. Proceedings
IEEE, Vol. 72, N.º 8, August 1984, p. 1.063.
2. J. E. BRITTAIN. Scanning the Past. Proceedings IEEE, Vol. 82, N.º 8,
August 1994, p. 1.326.
3. Proceedings of IRE, February 1934, p. 277.
4. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/ba-
rrow.html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
5. Obituario: IEEE Spectrum, November 1975, p. 75.
BARTHÉLEMY, René
• 10 de marzo de 1889, Nangis (Francia).
† 12 de febrero de 1954, Antibes (Francia).
Ingeniero francés, pionero de la televisión en
Francia.
Estudió la carrera de Ingeniero Eléctrico
en l´École Supérieure d´Électricité de París,
actual SUPELEC, donde se graduó en el
curso 1909-1910. Después de algunos
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BARROW BARTHÉLEMY
58 Genios de la Ingeniería Eléctrica
trabajos en empresas de ingeniería, en el
año 1929 le nombraron director del nuevo
laboratorio de investigación de televisión,
creado por Jean Le Duc, a petición de Er-
nest Chamos, de la Compañía de conta-
dores en Montrouge. En 1931 realizó, en
SUPELEC una experimento de TV utili-
zando un disco de Nipkow y una cámara
mecánica con espejo con una definición
de 30 líneas, que se considera como la pri-
mera experiencia de televisión en Francia.
Prosiguiendo en su trabajo, en el año 1934
aumenta la definición a 60 líneas, y al año
siguiente, el 26 de abril de 1935, se realiza-
rá la primera experiencia de TV oficial en
Francia, durante una secuencia de veinte
minutos. Este sistema fue mejorado al año
siguiente, pero la televisión mecánica cede-
rá el camino a la televisión electrónica, que
nace en EE. UU. en esos años. Barthelemy
colaboró en sus últimos años con Henri de
France, inventor del sistema francés de TV
en color donominado SECAM.
Referencias
1. H. LILEN: Une Breve Histoire de l´électronique. Vuibert, París,
2004.
2. ALLEN G. DEBUS (Ed.): World who´s who in science: a biogra-
phical dictionary of notable scientists from antiquity to the
present. Chicago, 1968.
3. http://www.encyclopedie-enligne.com/r/re/rene_barthele-
my.html (consulta realizada el 3 de enero de 2005).
BASOV, Nikolai Gennadievich
• 14 de diciembre de 1922, Voronezh (Rusia).
† 1 de julio de 2001, Moscú (Rusia).
Físico ruso que trabajó en electrónica cuántica e
inventó el máser, un amplificador de microon-
das, por lo que ganó el Premio Nobel de Física
en 1964.
Se graduó en el Instituto de Ingenie-
ría y Física de Moscú en 1950 y en 1956
obtuvo el título de doctor. Ingresó en el
Instituto Lebedev de Moscú donde traba-
jó con Alexander Projorov sobre el tema
de electrónica cuántica. Ambos científi-
cos crearían, en 1952, el máser. El nom-
bre máser corresponde a las iniciales de
la frase inglesa microwave amplification
by stimulated emission of radiation, es
decir, amplificación de microondas por
emisión estimulada de radiación. Para
producir un haz máser en un oscilador se
coloca una sustancia dentro de un reso-
nador, que es una cavidad cuyas dimen-
siones son del orden de magnitud de la
longitud de onda de la radiación emitida
por los átomos excitados de la sustancia
al volver al estado normal. Si el número
de átomos es suficiente, se produce una
especie de reacción en cadena, en la que
cada onda emitida provoca la aparición
de otras nuevas, todas con la misma fase,
por lo que el conjunto forma un haz de
radiación coherente. Premio Nobel de Fí-
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BARTHÉLEMY BASOV
59 Genios de la Ingeniería Eléctrica
sica en 1964 por el descubrimiento del
máser junto con Alexander Projorov y
el americano Charles H. Townes, que lo
descubrió independientemente en 1953.
Referencias
1. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
2. nobelprize.org/physics/laureates/1964/basovbio.html (con-
sulta realizada el 21 de julio de 2005).
BAUDOT, Jean Maurice Emile
• 11 de septiembre de 1845, Magneux (Francia).
† 28 de marzo de 1903, Sceaux (Francia).
Inventor francés que desarrolló un sistema tele-
gráfico quíntuple para comunicación de datos y
control. El sistema Baudot funcionó en muchas
centrales telegráficas del mundo durante casi 70
años.
Recibió una enseñanza primaria muy
básica y trabajó inicialmente en el campo,
en la granja de su padre. A los 24 años
dejó la agricultura e ingresó en la Com-
pañía de Telégrafos francesa, trasladándo-
se a París para recibir un curso sobre el
reciente telégrafo Hughes, que imprimía
automáticamente mensajes y que había
patentado el angloestadounidense David
Edward Hughes el año 1855. Este equi-
po le impresionó fuertemente a Baudot
por su gran perfección e ingeniosidad.
Después de completar su curso en julio
de 1870, fue destinado como telegrafista
a Burdeos. Al comenzar la guerra fran-
coprusiana trabajó en los servicios de co-
municaciones del ejército, alcanzando el
grado de teniente y volviendo a París en
febrero de 1872. Fue en esta época cuan-
do comenzó a especular sobre un nuevo
sistema telegráfico que mejorara el equi-
po de Hughes, que solamente podía en-
viar un solo mensaje a la vez. El 17 de
junio de 1874 recibió su primera patente
por un Système de télégraphie rapide. En
diciembre de 1875 se iniciaron las prue-
bas de un telégrafo quíntuple (5 bits),
que era, en términos actuales, un telégrafo
con multiplexado por división de tiempo.
Este telégrafo fue adoptado como siste-
ma oficial por la Compañía de telégrafos
francesa y su uso se extendió a otros paí-
ses europeos, la India y Sudamérica. En
honor a Baudot, en 1927, la Conferen-
cia Internacional de Telegrafía de Berlín
adoptó el nombre de baudio para indicar
la velocidad de transmisión telegráfica y,
hoy día, por extensión, a la velocidad de
transmisión de datos en cualquier sistema
de telecomunicación.
Referencias
1. W. A. ATHERTON. Pioneers. Jean Marie Emile Baudot (1845-
1903). The farmer who became famous. Electronics World &
Wireless World, April 1990, pp. 340-342.
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BASOV BAUDOT
60 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
3. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laboratories.
Long Island City, New York, 1963.
4. JEAN MAURICE EMILE BAUDOT, 1845-1903, Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 62 (1971), p. 546.
5. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/baudot.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
BECQUEREL, Antoine Henri
• 15 de diciembre de 1852, París (Francia).
† 25 de agosto de 1908, Le Croisic (Francia).
Físico francés que descubrió la radiactividad na-
tural, por lo que recibió el Premio Nobel de Física
en 1903, junto con Pierre y Marie Curie.
Miembro de una saga de físicos que co-
mienza con su abuelo Antoine Cesar (1788-
1878), que trabajó en electroquímica, y su
padre, Alexander Edmond (1820-1891),
que se dedicó al estudio de la fluorescen-
cia y fosforescencia. Becquerel se interesó
inicialmente por las investigaciones de su
padre sobre fluorescencia, y analizó los
efectos de la luz infrarroja sobre la consti-
tución de la materia y sus relaciones con
la luz. En 1895, cuando Roentgen descu-
brió los rayos X y su capacidad de velar
la película fotográfica a través de papel
opaco, Becquerel quiso saber si las sustan-
cias fluorescentes son capaces de generar
este tipo de radiación (téngase en cuenta
que Roentgen descubrió los rayos X por
la fluorescencia que emitían). Para ello, en
1896, envolvió una placa fotográfica en
papel negro y la expuso al Sol con un cris-
tal de un elemento químico fluorescente
encima, que era una sal de uranio. Su ra-
zonamiento era el siguiente: si la luz solar
causaba la fluorescencia y si ésta contenía
rayos X, estos rayos penetrarían el papel,
cosa que no puede hacer la luz ordinaria,
ni tan siquiera la ultravioleta. Cuando
desenvolvió las placas las encontró vela-
das, lo que significaba que las radiaciones
habían atravesado el papel negro, es decir,
que los rayos X producían fluorescencia.
Sin embargo, unas semanas más tarde,
habiendo guardado por casualidad la sal
de uranio en un cajón, sin haber estado
sometida a la radiación solar, y estando al
lado de las placas fotográficas, comprobó
que éstas estaban veladas. En definitiva, la
radiación de la sal de uranio no dependía
de la luz solar y, por tanto, no implica-
ba fluorescencia. De este modo llegó a la
conclusión de que el uranio producía ra-
diaciones propias espontáneas. En 1898,
Marie Curie llamó a este fenómeno ra-
diactividad. En 1900, Becquerel sometió
las radiaciones del uranio a campos mag-
néticos y encontró que la radiación beta
(una parte de la radiación del uranio) era
idéntica a los electrones descubiertos por
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BAUDOT BECQUEREL
61 Genios de la Ingeniería Eléctrica
J. J. Thomson (rayos catódicos), lo que
significaba que los átomos de uranio con-
tienen electrones. Poco después descubrió
que la radiación se reduce con el tiempo.
Por el descubrimiento de la radiactivi-
dad recibió el Premio Nobel de Física en
1903, que compartió con Pierre Curie y
Marie Curie.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. ANTOINE HENRI BECQUEREL 1852-1908. Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 68 (1977), p. 1264.
6. http://nobelprize.org/physics/laureates/1903/becquerel-bio.
html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
7. Obituario: The late Henri Becquerel. Engineering, 28 August,
1908, pp. 282-283.
BEDNORZ, Johannes Georg
• 16 de mayo de 1950, Nevenkirchen (Alemania).
Físico alemán que trabaja con materiales en for-
ma de óxidos que son superconductores a altas
temperaturas. Premio Nobel de Física en 1987
compartido con K. Alex Müller.
En 1968 se matriculó en la Universidad
Münster, donde tuvo una buena formación
en Física y Química. Se especializó en el
campo de la cristalografía. En el verano de
1972, aconsejado por sus profesores Wol-
fang Hoffmann y Horst Bönn, obtuvo una
beca de estudiante en el laboratorio de
investigación de IBM en Rüschlikon, cer-
ca de Zürich, Suiza, que dirigía K. Alex
Müller. Esta experiencia la repitió los dos
años siguientes, trabajando en 1974 en el
crecimiento cristalino del titanato de es-
troncio, con la supervisión de Hans Jörg
Scheel. En 1977 ingresa en el laboratorio
de Física del Estado Sólido de la Univer-
sidad de Zürich para realizar su tesis doc-
toral con los profesores Heini Gränicher
y K. Alex Müller, estudiando las propie-
dades dieléctricas y ferroeléctricas de solu-
ciones de perovskita.
De la colaboración con el profesor
Müller descubrieron en 1986 un mate-
rial cerámico superconductor que man-
tenía esta propiedad hasta la temperatura
de 35º K y que abrió el camino para
otros de la misma clase que siguen sien-
do superconductores a temperaturas del
nitrógeno líquido, lo que representa una
gran ventaja respecto a los superconduc-
tores clásicos de titanio niobio, que lo
son a la temperatura del helio líquido.
La obtención de superconductores a altas
temperaturas puede permitir en el futu-
ro anular las pérdidas por efecto Joule
en las máquinas y líneas eléctricas, con
la consiguiente mejora en el rendimiento
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BECQUEREL BEDNORZ
62 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de las instalaciones eléctricas. Por estos
descubrimientos J. G. Bednorz y A. Mü-
ller recibieron el Premio Nobel de Física
en 1987.
Referencias
1. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
2. JONATHAM L. MAYO: Superconductividad, el umbral de una nueva
tecnología. Mc Graw-Hill, Madrid, 1991.
3. http:/nobelprize.org/physics/laureates/1987/bednorz-autobio.
html (consulta realizada el 8 de julio de 2005).
BEGUN, Semi Joseph
• 2 de diciembre de 1905, Danzing (Alemania).
† 5 de enero de 1995, Cleveland Heights, Ohio (USA).
Ingeniero e inventor germano-estadounidense
que desarrolló el primer magnetófono para las
emisiones de radio, cabezales de grabación de
vídeo y materiales magnéticos para cintas de
audio, vídeo y disquetes de ordenadores.
Se graduó en 1929 en la Universidad
Técnica de Berlín y cuatro años después
leyó su tesis doctoral sobre grabación mag-
nética en la misma universidad. En 1929
ingresó en la compañía alemana Schuchar-
dt AG, en la que construyó un magne-
tófono de hilo de acero conocido como
Dailygraph. En 1932 la International
Telephone and Telegraph Company ad-
quirió la empresa Schuchardt AG, y la
investigación sobre la grabación magné-
tica se transfirió a la empresa Lorenz AG,
una compañía subsidiaria. En esta nue-
va empresa Begun comenzó las pruebas
de un magnetófono de cinta de acero en
vez del anterior de hilo, que se construyó
como aplicación para la radiodifusión en
1934 y que se utilizaría más tarde en la
Olimpiada de Berlín de 1936. La llegada
al poder de Hitler en Alemania hizo que
Begun emigrara a los Estados Unidos en
1935 y fundara allí la compañía Mag-
neton para gestionar sus patentes sobre
registro magnético. Posteriormente en
1938, la compañía Brush Development de
Cleveland negoció un permiso de licen-
cia con Magneton y se nombró a Begun
para formar un grupo en la empresa que
se encargara del desarrollo de magnetó-
fonos. Ya antes del comienzo de la Se-
gunda Guerra Mundial, se habían hecho
pruebas con diversos tipos de hilo, disco
y cinta.
Durante la guerra Begún formó parte
del Comité de Investigación para la De-
fensa Nacional, dedicándose al diseño de
magnetófonos para aplicaciones en los
aviones. Después de la guerra, inventó
una cinta de papel recubierta de polvo
ferromagnético para su utilización en
magnetófonos con el nombre de Sound
Mirror. Una de las aplicaciones de esta
cinta fue su inclusión en las cajas negras
de los aviones para registrar los acciden-
BEDNORZ BEGUN
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63 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tes aéreos. También inventó una graba-
dora denominada Mail-A-Voice, una es-
pecie de dictáfono. Más tarde la com-
pañía Brush formó parte de la empresa
Gould, pero Begun continuó como in-
geniero director hasta su jubilación en
1970. Al año siguiente fundó la empresa
Auctor Associates, una firma consultora
para el desarrollo de la tecnología. Begun
fue propuesto en 1998 para formar par-
te de la Galería de la fama de inventores
nacionales americanos, por la invención
del magnetófono de cinta.
Referencias
1. Scanning the Past: Semi J. Begun and Magnetic Recor-
ding. Proceedings of the IEEE, Vol. 84, N.º 8, August 1996,
pp. 1189-1190.
2. http://inventors.about.com/od/bstartinventors/a/Joseph_
Begun.htm (consulta realizada el 22 de septiembre de
1998).
3. http://www.invent.org/hall_of_fame/10.html (consulta rea-
lizada el 21 de julio de 2005).
4. Obituario: Semi Joseph Begun, magnetic recording pioneer.
The Institute, A news supplement to IEEE Spectrum, March
1995, p. 3.
BEHN-ESCHENBURG, Hans
• 10 de enero de 1864, Zurich (Suiza).
† 18 de mayo de 1938, Zurich (Suiza).
Ingeniero Eléctrico suizo que hizo grandes con-
tribuciones al estudio de las máquinas eléctricas
de corriente alterna, en especial al estudio de la
reacción de inducido de alternadores y al desa-
rrollo de la tracción eléctrica suiza.
Estudió entre los años 1886-1888 en
el Politécnico de Zurich y los dos años
siguientes amplió estudios en Berlín. De
vuelta a Zurich en 1891 fue ayudante
del gran físico Heinrich Friedich Weber,
que había sido contratado para dirigir
el nuevo Instituto de Física del Politéc-
nico y que se había dotado con grandes
medios materiales; de hecho, Weber fue
contratado por Hermann von Helmholtz
para efectuar las medidas de la red de
transporte de energía eléctrica trifásica
de Lauffen a Frankfurt con motivo de
la Exposición Electrotécnica Internacio-
nal en esta última ciudad (año 1891) y
que iba a ser la primera red trifásica del
mundo. Behn-Eschenburg fue el ayudan-
te de Weber en la realización de las me-
didas, lo que supuso una gran labor de
aprendizaje técnico. Comoquiera que C.
E. L. Brown, Director de Ingeniería de
los Talleres suizos Oerlikon y que había
diseñado los alternadores de Lauffen en
el río Neckar, al finalizar la exposición,
se asoció con Walter Boveri para fundar
la hoy multinacional Brown-Boveri, se
eligió como nuevo Director de Talleres
Oerlikon a E. Huber-Stockar y se con-
trató también a Behn-Eschenburg como
director del Departamento Eléctrico. En
BEGUN BEHN-ESCHENBURG
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64 Genios de la Ingeniería Eléctrica
esta Empresa se encargó del diseño y
construcción de las máquinas eléctricas
logrando perfeccionamientos notables.
Preparó una plataforma de ensayos para
comprobar el funcionamiento de las má-
quinas que salían de los talleres y elaboró
diversos protocolos de medidas, lo que
le llevó a estudiar con rigor el compor-
tamiento de las diversas máquinas eléc-
tricas. Sus trabajos fueron tan destacados
que en el año 1913 le nombraron Direc-
tor General de Talleres Oerlikon, y más
tarde, en 1919, Delegado en el Consejo
de Administración.
Entre los años 1892 a 1922 publicó gran
cantidad de artículos técnicos en la revista
alemana Elektrotechnische Zeitschrift don-
de expuso sus investigaciones, en parti-
cular desarrolló métodos indirectos para
predeterminar la caída de tensión de las
máquinas rotativas de corriente alterna
y de los transformadores. Analizó con ri-
gor la reacción de inducido de alternado-
res sustituyendo aquélla por una reactan-
cia principal que, al sumarse a la reac-
tancia de dispersión, da lugar a la deno-
minada reactancia síncrona del alterna-
dor, lo que permite predecir con exactitud
(en las máquinas no saturadas) la caída
de tensión de la máquina síncrona y que,
debido a ello, se conoce como método
de Behn-Eschenburg o de la impedancia
síncrona. Especialista en motores eléc-
tricos de tracción, fue el artífice de la
electrificación ferroviaria suiza utilizan-
do una frecuencia de 50/3 Hz. Estudió
la conmutación de los motores monofá-
sicos con conmutador y la recuperación
de energía de los mismos. En 19 19
recibió el nombramiento como Doc-
tor Honoris Causa de la Politécnica de
Zurich.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. HANS BEHN-ESCHENBURG 1864-1938. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 54 (1963), p. 1.120.
3. Obituario: Bulletin Oerlikon, Mai-Juin 1938, N.º 203-204,
pp. 1.262-1.264.
BEHREND, Bernard Arthur
• 9 de mayo de 1875, Villeneuve (Suiza).
† 25 de marzo de 1932, Wellesley Hills, Massachu-
setts (USA).
Ingeniero suizo-estadounidense que hizo gran-
des contribuciones al estudio y fabricación de
máquinas de corriente alterna. En especial, fue
uno de los que desarrollaron el diagrama del cír-
culo para el estudio de los motores asíncronos.
Estudió en Berlín, París y Londres. En
1895 trabajó en Inglaterra como ayudante
de Gisbert Kapp. En enero de 1896 ingresó
en la compañía suiza de maquinaria eléctri-
BEHN-ESCHENBURG BEHREND
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65 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ca Oerlikon, como ayudante del Ingeniero
Jefe (probablemente era Behn-Eschenburg),
estuvo encargado del laboratorio de ensayos
y participó en el diseño de todos los tipos
de máquinas eléctricas, tanto de corriente
continua como de corriente alterna, veri-
ficando todos sus cálculos teóricos con los
modelos reales. Uno de sus primeros descu-
brimientos fue encontrar la relación entre la
magnitud y fase de la corriente primaria en
un transformador con alta dispersión, apli-
cando, más tarde, sus resultados a los mo-
tores de inducción, sentando las bases del
diagrama del círculo usado universalmente
en la actualidad; el trabajo lo publicó en
la revista Elektrotechnische Zeitschrift el 30
de enero de 1896, después de comprobar
su teoría con los ensayos en un motor real
(otros ingenieros como Blondel, Ossanna y
Heyland hicieron estudios similares, pero
parece que Behrend fue el que contrastó
mejor los resultados). En 1897 desarrolló
su teoría sobre la regulación de alternado-
res trabajando con cargas inductivas, y se
adoptó la normalización de lo que hoy día
se conoce como método de Potier. En 1898
se trasladó a los EE. UU., donde dio clases
de Máquinas Eléctricas en la Universidad de
Wisconsin. Al año siguiente publicó un li-
bro sobre el motor de inducción en el que
exponía sus teorías sobre el diagrama del
círculo y que incluía además el diseño de
estos motores. En 1900 se incorporó a la
empresa Bullock de Cincinnati como Di-
rector de Ingeniería; esta compañía, que
hasta entonces solamente había fabricado
máquinas de corriente continua, comenzó
con la ayuda de Behrend a construir todo
tipo de máquinas de corriente alterna: al-
ternadores de polos salientes y motores de
inducción. Cuando, en 1904, la empresa
Bullock fue absorbida por Allis-Chalmers,
Behrend continuó en su puesto en la nueva
empresa. En 1908 pasó como Ingeniero a
la Compañía Westinghouse en East Pitts-
burgh. Introdujo métodos constructivos
nuevos en el diseño de grandes turbogene-
radores, lo que le valió la concesión de la
medalla John Scott en 1912.
Estaba en posesión de más de 80 patentes
en relación con las máquinas eléctricas. Fue
una de las personas que defendió con más
vigor la importancia del trabajo científico de
Oliver Heaviside. Fue miembro de un gran
número de sociedades científicas y profesio-
nales de Europa y América: ASCE, ASME,
AIEE, Franklin Institute e IEE. Miembro
honorífico del AIEE en 1918. Le concedie-
ron el título de Doctor Honoris Causa por
la Universidad de Darmstadt en 1931.
Referencias
1. Some Leaders of the AIEE Journal AIEE, 1929, p. 348.
2. Electrical World, Vol. 77, N.º 16, 16 April 1921, p. 864 (foto).
3. Who was who in America, Vol. I (1897-1942), Chicago,
1968.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. Obituario: Journal IEE, 1932, pp. 982-983.
BELL, Alexander Graham
• 3 de marzo de 1847, Edimburgo (Escocia).
† 2 de agosto de 1922, Baddeck, Nueva Escocia
(Canadá).
Físico escocés-estadounidense, inventor del telé-
fono. Fundador de la compañía de telefonía Bell.
Ayudó a la creación y financiación de la National
Geographic Society.
El padre de Bell era profesor de elocu-
ción e inventor de la voz visible (visible
BEHREND BELL
66 Genios de la Ingeniería Eléctrica
speech), un código escrito que indica la
posición de la garganta, la lengua y los la-
bios para formar los sonidos. Bell siempre
estuvo interesado en enseñar a hablar a las
personas sordas, debido a que su madre,
y también su esposa, lo eran. A los veinte
años estudió Anatomía y Biología en el
University College de Londres. En 1868,
estuvo enseñando en un colegio de Lon-
dres a hacer hablar a los sordomudos con
el sistema inventado por su padre. Debi-
do a la muerte por tuberculosis de dos
hermanos de Bell, el padre quiso olvidar-
se de las nieblas de Londres y se trasladó,
en 1870, con su familia a Tutelo Heights,
cerca de Brantford, en Ontario, Canadá.
Al año siguiente, cuando Bell tenía 24
años, llegó a Boston, y fue en los EE. UU.
donde realizó toda su carrera profesional.
Le nombran profesor de Fisiología Vocal
en Boston (1872) y dio clases particula-
res a dos estudiantes sordos George San-
ders y Mabel Hubbard. Se nacionalizó
estadounidense 10 años más tarde. Se
interesó en la producción mecánica del
sonido, basando su trabajo en las teorías
de Helmholtz, y para desarrollar sus ideas
contrató, en 1874, la ayuda de un espe-
cialista mecánico: Thomas Watson. En
el año 1875 hicieron pruebas con lo que
ellos denominaron telégrafo armónico o
musical (hoy teléfono), que le mostraron
al científico Joseph Henry, Secretario de
la Smithsonian Institution, para que les
diera su parecer, y éste les animó a paten-
tarlo. La patente de EE. UU. se rellenó
el 14 de febrero de 1876 y se concedió
el 7 de marzo de 1876 (con el número
174.465), el mismo día que Bell cumplía
29 años. (Parece ser que el 14 de febrero
del mismo año, el ingeniero estadouni-
dense Elisha Gray había solicitado una
aplicación previa para el registro de una
patente en Washington para extender y
perfeccionar el arte de la transmisión de
sonidos telegráficamente.) El invento se
mostró en la Exposición del Centenario
de Filadelfia en la que estaba forman-
do parte del Jurado lord Kelvin, quien
se mostró muy impresionado por este
invento (y también Pedro II, empera-
dor del Brasil, que se encontraba en la
exposición). En julio de 1877, Bell se
casó con su alumna Mabel Hubbard y se
formó una empresa para explotar el telé-
fono con la ayuda económica de su sue-
gro Gardiner Green Hubbard y de Tho-
mas Sanders (padre de su otro alum-
no sordo). Crearon la Bell Telephone
Company of Massachusetts (el ayudante
Thomas Watson también formó parte
de esta sociedad). Hubo un largo proce-
so (que duró 25 años) para constatar la
prioridad del invento y que, finalmen-
te, ganó la Compañía Bell frente a la
Western Union (que había comprado los
derechos de Gray).
Bell mejoró también el fonógrafo de
Edison; inventó la balanza de induc-
ción, se interesó por la aeronáutica e
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67 Genios de la Ingeniería Eléctrica
hizo experimentos en relación con el aire
acondicionado. No descuidó en ningún
momento sus estudios pedagógicos, so-
bre todo en lo relacionado con la en-
señanza de los sordomudos. En 1882
creó la revista Science, que comenzó a
publicarse al año siguiente. Organizó y
financió la National Geographic Society,
siendo Presidente de la misma en el pe-
riodo 1898-1903. Fue miembro de cerca
de 50 organizaciones científicas, educati-
vas o médicas, siendo en muchas de ellas
miembro honorífico. En particular debe
destacarse su pertenencia a la Academia
de Ciencias americana en 1883, de la Asocia-
ción Americana de Ingenieros Eléctricos
(AIEE), siendo el séptimo Presidente de
la misma en el bienio 1891-92. Recibió el
doctorado Honoris Causa de más de diez
universidades: Wurzburg (1882), Heidel-
berg (1886), Harvard (1896), Edimbur-
go (1906), Oxford (1907) y otras. Bell
falleció en su residencia de Nueva Esco-
cia (Canadá) el 2 de agosto de 1922, y
dos días después, al celebrarse su fune-
ral, los 15 millones de líneas telefónicas
del sistema Bell existentes en EE. UU. y
Canadá guardaron un minuto de silencio
como homenaje a su figura.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
4. Some Leaders of the AIEE Journal AIEE, 1924, p. 782.
5. W. A. ATHERTON. Pioneers. ALEXANDER GRAHAM BELL (1847-1922):
Speech shaped current. Electronics & Wireless World, July
1987, pp. 716-719.
6. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
7. HUURDEMAN, A. A.: The Worldwide History of Telecommunica-
tions. Wiley Interscience, 2003.
Referencias
8. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
9. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
10. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
11. JAMES BRITTAIN: Scanning our Past. Electrical Engineering
Hall of Fame: Alexander Graham Bell. Proceedings of IEEE,
Vol. 93, N.º 2, February 2005, pp. 467-470.
12. ALEXANDER GRAHAM BELL, 1847-1922, Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 694.
13. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/bell.
html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
14. Obituario: Engineering. 1922, p. 144.
BELLASCHI, Peter L.
• 13 de febrero de 1903, Piedmont (Italia).
† 4 de mayo de 1993, Portland, Oregón (USA).
Ingeniero italo-estadounidense, destacó por sus
trabajos pioneros sobretensiones atmosféricas
y la construcción de generadores de ondas de
choque para ensayos en alta tensión.
Su familia emigró a los EE. UU. en 1913.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en el
MIT en 1928 (BSEE en 1926 y MSEE
en 1928), teniendo como profesor a
Vannevar Bush. Ingresó en la compañía
Westinghouse en 1928, trabajando en
el Laboratorio de Alta Tensión hasta el
año 1946. Fue pionero en el campo de
la investigación de las sobretensiones at-
mosféricas y la producción de tensiones
artificiales tipo rayo (ondas de choque)
para la comprobación de sus efectos des-
tructivos y sacar consecuencias sobre el
BELL BELLASCHI
68 Genios de la Ingeniería Eléctrica
diseño de aislamientos de transforma-
dores, coordinación de aislamientos en
líneas eléctricas, y otros. Uno de sus tra-
bajos más importantes lo realizó en 1930,
con la construcción de un generador de
ondas de choque para el Laboratorio de
A.T. de la compañía Westinghouse. En el
periodo 1943-47 contribuyó al diseño de
redes de extra alta tensión de 345 kV y
500 kV. Desde 1948 se estableció como
consultor privado y realizó encargos para
la BPA (Bonneville Power Administration),
habiendo jugado un papel importante en
el diseño de la red de 500 kV de la BPA y
realizando estudios avanzados hacia el ni-
vel de 1.200 kV. Como autoridad mundial
en la materia participó en los Congresos
del IEEE, CEI (Comisión Electrotécnica
Internacional) y CIGRE (Conferencia In-
ternacional de Grandes Redes Eléctricas).
Escribió más de 130 artículos técnicos. En
1936 recibió un premio de la Compañía
Westinghouse por sus contribuciones so-
bresalientes a la Ingeniería de la alta ten-
sión, investigación de rayos, diseños de
aislamientos de transformadores y al arte
de la coordinación del aislamiento en las
redes de alta tensión. En 1940 fue nom-
brado Doctor Honoris Causa por la Uni-
versidad de Washington. Premio William
Habirshaw en 1982 por su enorme con-
tribución al desarrollo de la A.T.
Referencias
1. PETER L. BELLASCHI. 60 Years Contributions to the Electric Power
Industry. A Story of Lightning Strokes in Field and Laboratory,
High Voltage Engineering and International Contributions.
IEEE Power Engineering Review, March 1987, pp. 14-15.
2. Obituario: In memory of Peter L. Bellaschi. IEEE Power Engi-
neering Review, August 1993, p. 15.
BELLMAN, Richard
• 26 de agosto de 1920, New York City (USA).
† 19 de marzo de 1984, Santa Mónica, California
(USA).
Matemático estadounidense que inventó la pro-
gramación dinámica en 1953 e hizo contribu-
ciones sobresalientes a la Ingeniería de Control
moderna.
Recibió el grado B.A. en el Brooklyn
College (1941), el M.A. en la Universi-
dad de Wisconsin (1943), ambos títulos
en la especialidad de Matemáticas. Du-
rante la Segunda Guerra Mundial fue
miembro, dos años, de la división de Fí-
sica Teórica del equipo que desarrollaba
la bomba atómica en Los Álamos y que
dirigía R. Marshak. Al dejar Los Álamos
en 1946, se fue a Princeton, donde com-
pletó su trabajo de tesis doctoral en el
tiempo récord de tres meses, y que ha-
bía estado preparando bajo la dirección
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BELLASCHI BELLMAN
69 Genios de la Ingeniería Eléctrica
del gran matemático Solomon Lefschetz.
Como consecuencia de su tesis doctoral
publicó su primer gran trabajo sobre la
teoría de la estabilidad de ecuaciones di-
ferenciales (1946), que completaría más
tarde en el libro Stability Theory of Diffe-
rential Equations, publicado por la edito-
rial McGraw-Hill en 1953, y que es un
clásico. Después de enseñar Matemáticas
en la Universidad de Princeton y Stan-
ford entre 1946 y 1952, en el año 1953
fue contratado por la compañía RAND,
que se acababa de fundar en Santa Móni-
ca. En esta empresa se dedicó a estudiar
los procesos de decisión multietapa, que
entonces se iniciaba como un problema
importante en el área de los sistemas de
pequeña y gran escala. Su invención en
1953 de la programación dinámica fue
una consecuencia de sus investigaciones
en este primer año.
Bellman hizo, además, contribuciones
importantes a la Matemática Pura y Apli-
cada, en técnicas de cuasilinealización y su
aplicación a la identificación de sistemas,
que son importantes en el análisis de los
sistemas no lineales. También trabajó en
la aplicación de la Matemática a la Me-
dicina y la Biología. En 1965 se despide
de la compañía Rand, al ser contratado
como catedrático de Ingeniería Eléctrica
por la Universidad Southern California,
en Los Ángeles, en la que enseñó también
Ingeniería Biomédica y Matemáticas. La
programación dinámica inventada por
Belman en 1953 tiene grandes aplicacio-
nes en Ingeniería de Control y también
en Economía y Gestión. Recibió gran-
des premios y condecoraciones: Premio
Norbert Wiener de Matemática Aplica-
da. Premio Dickson de la Universidad
Carnegie Mellon, medalla Von Neuman.
Fue elegido, en 1975, como miembro de
la Academia Americana de Artes y Cien-
cias. Miembro de la Academia Nacional
de Ingeniería en 1977. Miembro de la
Academia Nacional de Ciencias en 1983.
Tenía más de siete doctorados Honoris
Causa. En 1979 recibió la Medalla de
Honor del IEEE por sus contribuciones
a los procesos de decisión y a la teoría de
los sistemas de control, en particular a la
creación y aplicación de la programación
dinámica. Fue un autor prolífico, ya que
escribió más de 620 artículos científicos,
35 libros y 7 monografías.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1989.
2. Editorial. Richard Bellman wins the IEEE Medal of Honor.
IEEE Trans. On Automatic Control, Vol. AC-24, N.º 3, June
1979, pp. 385-86.
3. History and Development of Dynamic Programming. R. E. Bell-
man and E. S. Lee. A Memorial to Richard E. Bellman. Control
Systems magazine, November 1984, pp. 24-28.
4. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/bell-
man.html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
5. The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE, July 1984,
p. 15.
6. In Memoriam. RICHARD E. BELLMAN (1920-1984). IEEE Trans. Au-
tomatic Control, November 1984, p. 961.
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BELLMAN
70 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BERGMANN, Leonhard Sigmund Ludwig
• 9 de junio de 1851, Tennsted bei Mühlhausen,
Thüringen (Alemania).
† 7 de julio de 1927, Berlín (Alemania).
Inventor alemán que creó un tubo aislante
protector muy útil para el desarrollo de las ins-
talaciones de baja tensión. Fundador de una
empresa que llevaba su nombre en la que se fa-
bricaba aparamenta de baja tensión y máquinas
eléctricas.
Bergmann se dedicó desde muy jo-
ven a la Mecánica. Con 18 años emigró
a América y trabajó como mecánico en
Nueva York, allí conoció a Edison, quien,
al observar sus grandes dotes manuales,
lo contrató para su laboratorio de inves-
tigación. Cuando Edison trasladó su la-
boratorio a Menlo Park, Bergmann se es-
tableció por su cuenta, abriendo un ne-
gocio propio, en Woosterstreet, aunque
seguía colaborando con Edison en la cons-
trucción de sus inventos (entre otras cosa,
construyó para él telégrafos y fonógrafos
específicos). Hasta 1880, Bergmann co-
laboró en el diseño de interruptores para
las instalaciones de Edison con lámpa-
ras incandescentes. Adquirió gran fama
mundial el tubo de Bergmann, que ini-
cialmente era un tubo delgado de latón
recubierto en su interior por papel ais-
lante embreado, por el que discurrían los
cables de cobre. Este tubo podía doblarse
y recubrirse de escayola, de modo que
sustituyó rápidamente a los hilos aislados
de algodón en la construcción de las ins-
talaciones eléctricas domésticas.
Edison se unió con Bergmann para
formar la empresa “Bergmann & Co”.
En 1889-90 ésta pasó a formar parte de
la General Electric Company. Bergmann
vendió su participación en esta empresa y
se volvió a Alemania en 1891, para fun-
dar en Berlín una nueva factoría dedicada
a la instalación y venta de tubo aislante.
Pronto abrió otra también para máqui-
nas eléctricas denominada Bergmann
Elektromotoren un Dynamowerk (fábrica
de electromotores y dinamos). En 1910,
ambas empresas se unieron para formar
la Bergmann Elektrizitätswerk AG (fábri-
ca de electricidad Bergmann). En esta
empresa, que alcanzó fama mundial, se
fabricaron también vehículos eléctricos
e incluso turbinas para barcos. En 1911
la empresa atravesó una crisis financiera,
y fue absorbida por la compañía Sie-
mens.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. SIGMUND BERGMANN 1851-1927. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 67 (1976), 23, 4 décembre,
p. 1.292.
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BERGMANN
71 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
3. Obituario: Bergmann´s Contribution to the Electrical Art. Elec-
trical World, volume 20, number 3, Saturday, July 16, 1927,
pp. 101-102.
4. Obituario: Pioneer Work of Sigmund Bergmann. Electrical World,
volume 20, number 4, Saturday, July 23, 1927, pp. 179.
BERLINER, Emile
• 20 de mayo de 1851, Hannover (Alemania).
† 3 de agosto de 1929, Washington (USA).
Inventor germano-estadounidense al que se
debe el gramófono y el disco de grabación co-
rrespondiente.
Estudió en Alemania y en 1870 emigró
a los EE. UU. Estudió Física en el Cooper
Institute (en la actualidad Cooper Union)
mientras trabajaba en un laboratorio de
química. En 1877 Berliner patentó una
versión del transmisor, una variante de
micrófono que utilizaba un contacto
eléctrico unido a una membrana y que
daba mejores resultados que el repro-
ductor telefónico de Bell (patentado en
1876), dos semanas antes que Edison de-
sarrollase uno similar. Quince años más
tarde, la Corte Suprema de los EE. UU.
declaró que Berliner era el inventor ori-
ginal del transmisor. Su invento fue ad-
quirido por la compañía Bell por 50.000
dólares. En 1887 inventó el gramófono,
que era similar al fonógrafo de Edison,
pero dotado de un disco plano en vez del
cilindro de Edison, por lo que se adjudi-
có una segunda victoria sobre el famoso
inventor. Hay que tener en cuenta que el
fonógrafo de Edison data de 1878, pero
empleaba un cilindro de cera para regis-
trar el sonido, por lo que el disco plano
de Berliner era más compacto. Por ello
los discos actuales se derivan realmen-
te de la patente de Berliner. Éste fundó
la Deutsche Grammophon y la Britain´s
Gramophone Co. para ampliar el merca-
do de sus inventos en Europa. Su logo-
tipo, que adoptó más tarde la RCA era
una foto de su perro Nipper, escuchando
la voz de su amo. Trabajó también en la
acústica de edificios. En sus últimos años
se interesó por la aeronáutica, desarro-
llando diversos motores de combustión
interna para aviones y helicópteros.
Referencias
1. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
2. LANCE DAY (Ed.):. Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
4. http://www.invent.org/book/book-text/9.html (consulta rea-
lizada el 22 de septiembre de 1998).
5. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/berliner.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. Obituario: Engineering, August 9, 1929, p. 173.
7. Obituario: The Electrician, August 9, 1929, p. 171.
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BERGMANN BERLINER
72 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BERRESFORD, Arthur William
• 9 de julio de 1872, Brooklyn, New York (USA).
† 30 de mayo de 1941, New York (USA.)
Ingeniero estadounidense que trabajó en trac-
ción eléctrica y en la regulación de velocidad de
motores de corriente continua. Presidente del
AIEE en 1920-21.
Estudió en el Politécnico de Brooklyn,
donde se graduó en 1892. Amplió estudios
en la Universidad de Cornell, graduándo-
se como Ingeniero Eléctrico en 1893. En-
tre 1893 y 1896 trabajó en la compañía
Brooklyn City Railway Company, donde se
ocupó del mantenimiento de los motores
de corriente continua de los trenes y del ca-
bleado de las nuevas instalaciones. En 1896
pasó a la empresa Ward-Leonard Electric
Co. encargándose de los ensayos y diseños
de equipos de tracción eléctrica. Dos años
más tarde fundó con otros dos asociados la
compañía Iron Clad Rheostat, que se trans-
formó después en la Cutler-Hammer de
Milwaukee, dedicada al control de motores
eléctricos. Berresford permaneció en esta
empresa durante más de 23 años, llegan-
do al cargo de vicepresidente. Aquí dise-
ñó maquinaria para trenes de laminación
para acerías, grúas y polipastos eléctricos,
ascensores y montacargas incluyendo los
sistemas de control de velocidad correspon-
dientes. Presidente del American Institute of
Electrical Engineers en el periodo 1920-21.
Trabajó después en el campo de la refrigera-
ción para la compañía Electric Refrigeration
durante los años 1926-27 y después se esta-
bleció como Ingeniero Consultor. En 1930
recibió el premio Phebe Hobson Fowler de
la Asociación de Ingenieros Civiles de Es-
tados Unidos, ASCE.
Referencias
1. Some Leaders of the AIEE.: Journal of the AIEE, 1926, p. 1.060.
2. Electrical World, Vol. 81, February 1923, p. 301.
3. Electrical World, Vol. 87, 27 February 1926, p. 476 (foto).
4. Who was who, Marquis-who’s who.
BERRY, Clifford Edward
• 19 de abril de 1918, Gladbrook, Iowa (USA).
† 30 de octubre de 1963, New York (USA).
Ingeniero estadounidense que construyó, en
colaboración con Atanasoff, el primer ordenador
electrónico del mundo: el ordenador ABC.
El padre de Clifford era electricista y le
supo inculcar la afición por las experien-
cias eléctricas desde muy joven, realizando
algunos montajes didácticos que incluían
hasta un primitivo aparato de radio. Por
consejo de su padre decidió ir a estudiar
a la Escuela de Ingeniería de Iowa, que
tenía una buena fama en toda la nación.
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BERRESFORD BERRY
73 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Berry se graduó en Ingeniería Eléctrica
en 1939, con excelentes calificaciones. El
Catedrático Harold Anderson fue su profe-
sor de Electricidad, que admiraba al joven
Clifford por su gran capacidad e inteligen-
cia. El Ingeniero John Vincent Atanasoff,
que era amigo de Anderson, se dirigió a él
para que le aconsejara un alumno o recién
graduado que pudiera ayudarle en la cons-
trucción de un ordenador. Es de este modo
como entran en contacto Atanasoff y Berry
en la primavera del año 1939. La construc-
ción del ordenador electrónico concebido
por Atanasoff se hizo rápidamente, y en
diciembre de 1939 se expuso el prototipo
en la Universidad de Iowa. Las autoridades
académicas decidieron subvencionar con
una ayuda de 850 dólares la construcción
de una máquina que resolviera sistemas de
ecuaciones. El trabajo comenzó después de
las navidades de ese mismo año. Al final
de la primavera el ordenador estaba muy
avanzado y se prepararon los documentos
para solicitar la patente. Además de los
planos de la máquina, se preparó un ma-
nuscrito de 35 páginas sobre máquinas de
calcular para la resolución de grandes siste-
mas de ecuaciones lineales algebraicas. Una
copia de este manuscrito se envió en 1940
a un abogado de patentes de Chicago que
había contratado la Universidad de Iowa,
para que les aconsejara cómo proteger el
invento del ordenador ABC: Atanasoff-
Berry Computer.
Al comenzar la Segunda Guerra Mun-
dial, Atanasoff fue destinado al Departa-
mento de Ordenanza Naval en Washing-
ton, por lo que dejó a la administración
de la Universidad de Iowa la documenta-
ción sobre la petición de patente. Mien-
tras tanto Berry se casó e ingresó en la
Consolidated Engineering Corporation de
Pasadena, California. Por un permiso ofi-
cial, completó los estudios de Doctorado
en Física, cuya tesis leyó en 1948 y que
trataba sobre los efectos de las energías
iniciales en el espectrógrafo de masas. En
1949 asciende en la empresa anterior a
Director del Departamento de Física y en
1952 a Subdirector de Investigación. En
1959 pasó a Director de Ingeniería de la
división de Análisis y Control. En octubre
de 1963 deja la GEC al ser contratado
como director de desarrollo de la Com-
pañía Vacuum-Electronics en Plainview,
Nueva York. Berry murió repentinamen-
te el 30 de octubre de 1963, cuando su
familia se iba a trasladar a Nueva York.
Clifford Berry estaba en posesión de 19
patentes en el área de la espectrometría de
masas, 11 patentes en el área del vacío y
de la electrónica y 13 más pendientes de
la concesión correspondiente.
Referencias
1. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
2. CORTADA, J. W.: Historical Dictionary of Data Processing Biogra-
phies, Greenwood Press, New York, 1987.
3. http://www.scl.ameslab.gov/ABC/Biographies.html (consulta
realizada el 14 de junio de 2005).
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BERRY
74 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BETANCOURT Y MOLINA, Agustín de
• 1 de febrero de 1758, Puerto de Santa Cruz,
Tenerife (España).
† 14 de junio de 1824, San Petersburgo (Rusia).
Ingeniero español. Fundador del Cuerpo de Inge-
nieros de Caminos, Canales y Puertos de España
y de la Escuela de Vías de Comunicación de San
Petersburgo en Rusia. Inventor de un sistema de
telegrafía óptica.
Tras estudiar en los Reales Estudios de
San Isidro, esencialmente Física y Mate-
máticas, y en la Academia de Bellas Ar-
tes de San Fernando, fue encargado por
las autoridades españolas para su primera
comisión oficial, consistente en una visi-
ta de inspección de las obras y estado del
Canal de Aragón. Ese mismo año de 1783
también fue encargado de inspeccionar las
minas de mercurio de Almadén, redactan-
do tres memorias sobre el particular que
constituyen una interesante monografía
del estado de estas minas a finales del siglo
XVIII. En 1784 se traslada a París con el fin
de ampliar conocimientos de geometría y
arquitectura subterránea. Al año siguiente,
Betancourt propone a Floridablanca un
plan para crear en España una Escuela de
Caminos y Canales, tomando como mo-
delo la École des Ponts et Chaussées de París;
el plan, que fue aprobado por el Secretario
de Estado, implicaba la permanencia del
Ingeniero canario en Francia durante va-
rios años, con el propósito de dedicarse a
los estudios de hidráulica y mecánica, y de
dirigir la formación de un grupo de pen-
sionados del gobierno español. En 1788,
Floridablanca aprobó el proyecto de crear
un Gabinete de Máquinas, sito en el Pa-
lacio del Retiro, sobre la base del material
elaborado por Betancourt y sus colabora-
dores en Francia, nombrando al Ingeniero
canario director del mismo. La instalación
y apertura del Real Gabinete de Máquinas
se efectuó entre los años 1791 y 1792; se
componía de 210 modelos o maquetas,
359 planos y 99 memorias. En 1788 fue
a Londres a estudiar la máquina de vapor
de Watt, siendo el primero en revelar a
Europa el secreto de esta nueva fuente de
energía. Desde entonces su fama no dejó
de crecer. Fue constructor del telégrafo
eléctrico Madrid-Aranjuez, para transmitir
señales por medio de las descargas eléctri-
cas de una botella de Leyden y, en 1800,
de la línea de telegrafía óptica Madrid-Cá-
diz. (El telégrafo de Betancourt, construi-
do con ayuda del relojero francés Breguet,
se había presentado a la Academia de
Ciencias Francesa en 1797 y había demos-
trado grandes ventajas frente al telégrafo
óptico de Chappe; aunque su instalación
resultaba más complicada, su manejo era
más sencillo, el regulador y los indicado-
res se habían sustituido por un travesaño
orientando, llamado flecha, que se accio-
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BETANCOURT Y MOLINA
75 Genios de la Ingeniería Eléctrica
naba con más facilidad y precisión y que
contaba con 36 posiciones, distribuidas
en círculo, con diez grados de separación
entre unas y otras; asignaron 26 posicio-
nes a las letras y otras 10, del 0 al 9, a los
números; se podía mantener un mensaje
escrito.) Su obra más importante, escrita
con el mexicano José María Lanz, Essai
sur la composition des machines (1808), fue
empleada en la École Polytechnique. (Este
ensayo sobre la Composición de las Má-
quinas fue el primer tratado de cinemática
industrial en la historia de la Ingeniería
universal y fue traducido del francés al in-
glés, y no al castellano, que era la lengua
materna de sus autores.) En 1801 Betan-
court fue nombrado Inspector General de
Caminos y Canales y, año y medio des-
pués, redactó una noticia del estado de
los caminos y canales en España. Causa
de sus atrasos y defectos, y medios de re-
mediarlos en adelante. Un año más tarde
se fundan los Estudios de la Inspección
General de Caminos que, en 1803, por
decisión de Betancourt, pasan a denomi-
narse Escuela de Caminos y Canales. Be-
tancourt asumió la dirección de la Escuela
desde 1802 hasta 1807, y redactó su plan
de estudios; la Escuela fue clausurada en
1808, al estallar la Guerra de la Indepen-
dencia. En 1808 emigró a Rusia, donde
trabajó al servicio del zar e ingresó en el
ejército con el grado de Mayor General;
fue destinado al Departamento de Vías de
Comunicación. Al año siguiente ascendió
a teniente general y fue nombrado jefe del
recientemente creado Instituto del Cuerpo
de Ingenieros de Vías de Comunicación
(20 de noviembre de 1809), una escuela
politécnica similar en concepto a la que
había fundado en Madrid. Betancourt
fijó las bases de funcionamiento del nue-
vo instituto, aprovechando la experiencia
adquirida en la Escuela de Madrid y en la
Politécnica de París. Los proyectos que allí
realizó le valieron el mayor reconocimien-
to internacional.
Referencias
1. ANTONIO ROMEU DE ARMAS: Ciencia y tecnología en la España ilus-
trada: La Escuela de Caminos y Canales. Turner D. L., Madrid
1980.
2. Centro de Estudios Históricos de Obras Públicas y Urbanismo.
Betancourt: Los inicios de la Ingeniería moderna en Europa.
Ministerio de Fomento. Centro de Publicaciones, Madrid,
1996.
3. A. BOGOLIUBOV. JULIO CARO BAROJA: Un héroe español del progreso:
Agustín de Betancourt. Seminario y Ediciones, Madrid, 1973.
4. J. A. GARCÍA DIEGO: Huellas de Agustín de Betancourt en los ar-
chivos de Breguet. Patronato de la Casa de Colón, Madrid, Las
Palmas, 1975.
5. SEBASTIÁN PADRÓN ACOSTA: El ingeniero Agustín de Betancourt
y Molina. Instituto de Estudios Canarios. Universidad de La
Laguna, Consejo de Investigaciones Científicas, 1958.
6. Agustín de Betancourt, la leyenda de un ingeniero. Fundetel
N.º 4, diciembre 2000, pp. 76-93.
7. http://www.madrimasd.org/cienciaysociedad/patrimonio/
personajes/agustin_betancourt_molina/default.asp (con-
sulta realizada el 16 de junio de 2005).
BEVERAGE, Harold Henry
• 14 de octubre de 1893, North Haven/Maine (USA).
† 27 de enero 1993, Stony Brook/ New York (USA).
Ingeniero estadounidense. Especialista en el di-
seño de antenas de radio para la Compañía Ge-
neral Electric y RCA. Presidente del IRE en 1937.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en la
Universidad de Maine en 1915. Aficiona-
do desde muy joven por la radio, montó
su primera emisora en 1910. Tenía ade-
más un buen oído para la música y se
BETANCOURT Y MOLINA BEVERAGE
76 Genios de la Ingeniería Eléctrica
pagó sus estudios universitarios tocando
en una orquesta. Después de su titulación
ingresó en la Compañía General Electric
Co., en Schenectady, Nueva York, traba-
jando en el Departamento de Ensayos du-
rante los años 1915-16. A continuación
pasó a integrar el grupo dirigido por Ernst
F. W. Alexanderson para estudiar y dise-
ñar equipos para la radiodifusión. Traba-
jando en una estación receptora cerca de
Bar Harbor, Maine, Beverage descubrió la
propiedad unidireccional de un hilo largo
que actuaba como una antena. Dos de sus
compañeros de la GE, Chester W. Rice
y Edward W. Kellog, desarrollaron una
teoría que indicaba que la antena debe-
ría terminar en una resistencia igual a la
impedancia característica de la línea para
conseguir un comportamiento óptimo.
Beverage recibió una patente sobre la an-
tena y fue coautor, con Rice y Kellog, de
un artículo explicando sus propiedades en
febrero de 1923. Beverage recibió en 1923
el Premio Memorial Morris N. Liebman
del IRE por su descubrimiento. En 1920
dejó la GE e ingresó en la RCA como In-
geniero Investigador, encargado del desa-
rrollo de receptores de radio hasta 1929.
Entre 1930 y 1941 trabajó como director
de investigación de la RCA contribuyendo
al estudio de las antenas para la televisión.
Fue Presidente del IRE en 1937 y recibió
la medalla Armstrong del Radio Club de
América en 1938. En 1941 ascendió a Vi-
cepresidente de Investigación y Desarrollo
de la RCA. Durante la Segunda Guerra
Mundial sirvió como consultor de comu-
nicaciones para el Ministerio de Guerra
americano, trabajando en el diseño de an-
tenas de radio en el norte de África, Italia
y Gran Bretaña; de hecho, ayudó en el
proyecto de los sistemas de comunicación
utilizados el día D de la invasión aliada
en 1944. Recibió la Medalla de Honor
de IRE en 1945 en reconocimiento a sus
contribuciones en el campo de la radioco-
municación. Medalla Lamme del AIEE en
1957. En 1958 se jubiló de la RCA, pero
siguió trabajando como Ingeniero Consul-
tor y dedicándose a sus dos grandes aficio-
nes: la Música y la Fotografía.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. J. E. BRITTAIN. Scanning the Past. Harold H. Beverage. Procee-
dings of the IEEE, Vol. 81, N.º 12, December 1993, p. 1.789.
3. MICHAEL N. GESELOWITZ: Scanning our Past from the IEEE History
Center. Proceedings of IEEE, Vol. 90, N.º 5, May 2002, pp.931-
934.
4. www.ieee.org/organizations/history_center /legacies/beve-
rage.html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
BIERMANNS, Josef
• 24 de febrero de 1892, St. Wendel an de Saar
(Alemania).
† 4 de julio de 1966 (Alemania).
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77 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Ingeniero alemán. Catedrático de Electrotecnia
de la Universidad de Berlín y responsable del
laboratorio de alta tensión de la compañía ale-
mana AEG.
Biermanns estudió en el Politécnico
de Nuremberg y empezó su carrera pro-
fesional a los 19 años trabajando para la
compañía AEG en Berlín. Pronto se con-
virtió en el responsable de departamento.
Desde 1921 hasta 1929 fue el responsable
eléctrico de la fábrica de transformadores
AEG en Berlín y desde 1929 hasta 1942
fue director técnico. Ahí fue reconoci-
do como Ingeniero de Alta Tensión y en
1930 le nombraron profesor honorario
de la Universidad TH Berlín. Durante la
Segunda Guerra Mundial dirigió el recién
creado laboratorio AEG de alta tensión.
El laboratorio reemprendió su andadura
después de la guerra en Kassel bajo su
responsabilidad. Biermanns se jubiló en
1955. Recibió muchas condecoraciones:
en 1930 el título de Doctor Ingeniero por
la Universidad de Darmstadt, en 1958 fue
Senador de Honor de la Universidad de
Munich y Miembro de Honor de VDE,
en cuya comisión científica participó.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. AUSGABE A. Elektrotechnische Zeitschrift. 26 de febrero de
1962, pp. 109-111.
3. Obituario: Elektrotechnische Zeitschrift. Ausgabe A. 1966,
p. 571.
BINDER, Ludwig
• 26 de mayo de 1881, Ingolstadt (Alemania).
† 12 de septiembre de 1958, Dresde (Alemania).
Ingeniero y profesor alemán. Especialista en
el diseño de líneas y disyuntores de alta ten-
sión. Catedrático de máquinas eléctricas en la
Universidad de Dresde. Rector de esta Univer-
sidad.
Binder cursó sus estudios universitarios
de Ingeniería Eléctrica en la Universidad
de Munich en 1900. En 1904 se licen-
ció y comenzó su carrera profesional en
la fábrica de Siemens-Schuckert en Ber-
lín como Ingeniero de cálculos y ensayos
con dinamómetros. En 1911 se doctoró
con el profesor Ossanna con una tesis
“Sobre la transmisión de calor en el aire
en reposo y en movimiento”. Después de
trabajar durante cinco años en la fábrica
Siemens-Schuckert de Berlín, fue contrata-
do como profesor por la Universidad de
Darmstadt y en 1919 pasó a la Universi-
dad de Dresde como profesor de Máqui-
nas e Instalaciones Eléctricas. Su traslado
a Dresde también debió ser motivado por
la construcción en Sajonia pocos años
antes de la primera línea eléctrica de 110
kV de Europa. Esto fue el comienzo de
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78 Genios de la Ingeniería Eléctrica
la red sajona de líneas de 110 kV. Ade-
más se presentaron diversos problemas
que necesitaban una resolución y que ya
habían sido tratados con anterioridad por
los profesores Görges y Kübler (los pre-
decesores de Binder) de la universidad de
Dresde. Binder ya había abordado desde
1914 estos temas en diferentes trabajos
sobre procedimientos de conexión en re-
des de alta tensión y sobre el efecto de
las ondas de choque en líneas eléctricas
aéreas y en cables. En Dresde realizó en-
sayos en alta tensión con una línea expe-
rimental de 700 metros de longitud, pero
también tuvo a su disposición las líneas
eléctricas de la red sajona. En el periodo
1928–1931 creó, con un gran esfuerzo,
un laboratorio de alta tensión en el que
se podían hacer experimentos que alcan-
zaban tensiones de hasta un millón de
voltios. El laboratorio quedó destruido en
la Segunda Guerra Mundial debido a los
bombardeos aéreos de las tropas aliadas
sobre Dresde en febrero de 1945 (al igual
que el del catedrático Görges, inaugurado
en 1905), pero fue reconstruido después
de la guerra, y en 1953 se abrió de nuevo
con el nombre de sala Binder. También
se debe a Binder un método especial de
medida que lleva su nombre y que se uti-
liza para caracterizar de forma rápida las
señales transitorias, como es el caso de
las ondas de choque que se utilizan en los
laboratorios de alta tensión (era la época
en la que no se disponía de osciloscopios
para estas aplicaciones). En 1911 Binder
hizo grandes aportaciones al cálculo de
las resistencias de contacto de interrup-
tores, estableciendo que la superficie de
contacto tiene mayor importancia que
la presión de contacto. Hasta entonces
se construían los interruptores de alta
tensión con grandes zonas de contacto
y moderadas presiones, pero a partir de
los estudios de Binder, los constructores
empezaron a preferir contactos puntua-
les con alta presión de contacto. Binder
se esforzó enormemente en aplicar el re-
sultado de sus investigaciones al mundo
real industrial. Sus clases eran muy claras
y siempre tenía en cuenta las últimas in-
novaciones.
En el curso 1931/1932 fue elegido rec-
tor de la Universidad de Dresde. En 1942
le nombraron Miembro de Honor de la
Asociación Electrotécnica de Dresde y en
1948 de la Academia Sajona de la Cien-
cia; en 1951 de la Academia Alemana de
la Ciencia en Berlín. En 1955 Binder se
jubiló y en 1958 fue nombrado Doctor
Honoris Causa por la Universidad de Il-
menau. Binder fue siempre una persona
afable y muy implicada en los problemas
sociales; como muestra de ello sirva el
ejemplo de que a principio de los años
treinta, cuando hubo en Alemania cerca
de siete millones de parados, hizo todo lo
posible para que sus estudiantes encontra-
ran oportunidades de trabajo.
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79 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. http://tu-Dresde.de/die_tu_Dresde/sentarle_einrichtun-
gen/ua/navpoints/archiv/doku/vdr#Binder (consulta realiza-
da el 25 de julio de 2005). Rectores y directores de la Uni-
versidad de Dresde.
3. Elektrotechnische Zeitschrift. Ausgabe A. 11 de marzo de
1956, p. 348.
4. Obituario: ETZ-A, Bd80, H15, 1.8.1959, p. 527 (foto).
BIOT, Jean Baptiste
• 21 de abril de 1774, París (Francia).
† 3 de febrero de 1862, París (Francia).
Físico e Ingeniero francés. Sus trabajos más im-
portantes se refieren a la luz polarizada; también
hizo contribuciones al estudio de la atmósfera y
del magnetismo.
Ingresó en la École des Ponts et
Chaussées en 1794 y se graduó más tarde
en la Escuela Politécnica (1797). Bajo la
protección de Laplace obtuvo el puesto
de profesor de Física Matemática en el
Collège de France (1800). En 1804, en
compañía de Gay-Lussac, hizo la primera
ascensión en globo de carácter verdade-
ramente científico para estudiar la parte
superior de la atmósfera y el campo mag-
nético terrestre. Astrónomo ayudante en
el Bureau des Longitudes en 1806. En el
año 1804 viajó con Arago a España para
medir el arco del meridiano de París,
desde Dunquerque a Barcelona. Cuando
Napoleón fundó en 1808 la Universidad
de Francia, Biot fue contratado como
profesor de Astronomía en la Facultad
de Ciencias de París. Al darse a conocer
el experimento de Oersted hizo estudios
en electromagnetismo, presentando con
Felix Savart sus resultados a la Academia
francesa en septiembre de 1820: ley de
Biot-Savart. Se comprobó que sus resul-
tados coincidían con las investigaciones
de Ampère que había desarrollado en la
misma época. Sus trabajos más impor-
tantes se refieren al estudio de la luz po-
larizada que realizó entre 1811 y 1815,
siendo premiado con la medalla Rumford
en 1840.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. Jean Baptiste Biot 1774-1862. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 54 (1963), p. 20.
6. http://www-groups.dcs.st-andrews.ac.uk/~history/Mathe
maticians/Biot.html (consulta realizada el 25 de julio de
2005).
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80 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BLACK, Harold Stephen
• 14 de abril de 1898, Leominster, a unos 50 km.
de Boston, Massachusetts (USA).
† 11 de diciembre de 1983, Summit, New Jersey
(USA).
Ingeniero estadounidense, inventor del ampli-
ficador con realimentación negativa que hizo
posible el desarrollo de amplificadores para te-
lefonía a gran distancia.
Estudió su carrera en el Instituto Politéc-
nico de Worcester en 1921. Ingresó el mis-
mo año en el Departamento de Ingeniería
de la Western Electric. Esta empresa fue ab-
sorbida por los Laboratorios Bell al crearse
en 1925 y Black trabajó en los laboratorios
de investigación de esta compañía hasta su
jubilación en 1963. Inicialmente estuvo de-
dicado al desarrollo de amplificadores para
sistemas de telefonía por portadoras y con-
cibió el amplificador con realimentación
negativa en 1927 para resolver el problema
de la distorsión en amplificadores. Este in-
vento hizo posible los sistemas de comuni-
cación transcontinentales y transoceánicos
modernos. La aplicación del principio de
realimentación negativa de Black no sola-
mente se limita al campo de la telecomu-
nicación, muchos sistemas industriales y
militares requieren este tipo de amplifica-
dor para su funcionamiento; el desarrollo
de los servomecanismos son aplicaciones
del principio de realimentación de Black.
Este amplificador lo patentó en 1937 en un
texto de 42 páginas y 77 figuras (Patente
USA número 2.102.671).
En 1934 recibió un premio del AIEE
por el mejor artículo teórico-práctico so-
bre amplificadores realimentados. En 1941
recibió la medalla John Price Wetherill del
Instituto Franklin por su contribución téc-
nica a la eficiencia de la telefonía moderna
a gran distancia. Recibió la medalla Lam-
me del AIEE en 1957 por sus contribucio-
nes sobresalientes a las telecomunicaciones
y el Doctorado Honoris Causa por la Uni-
versidad Politécnica de Worcester en 1955.
Publicó multitud de artículos técnicos y un
libro sobre teoría de la modulación (1958).
Estaba en posesión de 347 patentes en di-
versos temas de telecomunicación. Elegido
en 1981 para la galería de fama de los in-
ventores americanos.
Referencias
1. J. BRITTAIN. Black on Negative Feedback Amplifiers. Proceedings
IEEE, Vol. 72, N.º 6, June 1984, p. 715.
2. HAROLD S. BLACK. 1957 Lamme Medalist. Electrical Engineering,
August 1958, pp. 720-723.
3. W. A. ATHERTON. Pioneers. 26. HAROL S. BLACK: Inspiration on the
ferry. Electronics & Wireless World, February 1989, pp. 194-6.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
5. H. S. BLACK, IEEE Spectrum, December, 1977, pp. 54-60.
6. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/black.
html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
7. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
March, 1984.
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81 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BLÁTHY, Ottó Titusz
• 11 de agosto de 1860, Tata (Hungría).
† 26 de septiembre de 1939, Budapest (Hungría).
Ingeniero húngaro, fue uno de los inventores
del transformador eléctrico, y también de un
tipo específico de contador eléctrico que lleva
su nombre.
Recibió su diploma de Ingeniero Me-
cánico en la Universidad Técnica de Vie-
na en 1882. Al año siguiente comenzó a
trabajar en la factoría Ganz de Budapest
como Ingeniero Mecánico y permaneció
en esta empresa toda su vida. El departa-
mento eléctrico de esta empresa lo dirigía
Károly Zipernowsky. Bláthy estudió las
nuevas teorías de los fenómenos eléctricos
y magnéticos que se iban descubriendo
en el último cuarto del siglo XIX, hacien-
do aplicaciones prácticas de los descubri-
mientos teóricos, y de este modo encontró
la relación práctica entre el campo mag-
nético y la excitación que lo creaba en las
máquinas de corriente continua En 1884
diseñó un regulador de mercurio para el
control de la tensión de dinamos y que fue
su primera patente comercial; después pa-
tentó un vatímetro de alta precisión.
Los ingenieros eléctricos en la década de
1880 estaban algo preocupados, debido a
que la dinamo no podía transmitir energía
eléctrica a gran distancia. Se hicieron ensa-
yos elevando las tensiones de las dinamos
para reducir las pérdidas en el cobre en
la redes de transporte (fundamentalmente
por el Ingeniero francés Marcel Deprez)
pero los resultados eran bastantes deficien-
tes. Entre 1884 y 1885 tres ingenieros de
la factoría Ganz, Ottó Titush Bláthy, Mik-
sa Déri y Károly Zipernowsky desarrolla-
ron un nuevo sistema de distribución de
energía eléctrica utilizando lo que ellos
denominaron transformador y que era
una variación del generador secundario de
Gaulard y Gibbs, que habían presentado
estos últimos, en la Exposición de Turín
en febrero de 1884. Los tres ingenieros de
la Casa Ganz patentaron el transformador
y construyeron dos versiones con núcleo
magnético cerrado y núcleo apantallado. Se
disponían dos devanados primario y secun-
dario con conexión en paralelo del prima-
rio y no en serie, como habían observado
en la Exposición de Turín, lo cual fue una
idea personal que aportó Zipernowsky. Este
nuevo invento se presentó en la Exposición
Nacional de Budapest de 1885, utilizando
corriente alterna con un primario de 1.350
voltios y frecuencia de 70 Hz y cargando
el secundario con 1.067 lámparas incan-
descentes. El transformador hizo posible el
desarrollo de la corriente alterna ya que se
podía transportar la energía eléctrica a gran
distancia utilizando altas tensiones, que se
conseguían con ayuda de estas nuevas má-
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82 Genios de la Ingeniería Eléctrica
quinas. En España la factoría gerundense
Planas Flaquer comenzó la construcción
de transformadores con la patente húngara
a mitad de la década de 1890. La empre-
sa Ganz construyó centrales eléctricas en
Italia con ayuda de sus transformadores, y
de este modo se realizó la línea de 28 km.
entre Tívoli y Roma en 1892; más tarde
se haría otra similar en Viena. Ottó Titusz
Bláthy patentó un contador de energía
eléctrica activa que se expuso en la Feria
de Frankfurt de 1889. En este mismo año
inventó un servomotor hidráulico para la
regulación automática de las turbinas hi-
dráulicas, que se aplicó por primera vez en
Innsbruck. Con la llegada de la turbina de
vapor del inglés Parsons, Bláthy comenzó
el diseño de turbogeneradores en 1903 y
en el año 1911, los talleres Ganz presen-
taron un turboalternador de 4.200 kW en
la Exposición Eléctrica de Turín. En estos
talleres también se construyeron motores
de tracción eléctrica diseñados por el Inge-
niero Kálmán Kandó, que se considera el
padre de la tracción eléctrica de Hungría.
Bláthy estaba en posesión de más de 100
patentes en el campo de la Electrotecnia.
Recibió el Doctorado Honoris Causa por la
Universidad de Budapest y Viena en 1917.
En 1927 fue elegido miembro de la Acade-
mia de Ciencias húngara.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. MARON WAXMAN (Ed.): Great Soviet Encyclopedia (25 vol.). Mac-
Millan, Inc, New York, 1981.
3. A. A. HALACSY; G. H. FUCHS: Transformer invented 75 years ago.
Electrical Engineering, June 1961, pp. 404-407.
4. http://www.scitech.mtesz.hu/51landmark/blathy.htm (con-
sulta realizada el 25 de julio de 2005).
5. http://www.hpo.hu/English/feltalalok/blathy.html (consulta
realizada el 25 de julio de 2005).
BLOCH, Felix
• 23 de octubre de 1905, Zurich (Suiza).
† 10 de septiembre de 1983, Zurich (Suiza).
Físico suizo-estadounidense que desarrolló la
resonancia magnética nuclear. Premio Nobel de
Física en 1952 que compartió con E. M. Purcell.
Se matriculó inicialmente en el Institu-
to Federal de Tecnología de Zurich con
la intención de hacerse Ingeniero, pero
después del primer año, decidió estudiar
Física y Matemáticas, dentro del mismo
centro. Allí tuvo como profesores a Deb-
ye, Scherrer, Veyl y Schrödinger. En 1927
continúa sus estudios en Leipzig con Hei-
senberg, obteniendo el grado de Doctor
en 1928, con una Tesis sobre mecánica
cuántica de los electrones en cristales, de-
sarrollando teorías sobre la conducción
metálica. Al ascender Hitler al poder, Blo-
ch emigró a los EE. UU. (1933) para in-
tegrarse como profesor en la Universidad
de Stanford; se nacionalizó estadouniden-
se en 1939.
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BLÁTHY BLOCH
83 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Intervino en las investigaciones que
llevaron a la construcción de la bomba
atómica en Los Álamos. En 1934 ideó un
método para separar un haz de neutrones
según su orientación magnética, que des-
pués utilizó en colaboración con Luis Ál-
varez para medir el momento magnético
del neutrón empleando el ciclotrón de la
Universidad de Berkeley. Posteriormente
en 1945, amplió estas ideas y las combi-
nó con los descubrimientos de Isaac Rabi,
hasta desarrollar el método de la resonan-
cia magnética nuclear. Cuando un núcleo
tiene un número impar de protones y/o
neutrones, uno de ellos se queda sin pare-
ja, por lo que el núcleo magnético entero
tendrá un momento magnético neto y se
comportará como un imán. Si se le some-
te entonces a un campo magnético fuerte,
actuará sobre él una fuerza, que le impri-
me un movimiento de precesión a una
frecuencia determinada. Si entonces se le
aplican ondas electromagnéticas del rango
de las microondas, absorberá precisamente
esa frecuencia. En estas condiciones, cada
material produce un espectro de frecuen-
cias absorbidas del que puede deducirse su
estructura molecular. E. M. Purcell y sus
colaboradores de la Universidad de Har-
vard hicieron este mismo descubrimiento
unas semanas posteriores a Bloch. Debido
a ello, a ambos investigadores les conce-
dieron el Premio Nobel de Física en 1952.
La resonancia magnética se utiliza en
diagnóstico médico, pues proporciona un
análisis complementario al de los rayos X.
En 1954 le nombraron Director General
del CERN con sede en Ginebra. Después
volvió a la Universidad de Stanford, en
la que continuó sus investigaciones sobre
magnetismo nuclear. Más tarde trabajó en
la teoría de la superconductividad.
Referencias
1. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
2. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
3. nobelprize.org/physics/laureates/1952/bloch-bio.html (con-
sulta realizada el 8 de julio de 2005).
BLOEMBERGEN, Nicolaas
• 11 de marzo de 1920, Dordrecht (Holanda).
Físico holandés-estadounidense, especialista en
resonancia magnética, electrónica cuántica, óp-
tica no-lineal y láseres. Premio Nobel de Física
en 1981 por sus contribuciones al desarrollo de
la espectroscopía láser.
Estudió en la Universidad de Utrech en la
que se licenció en Ciencias Físicas en 1943,
en plena Segunda Guerra Mundial, y aquel
mismo año los invasores nazis cerraron las
universidades holandesas. En la primave-
ra de 1946, Bloembergen se trasladó a los
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BLOCH BLOEMBERGEN
84 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Estados Unidos, donde realizó estudios de
doctorado en el entonces campo emergen-
te de la resonancia magnética nuclear, bajo
la dirección del profesor Edward Purcell.
La tesis sobre relajación magnética nuclear
se leyó en la Universidad de Leyden en
1948 y fue publicada por Bloembergen,
Pound y Purcell en la Physical Review
en 1949, siendo un trabajo clásico sobre
el tema, que más tarde se amplió y publi-
có en forma de libro en 1961. En el año
1949, regresa de Leyden a Harward para
incorporarse como profesor en esta uni-
versidad americana, en la que fue profesor
asociado de Física en 1951, profesor Gor-
don McKay en 1957, profesor Rumford
de Física en 1974 y profesor Gerhard Gade
en 1980. Se nacionalizó estadounidense en
1958. Su trabajo de resonancia magnética
recibió el premio Oliver E. Buckley, dedi-
cado a la Física del estado sólido en 1958.
Los trabajos de Bloembergen sobre la re-
sonancia electrónica de los espines fue el
origen de la invención del máser de estado
sólido (un amplificador de microondas) en
1956, que más tarde daría lugar al láser. En
reconocimiento a su labor, el IEEE le pre-
mió con la medalla Morris Liebmann en
1959, y en el año 1961 recibiría el premio
Stuart Ballantine del Instituto Franklin. La
rápida evolución de la electrónica cuánti-
ca hacia la óptica hizo que Bloembergen
fuera uno de los fundadores de la óptica
no lineal, que estudia los fenómenos que
resultan de la interacción de la materia só-
lida con la luz. En 1974 recibió la Medalla
Nacional de Ciencias por el presidente de
EE. UU. gracias a sus trabajos pioneros so-
bre resonancia magnética nuclear; en 1979
la Medalla Frederic Ives de la Sociedad de
Óptica americana por sus trabajos en ópti-
ca no lineal y el premio Nobel de Física en
1981 por el desarrollo de la espectroscopía
láser, compartido con Arthur Schawlow y
Kai Siegbahn. El IEEE le premiaría después,
en 1983, con la Medalla de Honor por sus
contribuciones pioneras en electrónica cuán-
tica, incluyendo el máser de tres niveles.
Referencias
1. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
2. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/bloembergen.html (consulta realizada el 8 de julio de
2005).
4. nobelprize.org/physics/laureates/1981/Bloembergen-bio.
html (consulta realizada el 8 de julio de 2005).
BLONDEL, André
• 28 de agosto de 1863, Chaumont (Francia).
† 15 de noviembre de 1938, París (Francia).
Físico e Ingeniero francés, Catedrático de Elec-
trotecnia en la Escuela de Caminos de París, que
realizó estudios notables sobre máquinas eléc-
tricas y fotometría. Ideó un ábaco que lleva su
nombre para simplificar el cálculo mecánico de
las líneas aéreas.
Estudió en la Escuela Politécnica y más
tarde en L´Ècole des Ponts et Chaussées
(1888) y en la Facultad de Ciencias de Pa-
rís (1889). Ingeniero del Servicio Central
de Balizas y Faros (1889) y desde 1893
catedrático de Electrotecnia en la Escuela
de Ingenieros de Caminos de París. Entre
1893 y 1902 diseñó unos galvanómetros
especiales que él denominó oscilógrafos y
que podían registrar señales de hasta 30
BLOEMBERGEN BLONDEL
85 Genios de la Ingeniería Eléctrica
kHz. Inventó también un histeresímetro
y un analizador de armónicos. Con su
oscilógrafo hizo importantes estudios de
la forma de la onda de los alternadores
y del arco voltaico. En 1912 inventó un
radiofaro, que en la década siguiente fue
el modelo que se instaló en todas las cos-
tas francesas. Sentó las bases de la Me-
trología moderna, definiendo unidades
fotométricas y haciendo un estudio de
diferentes tipos de proyectores y alumbra-
do público. En Electrotecnia, su principal
contribución se refiere a las máquinas sín-
cronas, influido por Alfred Potier, que fue
profesor suyo de Física en la Politécnica.
Analizó con rigor el acoplamiento en para-
lelo de alternadores, determinando los re-
partos de las diversas potencias entre los
mismos. Adaptó el método de Potier que
permitía calcular la reacción de inducido
en alternadores de polos lisos, para el caso
de alternadores de polos salientes, consi-
derando dos tipos de reacciones: la lon-
gitudinal y la transversal. Inventó ábacos
para resolver la ecuación de cambio de
condiciones de las líneas aéreas. Publi-
có también un tratado de 1.700 páginas
sobre tracción eléctrica. Su producción
científica le hizo ganar grandes premios:
medalla del Instituto Franklin, la de Lord
Kelvin y la del Instituto Electrotécnico de
Montefiore. Fue miembro de la Academia
de Ciencias de París (1913) y representan-
te francés del AIEE (American Institute of
Electrical Engineers).
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. ANDRÉ BLONDEL (1863-1938) French Scientist and Engineer. F. A.
FURFARI. IEEE Industry Applications Magazine. May-June 2004,
pp. 12-15.
4. ANDRÉ BLONDEL, 1863-1938. Un savant, un fondateur de la
photométrie et de l´electrotechnique. Revue Générale de
l’électricité, N.º 1 Janvier 1989, pp. 39-48.
5. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/blondel.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. http://freepages.genealogy.rootsweb.com/~blondell/An
dreBlondel/French/index.html (consulta realizada el 25 de
julio de 2005).
7. Obituario: Proceedings of the IRE, May 1939, pp. 350-51.
BLUMLEIN, Alan Dower
• 29 de junio de 1903, Hampstead, Londres
(Inglaterra).
† 7 de junio de 1942, Londres (Inglaterra).
Ingeniero Eléctrico británico, que inventó siste-
mas de grabación de discos estéreos y desarrolló
procedimientos epeciales para la fabricación de
tubos de televisión y radares.
Fue un estudiante modelo. Se graduó
en 1923 en Ingeniería Eléctrica (B.Sc) en
el City and Guilds College (hoy Imperial
College). Al año siguiente se incorpora a la
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BLONDEL BLUMLEIN
86 Genios de la Ingeniería Eléctrica
International Western Electric. En esta em-
presa diseñó sistemas de medida telefónicos
y formó parte de un Comité Internacional
con objeto de elaborar normas para telefo-
nía a gran distancia. En 1929 ingresa en la
compañía Gramophone, y al poco tiempo
inventa un sistema de cortado de discos
matriz (o discos maestros) y un micrófono
de bobina móvil de gran calidad. Blumlein
tenía gran facilidad para el diseño electró-
nico, por lo que poco después diseñó en
esta empresa todo un sistema completo de
equipo de grabación, que cubría desde el
micrófono etapas amplificadoras que uti-
lizaba válvulas trabajando con realimen-
tación (que se acababa de introducir en
el mundo técnico). Este diseño lo utilizó
la Compañía Columbia, que más tarde al
unirse con la Gramophone en 1931, da-
ría lugar a la famosa EMI (Electrical and
Musical Industries, industrias eléctricas y
musicales). Blumlein también trabajó en
el desarrollo del sonido estereofónico, di-
señando un sistema completo de dos ca-
nales, que incluían fonocaptores (pick-ups)
estéreos, etapas amplificadoras y altavoces.
En 1936, cuando la BBC inició la emisión
de programas de televisión en Inglaterra, la
compañía EMI empezó la fabricación de
tubos de televisión y más tarde, con la in-
vención del iconoscopio por Zworykin, de
la RCA americana, los talleres de la EMI
también fabricaban iconoscopios con dise-
ños del proceso de fabricación patentados
por Blumlein. En 1939, Blumlein y E. L. C.
White patentaron para EMI un sistema
de radar de 60 MHz. Durante la Segunda
Guerra Mundial hizo mejoras en un radar
de 200 MH. Murió a causa de un acciden-
te aéreo cuando estaba realizando las prue-
bas de un radar en un avión de combate.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. R. W. BURNS: The life and work of A. D. Blumlein. Engeneering
Science and Education Journal, June 1993, pp. 115-116.
3. W. A. ATHERTON. Pioneers. 14. ALAN DOWER BLUMLEIN (1903-1942):
The Edison of electronics. Electronics & Wireless World, Fe-
bruary 1988, pp. 194-6.
4. http://www.alanturing.net/turing_archive/pages/blumlein/
index.html (consulta realizada el 3 de enero de 2005).
BODE, Hendrik Wade
• 24 de diciembre de 1905, Madison, Wisconsin
(USA).
† 21 de junio de 1982, Cambridge, Massachusetts
(USA).
Matemático y Físico estadounidense que trabajó
en los laboratorios de la Bell Telephone. Especia-
lista en el estudio de filtros eléctricos, en redes
de transmisión telefónica y amplificadores rea-
limentados.
Al acabar los estudios de bachillerato
en Urbana, Illinois, se trasladó a la Uni-
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BLUMLEIN BODE
87 Genios de la Ingeniería Eléctrica
versidad de Ohio, recibiendo el B.A. en
1924 y el M.A. en 1926, ambos títulos
en Ciencias Matemáticas. En este mismo
año se trasladó a Nueva York para ingre-
sar en los Laboratorios Bell realizando al
mismo tiempo su doctorado en Física en
la Universidad de Columbia (1935). En
los laboratorios Bell trabajó inicialmente
en el diseño de filtros; tres años más tarde
fue transferido al Grupo de Investigación
Matemática de la Compañía, dirigido
por T. C. Fry, especializándose en teoría
de redes eléctricas y su aplicación a las
comunicaciones a gran distancia. Duran-
te la Segunda Guerra Mundial desarrolló
dispositivos de control electrónico de tiro
para artillería y diversos proyectos mili-
tares en relación con misiles y teoría de
la comunicación. Escribió multitud de
artículos sobre filtros, ecualizadores y
otros aspectos de la transmisión de la
comunicación en la revista Bell System
Technical Journal. Escribió entre los años
1939-1941 un libro de texto, Network
Analysis and Feedback Amplifier Design,
que se publicó, finalmente, en 1945,
siendo uno de los primeros libros mo-
dernos sobre realimentación y teoría de
sistemas y que se adoptó inmediatamente
como libro de texto en muchas univer-
sidades del mundo. En 1944 se encargó
del Grupo de Investigación Matemática
de la Bell, siendo nombrado más tarde.
En 1952, Director del Grupo Matemá-
tico. En 1955 asciende a Director de
Investigación de Ciencias Físicas de la
empresa, pasando en 1958 a ocupar una
de las dos vicepresidencias de la compa-
ñía, que se dedicaba a proyectos militares.
Bode se retiró de los Laboratorios Bell en
1967 después de 41 años de servicios a la
empresa, y fue contratado como Catedrá-
tico de Ingeniería de Sistemas de la Uni-
versidad de Harvard, impartiendo cursos
de doctorado sobre sistemas de comuni-
cación y dirigiendo diversas investigacio-
nes con estudiantes graduados en relación
con la gestión y filosofía del desarrollo de
tecnologías complejas. Bode sintetizó las
lecciones que había aprendido en su larga
historia profesional en un libro publicado
por los laboratorios Bell titulado Synergy:
Technical Integration and Technological
Innovation in the Bell System. Este libro
es una excelente exposición de la filosofía
de la Ingeniería de Sistemas tal como fue
desarrollada, practicada y perfeccionada
en la Compañía Bell antes de su división
como consecuencia de la regularización de
la empresa. En 1974 se retira por segun-
da vez y le nombran profesor emérito de
la misma universidad. Estaba en posesión
de más de 25 patentes en relación con
redes de transmisión, amplificadores de
banda ancha y cálculo de direcciones
de tiro para artillería. Medalla Edison del
AIEE en 1969. Medalla Rufus Olden-
berger de la Sociedad ASME en 1975.
Fellow del IEEE, de la American Physical
Society. Perteneció también a la Academia
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BODE
88 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de Ciencias y a la Academia de Ingenie-
ría de EE. UU. (esta última se creó en
1964).
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1989.
3. W. A. ATHERTON. Pioneers. 27. HARRY NYQUIST (1889-1976) and
HENDRIK BODE (1905-1982): from netwoks and noise to NASA,
Electronics & Wireless World, March 1989, pp. 220-221.
4. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/bode.
html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
5. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/
bode.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. Obituario: IEEE Control Magazine, December 1982, pp. 58-
59.
7. In Memoriam: HENDRIK W. BODE: IEEE Transactions on Automatic
Control, Vol. AC-29, N.º 3, March 1984, pp. 193-94.
BOEHNE, Eugene Wheelock
• 2 de junio de 1905, Laramie, Wyoming (USA).
† 22 de febrero de 1987 en Cambridge,
Massachusetts (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en la com-
pañía General Electric. Hizo grandes contribuciones
al diseño de disyuntores de alta tensión y a la pro-
tección de líneas eléctricas a las sobretensiones.
Se graduó en el MIT en Ciencias e In-
geniería Eléctrica en 1928 y 1940 respec-
tivamente. Se Doctoró en la Universidad
de Texas en 1948. Trabajó en la General
Electric Company durante 21 años. Pro-
fesor del MIT entre 1947 y 1960. Tra-
bajó entre 1960 y 1970 en la compañía
de disyuntores ITE en Filadelfia. Durante
su trabajo en la General Electric recibió la
primera medalla Coffin por el desarrollo
de los disyuntores de 287 kV de la línea
Boulder Dam-Los Ángeles. Hizo impor-
tantes contribuciones en los campos de
la protección de sobretensiones, fusibles,
conmutación de condensadores y sobre
todo en lo referente a la ciencia de la
interrupción de circuitos y arcos eléctri-
cos. Dirigió diversos cursos de formación
para ingenieros de la compañía General
Electric. Esta experiencia fue importante
para desarrollar más tarde sus enseñanzas
en el MIT. Escribió más de 38 artículos
técnicos importantes. Miembro del Co-
mité de Ciencias y Artes del Instituto
Franklin desde 1942. Fue representante
de los EE. UU. en la CIGRE (Confe-
rencia Internacional de Grandes Redes
Eléctricas). Estaba en posesión de diver-
sas patentes en relación con aparamenta
de A.T. Recibió grandes premios y conde-
coraciones incluyendo la medalla Habirs-
haw por sus desarrollos en el campo de la
Ingeniería Eléctrica.
Referencias
1) Obituario: In Memoriam: IEEE Power Engineering Review,
May 1987, p. 25.
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BODE BOEHNE
89 Genios de la Ingeniería Eléctrica
BOHR, Niels Henrik David
• 7 de octubre de 1885, Copenhague (Dinamarca).
† 18 de noviembre de 1962, Copenhague
(Dinamarca).
Físico danés que explicó la estructura interna
del átomo, por lo que recibió el Premio Nobel de
Física en 1922. Creador de una excelente Escuela
de Física en Copenhague.
Estudió en la Universidad de su ciu-
dad natal, alcanzando el grado de Doctor
en 1911. Amplió estudios en Cambridge,
donde trabajó con Joseph John Thomson,
y en Manchester con Ernest Rutherford.
En 1916 le nombran Catedrático de Física
en Copenhague, y a partir de 1921, primer
Director del Instituto Nórdico de Física
Teórica, después conocido como Instituto
Niels Bohr, cargo que ocupó el resto de su
vida. Rutherford había propuesto que el
átomo de hidrógeno estaba formado por
una carga elemental positiva central (un
protón) y otra negativa que giraría en torno
a él como lo hacen los planetas alrededor
del Sol; pero esta teoría tenía un defec-
to: que una carga eléctrica en movimien-
to debería radiar energía, y por tanto el
átomo no sería estable. Bohr, basándose en
las teorías anteriores de Rutherford y
en la teoría cuántica de Planck, enunció en
1913 un nuevo modelo del átomo de hi-
drógeno con los siguientes postulados: 1)
el átomo posee cierto número de órbitas
estacionarias, en las que los electrones no
emiten energía aunque se muevan; 2) el
electrón gira alrededor del núcleo de tal
manera que la fuerza centrífuga equilibra
exactamente la atracción electrostática de
las cargas opuestas; 3) el momento angular
del electrón en un estado estacionario es un
múltiplo de h/2π, donde h es la constan-
te de Planck; 4) cuando un electrón pasa
de un estado estacionario de más energía
a otro de menos energía (más cerca del
núcleo), la diferencia de energía se emite
en forma de un cuanto de radiación elec-
tromagnética (un fotón). Este último pos-
tulado permitió a Bohr explicar las líneas
espectrales descubiertas por Fraunhoffer y
las regularidades descritas por Balmer. El
modelo creado por Bohr fue el primer in-
tento razonable y con éxito para explicar
el espectro de un elemento a partir de la
estructura interna de átomo y usar datos
espectroscópicos para explicar la estructura
interna del átomo; por ello recibió el Pre-
mio Nobel de Física en 1922. Su teoría se
conformó experimentalmente gracias a los
trabajos de Franck y G. Hertz que, a su
vez, recibieron el Premio Nobel. Bohr fue
incapaz de desarrollar modelos atómicos
satisfactorios de elementos más comple-
jos que el hidrógeno, pero gracias a ellos
puntualizó que cuando un elemento poseía
más de un electrón, éstos deberían existir
en capas de modo que los electrones conte-
nidos en la capa más externa determinaban
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BOHR
90 Genios de la Ingeniería Eléctrica
las propiedades químicas de los átomos del
elemento en cuestión. Pauli demostró di-
cha noción. La idea de que electrón era, al
mismo tiempo, una partícula (como en su
propia teoría) y una onda (como en la de
Schrödinger) indujo a Bohr a llevar ade-
lante lo que se había llamado el principio
de complementariedad, es decir, que un
fenómeno se pueda ver desde dos puntos
de vista que se excluyen uno del otro de
modo que cada uno de ellos por separado
permanece válido. A partir de este prin-
cipio se constituyó, alrededor de Bohr, la
que se denominó Escuela de Copenhague
de la mecánica cuántica, aceptada por la
mayor parte de los investigadores, pero a
la que siempre se opuso Einstein, quien
trató inútilmente de echar abajo sus teorías
mediante experimentos mentales. Posterio-
mente, Bohr pasó a analizar el interior del
núcleo atómico, que utilizó para explicar la
fisión nuclear, que conduciría más tarde a
la creación de la bomba atómica.
En 1939 Bohr visitó los EE. UU. para
asistir a una conferencia científica llevan-
do la noticia de que Lise Meitner estaba a
punto de anunciar la idea de Hahn de que
el uranio experimentaba la fisión nuclear
cuando se le bombardeaba con neutrones.
Esta noticia disolvió la conferencia y todos
los científicos se marcharon a sus países
respectivos para confirmar la sugerencia
de Hahn y Meitner. Se confirmó perfecta-
mente y los hechos se pusieron en marcha
hasta culminar en la bomba atómica. En
1943, durante la Segunda Guerra Mun-
dial se trasladó a los EE. UU. para evitar
ser encarcelado por los alemanes; trabajó
en el proyecto de la bomba atómica en
Los Álamos hasta 1945. Bohr trabajó in-
cansablemente en favor del desarrollo de
la energía atómica para usos pacíficos.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. www.groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/
Bohr_Niels.html (consulta realizada el 4 de Julio de 2005).
6. nobelprize.org/physics/laureates/1922/bohr-bio.html (con-
sulta realizada el 8 de julio de 2005).
BOLTZMANN, Ludwig
• 20 de febrero de 1844, Viena (Austria).
† 5 de septiembre de 1906, Duino, Austria (ahora
Italia).
Físico austriaco que hizo grandes contribuciones
a la termodinámica estadística. Estudió con rigor
la radiación del cuerpo negro.
Se doctoró en la Universidad de Viena
(1866). Fue catedrático de Matemáticas y
Física en Viena, Graz, Munich y Leipzig.
Desarrolló la Mecánica y la Termodiná-
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BOHR BOLTZMANN
91 Genios de la Ingeniería Eléctrica
mica Estadística aplicando la teoría de
la Mecánica y la Probabilidad al movi-
miento de los átomos. Demostró que la
segunda ley de la termodinámica es esen-
cialmente estadística y que un sistema se
aproxima a una situación de equilibrio
termodinámico, que es el estado más pro-
bable. Durante estas investigaciones que
comenzó en 1870, analizó la distribución
de la energía entre las diferentes partes de
un sistema a una temperatura específica
y desarrolló el teorema de equipartición
de la energía: ley de Maxwell-Boltzmann.
Esta ley establece que la cantidad media
de energía utilizada es la misma para
cualquier dirección de movimiento de los
átomos. Estudió la radiación del cuerpo
negro demostrando que la energía radia-
da depende de la cuarta potencia de la
temperatura del cuerpo (ley de Stefan-
Boltzmann). Fue uno de los primeros
científicos europeos que reconoció la im-
portancia de la teoría electromagnética de
Maxwell. Su trabajo sobre mecánica esta-
dística aplicado a la termodinámica fue
discutido enormemente por los científicos
de su tiempo, que no creían en la teoría
atómica y basaban toda la teoría física en
consideraciones energéticas. Boltzmann
demostró que la entropía, que mide el
grado de desorden de un sistema, es igual
al producto de la constante de Boltzmann
por el logaritmo de la probabilidad del es-
tado del sistema, y que el segundo princi-
pio de termodinámica (la entropía de un
sistema cerrado aumenta siempre) es una
ley estadística, que se debe a que el estado
de mayor entropía es también el más pro-
bable. La confirmación de su teoría fue la
explicación del movimiento browniano.
Enfermo y deprimido, se suicidó en Dui-
no, cerca de Trieste (Italia), en 1906.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. http://www-gap.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians
/Boltzmann.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. Obituario: Engineering. September 14,1906, p. 360.
BOOLE, George
• 2 de noviembre de 1815, Lincoln (Inglaterra).
† 8 de diciembre de 1864, Cork (Irlanda).
Matemático británico creador del álgebra sim-
bólica que lleva su nombre, que tiene gran im-
portancia en el estudio de la electrónica digital.
Procedía de familia humilde, por lo
que, desde muy joven, tuvo que solven-
tarse él mismo su propia vida. A los die-
ciséis años enseñaba Matemáticas en un
colegio privado y más tarde fundó uno
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BOLTZMANN BOOLE
92 Genios de la Ingeniería Eléctrica
propio. En 1849 le nombraron catedrá-
tico de Matemáticas del Queen´s College
de Cork, Irlanda, donde permaneció el
resto de su vida. El gran descubrimiento
de Boole fue decir que se podían aplicar
una serie de símbolos a operaciones lógi-
cas y hacer por elección cuidadosa que es-
tos símbolos y operaciones se pareciesen a
los del álgebra. En el álgebra de Boole los
símbolos podían manipularse según reglas
fijas que producían resultados lógicos. Sus
investigaciones las publicó en 1854 en un
famoso libro: An Investigation of the Laws
of Thought (Investigación de las leyes del
pensamiento), fundando con ello lo que
en la actualidad se llama lógica simbólica.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. http://www-gap.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/
Boole.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
BOSCH, Robert
• 23 de septiembre de 1861, Albeck (Alemania).
† 12 de marzo de 1942, Stuttgart (Alemania).
Inventor e industrial alemán que desarrolló la
magneto, la bujía para los motores de combus-
tión interna y más tarde la bomba de inyección
para los motores diesel. Creó una empresa mul-
tinacional que lleva su nombre.
Trabajó como mecánico especializado
en diversas empresas de Alemania, Ingla-
terra y EE. UU. En 1886, cuando conta-
ba 25 años, fundó en Stuttgart su propia
compañía: Werkstätte für Feinmechanik
und Elektrotechnik (Taller de mecánica
de precisión y electrotecnología), con
un oficial y un aprendiz; quince años
después, en 1901, este modesto taller se
transformó en una fábrica de cuarenta y
cinco obreros que pronto fue empresa de
gran importancia. En 1887 Bosch cons-
truyó una magneto especial, que mejo-
raría en 1902 para conseguir tensiones
elevadas, lo cual hizo posible el desarro-
llo del motor de combustión interna tipo
Otto. Más tarde mejoró la bujía para el
encendido de los motores de combustión
interna. Ambos inventos fueron decisivos
para el desarrollo futuro de la Compañía
Robert Bosch GmbH. Paralelamente a este
singular crecimiento técnico industrial de
la empresa, y preocupado por la raciona-
lización del trabajo en la fábrica, Bosch
introduce en 1906 la jornada legal de
trabajo de 8 horas por día, lo que fue un
gran logro social para sus trabajadores.
También instituyó una admirable obra
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BOOLE BOSCH
93 Genios de la Ingeniería Eléctrica
social denominada Socorrro Bosch para
los empleados y obreros ancianos y sus
familiares. Entre los múltiples donativos
para el bien social, merecen especial aten-
ción los entregados en 1910 a la Univer-
sidad Técnica de Stuttgart por valor de
un millón de marcos. En 1913 fundó el
Hospital Robert Bosch con más de 300
camas, dotado de los procedimientos
más adelantados de la terapéutica moder-
na de aquella época, en la que invirtió 20
millones de marcos. La compañía Bosch
inventó en 1927 la bomba de inyección
para los motores diesel, que se adaptó
después para los motores de aviación. La
empresa Bosch amplió su campo de acti-
vidad a la construcción de herramientas
eléctricas, radios y aplicaciones domésti-
cas.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. http://www.dhm.de/lemo/html/biografien/BoschRobert/
(consulta realizada el 26 de julio de 2005).
BOSE, Bimal K.
• 1 de septiembre de 1932, Calcuta (India).
Ingeniero Eléctrico indio-estadounidense. Es-
pecialista mundial en Electrónica de Potencia y
en la aplicación de la Inteligencia Artificial a los
accionamientos eléctricos.
Recibió, en 1956, el grado B.E. en la
Escuela de Ingeniería Bengalí, dependien-
te de la Universidad de Calcuta. Obtuvo
el grado de Máster (M.S.) por la Universi-
dad de Wisconsin en 1960 y el Doctorado
(Ph.D.) en la Universidad de Calcuta en
1966, todos en Ingeniería Eléctrica. Des-
de 1960 a 1971 fue profesor en la Escuela
Bengalí de Ingeniería en Calcuta. Su área
inicial de investigación fue el estudio de
las reactancias saturables y de los amplifi-
cadores magnéticos, y posteriormente de
los convertidores electrónicos. En 1971 se
trasladó a EE. UU. al ser contratado como
profesor asociado de Ingeniería Eléctrica
en el Instituto Politécnico de Rensselaer,
Troy, Nueva York, donde organizó un
programa de investigación y doctorado en
electrónica de potencia y en sistemas de
accionamientos de motores eléctricos me-
diante tiristores, triacs y transistores. En
1976 ingresó en el Centro de Investiga-
ción y Desarrollo de la General Electric en
Schenectady, donde permaneció durante
11 años, trabajando en el diseño de los
sistemas de control por microprocesador
de accionamientos eléctricos de corriente
continua y corriente alterna, métodos de
regulación de motores de inducción por
técnicas de ancho de impulso (PWM) y
desarrollo de sistemas de control para ac-
cionamientos de vehículos híbridos.
BOSCH BOSE
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94 Genios de la Ingeniería Eléctrica
En 1987 fue contratado como Cate-
drático de Electrónica de Potencia por la
Universidad de Tennesee, habiendo in-
vestigado en temas como conversión de
potencia por sistemas resonantes, análi-
sis de faltas en convertidores, control sin
sensores de accionamientos de corriente
alterna y aplicación de la teoría de redes
en sistemas electrónicos de potencia. En
1989, fue consejero senior del Centro de
Investigación y Desarrollo en Electrónica
de Potencia de Beijing, en Pekín, China,
y en 1991 le nombraron Profesor Hono-
rario de la Universidad de Sanghai. Ha
servido como consultor a más de diez
industrias. Ha escrito más de 170 artí-
culos técnicos y 6 libros de alta calidad
didáctica que se han tomado como libros
de texto en muchas universidades del
mundo, al traducirse a diversos idiomas.
Tiene en su poder más de 21 patentes
en el área de electrónica de potencia. Le
han concedido numerosos premios: Pre-
mio de la Sociedad Industry Application
del IEEE en 1993 por sus grandes con-
tribuciones a la Electrónica de Potencia,
Premio de ingeniero distinguido de la
región 3 del IEEE en 1994, medalla La-
mme del IEEE (año 1996), Medalla del
Milenio del IEEE (año 2000), medalla
de plata de la General Electric (1986),
medalla de oro de la Universidad de Cal-
cuta (1970).
Referencias
1. The 1996 Medalist. IEEE Spectrum, June 1996, pp. 56-60.
2. 1996 IEEE Lamme Medal. BIMAL K. BOSE. IEEE Transactions on
Industry Applications, Vol. 32, Nº 6, November/December
1996, pp. 1.230-1.231.
3. BIMAL K. BOSE: Lamme Medal. IEEE Spectrum, Juny 1996, p. 56.
4) BOSE, B. K.: Modern Power Electronics and AC Drives, Prentice
Hall, New York, 2001.
BOUCHEROT, Paul
• 3 de octubre de 1869 (Francia).
† 1943 (Francia).
Ingeniero y científico francés. Catedrático de
Electrotecnia en la Escuela de Física y Química
de París. Hizo grandes contribuciones en máqui-
nas eléctricas, y fundamentalmente en el diseño
de motores asíncronos. En 1900 expuso su teo-
rema de conservación de la potencia reactiva en
un circuito eléctrico.
Estudió en la Escuela de Física y Quí-
mica de París (1885 a 1888). Trabajó en
la compañía de ferrocarriles del Norte
durante seis años siendo encargado de los
servicios eléctricos. Desde 1897 fue gerente
de diversas empresas dedicadas a la cons-
trucción de máquinas eléctricas. En 1898
se incorporó como profesor en la Escuela
Superior de Electricidad de París (creada
en 1894). Más tarde, en 1907, sucedió a
E. Hospitalier como profesor en la Escuela
de Física y Química Industriales de París.
Contribuyó con sus teorías al estudio de la
corriente alterna y al desarrollo de redes de
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distribución. Estudió con rigor los motores
en jaula de ardilla polifásicos desarrollando
métodos de arranque. En 1898 ideó moto-
res polifásicos que denominó tipos a, b y g;
de hecho, este último es el correspondiente
a una doble jaula de ardilla. Otra invención
de Boucherot es la referente a una excitatriz
especial para el compundaje de alternadores
(1900). Inventó un tipo de alternador de
alta frecuencia (1893) para la alimentación
directa de antenas de radio. Alternadores
con autoexcitación (1894) y turboalterna-
dores con fugas magnéticas (1916) para
limitar las corrientes de cortocircuito.
Contribuyó con Blondel al estudio del
acoplamiento de alternadores analizando el
amortiguamiento de las oscilaciones pen-
dulares de estas máquinas (1892). Expuso
el principio de conservación de la poten-
cia reactiva (1900) y su aplicación al cál-
culo de redes de corriente alterna. Analizó
los fenómenos transitorios en líneas largas
(1922). Realizó con el físico Claude inves-
tigaciones sobre la energía térmica del mar
(1926). Recibió grandes premios y conde-
coraciones: Academia de Ciencias de París,
Exposición Universal de 1900, Caballero y
Oficial de la Legión de Honor francesa.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. M. PAUL BOUCHEROT. Officier de la Légion d´honneur. Revue Gé-
nérale de l’électricité, 2 Janvier 1932, pp. 3-5.
BOVERI, Walter
• 21 de febrero de 1865, Bamberg (Alemania).
† 28 de octubre de 1924, Zurich (Suiza).
Ingeniero germano-helvético. Fundador con
el Ingeniero Brown de la multinacional suiza
Brown-Boveri, hoy parte de ABB (Asea Brown
Boveri), que se ha destacado por la calidad en
la construcción de máquinas eléctricas, incorpo-
rando diseños novedosos.
Cursó estudios de técnico mecánico en
Nuremberg y se trasladó a Suiza cuando te-
nía 20 años, trabajando en los talleres Oer-
likon, que dirigía C. E. L. Brown. Aquí se
especializó en la construcción de máquinas
eléctricas. En otoño de 1891 fundó con
C. E. L. Brown la Compañía Brown-Bo-
veri, con sede en Baden, Suiza. En esta
empresa, Boveri preparaba proyectos e in-
tervino en el montaje y la puesta en servi-
cio de todo tipo de instalaciones eléctricas.
Con los diseños de las nuevas máquinas de
C. E. L. Brown, esta empresa creció muy
rápidamente y enseguida se establecieron
sedes filiales en el extranjero, para evitar los
problemas de proteccionismo nacional que
aplicaban todos los países. Boveri se encar-
gó desde entonces de la resolución de todos
los problemas legales, administrativos y fi-
nancieros de las nuevas filiales, que com-
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96 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ponían una red multinacional. En 1900
se creó, en Frankfurt, la Brown-Boveri &
Cie. En 1902, se asoció en París con la
Compagnie Electro-Mécanique, que disponía
de talleres en Bourget. En 1904, se formó
el Tecnomasio Italiano Brown-Boveri y que
absorbió poco después a dos empresas ita-
lianas. Situaciones similares se produjeron
en Hungría y en Polonia. La mayor parte
de estas operaciones financieras las dirigía
personalmente Walter Boveri. Estas accio-
nes hicieron que la multinacional Brown-
Boveri se extendiera rápidamente por toda
Europa. Al finalizar la Primera Guerra
Mundial y mejorar poco a poco la situa-
ción económica, la compañía intervino en
el proyecto y construcción de numerosas
centrales hidroeléctricas en Suiza, en unión
de la sociedad Motor. De este modo Boveri
perseguía una política de interconexión de
las centrales suizas con las redes eléctricas
de países limítrofes para exportar energía
eléctrica procedente de los saltos hidroeléc-
tricos suizos. Boveri presidió el Consejo de
Administración de la Brown-Boveri desde
1911 hasta su fallecimiento. Fue miembro
de la Comisión Federal de Instalaciones
Eléctricas suizas y del Consejo de Adminis-
tración de la Compañía de ferrocarriles sui-
zos. En 1916, con motivo de la celebración
de los veinticinco años de la compañía, fue
nombrado Doctor Honoris Causa por la
Escuela Federal de Zurich.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. WALTER BOVERI 1865-1924. Bulletin des Schweizerischen Elektro-
trechnischen Vereins. SEV 56 (1965), p. 245.
3. WALTER BOVERI, Docteur Honoris Causa Sciences Techniques. BA-
DEN NOVEMBER, 1924 (publicación de la empresa Brown Boveri
con motivo de su fallecimiento).
BRAINERD, John Grist
• 7 de agosto de 1904, Filadelfia, Pennsylvania
(USA).
† 1 de febrero de 1988, Kennett Square,
Pennsylvania (USA).
Ingeniero estadounidense que dirigió en 1944-
46 la construcción del ordenador electrónico
ENIAC, cuando era Decano de la Escuela Moore
de Ingeniería, en Pennsylvania.
Estudió en la Universidad de Pennsyl-
vania donde se graduó y doctoró en Inge-
niería en los años 1925 y 1934 respectiva-
mente. Trabajó con el calculador de redes
de la compañía Westinghouse y con un
analizador diferencial que se construyó en
1934 en su Universidad. Fue Decano de
la Escuela Moore de Ingeniería Eléctrica
de la Universidad de Pennsylvania entre
los años 1954 y 1971. Durante su etapa
como director se preparó en su centro el
primer doctorado en Bioingeniería de los
EE. UU., iniciándose las enseñanzas ofi-
ciales de esta materia.
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BOVERI BRAINERD
97 Genios de la Ingeniería Eléctrica
En 1969 la Universidad de Pennsylvania
consiguió la graduación de 50 doctores, lo
que supuso un récord en los EE. UU. Es
recordado fundamentalmente por ser el
administrador y guía del equipo que cons-
truyó el ENIAC, el primer ordenador elec-
trónico moderno, durante y después de la
Segunda Guerra Mundial. En 1943, John
W. Mauchly y J. Presper Eckert propusie-
ron su Electronic Numerical Integrator and
Computer para calcular trayectorias balísti-
cas. Brainerd consiguió persuadir a la Ar-
mada americana de financiar el proyecto
para que se realizara en la Escuela Moore.
El ordenador ENIAC entró en servicio el
14 de febrero de 1946, constaba de 18.000
válvulas, 1.500 relés y 70.000 resistencias,
con un peso total de 30 Tm y un consumo
de 140 kW. El ordenador dejó de funcio-
nar el año 1955 por considerarlo totalmen-
te pasado de moda (con sólo 12 años de
vida). Brainerd fue Fellow del IRE (1947) y
del AIEE (1951). Recibió grandes premios,
como la medalla de la Ciencia e Ingenie-
ría de la compañía Honeywell y la IEEE
Founders Medal en 1975. Fue también
Presidente de la Sociedad para la Historia
de la Tecnología en el bienio 1975-1976.
Referencias
1. LEE J. A. N.: Computers Pioneers, IEEE Computer Society Press.
1995.
2. JOHN G. BRAINERD, Director 1956-57, Proceedings of the IRE,
April 1957, p. 434.
3. J. BRITTAIN. Brainerd and Sharpless on the ENIAC. Proceedings
IEEE, Vol. 72, N.º 9, September 1984, p. 1.202.
4. JAMES BRITTAIN: Scanning the Past. John G. Brainerd and Project PX
(ENIAC). Proceedings of IEEE, Vol. 84, N.º 3, March 1996, p. 502.
5. IEEE Spectrum, February 1975, p. 18: JOHN G. BRAINERD. Foun-
ders Medal.
6. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
brainerd.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
7. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
April, 1988, p. 16.
BRANLY, Edouard
• 23 de octubre de 1844, Amiens (Francia).
† 24 de marzo de 1940, París (Francia).
Médico y Físico francés que inventó el cohe-
sor de radio, importante en la detección de se-
ñales radioeléctricas en los primeros años del
siglo XX.
Joven estudioso y trabajador infatigable,
ingresa a los 21 años en la Escuela Nor-
mal Superior de París. Tres años más tar-
de enseña Física en el Liceo de Bourges,
pero al atraerle la investigación científica
pasó como profesor de Laboratorio de Fí-
sica a la Universidad de la Sorbona, don-
de llegó a desempeñar el cargo de director
adjunto. Al crearse en París (1875), por el
abad d´Hulst, el Instituto Católico, se le
ofrece a Branly la Cátedra de Física, en
la que trabajaría durante más de medio
siglo. El 24 de noviembre de 1890 apa-
rece en las Memorias de la Academia de
Ciencias de París su célebre informe sobre
el cohesor de radio, un aparato que con-
tenía limaduras metálicas y que permitía
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BRAINERD BRANLY
98 Genios de la Ingeniería Eléctrica
detectar señales de radio por el paso de
una corriente a través de un galvanóme-
tro. Con este invento de Branly se daba
un paso importante hacia la telegrafía sin
hilos (radio) y fue este mismo cohesor el
que utilizó Marconi en Bolonia en sus ex-
perimentos para la utilización práctica de
las ondas electromagnéticas. En marzo de
1899, al hacer Marconi las pruebas ofi-
ciales de la radio, transmitió, a través del
Canal de la Mancha, mensajes inalám-
bricos entre las estaciones de Douvres y
Vimereux, y dirigió a su colega francés el
siguiente radiograma: Marconi envía a M.
Branly sus respetuosos saludos a través de
La Mancha. Este bello resultado ha sido en
parte debido a los extraordinarios trabajos
de M. Branly. El gobierno francés le
nombró en 1938 Caballero de la Orden
de la Legión de Honor. Branly trabajó al
final de su vida en el mando de aviones
vía radio.
Referencias
1. Enciclopedia Espasa.
2. EDUARDO BRANLY. Metalurgia y Electricidad, agosto 1948,
p. 31.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. EDOUARD BRANLY 1840-1944. Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 56 (1965), p. 567.
6. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/branly.htm
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
BRATTAIN, Walter Houser
• 10 de febrero de 1902, Amoy (China).
† 13 de octubre de 1987, Seattle, Washington (USA).
Físico estadounidense que, con Bardeen y Shoc-
kley, inventó el transistor en 1947 en los Labora-
torios Bell y por el cual recibió el Premio Nobel
de Física en 1956.
Aunque nació en Amoy (China), creció
en el estado americano de Washington.
Obtiene su B.S. en 1924 en la Universi-
dad de Whitman, en Walla Walla, Was-
hington; se gradúa en 1926 con el M.A.
en la Universidad de Oregón y el doc-
torado lo consigue en 1929 en la Uni-
versidad de Minnesota. En este mismo
año ingresó en los Laboratorios Bell. Su
objetivo principal de investigación fue,
en sus primeros años, analizar las pro-
piedades superficiales de los sólidos; en
particular, hizo aportaciones importantes
en relación a la emisión electrónica de
las lámparas con filamento de wolframio,
que era de gran importancia en la inci-
piente industria de las válvulas de radio.
Continuó después con el estudio de la
rectificación en las superficies del óxido
de cobre, y más tarde con los materiales
semiconductores de germanio y silicio.
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99 Genios de la Ingeniería Eléctrica
En diciembre de 1947 descubrió el tran-
sistor con sus compañeros John Bardeen
y William B. Shockley, por lo que los tres
científicos recibieron el Premio Nobel de
Física en 1956. (El transistor sustituyó
rápidamente a la válvula electrónica y
se utiliza como componente activo en
los circuitos integrados actuales.) Brattain
recibió el grado de Doctor Honoris Causa
por la Universidad de Portland en 1952,
de la Union College en 1955 y de la
Universidad de Minnesota en 1957. En
1952 recibió el Premio Stuart Ballantine
del Instituto Franklin y la Medalla John
Scott en 1955 por el descubrimiento del
transistor. Brattain fue miembro de la
Academia de Ciencias de EE. UU., del
Instituto Franklin y de la Asociación
Americana para el Avance de la Cien-
cia. Fue también profesor adjunto en la
Universidad de Whitman entre 1967 y
1972. Se le atribuyen gran número de
patentes en el campo de la Electrónica y
escribió multitud de artículos sobre física
del estado sólido.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnolo-
gía. Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid,
1971.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. W. A. ATHERTON. Pioneers. William Shockley, John Bardeen and
Walter Brattain: inventors of the transistor. Electronics &
Wireless World, March 1988, pp. 273-75.
6. nobelprize.org/physics/laureates/1956/brattain-bio.html
(consulta realizada el 8 de julio de 2005).
7. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/brattain.htm
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
8. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
December, 1987.
BRAUN, Karl Ferdinand
• 6 de junio de 1850, Fulda, nordeste Frankfurt
(Alemania).
† 20 de abril de 1918, Brooklyn, New York (USA).
Físico y profesor alemán que inventó el oscilos-
copio e hizo grandes contribuciones en la pri-
mitiva radio de chispas al principio del siglo xx.
Premio Nobel de Física en 1909, que compartió
con Marconi.
Estudió Matemáticas y Física en Mar-
burgo y se doctoró en Berlín en 1872 con
un trabajo sobre vibraciones de barras y
muelles elásticos. Fue profesor en las Uni-
versidades de Leipzig, Marburgo y Kasl-
ruhe. En 1885 obtuvo la cátedra de física
experimental en Tubinga donde dirigió un
nuevo Instituto de Física. En 1895 pasó a
Estrasburgo para hacerse cargo de la misma
cátedra. Demostró que en la cadena galvá-
nica, la energía química no se transforma
totalmente en eléctrica. Hizo notables tra-
bajos sobre excepciones a la ley de Ohm en
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BRATTAIN BRAUN
100 Genios de la Ingeniería Eléctrica
conductores metálicos. Descubrió en 1897
el tubo de rayos catódicos, construyendo el
primer osciloscopio (tubo de Braun), un
instrumento que permite representar grá-
ficamente sobre una pantalla las señales
eléctricas periódicas, utilizando la señal a
medir para desviar verticalmente el haz de
electrones y ajustando convenientemente la
frecuencia constante de barrido horizontal
(base de tiempos). El osciloscopio revolu-
cionó la experimentación con las ondas
de radio y se convirtió en el precursor del
tubo de imagen del televisor y del radar.
A partir de 1898 se dedicó al estudio de
la telegrafía sin hilos (radio), desarrollando
circuitos oscilantes que hicieron posible la
transmisión a gran distancia. Comprobó
que el incremento de la potencia de salida
de los osciladores de Hertz a base de au-
mentar la distancia de la chispa entre las
esferas tenía un límite, por lo que constru-
yó un circuito de antena sin chispas. La
potencia del transmisor se acoplaba mag-
néticamente al circuito de la antena por
medio de un transformador en vez de estar
unida directamente al circuito de potencia.
El principio se aplicó a partir de entonces
a todas las transmisiones de radio y más
tarde de TV. En 1899 patentó un tipo de
antena unidireccional. Premio Nobel de
Física en 1909 por sus contribuciones a la
radio, premio que compartió con Marconi.
Braun viajó en 1914 a los Estados Unidos
para defender sus patentes ante un jurado
americano, pero fue detenido al entrar Es-
tados Unidos en la Primera Guerra Mun-
dial. Murió en un hospital de Brooklyn el
20 de abril de 1918.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
Referencias
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. W. A. ATHERTON. Pioneers, Karl Ferdinand Braun (1850-1918):
inventor of the oscilloscope. Electronics World & Wireless
World, January 1990, pp. 12-14.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. MANUEL ALFONSECa: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
7. KARL FERDINAND BRAUN 1850-1918. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 66 (1975), p. 1.122.
8. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/barun.htm
(consulta realizada el 22 de julio de 2005).
9. nobelprize.org/physics/laureates/1909/braun-bio.html (con-
sulta realizada el 27 de junio de 2005).
BRIGHT, Sir Charles Tilston
• 8 de junio de 1832, Wanstead, Essex (Inglaterra).
† 3 de mayo de 1888, Londres (Inglaterra).
Ingeniero telegrafista británico responsable de
la construcción y montaje del primer cable trans-
atlantático.
La telegrafía comercial comenzó en la
década de 1840-1850. Bright dejó la es-
cuela a los 15 años, e hizo un Curso de te-
legrafía en la compañía Electric Telegraph
de Londres, para explotar las patentes del
telégrafo de Wheatstone y Cooke. Después
de un periodo de prácticas, le encargaron
la direción de la central de telégrafos de
Birmingham. Cinco años después, se aso-
ció con su hermano para formar la English
and Irish Magnetic Telegraph Company en
Liverpool. Bright dirigió la construcción
de miles de kilómetros de cables de líneas
BRAUN BRIGHT
101 Genios de la Ingeniería Eléctrica
telegráficas e inventó procedimientos para
la localización de faltas en las líneas. En
1851 los hermanos Jacob y John Walkins
Brett habían finalizado con éxito la colo-
cación de una línea telegráfica submarina
que unía Inglaterra con Francia, por el
paso de Calais. En 1853 dirigió el lanza-
miento de un cable telegráfico submarino
entre Portpatrick, en Escocia, y Donagha-
dee, en Irlanda. En 1856, un financiero
americano llamado Cyrus Field formó,
con J. W. Brett y C. T. Bright, la Atlantic
Telegraph Company con el objetivo de lan-
zar un cable telegráfico submarino entre
Irlanda y Terranova (Canadá). Después
de varios intentos, esta línea se completó
el 5 de agosto de 1858, pero solamente
funcionó un mes, debido a un fallo de
aislamiento del cable. Bright volvió a la
Magnetic Telegraph Company, asociándose
con el científico Latimer Clark. Entre am-
bos patentaron un aislamiento para cables
submarinos, con compuestos bitumino-
sos. En 1865 hubo un nuevo intento para
lanzar un cable telegráfico entre Irlanda
y Terranova, pero también se rompió.
Finalmente, en 1866, se lanzó un nuevo
cable, pero esta vez con éxito definitivo,
y además se pudo recuperar el cable del
año anterior, por lo que se consiguieron
dos líneas telegráficas submarinas en 1866
que unían Europa con América. La proe-
za de este trabajo se debió fundamental-
mente a Cyrus Field, y a la experiencia de
C. T. Bright en la construcción de cables
submarino también a la excelente labor
de consultoría de Lord Kelvin, que viajó
en estas últimas expediciones en el buque
Great Eastern, realizando medidas conti-
nuadas del cable e inventando el siphon
recorder, un galvanómetro de espejo que
mejoraba la recepción de señales telegrá-
ficas. Bright fue Presidente de la Society
of Telegraph Engineers & Electricians, so-
ciedad predecesora del actual Institute of
Electrical Engineers, IEE, de Londres. In-
tervino además con Maxwell y Wheats-
tone en el establecimiento de unidades
eléctricas.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. W. A. ATHERTON. Pioneers, Sir Charles Tilston Bright (1832-
1888): The great feat of the century. Electronics World &
Wireless World, August 1989, pp. 810-812.
3. P. DUNSHEATH. A History of Electrical Engineering. Faber and Fa-
ber, London, 1962.
4. J. MULLAY: The Laying of Telegraphic Cable. Appleton & Co.,
New York, 1858.
5. A. CLARKE: El mundo es uno. Del telégrafo a los satélites. Edicio-
nes B, Barcelona, 1996.
6. JESÚS FRAILE MORA: El Cable Atlántico (1866). Fundetel, N.º 8,
febrero 2002, pp. 24-38.
BROGLIE, Louis-Victor Pierre Raymond
• 15 de agosto de 1892, Dieppe (Francia).
† 19 de marzo de 1987, París (Francia).
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BRIGHT BROGLIE
102 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Físico francés que introdujo el concepto de dua-
lidad onda corpúsculo para explicar la estructura
del átomo. Premio Nobel de Física en 1929.
De familia nobiliaria, fue el séptimo
duque de Broglie. Estudió física teórica
en la Sorbona y también se licenció en
Historia. En su Tesis Doctoral escrita en
1924 desarrolló su teoría ondulatoria de
los electrones, aunque ya había publica-
do algunos artículos sobre el tema en di-
versas revistas científicas. La idea de que
la materia a escala atómica puede tener
propiedades de onda se debe a Einstein
(1904), pero fue Broglie quien, conside-
rando el movimiento de los electrones al-
rededor del núcleo atómico, explicó con
su teoría de la dualidad onda-corpúsculo
por qué existen restricciones en su mo-
vimiento. La ecuación de De Broglie se
puede expresar, en su forma más simple:
el producto de la longitud de onda aso-
ciada al electrón por su impulso es igual
a la constante de Planck. A partir de las
ideas de Louis de Broglie, el físico aus-
triaco Erwin Schrödinger construyó una
teoría matemática de las ondas de mate-
ria, que se conoce con el nombre de me-
cánica ondulatoria. Los físicos americanos
Clinton Davisson y Lester Germer y el es-
cocés George Thomson realizaron sendos
experimentos y detectaron la difracción
de los electrones, con lo que verificaron
la naturaleza ondulatoria del electrón en
1927. L. de Broglie recibió por su teoría
el Premio Nobel de Física en 1929. En
1928 le nombraron Catedrático de Física
Teórica en la Sorbona, donde estuvo ense-
ñando hasta su jubilación en 1962. Louis
de Broglie estuvo interesado toda su vida
por las implicaciones filosóficas de la físi-
ca moderna, exponiendo sus ideas en di-
versos artículos y libros. En 1952 obtuvo
el premio Kalinga de la Unesco, por sus
obras de divulgación científica.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. nobelprize.org/physics/laureates/1929/broglie-bio.html
(consulta realizada el 27 de junio de 2005).
BROWN, Charles Eugene Lancelot
• 17 de junio de 1863, Winterthur (Suiza).
† 2 de mayo de 1924, Montagnola, Lugano (Suiza).
Ingeniero Eléctrico suizo. Fundador con W. Bo-
veri de la multinacional suiza Brown-Boveri, hoy
parte de ABB (Asea Brown Boveri). Hizo grandes
contribuciones en el campo de la Electrotecnia.
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103 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Inventó el pararrayos de antenas y el disyuntor
en baño de aceite con ruptura múltiple. A él se
debe el diseño de polos lisos en los turboalter-
nadores de las centrales térmicas.
En 1885 entró a trabajar en los talleres
electromecánicos Oerlikon. Dos años más
tarde, cuando contaba solamente veinti-
cuatro años, era ya Director de Ingeniería,
realizando en esta empresa trabajos sensa-
cionales para la época, siendo una de las
personas más fecundas de la ciencia elec-
trotécnica. Entre sus trabajos cabe destacar
la primera línea de transporte de energía
eléctrica en Suiza, entre Kriegstetten y
Solthurn, con una potencia de 37 kW
a una distancia de 8 km., utilizando dina-
mos bipolares; diseñó y perfeccionó nume-
rosos tipos de máquinas eléctricas, entre las
que hay que destacar las dinamos construi-
das para la sociedad suiza de aluminio en
Neuhausen, que producían respectivamente
6.000 A y 12.000 A, y que fueron durante
mucho tiempo las máquinas de corriente
continua más grandes del mundo.
En sus primeras instalaciones de trans-
porte en corriente alterna, tanto monofá-
sica como trifásica, utilizó alternadores
con las excitarices colocadas en el mismo
eje. Fue responsable de la construcción de
los alternadores de 40 polos que se uti-
lizaron en la Exposición de Frankfurt de
1891, en la que se realizó, con la ayuda de
Dolivo-Dobrowolsky, de la AEG, el pri-
mer transporte de energía eléctrica trifási-
ca entre Lauffen y Frankfurt de 175 km.
de longitud; en esta instalación fue la pri-
mera vez que se colocaban los polos de un
alternador en el rotor; los transformadores
de 86/15.000 V utilizaban una refrigera-
ción con aceite y constaban de tres nú-
cleos situados a 120º, cerrados por unas
culatas y utilizando por primera vez un
devanado concéntrico. Al terminar este
proyecto se asoció con W. Boveri para
fundar la gran compañía suiza Brown-Bo-
veri (que en 1988 se unió a la empresa
sueca ASEA para formar la multinacional
ABB). En esta empresa fue el responsable
del diseño y construcción de multitud de
máquinas eléctricas, en las que siempre
incorporaba alguna novedad constructiva,
que más tarde se convertiría en modelo a
seguir por otros fabricantes. En 1898 se
montaron en sus talleres alternadores tri-
fásicos de 14.500 V, que era un valor muy
elevado para aquella época. Cuando, en
1900, la firma adquirió la licencia para la
fabricación de turbinas de vapor Parsons,
Brown se encontró con nuevos problemas
debido a que los generadores debían mo-
verse a gran velocidad (turbogeneradores) y,
a consecuencia de ello, fue el primero en
proponer la estructura actual de rotor con
polos lisos. A Brown se le debe también el
diseño de disyuntores en aceite con rup-
tura múltiple y el pararrayos de cuernos
para la protección de una instalación a
las sobretensiones. Se retiró de la empresa
en 1911. En 1912 le nombraron Doctor
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BROWN
104 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Honoris Causa por la Escuela Politécnica
de Karlsruhe.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
3. J. BRITTAIN. Scanning the Past. Charles E. L. Brown and Power
Transmission from Lauffen to Frankfurt in 1891. Proceedings
IEEE, Vol. 79, N.º 8, August 1991, p. 1.208.
4. CHARLES EUGENE LANCELOR BROWN 1863-1924. Bulletin des
Schweizerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 54 (1963),
p. 339.
5. VON H. WÜGER: 75 Jahre Drehstrom. Erinnerungen an C. E. L.
Brown im Zusammenhang mit der Energieübertrgung Lau-
ffen-Franfurt. Bulletin des Schweizerischen Elektrotrechnis-
chen Vereins. SEV 57 (1966), pp. 793-796.
6. Obituario: Journal IEE, 1924, pp. 980-81.
7. Obituario: Engineering, May 16, 1924, p. 640.
8. Necrológica: Revue Générale de l’électricité, tome XVI, N.º 2,
12 Juillet 1924, pp. 49-50.
9. C. E. L. BROWN. Ingénieur, docteur honoris causa. (Publicación
de la empresa Brown Boveri con motivo de su fallecimiento).
10. Obituario: Journal AIEE, June 1924, p. 583.
BROWN, George Harold
• 14 de octubre de 1908, North Milwaukee,
Wisconsin (USA).
† 11 de diciembre de 1987, Princeton, New Jersey
(USA).
Ingeniero estadounidense, hizo grandes contri-
buciones en el diseño de antenas de radio para
la RCA. Trabajó también en el desarrollo de la
televisión en color.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en la
Universidad de Wisconsin en 1930. En
1933 se doctoró en esta misma univer-
sidad. Mientras realizaba su doctorado
(1930-1933) trabajó como investigador
en el Departamento de Ingeniería Eléc-
trica de su centro de estudios. En 1933
ingresa en la compañía RCA en la Divi-
sión de Investigación en Camden, New
Jersey, donde permanecería el resto de su
vida. Aquí se dedicó fundamentalmente
a la teoría de las antenas de las emisoras
de radio. Durante su larga carrera escri-
bió más de 100 artículos técnicos y fue
autor de cerca de 80 patentes. Entre sus
artículos notables debe destacarse el que
escribió en enero de 1937 sobre antenas
direccionales o directivas; este artículo
explica cómo calcular la distribución del
campo electromagnético de una ante-
na directiva e incluye figuras de muchas
distribuciones estándar, enseñando a una
generación de ingenieros de radio lo que
deben conocer sobre arrays direccionales.
Poco después descubrió una ecuación para
resolver una variedad de problemas: calor
producido por señales de radiofrecuencia,
tensiones inducidas en los aisladores de las
torres emisoras y el comportamiento eléc-
trico de las antenas. En 1938 inventó un
filtro de banda lateral vestigial (residual)
para emisores de televisión, duplicando la
resolución horizontal de la televisión para
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BROWN
105 Genios de la Ingeniería Eléctrica
un ancho de banda definido. Durante la
Segunda Guerra Mundial diseñó antenas
de radio para el ejército americano y desa-
rrolló un sistema de calentamiento por ra-
diofrecuencia para acelerar la producción
de penicilina, completando en 30 minu-
tos un proceso de secado en la cadena de
fabricación que tardaba, antes de aplicar
su invento, cerca de 24 horas. Después de
la guerra trabajó en la televisión de color y
publicó en 1948, con diferentes colabora-
dores, artículos importantes sobre la pro-
pagación de señales de UHF. Dirigió la
investigación de la TV en color de la RCA
e intervino en las normas para el sistema
americano NTSC. En 1965 le nombraron
Vicepresidente Ejecutivo de Investigación
e Ingeniería de la RCA y desde 1965 hasta
1972 formó parte del comité de dirección
de la compañía. Miembro de la Academia
Nacional de Ingeniería en 1965; premiado
con la medalla Edison del IEEE en 1967
y por la Asociación Nacional de Radiodi-
fusión americana en 1986.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Proceedings of the IRE, April 1934, p. 529.
3. Proceedings of the IEEE, Vol. 83, Nº 2, February 1995, p. 338.
4. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
brown.html (consulta realizada el 21 de julio de 2005).
5. Obituario: The Institute, News Spectrum IEEE, March 1988,
p. 12.
BRUCH, Walter
• 2 de marzo de 1908, Neustadt an der Weinstraße
(Alemania).
† 5 de mayo de 1990, Hannover (Alemania).
Ingeniero alemán responsable de la creación del
sistema de televisión en color, denominado PAL,
para la compañía Telefunken.
Bruch empezó a trabajar como aprendiz
en una fábrica de zapatos y estudió más
tarde Ingeniería Eléctrica en la Escuela
Técnica de Mittwaida (1927-1930). En
los dos años siguientes amplió estudios de
Electrónica y Física en Berlín. En 1933
entró a trabajar en los laboratorios de Dé-
nes de Mihály, un exiliado húngaro que
en 1928 había realizado unas demostra-
ciones en Berlín sobre televisión y que ha-
bían impresionado a Bruch. En esta época
comienza el cambio de la televisión mecá-
nica, de J. L. Baird y C. F. Jenkins, basa-
da en el disco de Nipkow, a la televisión
electrónica. Es por ello que la compañía
Telefunken le ofrece en 1935 un trabajo
en el departamento de televisión de la
empresa para desarrollar una cámara de
televisión electrónica (iconoscopio), y es
así como su grupo de Telefunken prepara
la primera cámara de televisión alemana.
Este primitivo iconoscopio fue uno de
los tres que se utilizaron para transmitir
los famosos juegos olímpicos de Berlín de
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BROWN BRUCH
106 Genios de la Ingeniería Eléctrica
1936. A continuación Bruch se dedicó a
la preparación de los primeros estudios
para emisoras de televisión en Alemania.
Ya en 1939 se disponía de televisión en
varias ciudades alemanas.
Como consecuencia del inicio de la
Segunda Guerra Mundial, la emisora de
Berlín fue bombardeada por los aliados
en noviembre de 1943. Durante los años
1941 y 1942, el Ministerio de Aire ale-
mán le destinó a Peenemünde para insta-
lar un sistema de TV en circuito cerrado
para monitorizar los lanzamientos de los
cohetes V1 y V2. Al finalizar la guerra se
estableció durante varios años como con-
sultor privado en Berlín y en 1954 volvió a
la compañía Telefunken como Director del
Laboratorio de Investigación y Desarrollo
en Hannover para preparar una cadena
de fabricación de receptores de televisión
y diseñar un sistema de televisión en co-
lor alemán. En los EE. UU. la compañía
CBS comenzó a emitir en color en junio
de 1951 en la ciudad de Nueva York, pero
hubo problemas de compatibilidad con los
receptores en blanco y negro, lo que de-
nunció la compañía rival RCA. Por ello
que se creó el sistema NTSC (National
Television Standards Committee). Las malas
lenguas decían que estas siglas querían de-
cir Never Twice the Same Color (jamás dos
veces el mismo color). El sistema NTSC
era de 525 líneas y 30 imágenes por segun-
do. En Europa, el Ingeniero francés Henri
de France, que tenía diversos inventos re-
lacionados con la Electrónica, comenzó,
en 1956, a simplificar el sistema NTSC,
lo que dio lugar, en 1957, al sistema de
televisión en color denominado SECAM
(Séquenciel à mémoire). En Alemania, Bruch
inventó, en 1963, para la compañía Tele-
funken, el sistema de TV en color deno-
minado PAL (Phase Alternated Lines, líneas
con fases alternadas) y que se tomaría
como estándar de la TV en color alema-
na en 1967. Fue adoptado más tarde por
otros países, entre ellos España. Bruch se
jubiló en 1974, cuando estaba trabajando
en el desarrollo de grabadores de vídeo. Te-
nía más de 200 patentes en relación con
la televisión. Recibió el título de Doctor
Honoris Causa por la Universidad de Han-
nover en 1968.
Referencias
1. W. A. ATHERTON. Pioneers 23, Walter Bruch (born 1908): A night
at the opera. Electronics World & Wireless World, November
1988, pp. 1.101-1.102.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. The Vladimir K. Zworykin Pize Award to Walter Bruch, IEEE
Spectrum, August 1980, p. 47.
4. http://www.dpma.de/infos/galerie/erfindergalerie/bio_
bruch.html (consulta realizda el 25 de julio de 2005).
5. http://www.siemens-ring.de/1975.shtml (consulta realizada
el 25 de julio de 2005).
BRUSH, Charles Francis
• 17 de marzo de 1849, Euclid, Ohio (USA).
† 15 de junio de 1929, Cleveland, Ohio (USA).
Ingeniero e inventor estadounidense que dise-
ñó una dinamo regulable para alimentación de
alumbrado por arco eléctrico.
Se graduó como Ingeniero de Minas
en la Universidad de Michigan en 1869.
Desde 1869 a 1871 se dedicó al análisis
químico en una industria de Cleveland;
más tarde, entre 1871 y 1875, ocupó la
dirección de una importante industria si-
BRUCH BRUSH
107 Genios de la Ingeniería Eléctrica
derúrgica. Sus trabajos más importantes
se refieren a la iluminación eléctrica por
arco. Aunque el inglés Davy había demos-
trado la posibilidad de producción de luz
por medio de un arco entre dos electrodos
de carbón, el descubrimiento no se podía
utilizar de una forma práctica.
En 1876 inventó una dinamo de alta
tensión (2.000 V a 2.500 V) que lleva su
nombre (Brush Electric Dynamo, dinamo
eléctrica Brush), que producía una tensión
variable controlada por la carga y una co-
rriente constante que se utilizaba para el
alumbrado de arco, con las 30 o 50 lámpa-
ras conectadas en serie. En 1877 construyó
su primera lámpara de arco comercial, que
consistía en dos barras de carbón situa-
das en posición vertical y enfrentadas, la
inferior se conectaba al terminal negativo
y era fija, la superior se unía al polo po-
sitivo y era móvil, accionada por un elec-
troimán para ajustar su distancia respecto
a la otra barra, lo que permitía ajustar el
arco voltaico. Este sistema de alumbrado
por arco eléctrico se utilizó en el alumbra-
do público en Cleveland, San Francisco,
Nueva York, Baltimore y Washington. La
iluminación eléctrica cambió la vida de las
grandes ciudades americanas. Sus patentes
de alumbrado las vendió en 1881 a la com-
pañía Anglo-american Brush Electric Light.
Fue premiado con la medalla Rumford en
1899, recibió el nombramiento de Caballe-
ro de la Legión de Honor francesa en 1881
con motivo de la Exposición Internacional
de Electricidad de París. En 1891, la com-
pañía Brush Electric fue comprada por la
Edison General Electric y Charles Brush de-
cidió retirarse del campo eléctrico y desa-
rrolló un invento para obtener oxígeno del
aire líquido, que había inventado el alemán
Karl Linde. Con ello fundó la compañía
Linde Air Products y fue su primer Presi-
dente. En 1913 recibió la medalla Edison
del AIEE.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. JAMES BRITTAIN: Scanning our Past. Electrical Engineering Hall
of Fame: Charles F. Bush Proceedings of IEEE, Vol. 93, N.º 2,
February 2005, pp. 467-470.
4. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/brush.
html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
5. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/brush.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. Obituario: The Electrician, June 21, 1929, p. 761.
7. Obituario: Engineering, June 28, 1929, p. 829.
8. Obituario: Journal AIEE, 1929, p. 570.
BUCHHOLZ, Max
• 13 de febrero de 1875, Krefel (Alemania).
† 4 de enero de 1956, Kassel (Alemania).
Ingeniero alemán que patentó la protección
Buchholz que se utiliza en los grandes transfor-
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BRUSH BRUCHHOLZ
108 Genios de la Ingeniería Eléctrica
madores de potencia y que se coloca en la tube-
ría de unión entre la cuba principal y el depósito
de expansión o conservador.
Max Buchholz era hijo de un encuader-
nador. En el otoño de 1898 se matriculó
en la Escuela Técnica Superior de Ingenie-
ros de Berlín para estudiar la carrera de
Construcción de Máquinas Eléctricas (hoy
Ingeniería Eléctrica). En 1901 ingresó en la
compañía Siemens & Halske donde estuvo
trabajando hasta el año 1903, en el que se
cambió a la compañía naval Berlin-Stettin
para diseñar las instalaciones eléctricas y
las máquinas de la empresa. Fue allí don-
de desarrolló algunos de sus inventos que
recibieron diversas medallas de oro y plata
en la Exposición mundial de 1910 en Bru-
selas y otras posteriores. En 1917, en ple-
na Primera Guerra Mundial volvió herido
del frente y le nombraron poco después
Presidente de la Oficina de Construcción
de Kassel, que luego recibió el nombre de
Oficina de Electricidad. En 1918 le con-
tratan como Ingeniero de Fabricación en
los talleres Preußische Kraftwerk AG, don-
de poco tiempo después le ascenderían a
Director de Ingeniería. Fue en esta empre-
sa donde se dio cuenta de las averías que
se producían con relativa frecuencia en los
transformadores de potencia, por lo que
investigó estos fallos con detenimiento y
averiguó que, al darse un pequeño defec-
to de aislamiento interno de los devana-
dos de esta máquina, se producía un arco
eléctrico que originaba una gran cantidad
de calor que acababa perforando el dieléc-
trico, liberándose en el proceso una gran
cantidad de gases, con la consiguiente des-
trucción del transformador. Como conse-
cuencia de ello se le ocurrió resolver este
problema aprovechando el empuje de los
gases, desprendidos para desconectar el
transformador de la red y evitar la des-
trucción del mismo. Patentó este sistema
de protección el año 1921. La protección
Buchholz es un sistema muy simple y de
gran eficacia; es, en definitiva, un relé que
se coloca en los transformadores en la tu-
bería de unión entre la cuba principal del
transformador y el depósito de expansión
o conservador del aceite. El relé Buchholz
contiene en su interior dos flotadores; si
por una avería interna se forman burbu-
jas gaseosas, éstas ascienden y alcanzan el
relé, en el cual desplazan poco a poco al
líquido. Como consecuencia de ello, dis-
minuye el empuje ascensional del flotador
superior, el cual se mueve hacia abajo, lo
que hace bascular un tubo con mercurio
que cierra un contacto, por medio del que
se dispara una señal. El personal es así
prevenido y puede intentar hallar la causa
del disparo, y, si procede, desconectar el
transformador para hacer en él un reco-
nocimiento más profundo. Los cortocir-
cuitos en el interior del transformador van
unidos siempre a un fuerte desarrollo de
gases. A consecuencia de ello, el aceite es
impulsado a golpes en el depósito de ex-
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BUCHHOLZ
109 Genios de la Ingeniería Eléctrica
pansión y el flotador inferior es volcado
por la fuerte corriente del aceite. Con esto
se establece un contacto que desengancha
inmediatamente los dos interruptores au-
tomáticos (del primario y del secundario)
separando al transformador de la instala-
ción. La protección Buchholz es por ello
un sistema de vigilancia muy sensible, que
responde a todas las averías internas y las
anuncia tan pronto nacen.
Para explotar su sistema de protección,
Buchholz fundó en 1928 la compañía Max
Buchholz AG en Kassel y la Elektrokustos
AG en Zurich. El relé Buchholz se inclu-
yó de inmediato en los transformadores
fabricados por la compañía AEG alemana
y por la compañía BBC suiza, que como
empresas de gran tamaño son las que die-
ron a conocer este sistema de protección
en el mundo de los transformadores de
potencia. En la Segunda Guerra Mun-
dial, la ciudad alemana de Kessel sufrió
un gran bombardeo en 1942 y la fábrica
de Buchholz quedó totalmente destruida.
Buchholz era un ingeniero polivalente,
de gran inventiva, que tenía en su haber
350 patentes en el campo de la Ingeniería
Eléctrica, siendo la protección Buchholz
la que le dio fama mundial en el ámbito
de la Electrotecnia. En la actualidad, este
sistema de protección, por su simplici-
dad y eficacia, se incluye como elemento
imprescindible en la construcción de los
grandes transformadores de potencia.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. TH. BUCHHOLD; H. HAPPOLDT: Centrales y Redes Eléctricas. Editorial
Labor, Barcelona, 1959.
3. Schweizerischer Elektrotecnischer Verein Bull SEV/VSE 74
(1983), p. 1.144 (foto).
BUCKLEY, Oliver Ellsworth
• 8 de agosto de 1887, Sloan, Iowa (USA).
† 14 de diciembre de 1959, Neward, New Jersey
(USA).
Físico estadounidense, director de investigación
de la Bell Telephone entre 1933 y 1951. Pionero
en el desarrollo de líneas telefónicas transoceá-
nicas. Bajo su dirección se inventó el transistor
en los laboratorios Bell.
Se doctoró en Física en la Universidad
de Cornell en 1914. En este mismo año
ingresó en el Laboratorio de Investigación
de la compañía Western Electric y cuando
esta empresa es absorbida por los Labora-
torios Bell en 1925 (American Telephone &
Telegraph), le nombran adjunto al Director
de investigación de la Bell. En 1933 ascien-
de a Director de investigación, en 1936 era
ya vicepresidente ejecutivo y desde 1940
hasta su jubilación en 1951 fue Presidente
de los Laboratorios Bell. Entre sus contribu-
ciones sobresalientes está su trabajo pione-
ro sobre telefonía submarina, que comenzó
en 1914, ensayando amplificadores con
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110 Genios de la Ingeniería Eléctrica
válvulas para cables submarinos en 1915.
Se dio cuenta de la importancia de la alea-
ción magnética permalloy para aumentar la
velocidad de transmisión de los cables tele-
gráficos. El primer cable telefónico subma-
rino se lanzó en 1924 uniendo Nueva York
con las Azores. Los cables transoceánicos
que a partir de entonces unen EE. UU.
con Europa, se deben a la inspiración de
los trabajos de Buckley. Durante su época
como Gestor de los Laboratorios Bell esta
empresa realizó sus mayores contribuciones
a la Ciencia y la Tecnología: desarrollo de
las guías de onda, descubrimiento del tran-
sistor por Bardeen, Brattain y Shockley en
el año 1947, telefonía automática, enlaces
telefónicos por microondas. Como resulta-
do de sus investigaciones, estaba en pose-
sión de 43 patentes: aparatos de inducción,
cable submarino, sistema de señalización,
bobina de carga para cables submarinos,
y otros. Recibió multitud de premios y
distinciones: Medalla al Mérito Civil por
sus contribuciones durante la Segunda
Guerra Mundial, Fellow de la American
Physical Society, American Association for the
Advancement of Science y también de The
Acoustical Society of America. Fue miembro
de la Academia Nacional de Ciencias, de la
Academia de Ciencias de Nueva York, del
Instituto Franklin. Doctor Honoris Causa
por las Universidades de Columbia y del
Instituto Case. Premiado con la medalla
Edison del IEEE en 1954 por sus contri-
buciones personales a la construcción de
cables de telefonía transatlánticos.
Referencias
1. Electrical Engineering, June 1951, p. 552.
2. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/buc-
kley.html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
3. Obituario: Electrical Engineering, 1960, p. 166.
BUNSEN, Robert Wilhelm Eberhard
• 31 de marzo de 1811, Gotinga (Alemania).
† 16 de agosto de 1899, Heidelberg (Alemania).
Físico y químico alemán, fundador con Kirchhoff
de la espectroscopia. Inventor de un mechero de
laboratorio que lleva su nombre y de una pila de
carbono-zinc.
Estudió en la Universidad de Gotinga,
donde su padre era Catedrático de Lenguas
Modernas. Bunsen se doctoró en Gotinga
en 1830, cuando solamente contaba 19
años. Desde 1830 hasta 1833 viajó por
Alemania, Francia y Austria. De vuelta a
Alemania, le contratan como profesor ayu-
dante en Gotinga, iniciando sus trabajos
experimentales en química. En 1836 su-
cedió a Wöhler en la cátedra, en la Uni-
versidad de Marburgo. En ella, tratando de
aislar un compuesto orgánico de arsénico
denominado cadodilo, sufrió un envenena-
miento por arsénico y perdió la vista de un
ojo como consecuencia de una explosión
en el laboratorio. Terminó sus investigacio-
nes, pero nunca más trabajaría en química
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111 Genios de la Ingeniería Eléctrica
orgánica. En Marburgo estudió los gases
que se producen en los altos hornos y su-
girió métodos para mejorar el rendimiento
de aquéllos reciclando los gases de la com-
bustión.
En 1841 inventó la pila Bunsen, con
carbono y zinc y que se empleó en el
alumbrado eléctrico por arco. En 1852 su-
cedió a Leopold Gmelin en la cátedra de
Heidelberg, en la que permanecería toda
su vida. En esta universidad, aisló meta-
les puros como el cromo, el manganeso,
el magnesio y otros. Inventó calorímetros
muy precisos para medir cantidades de
calor, determinando los calores específicos
de muchos materiales, calculando a par-
tir de ellos sus verdaderos pesos atómicos.
En 1859, colaboró con Kirchhoff e in-
ventaron la espectroscopia, descubriendo
el cesio y el rubidio. Su invención más
importante y por la que es más conocido
es el mechero de Bunsen, que se utiliza
desde entonces en los laboratorios de quí-
mica. En 1842 fue elegido Académico de
la Sociedad de Química de Londres, Aca-
démico de Ciencias de Alemania en 1853,
Medalla Coley en 1860, Medalla Davy en
1877 (junto con Kirchhoff ).
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. http://www.woodrow.org/teachers/chemistry/institutes/1992/
Bunsen.html (consulta realizada el 8 de julio de 2005).
7. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/bunsen.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
BUSH, Vannevar
• 11 de marzo de 1890, Everett, Massachusetts
(USA).
† 28 de junio de 1974, Belmont, Massachusetts
(USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense. Catedrático
de Ingeniería Eléctrica en el MIT. Desarrolló una
máquina diferencial, que fue el origen de los
posteriores analizadores de redes para el análi-
sis del reparto de cargas de las redes eléctricas
interconectadas. Durante la Segunda Guerra
Mundial fue Presidente del Consejo de Investi-
gaciones Científicas americano.
Estudió en la región de Boston, fue a
la Universidad de Tufts donde consiguió
el título de Ingeniero Eléctrico en 1913
y obtuvo su doctorado en el Massachusetts
Institute of Technology en 1916. Fue pro-
fesor de Matemáticas en Tufts durante el
curso 1914-15 y de Ingeniería Eléctrica el
curso 1915-16. Durante la Primera Guerra
Mundial trabajó en un equipo de investi-
gación de la Armada de Estados Unidos
para la detección de submarinos. En 1919
aceptó el nombramiento de profesor de
Transporte de Energía Eléctrica en el MIT,
en 1923 pasaría a ser Catedrático y nueve
años más tarde llegaría a Decano. En 1920
desarrolló un analizador de redes para si-
mular el comportamiento de grandes redes
eléctricas. En 1930 Bush y sus compañe-
ros del MIT construyeron el analizador
diferencial, una máquina capaz de resolver
ecuaciones diferenciales. En realidad, Bush
había inventado el primer ordenador ana-
lógico del mundo; en la década siguiente
se construyeron versiones más elaboradas
de dicha máquina. Durante la Segunda
BUNSEN BUSH
112 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Guerra Mundial se realizaron importan-
tes avances, tanto en la teoría como en la
práctica, merced a las teorías de Norbert
Wiener y John von Neumann, de tal modo
que en 1946 se construyó el ENIAC, un
ordenador de tipo digital que permitía la
programación de operaciones. En 1939
le nombraron Presidente de la Carnegie
Institution de Washington. En 1940 pasa
a dirigir el Comité de Investigación para
el Ministerio de Defensa americano, des-
de donde coordina la investigación cientí-
fica con la industria militar; de hecho, se
nombraron cuatro grandes personalidades
científicas de la época elegidas por Bush, a
saber: Karl T. Compton, Rector Presidente
del MIT, para dirigir el área de investiga-
ción sobre el radar, Dr. Conant de Harvard,
encargado de la investigación en química y
explosivos; Frank B. Jewett, Presidente en
aquella época de la Academia de Ciencias
americana, responsable de armamento y
material, y Richard C. Tolman, Decano del
Instituto Tecnológico de California, como
responsable de inventos y patentes. En
1941, se creó la Oficina de Investigación
Científica y Desarrollo, que absorbió las la-
bores del Comité anteriormente formado,
nombrándose a Bush responsable de esta
nueva organización que dirigiría duran-
te cuatro años. El grupo más importante
era la Sección S1 dirigida por Conant, que
estaba estudiando en secreto las posibilida-
des de fisión del uranio-235, y que serían
de vital importancia para la construcción
de la bomba atómica. En junio de 1945,
Bush fue una de las personas que aconsejó
al Presidente Truman la utilización de la
bomba atómica contra Japón. Después de
la guerra, ocupó diversos puestos políticos
en relación con la investigación dentro de
la Institución Carnegie hasta su retiro en
1955. En el año 1957 volvió al MIT, ini-
cialmente como Director y más tarde como
Presidente Honorario, puesto en el que
permaneció hasta 1971. Estaba en pose-
sión de 17 doctorados Honoris Causa y de
13 medallas científicas: medalla Levy del
Instituto Franklin (1928), medalla Lamme
del AIEE (1935), medalla Edison (1943),
medalla de los Servicios distinguidos de los
EE. UU. (1945). En enero de 1964 recibió
la Medalla Nacional de Ciencias por el pre-
sidente americano Lyndon B. Johnson.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. J. A. N. LEE. Computer Pioneers. IEEE Computer Society Press,
Los Alamitos, USA, 1995.
4. AIEE Personalities: Electrical Engineering, October 1949,
pp. 901-02.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
7. JAMES PHINNEY BAXTER: Scientist Against Time. Little, Brown and
Company. Boston, 1946 (foto).
8. www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/bush.
html (consulta realizada el 22 de julio de 2005).
9. Obituario: Vannevar Bush, ushered in the atomic age, IEEE
Spectrum, August 1974, p. 115.
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BUSH
113 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Cabrera y Felipe Cady Callendar Campbell Campbell-
Swinton Camras Cardew Carpentier Carson Carty
Cauchy Cavendish Chadwick Chappe Chesney Clark
Clarke Clarke Cockcrof Coffi n Coggeshall Cohn Colpitts
Compton Concordia Conrad Cooke Coolidge Coulomb
Cowan Crary Crompton Crookes Crosby Curie Curie
CABRERA Y FELIPE, Blas
• 20 de mayo de 1878, Arrecife de Lanzarote
(España).
† 1 de agosto de 1945, México D. F. (México).
Físico español que hizo grandes contribuciones
al estudio del magnetismo. Presidente de la Real
Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Natura-
les de España (1934-1938). Rector de la Univer-
sidad de Madrid. Se le conoce como el padre de
la Física española contemporánea.
Aunque Blas Cabrera nació en Lanza-
rote, se trasladó con su familia en 1881
a La Laguna (Tenerife), donde estudió el
bachillerato en el Instituto de Canarias.
En 1894 viaja a Madrid con la intención
de estudiar Derecho, pero entra en con-
tacto con el ambiente científico de D.
Santiago Ramón y Cajal, en sus tertulias
del café Suizo, y decide emprender la ca-
rrera de Ciencias Físico-Matemáticas en
la Universidad Central (hoy Universidad
Complutense de Madrid), estudios que
finaliza en 1898. En 1901 recibe el título
de Doctor en Ciencias Físicas por la Uni-
versidad Central, con una tesis titulada
Sobre la variación diurna de la componente
horizontal del viento, que fue calificada
con Sobresaliente y recibió el Premio Ex-
traordinario. En 1903 interviene como
socio-fundador de la Sociedad Española
de Física y Química y de los Anales de
dicha sociedad, revista en la que publica-
ría numerosos trabajos. En 1905 obtuvo
la cátedra de Electricidad de la Universi-
dad Central. En la sesión de 7 de abril
de 1909 es elegido miembro de la Real
Academia de Ciencias Exactas, Físicas y
Naturales y el 17 de abril de 1910 lee su
discurso de recepción con el título El éter
y sus relaciones con la materia en reposo.
En el año 1911 le nombran Director del
Laboratorio de Investigaciones Científi-
cas creado por la Junta para Ampliación
de Estudios e Investigaciones Científicas.
Al año siguiente viaja a Zürich, pensio-
nado por la Junta, con objeto de ampliar
sus estudios de magnetismo con Pierre
Weiss. En 1915 realiza un largo viaje por
Sudamérica como mensajero cultural de
Cc
CABRERA Y FELIPE
114 Genios de la Ingeniería Eléctrica
España en compañía de Fernando de los
Ríos. Da diversas conferencias científicas
y le nombran Doctor Honoris Causa por
diversas universidades y miembro de la
Academia de Ciencias de Lima y Bogo-
tá. En 1916 le nombran Presidente de la
Sociedad Española de Física y Química.
En 1926 la fundación Rockefeller decide
donar créditos al Estado español para la
creación de un Instituto adecuado para
albergar las importantes investigaciones
que se venían realizando en el viejo La-
boratorio de Investigaciones Físicas (el
nuevo edificio se inauguró en 1932 y se
denominó Instituto Nacional de Física y
Química. Hoy es parte del Consejo Su-
perior de Investigaciones Científicas).
En 1928 le eligen como Académico de
Ciencias de París, a petición de Langevin
y Maurice de Broglie. En este mismo año
tiene lugar el nombramiento más trascen-
dental de toda su carrera, como miembro
del Comité Científico de la VI Conferen-
cia Solvay, a propuesta de Marie Curie y
Albert Einstein (estas reuniones, que se
celebraban cada tres años, suponían la re-
unión de los científicos más importantes
del mundo). En 1933 le nombran Secre-
tario del Comité Internacional de Pesas
y Medidas (ya era miembro desde 1921).
Fue Rector de la Universidad Central de
Madrid en 1929, Presidente de la Acade-
mia de Ciencias de Madrid desde 1934
hasta 1937, Rector de la Universidad In-
ternacional de Verano de Santander en
1933, Académico de la Real Academia
Española en 1936. La Guerra Civil Espa-
ñola le sorprende en Santander, durante
su rectorado en la Universidad Interna-
cional de Verano. En 1937 decide aban-
donar España, y se exilia en París entre
los años 1937-1941. Después se traslada
a México en 1941, donde la Universidad
Nacional Autónoma de México le acoge
como profesor de Física Atómica y de
Historia de la Física. Fallece en México
D. F. el 1 de agosto de 1945, como con-
secuencia de la enfermedad de Parkin-
son. Fue también un prolífico escritor, al
que se le deben, entre otras, las siguien-
tes obras: Sobre la trayectoria de los rayos
catódicos en el campo magnético (1903).
Teorema de Vaschy y su aplicación a la
Electrostática (1906). Sobre la Teoría de
los tensores (1907). ¿Qué es la electricidad?
(1911). Principios de Relatividad (1923).
El átomo y sus propiedades electromagnéticas
(1927). Se le deben también importantes
investigaciones sobre el diamagnetismo y
paramagnetismo.
Referencias
1. FRANCISCO GONZÁLEZ DE POSADA: Blas Cabrera, vida y obra de un
científico (Como conmemoración en Canarias del 50 Aniver-
sario de Blas Cabrera. Tenerife, 1995. Editorial: Amigos de la
Cultura Científica. Servicio de Publicaciones. ETS de Arquitec-
tura). Madrid, 1994.
2. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
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CABRERA Y FELIPE
115 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CADY, Walter Guyton
• 10 de diciembre de 1874, Providence, Rhode
Island (USA).
† 9 de diciembre de 1974, Providence, Rhode
Island (USA).
Físico estadounidense que trabajó en piezoelec-
tricidad, desarrollando el oscilador de cristal de
cuarzo y los generadores de ultrasonidos.
Estudió en la Universidad de Brown,
donde se graduó como Físico en 1895. A
continuación marchó a realizar estudios
de doctorado a Alemania y se doctoró en
la Universidad de Berlín en 1900. En esta
universidad conoció al también estado-
unidense George Washington Pierce, que
tenía dos años más que él y que también
estaba realizando el doctorado en Berlín.
Al regresar a los Estados Unidos fue con-
tratado como Catedrático de Física por la
Universidad Wesleyan, Middletown, de
Connecticut, en la que permaneció hasta
su jubilación en 1946. En 1917, en plena
Primera Guerra Mundial, asistió a una con-
ferencia en Washington donde se discutía
cómo detectar los submarinos alemanes,
y se comentó una idea del francés Paul
Langevin que proponía preparar una serie
de discos de cuarzo apilados entre dos pie-
zas metálicas y usar el efecto piezoeléctri-
co (descubierto por los hermanos Pierre y
Jacques Curie en 1880) para generar un so-
nido ultrasónico y transmitirlo debajo del
agua para recoger sus reflexiones. Esta idea
le gustó a Cady, que comenzó a trabajar so-
bre el tema en colaboración con la compa-
ñía General Electric y con la Universidad de
Columbia; sin embargo, la Primera Guerra
Mundial acabó antes de que se hubiera lle-
gado a una solución práctica. Cady siguió
trabajando en cristales piezoeléctricos y
comprobó que este tipo de materiales, al
introducirlos en un circuito oscilador de
frecuencia variable, no producían cambios
en la frecuencia y, de hecho, se conseguía
un oscilador de cristal de frecuencia fija y
bastante estable. De este modo, en 1921,
Cady y su equipo de la Universidad de
Wesleyan (entre los que cabe destacar a
Karl S. van Dyke) fabricaron el primer re-
sonador u oscilador de cristal de cuarzo. En
1923 se dedicó a contrastar un juego de sus
resonadores de cuarzo con los patrones de
frecuencia existentes en diversos países eu-
ropeos. Su compañero de estudios en Ale-
mania: G. W. Pierce, que era catedrático en
Harvard, mejoraría este circuito dos años
más tarde. Cady recibió el premio Morris
N. Liebmann en 1928 y fue Presidente del
IRE en 1932. Durante la Segunda Guerra
Mundial trabajó nuevamente sobre las apli-
caciones militares de la piezoelectricidad;
más tarde estimó que se habían fabricado
más de 75 millones de unidades para las
fuerzas armadas de los EE. UU. durante
la guerra, que se utilizaron en entrenado-
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CADY
116 Genios de la Ingeniería Eléctrica
res supersónicos para operadores de radar,
que empleaban transductores piezoeléctri-
cos en depósitos líquidos para generar ecos
reales sobre los indicadores de radar. Cady
fue contratado en esta época por el Labo-
ratorio de Radiación del MIT para traba-
jar en entrenadores supersónicos. En 1946
publicó un libro sobre piezoelectricidad
que fue un clásico en esta materia durante
muchos años. Cady, en 1951, se trasladó a
California donde trabajó como Ingeniero
Consultor e Investigador en el Instituto de
Tecnología de California hasta 1955. Des-
pués volvió a su ciudad natal y trabajó con
físicos de la Universidad de Brown, y conti-
nuó con sus trabajos de investigación sobre
piezoelectricidad cuando había cumplido
ochenta años. Poseía cerca de 50 patentes,
una de las cuales sobre un acelerómetro
piezoeléctrico, que fue solicitada cuando
ya había cumplido los 93 años. Murió un
día antes de cumplir cien años, cuando la
Universidad de Brown estaba preparando
un gran homenaje en su honor.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. W. A. ATHERTON. Pioneers. WALTER GUYTON CADY AND GEORGE WAS-
HINGTON PIERCE. Crystal-controlled oscillator. Electronics World &
Wireless World, November 1990, pp. 998-1.000.
3. Scanning the Past: WALTER G. GUY and PIEZOELECTRIC RESONATORS.
Proceedings IEEE, Vol. 80, N.º 11, November 1992, p. 1863.
4. WALTER G. CADY, Member of the Board of Direction of the Institu-
te, Proceedings of IRE, 1928, pp. 860-861 (foto).
CALLENDAR, Hugh Longsbourne
• 18 de abril de 1863, Hatherop, Glos (Inglaterra).
† 21 de enero de 1930, Londres (Inglaterra).
Físico británico. Catedrático de Física en el Uni-
versity College. Hábil experimentador, trabajó en
el campo de la termología, desarrollando instru-
mentos de medida de precisión tipo RTD, como
las resistencias eléctricas de platino.
Se graduó en 1885 en Matemáticas y
Letras (latín y griego) en Marlborough
(más tarde se transformaría en el Tri-
nity College de Cambridge). En 1893
fue contratado como Catedrático en la
Universidad McGill de Montreal y al
año siguiente fue elegido Fellow de la
Royal Society. En 1898 volvió a Inglate-
rra para hacerse cargo de la Cátedra de
Física del University College de Londres.
Más tarde, en 1901, pasó a desempeñar
la misma plaza en el Royal College, (que
corresponde, en la actualidad, al Imperial
College). Excelente experimentador, el
profesor Callendar trabajó con profun-
didad en la medida precisa de tempera-
turas; de hecho, inventó diversas formas
de termómetros de platino y pirómetros,
desarrollando diversas cajas de resisten-
cias compensadoras para los mismos. A
Callendar se le debe la observación de
que el calor específico del agua sufre va-
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CADY CALLENDAR
117 Genios de la Ingeniería Eléctrica
riaciones debido al contenido de vapor
en suspensión. Construyó también di-
versos aparatos eléctricos que registraban
variaciones de potencial, y/o resistencia
eléctrica, de una parte en diez mil.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. http://www.scienceandsociety.co.uk/results.asp (consulta
realizada el 26 de julio de 2005).
3. Obituario: The Electrician, January 31, 1930, p. 147.
4. Obituario: Engineering, January 24, 1930, pp. 115-117 (inclu-
ye foto).
CAMPBELL, George Ashley
• 27 de noviembre de 1870, Hastings, Minnesota
(USA).
† 10 de noviembre de 1954, Easthamton, Massachu-
setts (USA).
Ingeniero estadounidense de los Laboratorios
Bell. Inventor del filtro eléctrico para telefonía.
Realizó importantes estudios sobre todos los ti-
pos de filtros eléctricos.
Se graduó en Ingeniería Civil en el MIT
en 1891. Los dos años siguientes estudió
Ingeniería Eléctrica en Harvard. Continuó
estudios de Matemáticas y Física en diver-
sas universidades europeas: Gotinga, Viena
y París. En 1897 ingresó en el departamen-
to de Ingeniería Mecánica de la American
Telephone and Telegraph Company. Uno
de los problemas importantes que tenía la
telefonía de esa época era el aumento de la
distorsión de la voz conforme las líneas eran
de mayor longitud. Conociendo el trabajo
sobre líneas de transmisión de Oliver Hea-
viside, Campbell propuso añadir bobinas a
intervalos regulares en las líneas telefónicas
para reducir la atenuación y distorsión de
la señales. Durante 1899 desarrolló una
fórmula para la línea cargada que le dio
el nombre de ecuación de Campbell. La
ecuación permitía calcular la posición óp-
tima y el tamaño de las bobinas de carga.
Los ensayos de laboratorio confirmaron sus
teorías en septiembre de 1899 y el primer
uso de estas bobinas se realizó en mayo de
1900. Estos estudios le sirvieron para doc-
torarse en Harvard en 1901 y publicó un
artículo sobre el tema en 1903. La innova-
ción ahorró a la ATT más de 100 millones
de dólares en 1925. La prioridad de Cam-
pbell sobre la bobina de carga fue ganada
finalmente por Michael I. Pupin, Catedrá-
tico de la Universidad de Columbia que la
había patentado en 1900 (parece ser que
dos días antes que Campbell). Por ello, la
ATT, para evitar problemas legales, le pagó
a Pupin 435.000 dólares por sus patentes.
El análisis de Campbell de la línea cargada
había revelado que se comportaba como
un filtro paso bajo que rechazaba las se-
ñales por debajo de una cierta frecuencia
crítica. En un memorandum interno escri-
to en 1909, analizó los filtros paso-banda
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CALLENDAR CAMPBELL
118 Genios de la Ingeniería Eléctrica
que transmitían una estrecha banda de fre-
cuencias y rechazaba las demás. En 1922
escribió un artículo sobre filtros eléctricos
en la Bell System Technical Journal. Por
todo ello se considera a Campbell como
el inventor de los filtros eléctricos. Tenía
una buena formación matemática y fueron
también importantes sus contribuciones
al estudio de la diafonía en líneas telefó-
nicas, repetidores de líneas de cuadretes,
interferencia inductiva, arrays de antenas,
integrales de Fourier y unidades eléctricas.
Campbell recibió la medalla de Honor del
IRE en 1936 por sus contribuciones a las
redes eléctricas y la medalla Edison del
AIEE en 1940.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Proceedings of the IRE, September 1936, p. 116 (foto).
3. Scanning the Past: GEORGE A. CAMPBELL and the Electric Wave
Filter. Proceedings IEEE, Vol. 80, N.º 5, May 1992, p. 782.
4. G. A. CAMPBELL: Physical Theory of the Electric Wave-Filter. The
Bell System Technical Journal, Vol. I, pp. 1-32, November
1922.
5. World who’s who in science.
6. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
campbell.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
CAMPBELL-SWINTON, Alan Archival
• 18 de octubre de 1863, Kimmerghame (Escocia).
† 19 de febrero de 1930, Londres (Inglaterra).
Ingeniero eléctrico escocés pionero en predecir
la importancia de la televisión electrónica.
Estudió en el Fettes College de Edim-
burgo entre 1878 y 1881. A continua-
ción amplió estudios en Francia. Desde
1882 hasta 1887 estuvo trabajando en la
fábrica de Sir W. G. Armstrong en El-
swick, Newscastle. Trabajó después en
diversas empresas eléctricas: compañía
de telegrafía de W. T. Henley, compa-
ñía de turbinas de vapor Parsons y en la
Crompton Parkinson Ltd. en la que lle-
garía a ser director. Durante este tiempo
se afianzó en la ciencia eléctrica y en la
investigación científica, sobre todo con el
desarrollo de la turbina de vapor Parsons.
En 1908 sugirió que podía emplearse el
tubo de rayos catódicos, desarrollado por
Ferdinand Braun en 1897, para transmi-
tir imágenes a distancia. Para demostrar-
lo utilizó dos tubos de rayos catódicos,
uno de ellos, trabajando como emisor, lo
modificó para formar una cámara que hi-
ciera un barrido síncrono de una imagen,
sustituyendo la pantalla fluorescente por
un sistema fotosensible, y el otro lo em-
pleaba como receptor. En definitiva, fue
el primer intento para lograr una cámara
vidicón de televisión. En 1908 escribió
una carta a la revista Nature en la que
hacía una descripción de los principios
de una televisión electrónica utilizando
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CAMPBELL CAMPBELL-SWINTON
119 Genios de la Ingeniería Eléctrica
un tubo de rayos catódicos con deflexión
magnética del haz de electrones en la cá-
mara (emisor o captador de imagen) cuya
pantalla era un mosaico de elementos
fotoconductores que eran barridos línea
a línea por un haz de electrones. Estas
ideas las expuso también en la Roentgen
Society de Londres en 1911, pero hubo
que esperar más de veinte años para que
pudieran aplicarse sus ideas, ya que la
primera cámara de televisión práctica,
denominada iconoscopio, fue construi-
da por el estadounidense de origen ruso
Vladimir Zworykin en 1928, trabajan-
do simultáneamente para la compañía
Westinghouse y la RCA.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.). Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. W. A. ATHERTON. Pioneers. ALAN A. CAMPBELL-SWINTON. Electronics
World & Wireless World, May 1990, p. 436.
4. W. A. ATHERTON. From Compass to Computer: A History of Elec-
trical and Electronics Engineering. MacMillan Publishers, Lon-
don, 1984.
5. http://www.sobiografias.hpg.ig.com.br/AlanArch.html (con-
sulta realizada el 4 octubre de 2005).
CAMRAS, Marvin
• 1 de enero de 1916, Chicago, Illinois (USA).
† 23 de junio de 1995, Evanston (USA).
Ingeniero estadounidense que hizo importantes
contribuciones a la grabación magnética: cintas
magnéticas para casetes de audio y vídeo, discos
duros de ordenador y disquetes. Se le considera
el padre de la grabación magnética.
Recibió el B.S. en 1940 y el M.S. en
1942 en el Instituto Armour de Chicago
que formaba parte del Instituto de Tecno-
logía de Illinois. Pasó la mayor parte de su
vida en el Armour Institute of Technology de
Chicago. En 1939 construyó una grabado-
ra o magnetófono de hilo que funcionaba
de un modo aceptable. Durante el verano
de 1940, mientras hacía pruebas de graba-
ción con altas frecuencias, se dio cuenta de
que su magnetófono de hilo era más sensi-
ble cuando las frecuencias eran superiores
a 15 kHz y patentó varios circuitos cam-
biadores de frecuencia para reducir el rui-
do y la distorsión y mejorar de este modo
la grabación de la voz. Posteriormente se
dedicó a mejorar la cabeza de grabación,
utilizando tipos de hilos más sensibles, y
haciendo el conjunto más compacto y con
una mayor fidelidad en la reproducción.
El Instituto Armour, con las patentes de
Camras, consideró que este magnetófo-
no Modelo 50 podía ser muy importante
en la industria militar, y se asoció con la
compañía General Electric para su fabrica-
ción en serie. Antes, y poco después de la
Segunda Guerra Mundial, sus primitivos
magnetófonos de hilo se utilizaron para el
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CAMPBELL-SWINTON CAMRAS
120 Genios de la Ingeniería Eléctrica
entrenamiento de los pilotos de aviones y
también los emplearon las emisoras NBC
y CBS para la grabación de las campañas
de demócratas y republicanos en 1944. Al
final de la guerra Camras había logrado
mejorar el diseño empleando materiales
de bajo coste, por lo que su magnetófono
se hizo muy popular entre los años 1946
y 1950, ya que se vendieron más de diez
mil unidades a precios comprendidos en-
tre los 100 y los 200 dólares. A partir de
1950, los magnetófonos de hilo se susti-
tuyeron por cintas magnéticas y Armour
extendió el campo de venta a otros paí-
ses, concediendo licencias de fabricación
a otras empresas. Debe señalarse que el
primer programa de desarrollo de cin-
tas magnéticas para magnetófonos en los
EE. UU. se debe a la empresa Bush como
parte de un contrato con la Oficina Fede-
ral de Investigación y Desarrollo. El inves-
tigador principal de la Compañía Bush era
el emigrante alemán Semi Begun, que ya
en 1929 había colaborado con la empresa
alemana AEG y más tarde con el grupo
BASF para desarrollar una cinta magnéti-
ca para magnetófonos. Comoquiera que
la compañía Bush no tenía experiencia
en la preparación de estas cintas, estable-
ció relaciones con diversas empresas como
Eastman Kodak, Minnesota Mining and
Manufacturing (3M) y Shellmar, siendo
esta última la primera que procedió a su
fabricación, pero sería después la empre-
sa 3M la que hizo grandes progresos en la
construcción de cintas magnéticas a finales
de 1947. A partir de 1966, Camras aplicó
sus conocimientos de sistemas de graba-
ción de sonido al vídeo, desarrollando gra-
badores de vídeo para televisión.
Camras contaba con más de 500 pa-
tentes en el campo de las comunicaciones
electrónicas: magnetófonos de cinta, ca-
bezas de grabación para equipos de audio
y vídeo, materiales para el recubrimiento
de cintas magnéticas, cintas para el regis-
tro de sonido e imagen, reproducción de
sonido estereofónico y cámaras de vídeo.
Los materiales magnéticos descubiertos
por Camras se aplican también a los dis-
quetes y discos duros de los ordenadores.
Doctor Honoris Causa por el IIT de Chi-
cago en 1968. En 1985 se le eligió para
la Galería de la Fama de los invento-
res americanos. En 1990 recibió el Pre-
mio Nacional de Tecnología de manos
del presidente americano George Bush.
Miembro de la Academia Nacional de
Ingeniería de EE. UU. y Fellow de diver-
sas organizaciones científicas.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes,
1996.
2. ERIC DANIEL; C. DENIS MEE; MARK H. CLARK: Magnetic Recording. The
First 100 Years. IEEE Press, New York, 1999.
3. http://www.invent.org/book/book-text/19.html (consulta
realizada el 25 de mayo de 2001).
4. Obituario: Martin Camras, magnetic tape recording pioneer,
The Institute, A news supplement to IEEE Spectrum, August
1995, p. 3.
CARDEW, Philip
• 24 de septiembre de 1851, Londres (Inglaterra).
† 17 de mayo de 1910, Londres (Inglaterra).
Ingeniero británico que trabajó en tracción eléc-
trica y telegrafía ferroviaria. Inventó el voltíme-
tro térmico. Director de Normativas eléctricas en
Inglaterra.
CAMRAS CARDEW
121 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Estudió en la Academia Real Militar
de Woolwich, graduándose en 1871. En
1876 fue destinado como Ingeniero de
los telégrafos militares de las Bermudas.
De 1878 a 1888 fue profesor de electrici-
dad en Chatham. En 1888, con el grado
militar de Mayor (comandante) ocupó
el cargo de asesor eléctrico del Ministe-
rio de Comercio e Industria hasta el año
1899, encargándose del desarrollo de
normativas específicas sobre instalaciones
eléctricas. En 1899 fundó la empresa Pre-
ece & Cardew con el ingeniero Sir W. H.
Preece y sus hijos; esta firma consultora
de ingeniería gozó de gran prestigio en su
tiempo y realizó proyectos de suministros
de energía eléctrica y de tracción eléctri-
ca, en particular de tranvías en Inglaterra
y otras partes del mundo, en particular
proyectaron la red eléctrica municipal de
Sydney (Australia). Cardew fue también
Director de la Compañía de Ferrocarri-
les de Londres, Brighton y de la Costa
Sur inglesa. Fue el primero en adoptar la
corriente alterna monofásica en las redes
ferroviarias británicas. Autor de diversas
patentes: un sistema específico de tele-
grafía de vibración que se adoptó a partir
de 1881 y que tenía la ventaja de poder
mantener la comunicación aún en líneas
muy defectuosas; un voltímetro térmico;
un dispositivo de seguridad para trans-
formadores y un sistema de regulación
de la caída de tensión en el circuito de
retorno de tranvías y ferrocarriles. Escri-
bió diversos artículos en relación con la
tracción eléctrica. Vicepresidente del IEE
inglés entre 1902 y 1903.
Referencias
1. LANCE DAY. Biographical Dictionary of the History of Technology.
Routledge Reference, London, 1996.
2. Obituario: The Electrician, May 20, 1910, p. 241 (foto).
3. Obituario: Journal IEE, 1910, pp. 769-70.
CARPENTIER, Jules
• 30 de agosto de 1851, París (Francia).
† 30 de junio de 1921, Joigny (Francia).
Ingeniero y empresario francés. En sus talleres
se fabricaban excelentes equipos de medida de
gran precisión que se exportaron a todas las uni-
versidades y centros de investigación del mun-
do. En particular, en su laboratorio se diseñó y
mejoró el galvanómetro Deprez-D´Arsonval.
Estudió en la Escuela Politécnica (1871).
Trabajó en la compañía de ferrocarriles Pa-
rís-Lyon-Mediterráneo y después de pasar
un año como simple operario de la com-
pañía en los talleres de París, en 1876 le
nombraron Adjunto al Ingeniero encar-
gado del material ferroviario. Al morir
Ruhmkorff, que tenía un excelente taller
en el que construía material científico para
las universidades y empresas, Carpentier se
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CARDEW CARPENTIER
122 Genios de la Ingeniería Eléctrica
hizo cargo de su taller, reformándolo en
profundidad, para dedicarse a la construc-
ción de aparatos de medida eléctricos. Con
la colaboración de Marcel Deprez y Napoli
renovaron los métodos de fabricación, in-
troduciendo la división racional del traba-
jo y el empleo de máquinas herramientas
perfeccionadas. En el taller de Carpentier
se construyeron multitud de aparatos eléc-
tricos nuevos, destinados a medidas indus-
triales y de laboratorio. Un ejemplo de la
calidad de sus aparatos es la construcción
del galvanómetro Deprez-d´Arsonval. Car-
pentier mostró en la Exposición Internacio-
nal de Electricidad de París un conjunto de
aparatos que se fabricaban en su empresa,
y que causaron la admiración del público;
debido a ello fue premiado con la medalla
de oro de la Exposición y la cruz de Ca-
ballero de la Legión de Honor francesa.
Pero su campo de actividad no solamente
estuvo dedicado a la construcción de equi-
pos de medida, ya que en colaboración
con Baudot, construyó también equipos
de telegrafía, que, debido a su calidad, se
extendieron por muchos países.
En sus talleres se realizaron muchos in-
ventos que incluyen aplicaciones de la óp-
tica. Es de destacar por ejemplo, el empleo
del periscopio para los submarinos. Fun-
dador de la revista L’Industrie Electrique.
Desde 1897 pertenecía al Bureau des
Longitudes y en 1907 fue elegido miem-
bro de la Academia de Ciencias francesa
y comandante de la Legión de Honor.
Carpentier murió el 26 de junio de 1921
como consecuencia de las heridas sufridas
por un accidente de automóvil.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. http://www.patrimoine.polytechnique.fr/collectionhom-
me/Carpentier.html (consulta realizada el 26 de julio de
2005).
3. Obituario: Revue Générale de l’électricité, 9 Juillet 1921,
pp. 43-44.
4. Obituario: Journal IEE, 1921, p. 780.
5. Obituario: The Electrician, 1921, p.19
CARSON, John Renshaw
• 28 de junio de 1887, Pittsburgh, Pennsylvania
(USA).
† 31 de octubre de 1940, New Hope, Pennsylvania
(USA).
Ingeniero y Matemático estadounidense que
trabajó en los Laboratorios Bell. Inventor de la
banda lateral única para transmisiones por ra-
dio. Gran Matemático, demostró con rigor la re-
lación entre el cálculo operacional de Heaviside
con la transformada de Laplace.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en la
Universidad de Princeton en 1909. Ingresó
a continuación en la Westinghouse Electric
and Manufacturing, en la que trabajó du-
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CARPENTIER CARSON
123 Genios de la Ingeniería Eléctrica
rante dos años. Enseñó Física e Ingeniería
Eléctrica en Princeton entre 1912 y 1914.
En 1914 ingresó en la compañía American
Telephone and Telegraph (ATT), para tra-
bajar en radiocomunicación transoceánica.
Cuando estudiaba la teoría de la modula-
ción de señales de radio, propuso la trans-
misión en forma de banda lateral única
con portadora suprimida SSB (Single Side
Band). En 1919 publicó en la revista del
IRE (Institute of Radio Engineers) un artí-
culo de casi 80 páginas sobre teoría de las
oscilaciones eléctricas de las redes eléctricas
y sistemas de transmisión. En 1922 pre-
sentó un artículo en la misma revista, en el
que estudiaba con rigor la modulación de
frecuencia y concluía que la FM no ofrecía
ninguna ventaja respecto a la AM como
un medio de conservación del espectro
electromagnético. Las ideas de Carson eran
correctas; sin embargo, Edwin H. Arms-
trong demostraría unos años después que
la FM con limitación de amplitud reducía
enormemente el ruido y la interferencia,
lo que representaba una gran ventaja de la
FM con respecto a la AM. Carson publicó
en 1926 su famoso libro Electrical Circuit
Theory and the Operational Calculus, en el
que popularizaba el cálculo operacional
de Oliver Heaviside y en el que se estu-
diaba con rigor el régimen transitorio de
los circuitos eléctricos. En el año 1934
Carson fue transferido al Departamento
de Investigación y Desarrollo de los La-
boratorios Bell. Recibió el premio Morris
Liebmann del IRE en 1924 y la medalla
Elliot Cresson del Instituto Franklin en
1939 por sus contribuciones sobresalientes
al arte de la comunicación eléctrica. Car-
son publicó 50 artículos técnicos y estaba
en posesión de cerca de 25 patentes. La
labor científica de Carson en electrónica
y comunicaciones se ha comparado a me-
nudo con la que realizó Steinmetz en la
Ingeniería Eléctrica.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Scanning the Past. JOHN R. CARSON and Conservation of ra-
dio Spectrum. Proceedings IEEE, Vol. 84, N.º 6, June 1996,
pp. 909-910.
3. J. R. CARSON: Electric Circuit Theory and the Operational Calculus.
Bell System Technical Journal. Vol. IV, pp. 685, October 1925,
pp. 50-95, Vol. IV, January, 1926, pp. 336, Vol. V, April 1926.
4. J. R. CARSON: Electromagnetic Theory and the Foundations of
Electric Circuit Theory. Bell System Technical Journal. Vol. VI,
pp. 1-17, January 1927.
5. Obituario: J.R. CARSON DIES. Proceedings of the IRE, October
1940, p. 488.
CARTY, John Joseph
• 14 de abril de 1861, Cambridge, Massachusetts
(USA).
† 27 de diciembre de 1932, Washington (USA).
Ingeniero estadounidense. Director del Departa-
mento de Ingeniería de la ATT. Inventó la centra-
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CARSON CARTY
124 Genios de la Ingeniería Eléctrica
lita telefónica y tendió el primer cable telefónico
transcontinental.
En 1879, tres años después de la in-
vención del teléfono por A. Graham
Bell, Carty trabajó como telefonista en
la Compañía Bell de Canbridge y poco
después le destinaron a la instalación y
ensayos de equipos telefónicos, inven-
tando, en 1880, un sistema de señaliza-
ción con batería local. En 1886 inventó
un circuito fantasma que usaba bobinas
en vez de resistencias. En 1887 se fue a
Nueva York y pasó dos años en la Western
Electric, en el montaje de centralitas y ca-
bles telefónicos. En 1889 fue contratado
como Ingeniero Jefe de la Compañía te-
lefónica y telegráfica de Nueva York. En
esta empresa realizó investigaciones origi-
nales sobre interferencia inductiva y pre-
paró experimentos sobre transposición
de conductores en líneas telefónicas para
reducir los efectos de la diafonía. Inventó
la centralita telefónica. En 1907 se eligió
a Theodore N. Vail para dirigir el De-
partamento de Ingeniería de la American
Telephone and Telegraph Co. y elegió a
Carty como nuevo Director de Ingenie-
ría de la compañía. En esta empresa, y
bajo su dirección, se construyó la prime-
ra línea telefónica transcontinental que
enlazó Nueva York con San Francisco
(25 de enero de 1915), haciendo posible
por primera vez la transmisión de la voz
de costa a costa (esta línea tenía 130.000
postes y un peso en cobre de 2.500 tone-
ladas). En 1919 ascendió a vicepresiden-
te de la compañía. En la Primera Guerra
Mundial fue destinado a Europa como
coronel y sirvió en Francia en la oficina
del cuerpo de transmisiones. Diseñó allí
el sistema telegráfico y telefónico del ejér-
cito americano. Recibió la medalla de ser-
vicios distinguidos y la cruz de la Legión
de Honor del ejército francés. Premiado
con la medalla Edison en 1916 por sus
trabajos en el desarrollo de la ciencia y
el arte de la telefonía. Los japoneses le
dieron la medalla del Sol Naciente. Doc-
tor Honoris Causa del Instituto de Tec-
nología Stevens, de la Universidad de
Nueva York, Yale, Princeton, Chicago,
Bowdoin y Tufts. Las Universidades de
Pennsylvania y McGill le premiaron con
el grado de Doctor en Derecho. Fue el
presidente número 28 del AIEE, en el
bienio 1915-16.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Some Leaders of the AIEE. Journal AIEE, June 1926, N.º 6,
pp. 503-04.
3. JAMES BRITTAIN: Scanning our Past. Electrical Engineering Hall
of Fame: John J, Carty. Proceedings of IEEE, Vol. 93, N.º 8,
August 2005, pp. 1.511-1.513.
4. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/car-
ty.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
5. http://www.ieee.org/organizations/history_center/
legacies/carty.html (consulta realizada el 26 de julio de
2005).
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CARTY
125 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CAUCHY, Augustin Louis
• 21 de agosto de 1789, París (Francia).
† 23 de mayo de 1857, Sceaux (Francia).
Ingeniero y Matemático francés. Profesor de la
Politécnica. Se le considera uno de los fundado-
res del álgebra compleja, pero trabajó en mu-
chos campos de la Matemática.
Sus padres procedían de la burguesía
acomodada. Ingresó en 1805 en la Escue-
la Politécnica, donde tuvo como maestros
a Poisson, Ampère, Hachette y Prony. En
octubre de 1807 terminó los estudios en la
Politécnica, con el número tres de todos los
alumnos y el número uno de entre quienes
optaron por la Ecole de Ponts et Chaussées.
Hizo prácticas en el canal de Ourcq y en
enero de 1810 fue destinado con el grado
de Ingeniero-aspirante a Cherburgo, donde
se estaba construyendo el puerto militar y
el arsenal. A pesar de lo exigente que era
su trabajo, le quedaron energías suficientes
para perfeccionar su formación matemática
y presentar sus primeras memorias a la Aca-
demia de Ciencias francesa, que consistían
en investigaciones sobre poliedros. Profesor
de Análisis Matemático en la Politécnica
(1815), también enseñó en la Facultad de
Ciencias de la Sorbona y en el College de
Francia. Su obra principal fue en Matemá-
tica Pura, pero en un punto importante
recayó en la Física. Trabajó en Cálculo Di-
ferencial e Integral. Se le considera uno de
los fundadores del Álgebra compleja (1821),
ampliando denominaciones introducidas
por Argand en el plano complejo. En 1813
dio a conocer el método que lleva su nom-
bre para determinar el número de raíces
reales positivas y negativas de una ecuación
de grado cualquiera. En 1814 apareció su
memoria fundamental sobre las integrales
definidas; luego, abordando el teorema de
Fermat sobre los números poligonales, lle-
gó a demostrarlo, cosa que no pudieron
hacer Euler, Legendre, Lagrange ni Gauss.
Cauchy se vio rodeado de controversias po-
líticas a medida que iban pasando los años.
Entre 1816 y 1830 dio simultáneamente
tres cursos en París, uno de Mecánica en
la Politécnica, otro de Álgebra superior en
la Politécnica y otro de Física Matemática
en el College de Francia. Ferviente católico,
fue además un partidario acérrimo de los
Borbones y, cuando Carlos X, último rey
de esa familia, se fue al exilio en 1830, tam-
bién se exilió él para evitar jurar fidelidad
al nuevo rey Luis Felipe. Cauchy volvió a
Francia en 1838 y, cuando Luis Napoleón,
sobrino de Napoleón, subió al poder como
Presidente de la Segunda República, Cau-
chy no le juraría lealtad, rehusó a ello como
ya había hecho Arago. En Física, estudió la
mecánica de sólidos deformables, la doble
refracción óptica, la reflexión vítrea y metá-
lica, etc. Conocía a la perfección el latín y
el griego. Fue uno de los grandes matemá-
ticos de su tiempo.
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CAUCHY
126 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. Temas 1. Grandes matemáticos. Investigación y Ciencia. Pren-
sa Científica, pp. 70-80.
6. http://www-groups.dcs.st-andrews.ac.uk/~history/Mathe-
maticians/Cauchy.html (consulta realizada el 26 de julio de
2005).
CAVENDISH, Henry
• 10 de octubre de 1731, Niza (Francia).
† 24 de febrero de 1810, Londres (Inglaterra).
Físico y Químico británico. De familia noble.
Hábil experimentador, determinó la constante
gravitatoria que se incluía en las fórmulas de
Newton. Descubrió diversas leyes eléctricas,
como la ley de Coulomb antes que éste, pero no
publicó sus trabajos.
Nació en Niza mientras su madre pasa-
ba unas vacaciones aprovechando el exce-
lente clima de la costa francesa. Estudió en
la Universidad de Cambridge, pero no se
graduó. Heredero de una gran fortuna, se
dedicó por entero a la investigación cien-
tífica. Desgraciadamente enfermó de mi-
santropía y no quiso publicar sus trabajos,
por lo que la mayor parte de ellos no se
conocieron hasta muchos años después de
su muerte. En la década 1770-1780, reali-
zó experimentos eléctricos, anticipándose
a la mayor parte de los descubrimientos
que se hicieron en los cincuenta años si-
guientes. Maxwell los descubrió y publicó
un siglo más tarde en 1879. Había descu-
bierto antes que Coulomb la ley que lleva
el nombre de este último. También defi-
nió con precisión los conceptos de carga
y potencial. Cavendish fue el primero que
pesó un volumen particular de diferentes
gases para determinar su densidad; encon-
tró que el hidrógeno tenía una densidad
1/14 de la del aire. En algún momento
de la década 1780-1790 demostró que el
hidrógeno, al arder producía agua; de este
modo, el agua se convertía en una combi-
nación de dos gases.
El experimento más espectacular que
realizó Cavendish fue determinar la cons-
tante gravitatoria que se incluía en la ley de
gravitación de Newton; para ello suspen-
dió de un alambre fino una varilla por su
centro y en cada punta de esta varilla co-
locó una bolita de plomo, la varilla podía
girar libremente suspendida del alambre si
se aplicaba una fuerza pequeña a las bolas.
Cavendish midió la amplitud de giro que
se producía con los leves impulsos de las
bolas. Colocó dos bolas grandes cerca de
las pequeñas, una a cada lado, y la fuerza
de la gravedad entre las grandes y las pe-
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CAUCHY CAVENDISH
127 Genios de la Ingeniería Eléctrica
queñas hacía que el alambre se retorciera.
A partir de la magnitud de esta torsión,
Cavendish calculó la fuerza de atracción
entre los dos pares de bolas; como cono-
cía la distancia entre sus centros y la masa
de cada una, tenía todo lo necesario para
resolver la ecuación de Newton y despejar
de esta manera la constante gravitatoria.
Una vez conocida esta constante se podía
llevar a la ecuación que representaba la
atracción de la Tierra a cualquier objeto
de masa conocida colocado en su superfi-
cie, deduciendo la masa de la Tierra, que
vino a suponer 6.600 trillones de tonela-
das y un peso específico de 5,5. El Labo-
ratorio Cavendish de Cambridge que un
siglo después hubo de producir excelentes
trabajos de Física nuclear, se bautizó así en
su honor.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/ca-
vendish.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
CHADWICK, James
• 20 de octubre de 1891, Manchester (Inglaterra).
† 24 de julio de 1974, Cambridge (Inglaterra).
Físico británico que trabajó en la teoría de la
constitución del átomo. Descubrió el neutrón en
1931. Premio Nobel de Física en 1935.
Se licenció en Ciencias Físicas en 1911
en la Universidad de Manchester y a
continuación trabajó en diversos proble-
mas de radiactividad en el Laboratorio
de Física de su universidad, que dirigía
en aquella época el catedrático Lord Ru-
therford, para obtener el M.Sc. en 1923.
En este mismo año le conceden una beca
para estudiar en Berlín, donde pretendía
trabajar con H. Geiger. Desgraciadamen-
te estalló la Primera Guerra Mundial y
Chadwick fue prisionero de los alemanes
hasta el fin de la guerra. En 1919 volvió
a Inglaterra, realizando trabajos de inves-
tigación en el Laboratorio Cavendish de
Cambridge, colaborando con Rutherford
en el bombardeo de elementos con par-
tículas alfa y estudiando la estructura del
núcleo atómico. En 1920 usó los datos
obtenidos de dichos experimentos para
calcular la carga positiva de los núcleos
de algunos átomos. Sus resultados co-
incidieron perfectamente con la teoría
de los números atómicos desarrollada
por Moseley. En 1923 le nombran sub-
director de investigación y en 1927 fue
elegido Fellow de la Royal Society. En
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CAVENDISH CHADWICK
128 Genios de la Ingeniería Eléctrica
1932, realizando diversos experimentos,
descubrió la partícula neutra: el neutrón,
por lo que recibió la medalla Hughes ese
mismo año y el Premio Nobel de Físi-
ca en 1935. Con el descubrimiento del
neutrón se llegó a la conclusión de que
los núcleos atómicos no tenían por qué
contener electrones, sino que, como su-
girió Heisenberg, estaban compuestos de
protones y neutrones. En 1935 a Chad-
wick le nombran catedrático de Física
en Liverpool. Desde 1943 hasta 1946
trabajó en los EE. UU. como miembro
de la Comisión británica del Proyecto
Manhattan para el desarrollo de la bom-
ba atómica. Volvió a Inglaterra en 1948
y dejó la cátedra de Liverpool al aceptar
un puesto directivo en la Universidad
de Cambridge. Desde 1957 a 1962 fue
miembro de la Comisión de energía ató-
mica del Reino Unido. Publicó muchos
artículos relacionados con la radiactivi-
dad y fue coautor, con Lord Rutherford
y C. D. Ellis, del libro Radiations from
Radioactive Substances (1930). Además
de ganar la medalla Hughes, recibió la
medalla Copley en 1950 y la medalla del
Instituto Franklin de Filadelfia en 1951.
Recibió diversos Doctorados Honoris
Causa de las universidades de Reading,
Dublin, Leeds, Oxford, Birmingham,
Montreal (McGill), Liverpool y Edinbur-
go. Fue miembro de diversas Academias
de Ciencias.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
4. http://nobelprize.org/physics/laureates/1935/chadwick-bio.
html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
CHAPPE, Claude
• 25 de diciembre de 1763, Brûlon (Francia).
† 23 de enero de 1805, París (Francia).
Inventor francés que demostró la viabilidad de
las comunicaciones ópticas (el telégrafo óptico)
mediante semáforos en Francia, dando lugar al
primer sistema de telecomunicaciones de uso
práctico.
Claude Chappe (algunos autores lo
ponen con acento, es decir, Chappé) era
nieto de un barón francés y comenzó sus
estudios en el Liceo Joyeuse, en Rouen,
completando su formación en el semi-
nario de La Flèche. Fue educado con la
intención de seguir la carrera eclesiástica.
Le gustaban las Ciencias Físicas (quizás
influenciado por su tío, que era Acadé-
mico de Ciencias) y hacía experimentos
diversos relacionados con la electricidad
estática. Al estallar la Revolución Fran-
cesa, Chappe se dio cuenta de la impor-
tancia de enviar mensajes rápidos a gran
distancia. Con ayuda de sus tres herma-
nos, en especial de Abraham, y utilizando
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CHADWICK CHAPPE
129 Genios de la Ingeniería Eléctrica
una vieja idea, en 1790 construyeron un
telégrafo óptico formado por un mástil
vertical, en cuyo extremo superior podía
girar un travesaño de cuatro metros de
longitud, denominado regulador, y que
disponía en sus extremos de dos travesa-
ños giratorios de dos metros de longitud,
denominados indicadores, de tal modo
que cada indicador podía adoptar ocho
posiciones, separadas entre sí 45º, aun-
que, para evitar errores, no se empleaba
la posición que se solapaba con el regu-
lador, lo que significaba que solamente
se disponía de siete posiciones útiles, y,
por lo tanto, se podían obtener cuaren-
ta y nueve combinaciones entre los dos
indicadores. Pero, además, el regulador
se podía colocar en posición vertical u
horizontal, lo que elevaba a ciento no-
venta y seis el número de combinaciones
posibles con las cuales se podían formar
palabras y números. Las estaciones de se-
máforos se debían separar una distancia
cercana a 1 km. para transmitir así infor-
mación entre puntos muy alejados y con
gran velocidad. Claude Chappe presentó
su sistema ante la Convención France-
sa el 22 de mayo de 1792, siendo muy
bien acogido. El Gobierno Central, ante
la necesidad imperiosa de un sistema de
comunicaciones rápido, debido a la gue-
rra, nombra a Chappe Ingeniero Telegra-
fista el 1 de abril de 1793 y se decide
que dirija la construcción de una línea de
prueba entre París y Lille (240 km. de
longitud), para lo cual recibe una ayuda
de 6.000 francos. Esta línea constaba de
22 estaciones semafóricas, disponiendo
cada una de ellas de dos telescopios para
poder ver las estaciones contiguas. El 19
de julio de 1794, la Convención recibe el
primer telegrama de la historia, en cuyo
texto se anunciaba la toma, por parte del
ejército republicano francés, de las plazas
fuertes de Landrecies y Condé. El men-
saje se transmitió completamente en una
hora, lo que representaba un sistema muy
rápido, ya que hubiera requerido más de
un día si la noticia se hubiera dado con
un jinete a caballo. Debido a este éxito,
el gobierno aprobó la construcción de
diversas líneas telegráficas ópticas en los
años siguientes hasta mediados del siglo
XIX, cuando se fueron sustituyendo por
la naciente telegrafía eléctrica. Debe se-
ñalarse que, con el tiempo, la codifica-
ción se sustituyó por otra a base de un
vocabulario de 92 páginas, con 92 pala-
bras en cada página, es decir, de más de
8.000 palabras en total. Es en esa época
en la que el español Agustín de Betan-
court desarrolló en París, con ayuda del
relojero francés Breguet, otro sistema de
telegrafía óptica que era superior al de
Chappe, y también hubo variaciones al
mismo en diversos países europeos. La
telegrafía óptica tuvo una duración de
unos cincuenta años, ya que fue sustitui-
da por el telégrafo eléctrico de Morse a
mediados del siglo XIX.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. ANTON HUURDEMAN. The worldwide History of Telecommunicatio-
ns. Wiley-Interscience, New York, 2003.
3. UIT. Del semáforo al satélite. Publicación en ocasión del cen-
tenario de la Unión Internacional de Telecomunicaciones,
UIT, Ginebra, 1965.
4. L. FIGUIER. Les Merveilles de la science. Furne, Joubet et Cie Edi-
teurs, París, 1868.
5. CLAUDE CHAPPE 1763-1805. Bulletin des Schweizerischen Elektro-
trechnischen Vereins. SEV 55 (1964), p. 222.
6. http://micro.magnet.fsu.edu/optics/timeline/people/chap-
pe.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
CHAPPE
130 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CHESNEY, Cummings C.
• 28 de octubre de 1863, Selingsgrove, Penssylva-
nia (USA).
† 27 de noviembre de 1947, Pittsfield, Massachu-
setts (USA).
Ingeniero estadounidense especialista en el
diseño de centrales eléctricas y líneas de trans-
porte. Vicepresidente de la General Electric. Pre-
sidente del AIEE en 1926.
Se graduó en la Universidad de Pen-
nsylvania en 1885, y durante tres años
enseñó Matemáticas y Química. En 1888
ingresó en la empresa de William Stanley
en Great Barrington, Massachusetts, al
año siguiente trabajó para la United States
Electric Lighting Company, Newark, New
Jersey, como Ingeniero Eléctrico; en 1890
volvió a la compañía Stanley, y en esta
empresa desarrolló un sistema de corrien-
te alterna denominado por las letras SKC,
iniciales de los nombres de los ingenieros:
Stanley, Kelly y Chesney. La primera cen-
tral de transporte polifásico equipada con
el sistema SKC se instaló en 1893 (y aún
funcionaba en la década de 1930) para su-
ministro de energía eléctrica de las ciuda-
des: Housatonic y Great Barrington.
En 1895 diseñó el equipo completo de
una central eléctrica a 12.000 V en Mi-
chigan; la innovación en el diseño de los
alternadores era que el inductor estaba en
el rotor y el inducido en el estátor, que
sería el procedimiento constructivo que se
impondría ya al comienzo del siglo XX. En
1898 se diseñaron en la empresa alternado-
res de 12.000 V y transformadores aislados
con gilsenite para mejorar el aislamiento y
la disipación de calor. Chesney fue Vice-
presidente e Ingeniero Jefe de la Compañía
Stanley entre 1904 y 1906. En este último
año la empresa Stanley fue absorbida por
la compañía General Electric y Chesney fue
contratado como Ingeniero Jefe y Director
de la fábrica de Pittsfield de la General Elec-
tric. Bajo la dirección de Chesney, la GE
hizo grandes progresos en la construcción
de maquinaria y aparatos eléctricos para
tensiones, que llegaron a 220 kV. En 1927
fue nombrado Vicepresidente de la compa-
ñía General Electric encargado de la fabri-
cación en todas sus fábricas. Se jubiló el 30
de diciembre de 1930 con el título de Vi-
cepresidente Honorífico. Chesney recibió
la medalla Edison en 1921 por sus desa-
rrollos en el transporte de energía eléctrica
a gran distancia. Fue el presidente número
39 del AIEE en el bienio 1926-27.
Referencias
1. CUMMINGS C. CHESNEY, President-elect of the AIEEE, Journal AIEE,
June 1926, pp. 587-88.
2. World who’s who in science.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/le
gacies/chesney.html (consulta realizada el 26 de julio de
2005).
4. Obituario: Electrical Engineering, January 1948, pp. 102-03.
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CHESNEY
131 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CLARK, Josiah Latimer
• 10 de marzo de 1822, Great Marlow, Buckingha-
mshire (Inglaterra).
† 30 de octubre de 1898, Londres (Inglaterra).
Químico e Ingeniero británico que se distinguió
por sus aportaciones a la telegrafía. Colaboró
como científico en el tendido de cables telegrá-
ficos. Inventor de una pila patrón que lleva su
nombre.
Estudió química y trabajó inicialmen-
te en una fábrica de productos químicos
en Dublín. Sin embargo, la mayor parte
de su vida trabajó más bien como Inge-
niero Civil e Ingeniero Eléctrico. Con
la llegada del ferrocarril, y gracias a su
hermano Edwin Clark, fue ayudante de
Robert Stevenson en la construcción del
puente tubular Britannia entre 1848 y
1850. Mientras trabajaba en esta empre-
sa, conoció a J. L. Ricardo, fundador de la
Electric Telegraph Company, quien lo con-
trató para su empresa en 1850, alcanzan-
do el nivel de Ingeniero Director en 1854,
puesto en el que permaneció hasta 1861,
cuando formó sociedad con Charles T.
Bright, que intervino en la construcción y
lanzamiento del cable de telegrafía transat-
lántico entre Irlanda y Terranova en 1858.
Era extremadamente práctico. A él se debe
la utilización de los nombres y símbolos
para trabajar con las unidades eléctricas
(es decir, utilizar la letra A para expresar
amperios, V: voltios, F: faradios..); de he-
cho, intervino en la creación del comité de
patrones de resistencias eléctricas de la aso-
ciación británica y escribió un libro sobre
unidades métricas. El interés de Clark por
la telegrafía hizo que realizara experimen-
tos importantes; en 1863 demostró que la
velocidad de un impulso de corriente es
independiente de la tensión aplicada. Diez
años más tarde demostró que el retardo de
las señales en los cables telegráficos era de-
bido a la inductancia de la línea. Inventó
entre 1853 y 1856 una cubierta protectora
para los cables compuesta de asfalto, cá-
ñamo y sílice. Colaboró en el tendido de
cables submarinos para telegrafía.
Uno de los inventos más conocidos de
Clark es la patente de 1853 del sistema
neumático para transportar cartas en tu-
berías con aire comprimido, que se han
utilizado y en algún caso se emplean to-
davía en las oficinas de Correos. También
se le debe el desarrollo de una pila patrón
que lleva su nombre, compuesta de zinc y
mercurio, y cuya fuerza electromotriz es
bastante estable entre 5º C y 25º C. Clark
tenía una fuerte vocación por la astrono-
mía, en 1857 ayudó a Airy, el astrónomo
real, con objeto de desarrollar un sistema
telegráfico para comunicar la hora oficial
de Greenwich por todo el país. Fue Fellow
de la Royal Society, miembro de la Institu-
ción de Ingenieros Civiles, de la Sociedad
Astronómica Real, de la Physical Society J
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CLARK
132 Genios de la Ingeniería Eléctrica
y uno de los fundadores del Instituto
de Ingenieros Telegrafistas Ingleses, más
tarde Ingenieros Eléctricos (Institution of
Electrical Engineers), siendo además su
cuarto Presidente. Era un gran bibliófilo,
y poseía una bibliteca personal de un va-
lor incalculable, con más de 4.000 volú-
menes relacionados con la Electricidad y
libros antiguos de Navegación e Ingenie-
ría de los siglos XV y XVI. En 1901 el Inge-
niero americano Schuyler Skaats Wheeler
(Presidente número 18 del AIEE en el
periodo 1905-06) compró la biblioteca
completa de Clark, para donarla al AIEE,
con la condición de que esta asociación
habilitara un edificio adecuado para ello
en los cinco años siguientes. En 1907,
las asociaciones americanas de ingenieros
eléctricos (AIEE), mecánicos (ASME) y
de minas se establecieron en el edificio de
la 33 West 39th Street de Nueva York.
Referencias
1. GILLISPIE, G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. P. DUNSHEATH. A History of Electrical Engineering. Faber and Fa-
ber, London, 1962.
4. J. MULLAY: The Laying of Telegraphic Cable. Appleton & Co.,
New York, 1858.
5. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/clark.html (con-
sulta realizada el 26 de julio de 2005).
6. Obituario: Engineering, November 4, 1898, pp. 589-90.
7. Obituario: The Electrician,1898, p. 847.
CLARKE, Sir Arthur
• 16 de diciembre de 1917, Minehead, Somerset
(Inglaterra).
Científico y escritor británico de ciencia ficción
que predijo correctamente el uso de satélites
terrestres girando en órbitas geoestacionarias
para un sistema de comunicaciones global.
Mientras estaba en la escuela primaria,
Clarke ya se interesaba por las ciencias es-
paciales y la ciencia ficción. Estudió en el
King´s College de Londres, donde se gra-
duó en Física y Matemáticas en 1948. Fue
miembro fundador de la Sociedad Inter-
planetaria Británica (British Interplanetary
Society, BIS), donde escribía en la revista
de la sociedad. Durante la Segunda Guerra
Mundial, fue oficial de las fuerzas aéreas,
RAF, y se encargó de las pruebas del primer
radar militar. Su única novela de no ficción,
titulada Glide Path, se basa en este trabajo.
Después de la guerra, volvió a Londres y
al BIS, siendo Presidente de esta sociedad
en 1946-47 y 1950-53. En 1945 publi-
có un artículo técnico: «Extra-terrestrial-
Relays: can rocket stations give world wide
coverage?», en la revista Wireless World (Vol.
51, October 1945), en el que señalaba los
principios de comunicaciones por satélite
con órbitas geoestacionarias, una especula-
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CLARK CLARKE
133 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ción que se haría realidad veinticinco años
después. Debe tenerse en cuenta que el
primer satélite artificial fue el Sputnik, lan-
zado al espacio por Rusia el 4 de octubre
de 1957. El primer satélite de comunica-
ciones lanzado al espacio por EE. UU. fue
el Score, el 18 de diciembre de 1958. Era
un simple satélite de repetición, que recibía
señales de la Tierra a una frecuencia de 150
Mz, que se almacenaban en cinta y retrans-
mitía después; en 1960 se lanza el Echo I,
que también fue un satélite pasivo; y, por
fin, por medio de los laboratorios Bell y la
ATT, se lanzó el satélite activo Telstar el 10
de julio de 1962, que transmitió imágenes
y voz entre EE. UU. y Europa; después de
diez días de experimentos, siguió la inaugu-
ración oficial con la transmisión vía satélite
de un discurso del presidente americano
Kennedy el 23 de julio de 1962, seguido
de un partido de beisbol y los sonidos del
Big Ben. Su invención fue recompensada
con varios premios: Miembro Internacional
Marconi de 1982, medalla de oro del Ins-
tituto Franklin en 1963, Premio Lindberg
y miembro del King´s College de Londres.
En la actualidad, la Unión Astronómica
Internacional denomina en su honor, a
la órbita geoestacionaria de 36.500 km.,
como órbita de Clarke. La primera historia
de Clarke que vendió fue Rescue Party, es-
crita en 1945 y que apareció en Astounding
Science, en mayo de 1946. En 1954, Clar-
ke escribió al doctor Harry Wexler, por en-
tonces director de la división de servicios
científicos de la oficina de meteorología de
EE. UU. sobre la aplicación de los satéli-
tes para la predicción del tiempo (clima).
De estas comunicaciones, nació una nueva
rama de la Meteorología y el Dr. Wexler
estableció relaciones con la NASA para em-
plear cohetes y satélites para investigacio-
nes metereológicas. En 1964 comenzó su
trabajo con el director de cine Stanley Ku-
brick para hacer un guión cinematográfico;
después de cuatro años se estrenó la pelícu-
la 2001 una Odisea del Espacio, que recibió
un Óscar de la academia de cine america-
na. Desde mediados de la década de 1950,
Clarke vive en Sri Lanka, la antigua Ceilán,
donde sigue escribiendo novelas de ciencia
ficción. En 1998 fue nombrado caballero
por la reina Isabel II de Inglaterra por sus
grandes servicios a la literatura.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. ANTON HUURDEMAN. The Worldwide History of Telecommunica-
tions. Wiley-Interscience, New York, 2003.
3. J. R. PIERCE; A. M. NOLL: Señales: La Ciencia de las Telecomunica-
ciones. Reverté, Barcelona, 1995.
4. A. CLARKE: El mundo es uno. Del telégrafo a los satélites. Edicio-
nes B, Barcelona, 1996.
5. A. FIGUEIRAS (Coord.). Una panorámica de las telecomunicacio-
nes. Prentice Hall, Madrid, 2002.
6. ARTHUR C. CLARKE: Extra-Terrestrial Relays. Electronics World+
Wireless World, November 1991, pp. 904-908 (es una copia del
artículo original de Clarke, publicado en octubre de 1945 en
la revista precursora Wireless World, como conmemoración del
80 aniversario de la publicación de la revista mencionada).
7. http://www.iee.org/publish/inspec/100years/clarke.cfm
(consulta realizada el 27 de junio de 2005).
8. http://www.ian-andrew.co.uk/aboutClarke. html (consulta
realizada el 27 de junio de 2005).
CLARKE, Edith
• 10 de febrero de 1883, Woward County, Maryland
(USA).
† 29 de octubre de 1959, Olney, Maryland (USA).
Ingeniera Eléctrica americana especialista en
Sistemas Eléctricos de Potencia y teoría de la
CLARKE
134 Genios de la Ingeniería Eléctrica
estabilidad. Primera mujer que recibió el título
de Fellow del AIEE en 1948.
Gracias a unas propiedades que here-
dó, consiguió entrar en el Vassar College,
en Poughkeepsie, Nueva York, estudian-
do en este centro Matemáticas y Astro-
nomía, y graduándose en 1908. Una vez
licenciada, dedicó sus primeros años a la
enseñanza; primero, en una escuela para
señoritas en San Francisco, California,
y posteriormente, durante un periodo
de dos años en el Marshall College, en
Huntington, West Virginia. En 1911
comenzó los estudios de Ingeniería Civil
en la Universidad de Wisconsin, pero al
año siguiente los dejó para trabajar como
ayudante de George A. Campbell en la
ATT (American Telephone and Telegraph
Company). Edith aprendió de Campbell
la teoría de los circuitos eléctricos y las
líneas de transmisión, y animada por su
jefe ingresó al año siguiente en el MIT
(Massachusetts Institute of Technology). Se
graduó en Ingeniería Eléctrica en 1919 y
fue la primera mujer que lo hizo en el
MIT. Entre 1919 y 1921 trabajó en la
compañía General Electric en Schenecta-
dy, Nueva York, donde dirigía un grupo
de mujeres expertas en Matemáticas que
calculaban las tensiones mecánicas en los
rotores de las turbinas. Se hace mención
a que aun con sus aptitudes y conoci-
mientos, no tenía ni el salario ni la per-
sonalidad de un Ingeniero en la GE de
entonces. En 1921 patentó un calculador
gráfico que podía utilizarse para resolver
problemas de líneas de transporte, fue el
tema de su primer artículo técnico en la
GE Review de 1923. Clarke dejó tempo-
ralmente la GE en 1923 para ir como
profesora de Matemáticas a un instituto
femenino en Constantinopla, actual Es-
tambul, Turquía, pero volvió al año si-
guiente al Departamento de Ingeniería
de Centrales de la GE, que la contrató
definitivamente como Ingeniera Eléctrica,
encargada de los problemas de generación
y transporte de energía. Permaneció en
esta empresa hasta su jubilación en 1945.
En febrero de 1926, Clarke fue la prime-
ra mujer que presentó un artículo en la
revista Transactions del AIEE, en el que
explicaba los circuitos equivalentes que
debían utilizarse para resolver problemas
de estabilidad de sistemas eléctricos de
potencia. En marzo de 1931 presentó un
artículo sobre la aplicación del método
de las componentes simétricas (que había
inventado C. L. Fortescue el año 1918),
pues desde 1928 había desarrollado, en
unión con otros autores, un método mo-
dificado. En su ponencia, presentaba el
uso del método para la solución del cir-
cuito cuando existen varias faltas simul-
táneas, demostrando que se podía utilizar
un analizador de redes del tipo electrome-
cánico en la solución. En 1933 obtuvo un
premio del distrito nordeste del AIEE de
EE. UU. por la publicación del artículo
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CLARKE
135 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Three-Phase Multiple-Conductor Circuits
(circuitos trifásicos con conductores múl-
tiples). En el año 1941, en unión con
Seldon B. Crary, compañero en la GE,
recibió un premio nacional del AIEE por
el mejor artículo sobre ingeniería prác-
tica titulado «Stability Limitations of
Long Distance A-C Power Transmission
Systems» (limitaciones de estabilidad de
gran distancia de sistemas de transporte
de energía eléctrica en corriente alterna).
En 1943 publicó un libro que la haría
mundialmente famosa, Circuit Analysis of
A. C. Power Systems, basado en las notas
de clases que daba a los ingenieros de la
GE. El objetivo de este libro era utilizar
el método de las componentes simétri-
cas para resolver problemas relaciona-
dos con la generación y se utilizó transpor-
te de energía eléctrica. Este libro tuvo una
gran difusión en las Escuelas de Ingenierías
del mundo y se utilizó como libro de refe-
rencia para los ingenieros de las compañías
y empresas eléctricas. Se publicó un se-
gundo volumen en 1950. Edith Clarke
se jubiló de la GE en 1945. En 1947 co-
menzó a dar clases de Ingeniería Eléctrica
en la Universidad de Texas, donde per-
maneció hasta 1956. En 1948 fue elegida
Fellow del AIEE (primera mujer que re-
cibió este nivel). Se considera que Edith
Clarke fue una mujer que se adelantó a
su tiempo.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Scanning the Past. Edith Clarke and Power System Stability.
Proceedings IEEE, Vol. 84, N.º 1, January 1996, p. 90.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/clarke.
html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
4. Obituario: Electrical Engineering, January 1960, p. 108.
COCKCROFT, Sir John Douglas
• 27 de mayo de 1897, Todmorden (Inglaterra).
† 18 de septiembre de 1967, Cambridge (Ingla-
terra).
Matemático e Ingeniero Eléctrico británico que
construyó en 1929 el primer acelerador de partí-
culas, en unión con Ernest Walton. Esto les sirvió
para conseguir la primera desintegración de áto-
mos ligeros. Ambos investigadores recibieron el
Premio Nobel de Física en 1951.
Estudió inicialmente Ciencias Matemá-
ticas en la Universidad de Manchester con
Horace Lamb, entre 1915 y 1915. Des-
pués de servir en el Cuerpo de Artillería
en la Primera Guerra Mundial, volvió a
Manchester para estudiar Ingeniería Eléc-
trica con el gran profesor Miles Walker.
Después de dos años de prácticas en la
Metropolitan Vickers Electrical Company,
fue al St. John´s College de Cambridge y
se doctoró en Ciencias Matemáticas en
1928. Trabajó con Lord Rutherford en el
Laboratorio Cavendish. Primero colaboró
con P. Kapitsa en la producción de gran-
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CLARKE COCKCROFT
136 Genios de la Ingeniería Eléctrica
des campos magnéticos a bajas temperatu-
ras. Su interés se desvió hacia la Ingeniería
Nuclear y su formación inicial como In-
geniero Eléctrico le fue muy útil, puesto
que se dedicó a la aceleración de partícu-
las dentro de un campo eléctrico.
En 1928 comenzó a trabajar con ETS
Walton, inventando en 1929 un equipo
multiplicador de tensiones que permitía
acelerar partículas elementales como los
protones. En 1932, bombardeando litio
con protones, produjeron partículas alfa.
Ésta fue la primera reacción nuclear pro-
ducida por medio de partículas aceleradas
artificialmente y sin la ayuda de ningún
tipo de radiactividad natural. El multiplica-
dor de tensiones se pasó enseguida de moda,
ya que Lawrence inventó el ciclotrón en la
década de 1930, que era mucho más simple
y eficaz. Cockcroft y Walton recibieron por
estos trabajos el Premio Nobel de Física en
1951. En 1939 le nombraron profesor de
Física de Cambridge y en la época de la
Segunda Guerra Mundial fue Subdirector
de Investigación Científica. En este puesto
dirigió trabajos sobre la aplicación del radar
a la defensa de costas. Fue miembro de la
Misión Tizzard en EE. UU. en otoño de
1940. Después le nombraron Director del
Plan de Investigación de Defensa Aérea. En
1944 fue a Canadá para encargarse del Pro-
yecto de Energía Atómica canadiense, per-
maneciendo allí hasta 1946, cuando volvió
a Inglaterra como Director de Investigación
en Energía Atómica en Harwell. Durante
el periodo 1954-1959 fue miembro de in-
vestigación del Consejo Nuclear del Reino
Unido. Fue Presidente de la Sociedad de
Física entre 1960 y 1962, y de la Asocia-
ción británica para el avance de la ciencia
(1961-1963). Recibió el nombramiento de
Doctor Honoris Causa de más de 19 uni-
versidades. Medalla Hughes de la Royal So-
ciety de Londres en 1938. En 1948 recibió
el título de sir. En 1961 le concedieron el
premio de Átomos para la Paz.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
4. http://nobelprize.org/physics/laureates/1951/cockcroft-bio.
html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
COFFIN, Charles Albert
• 11 de diciembre de 1844, Somerset County,
Maine (USA).
† 14 de julio de 1926, Locust Valley, Long Island
(USA).
Industrial estadounidense fundador y presiden-
te de la compañía General Electric entre 1892 y
1913, y del Comité de Dirección entre los años
1913 y 1922.
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COCKCROF COFFIN
137 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Se graduó en la Academia Bloofield. Di-
rigió una empresa de cuero y una zapatería,
pero en 1883 ingresó en la Compañía Eléc-
trica Thomson-Houston en Lynn, Massa-
chusetts. En 1892, cuando esta empresa se
unió a la Edison General Electric para formar
la hoy multinacional General Electric, Co-
ffin fue elegido como nuevo Presidente de
esta compañía y permaneció en este puesto
hasta su fallecimiento en 1926. Se decía de
Coffin que era el «genio organizador más
grande de la industria eléctrica americana»;
a él se debió el gran desarrollo que adquirió
esta compañía en los primeros años del si-
glo XX. Poseía numerosas condecoraciones:
Caballero de la legión de Honor francesa,
de la Orden de Leopoldo II de Bélgica.
Doctor Honoris Causa por las Universida-
des de Yale, Union y Bowdoin.
Referencias
1. General Electric Review, 1926.
2. http://www.elfun.org/art/gefaces/coffi n.asp (consulta reali-
zada el 19 de octubre de 2005).
3. Obituario: Journal AIEE, August 1926, p. 783.
COGGESHALL, Ivan Stoddard
• 30 de septiembre de 1896, Newport, Rhode
Island (USA).
† 9 de agosto de 1990 (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense especiali-
zado en la construcción de cables telegráficos
y telefónicos submarinos en la Western Union
Telegraph.
Desde muy pequeño se sintió atraído
por la radio, y ya en 1911 consiguió uno
de los primeros permisos de radioaficio-
nado que concedía el gobierno america-
no. En 1912 se hizo telegrafista para la
Compañía Postal de Estados Unido. Des-
pués de seguir tres años de estudios en
Ingeniería Eléctrica en el Politécnico de
Worcester, ingresó en 1917 en la Western
Union Telegraph Co. como ayudante de
Ingeniería en Boston, Massachusetts, en
1922 era ya inspector general, en 1927
supervisor de tráfico telegráfico y en 1936
adjunto a la vicepresidencia de cables sub-
marinos. En mayo de 1941 publicó en los
Proceedings del IRE, con Raleigh J. Wise,
un artículo en el que describían el Fax de-
sarrollado por su empresa y que transmitía
del orden de 300.000 telegramas por año.
En 1946 ascendió a la dirección general
de tráfico telefónico. En 1959 se jubiló de
la empresa con el cargo de adjunto a la
vicepresidencia. Coggeshall se especializó
en cables oceánicos y mucho de su trabajo
fue la adopción de métodos y dispositivos
electrónicos para el campo de la telegrafía
y telefonía submarina. De hecho, alrede-
dor de 1950 diseñó un amplificador espe-
cífico que permitió duplicar la capacidad
del tráfico telefónico de los cables trans-
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138 Genios de la Ingeniería Eléctrica
atlánticos. En ambas guerras mundiales
representó a su compañía en el Comité
de Comunicaciones de Guerra. Fue Pre-
sidente del IRE el año 1951.
Referencias
1. Biography: Proceedings of the IRE, January 1951, p. 2
(con motivo de su nombramiento como Presidente del IRE).
2. Scanning the Past. Fax in 1941. Proceedings of the IEEE,
Vol. 79, N.º 5, May 1991, pp. 719-720.
3. Obituario: The Institute, News Spectrum IEEE, November 1990.
COHN, Nathan
• 2 de enero de 1907, Hartford, Connecticut (USA).
† 16 de noviembre de 1989, Scottsdale, Arizona
(USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense especialista
en el control automático de sistemas eléctricos
de potencia interconectados.
Se graduó en el Massachusetts Institute
of Technology en 1927. En este mismo
año ingresó en la compañía Leeds &
Northrup, fabricante de instrumentos
eléctricos de precisión y de sistemas de
control automático, en la que permane-
cería durante 48 años, habiendo ejerci-
do el cargo de Vicepresidente (1972) y
director de la compañía (1975). Cono-
cido mundialmente como experto en el
control de sistemas de energía eléctrica
interconectados: control automático de
generación y flujo de cargas. Sus inves-
tigaciones son las responsables de la au-
tomatización de los sistemas eléctricos
interconectados actuales. Sus mayores
contribuciones se refieren al control in-
ter-área, es decir, los procedimientos para
regular la potencia eléctrica que se inter-
cambia entre dos grandes zonas eléctricas
interconectadas, incluyendo aspectos de
economía en los sistemas de generación
y transporte. Muchas patentes en este
campo se deben a N. Cohn. Por sus ex-
traordinarias contribuciones al control de
sistemas de potencia fue premiado con
la medalla Lamme del IEEE en 1968, la
medalla Wetherill del Instituto Franklin
y la medalla Sperry de la Sociedad de
Instrumentación americana. Miembro
activo del IFAC: International Federation
of Automatic Control (Federación Inter-
nacional de Control Automático) desde
su fundación en 1958. En 1982 recibió
la medalla Edison del IEEE, por una
carrera en la que hizo grandes contribu-
ciones a la instrumentación y regulación
de procesos por ordenador y al control y
despacho económico de grandes sistemas
eléctricos interconectados. Fue miembro
de la Academia Nacional de Ingeniería de
los EE. UU. (1969). Se le atribuyen más
de 15 patentes, habiendo escrito más de
100 artículos y ponencias técnicas.
Referencias
1. AIEE Fellows elected. Electrical Engineering, April 1954,
p. 376.
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COGGESHALL COHN
139 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
2. Nathan Cohn retires from Leeds and Northrup. IEEE Spec-
trum, September 1972, p. 114.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega-
cies/cohn.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
4. Obituario: IEEE Power Engineering Review, January 1990,
p. 15.
5. Obituario: Nathan Cohn, power expert. The Institute. A news
supplement to IEEE Spectrum. March 1990, Vol. 14, N.º 3, p. 8.
COLPITTS, Edwin Henry
• 19 de enero de 1872, Pointe du Butte, News
Brunswich (Canadá).
† 6 de marzo de 1949, Summit, New Jersey (USA).
Ingeniero canadiense-estadounidense pionero en
el desarrollo de sistemas de radiocomunicación y
servicios de telefonía a gran distancia. Inventó un
oscilador de válvulas que lleva su nombre.
Recibió en 1893 el A.B. de la Univer-
sidad de Mount Allison y el máster en
ingeniería eléctrica por la Universidad
de Harvard en 1896. El año siguiente
completó un curso de postgrado en Fí-
sica, Matemática e Ingeniería. Continuó
dos años más en Harvard como ayudante
del profesor Trowbridge en el Laborato-
rio de Física, hasta que en 1899 ingresó
en la American Bell Telephone (más tarde
ATT: American Telephone and Telegraph
Company) como Ingeniero del Departa-
mento mecánico. En los primeros años
del siglo XX, la telefonía a gran distan-
cia estaba limitada por consideraciones
técnicas a una longitud máxima de unos
1.500 km. Cuando a principios del año
1900 el profesor Michael Pupin descu-
brió el efecto de las bobinas de carga
para mejorar la transmisión telefónica a
gran distancia, Colpitts, trabajando en
la ATT como ayudante de George A.
Campbell, ayudó a aplicar esta teoría a
los montajes prácticos. De esta forma
realizó instalaciones telefónicas de líneas
largas y también de radio, incluyendo el
montaje de un servicio telefónico transa-
tlántico. Campbell y Colpitts desarrolla-
ron un sistema de medida de corrientes
de altas frecuencias para el sistema te-
lefónico. Investigó también en válvulas
para repetidores telefónicos sin pérdida
apreciable en la transmisión de la voz.
En 1907 se reorganiza la Bell System y
a Colpitts le cambian a la Western Union
Co. de Nueva York, donde comenzaría
su ascenso en la carrera administrativa.
Comenzó como encargado del Laborato-
rio de Física; más tarde, en 1911, pasa
a dirigir el laboratorio de investigación
y, en 1917, le nombran adjunto a la di-
rección de ingeniería. En este periodo de
tiempo la Bell comienza a utilizar la vál-
vula de vacío como amplificador en las
líneas telefónicas largas y transcontinen-
tales (1914), y se hacen experiencias de
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COHN COLPITTS
140 Genios de la Ingeniería Eléctrica
radiotelefonía transatlántica (1915) en
las que intervino directamente Colpitts.
Durante la Primera Guerra Mundial sir-
vió como oficial de comunicaciones. En
1924 volvió a la ATT contratado como
Vicepresidente del Departamento de
Investigación y Desarrollo, y diez años
después, cuando este Departamento se
une con los Laboratorios Bell, pasó a ser
Vicepresidente de la nueva organización,
permaneciendo en este puesto hasta su
jubilación, en 1937. Recibió en 1948
la medalla Elliot Cresson del Instituto
Franklin por sus contribuciones a la te-
lefonía a gran distancia. Se le atribuyen
diversas patentes en relación a la telefo-
nía, aunque el invento por el que es más
conocido mundialmente es el oscilador
de válvulas Colpitts (inventado en marzo
de 1915), que desarrolló para descubrir
la causa de las perturbaciones sonoras
(singing) de los amplificadores telefó-
nicos. Un mes después que Colpitts,
Hartley descubriría un oscilador similar,
pero complementario. Escribió diversos
artículos en el AIEE Transactions. Fe-
llow del Institute of Radio Engineering,
de la American Physical Society y de la
Acoustical Society of America.

Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. W. A. ATHERTON. Pioneers. EH Colpitts, telephones, oscillator and
the push-pull amplifier. Electronics World & Wireless World,
september 1990, pp. 814-16.
3. JAMES BRITTAIN: Scanning the Past. EDWIN H. COLPITTS. A Pioneer
in Communication Engineering. Proceedings of IEEE, Vol. 85,
N.º 6, June 1997, pp. 1.020-1.021.
4. http://home.swipnet.se/relp/radio/artiklar/colpitts/ (consul-
ta realizada el 26 de julio de 2006).
5. Obituario: Electrical Engineering, May 1949, p. 460.
6. Obituario: Proceedings of the IRE, May 1949, p. 538.
COMPTON, Karl Taylor
• 14 de septiembre de 1887, Wooster, Ohio (USA).
† 22 de junio de 1954, Cambridge, Massachusetts
(USA).
Físico estadounidense que trabajó en el estudio
de la emisión termoeléctrica y del efecto foto-
eléctrico. Rector del MIT en 1930.
Estudió en la Universidad de Princeton,
donde se graduó en 1907. A continuación
comenzó su investigación sobre la emisión
térmica de electrones, bajo la dirección del
profesor O. W. Richardson, que era un lí-
der en la materia. En 1912 leyó su tesis
doctoral, en la que estudió la emisión de
fotoelectrones de los metales. En este mis-
mo año ayudó a Richardson a preparar un
artículo para la Physical Review con objeto
de comprobar experimentalmente la vali-
dez de la teoría cuántica de Einstein sobre
el efecto fotoeléctrico. Compton publicó
tres artículos adicionales sobre física de
los electrones durante los tres años (1912-
1915) que estuvo como profesor de Física
en el Reed College de Oregón. En 1915
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COLPITTS COMPTON
141 Genios de la Ingeniería Eléctrica
volvió a Princeton como ayudante del
profesor William F. Magie. Allí amplió los
estudios emprendidos en su tesis doctoral
para estudiar la colisión electrónica en ga-
ses ionizados. Durante la Primera Guerra
Mundial colaboró con Augustus Trowbrid-
ge en el desarrollo de equipos sónicos y
de destello para la localización de baterías
de cañones enemigos. Esta experiencia fue
importante para Compton, al ver la im-
portancia de la investigación científica en
la guerra moderna. Después de la guerra
volvió a Princeton como profesor de Física,
llegando a Catedrático del Departamento
de Física. Entre 1918 y 1930 publicó más
de 100 artículos científicos sobre física de
los electrones, disociación de gases por
excitación atómica, oscilaciones en arcos
de baja tensión y otros. En 1930 le nom-
braron Rector del Massachusetts Institute
of Technology. Durante su dirección, este
centro se convirtió en el más prestigioso
del mundo en la formación en Ciencias
Físicas. Durante la Segunda Guerra Mun-
dial, Compton dirigió las investigaciones
sobre el radar (División 14). En 1948 sus-
tituyó a Vannevar Bush como Presidente
del Consejo de Investigaciones Científicas
americano, aunque siguió vinculado a la
dirección del MIT. Perteneció a nume-
rosas instituciones científicas: Miembro
de la Academia de Ciencias americana,
Presidente de la Sociedad de Física y de
la Asociación Americana para el Avance
de la Ciencia. Su hermano Arthur Holly
Compton (1892-1962) fue Premio Nobel
de Física en 1927 por el descubrimiento
del efecto Compton, que explica el cam-
bio de longitud de onda que experimentan
los rayos X al sufrir dispersión, y que ayu-
dó a comprender el concepto onda-cor-
púsculo.
Referencias
1. Gillispie G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Char-
les Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. Obituario: Electrical Engineering, August 1954, p. 754.
CONCORDIA, Charles
• 20 de junio de 1908, Schenectady, New Yok (USA).
† 25 de diciembre de 2003, Venice, Florida (USA).
Ingeniero estadounidense especialista en má-
quinas síncronas y en la planificación, opera-
ción y estabilidad de los sistemas eléctricos de
potencia.
Nació en 1908 en Schenectady, cuna de
la compañía General Electric, y se graduó
en Ingeniería Eléctrica en un Programa
de Ingeniería avanzada de la GE. Ingresó
en 1926 en los laboratorios de ingeniería
general de la compañía General Electric,
empresa en la que transcurrió toda su ca-
rrera profesional, hasta su jubilación en
1973. Inicialmente trabajó en la calibra-
ción de equipos de instrumentación y en
el desarrollo de chapas magnéticas para la
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COMPTON CONCORDIA
142 Genios de la Ingeniería Eléctrica
construcción de máquinas eléctricas. In-
ventó en estos primeros años un detector
de grietas de carriles de ferrocarril. Sus
contribuciones más importantes se refieren
a los sistemas eléctricos de potencia, que
comprenden desde el diseño del generador
hasta el comportamiento en condiciones
normales y frente a perturbaciones. Para el
análisis de las máquinas síncronas, realizó
grandes contribuciones sobre la aplicación
de la teoría de las dos reacciones a las má-
quinas de polos salientes, incluyendo la
dinámica del sistema de excitación y las
protecciones, y también la excitación con
semiconductores y la estabilidad del aco-
plamiento en paralelo y frente a grandes
perturbaciones en la red. Escribió un mag-
nífico texto sobre máquinas síncronas en
1951 publicado por la editorial J. Wiley.
Éste es un texto obligado para la compren-
sión de la dinámica de estas máquinas, y se
tomó como referencia básica en la mayoría
de las universidades del mundo. Durante la
década de 1950 trabajó en hornos de arco.
Fue también responsable del diseño y cons-
trucción del primer analizador de redes
de la compañía General Electric y pione-
ro en la aplicación de los ordenadores ana-
lógicos y digitales para resolver problemas
de Ingeniería. Recibió el Premio Coffin en
1942 por sus contribuciones al diseño de
accionamientos para túneles de viento (ae-
rodinámica). Medalla Lamme en 1962 por
sus aportaciones en el diseño de máquinas
eléctricas, en especial de máquinas síncro-
nas y su aplicación y control en sistemas
eléctricos de potencia. Fellow del IEEE en
1947. En 1965 y 1967 sirvió en el con-
sejo asesor de la Comisión de energía de
EE. UU. para analizar las causas y efectos
de dos apagones de gran importancia que
ocurrieron en USA. Al jubilarse en 1973,
se estableció como consultor de ingeniería,
para analizar la planificación y operación
de redes eléctricas en USA, Canadá, Suda-
mérica y Asia. También sirvió en esta épo-
ca como consultor de diversos proyectos de
investigación del Electric Power Reasearch
Institute (EPRI), que es el centro más pres-
tigioso de EE. UU. sobre investigación de
sistemas eléctricos de potencia. Fue autor o
coautor de más de 100 artículos técnicos.
Se le atribuyen 7 patentes en relación con
la Ingeniería Eléctrica. Además de ganar la
medalla Lamme del IEEE en 1962, reci-
bió la medalla del centenario del IEEE en
1984. Doctor Honoris Causa por la Union
College en 1971. Recibió el año 1999 la
medalla de Honor del IEEE por sus gran-
des contribuciones a la dinámica de los
sistemas de potencia en que fue un líder
mundial durante muchos años.
Referencias
1. Electrical Engineering, September 1962, pp. 712-715.
2. People. Charles Concordia ends 47-year GE Career. IEEE
Spectrum, November 1973, p. 112.
3. CHARLES CONCORDIA-1999 IEEE Medal of Honor. IEEE Industry
Applications Magazine. May/June 1999, pp.10-16.
4. People. Concordia receives IEEE Medal of Honor. IEEE Power
Engineering Review, May 1999, pp. 33-34.
5. CHARLES CONCORDIA. IEEE Medal of Honor recipient. IEEE Spec-
trum, June 1999, pp. 28-33.
6. C. CONCORDIA: Synchronous Machines. J. Wiley &Sons, New
York, 1951.
7. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/
concordia.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
8. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
concordia.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
9. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/
concordia.html (consulta realizada el 25 de julio de 2005).
10. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
concordia.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
11. Obituario: In Memoriam - Charles Concordia. IEEE Industry
Applications Magazine. May/June 2004, pp. 79-80.
12. Obituario: In Memoriam- Charles Concordia. IEEE Power &
Energy Magazine. March/April 2004, p. 53.
13. In Memoriam. CHARLES CONCORDIA, Power Pioneer, The Institu-
te, IEEE Spectrum, June 2004, p. 17.
CONCORDIA
143 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CONRAD, Frank
• 4 de mayo de 1874, Pittsburg, Pennsylvania (USA).
† 10 de diciembre de 1941, Miami, Florida (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en la
compañía Westinghouse y construyó en 1920
la primera emisora de radiodifusión del mundo
(emisora KDKA).
A Frank Conrad se le considera el padre
de la radiodifusión comercial. Le gustaba
trabajar, pero no le animaban los estudios,
por lo que cuando finalizó la enseñanza
básica en la escuela pública de Pittsburg,
a los 16 años entró a trabajar como de-
pendiente de una tienda de contadores
de la compañía Westinghouse Electric and
Manufacturing, siete años después hizo su
primera contribución importante: la inven-
ción de un tipo especial de contador eléc-
trico. Intrigado con la sincronización del
tiempo, se construyó un receptor de radio
para escuchar las señales que emitía la emi-
sora naval NAA en Arlington, Virginia, y
ajustar de este modo su propio reloj. En la
Primera Guerra Mundial diseñó equipos de
radio para los aviones del ejército del aire.
Después de la guerra, y dados los avances
que se habían producido en la construcción
de válvulas de vacío durante los años que
duró el conflicto, reconstruye su emisora
de radioaficionado 8XK en Wilkinsburg,
Penssylvania y comienza a emitir desde ella
música con un fonógrafo. Además de otros
radioaficionados, una tienda de Pittsburg
recibía las emisiones de Conrad. Esta idea
le gustó a H. P. Davis, Vicepresidente de
la Westinghouse, quien vio las posibilidades
comerciales de las emisoras de radiodi-
fusión. Es por ello que Conrad ayudó en
1919 a montar la emisora de radio KDKA
para la compañía Westinghouse, la primera
emisora de radiodifusión del mundo para
servicio público; su primera emisión se rea-
lizó el 2 de noviembre de 1920 con motivo
de las elecciones de Harding-Cox como
Presidente americano.
Como resultado de esta experiencia la
demanda de receptores de radio entre el
público americano fue tremenda, y de este
modo se hicieron realidad, los vaticinios de
la importancia de la caja de música de la
radio (Radio Music Box), que ya proclamara
David Sarnoff en 1916, un radiotelegrafis-
ta de origen ruso, de la compañía Mar-
coni, y que años después sería presidente
de la RCA en 1930 (la RCA se creó el 21
de noviembre de 1919, y fue una com-
pañía sucesora de la Marconi Wireless and
Telegraph Company of America; su creación
se debe al interés del gobierno americano
en establecer, por motivos estratégicos, una
compañía de radio nacional). Durante sus
51 años en la compañía Westinghouse,
Conrad consiguió 200 patentes sobre dis-
positivos eléctricos y mecánicos, como fri-
goríficos, carburadores, radiotransmisores y
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CONRAD
144 Genios de la Ingeniería Eléctrica
receptores, televisión, relojes, lámparas de
arco, tubos de vacío, acondicionadores de
aire, aparatos de medida y otros. Doctor
Honoris Causa por la Universidad de Pitts-
burg en 1928, ganó el premio Morris Lie-
bman del IRE en 1925, la medalla Edison
del AIEE en 1930 por sus contribuciones a
la radiodifusión. Premiado también con la
medalla Lamme del AIEE en 1936. Ganó
la medalla John Scott de la ciudad de Fi-
ladelfia en 1933 y la medalla de oro de la
sección de Nueva York del AIEE en 1940.
Fue Vicepresidente del IRE en 1927.
Referencias
1. PATRICE FLICHY: Una historia de la comunicación moderna. Gus-
tavo Gili, Barcelona, 1993.
2. Scanning the Past: Frank Conrad and Station KDKA. Procee-
dings of the IEEE, Vol. 80, N.º 12, December 1992.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega-
cies/conrad.html (consulta realizada el 1 de febrero de
2005).
4. http://www,acmi.net.au/AIC/CONRAD_BIO.html (consulta
realizada el 1 de febrero de 2005).
5. Obituario: IRE, February 1942, p. 109.
COOKE, Sir William Fothergill
• 1806, Ealing, Middlesex (Inglaterra).
† 25 de junio de 1879, Farnham (Inglaterra).
Físico británico que inventó, con Wheatstone, un
primitivo sistema de telegrafía eléctrica utiliza-
do en la red ferroviaria inglesa.
Su padre era profesor de Anatomía en
Durham, y Cooke estudió en las Univer-
sidades de Durham y Edimburgo, gra-
duándose en 1826. Después estuvo cinco
años en el ejército destinado en Madrás,
India, pero por motivos de salud volvió
a Europa. Mientras estaba convaleciente
viajó por Europa (Francia y Alemania),
pagando sus gastos de viaje construyendo
modelos de cera de secciones anatómicas,
lo que había aprendido de su padre. Es-
tando en Heidelberg en el mes de marzo
de 1836, el profesor Moncke le demostró
en una clase los experimentos de Oersted,
comprobando que una corriente eléctri-
ca era capaz de producir una desviación
en una brújula colocada en su cercanía y
que este experimento lo habían utilizado
Gauss y Weber para desarrollar una es-
pecie de telégrafo primitivo. Estas ideas
las tomó Cooke con objeto de construir
un telégrafo. El plan era utilizar seis hilos
formando tres circuitos separados (todavía
no se conocía el gran descubrimiento de
Steinheil de que la tierra en sí misma po-
día actuar como conductor de retorno) y
cada circuito actuaba sobre una aguja gal-
vanométrica.
Cuando volvió a Londres expuso sus
ideas a Faraday y a Wheatstone, entonces
este último le enseñó un proyecto similar
que había desarrollado en el King’s College.
En mayo de 1837 Cooke y Wheatstone se
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CONRAD COOKE
145 Genios de la Ingeniería Eléctrica
asociaron, y patentaron un telégrafo el 12
de junio de ese mismo año. Era un ins-
trumento de cinco agujas y se probó en
Londres, Birmingham y en una línea fe-
rroviaria. En los años siguientes ambos in-
vestigadores hicieron perfeccionamientos
en su telégrafo. Debido a sus trabajos, el
Rey le concedió el título de Sir y en 1871
le premió con una pensión anual de 100
libras.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/cooke.html
(consulta realizada el 26 de julio de 2005).
4. http://www.iee.org/TheIEE/Reasearch/Archives/Histories&
Biographies/Biographies/Cooke.cfm (consulta realizada el 26
de julio de 2005).
5. Obituario: Engineering, August 1, 1879, pp. 94-95.
COOLIDGE, William David
• 23 de octubre de 1873, Hudson, Maine (USA).
† 5 de febrero de 1975, Schenectady, New York
(USA).
Ingeniero y físico estadounidense que inventó un
procedimiento para hacer dúctil el wolframio, lo
que permitió la fabricación de filamentos para
las lámparas de incandescencia, tubos de vacío y
equipos de rayos X. Director de Investigación de
los laboratorios de la compañía General Electric.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en
el Massachusetts Institute of Technology,
MIT, en 1896. Apoyado por su profe-
sor de química Willis R. Whitney, le
conceden una beca para estudiar en Ale-
mania, obteniendo su doctorado en Fí-
sica, bajo la dirección del profesor Paul
Drude, en la Universidad de Leipzig, en
1899. Al regresar de Alemania, volvió al
MIT, donde fue ayudante durante cinco
años del profesor Arthur A. Noyes, del
Departamento de Química. Su antiguo
profesor de Química W. R. Whitney ha-
bía dejado la universidad en 1900 para
crear el laboratorio de investigación de
la compañía General Electric y en 1905
le ofrece a Coodlidge ingresar en éste.
Uno de los problemas tecnológicos de
esa época era producir un filamento ade-
cuado para la construcción de lámparas
incandescentes. En 1905 se le ocurrió a
Coolidge probar filamentos de wolfra-
mio para contrarrestar el uso del tántalo
que utilizaba la compañía rival alemana
Siemens. La primera idea de utilizar el
wolframio la habían desarrollado el año
anterior Just y Hanaman en Viena, pero
era demasiado frágil su manipulación. Es
por ello que Coodlidge y su colaborador,
Colin A. Fink, descubren, en 1910, un
procedimiento para fabricar el wolframio
flexible y que podía estirarse para for-
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COOKE COOLIDGE
146 Genios de la Ingeniería Eléctrica
mar filamentos muy finos. En mayo de
1910 publicó un artículo en el AIEE en
el que exponía las dificultades del pro-
ceso y cómo había logrado resolverlas
reduciendo las impurezas y cuidando el
tratamiento mecánico. Comentaba que
había logrado un hilo perfectamente dúc-
til y que tenía la resistencia mecánica del
acero. El logro se basaba en el trabajo de
20 químicos y un gran número de ayu-
dantes. Las lámparas incandescentes con
filamento de wolframio se empezaron
a comercializar en 1911 con el nombre
de lámparas MAZDA y fueron durante
algunos años la mayor fuente de ingre-
sos de la compañía General Electric. Para
evitar problemas de patentes, la com-
pañía Siemens, en unión con la AEG,
fabricó la lámpara OSRAM (acrónimo
de los materiales con que construían el
filamento: osmio y wolframio). En 1914
recibió por este descubrimiento la meda-
lla Rumford de la Academia de Ciencias
americana. Para muchos tipos de contac-
tos eléctricos el wolframio se comportaba
mejor que el platino y tenía mayor dura-
ción. Por ello Coodlidge hizo una prue-
ba a Charles Kettering, de la compañía
Dayton (más tarde General Motors), para
utilizar el wolframio en los distribuidores
de los coches (antiguos platinos, en el ar-
got de los mecánicos del automóvil). Por
otro lado, los rayos X los había descu-
bierto Roentgen en 1895 y se empezaban
a utilizar para diagnóstico médico, pero
los equipos no tenían un buen funciona-
miento, Coolidge se dedicó a mejorar el
vacío de los tubos de rayos X y a utilizar
filamentos de wolframio, y de este modo
obtuvo el tubo de Coodlidge y la entrada
de la GE en la fabricación de equipos de
electromedicina. El tubo de Coodlidge
desarrollado en 1913 conseguía un me-
jor control de la intensidad de los rayos
X que los tubos hasta entonces emplea-
dos. Durante la Primera Guerra Mundial
desarrolló un tubo de rayos X portátil
para uso militar y también trabajó en
un proyecto para la detección sonora de
submarinos enemigos. Hizo asimismo
importantes contribuciones en la cons-
trucción de válvulas electrónicas en las
que el filamento de wolframio mejoraba
sus rendimientos, especialmente en tubos
de alta potencia. Recibió la medalla Edi-
son del AIEE en 1928, en reconocimien-
to a sus contribuciones a la Electricidad,
y la medalla Faraday del IEE inglés en
1939. En 1932 sucedió a Willis Whitney
como Director del Laboratorio de Inves-
tigación de la General Electric. Llegó a
Vicepresidente de la compañía en 1940.
Se jubiló en 1944, pero continuó traba-
jando como consultor de la GE. Durante
la Segunda Guerra Mundial se dedicó a
las investigaciones en torno a la bomba
atómica y fue miembro del Consejo Ase-
sor del presidente Roosevelt para evaluar
la importancia militar del uranio. Murió
en 1975 a la edad de 101 años.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología. Alian-
za Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. KURT JÄGER, Ed.: Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. Scanning the Past. William D. Coodlidge and Ductile Tungs-
ten. Proceedings IEEE, Vol. 83, N.º 4, April 1995, p. 828 .
6. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
coolidge.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
7. http://www.harvardsquarelibrary.org/unitarians/coolidge.
html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
8. Obituario. IEEE Spectrum April 1975, pp. 108-09.
COOLIDGE
147 Genios de la Ingeniería Eléctrica
COULOMB, Charles Augustin
• 14 de junio de 1736, Angulema, Charente (Francia).
† 23 de agosto de 1806, París (Francia).
Físico e Ingeniero militar francés que formuló la
ley de fuerzas entre cargas eléctricas estáticas
que lleva su nombre.
Ingresó muy joven en el cuerpo de inge-
nieros y construyó el fuerte Bourbón en la
Martinica. En sus primeros trabajos como
oficial de ingenieros sentó las bases de la
resistencia de materiales y de la Geotecnia
(1773). Hábil experimentador y profundo
teórico, aunque el aparato matemático de
sus trabajos sea sencillo; sus memorias si-
guen casi siempre este orden: preliminares
teóricos basados en los conocimientos an-
teriores, hipótesis de trabajo, descripción
de los aparatos, de los experimentos, re-
sultados numéricos, consecuencias teóri-
cas de los mismos, nuevos experimentos
inspirados por los hechos recién adquiri-
dos... y así hasta las conclusiones finales
y las aplicaciones prácticas. Publicó en
1777 Recherches sur la meilleure manière de
fabriquer les aiguilles aimantées (investiga-
ciones sobre la mejor manera de fabricar
agujas imantadas), lo cual no contiene
recetas prácticas como parece indicar su
título, sino un profundo estudio de los fe-
nómenos en cuestión; sienta un principio
fundamental: el campo magnético terrestre
es uniforme en un lugar dado, su acción
sobre un imán se reduce a un par pro-
porcional al seno del ángulo que forma el
imán con su dirección de equilibrio. Rea-
liza una serie de mediciones sobre las os-
cilaciones de imanes suspendidos de hilos
finos, inventando una balanza de torsión.
En 1785 aparece su primera memoria
fundamental sobre la electricidad y en la
que demuestra la ley que lleva su nom-
bre. Esto significaba que las fuerzas de
atracción eléctrica respondían a leyes si-
milares a las de la atracción gravitatoria
que descubriera Newton. La balanza de
Coulomb permitió medir exactamente la
masa eléctrica, es decir, la carga de un cuer-
po (esta magnitud había sido introducida
en Física por Franklin, pero de un modo
semicualitativo). Cavendish había descu-
bierto la ley de Coulomb antes que éste,
pero nunca publicó sus resultados, que no
se descubrieron hasta medio siglo después
de su muerte. Entre 1786 y 1788 publica
unos trabajos en los que analiza la solución
aproximada de la distribución de electrici-
dad en sistemas de conductores. De este
modo asienta las bases de la electrostática,
que ampliarían Poisson y Lord Kelvin. En
sus últimos años, volvió a realizar estudios
sobre magnetismo.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
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COULOMB
148 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. KEITHLEY, JOSEPH: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
7. CHARLES AUGUSTIN COULOMB 1736-1806. Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 52 (1961), p. 1.055.
COWAN, Frank Augustus
• 30 de agosto de 1898, Escatawpa, Alabama (USA).
† 21 de junio de 1957, New York (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en la ATT
y que hizo grandes contribuciones a la telefonía
a gran distancia y a los equipos moduladores y
demoduladores (módem) utilizados en telefonía.
Se graduó como Ingeniero Eléctrico en el
Instituto Tecnológico de Georgia en 1919.
Unos meses después de su titulación ingre-
só en la American Telephone and Telegraph
Co. en Atlanta, y en 1922 le destinaron al
departamento de ingeniería de Nueva York,
donde transcurrió prácticamente toda su
carrera profesional. Desarrolló métodos de
ensayo de transmisión y pruebas de campo
para sistemas de comunicación a gran dis-
tancia. También trabajó en radiotelefonía
submarina y transmisión de imágenes por
cable. Estaba en posesión de 17 patentes
en relación con la telefonía: moduladores
y demoduladores (módems) en puente y
de anillo que se utilizaron durante mucho
tiempo en sistemas de transmisión telefó-
nica; otro de sus grandes inventos fue un
equipo diseñado y construido por él mis-
mo que permitía medir directamente la
transmisión telegráfica y que fue adoptado
enseguida por la compañía Bell Telephone.
En 1953 fue premiado con la medalla La-
mme del AIEE por sus contribuciones ex-
traordinarias a las comunicaciones a gran
distancia y por el desarrollo de la modu-
lación de las señales telefónicas y aparatos
de medida de la transmisión. Fue delegado
americano en el Comité CCITT celebrado
en París en 1946.
Referencias
1. IRE, april 1955, p. 495 (foto).
2. Obituario: Electrical Engineering, April 1957, p. 378.
3. Obituario: Proceedings of the IRE, September 1957, p. 1.301.
CRARY, Selden Broson
• 17 de mayo de 1905, Marquette, Michigan (USA).
† agosto de 1965, Schenectady, New York (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en la
compañía General Electric y realizó importantes
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COULOMB CRARY
149 Genios de la Ingeniería Eléctrica
contribuciones al estudio de la estabilidad de
sistemas eléctricos de potencia.
Recibió el B.S. en Ingeniería Eléctrica
en la Universidad de Michigan (1927) y
el M.S. en Ingeniería Eléctrica en la Union
College, Schenectady, Nueva York (1931).
Mientras estudiaba en Michigan trabajó
como ayudante del ingeniero de laborato-
rio de una compañía de agua y electricidad
(Board of Water and Electric Co.). En 1927
ingresó en General Electric en Schenecta-
dy y, después de un periodo de práctica,
le destinaron al Departamento de Trans-
formadores en Fort Wayne, Indiana. En
1929 volvió a Schenectady al departamen-
to de ingeniería de centrales. Trabajó en la
determinación de las características de las
máquinas síncronas y su comportamiento
dinámico en un sistema eléctrico de poten-
cia. La profundidad de su trabajo mereció
el Premio Coffin de la GE en 1937. Des-
de 1941 a 1946 pasó como Ingeniero a la
División de Análisis, donde llegaría a ser
Ingeniero Jefe. Escribió un magnífico libro
sobre estabilidad de sistemas eléctricos de
potencia que se difundió por muchas uni-
versidades del mundo, por ser un trabajo
pionero y de alta calidad didáctica. Recibió
en 1960 el Premio William M. Habirshaw
del AIEE por sus estudios de estabilidad de
sistemas eléctricos.
Referencias
1. Electrical Engineering, september 1960, pp. 754-55 (con moti-
vo de la concesión de la medalla W. M. Habirshaw).
2. Obituario: S. B. CRARY, Retired General Electric Manager, IEEE
Spectrum, September 1965, p. 141.
CROMPTON, Rookes Evelyn Bell
• 31 de mayo de 1845, Thirsk, North Yorkshire
(Inglaterra).
† 15 de febrero de 1940, Ripón, Yorkshire (Ingla-
terra).
Ingeniero Eléctrico y empresario británico pio-
nero en la construcción de maquinaria eléctrica
en Inglaterra. Intervino en el montaje, diseño y
construcción de centrales eléctricas.
Estudió en Harrow y después de su ser-
vicio militar en la brigada de fusileros de
la India, donde diseñó y construyó un sis-
tema de transporte por carretera movido
por vapor, Crompton volvió a Inglaterra.
En 1875 fundó la empresa Crompton &
Co., en Chelmsford, Essex, en la que em-
pezó a fabricar dinamos eléctricas y lám-
paras de arco para la incipiente industria
eléctrica con las patentes de Z. Gramme.
En 1878 inventó una lámpara de arco do-
tada de un mecanismo especial para redu-
cir la sombra. Crompton fue uno de los
primeros empresarios ingleses que se de-
dicó a la instalación de centrales eléctricas
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CRARY CROMPTON
150 Genios de la Ingeniería Eléctrica
en Inglaterra y al alumbrado de ciudades
y ayuntamientos. Su casa en Porchester
Gardens fue la primera residencia priva-
da del Reino Unido que tuvo alumbrado
eléctrico (1879). Su compañía, en la que
trabajaron ingenieros tan famosos como
Gisbert Kapp (1882 a 1885) y James Swin-
burne, iluminó el palacio de Buckingham,
el Palacio de la Ópera de Viena e instaló
una de las primeras centrales eléctricas in-
glesas, en 1886, en Kensington. Defensor
acérrimo de la corriente continua frente a
la corriente alterna que promovía Ferranti
y que sería el sistema que, como se sabe,
se acabaría imponiendo para la genera-
ción, transporte y distribución de energía
eléctrica. En los años 1899 y 1900 fue a
Sudáfrica con el cuerpo voluntario de in-
genieros eléctricos para preparar equipos
de telegrafía, proyectores y señalización en
la guerra de los Boers, alcanzando el gra-
do de coronel. Durante la Primera Guerra
Mundial trabajó para el gobierno inglés
en los problemas de suministros de muni-
ción y carros de combate.
Fue Presidente del IEE (Instituto de
Ingenieros Eléctricos ingleses), en 1895 y
en 1908. Escribió muchos artículos sobre
temas eléctricos e inventó con Kapp la
conexión compound o compuesta de las
dinamos, dinamos autorreguladas para
alumbrado por arco eléctrico, aparatos
de medida eléctricos, y otros. Fue una de
las personas que más luchó para lograr
una normalización de patrones eléctri-
cos, siendo presidente del Subcomité de
patrones de ingeniería en Inglaterra en
relación con motores y generadores; este
trabajo le hizo preparar un informe para
el Congreso Internacional de Electricidad
de San Luis de 1904 y que presidió el Dr.
Elihu Thomson, de la General Electric.
Fue el comienzo de una larga amistad
entre ambos ingenieros. A raíz de este
congreso se inició la creación del Comité
Electrotécnico Internacional (IEC), que
se formó en 1906 en Londres. Durante
algunos años, Crompton fue el Secreta-
rio Honorario del IEC y se encargaba
de la organización de congresos de una
forma regular en diversas partes del mun-
do. Premiado con la medalla Faraday en
1926. En 1928 escribió un libro titulado
Reminiscences, de carácter autobiográfico,
en el que se señalan con detalle las difi-
cultades de los primeros pasos que tuvo
el desarrollo de la incipiente industria
eléctrica, contado por uno de sus prota-
gonistas.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. Encyclopaedia Britannica.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
4. BRIAN BOWERS: Scanning our Past. Crompton-A Different En-
glish Engineer. Proceedings of IEEE, Vol. 88, N.º 6, June 2000,
pp. 868-870.
5. Obituario: Journal IEE, 1940, pp. 701-702.
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151 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CROOKES, Sir William
• 17 de junio de 1832, Londres (Inglaterra).
† 4 de abril de 1919, Londres (Inglaterra).
Físico y Químico británico que hizo importan-
tes estudios de descargas eléctricas en gases
y que serían el origen del tubo de rayos cató-
dicos. Descubrió el tántalo y el radiómetro de
Crookes.
Estudió en 1848 en el College de Quí-
mica de August Wilhelm Hofmann en
Londres, pero realmente no llegó a poseer
ningún título universitario. Fue, proba-
blemente, el último de una saga de cien-
tíficos amateurs que dedicó toda su vida a
la investigación científica. Los títulos de
Doctor que recibió de las Universidades
de Birmingham, Dublín, Oxford, Cape
Town, Sheffield, Cambridge y Durham
son nombramientos honoríficos. Duran-
te los años 1850 a 1854 fue ayudante del
profesor Hofmann. Le nombraron Cate-
drático de Química en Chester (1855)
y en Londres (1859). Interesado por la
obra de Kirchhoff sobre espectrometría,
se dedicó a esta rama de la Ciencia y des-
cubrió el talio en 1861 (la palabra talio
procede del griego y significa «rama ver-
de»), determinando con muchas dificul-
tades su peso atómico. El nuevo metal se
mostró en la Exposición de Hyde Park
en 1862. El descubrimiento fue confir-
mado el mismo año por Lamy. En 1875
inventó el radiómetro convirtiendo la
luz directamente en movimiento (el ra-
diómetro era realmente un molinillo con
unas paletas giratorias sobre un pivote
vertical; un lado de la pala era negro y
absorbía calor, el otro lado era brillante
y lo reflejaba; expuesto a la luz solar, las
paletas giraban rápidamente). En 1876
construyó un tubo de vacío para estudiar
la conducción eléctrica en los gases, ana-
lizando la luminiscencia que aparecía al-
rededor del cátodo y la zona oscura, que
recibiría más tarde su nombre (los tubos
de descarga de gases se habían desarro-
llado con Plücker en 1859, y Hittorf en
1869, pero el desarrollo más importante
se debe a Crookes, y de ahí que se conoz-
can en el mundo científico como tubos
de Crookes). Trabajando con estos tubos
de Crookes observó que se velaban las
placas fotográficas, pero no relacionó es-
tos hechos; fue Röentgen diez años más
tarde el que descubriría con esto los ra-
yos X.
El descubrimiento de la radiactividad
por Becquerel inspiró a Crookes a inves-
tigar por su cuenta el misterioso uranio
(1900). Preocupado por lo conocido y
lo desconocido, defendió con energía la
realidad de las llamadas apariciones espi-
ritistas y describió sus experimentos en
un libro publicado en 1874: Researches
on the Phenomena of Spiritualism. Fue Fe-
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CROOKES
152 Genios de la Ingeniería Eléctrica
llow de la Royal Society en 1863. Medalla
Coppley (el premio de mayor rango de la
Royal Society) en 1904. Fue Secretario de
la Royal Institucion durante varios años.
Presidente del IEE en 1891. Recibió el
título de Sir en 1897.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. Obituario: Engineering, April 11, 1919, pp. 459-461.
7. Obituario: Journal IEE, 1919, pp. 613-614.
CROSBY, Murray G.
• 17 de septiembre de 1903, Elroy, Wisconsin (USA).
† Junio de 1974 (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense que trabajó
en la RCA y creó su propia empresa especializada
en la construcción de equipos de radio de banda
lateral única y de emisoras de radiodifusión en
FM estéreo.
Recibió el B.S. en Ingeniería Eléctrica
en 1927 en la Universidad de Wiscon-
sin y el título profesional en 1943. Entre
1925 y 1944 trabajó en el laboratorio de
investigación de la compañía RCA, Radio
Corporation of America, desarrollando sis-
temas de modulación de frecuencia y de
fase y de recepción punto a punto. Más
tarde formó su propia empresa, Labora-
torios Crosby (año 1948). Esta compañía
se especializó en la fabricación de recep-
tores de banda lateral única (Single Side
Band, SSB). Desarrolló sistemas com-
patibles de emisoras de FM en estéreo.
Premiado en 1940 por la Asociación de
fabricantes americanos por sus traba-
jos pioneros en radio. Durante los años
1943 y 1944 sirvió como experto técnico
de radio para la Secretaría del Ministerio
de la Guerra americano. Recibió en 1966
la medalla Mervin J. Kelly del IEEE por
sus realizaciones en tecnología de cir-
cuitos, características de propagación
y teoría de la supresión del ruido en la
modulación de frecuencia. Contaba con
más de 200 patentes en el campo de la
radio. Entre 1947 y 1949 perteneció al
comité de dirección del IRE.
Referencias
1. Proceedings of the IRE, October 1947, p. 1.004.
2. Personal Notes. Electrical Engineering, July 1948, p. 713.
3. MERVIN J. KELLY Award presented to M. G. CROSBY. Spectrum of
IEEE, October 1966, p. 20.
4. Obituario: IEEE Spectrum, August 1974, p. 115.
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CROOKES CROSBY
153 Genios de la Ingeniería Eléctrica
CURIE, Marie
• 7 de noviembre de 1867, Varsovia (Polonia).
† 4 de julio de 1934, Sallanches (Francia).
Química polaco-francesa, esposa del físico fran-
cés Pierre Curie, distinguida por sus trabajos
sobresalientes sobre la radiactividad. Trabaja-
dora infatigable, descubrió el radio y el polonio.
Premio Nobel de Física en 1903 y de Química en
1911.
Su nombre de soltera era Manya Sklo-
dowska y nació en Varsovia, siendo sus
padres profesores de instituto. En la épo-
ca de su nacimiento, Polonia estaba bajo
el dominio de Rusia. En Varsovia estu-
dió el bachillerato, pero Manya no tenía
posibilidades de realizar estudios supe-
riores en Polonia, por lo que, en 1891,
había ahorrado el dinero necesario para
ir a estudiar a la Universidad de La Sor-
bona en París, licenciándose en Ciencias
en 1893 y doctorándose en 1903. En sus
estudios de doctorado conoció a Pierre
Curie en 1894, quien por esa época ya
había hecho estudios importantes sobre
el efecto piezoeléctrico. Se casaron el 26
de julio de 1895 y tuvieron dos hijas,
Ève e Irène. Marie Curie (su nombre de
casada), trabajó desde 1900 como pro-
fesora de la Escuela Normal femenina
de Sévres y también trabajó desde 1904
como ayudante de laboratorio de su ma-
rido. En busca de un tema para su te-
sis doctoral, Marie eligió las radiaciones
descubiertas en 1896 por Antoine Henri
Becquerel y que ella bautizaría más tarde
con el nombre de radiactividad. Estudió
las radiaciones que producían el uranio
y el torio y llegó a las mismas conclusio-
nes que Rutherford y Becquerel de que
había tres clases diferentes de rayos: alfa,
beta y gamma. Descubrió después que
en la pechblenda, un mineral de uranio,
los residuos emitían más radiación que
el propio uranio, y de este modo des-
cubrió, en 1898, junto con su esposo
Pierre, el polonio (llamado así en honor
a su país natal) y el radio. El matrimo-
nio Curie empleó el efecto piezoeléctrico
(descubrimiento de Pierre) para medir la
radiactividad y tuvieron que trabajar du-
ramente durante más de cuatro años con
ocho toneladas de pechblenda para ais-
lar una décima de gramo de radio puro.
En 1903, escribió su tesis doctoral sobre
la radiactividad, que fue un trabajo ho-
mérico de tal importancia, que por ello,
Pierre y Marie Curie, recibieron ese mis-
mo año el Premio Nobel de Física (y que
compartieron con Becquerel). También
en ese mismo año se le concedió la me-
dalla Davy de la Royal Society. En 1906,
su marido murió, al ser atropellado por
un coche de caballos, por lo que Marie
tomó posesión de la cátedra de su mari-
do en La Sorbona y siguió trabajando en
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CURIE
154 Genios de la Ingeniería Eléctrica
radiactividad, fundando en 1914 el Insti-
tuto de Radio, donde organizó una colec-
ción de material radiactivo para ayudar a
futuros investigadores. En 1911, obtuvo
un segundo premio Nobel, pero esta vez
en Química, por su descubrimiento del
polonio y del radio. Sus últimas décadas
transcurrieron dirigiendo trabajos de in-
vestigación en el Instituto del Radio de
París, y murió en 1934 a consecuencia
de una leucemia causada por la exposi-
ción a las radiaciones. Su hija Irène se
casó con el físico francés Frédéric Joliot
y descubrieron la radiactividad artificial,
por la que recibieron el premio Nobel de
Química en 1935, al año siguiente del
fallecimiento de Marie Curie.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. MARIE CURIE, 1867-1934, Bulletin des Schweizerischen Elektro-
trechnischen Vereins. SEV 62 (1971), p. 1.258.
6. http://nobelprize.org/physics/laureates/1903/marie-curie-
bio.html.
CURIE, Pierre
• 15 de mayo de 1859, París (Francia).
† 19 de abril de 1906, París (Francia).
Físico francés que descubrió, con su hermano
Jacques, la piezoelectricidad. También calculó el
punto de Curie a partir del cual un material mag-
nético pierde sus propiedades. Premio Nobel de
Física en 1903, compartido con su esposa, Marie
Curie, y con Antoine Henri Becquerel, por el des-
cubrimiento de la radiactividad.
Estudió en la Facultad de Ciencias de
La Sorbona, donde se licenció en Física
en 1878. En ese mismo año le nombran
profesor ayudante en el Laboratorio de Fí-
sica. En 1882 pasa como profesor encar-
gado del laboratorio a la Escuela de Física
y Química Industrial. En 1895 obtiene el
grado de Doctor en Ciencias y en 1900 le
nombran profesor de Física en la Facultad
de Ciencias, y en 1904 catedrático en la
misma facultad. Sus trabajos iniciales son
sobre cristalografía, con su hermano Ja-
cques. En 1880 ambos hermanos obser-
varon que aparecía un potencial eléctrico
en los cristales de cuarzo y las sales de
Rochelle cuando se les aplicaba presión;
este potencial eléctrico era directamente
proporcional a la presión y denominaron
a este fenómeno piezoelectricidad. Este
fenómeno es reversible y si se aplica una
diferencia de potencial en las caras de un
cristal de cuarzo (que cristaliza en forma
de prismas hexagonales), entre las otras
caras se pone a vibrar. De esta manera
los cristales de cuarzo se pueden usar para
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CURIE
155 Genios de la Ingeniería Eléctrica
producir ultrasonidos. Este descubrimien-
to sería fundamental para el desarrollo de
sistemas de radar y sonar y recibiría una
gran atención en las guerras mundiales.
También los cristales de cuarzo tienen la
propiedad de producir frecuencias muy
estables en osciladores electrónicos, y de
ahí su aplicación en los relojes eléctricos y
como sistema de reloj síncrono en los or-
denadores. Curie trabajó a continuación
en magnetismo, demostrando que existe
una temperatura específica (denominada
punto de Curie), por encima de la cual
las propiedades de imanación de un ma-
terial ferromagnético desaparecen. Este
tema fue el objeto de su tesis doctoral,
leída en 1895. En este mismo año se casa
con Marie Sklodowska, más tarde Marie
Curie, y a partir de entonces su carrera
científica se unió a la de ella y se dedicó
al estudio de la radiactividad. Así descu-
brieron el radio y el polonio a partir de
peckblenda en 1898. Sus trabajos en esta
época tuvieron gran importancia para la
investigación en Física Nuclear. En 1903
les concedieron a ambos el Premio Nobel
de Física, que compartieron con Antoine
Henri Becquerel. Pierre Curie escribió
numerosas publicaciones científicas. Fue
premiado con la medalla Davy de la Royal
Society de Londres en 1903. Le nombra-
ron Académico de Ciencias en 1905. Pie-
rre Curie murió atropellado por un coche
en París el 19 de abril de 1906.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. http://nobelprize.org/physics/laureates/1903/pierre-curie-
bio.html (consulta realizada el 17 de noviembre de 2005).
CURIE
156 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Daniell Danielson Darlington Darrieus Davenport
Davy De Forest Dellinguer Deprez Déri Dettmar Dirac
Doherty Dolbear Dolby Dolivo-Dobrowolsky Dow
Draper Drude Duddell Duncan Dunn
DANIELL, John Frederic
• 12 de marzo de 1790, Londres (Inglaterra).
† 13 de marzo de 1845, Londres (Inglaterra).
Químico británico que construyó una pila eléctri-
ca que evitaba la polarización de los electrodos
y que además se utilizó durante muchos años
como pila patrón por la estabilidad de su fuerza
electromotriz.
Daniell dio señales de ser una promesa
para la ciencia desde muy joven, siendo
elegido miembro de la Royal Society cuan-
do solamente tenía veintitrés años. Escri-
bió en 1823 unos Meteorological Essays,
libro notable en el que su autor, antes que
ningún otro hombre de ciencia, trató de
explicar los fenómenos de la metereología
por las leyes que determinan la temperatu-
ra y la composición de los gases y vapores.
En 1831 le nombraron primer catedrático
de Química en el King’s College de Lon-
dres. Daniell es conocido fundamental-
mente por sus trabajos en electroquímica,
despertándose su interés en este campo
por la obra de su buen amigo Michael
Faraday. La batería de Volta de electrodos
de cobre y zinc tenía el defecto de que la
corriente disminuía de intensidad rápida-
mente. Se comprobó que esto debía a la
acumulación de burbujas de hidrógeno so-
bre la superficie de las placas de cobre, que
introducía una película interior de alta re-
sistencia, provocando además una fuer-
za contraelectromotriz importante. Para
reducir esta polarización Daniell encontró
una solución de sulfato de cobre que en
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DANIELL
157 Genios de la Ingeniería Eléctrica
contacto con la placa de cobre era sepa-
rada del ácido sulfúrico, de este modo se
conseguía una fuerza electromotriz razona-
blemente constante de 1,1 V. Inventó de
este modo la primera pila de tensión cons-
tante, la más perfecta desde el punto de
vista teórico. También se debe a Daniell el
invento del higrómetro de condensación,
perfeccionado más tarde por el francés
Regnault y que fue el primero fundado en
bases verdaderamente científicas.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
DANIELSON, Ernst
• 19 de enero de 1866, Woxna (Suecia).
† 15 de agosto de 1907, Färnebo (Suecia).
Ingeniero Eléctrico sueco que trabajó como In-
geniero Proyectista de la empresa sueca ASEA,
construyendo máquinas eléctricas de gran cali-
dad. Inventor del motor síncrono.
Estudió primero en Upsala (1883) e
hizo prácticas en la Compañía Eléctrica
de Estocolmo, mientras tanto se graduó
como Ingeniero Eléctrico en el Instituto
Real de Tecnología de Estocolmo en el
año 1887. Los siguientes tres años siguió
trabajando en la Compañía Eléctrica de
Estocolmo y fue estudiando los inven-
tos de Wenström, fundador de ASEA, y
que en aquella época no se habían puesto
en práctica. Es por ello que en 1890 se
traslada a los EE. UU. para trabajar en la
compañía Wenström Consolidated Dynamo
& Motor en Baltimore, y al año siguiente
trabaja en la compañía Thomson-Hous-
ton en Lynn, Massachusetts (compañía
predecesora de la General Electric). En los
EE. UU. Danielson tuvo la oportunidad
de diseñar máquinas eléctricas y a conti-
nuación comprobar su funcionamiento en
ensayos de laboratorio. Fundamentalmen-
te se construían dinamos y motores de
corriente continua. Esta experiencia ame-
ricana fue importante para Danielson,
pues comprobó que la tecnología ameri-
cana no era muy superior a la sueca; sin
embargo, la construcción de máquinas era
muy superior y también la organización
de los talleres de fabricación americanos.
En 1892 le ofrecen a Danielson volver a
Suecia para ocupar la posición de ingenie-
ro jefe del taller de la Compañía ASEA,
Allmanna Swenska Elektriska Aktiebolaget
en Wästeras. En esta empresa comenzó a
estructurar los talleres con nuevos proce-
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DANIELL DANIELSON
158 Genios de la Ingeniería Eléctrica
dimientos de fabricación, construyendo
las máquinas con una gran calidad que
harían de esta compañía un símbolo en
perfección de sus productos. Inventó el
motor síncrono. Diseñó la instalación de
una central hidroeléctrica en las cataratas
Trollhattan. A raíz del éxito de la primera
línea de transporte de energía en trifási-
ca entre Lauffen y Frankfurt de otoño de
1891, Danielson, apoyado en la patente
del sistema trifásico de Weström, pro-
yectó líneas trifásicas como la que unía
Hellsjön con Grängesberg. ASEA se creó
gran fama por el dominio de este nuevo
sistema de transporte. En 1900 asciende
a Ingeniero Director de ASEA, pero en
1903 renuncia a este puesto por motivos
de salud, falleciendo cuatro años después.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Obituario: The Electrician, 18 October, 1907, p. 17.
DARLINGTON, Sidney
• 18 de julio de 1906, Pittsburg, Pennsylvania
(USA).
† 31 de octubre de 1997, Exeter, New Hampshire
(USA).
Ingeniero Eléctrico y Físico estadounidense ex-
perto en síntesis de circuitos eléctricos, inventor
de un amplificador de potencia a transistores
que lleva su nombre y también de un sistema de
compresión de impulsos de radar (chirp).
Obtuvo en 1928 su B.S. en Física en la
Universidad de Harvard, con la califica-
ción de magna cum laudae. Al año siguien-
te se graduó en Ingeniería Eléctrica en el
Massachusetts Institute of Technology. Los
profesores C. W. Pierce y E. Guillemin le
influyeron en su vocación para que se de-
dicase a la Ingeniería de la Comunicación.
Doctor en Ciencias Físicas en la Universi-
dad de Columbia en 1940. Ingresó en los
Laboratorios Bell en 1929 y permaneció en
ellos toda su vida, hasta su jubilación en
1971, habiendo llegado a Director del De-
partamento de Circuitos y Control. Cuan-
do ingresó en los Laboratorios Bell había
mucho interés en desarrollar la teoría de los
filtros eléctricos, debido a su aplicación en
la comunicación telefónica por multiplexa-
do por división de la frecuencia, con objeto
de aumentar la capacidad de transmisión
de las líneas. En esa época, se diseñaban fil-
tros complejos conectando redes simples en
cascada, cuyas características de atenuación
se especificaban de un modo gráfico. Dar-
lington mejoró el cálculo de los filtros utili-
zando, por una parte, una aproximación al
comportamiento de un filtro ideal, a base
de utilizar una función racional equivalente
de variable compleja usando polinomios de
Tchebyschev y procediendo, a continua-
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DARLINGTON
159 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ción, a la síntesis exacta del cuadripolo o
red de dos puertos de la función racional,
utilizando el método de las pérdidas de in-
serción en vez del método anterior de los
parámetros imagen, que era una extensión
de la teoría de las redes de transmisión. Con
este procedimiento se conseguía una belle-
za estructural que sintetizaba el filtro con
redes LC cargadas con una sola resistencia.
Darlington se hizo por ello mundialmente
famoso en el campo de la síntesis de redes
eléctricas, en los que fue una autoridad du-
rante décadas. Durante la segunda guerra
mundial trabajó en el control de tiro antiaé-
reo para el ejército americano. Después de
la guerra se reincorporó a los Laboratorios
Bell e inventó en el año 1947 un sistema
especial de compresión de impulsos para el
radar (denominado chirp). En 1954 com-
binó las técnicas de seguimiento del radar
con el guiado inercial para dar lugar a un
sistema de control de guiado muy eficaz y
que se utilizó para el control del misil Titan
I de las fuerzas aéreas americanas. Esta téc-
nica se utilizó también en la NASA en los
vehículos espaciales de los programas Apo-
lo, Mercury y Gemini y en los satélites de
comunicaciones Echo I, Syncon e Intelsat.
Sin embargo, con toda la importancia de
las contribuciones anteriores, Darlington es
probablemente más conocido en el mundo
académico por la invención del amplifica-
dor a transistores Darlington para las etapas
de potencia de los circuitos transistoriza-
dos, que tiene una gran importancia en el
diseño de circuitos integrados. Darlington
se jubiló en los Laboratorios Bell en 1971,
pero mantuvo una estrecha relación como
Ingeniero consultor para esta empresa los
años 1971 a 1974.
Entre 1960 y 1972 dio clases como
profesor visitante durante periodos de seis
semanas en la Universidad de California,
Berkeley. Al retirarse de los laboratorios Bell
fue profesor adjunto de Ingeniería Eléctrica
en la Universidad de News Hampshire, re-
cibiendo el título de Doctor Honoris Causa
por esta Universidad en 1982. Miembro
de la Academia Nacional de Ingeniería de
EE. UU. en 1975 y de la correspondiente
de Ciencias en 1978. Recibió la medalla
Edison del IEEE en 1975. En 1981 reci-
bió la Medalla de Honor del IEEE por sus
contribuciones a la teoría de circuitos y sus
inventos aplicados al radar y a los circuitos
electrónicos. Tenía en su haber más de cua-
renta patentes.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 2001.
2. Medal of Honor awarded to “chirp” radar inventor. The Institu-
te, News Supplement to Spectrum IEEE, March, 1981.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
darlington.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
4. http://www.debshome.com/Sidney_Darlington.html (con-
sulta realizada el 26 de julio de 2005).
5. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
February, 1998, p. 8.
DARRIEUS, Georges
• 24 de octubre de 1888, Toulon (Francia).
† 15 de julio de 1979, Saint Véran, Lyon (Francia).
Ingeniero francés conocido mundialmente por
la invención de un aerogenerador de eje vertical
que lleva su nombre y cuyo movimiento es inde-
pendiente de la dirección del viento.
Se graduó como Ingeniero en la École
Central des Arts et Manufactures en 1910
y amplió su formación en Física durante
DARLINGTON DARRIEUS
160 Genios de la Ingeniería Eléctrica
dos años en el Instituto Electrotécnico de
Toulouse. En 1912, ingresa como Ingenie-
ro en la Compagnie Electro-Mécanique,
CEM, de París, asociada francesa de la
compañía suiza Brown-Boveri, BBC, en
la que permanecería toda su carrera pro-
fesional, llegando a ser director científico
de la empresa. La mayoría de los trabajos
científicos de Darrieus se inscriben en el
campo de la Física y de las turbomáquinas,
como por ejemplo el estudio tridimensio-
nal de la distribución de las líneas de flujo
o corriente en los álabes de las turbinas tér-
micas, para analizar las turbulencias del va-
por; la aplicación industrial del compresor
axial; la protección térmica de los álabes de
las turbinas de gas de alta temperatura y
otros. Sin embargo, el trabajo por el que
es más conocido es la invención de un tipo
especial de aerogenerador con eje vertical
que funciona independientemente de la
dirección del viento, y que desarrolló en
1929 (rotor Darrieus).
Trabajó en el campo de la Electrotecnia;
así, en 1936 empleó el vector de Poynting
para describir el flujo energético asocia-
do a las ondas electromagnéticas y que
atraviesa el entrehierro de las máquinas
eléctricas. En 1937 enunció las condicio-
nes necesarias para realizar una regulación
frecuencia-potencia óptima cuando una
perturbación local afecta a un sistema in-
terconectado (teorema de Darrieus). Di-
señó turbogeneradores asíncronos consti-
tuidos por un rotor macizo que incorpora
además un devanado trifásico. Hizo me-
joras en el diseño de máquinas síncronas
construidas por la compañía Brown-Boveri
(hoy ABB), como suspensiones elásticas
para el amortiguamiento de las vibracio-
nes, transposiciones de los devanados a
nivel de cabezas de bobina para reducir
las pérdidas suplementarias en las mismas.
Miembro de la Academia de Ciencias
francesa en 1946. Doctor Honoris Causa
por la Escuela Politécnica de Zurich en
1964.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Obituario: In Memoriam Georges Darrieux 1888-1979, Revista
Brown-Boveri, N.º 2, 1980, p. 93.
DAVENPORT, Thomas
• 9 de julio de 1802, Williamstown, Vermont (USA).
† 6 de julio de 1851, Salisbury (USA).
Inventor estadounidense que construyó un pri-
mitivo motor eléctrico en los Estados Unidos.
Comenzó haciendo experimentos con
electroimanes. En 1831 construyó un mo-
tor eléctrico, probablemente el primero
que se conoce en la historia de la Inge-
niería Eléctrica. Consistía en dos electro-
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imanes fijos y otros dos móviles situando
estos últimos en los radios de una rueda y
estando unidos a un dispositivo conmuta-
dor; el motor se alimentaba mediante una
batería de Volta. Este motor fue utilizado
por Davenport para mover un cochecito
alrededor de una vía circular, lo que repre-
sentaba en cierto modo el primer proto-
tipo de ferrocarril con tracción eléctrica.
En 1837 patentó un procedimiento de
propulsión de maquinaria por magnetis-
mo y electromagnetismo (Improvements
in Propelling Machinery by Magnetism and
Electromagnetism). Construyó un centenar
de motores eléctricos, pero tenía proble-
mas de funcionamiento por no existir una
fuente barata de electricidad (téngase en
cuenta que la dinamo práctica la inventó
Z. Gramme en 1870, por lo que la alimen-
tación de los motores de Davenport tenía
que hacerse con pilas de Volta y de ahí los
problemas de alimentación a sus motores).
Preocupado por conseguir ayuda finan-
ciera para la construcción de su motor,
se estableció en Nueva York y comenzó a
publicar un diario sobre electromagnetis-
mo y mecánica (The Electromagnet and
Mechanics´s Intelligencer) que se imprimía
en una imprenta accionada por un motor
eléctrico inventado por él.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. THOMAS DAVENPORT 1802-1851. Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 68 (1977), 2, 22 Janvier, p. 84.
DAVY, Sir Humphry
• 17 de diciembre de 1778, Penzance, Cornwall
(Inglaterra).
† 29 de mayo de 1829, Ginebra (Suiza).
Químico británico que descubrió los metales
alcalino-térreos, inventó también una lámpara
antigrisú para los mineros y el alumbrado eléc-
trico por arco.
Cursó sus primeros estudios en Pen-
dance y fue aprendiz de farmacéutico en
esta misma villa. Debido a su extraordi-
nario talento fue recomendado a un mé-
dico que acababa de abrir una institución
para estudiar las propiedades terapéuticas
de los gases. Con veinte años Davy era ya
Director del centro, con la gran ventaja de
disponer de excelentes equipos de investi-
gación y estar relacionado con hombres
de ciencia. Su primer descubrimiento fue
la existencia de sílice en la epidermis de
las cañas (1799); descubrió más tarde el
efecto tóxico del óxido nitroso. En 1801,
Rumford, que había fundado la Royal
Institution, nombró a Davy profesor ayu-
dante de química de este centro, ocupando
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162 Genios de la Ingeniería Eléctrica
al año siguiente la cátedra en propiedad.
Davy fue desde aquel momento el hom-
bre de moda, era un extraordinario confe-
renciante y un orador nato. De presencia
agraciada, era imprescindible en todos los
salones de la alta sociedad. Sus principales
descubrimientos proceden de la Electro-
química; utilizando las recién inventadas
pilas voltaicas, descubrió el sodio y el po-
tasio, más tarde aisló el bario, el estron-
cio, el calcio y el magnesio. Entre 1813
y 1815 viajó por Francia e Inglaterra
llevando como secretario a Faraday, que
con el tiempo se haría más famoso que su
maestro.
En 1815 inventó una lámpara de seguri-
dad para los mineros (lámpara de Davy),
que se utilizó ampliamente en las minas
de carbón antes del desarrollo de la luz eléc-
trica (lámpara incandescente); uno de los
grandes peligros en esas minas eran las ex-
plosiones del gas grisú (una mezcla de meta-
no y aire). Davy diseñó una lámpara cuya
llama se encontraba separada del aire por
una tela metálica que impedía el paso del
calor, por lo que el grisú arde, sin causar
daño, únicamente dentro de la lámpara;
para asegurar que todo el mundo pudiera
utilizarla, no la patentó, renunciando a re-
servarse su comercialización. Davy descu-
brió también la lámpara de arco voltaico.
Recibió la medalla Copley en 1805. Premio
Napoleón del Instituto de Francia (1907).
Secretario de la Royal Society en 1807, lle-
gando a presidir esta sociedad en 1820.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vol.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid.
6. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
7. SIR HUMPHREY DAVY 1778-1829. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 69 (1978), p. 1325.
DE FOREST, Lee
• 26 de agosto de 1873, Council Bluffs, Iowa (USA).
† 30 de junio de 1961, Hollywood, California (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense que descu-
brió el audión o válvula amplificadora triodo.
También fue un pionero en la introducción del
cine sonoro.
Se graduó en la Universidad de Yale en
1896, recibiendo el grado de Doctor en
1899 por su tesis Reflexiones de oscilaciones
hertzianas de muy altas frecuencias en los
extremos de hilos paralelos (en esta te-
sis Lee de Forest utilizó un oscilador de
chispas para producir ondas estacionarias
en unos hilos de Lecher y empleaba un
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DAVY DE FOREST
163 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tubo tipo Geissler como detector para de-
terminar el patrón de ondas en la línea).
A continuación. De Forest ingresó en el
Laboratorio de Telefonía de la compañía
Western Electric de Chicago donde traba-
jó los años 1899 y 1900, percibiendo una
remuneración de ocho dólares por sema-
na. Los años 1900-1901 trabajó en el
Instituto Armour de Chicago realizando
investigaciones sobre receptores de radio
(telegrafía sin hilos). Patentó un sistema
denominado Responder que era un méto-
do de transmisión por radio y por el que
recibió la medalla de oro en la Exposición
Mundial de San Luis de 1904. En 1902
fundó su propia empresa, De Forest Radio
Telephone Company, con un capital de 2
millones de dólares. Su mayor invento
fue la válvula triodo, que él bautizó con
el nombre de audión; en 1906 colocó un
hilo de platino en forma quebrada en-
tre el filamento y la placa de un diodo
(el diodo se basaba en el efecto Edison,
aunque lo había desarrollado el inglés
J. A. Fleming y se habían comprobado sus
propiedades rectificadoras en 1904). De
Forest denominó a este tercer elemento,
“rejilla” y a la válvula obtenida, “audión”
o “triodo”. Controlando la tensión de la
rejilla se regulaba la cantidad de electro-
nes que pasaban del filamento (cátodo)
al ánodo (placa), por lo que la válvula
se podía utilizar como elemento ampli-
ficador. En 1910, De Forest, empleando
el sistema de transmisión de Fessenden
(modulación en amplitud), usó triodos
para radiar la voz del gran tenor italiano
Enrico Caruso. El triodo fue desarrollado
posteriormente por las compañías ameri-
canas ATT, RCA, General Electric y Wes-
tinghouse, y revolucionó el mundo de la
telecomunicación.
En 1921, De Forest demostró la posi-
bilidad de producir películas de cine so-
noras e inventó el fonofilm. Para vender
su sistema creó la De Forest Phonofilm
Corporation; sin embargo, los empresa-
rios del cine como la Warner Brothers se
decidieron por el sistema Vitaphone de la
Western Electric. Por el procedimiento del
fonofilm, Lee De Forest rodó varias pelícu-
las cortas en las que actuaba la tonadillera
española Conchita Piquer y que proyectó
en el cine Callao de Madrid, en noviem-
bre de 1927. A principios del año 1928
De Forest hizo también demostraciones
de su sistema fonofilm en Barcelona con
la intención de conseguir ayuda financiera
para explotar su invento, pero no tuvo éxi-
to, y al final vendió sus equipos a un In-
geniero catalán que, a su vez, los traspasó
al empresario burgalés Feliciano Vitores,
que hizo demostraciones por toda España.
Inventor prolífico, tenía en su haber más
de 300 patentes en relación con la radio.
Medalla de Honor del IRE en 1922 por la
invención del triodo y sus contribuciones
a la radio. Recibió por el mismo motivo la
medalla Edison del AIEE en 1946. Presi-
dente del IRE en 1930.
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DE FOREST
164 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
7. W. ATHERTON: Pioneers. Lee de Forest (1873-1961): last of the
great inventors? Electronics World & Wireless World, Novem-
ber 1989, pp. 1.075-1.077.
8. JAMES BRITTAIN: Scanning our Past. Electrical Engineering Hall
of Fame: Lee de Forest. Proceedings of IEEE, Vol. 93, N.º 1,
January 2005, pp. 198-202.
9. H. WESERDAY. Lee De Forest, el padre de la radio. Ediciones
G.P., Plaza & Janés, Barcelona, 1.962.
10. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
deforest.html (consulta realizada el 26 de julio de 2005).
11. Obituario: Inventor of 3-element audion tube dies after
achieving professional renown. Electrical Engineering, Au-
gust 1961, p. 641.
DELLINGER, John Howard
• 3 de julio de 1886, Cleveland, Ohio (USA).
† 28 de diciembre de 1962, Washington (USA).
Ingeniero estadounidense que durante casi
cuarenta años representó a los EE. UU. en nu-
merosos comités internacionales de radio elabo-
rando normas y prescripciones técnicas. Presidió
también la Oficina Nacional de Patrones de los
EE. UU.
Recibió el A.B. de la Universidad George
Washington en 1928 y el título de Doctor
de la Universidad de Princeton en 1913.
Durante el periodo 1907-1948, Dellinger
trabajó en la Oficina Nacional de Patrones
de Washington D. C., ocupando los pues-
tos de Físico. Encargado de la sección de
radio y director del Laboratorio Central de
Propagación de Radio. Entre 1928 y 1929
fue Ingeniero Jefe de la Comisión Federal
de Radio. Sirvió como representante del
Departamento de Comercio de EE. UU.
en el Comité Asesor de Radio desde 1922
hasta 1948 y representante de EE. UU. en
las conferencias internacionales de radio,
desde 1921 hasta su fallecimiento, sien-
do Presidente de la Unión Internacional
de Telecomunicaciones (UIT) en 1934.
Desde 1950 presidió el Grupo de Estudio
6 (Sección de Radio) en el International
Radio Consultive Committee, CCIR. Fue
Presidente de la Comisión Técnica de Ra-
dio para la Aeronáutica en 1941 y man-
tuvo el mismo puesto en la Comisión
Técnica de radio para servicios marítimos
desde 1947. Fue Presidente del IRE en
1925. En 1932 recibió el título de Doctor
Honoris Causa por la Universidad George
Washington. Recibió la Medalla de Ho-
nor del IRE en 1938 por sus contribucio-
nes al desarrollo de medidas y patrones
de radio, sus investigaciones y descubri-
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DE FOREST DELLINGER
165 Genios de la Ingeniería Eléctrica
mientos sobre la propagación de ondas de
radio y por su liderazgo en las conferen-
cias internacionales, contribuyendo a la
cooperación mundial en el ámbito de las
telecomunicaciones.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. UIT. Del semáforo al satélite. UIT. Ginebra, 1965.
3. J. H. DELLINGER, Member of Board of Direction. Proceedings of
IRE, 1929, p. 1670 (foto).
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega-
cies/dellinger.html (consulta realizada el 1 de agosto de
2005).
DEPREZ, Marcel
• 29 de diciembre de 1843, Aillant-sur-Milleron,
Departamento francés de Loiret (Francia).
† 16 de octubre de 1918, Vincennes, París (Francia).
Ingeniero francés que hizo grandes experimen-
tos para demostrar la posibilidad del trans-
porte de energía eléctrica a gran distancia.
Coinventor del célebre galvanómetro Deprez-
D´Arsonval.
Estudió en el Liceo de San Luis y en la
Escuela de Ingenieros de Minas de París
(1865). Inventor de extraordinario talen-
to. Trabajó como Ingeniero en la Casa
Carpentier, que se dedicaba a la construc-
ción de aparatos de medida eléctricos. En
ella se realizaron los primeros amperíme-
tros y voltímetros industriales. El doctor
d’Arsonval sugirió una modificación a un
amperímetro diseñado por Deprez, lo que
dio lugar al excelente galvanómetro De-
prez-d’Arsonval, que ha sido un aparato
de uso cotidiano en los laboratorios de
Ingeniería Eléctrica del mundo y en el
que se inspiran los modernos galvanóme-
tros para medir corrientes muy débiles.
Hizo estudios con Leblanc sobre tracción
eléctrica. Las principales investigaciones
de Deprez, y por las que es más conoci-
do, están en relación con el transporte de
energía eléctrica a gran distancia. Ya en la
Exposición de Munich en 1882, presen-
tó una dinamo Gramme que transmitía
una potencia de 400 W a una tensión de
1,35 kV a una distancia de 57 km. (en-
tre Miesbach y Munich), sus experiencias
fueron mejoradas en París y Grenoble.
Fue el primero en reconocer la necesidad
de utilizar elevadas tensiones para hacer
realidad el transporte de energía eléctrica.
En 1885 realizó su famoso experimento
de transporte de energía de 56 km. en-
tre Creil y París, en el que una dinamo
de 80 CV que giraba a 160 revoluciones
por minuto, y producía una tensión de
6.000 V, suministraba una potencia de
40 CV en extremo receptor de la línea, con
un rendimiento cercano al 50 %, la línea
estaba formada por hilos de 5 mm. de diá-
metro, lo que daba lugar a una resistencia
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DELLINGER DEPREZ
166 Genios de la Ingeniería Eléctrica
eléctrica total de 100 ohmios (el proyecto
fue subvencionado por el banquero Roths
child, con una cantidad cercana a los
800.000 francos). Marcel Deprez ganó
grandes premios y condecoraciones: Ca-
ballero y Oficial de la Legión de Honor
(1881 y 1883), Académico de Ciencias
(1886), y otros. Desde 1890 hasta su ju-
bilación ocupó el cargo de Catedrático de
Electrotecnia en el Conservatorio de Artes
y Medidas de París.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. Célébration du cinquantenaire des expériences de Marcel
Deprez et des travaux de Lucien Gaulard (1885-1935). Revue
Générale de l’électricité, tome XXXVIII, N.º 25, 21 Décembre
1935, pp. 842-884.
4. MARCEL DEPREZ, 1843-1918, Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 517.
5. Obituario: Revue Générale de l’électricité, tome IV, N.º 23, 7
Décembre 1918, pp. 22-23.
6. Obituario: Engineering, 1919, p. 112.
DÉRY, Miksa
• 27 de octubre de 1854, Bács (Hungría).
† 3 de marzo de 1938, Merano (Italia).
Ingeniero húngaro que trabajó en los talle-
res Ganz de Budapest inventando, con sus
compañeros O. T. Blathy y K. Zipernowsky, el
transformador. Se le debe también la inven-
ción del motor de repulsión que lleva su
nombre.
Estudió en la Universidad Técnica de
Viena, donde se graduó en Ingeniería
Hidráulica en 1877. Entre 1878 y 1882
trabajó en diversos proyectos de sistemas
hidráulicos en el río Tisza y al mismo
tiempo cursó estudios de Electrotecnia.
En 1882 ingresa como Ingeniero en la
factoría Ganz de Budapest, que llegaría
a dirigir. En ese mismo año, trabajando
con K. Zipernowsky, inventó un gene-
rador de corriente alterna autoexcitado
que comenzó a fabricarse en sus talleres
en 1883. Desde 1883 trabajó en Viena
como representante en Austria del depar-
tamento eléctrico de la empresa Ganz.
En 1885, junto con los ingenieros Ottó
Bláthy y Károly Zipernowsky, inventa-
ron el transformador. Déri construyó el
transformador y realizó los ensayos de
comportamiento en el laboratorio. El in-
vento del transformador hizo posible el
transporte de energía eléctrica en corrien-
te alterna a grandes distancias. En 1889
diseñó una central eléctrica que se instaló
en Viena. Entre 1898 y 1902 inventó una
máquina de corrienta continua compen-
sada. Dos años después inventó el motor
de repulsión que lleva su nombre (mo-
tor Déri); este motor se utilizó en el ac-
cionamiento de ascensores y funcionaba
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DEPREZ DÉRY
167 Genios de la Ingeniería Eléctrica
con mayor seguridad que ningún otro
tipo.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. MARON WAXMAN (Ed.): Great Soviet Encyclopedia, 25 Vols. Mac-
Millan, Inc, New York, 1981.
3. A. A. HALACSY; G. H. FUCHS: Transformer invented 75 years ago.
Electrical Engineering, June 1961, pp. 404-407.
4. MIKSA DÉRI 1854-1938. Bulletin des Schweizerischen Elektrotre-
chnischen Vereins. SEV 55 (1964), p. 112.
5. http://www.geocities.com/bioelectrochemistry/der.html
(consulta realizada el 25 de julio de 2005).
6. http://www.hpo.hu/invento/ederi.html (consulta realizada
el 25 de julio de 2005).
DETTMAR, Georg
• 14 de octubre de 1871, Ohlau (Alemania).
† 25 de octubre de 1950, Bückenburg (Alemania).
Ingeniero Electrotécnico alemán que trabajó en
la compañía de máquinas eléctricas Lahmeyer.
Secretario de la Sociedad alemana VDE. Catedrá-
tico de instalaciones eléctricas en la Universidad
Técnica de Hannover.
Desde 1891 hasta 1905 trabajó como
Ingeniero de diseño de máquinas eléctri-
cas en las compañías Lahmeyer, Kummer
y Körting. Desde 1905 hasta 1921 fue
Secretario General de la sociedad VDE
(Verband Deutscher Elektrotechniker), in-
terviniendo de un modo decisivo en la
unificación y normativa de máquinas
eléctricas, aparamenta de maniobra y
protección y materiales eléctricos. En no-
viembre de 1920 fue nombrado profesor
ordinario (catedrático) de instalaciones
eléctricas y ferrocarriles en la Escuela Té-
nica Superior de Hannover, donde fundó
y dirigió más tarde el Instituto de Investi-
gaciones Técnicas Electrotérmicas. Como
profesor era un maestro incomparable que
provocaba la admiración de sus alumnos,
que le bautizaron con el apodo de “padre
de la Electrotecnia”. Editó un prontuario
de electricidad muy práctico, que fue un
manual imprescindible en las oficinas de
ingeniería para el proyecto y diseño de
instalaciones eléctricas. Actuó como asesor
de numerosos proyectos eléctricos en Chi-
na, Rusia y Luxemburgo. Intervino en la
creación de la sociedad alemana de Lumi-
notecnia. En 1936 se le nombró profesor
emérito en Hannover y en 1941 recibió el
grado de miembro de Honor de la socie-
dad VDE. Tenía en su haber numerosas
patentes en el campo de la Electrotecnia.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Elektrotechnische Zeitchrift, Helft 42-43, 23 Oktober 1941,
p. 877.
3. Deutsche Biographische Enzyclopädie (DBE). Herausgegeben
von Walther Killy, K. G. Saur, München, 1995, Band 2, p. 502.
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DÉRY DETTMAR
168 Genios de la Ingeniería Eléctrica
DIRAC, Paul Adrien Maurice
• 8 de agosto de 1902, Bristol, Gloucestershire
(Inglaterra).
† 20 de octubre de 1984, Tallhassee, Florida (USA).
Físico británico que desarrolló la teoría ondu-
latoria del átomo, prediciendo la existencia del
antielectrón. Premio Nobel de Física en 1933 que
compartió con el alemán Erwin Schrödinger.
Su padre era suizo y enseñaba francés en
la Universidad Técnica Venturers en Bris-
tol. En 1918 entró en la Universidad de
Bristol, donde se graduó en 1921 como
ingeniero eléctrico. Atraído por las teorías
de la relatividad de Einstein, pero impedi-
do por razones económicas para estudiar
en Cambridge, permaneció en Bristol y
se licenció en Ciencias Matemáticas en
1923. Se doctoró en la Universidad de
Cambridge en 1926, donde su profesor,
R. H. Fowler, que había trabajado con
Niels Bohr en física atómica, le enseñó
el estado del arte de esta nueva área de
la Física. En ese mismo año ya hizo una
de sus grandes contribuciones a la Física,
estudiando el movimiento de las partí-
culas elementales. En 1932 le nombran
Catedrático Lukasiano de Matemáticas
en Cambridge (cátedra que había impar-
tido Newton). Al final de los años veinte,
desarrolló, al igual que Schrödinger, la
teoría ondulatoria del átomo (mecánica
ondulatoria). En 1930 Dirac sugirió que
debía existir una partícula positiva gemela
del electrón (partícula que tuviera la carga
positiva del protón, pero cuya masa fuera
exactamente igual que la del electrón) y de
un modo análogo para el protón. Dichas
partículas con carga opuesta se llamaron
anti-partículas. Esta teoría, inicialmente
extravagante, fue confirmada por Ander-
son, descubriendo dos años más tarde el
antielectrón o positrón. El antiprotón, sin
embargo, tardaría más años en descubrirse
experimentalmente, y se debe a los físicos
Emile Segrè y Owen Chamberlain (1955).
Por el desarrollo de la mecánica ondulato-
ria Dirac recibió el Premio Nobel de Física
en 1933 compartido con el alemán Erwin
Schrödinger. En 1939 le concedieron la
medalla de la Royal Society. Dirac perma-
neció en su cátedra de Cambridge desde
1932 hasta 1968, en que se trasladó a
EE. UU. En 1971 le hicieron profesor emé-
rito en la Universidad de Florida y perma-
neció en este puesto hasta su fallecimiento.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
4. http://www.astrocosmo.cl/biografi/bp_dirac.htm (consulta
realizada el 1 de agosto de 2005).
5. http://www.nobel.se/physics/laureates/1933/dirac-bio.html
(consulta realizada el 1 de agosto de 2005).
DIRAC
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169 Genios de la Ingeniería Eléctrica
DOHERTY, Robert Ernest
• 22 de enero de 1885, Clay City, Illinois (USA).
† 19 de octubre de 1950, Winter Park, Florida (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense premiado
con la medalla Lamme en 1937 por sus contri-
buciones a las máquinas eléctricas. Fue Rector
del Instituto de Tecnología Carnegie.
Estudió en la Universidad de Illinois
(1909). Máster en Ciencias por la Union
College. Entre 1909 y 1931 trabajó en la
compañía General Electric, Schenectady, en
la que fue a yudante de C. P. Steinmetz
durante 6 años. Fue Ingeniero consultor
de la Empresa y Director de Formación
de la Compañía, sustituyendo a Steinmtez
después de su fallecimiento. En 1918 pu-
blicó el primero de sus más importantes
artículos, Reactance of Synchronous motors.
En 1926 escribió, con la colaboración de
C. A. Nickle, un artículo sobre el compor-
tamiento dinámico de máquinas síncronas
que le dio fama mundial (Synchronous Ma-
chines I and II, AIEE Transactions, Vol. 45,
1926, pp. 912-942). Este artículo de gran
nivel y rigor, sería la base de la teoría de R.
H. Park sobre el estudio de las dos reac-
ciones de las máquinas síncronas, que pu-
blicaría este último en la misma revista en
los años 1929 y 1933, y que a su vez sería
el origen de la máquina generalizada de G.
Kron. En 1931 dejó la General Electric y
debido a su gran reputación fue contratado
como Catedrático en el Departamento de
Ingeniería Eléctrica de la Universidad de
Yale. En ese mismo año recibió el título
de Máster Honorario de Yale y en 1933 le
nombran Decano de la Escuela de Ingenie-
ría de Yale. En 1932 le nombraron Direc-
tor del Comité de Educación del AIEE, y
en 1934 dirigió un grupo de esta sociedad
para la promoción de la Ingeniería Eléctri-
ca, estudiando los objetivos y extensión de
los curricula en las Escuelas de Ingenieros.
Durante sus años en Yale, Doherty no per-
dió contacto con la General Electric y en
1935 dio una clase magistral en Schenec-
tady en el noveno Memorial Steinmetz.
En estos años también colaboró con el el
profesor Ernest G. Keller, de la Universi-
dad de Texas, en un libro que alcanzaría
gran fama, titulado Mathematics of Modern
Engineering, (Matemáticas en la Ingeniería
Moderna), era parte de los cursos avanza-
dos de ingeniería que había impartido en
GE. El 1 de marzo de 1936 le contrata-
ron como Presidente (Rector) del Institu-
to Carnegie de Tecnología, y en ese cargo
permaneció hasta julio de 1950 (sucedió
en este puesto al Dr. Thomas Stockham
Baker, que había sido el segundo Presiden-
te de este Instituto desde su fundación en
el año 1900 por Andrew Carnergie). En
este Centro de Tecnología, Doherty creó el
Plan Carnegie para el desarrollo de la edu-
cación en Ingeniería, que era una extensión R
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DOHERTY
170 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de los sistemas que ya había ensayado en la
General Electric y en Yale. Doherty reci-
bió la Medalla Lamme del IEEE en 1937
por sus trabajos de investigación sobre
máquinas eléctricas. Publicó numerosos
artículos técnicos, con especial énfasis en
las máquinas síncronas, en las que era una
autoridad mundial. Durante la Segunda
Guerra Mundial formó parte del Comité
Asesor del presidente Roosevelt y dirigió
el sistema de entrenamiento en materias
técnicas del ejército americano. Al finali-
zar la guerra volvió a dirigir la Institución
Carnegie, hasta su jubilación en julio de
1950. Perteneció a un gran número de so-
ciedades científicas y estaba en posesión de
títulos académicos honoríficos: Doctor en
Artes por Yale (1931), Doctor en Leyes por
Pittsburg (1936), Doctor en Ciencias por
el Waysnesburg College (1948).
Referencias
1. IEEE Personalities: Electrical Engineering, August 1950, p. 735
(con motivo de su jubilación como presidente del Instituto
de Tecnología Carnegie).
2. ANNA ROTHE: Current Biography 1949. Who´s news and why.
The H. W. Wilson Conmpany, New York, 1949.
3. Obituario: Electrical Engineering, December 1950, p. 1.132.
DOLBEAR, Amos Emerson
• 10 de noviembre de 1837, Norwick, Connecticut
(USA).
† 23 de febrero de 1910 (USA).
Físico y profesor estadounidense que inventó
un tipo especial de teléfono antes que G. Bell.
Inventó también un micrófono capacitivo y un
primitivo sistema de telefonía sin hilos.
Se licenció en Ciencias Físicas en la
Universidad Wesleyan de Ohio en 1866.
En 1874 fue contratado como catedrático
de Física en el Tufts College de Boston. En
1864 inventó un telégrafo impresor, un
teléfono magnético en 1870, un amperí-
metro especial en 1889 y un cable telegrá-
fico en 1882. Descubrió la convertibilidad
del sonido en electricidad en 1873, por
lo que recibió la medalla de bronce en
la Exposición de Filadelfia de 1876. Por
la invención de su teléfono tuvo diversos
juicios con Graham Bell y, finalmente, el
19 de marzo de 1888 se concedió a Bell
la paternidad del teléfono. En 1880 con-
siguió su principal invento, el micrófono
de condensador, que recibió la medalla de
plata en la Exposición de París de 1881 y
una medalla de oro en Londres, en 1882.
Parece ser que en 1882 registró una paten-
te para un nuevo sistema telefónico que
funcionaba sin hilos, el transmisor y el
receptor se conectaban entre un hilo (que
hacía las veces de antena) y la tierra, pero
no entre sí; Dolbear creía en un principio
que la conducción tenía lugar por la tie-
rra, pero en realidad eran ondas de radio;
comprobó que el sistema mejoraba si se
DOHERTY DOLBEAR
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171 Genios de la Ingeniería Eléctrica
elevaba la altura de las antenas del emi-
sor y receptor. Escribió los libros: Art of
Projecting, the Speaking Telephone; Matter,
Ether and Motion. Natural Philosophy.
Referencias
1. CHARLES SÜSSKIND: The early history of electronics, I. Electromag-
netics before Hertz, IEEE Spectrum, August 1968, p. 90-98.
2. Who was who, Marquis-who’s who.
3. http://whitemountaineart.com/Biographies/bio_aed.htm
(consulta realizada el 1 de agosto de 2005).
4. http://www.famousamericans.net/amosemersondolbear/
(consulta realizada el 1 de agosto de 2005).
DOLBY, Ray M.
• 18 de enero de 1933, Portland, Oregón (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense que ha desa-
rrollado sistemas profesionales para la reducción
del ruido en cintas de audio y en la industria del
cine.
Recibió el B.S. en Ingeniería Eléctri-
ca por la Universidad de Stanford en
1957, y se pagó la carrera trabajando en-
tre los años 1950 y 1957 para la Ampex
Corporation (empresa que desarrolló el
primer magnetoscopio comercial o gra-
bador de vídeo). Amplió estudios en In-
glaterra, recibiendo el título de Doctor
en Ciencias Físicas por la Universidad de
Cambridge en 1961. Durante los años
1963 a 1965 estuvo en la India como
asesor de las Naciones Unidas. En 1965
volvió a Inglaterra y fundó en Londres la
compañía Dolby Laboratories que se ha
dedicado desde el principio de su funda-
ción al diseño de sistemas para reducir el
ruido en los equipos de grabación y re-
producción musical. En 1966 introdujo
el sistema Dolby A para cintas magneto-
fónicas profesionales y discos de música
evitando el siseo y otros tipos de ruido
inherentes a los procesos de grabación y
reproducción; el proceso consiste en pa-
sar la señal de audio por un codificador
en el momento de la grabación y repro-
ducir la señal a través de un descodifi-
cador especial, lo que permite reducir de
un modo drástico el ruido de fondo. La
Compañía Decca fue la primera empresa
de discos que utilizó el sistema Dolby en
sus procesos de grabación; en 1967 tam-
bién lo utilizaron las compañías ameri-
canas RCA y MCA. En ese mismo año
Dolby traslada su empresa a San Francis-
co. En 1968 inventa el Dolby B, que se
aplicó a las radio-casetes que acababa de
sacar al mercado la compañía holandesa
Philips. En 1977 introduce su sistema
de reducción de ruido en la industria
del cine y que se aplicó por primera vez
a las películas La Guerra de las Galaxias
(Star Wars) y Encuentros en la Tercera
Fase (Close Encounters of the Third Kind).
Desde entonces todas las salas de cine se
han ido equipando con el formato Dolby
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DOLBEAR DOLBY
172 Genios de la Ingeniería Eléctrica
estéreo para que el público pueda disfru-
tar con la calidad sonora de las películas.
En 1981 introdujo el sistema Dolby C
para equipos de vídeo y en 1986 el siste-
ma Dolby SR para estudios profesionales
de grabación musical.
Los circuitos Dolby son amplificadores y
filtros electrónicos especiales que reducen
de un modo automático el ruido que apa-
rece en los sistemas de reproducción mu-
sical. Dolby tiene en su poder más de 50
patentes americanas. Miembro de la Gale-
ría de Fama de EE. UU. en el año 2004.
Ha recibido la medalla de oro Alexander
M. Poniatoff, la medalla Masaru Ibuka
del IEEE y la Medalla Nacional de Tecno-
logía del gobierno americano.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Psicographical Dictionary of the History of
Technology. Routledge. Reference, London, 1996.
2. http://www.dolby.com/company/chronolgy1965_1969.
html (co nsulta realizada el 2 de agosto de 2005).
3. A History of Dolby Laboratories: http://www.dolby.com/
company/natlmed.html (consulta realizada el 17 de julio
de 2000).
4. http://theoscarsite.com/whoswho6/dolby_r.htm (consulta
realizada el 2 de agosto de 2005).
DOLIVO-DOBROWOLSKY,
Mijail Osipowitsch
• 3 de enero de 1862, San Petersburgo (Rusia).
† 15 de noviembre de 1919, Heidelberg (Alemania).
Ingeniero Eléctrico ruso-germánico que trabajó
como Director de Ingeniería en la compañía ale-
mana AEG y fue el artífice de la construcción de
la primera línea trifásica del mundo entre Lauffen
y Frankfurt en 1891.
Dobrowolsky nació en San Petersburgo,
pero por motivos familiares su familia se
trasladó a Odessa, siendo en esta ciudad
dond e cursó los estudios de bachillera-
to. A los 16 años ingresó en el Politécnico
de Riga, pero en estos años la insuficien-
cia de las formas políticas rusas llevó a
la oposición a los jóvenes intelectuales,
lo que provocó una fuerte reacción del
zar Alejandro II, iniciándose una época
de fuerte represión política que obligó
al cierre de las universidades, por lo que
Dobrowolsky no tuvo más remedio que
trasladarse al extranjero. Se matriculó en
1880 en la Escuela Técnica de Darmstadt
(el zar Alejandro II murió el 13 de marzo
de 1881, como consecuencia de un aten-
tado perpetrado por la organización se-
creta rusa Narodnaya Volya, voluntad del
pueblo). En la Escuela Técnica de Dar-
mstadt se estableció, en 1882, la primera
cátedra de electrotecnia del mundo, nom-
brándose como Catedrático a Erasmus
Kittler (1852-1929). Dobrowolsky siguió
durante el curso 1883-84 la asignatura de
Electrotecnia que impartía Erasmus Kitt-
ler (el patriarca de la Electrotecnia alema-
na) y al acabar la carrera, fue el primer
DOLBY DOLIVO-DOBROWOLSKY
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173 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ayudante de Kittler durante los años 1885
hasta 1887. Es en 1887 cuando Emil Ra-
thenau, el Director de la compañía AEG,
Allgemeine Electrizitäts-Gesellschaft en
alemán, (en sus primeros años AEG fue
una subsidiaria de la compañía Edison en
Alemania), le ofreció a Dobrowolsky el
puesto de director técnico de su empresa,
permaneciendo en la misma el resto de
su vida. El problema eléctrico de aque-
lla época era poder transportar la energía
eléctrica a gran distancia. En el año 1885
los ingenieros Deri, Blathy y Zipernows-
ky, de la empresa Ganz de Budapest, ha-
bían desarrollado el transformador, pero
no se habían inventado todavía motores
de corriente alterna. Es por ello que Do-
browolsky se interesó enseguida por los
trabajos del profesor italiano Galileo Fe-
rraris, en los que demostraba la obtención
de un campo magnético giratorio con dos
corrientes alternas desfasadas 90º y que
desarrollaría también, en EE. UU., el in-
geniero de origen croata Nikola Tesla, para
la compañía Westinghouse. Basándose en
estas ideas, Dobrowolsky diseñó un mo-
tor con corrientes trifásicas que le pareció
más simétrico, y construyó generadores
trifásicos con devanados distribuidos y es
por lo que se considera a Dobrowolsky
el padre de los sistemas trifásicos. Entre
1889 y 1890 efectuó un estudio comple-
to de los transformadores y de las redes
trifásicas. Dobrowolsky distinguía los
montajes en circuito abierto (montaje en
estrella), con tres conductores principales
y un conductor de retorno común que se
podía suprimir si el consumo era equili-
brado, y el montaje en circuito cerrado
(montaje en triángulo), con tres conduc-
tores solamente. Fue el artífice, con Os-
kar Von Miller (fundador del Museo de la
Ciencia de Munich), de la primera insta-
lación de transporte de energía por medio
de sistemas trifásicos del mundo, y que
se efectuó entre Lauffen y Frankfurt con
motivo de la Exposición Internacional de
Frankfurt de 1891; la central estaba si-
tuada en el río Neckar, cerca de Lauffen,
y constaba de un alternador de 32 polos
que producía una tensión de línea de
86 V y que con ayuda de un transforma-
dor Yy se elevaba a 15.000 V, la línea te-
nía una longitud de 175 km.; al final de
la línea se disponía de un transformador
reductor para alimentar a continuación el
alumbrado de la Exposición y un motor
trifásico de 100 CV de rotor devanado,
diseñado por Dobrowolsky, que movía
una bomba centrífuga para elevar el agua
de una cascada artificial de 10 m. de altu-
ra situada en los jardines de la exposición.
El rendimiento de esta línea de transporte
fue superior al 75 % y fue el inicio del
gran desarrollo en la construcción de lí-
neas eléctricas y centrales de corriente
alterna en todo el mundo, mediante sis-
temas polifásicos. A Dobrowolsky se le
deben también inventos específicos con
dinamos trifilares. Dobrowolsky trabajó
como Director de Ingeniería en la com-
pañía alemana AEG durante toda su vida
y fue el responsable del diseño de todas
las máquinas eléctricas que construía la
compañía. Inventó el rotor de doble jaula
de ardilla para los motores asíncronos o
de inducción, el fasímetro y un tipo es-
pecífico de vatímetro. Recibió el título de
Doctor Honoris Causa por la Universidad
de Darmstadt en 1911.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
DOLIVO-DOBROWOLSKY
174 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
2. Michael von Dolivo-Dobrowolsky-Leben und Bedeutung. Ele-
ktrotechnische Zeitschrift, 16 Januar 1970, pp. 1-5.
3. Mijail O. Dolivo Dobrowolsky, 1862-1919. Bulletin des
Schweizerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 53 (1962),
p. 205.
4. Jesús Fraile Mora: Lauffen-Frankfort (1891): Primera red de
transporte de energía eléctrica trifásica del mundo. Fundetel
N.º 6, junio de 2001, pp. 13-20.
5. Obituario: Engineering, 1920, p. 352.
DOW, Alex
• 12 de abril de 1862, Glasgow (Escocia).
† 22 de marzo de 1942, Ann Arbor, Michigan (USA).
Empresario eléctrico escocés-estadounidense
que fue presidente de la Detroit Edison Com-
pany, consiguiendo que su empresa fuera una
de las más importantes de Estados Unidos. A él
se debe la normalización en corriente alterna a
60 Hz que utilizó en sus instalaciones y que se
impondría en toda la nación.
De familia escocesa muy humilde, so-
lamente estudió en la escuela hasta los
once años. A los 12 años ingresó como
oficinista en la compañía ferroviaria North
British Railway en Glasgow, donde a veces
trabajaba como voluntario montador de
las líneas telegráficas de la empresa, lo que
despertó su afición por la electricidad. En
1880, a raíz de la muerte de su madre, se
trasladó a Liverpool donde trabajó como
taquígrafo en la compañía naviera Cunard
Lines. En 1882 se alistó como sobrecargo
de la empresa anterior, para hacer un viaje
a Nueva York, y al llegar allí se dio cuenta
de las nuevas oportunidades que le ofrecía
Estados Unidos. Es por ello que al final
de ese mismo año emigró a este país y se
estableció en Baltimore, donde encontró
trabajo inicialmente como telegrafista de
la línea ferroviaria Baltimore-Ohio. En
1886 Dow se cambia a la compañía Brush
Electric Light de Baltimore y, tres años
después, le trasladan a la sucursal de Chi-
cago como Ingeniero de zona. Su trabajo
era diseñar y supervisar la instalación de
un sistema de alumbrado por arco eléc-
trico en el parque sur de Chicago para la
Feria Mundial que se iba a celebrar en esta
ciudad en 1893, con motivo del cuarto
centenario del descubrimiento de Améri-
ca. En este trabajo ganó una gran reputa-
ción como Ingeniero por la calidad de sus
trabajos. En 1893 le destinan a Detroit
para dirigir la construcción de una cen-
tral eléctrica propiedad del ayuntamiento
de la ciudad, con la que el alcalde Hazen
S. Pingree esperaba acabar con la compe-
tencia privada del contrato del alumbrado
público municipal. Tres años después fi-
nalizó el proyecto y Dow fue contratado
por la Edison Illuminating Company, una
de las compañías eléctricas privadas que
deseaban controlar el mercado eléctrico
DOLIVO-DOBROWOLSKY DOW
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175 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de Detroit. Down intentó absorber las
empresas eléctricas competidoras más pe-
queñas, pero al no poderlo hacer, las debi-
litó reduciendo los precios del suministro,
manteniendo la calidad de servicio. Cuan-
do estas empresas entraron en bancarrota,
Dow compró todas sus centrales agrupán-
dolas en un sistema eléctrico coordinado.
Para evitar una nueva competencia, Dow
declaró la disposición de suministrar elec-
tricidad a un mismo precio, en cualquier
parte de la ciudad, aunque fueran en zo-
nas alejadas y poco rentables. En 1903,
para asegurar el capital necesario para
construir una nueva central, la empresa se
reorganizó y tomó el nombre de Detroit
Edison Company, en la que se nombró a
Dow Vicepresidente, después pasaría a
Director General y en 1902 a Presidente
de la compañía. Dow consiguió que esta
empresa eléctrica fuera una de las más
importantes de Estados Unidos, logrando
que los activos de la compañía en el año
1940 (en que se jubiló) fueran superiores
a los 340 millones de dólares.
A pesar de su formación limitada, Dow
intentaba en todo momento incluir en
sus instalaciones los últimos avances de la
tecnología eléctrica. Una de sus primeras
decisiones fue, por ejemplo, generar en
corriente alterna a 60 Hz, en vez de uti-
lizar corriente continua, lo que indicaba
su fe en la importancia que la corriente
alterna tendría en el futuro. Redujo los
costes de operación de las centrales cuan-
do, en 1907, la nueva central Delray la
equipó con una caldera de vapor Stirling
que mejoraba sustancialmente el rendi-
miento de la combustión. Otro desarrollo
que incorporó Dow fue la automatización
de las subestaciones de distribución, esta-
bleciendo una red en anillo, que formaba
parte de un sistema integrado que redu-
cía, de este modo, la necesidad de cons-
truir nuevas centrales y también incluyó
equipos que permitían la producción de
vapor a altas temperaturas para aumentar
los límites máximos de presión de las tur-
binas de vapor. Dow estableció en 1925 lo
que probablemente fue el primer depar-
tamento de investigación que creaba una
compañía eléctrica en los Estados Unidos.
Dow recibió, en 1936, la medalla Edison
del AIEE por la importancia de sus traba-
jos en el desarrollo de la industria eléctrica
y su servicio al público.
Referencias
1. Electrical World, Vol. 90, N.º 10, 3 Sepember 1927, p. 459
(foto).
2. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
dow.html (consulta realizada el 26 de octubre de 2005).
DRAPER, Charles Stark
• 2 de octubre de 1901, Windsor, Missouri (USA).
† 25 de julio de 1987, Boston, Massachusetts (USA).
Ingeniero aeronáutico y profesor estadouniden-
se que dirigió el laboratorio de Instrumentación
del MIT, en el que se diseñaron giróscopos de
gran calidad para aplicaciones civiles y militares:
sistemas de guiado inercial para aeronaves, mi-
siles y submarinos.
Se matriculó inicialmente en 1917 en
la Universidad de Missouri, en Columbia,
estudiando allí dos cursos académicos,
pero al trasladarse su familia a California,
acabó su B.A. en Psicología en Stanford
en 1922. Su intención inicial era estudiar
DOW DRAPER
176 Genios de la Ingeniería Eléctrica
la carrera de Medicina, pero el verano an-
terior a su ingreso en la Facultad hizo un
curso de radiotelegrafista naval, lo que le
animó a graduarse en Ingeniería Quími-
ca, en 1926, en el MIT, pero estudian-
do después diversas materias adicionales
como Matemáticas, Física, Metalurgia e
Ingeniería Aeronáutica, para obtener, fi-
nalmente, su Máster en 1928. Fascinado
por la Aeronáutica, realizó un curso de
piloto de aeronaves en el ejército del aire
americano, mostrando un gran interés
por el cuadro de instrumentos a bordo,
que consideraba demasiado simples e in-
adecuados. En 1929 se incorpora como
ayudante de investigación en el depar-
tamento de ingeniería aeronáutica del
MIT, pasando en 1935 a profesor ayu-
dante. Era un excelente pedagogo y sabía
interesar a sus alumnos en las técnicas de
la navegación aérea, buscando enfoques
originales para la resolución de los pro-
blemas prácticos. Mientras ampliaba su
formación con diversos cursos técnicos,
intentaba mejorar en el laboratorio del
MIT diversos instrumentos de medida.
En el año 1938 se doctoró en Física y el
año siguiente le nombran Catedrático y
Director del Laboratorio de Instrumen-
tación del MIT. Debido a las necesidades
militares, la Armada americana le solicita
que realice un proyecto sobre un sistema
de estabilización giroscópico para control
de fuego antiaéreo, que dio lugar al siste-
ma Mark 14.
Después del ataque japonés a Pearl Har-
bour, y al entrar EE. UU. en la Segunda
Guerra Mundial, el sistema giroscópico
Mark 14 se incorpora en el buque acora-
zado USS South Dakota y en varios des-
tructores, comprobándose su gran eficacia.
Durante esta guerra la Sperry Gyroscope
Company fabricó 100.000 equipos Mark
14 para la Armada americana. Por el de-
sarrollo del Mark 14, Draper recibió en
1945 la medalla Albert Reed del Institu-
to de Ciencias Aeroespaciales americana.
Al finalizar la Segunda Guerra Mundial,
se fabricaron los misiles de largo alcance
y el equipo del MIT que dirigía Draper
amplió sus trabajos para incorporar un
sistema de guiado inercial a este nuevo
armamento, lo que da lugar al radar A1C
para cazabombarderos, y que se instalan
en los F-86 al comienzo de la guerra de
Corea el 7 de diciembre de 1950. Gracias
a este desarrollo Draper fue premiado por
las fuerzas aéreas de USA el 23 de enero
de 1951. Por esa época a Draper le ascien-
den a Director del Departamento de In-
geniería Aeronáutica del MIT y desarrolla
en el laboratorio el SPIRE (Spatial Inercial
Reference Equipment, equipo de referencia
inercial espacial). Con este equipo se de-
mostró en 1953 que el avión B-29 podía
volar solo miles de kilómetros, sin ayuda
del piloto, lo cual es el origen de los pilo-
tos automáticos de vuelo que actualmente
se incorporan en los aviones comerciales.
Los sistemas de guiado, navegación y con-
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DRAPER
177 Genios de la Ingeniería Eléctrica
trol desarrollados por Draper se aplicaron
por la NASA en los programas Apolo,
y demostraron su eficacia en la misión
Apolo 11, cuando los astronautas Edwin
Aldrin y Neil Armstrong pisaron la Luna
el 20 de julio de 1969, permaneciendo el
tercer astronauta, Michael Collings, en el
módulo de mando. Draper fue miembro
de la Academia de Ingeniería de EE. UU,
miembro de la Academia de Ciencias fran-
cesa y Presidente de la Fundación Karman.
Tenía varios doctorados Honoris Causa de
diversas universidades. El laboratorio de
instrumentación del MIT, donde trabajó
Draper, recibió el nombre de Laboratorio
Draper y se creó un premio bianual, de
un valor similar al Nobel, para premiar a
los ingenieros que hubieran hecho grandes
aportaciones científicas a la humanidad.
Referencias
1. ANNA ROTHE: Current Biography 1965. Who´s news and why.
The H.W. Wilson Conmpany, New York, 1965.
2. IRE, April 1955, p. 496 (foto).
3. CHARLES STARK DRAPER, Lamme Medal. IEEE Spectrum, February
1973, p. 9.
4. Memorial Tributes. National Academy of Engineering, 1994.
DRUDE, Paul
• 12 de julio de 1863, Brunswick (Alemania).
† 5 de julio de 1906, Berlín (Alemania).
Físico alemán que elaboró una teoría de la con-
ducción eléctrica en los metales.
Estudió en las Universidades de Berlín,
Freiburg y Gotinga. En esta universidad
tuvo como profesor a Woldemar Voigt,
conocido investigador del efecto Zeeman
y que atrajo a Drude al estudio de la ópti-
ca, realizando su tesis sobre la teoría de la
reflexión por las sustancias que absorben
luz. Drude se quedó como ayudante de
Voigt y estuvo trabajando en la determi-
nación de constantes ópticas de metales.
Cuando se publicaron los descubrimien-
tos de Heinrich Hertz de las ondas elec-
tromagnéticas, Drude se dedicó a analizar
estas ondas y su reflexión en los meta-
les. Demostró que la formación de una pelí-
cula superficial explicaba la discrepancia en-
tre la teoría y la práctica en la reflexión
de la luz por los metales. En 1894, en re-
conocimiento a su trabajo, fue contratado
como Catedrático extraordinario por la
Universidad de Leipzig.
En 1900 recibe el nombramiento de Cate-
drático y Director del Laboratorio de Física
de la Universidad de Giessen. Aquí trabajó
en la teoría electrónica de los metales, se-
ñalando que la conducción eléctrica se debe
a los electrones que se mueven a través de
los átomos de un modo análogo a como los
iones transportan la corriente en los elec-
trolitos. La teoría había sido mostrada por
Riecke, H. A. Lorentz, G. Wiedemann y
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DRAPER DRUDE
178 Genios de la Ingeniería Eléctrica
otros, pero lo que añadió Drude fue pro-
bar que el cociente entre la conductividad
térmica y eléctrica de los metales es propor-
cional a su temperatura absoluta. Desde el
año 1900 fue editor de Annalen der Physik,
que se había iniciado en 1790 en Leipzig
y que, en sus primeros años, era conocida
como Anales de Gilbert, desde 1824 como
Anales Poggedorff y desde 1877 como Anales
de Wiedemann. En 1905 quedó vacante la
cátedra de Física de Warburg y la dirección
del Instituto de Física de la Universidad de
Berlín, y fue contratado para estos cargos,
pero desgraciadamente no pudo hacer mu-
cho, pues murió prematuramente al año
siguiente.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. Obituario: Engineering, July 27,1906, p. 126.
DUDDELL, William du Bois
• 1872, Londres (Inglaterra).
† 3 de noviembre de 1917, Londres (Inglaterra).
Físico británico que hizo grandes aportaciones al
estudio del arco eléctrico. Inventó un alternador
de alta frecuencia y un amperímetro térmico.
Hizo mejoras en el oscilógrafo de Blondel para
observar la forma de las corrientes alternas.
Nació en 1872 en Londres, pero de-
bido a su delicada salud pasó gran par-
te de su infancia y juventud en Cannes
(Francia). Estudió en el City and Guilds
Central Technical College (1896), siendo
alumno de los profesores W. E. Ayrton y
T. Mather. Estando dibujando punto por
punto la forma de onda de un arco en
corriente alterna, quiso automatizar las
medidas; para ello tomó un oscilógrafo
tipo Blondel, al que hizo algunas mejoras
para conseguir un amortiguamiento crí-
tico (1898). Más tarde hizo estudios so-
bre el arco eléctrico, descubriendo el arco
musical que le dio la fama y notoriedad
mundial. Su invento consistía en hacer
pasar una corriente de alta frecuencia a
través de un arco utilizando un conden-
sador y una bobina en paralelo con aquél,
el arco se veía sometido de este modo a
oscilaciones espontáneas. Duddell hizo
un estudio completo del fenómeno y
preparó una serie de circuitos oscilantes
con pulsadores, simulando un piano que
permitía variar a voluntad la frecuencia
propia del arco, con lo que pudo tocar
el himno nacional inglés (God save the
Queen, Dios salve a la Reina). Más tarde
utilizó este arco para producir ondas her-
tzianas sostenidas de alta frecuencia, pero
fue Valdemar Poulsen, en 1902, el que se
le adelantó a este descubrimiento de gran
importancia para la incipiente industria
de la radio. A Duddell se le debe también
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DRUDE DUDDELL
179 Genios de la Ingeniería Eléctrica
la invención en 1904 de un alternador de
alta frecuencia de 120 kHz para aplicarlo
a la radio, de un galvanómetro de vibra-
ción y de un amperímetro térmico espe-
cial que podía medir con precisión las
corrientes de alta frecuencia. Fue elegido
miembro de la Royal Society en 1907,
Presidente de la Comisión Internacional
de Telegrafía en 1914 y Presidente del
IEE desde 1912 hasta 1914, sustituyen-
do a Ferranti.

Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. Engineering, November 9, 1917, p. 497.
4. http://www.acmi.net.au/AIC/DUDDELL_BIO.html (consulta
realizada el 2 de agosto de 2005).
5. Obituario: Revue Générale de l’électricité, tome III, 20 Avril
1918, pp. 569-71.
6. Obituario: Journal IEE, 1918, pp. 538-40.
DUNCAN, Louis
• 25 de marzo de 1861, Washington D. C. (USA).
† 3 de febrero de 1916, Pelham Manor, Nueva York
(USA).
Ingeniero estadounidense pionero en las apli-
caciones de la tracción eléctrica en los Estados
Unidos.
Estudió en la East Tennessee University
y se graduó en la Academia Naval de
los Estados Unidos en 1880. Después
de dos años de prácticas en el Pacífico,
volvió a Estados Unidos e ingresó en la
Universidad John Hopkins de Baltimore,
Maryland, donde trabajó en la medida
absoluta del ohmio, este trabajo le sirvió
para graduarse como Doctor en 1885.
En 1886 obtuvo la cátedra de Electrici-
dad en la Universidad Johns Hopkins y
permaneció en este puesto hasta 1899.
Fue Presidente del AIEE durante los
años 1895-97. Mientras ejercía su labor
docente sirvió como ingeniero consultor
en la construcción de ferrocarriles eléc-
tricos en el distrito de Baltimore y en
Washington D. C. En 1899 le nombra-
ron Ingeniero Director de Third Avenue
Railway de la ciudad de Nueva York. En
1902 le contrató el Massachusetts Insti-
tute of Technology para dirigir el Curso
de Ingeniería Eléctrica, continuando con
esta cátedra hasta 1904. En este año or-
ganiza la compañía Sprague, Duncan y
Hutchinson y se hace ingeniero consultor
de la New York Transit Commision para
la construcción del primer tren metropo-
litano de Nueva York. También trabajó
como Ingeniero Director de la Keystone
Telephone Co. de Filadelfia y de la com-
pañía telefónica independiente de Balti-
more y Pittsburg. Duncan fue miembro
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DUDDELL DUNCAN
180 Genios de la Ingeniería Eléctrica
del jurado de la Exposición Eléctrica
Internacional de Filadelfia de 1885, de
la Exposición Mundial Columbiana de
Chicago de 1892 y de la Exposición de
St. Louis de 1904.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Some Leaders of the AIEE. LOUIS DUNCAN. Journal of the Ameri-
can Institute of Electrical Engineers, 1924, pp. 1.107-1.108.
3. Electrical World, Vol. 84, 20 September 1924, p. 604.
DUNN, Gano
• 18 de doctubre de 1870, Nueva York (USA).
† 10 de abril de 1953, Nueva York (USA).
Ingeniero estadounidense que desarrolló gran-
des proyectos de ingeniería de centrales eléctri-
cas y de construcción de aeropuertos, carreteras,
puentes y emisoras de radio.
Recibió el B.S. en el College de la Ciu-
dad de Nueva York en 1889 y dos años
más tarde se tituló como Ingeniero Eléc-
trico por la Universidad de Columbia,
siendo distinguido con el primer premio
extraordinario concedido en los Estados
Unidos en esta carrera. Su carrera pro-
fesional comenzó en 1886 (antes de su
graduación), trabajando como telegrafista
durante cinco años en la Western Union
Telegraph Co. En 1891 se incorpora a la
Compañía Crocker-Wheeler, donde per-
maneció diez años y trabajó en el proyecto
y construcción de generadores eléctricos,
motores, transformadores y otros aparatos
eléctricos. Llegó más tarde a Ingeniero Je-
fe, Vicepresidente y Director de la com-
pañía. En 1911 se asoció con J. G. White
para llevar la vicepresidencia de la em-
presa creada por ambos y encargándose
del departamento de proyectos de inge-
niería. En 1913 ascendió a Presidente de
la compañía y dirigió la construcción
de instalaciones importantes, entre ellas
13 emisoras de radio transatlántica, ae-
ropuertos, carreteras, puentes, centrales
eléctricas, el primer oleoducto de larga
distancia instalado en California y rega-
díos en muchos países latinoamericanos.
En 1938 fue elegido miembro del consejo
de dirección de la RCA y también dirigió
la NBC (National Broadcasting Company).
Premiado con la medalla Edison del
AIEE en 1937 por sus contribuciones en
la aplicación de la Ingeniería Eléctrica,
y la ejecución de grandes obras de Inge-
niería, la medalla Egleston de la Univer-
sidad de Columbia, la medalla Hoover
de las Sociedades de Ingeniería de Esta-
dos Unidos en 1939. Recibió diversos
doctorados Honoris Causa: Universidad
de Columbia, Rutgers, Nueva York. Fue
Presidente del AIEE en el bienio 1911-
12. Perteneció a numerosas asociaciones
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DUNCAN DUNN
181 Genios de la Ingeniería Eléctrica
científicas: Academia de Ciencias de Nue-
va York, del IEE de Gran Bretaña, ASCE,
ASME, Sociedad de Óptica, y otras. En
la Segunda Guerra Mundial fue consejero
científico del presidente Roosevelt.
Referencias
1. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
gdunn.html (consulta realizada el 1 de agosto de 2005).
2. Obituario: Electrical Engineering, June 1953, p. 564.
3. Obituario: Proceedings of the IRE, August 1953, p. 1.072.
DUNN
182 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Eastham Eccles Eckert Edison Eichberg Einstein Elster
Emanueli Emmet Engelbart Epstein Ericson Erlang
Esaki Espenschied Euler Everitt Ewing
EASTHAM, Melville
• 26 de junio de 1885, Oregón City, Oregón (USA).
† 6 de mayo de 1964 (USA).
Ingeniero y empresario estadounidense que
fundó la empresa General Radio Company en
EE. UU. dedicada a la construcción de instru-
mentos de medida de gran calidad y también a
la preparación de componentes para el montaje
de equipos de radio.
Estudió en la academia de Portland. Tra-
bajó durante un tiempo en la compañía de
tranvías de Portland. En 1905 se trasladó
a Nueva York, donde trabajó en una em-
presa que construía equipos de rayos X.
Al año siguiente, se asocia con dos com-
pañeros, J. Emory Clapp y W. O. Eddy,
para formar la Clapp, Eddy y Eastham
Company en Boston, Massachusetts, en la
que construían equipos de rayos X, bo-
binas de chispa para los primitivos emi-
sores de radio, condensadores de capaci-
dad variable y otros componentes para
los radioaficionados. En 1915 Easthman
funda la empresa General Radio Company
para la comercialización de instrumentos
de medida como: décadas de resisten-
cias, inductancias y capacidades varia-
bles, además de otros componentes de la
radio. Durante la Primera Guerra Mun-
dial, la empresa recibe un gran número
de pedidos del ejército americano para el
montaje de equipos de radio y las ventas
aumentan también después de la guerra,
debido al gran crecimiento en el número
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183 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de radioaficionados en EE. UU. Hacia la
mitad de la década de 1920, Eastham de-
cide dejar los equipos de transmisores y
receptores de radio y concentrarse en la
construcción de instrumentos de medida
de precisión, para la industria y el mundo
educativo. La General Radio se reconoce
por el gran público como una compañía
de Ingeniería que fabrica instrumentos de
gran durabilidad y precisión. Se añaden
nuevos instrumentos de medida en su
cadena de producción, como voltímetros
electrónicos con tubos de vacío, puentes
de impedancia y osciloscopios. Adelanta-
do a su tiempo y preocupado por la cali-
dad de vida de sus trabajadores, Eastham
inicia en 1917 un plan de reparto de be-
neficios y seguros de pensiones entre sus
empleados, y en 1919 la compañía adop-
ta una jornada laboral de cuarenta horas
por semana. Durante la Segunda Guerra
Mundial se encargó de desarrollar un sis-
tema de radionavegación, conocido con
el nombre de LORAN, en el laboratorio
de Radiación del MIT. Eastham se reti-
ró como presidente de General Radio en
1944, pero retuvo su título de ingeniero
director hasta su jubilación en 1950. En
1937 recibió la Medalla de Honor del
IRE, por sus trabajos pioneros en el cam-
po de las medidas radioeléctricas y sus
realizaciones en la construcción de equi-
pos de medida de laboratorio.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. JAMES E. BRITTAIN. Scanning the Past: Melville Eastham. Procee-
dings of the IEEE, Vol. 82, N.º 12, December 1994, p. 1.933.
3. MELVILLE EASTHAM. Recipient, Institute Medal of Honor, 1937.
Proceedings of IRE, p. 648.
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
eastham.html (consulta realizada el 3 de agosto de 2005).
ECCLES, William Henry
• 23 de agosto de 1875, Ulverston, Lancashire
(Inglaterra).
† 29 de abril de 1966, Oxford (Inglaterra).
Físico británico que inventó en 1919, junto con
F. W. Jordan, el circuito electrónico flip-flop o
multivibrador. Estudió también la propagación
de las ondas de radio en la atmósfera y sugirió
que la radiación solar influía en las diferencias
de los tiempos de propagación de las ondas
electromagnéticas de día y de noche.
Tuvo una niñez bastante enfermiza,
por lo que su primera educación la rea-
lizó prácticamente en su casa. Su padre
comenzó trabajando como herrero y más
tarde estudió la carrera de ingeniero, ense-
ñándole a su hijo las bases de la termodi-
námica, de las máquinas de vapor y de las
estructuras. Estudió después con una beca
en el Royal College of Science (actual Im-
perial College de Londres), graduándose
como físico en 1898. Doctor en Ciencias
por la Universidad de Londres en 1901
EASTHAM ECCLES
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184 Genios de la Ingeniería Eléctrica
gracias a un trabajo sobre el cohesor de li-
maduras de Branly, un primitivo detector
de ondas de radio. Trabajó como ayudan-
te de laboratorio en su Universidad y asis-
tía por las tardes a las clases de Ingeniería
Eléctrica en el City and Guilds; también a
las conferencias que daba Marconi sobre
la radio. Trabajó dos años con éste y le
ayudó en el diseño de la estructura de la
antena de Poldhu, en Cornwall, que sirvió
para realizar la primera transmisión de ra-
dio transoceánica.
En 1904 fue contratado como profesor
de Matemáticas y Física en el Politécni-
co de Chelsea. También enseñó estruc-
turas en el University College de Londres
(1910-1916). En 1916 se pasó al City
and Guilds College, Finsbury, para ense-
ñar Física Aplicada e Ingeniería Eléctrica,
hasta que cumplió 51 años, debido a que
una grave enfermedad le hizo retirarse y
ponerse a trabajar como consultor priva-
do. En el bienio 1919-20 inventó, con
F. W. Jordan, el multivibrador Eccles-
Jordan o flip-flop, construido con dos
válvulas triodo. Este trabajo fue patenta-
do por la Armada inglesa, ya que fue
consecuencia de un proyecto de investi-
gación para el ejército durante la Primera
Guerra Mundial. El trabajo más signifi-
cativo de Eccles se refiere a la explicación
de la propagación de las señales de radio
por la capa Kennelly-Heaviside descu-
bierta en 1902, que sentó las bases del
trabajo realizado más tarde por el inglés
Edward Appleton. Fue el primero en
proponer (1912), que la radiación solar
afectaba a la propagación de las ondas de
radio, y de ahí las diferencias en la pro-
pagación entre el día y la noche. Presi-
dente del IEE de Londres en el bienio
1926-1927.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. W. ATHERTON: Pioneers 46. W. H. ECCLES 1875-1966. The First
Physicist of Wireless. Electronics World & Wireless World, Oc-
tober 1990, pp. 908-10.
3. http://www.acmi.net.au/AI/ECCLES_BIO.html (consulta rea-
lizada el 3 de agosto de 2005).
ECKERT, John Presper
• 9 de abril de 1919, Filadelfia (USA).
† 3 de junio de 1995, Bryn Mawr, Pennsylvania
(USA).
Ingeniero estadounidense que dirigió la construc-
ción del ordenador ENIAC en la Escuela Moore de
Ingeniería, que durante muchos años se consideró
como el primer ordenador electrónico del mundo.
Los primeros estudios los realizó en
el colegio privado William Penn Charter
School y desde muy pequeño mostró ex-
cepcionales aptitudes para las matemáticas
y con grandes dotes inventivas. Obtuvo su
B.S. en Ingeniería Eléctrica en 1941 en la
Escuela Moore dependiente de la Universi-
dad de Pennsylvania. Dos años más tarde
completó el máster correspondiente. Fue
un estudiante sobresaliente, por lo que al
acabar su carrera se le ofreció enseguida un
puesto como ayudante en la Escuela Moore
de su universidad. En sus clases para post-
graduados conoció a un estudiante doce
años mayor que él, llamado John William
Mauchly, y se hicieron grandes amigos. Esta
amistad se conservaría hasta el fallecimien-
to del último, ocurrida en 1980. Mauchly
tenía unas ideas sobre la construcción de
un ordenador electrónico que le gustaron a
ECCLES ECKERT
185 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Eckert, y ambos se dirigieron a John Brai-
nerd, Decano del centro que les apoyó en
su idea, por lo que prepararon un proyecto
de construcción de un ordenador electró-
nico para calcular trayectorias balísticas.
Brainerd consiguió convencer a la Armada
americana para que financiara este proyec-
to. El 9 de abril de 1943 (fecha que curio-
samente coincidió con el 24º cumpleaños
de Eckert) se recibió la ayuda oficial de
150.000 dólares (que después se aumentó
a 400.000) para comenzar la construcción
del ENIAC (Electronic Numerical Integrator
and Computer, computador e integrador
numérico electrónico). A Eckert se le nom-
bró Ingeniero Director del proyecto, Mau-
chly trabajaba como Ingeniero consultor, el
Decano John G. Brainerd era investigador
principal y Herman H. Goldstine se en-
cargaba de las relaciones con el gobierno.
El ordenador ENIAC se construyó en la
Moore School en el periodo 1943-46. Mau-
chly se basó en el calculador diferencial
de Vannevar Bush (ordenador analógico),
sustituyendo algunos engranajes por dispo-
sitivos electrónicos y diseñando un meca-
nismo contador de impulsos para sustituir
a los integradores (parece que también se
basó en ideas del ordenador ABC de Ata-
nasoff en la construcción del ENIAC).
Este computador entró en servicio el 14 de
febrero de 1946; constaba de 18.000 vál-
vulas, 1.500 relés y 7.000 resistencias, con
un peso total de 30 Tm y un consumo de
140 kW. El ordenador ocupaba una habi-
tación de 18 m. x 8 m. y dejó de funcio-
nar el 1955, por lo que se desmontó el año
1957 por considerarlo totalmente pasado
de moda, con sólo 12 años de vida. J. P.
Eckert fundó en 1946 con J. Mauchly la
Compañía Electronic Control Company que
recibió el encargo de la Northrp Aircraft
Company para construir el BINAC (Binary
Automatic Computer); una de las grandes
ventajas de esta máquina, era que almace-
naba los datos en cinta magnética en vez de
hacerlo con tarjetas perforadas, y se puso
en funcionamiento en 1950.
La Compañía Electronic Control recibió
a continuación un pedido de la Oficina
Nacional de Patrones (National Bureau
Standards), para construir el UNIVAC
(Universal Automatic Computer), pero por
problemas financiaros la corporación de Ec-
kert y Mauchly se vio obligada a vender su
compañía a Remington Rand Corporation.
Trabajando ambos ingenieros para esta
compañía, fue cuando se concluyó el UNI-
VAC, en 1951. El UNIVAC I fue el primer
ordenador que se fabricó comercialmente,
así como el primero en utilizar un compi-
lador para traducir el idioma del programa
en lenguaje de código máquina. En 1952
un ordenador UNIVAC (se construyeron
46) se empleó para computar el resultado
de las elecciones presidenciales americanas
entre Eisenhower y Adlai Stevenson. La
victoria de Eisenhower se supo 45 minu-
tos después de que se cerraran los colegios
electorales. Al acabarse la construcción
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del UNIVAC I, la firma Remington Rand
Corporation pasó a denominarse Sperry
Rand Corporation en 1951. Durante el
periodo 1950-55, Eckert fue Director de
Ingeniería de la empresa Remington-Rand,
más tarde fue Vicepresidente (1955-63), y
finalmente, entre 1963 y 1982, ocupó el
cargo de Vicepresidente Consejero adjunto
a la presidencia de la división UNIVAC de
la empresa Sperry-Rand. En 1968 la paten-
te del ordenador electrónico que estaba en
posesión de Sperry-Rand fue cambiada a la
compañía Honeywell. El juez Earl Larson
se basó en que Mauchly había copiado las
ideas del ordenador ABC de Atanasoff.
Eckert fue elegido académico de la Aca-
demia Nacional de Ingeniería de EE. UU.
en 1967 y recibió la Medalla Nacional de
las Ciencias en 1969 (el premio de mayor
prestigio en los Estados Unidos).

Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 2001.
2. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
3. JAMES CORTADA: Historical Dictionary of Data Processing Biogra-
phies, Greenwodd Press, New York, 1987.
4. W. A. ATHERTON. Pioneers. J. W. MAUCHLY and J. P. ECKERT. The men
who made Eniac. Electronics & Wireless World, June 1990,
pp. 541-43.
5. Obituario: J. PRESPER ECKERT, 1919-1995. IEEE Annals of the His-
tory of Computing, Vol. 17, N.º 3, 1995, pp. 3-5.
EDISON, Thomas Alva
• 11 de febrero de 1847, Milan, Ohio (USA).
† 18 de octubre de 1931, West Orange. New Jersey
(USA).
Inventor estadounidense, el más prolífico de to-
dos los tiempos con más de 1.100 patentes en su
haber. Sus inventos han dejado su huella genial,
haciéndose imprescindibles en la sociedad actual,
tales como la bombilla, el fonógrafo, el kinetos-
copio, el acumulador eléctrico y el micrófono.
De familia humilde, tan sólo asistió a la
escuela durante tres meses en Port Huron,
Michigan; su madre se encargó de darle la
educación elemental y no tuvo ninguna pre-
paración universitaria. Representa el cuento
clásico que tanto les gusta a los americanos,
del hombre que se hizo a sí mismo a par-
tir de un pobre muchacho, sin educación
ni influencia, y que adquirió la fama y la
fortuna por su inteligencia y trabajo. A los
doce años vendía periódicos en la línea de
ferrocarriles (Grand Trunk Railways) entre
Port Huron y Detroit. Empleaba su suel-
do en comprar libros y aparatos científicos,
haciendo experimentos eléctricos y quími-
cos en un vagón de mercancías del propio
tren. En 1862 publicó un semanario, el
Grand Trunk Herald, impreso en un vagón
de mercancías que, además, le servía como
laboratorio. Tras una valerosa hazaña en la
que salvó la vida del hijo de un jefe de es-
tación, le recompensaron con la realización
de un curso de telegrafía, y más tarde in-
gresó como telegrafista en la compañía de
ferrocarriles donde repartía periódicos. Du-
rante su trabajo como operador de telégra-
fos, mejoró un repetidor telegráfico, gracias
al cual se podían transmitir mensajes auto-
máticamente a una segunda línea sin que
estuviera presente el operador.
En 1868 se trasladó a Boston para traba-
jar en la Western Union Telegraph, dedican-
do todo el tiempo libre a sus inventos. En
ese mismo año patentó su primer invento:
un sistema eléctrico para registrar los votos
de las elecciones, pero que no pudo vender.
En 1869, fue a Nueva York e inventó un
EKERT EDISON
187 Genios de la Ingeniería Eléctrica
indicador automático de las cotizaciones de
bolsa, por el que recibió la suma de 40.000
dólares. Con este dinero pudo dotarse de
equipos y material para hacerse su propio
laboratorio. Después logró un sistema tele-
gráfico automático que mejoraba la calidad
y rapidez de la transmisión. Su gran inven-
to dentro de la telegrafía fue la creación de
unas máquinas que permitían la transmi-
sión simultánea de diversos mensajes por
una línea, que provocó el aumento de la
utilidad de las líneas telegráficas existentes.
En 1876 fundó su famoso laboratorio en
Menlo Park, New Jersey, que se iba a con-
vertir en una fábrica de inventos. Debido a
ello le bautizaron con el sobrenombre del
Mago de Menlo Park. En 1887 trasladó sus
laboratorios a West Orange, en New Jersey.
Desde 1955 es un museo nacional ame-
ricano. En cuatro años obtuvo trescientas
patentes entre las que debemos destacar: el
micrófono de carbón, que mejoró el teléfo-
no de Graham Bell e hizo que su uso fuese
práctico; su invento favorito, el fonógrafo
(1877), que podía grabar el sonido en un
cilindro de papel de estaño; la lámpara in-
candescente o bombilla (1879), que hizo
posible el desarrollo del alumbrado eléc-
trico, que hasta entonces se realizaba me-
diante el arco voltaico. Tuvo un gran éxi-
to, por lo que pronto comenzó a trabajar
en el perfeccionamiento de las bombillas
y de las dinamos para generar la corrien-
te eléctrica necesaria. Es por ello que en
1880 fundó la Edison Electric Iluminating
Company, que construyó la primera central
eléctrica americana en febrero de 1882, en
Holborn Viaduct de Londres, y más tarde,
en septiembre, inauguró la central de Pearl
Street en Nueva York. Ambas centrales eran
de corriente continua; sin embargo, años
después el uso de la corriente continua
se vio desplazado por la corriente alterna
que desarrolló, en los EE. UU., el Ingenie-
ro George Westinghouse, basándose en la
compra de las patentes de Nikola Tesla. La
compañía Westinghouse puso en funcio-
namiento en las cataratas del Niágara, en
1896, la primera central de corriente alter-
na en los Estados Unidos (era de corriente
alterna bifásica). Años después, en 1892, la
compañía Edison General Electric, al unirse
con la compañía Thomson-Houston, darían
lugar a la actual multinacional General
Electric. En 1888 Edison inventó el kine-
toscopio, la primera máquina que producía
películas mediante una rápida sucesión de
imágenes individuales. Otros inventos pos-
teriores a destacar son: el acumulador de
Edison que desarrolló en 1909 (un acumu-
lador alcalino de hierro-níquel), resultado
de miles de experimentos, y un método de
telegrafía sin hilos para comunicarse con
los trenes en movimiento. Sin embargo,
debe señalarse un efecto que descubrió en
1884 y que lleva su nombre, pero al que no
le dio importancia práctica; el efecto Edi-
son o efecto termoeléctrico indica que el fi-
lamento caliente de una lámpara desprende
electrones, que pueden ser atraídos por un
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electrodo positivo en forma de placa, situa-
do en el mismo tubo de vacío o bulbo de la
lámpara. Este efecto lo utilizaría años des-
pués el inglés J. A. Fleming, para la reali-
zación de una válvula rectificadora (1904),
que sería el origen de la Ingeniería de radio
o Ingeniería Electrónica. Aunque Edison
no fue en realidad un científico, se le con-
sidera, con razón, el inventor más prolífico
de todos los tiempos, con cerca de 1.100 pa-
tentes en su haber. Se jactaba de que podía
patentar un pequeño invento cada diez días
y uno grande cada seis meses. Decía que el
genio es un 1 % de inspiración y un 99 %
de transpiración. Recibió grandes premios
y condecoraciones: Doctor Honoris Causa
por las universidades de Princeton y Nue-
va York. Medallas John Fritz y Rathenau.
Comandante de la Legión de Honor fran-
cesa en 1878. Medalla de oro del Congreso
de EE. UU. en 1928, «por el desarrollo y
la aplicación de inventos que han revolu-
cionado la civilización en el último siglo».
Falleció en West Orange el 18 de octubre
de 1931.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L. Espasa, Madrid, 1998.
7. MATTHEW JOSEPHSON: Edison, Plaza Janés, Barcelona, 1962.
8. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
9. THOMAS ALVA EDISON, 1847-1931, Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 661.
10. Obituario: Engineering, October 23, 1931, p. 532.
Referencias
11. Obituario: Revue Générale de l’électricité, 21 Novembre
1931, pp. 817-18.
12. Obituario : Journal IEE, 1932, p. 984-85.
EICHBERG, Friedrich
• 10 de septiembre de 1875, Viena (Austria).
† 29 de julio de 1941, Ann Arbor, Michigan (USA).
Ingeniero austríaco que inventó el motor Winter-
Eichberg que se utilizaría en la tracción eléctrica
ferroviaria con catenarias alimentadas por redes
monofásicas de 25 Hz.
Eichberg estudió entre 1892 y 1896 la
especialidad de Construcción de Máqui-
nas en el Instituto Politécnico de Viena, y
trabajó desde el 1 de enero de 1897 hasta
el 31 de octubre de 1899 como ayudan-
te de Adalbert von Waltenhofen (1828-
1914). El 22 de diciembre de 1902 superó
la prueba de Doctor Ingeniero. En el año
1900 patentó, con su compañero Gabriel
Winter (1869-1907), el motor Winter-
Eichberg, un motor monofásico de co-
rriente alterna con conmutador compen-
sado o mixto, es decir, un motor que re-
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unía en una sola máquina las cualidades
del motor de repulsión y el de excitación
serie, por lo que se conseguía el gran par
de arranque característico del motor se-
rie y la posibilidad de poder utilizarlo en
redes de media tensión y con frecuencia
reducida, cualidades que eran innatas al
motor de repulsión. En la figura anexa
se indica el esquema equivalente de este
motor. El inducido tiene un doble juego
de escobillas, las del eje del inductor AB
(eje directo) se ponen en cortocircuito y
las del eje en cuadratura CD se alimentan
mediante el secundario de un transfor-
mador T; los arrollamientos de excitación
del inductor están en serie con el prima-
rio del transformador. En el arranque, se
ha de graduar la tensión en los bornes
(y lo mismo para regular la velocidad),
para lo cual el secundario del transfor-
mador se construye con diferentes tomas
de tensión. Comoquiera que este motor
tiene un gran par de arranque y una bue-
na regulación de velocidad, su aplicación
inmediata fue la tracción eléctrica y para
los accionamientos de grúas. De hecho, el
motor Winter-Eichberg se utilizó a partir
de 1903 en locomotoras eléctricas en redes
monofásicas de 25 Hz. En el año 1902 se
trasladó a Berlín para trabajar en la Union
Elektricitäts-Gesellschaft, empresa que al
año siguiente se fusionó con la Allgemeine
Elektrizität-Gesellschaft, AEG (este motor
lo patentaría más tarde la AEG, en 1902).
En 1909 le nombran Ingeniero Director
de la fábrica de ferrocarriles eléctricos de
la AEG y ascendió poco después a la di-
rección general de la compañía. En 1912
dejó la empresa AEG al ser nombrado Pre-
sidente de los Talleres Linken-Hoffman en
Breslau, ascendiendo a la presidencia del
Consejo de Administración cuando la em-
presa se transforma en la compañía Linken-
Hoffman-Lauchhammer. Desde 1921 fue
miembro del Consejo de Administración
de la AEG. En 1920 le nombraron Doctor
Honoris Causa por la Universidad de Bres-
lau, por las mejoras técnicas realizadas en
el motor de repulsión y por la invención
del motor Winter-Eichberg. Cuando el
presidente alemán Paul von Hindenburg
nombra a Hitler canciller alemán el 30
de enero de 1933, se produce en el país
una corriente de antisemitismo que hace
que Eichberg, de origen judío, emigre a
los Estados Unidos en 1938, donde en-
contró trabajo como Ingeniero consultor
y de investigación, en la Division Stinson
de la Compañía Vultee Aircraft, donde es-
tuvo escasamente tres años, ya que murió
el 30 de julio de 1941 en el hospital St.
Joseph Mercy de Ann Arbor, Michigan, a
consecuencia de una crisis cardíaca. La
noticia de su fallecimiento se publicó el
mismo día en el periódico Detroit News
y al día siguiente en el New York Times.
En Alemania se publicaría la necrológica
en 1948, una vez finalizada la Segunda
Guerra Mundial.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Obituario: Friedrich Eichberg. E. und M., año 1949, pp. 74-75.
EINSTEIN, Albert
• 14 de marzo de 1879, Ulm (Alemania).
† 18 de abril de 1955, Princeton, New Jersey (USA).
Físico alemán-suizo-estadounidense que en
1905 desarrolló la teoría del efecto fotoeléctri-
EICHBERG EINSTEIN
190 Genios de la Ingeniería Eléctrica
co utilizando los cuantos de Planck, por lo que
recibiría el Premio Nobel de Física en 1921. Se le
considera uno de los físicos más importantes de
todos los tiempos por el desarrollo de la teoría
de la relatividad.
Einstein nació en Ulm, una pequeña
ciudad alemana de cien mil habitantes,
que se halla en la orilla izquierda del río
Danubio. La casa donde nació fue destrui-
da, como casi toda la ciudad, en la Segun-
da Guerra Mundial. Aun así, Ulm conser-
va la catedral gótica con la aguja más alta
de Europa: 161 metros. Su padre, Her-
mann Einstein, era un artesano que tenía
una tienda de material eléctrico en la plaza
Münster; su madre, Paulina Koch, tocaba
el piano, adoraba la música e inculcó a su
hijo Albert ese gusto. Cuando Einstein te-
nía un año, la familia emigró a Munich,
donde se reunió con Jacob, hermano de
Hermann, quien tenía una tienda de apa-
ratos eléctricos, Jacob era Ingeniero y ha-
bía desarrollado una dinamo eléctrica. La
bombilla había sido inventada por Edison
el mismo año del nacimiento de Einstein
y en esa época empezaba a instalarse en las
calles y hogares. Jacob había convencido a
su hermano Hermann para que se uniese
a él en este próspero negocio. Einstein de
niño no demostró ser una promesa inte-
lectual; de hecho, fue tan lento en apren-
der a hablar que incluso se creía que iba
a ser retrasado mental. En 1889 Einstein
ingresó en el Instituto Luitpold, que uti-
lizaba una férrea disciplina a la que el mu-
chacho nunca se acostumbró. No obstan-
te, se convirtió en un brillante estudiante
de Matemáticas, Física, Filosofía e inclu-
so de Letras, aunque no le interesaban
mucho. Era un estudiante brillante, pero
indisciplinado, que se ganó el reproche
de algunos de sus profesores. Entretanto,
el negocio de su padre no fue por buen
camino y en 1894 se trasladaron a Milán,
Italia. Allí finalizó el bachillerato y su pa-
dre le aconsejó que empezara los estudios
de Ingeniería Eléctrica en la Universidad
de Zurich, que era uno de los centros más
prestigiosos de Europa. En 1896 ingresó
en el Politécnico de Zurich, no sin dificul-
tad, ya que solamente tenía buenas califi-
caciones en Matemáticas, pero se graduó
en Física en 1900, el mismo año en que se
nacionalizó suizo. En 1901 trabajó en una
oficina de patentes en Berna y allí empe-
zó a desarrollar sus teorías. El año 1905
se doctoró en la Universidad de Zurich y
publicó, en ese mismo año, cuatro artícu-
los revolucionarios. El primero, Über die
von der molekularkinetschen Theorie der
Wärme gefordete Bewegung von in ruhenden
Flüssigkeiten suspendierten Teilchen (Sobre
el moviminento de partículas pequeñas
suspendidas en un líquido estacionario,
requerido por la teoría cinética molecu-
lar del calor), es una explicación teórica
del movimiento browniano. En el segun-
do artículo, Über einem die Erzeugung
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und Verwanlung des Lichtes betreffenden
heuristischen Gesichtspunkt (Sobre un pun-
to de vista heurístico respecto a la produc-
ción y transformación de la luz), propuso
una teoría cuántica de la luz, afirmando
que se transmite en paquetes (cuantos de
Plank), de energía proporcional a su fre-
cuencia, que se comportan como partí-
culas, a pesar del carácter ondulatorio del
conjunto. Aplicando esta teoría, explicó el
efecto fotoeléctrico. La importancia de esta
investigación era que, por primera vez, las
teorías de Planck, desarrolladas cinco años
antes, se aplicaban a fenómenos físicos que
no podían explicarse por las vías de la Físi-
ca clásica. Por este hecho Einstein recibió
el premio Nobel de Física en 1921. El ter-
cer trabajo, Zur Elektrodynamik bewegvter
Körper (Sobre la electrodinámica de los
cuerpos móviles) propone que la velocidad
de la luz en el vacío es una constante de la
naturaleza y no depende del estado de re-
poso o movimiento del cuerpo que emite
la luz o la detecta. Como consecuencia de
este postulado, Einstein dedujo las ecua-
ciones de Lorentz, la contracción espacial
de George Francis Fitzgerald y la dilata-
ción temporal, y explicó el resultado nega-
tivo del experimento de Michelson-Mor-
ley. En el cuarto artículo, Ist die Trägheit
eines Körpers von seinem Energieinhalt
abhängisg? (¿Depende la inercia de un
cuerpo de la energía que contiene?), Eins-
tein lleva la Relatividad especial hasta sus
últimas consecuencias y demuestra que la
energía y la masa son intercambiables. En
este artículo deduce su famosísima fórmu-
la: la energía equivalente a una masa es
igual al producto de esa masa por el cua-
drado de la velocidad de la luz. En 1913
se creó un puesto para él en el Instituto
de Física Kaiser Wilhelm en Berlín. En
1915 publicó sus trabajos sobre la teoría
general de la relatividad (Die Grundlagen
der allgemeinen Relativitätstheorie), que
ampliaba su teoría especial para aplicarla a
sistemas acelerados. En 1930 Einstein visi-
tó EE. UU. para dar una conferencia en el
California Institute of Technology, y estaba
allí cuando Hitler subió al poder. Por sus
ideas pacifistas, su ascendencia judía y sus
actividades prosionistas, Einstein no quiso
volver a su país y se quedó a trabajar en el
Centro de Estudios Avanzados de Prince-
ton, en New Jersey.
Al comenzar la Segunda Guerra Mun-
dial, Einstein influyó en el presidente
americano Roosevelt para que se pusiera
en práctica un programa de investigación
destinado a desarrollar una bomba nuclear
(la fisión del uranio había sido descubierta
por los alemanes Otto Hahn y Lise Meit-
ner en 1939, y el físico húngaro-estado-
unidense Szilard se dio cuenta de lo que
esto significaba, por lo que convenció a
Einstein, como el científico más influyente
del mundo en aquel momento, para que
escribiera a Roosevelt). La primera bomba
hizo explosión el 16 de julio de 1945 en
Alamogordo, cuando Hitler ya había per-
dido la guerra, de modo que la segunda y
la tercera cayeron sobre Japón. Einstein lu-
chó toda su vida para evitar el desarrollo de
armas nucleares y sus últimas investigacio-
nes versaron sobre la teoría del campo uni-
ficado, tratando de fundir los fenómenos
gravitatorios con los electromagnéticos.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
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192 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. TEODORO GÓMEZ: Einstein relativamente fácil. Océano, Madrid,
2001.
ELSTER, Johann Philipp Ludwig Julius
• 24 de diciembre de 1854, Bad Blankenburg
(Alemania).
† 6 de abril de 1920, Bad Harzbug (Alemania).
Físico alemán que realizó estudios importantes
con Hans Geitel sobre la electricidad atmosféri-
ca, el efecto fotoeléctrico y la emisión termoió-
nica.
El trabajo de este científico está ínti-
mamente ligado al de otro físico: Hans
Geitel; fueron compañeros estudiantes
e investigadores toda su vida. Estudia-
ron entre 1875 y 1877 en Heidelberg y
en 1878 en Berlín. Elster volvió a Hei-
delberg para estudiar el doctorado con
George Quincke. Se doctoró en 1879.
En 1881 se dirige a Wolfenbüttel don-
de Geitel estaba enseñando desde 1880.
En 1884 comienza la gran colaboración
científica entre ambos y que llegaría a
un total de 150 trabajos relacionados
con: fenómenos eléctricos atmosféricos,
el efecto fotoeléctrico y la emisión ter-
moiónica, fotocélulas y sus aplicaciones
en fotometría, diversos aspectos de la
radiactividad y el desarrollo de aparatos
y métodos para la medida de fenómenos
eléctricos en gases. La gran profundidad
de estos trabajos puede comprobarse por
su incidencia en los libros de texto de fi-
nales del siglo XIX. Muchos de los resul-
tados de sus investigaciones constituyen
en la actualidad pilares de las áreas a los
que se refieren. Las investigaciones so-
bre los procesos eléctricos en las tor-
mentas comenzaron en 1885; midieron
los campos eléctricos en la atmósfera en
muchos lugares y situaciones: Alpes
austriacos entre 1891 y 1893, durante
el eclipse solar en Argelia en 1900, en
Mallorca en 1905, y otros. Las inves-
tigaciones sobre el efecto fotoeléctrico
comenzaron en 1889 y trabajaron sobre
él toda su vida. Inventaron una foto-
célula Eslter-Geitel que se ha utilizado
durante décadas en los laboratorios de
Física y Astronomía. En 1887 descubrie-
ron la electrificación de los gases por
medio de cuerpos incandescentes, un
hallazgo que sería muy importante más
tarde para la explicación de la emisión
termoiónica; de hecho, la emisión de
electricidad negativa de los filamentos
incandescentes fue decisiva para la hipó-
tesis de los corpúsculos (electrones) de
Thomson.
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193 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. JOHANN ELSTER, 1854-1920, HANS GEITEL 1855-1923. Bulletin des
Schweizerischen Elektrotechnischen Vereins SEV 71 (1980),
p. 562.
EMANUELI, Luigi Pancracio
• 5 de abril de 1883, Milán (Italia).
† 15 de febrero de 1959, Milán (Italia).
Ingeniero italiano que inventó en 1918 el cable
eléctrico aislado relleno de aceite, que hizo po-
sible la construcción de cables para la distribu-
ción y transporte de energía eléctrica en media
tensión.
Doctor Ingeniero en Electricidad por
la Universidad de Milán (1906). Ingresó
en 1907 en la compañía de cables Pire-
lli de Milán, en calidad de investigador,
en el Departamento de cables (que diri-
gía Emanuelle Jona), llegando, en 1919,
a Director de Ingeniería. Entre 1919 y
1938 fue Director de la factoría Pirelli in-
glesa situada en Southampton. En 1938
vuelve a Italia donde le nombran Vicepre-
sidente encargado de la fabricación, desa-
rrollo e investigación de la empresa Pirelli
en Milán.
En 1944 era Director General y Vice-
presidente de la compañía. La contribu-
ción principal de Emanueli fue el desarro-
llo (1918) de los cables rellenos de aceite,
el primer cable práctico para el transporte
de energía eléctrica en alta tensión. En
1927 ya se puso en servicio en EE. UU.
un cable subterráneo relleno de aceite para
una tensión de 132 kV y que fue cons-
truido por la compañía Pirelli. Emanueli
siguió investigando en el comportamiento
de cables rellenos de aceite y en aislantes
específicos para líneas subterráneas y sub-
marinas. Perteneció a la Asociación elec-
trotécnica italiana, IEE, IEEE, sociedad
francesa de electricistas, Vicepresidente
del CIGRE, Fellow del IEEE en 1956 fue
miembro honorífico del IEEE en 1958
(solamente los italianos Marconi y Ema-
nueli alcanzaron tan alto honor).
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed).: Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Electrical Engineering, november 1956, p. 1.041.
3. Commemorazione dell´Ing. LUIGI EMANUELI. L’Electtrotecnica,
Vol. XLVII, N.º 5, 1960.
4. Luigi Emanueli e lo sviluppo dei cavi ad alta tensiones:
la figura di un grande ingegnere nei ricordi di un collabora-
tore. L’Electtrotecnica, Vol. LXXVIII, N.º 2, 1991, pp. 137-
143.
5. Obituario: Electrical Engineering, April 1959, pp. 372-73.
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194 Genios de la Ingeniería Eléctrica
EMMETT, William LeRoy
• 10 de julio de 1859, Pelham, New York (USA).
† 26 de septiembre de 1941, Erie, Pennsylvania
(USA).
Ingeniero estadounidense considerado el padre
de la propulsión eléctrica de buques.
Se graduó en la Escuela Naval de EE. UU.
en 1881. Emmet sirvió como oficial de na-
vegación en el buque carbonero Justin du-
rante la guerra contra España en la isla de
Cuba en 1898, y como miembro del Comi-
té Consultivo Naval en la Primera Guerra
Mundial en calidad de consejero experto
para incluir innovaciones militares en los
buques de la Armada americana. Su prime-
ra experiencia en el campo de la Ingeniería
Eléctrica la adquirió en la empresa ameri-
cana Illuminating Company, que dejó poco
después para ingresar en 1887 en la Sprague
Electric Railway and Motor Company (com-
pañía de ferrocarriles eléctricos Sprague)
para instalar ferrocarriles y tranvías eléc-
tricos en Cleveland, San Luis, Wichita y
Harrisburg. En 1889 le nombran Ingenie-
ro de la compañía Sprague en Pittsburg,
dirigiendo los trabajos en los talleres de la
factoría, rebobinando y ensayando motores,
desarrollando nuevos métodos de coloca-
ción de escobillas e inventando un nuevo
sistema de aislamiento de los devanados.
También inventó algunos sistemas de tro-
les para tranvías. A continuación, en el año
1890, trabajó durante un breve tiempo en
la compañía Westinghouse y para la compa-
ñía ferroviaria de Búfalo, antes de ingresar
en 1891 como jefe de sector de Chicago
para la Compañía Edison General Electric.
Cuando, al año siguiente, se constituye la
compañía General Electric como fusión de
la Edison General Electric y la compañía
Thomson-Houston, Emmett se traslada a la
sede central de la nueva empresa en Sche-
nectady, Nueva York, donde pasaría el resto
de su carrera como Ingeniero. A Emmet le
destinaron en 1894 al Departamento de
Alumbrado en la GE. En 1900 comenzó a
trabajar con Charles Curtis en el desarrollo
de turbinas de vapor dentro de la compañía,
y en 1902 se construyó la primera turbina
de 500 kW que se instaló en Newport. Tres
meses después se montó una turbina de
3.000 kW de cuatro etapas de presión que
mejoraba sustancialmente el rendimiento y
al final de este año se preparó una turbina
de 5.000 kW y un turboalternador para la
central Fisk Street de la compañía eléctrica
Edison de Chicago.
Emmett hizo grandes contribuciones
a los sistemas eléctricos. Diseñó gran-
des conmutatrices que se utilizaron para
convertir la corriente alterna en corriente
continua que se necesitaba para la pro-
ducción de aluminio, tracción eléctrica
y otras aplicaciones. Dirigió la construc-
ción de la segunda central más grande del
mundo en las cataratas del Niágara, utili-
EMMET
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195 Genios de la Ingeniería Eléctrica
zando equipamiento de la GE (la primera
la había construido en 1896 la compañía
Westinghouse en otra zona de las catara-
tas). A continuación su trabajo en la em-
presa fue la sustitución de las máquinas de
vapor por turbinas para las primeras cen-
trales termoeléctricas, que comenzó en la
primera década del siglo XX. Emmet tuvo
un gran empeño en aplicar la electricidad
a la propulsión de buques e hizo grandes
esfuerzos para que el buque carbonero
Júpiter, de la Armada americana, tuviera
propulsión eléctrica, lo cual consiguió en
la época de la Primera Guerra Mundial.
Más tarde, este buque se transformó en
portaaviones y se rebautizó con el nom-
bre de Langley. En 1915, la General Elec-
tric recibió un contrato para instalar el
sistema de propulsión de Emmett en un
nuevo buque de guerra, el New Mexico,
conocido antes como el California. Las
primeras pruebas en el mar se hicieron en
1918; el sistema de propulsión del barco
podía desarrollar 32.000 CV y conseguir
una velocidad de 21 nudos. Posteriormen-
te, la GE instaló un sistema de propulsión
eléctrica de más potencia en acorazados
de alta velocidad, como el Saratoga y el
Lexington. Estos buques se transformaron
poco después en portaaviones y disponían
de un turboalternador de 180.000 CV
que podía conseguir una velocidad de
35 nudos. Emmett recibió la prestigiosa
medalla Edison del AIEE en 1919, en
reconocimiento a sus innovaciones en la
Ingeniería Eléctrica y en especial en la
propulsión de buques. Recibió también,
en 1920, la medalla Elliott Cresson del
Instituto Franklin y fue elegido miembro
de la Academia Nacional de Ciencias de
EE. UU., de la Sociedad de Arquitectos
e Ingenieros Navales. Fue Vicepresidente
del AIEE en el bienio 1900-02. Emmett
publicó un libro en 1931 titulado La au-
tobiografía de un ingeniero. El libro hace
un recuento personal de su carrera duran-
te medio siglo dedicado a la Ingeniería
Eléctrica. Durante algún tiempo dedicó
mucho esfuerzo para promocionar la tur-
bina de vapor de mercurio, como una
forma más eficiente de generación eléctri-
ca que las turbinas de vapor de agua. Se
montaron diversos prototipos de esta clase
de turbina, pero las dificultades y los ries-
gos de usar esta tecnología hicieron que
se abandonaran estos diseños unos años
después. Murió en septiembre de 1941, a
los 82 años de edad.
Referencias
1. Journal of AIEE, 1926, p.176.
2. General Electric Review, Vol. 32, N.º 5, May 1929, p. 236.
3. JAMES BRITTAIN: Scanning the Past. WILLIAM LE ROY EMMET and
Turboelectric Engineering. Proceedings of IEEE, Vol. 84, N.º 7,
July 1996, pp. 1053-1054.
4. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/emmet.html
(consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
5. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
emmet.html (consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
ENGELBART, Douglas
• 25 de enero de 1925, Portland, Oregón (USA).
Ingeniero estadounidense que inventó el ratón
del ordenador como periférico de gran utilidad
para la comunicación hombre-máquina en el
campo de la informática.
Recibió el B.S. en Ingeniería Eléctrica
por la Universidad de Oregón en 1948.
Ingresó en el Laboratorio de Investiga-
EMMET ENGELBART
196 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ción de la NASA, donde permaneció
hasta 1951, para trasladarse después a
la Universidad de California, Berkeley,
como profesor ayudante y preparar su
doctorado. En 1956 ingresa en el Institu-
to de Investigación de Stanford (Stanford
Research Institute, SRI), y se doctora al
año siguiente. En este centro trabajó en
componentes de ordenadores, estudian-
do dispositivos digitales y la minituari-
zación de los mismos. En 1959 crea un
departamento independiente dentro del
Centro de Investigación SRI y que dirige
hasta 1977. Aquí desarrolló, en 1968, un
sistema hipermedia denominado NLS
(oN-Line-System). Éste empleaba un sis-
tema de edición de texto que incluía un
sistema de posicionamiento bidimensio-
nal con un dispositivo que bautizó como
ratón, y que utilizaba como puntero den-
tro del texto. Sería un componente crí-
tico como periférico de los ordenadores
personales unos años después. Entre los
años 1977 y 1984, trabajó como cientí-
fico en la compañía Tymshare, empresa
que sería absorbida en 1984 por la cor-
poración McDonnell Douglas, y continuó
en su trabajo hasta su retiro en 1989.
En este año fundó el Instituto Bootstrap
para el desarrollo de redes de ordenado-
res. A Engelbart se le debe la creación
de casi todos los dispositivos de interfaz
de informática que hoy consideramos
estándar, como el ratón, el sistema de
ventanas, la edición visual de textos, las
pantallas por mapas de bits que permiten
mezclar texto y gráficos, el hipertexto, un
sistema de búsquedas integrado y otros.
Pensaba que el trabajo con ordenadores
en red podría elevar el intelecto humano
y contribuir así a la mejora de la socie-
dad. Como anécdota de sus inventos, el
primer ratón construido por Engelbart,
lo hizo empleando un bloque de madera
que tenía un botón o pulsador a la de-
recha, hecho con una moneda de cinco
centavos. Debe destacarse que Engelbart
es zurdo.
Referencias
1. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
2. http://www.invent.org/hall_of_fame/53.html (consulta rea-
lizada el 2005).
EPSTEIN, Josef
• 1862, Leipzig (Alemania).
† 18 de noviembre de 1930, Leipzig (Alemania).
Físico alemán famoso por diseñar un equipo de
medida específico para determinar las pérdidas
en el hierro de los materiales ferromagnéticos.
Estudió Física y Matemáticas en la
Universidad de Leipzig. En enero de
1889 fue contratado como profesor por
la Sociedad Física de Frankfurt para
ENGELBART EPSTEIN
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197 Genios de la Ingeniería Eléctrica
iniciar la enseñanza de la Electrotecnia
que bajo su dirección recibió un gran
impulso, ayudando a los ingenieros a es-
pecializarse en esta materia. Desde 1897
hasta 1912 compaginó su labor docente
con la dirección técnica de la empresa
Lahmeyer, dedicada a la construcción de
máquinas eléctricas (esta compañía se-
ría absorbida más tarde por la AEG). El
profesor Epstein siguió como catedrático
en Frankfurt hasta 1929, año en el que
se retiró de la cátedra por problemas de
salud. El nombre de Epstein está unido a
un equipo de medida de las pérdidas en
el hierro de las chapas del circuito mag-
nético de las máquinas eléctricas, y que
se ha utilizado y se utiliza en los labo-
ratorios de metrología eléctrica. También
inventó el transformador multiplicador
de frecuencia.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Deutsche Biographische Enzyclopädie (DBE). HERAUSGEGEBEN VON
WALTHER KILLY, K. G. SAUR, MÜNCHEN, 1995, Band 3.
3. Obituario: Elektrotechnische Zeitchrift, Helft 31, 18 Dezember
1930, p. 1.761.
ERICSSON, Lars Magnus
• 5 de mayo de 1846, Värmskog (Suecia).
† 17 de diciembre de 1926, Tumba (Suecia).
Mecánico telegrafista sueco que fundó en 1876
la LM Ericson & Co. que fabricaba teléfonos
y centralitas telefónicas de gran calidad. En
la actualidad esta empresa es una compañía
multinacional en el campo de las telecomuni-
caciones.
Nació en una pequeña granja en Värm-
land, un pequeño pueblo situado cerca de
la frontera con Noruega, a menos de cien
kilómetros de Oslo. Cuando Lars Magnus
tenía once años murió su padre, por lo que
solamente pudo estudiar hasta los catorce
años, y se puso a trabajar como minero
en Noruega durante varios años. Volvió a
Suecia para trabajar como aprendiz en un
taller mecánico, cerca de su pueblo, que
fabricaba clavos utilizando utillajes espe-
ciales. Trabajando muy duramente pudo
ahorrar el dinero suficiente para trasladar-
se a Estocolmo en 1867, donde encontró
trabajo en la fábrica de equipos telegráfi-
cos Öller, la primera industria electrome-
cánica creada en Suecia por A. H. Öller
en 1857. En esta empresa estuvo traba-
jando durante seis años, donde adquirió
gran reputación como mecánico debido a
sus grandes habilidades manuales. En sus
ratos libres se preparó como delineante y
estudió los idiomas alemán e inglés. Por
recomendación de Oller, Ericsson pudo
viajar al extranjero ayudado por el gobier-
no sueco, al recibir unas becas de trabajo
en los años 1873 y 1875. Durante once
meses trabajó en diversos departamentos
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EPSTEIN ERICSSON
198 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de la compañía alemana Siemens & Halske
en Berlín, donde se familiarizó con el
funcionamiento y construcción de diver-
sos tipos de telégrafos que se construían
en sus talleres. También trabajó durante
unos meses en un laboratorio de un insti-
tuto de Física de Munich, y más tarde en
la compañía Hasler & Escher de Berna,
Suiza, en la que se dedicaba al ajuste de
termo-higrómetros. Esta experiencia en el
extranjero fue muy beneficiosa para Erics-
son, no solamente por el conocimiento de
los idiomas, sino porque le permitió fami-
liarizarse con el funcionamiento de diver-
sas máquinas-herramientas que se utiliza-
ban en los diversos procesos constructivos.
Después de estas experiencias de trabajo,
volvió a Suecia y el 1 de abril de 1876
abrió un taller electromecánico en Esto-
colmo, para dedicarse a la reparación de
instrumentos telegráficos y otros equipos
eléctricos. Pocos meses después, se asoció
con Carl Johan Anderson, un compañe-
ro de trabajo de su época en el taller de
Öller, para formar la L. M. Ericsson & Co.
Debe señalarse que en ese mismo año,
Alexander Grahan Bell había patentado el
teléfono en Estados Unidos, por lo que al
año siguiente llegó el teléfono americano
a Suecia. Cuando Ericsson vio el primer
modelo de teléfono, se dedicó a mejorar
su diseño y funcionamiento y en noviem-
bre de 1878 salió de su taller el primer te-
léfono de fabricación nacional sueca. Pero
en 1880, la compañía Bell ya empezó el
montaje de las primeras líneas telefónicas
en Estocolmo, Gotenburgo y Malmoe. La
situación era crítica para Ericsson porque
su socio Anderson tenía que demostrar a
las autoridades suecas que los teléfonos de
Ericsson eran iguales, e incluso de mejor
calidad, que los americanos. La oportuni-
dad para demostrarlo fue la instalación de
la central telefónica en Gävle, en la costa
del Báltico, en la que un equipo de exper-
tos, realizó varios ensayos para comparar
los teléfonos de Ericsson con los de Bell,
y finalmente se decidieron en 1881 por
el teléfono Ericsson. La concesión de este
primer proyecto fue seguida por otros
varios, y en 1884, el taller de Ericsson
había aumentado a cien empleados, trans-
formándose en una pequeña factoría. En
1888, Ericsson, colaboró como capitalista
en la creación de la empresa Sieverts Ka-
belverk, que se dedicó a la elaboración de
hilo de cobre aislado que era necesario
para la construcción de las líneas telefó-
nicas. Esta empresa es, en la actualidad,
una de las compañías más importantes
del norte de Europa en la construcción
de cables de todo tipo, incluyendo fibras
ópticas, y pertenece al grupo Ericsson.
Conforme crecía la demanda, Ericsson se
dedicó a la invención de nuevos equipos
de telefonía; así, en 1880, diseñó un mi-
crófono espiral, predecesor del de carbón,
y poco después presentó un modelo de te-
léfono en el que el auricular y el micrófo-
no se insertaban en el mismo receptáculo
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ERICSSON
199 Genios de la Ingeniería Eléctrica
en forma de mango, lo que estableció un
nuevo diseño que se impuso en el mer-
cado mundial. En 1884 patentó también
la primera centralita telefónica manual.
Ericsson se retiró de la empresa en 1903 y
falleció en Estocolmo en 1926.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. A. ATTMAN, J. KUUSE, U. OLSSON: LM Ericson 100 years, Vol. I: The
Pioneering years struggle for concessions crisis 1876-1932,
Stockholm, 1977.
3. LARKS MAGNUS ERICSSON, a Swedish Telecommunication Pioneer.
Telefonaktiebolaget LM Ericsson, Stockholm, 1996.
ERLANG, Krarup Agner
• 1 de enero de 1878, Lonborg (Dinamarca).
† 3 de febrero de 1929, Copenhague (Dinamarca).
Matemático danés que hizo grandes contribu-
ciones en la aplicación de la teoría de la proba-
bilidad al tráfico telefónico.
Se graduó en Matemáticas en la Uni-
versidad de Fredriksborg, Dinamarca,
en 1901, con una formación comple-
mentaria en Astronomía, Física y Quí-
mica. Durante siete años impartió clases
en diversos institutos, en Lang, Hjerts y
Femmers, hasta que se incorporó como
ayudante científico en la compañía Te-
lefónica de Copenhague en 1908, en la
que llegaría a dirigir el Laboratorio de In-
vestigación. Erlang se interesó enseguida
por aplicar la teoría de las probabilidades
a los problemas del tráfico telefónico y en
1909 publicó su primer trabajo científi-
co que llevaba por título: The Theory of
Probabilistics and Telephone Conversations
(la teoría de las probabilidades y las con-
versaciones telefónicas). En este artículo
Erlang consideraba que las llamadas te-
lefónicas seguían la ley de distribución
de Poisson. Su artículo más importante
lo escribió en 1917 y se refería a la so-
lución de algunos problemas en la teo-
ría de las probabilidades relacionados
con las centrales telefónicas automáticas.
(Solution of some Problems in the Theory of
Probabilities of Significance in Automatic
Telephone Exchanged; solución de algunos
problemas en la teoría de probabilidades de
gran importancia en centrales telefónicas
automáticas). En este artículo define los
tiempos de espera y de ocupación que se
utilizan en la actualidad en la teoría del
tráfico telefónico. Este trabajo despertó tal
interés en su tiempo que fue traducido a
varios idiomas. Se cuenta como anécdota
que un matemático americano de los La-
boratorios Bell aprendió danés para leer
los artículos de Erlang en el idioma ori-
ginal. Su teoría del tráfico telefónico re-
cibió gran reconocimiento internacional.
El CCITT (Comité Consultivo Interna-
cional de Telegrafía y Telefonía), acordó
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ERICSSON ERLANG
200 Genios de la Ingeniería Eléctrica
en 1946, denominar erlang a la unidad de
tráfico telefónico.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
3. Agner Krarup Erlang, 1878-1929. Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotechnischen Vereins SEV 72 (1981), p. 413.
4. http://plus.maths.org/issue2/erlang/ (consulta realizada el 3
de enero de 2005).
ESAKI, Leo
• 12 de marzo de 1925, Osaka (Japón).
Físico japonés que inventó el diodo túnel e ini-
ció la construcción de dispositivos de electrónica
cuántica. Premio Nobel de Física en 1974 por el
efecto túnel en los sólidos.
Leo Esaki, se llamaba realmente Eski
Reiona, estudió el bachillerato en Kyoto y
se licenció en Ciencias Físicas en 1947 en
la Universidad de Tokio, en la que se gra-
duaría también como Doctor en Ciencias
Físicas el año 1959. Después de la Segunda
Guerra Mundial, su país quedó totalmen-
te destruido, por lo que pensó que debería
trabajar en la empresa privada para ayudar
a la reconstrucción de su país. Trabajó ini-
cialmente en la Compañía Kobe Kogyo
durante 9 años, y en 1956 entró en el Gru-
po Sony, dedicándose a la investigación de
los semiconductores germanio y silicio alta-
mente dopados. Es aquí donde descubrió,
en 1957, el primer dispositivo electrónico
cuántico: el diodo túnel o diodo Esaki. De
acuerdo con el efecto túnel, cuando los
electrones se encuentran ante una barrera
de potencial eléctrico que, de acuerdo con
la Física clásica, debería impedir su paso,
algunos logran atravesarla, pasando como
si lo hicieran a través de un túnel. En
1960, motivado por su curiosidad del sue-
ño americano, se fue a EE. UU. para tra-
bajar durante un año en el laboratorio de
investigación de semiconductores del Cen-
tro Thomas Watson de IBM, en Yorktown
Heights, Nueva York. Una oferta de IBM
hizo que se quedara en EE. UU. casi trein-
ta y un años. En 1967 se le nombró Fellow
IBM. Durante más de veinte años, el tra-
bajo de Esaki en IBM se dedicó al estudio
y diseño de estructuras cuánticas semicon-
ductoras, tales como súper-redes hechas
por el hombre, explorando un nuevo régi-
men cuántico en la frontera de la física de
los semiconductores. Los orígenes de estos
trabajos se basan en las publicaciones más
famosas hechas por Esaki y Raphael Bu en
1969 y 1970, en las que indicaban que se
podían construir estructuras semiconduc-
toras con propiedades electrónicas extraor-
dinarias utilizando los principios teóricos
de la Mecánica Cuántica, dentro de la
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ERLANG ESAKI
201 Genios de la Ingeniería Eléctrica
teoría de las bandas de energía. Obtuvo el
Premio Nobel de Física en 1973 por sus
trabajos pioneros sobre el efecto túnel en
los sólidos, este premio lo compartió con
Ivar Giaever y Brian Josephson.
En 1991 volvió a Japón como director
de IBM en ese país y miembro del Comité
de dirección del Laboratorio de Investiga-
ción de IBM-Tokio. Ha participado como
consejero y miembro del comité científico
de numerosos congresos internacionales.
Profesor Adjunto de la Universidad de
Waseda en Japón. Es miembro del Comité
editorial de le editorial Yomiuri. Esaki ha
recibido a lo largo de su vida grandes pre-
mios y condecoraciones, premio Memo-
rial Nishina en 1959, Premio para la Pro-
moción de la Ciencia y la Tecnología en
Japón en 1960. Medalla Morris Liebmann
del IRE en 1961, medalla Stuart Ballenti-
ne del Instituto Franklin en 1961. Premio
de la Academia de Ciencias de Japón en
1965, de la Orden de Cultura del Gobier-
no japonés en 1974. Premio Internacional
de la Sociedad Americana de Física en
1985 por sus trabajos pioneros en supe-
rredes semiconductoras artificiales. Meda-
lla de Honor del IEEE en 1991, por sus
trabajos pioneros sobre el diodo túnel, su-
perredes semiconductoras y barreras cuán-
ticas. Doctor Honoris Causa de la Escuela
Doshisha de Japón, de la Universidad Po-
litécnica de Madrid, de la Universidad de
Montpellier y de la Universidad de Ate-
nas. Nombrado Fellow de la Academia de
Ciencias y Artes americana en mayo de
1974. Miembro de la Academia de Cien-
cias japonesa en 1975. Miembro asociado
extranjero de la Academia de Ingeniería
de EE. UU. en 1977. Miembro del centro
alemán Max Planck en 1991. Esaki conti-
núa dirigiendo la IBM japonesa.
Referencias
1. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
2. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/esaki.html (consulta realizada el 26 de septiembre de
2005).
ESPENSCHIED, Lloyd
• 27 de abril de 1889, St. Louis, Missouri (USA).
† 21 de junio de 1986 (USA).
Ingeniero estadounidense que intervino en el
diseño del primer cable coaxial de telefonía. Se
le considera también como el inventor del altí-
metro de radio.
Se graduó en el Instituto Pratt en 1909
después de asistir a los cursos de Inge-
niería Eléctrica. Durante los veranos de
1907 y 1908 trabajó como operador de
radio en diversos barcos. Ingresó en el
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ESAKI ESPENSCHIED
202 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Departamento de Ingeniería de la ATT
en 1911. Estaba trabajando en los ex-
perimentos de radiotelefonía cuando en
1915 la ATT inauguró el cable telefóni-
co transatlántico. En 1921, inventó, con
Herman A. Affel, el cable coaxial, un sis-
tema para transmitir señales de alta fre-
cuencia. En 1927 patentó diversos tipos
de filtros paso-banda utilizando cristales
de cuarzo. En 1935, el Departamento de
Ingeniería se hizo parte de los Laborato-
rios Bell y Espenschied recibe el nombra-
miento de Director del Departamento de
Transmisión de Alta Frecuencia. Espens-
chied fue uno de los primeros científicos
que utilizó la reflexión de las ondas de
radio para calcular distancias, lo que dio
lugar a la invención del radio-altímetro,
que se aplicó enseguida a la navegación
aérea en 1938. Estaba en posesión de
cerca de 130 patentes. Medalla de Ho-
nor del IRE en 1940 (Institute of Radio
Engineers).
Referencias
1. Lloyd Espenschied, member board of direction 1931, Procee-
dings of the IRE, July 1931, p. 1.102 (foto).
2. James E. Brittain. Scanning the Past: Lloyd Espenschied. Pro-
ceedings of the IEEE, Vol. 79, Nº 4, April 1991, p. 1.656.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega-
cies/espenschied.html (consulta realizada el 19 de octubre
de 2005).
4. Obituario: Lloyd Espenschied, 97, coinventor of coaxial cable.
The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE, Septem-
ber, 1986.
EULER, Leonhard
• 15 de abril de 1707, Basilea (Suiza).
† 18 de septiembre de 1783, San Petersburgo
(Rusia).
Matemático suizo-ruso que hizo grandes apor-
taciones a todas las ramas de la Matemática.
Probablemente sea el Matemático más prolífico
de todos los tiempos, ya que escribió más de mil
memorias sobre Matemáticas, Mecánica, Astro-
nomía e Hidráulica. Se le considera el creador de
la topología.
Su padre era un pastor calvinista que
quería que su hijo estudiase Teología.
Sin embargo, estudió Matemáticas bajo
las enseñanzas de Juan Bernouilli, y fue
compañero de los hijos de éste, Nicolás
(1695-1726) y Daniel (1700-1782). A
los diecinueve años ganó un premio de la
Academia Francesa por un trabajo sobre
arboladura de buques. Gracias a los her-
manos Bernouilli consiguió un puesto en
la Academia de Ciencias de San Peters-
burgo, en Rusia, comenzando como ayu-
dante de Daniel Bernouilli y sucediéndo-
le más tarde como profesor (1733-1741).
En 1741, invitado por Federico el Gran-
de, se trasladó a Berlín como catedrático
de matemáticas, donde permaneció hasta
1766. A lo largo de este periodo, Euler
impartió lecciones a la princesa de An-
halt-Dessau, sobrina del rey de Prusia;
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ESPENSCHIED EULER
203 Genios de la Ingeniería Eléctrica
estas lecciones, sobre diversas materias:
Astronomía, Física, Filosofía y Religión,
fueron publicadas más tarde como las
Cartas a una princesa alemana y todavía
se leen con placer. En 1766, a petición
de Catalina la Grande, regresó a Rusia,
aunque temiendo los efectos del riguro-
so clima sobre su debilitada vista (había
perdido la visión en un ojo, en 1735); en
efecto, se volvió ciego al poco de llegar a
Rusia, permaneciendo los últimos dieci-
siete años de su vida privado de la visión.
No fueron por ello menos fructífero que
los precedentes; Euler tenía una memo-
ria prodigiosa; recordaba las fórmulas de
la trigonometría y de análisis, así como
las potencias, hasta la sexta, de los cien
primeros números primos, por no hablar
de innumerables poemas y de la Eneida
entera. Su memoria era tan impresionan-
te que podía realizar mentalmente cálculos
que otros matemáticos competentes reali-
zaban con dificultad sobre el papel. Fue
uno de los matemáticos más prolíficos de
todos los tiempos, pues escribió tratados
sobre todas las ramas de dicha ciencia.
Aplicó las Matemáticas a la Astronomía,
siendo precursor de las ideas de Laplace
y Lagrange. Creador de la Topología, que
tiene aplicaciones en el estudio de las re-
des eléctricas, y también de la Mecánica
analítica y la Mecánica de los cuerpos
rígidos. Contribuyó enormemente a la
difusión de las Matemáticas por su senci-
llez y claridad de exposición. Escribió nu-
merosos libros de texto sobre Mecánica,
Algebra, Análisis Matemático, Geometría
Analítica y Diferencial y sobre Cálculo de
Variaciones. Se le atribuyen también más
de un millar de memorias, doscientas de
las cuales se descubrieron cuarenta años
después de su muerte.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
EVERITT, William Litell
• 14 de abril de 1900, Baltimore, Maryland (USA).
† 6 de septiembre de 1986 (USA).
Ingeniero y Catedrático estadounidense, hizo
grandes aportaciones al estudio de los ampli-
ficadores de gran señal empleando válvulas de
vacío.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en
1922 por la Universidad de Cornell,
Ithaca, Nueva York. En 1922 ingresó en
la empresa North Electric Manufacturing
Co., donde trabajó durante dos años en
el desarrollo de aparatos telefónicos. Des-
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EULER EVERITT
204 Genios de la Ingeniería Eléctrica
pués siguió estudiando en la Universidad
de Michigan, licenciándose en 1926. Con-
tinuó estudios en la Universidad de Ohio,
donde obtuvo su doctorado en 1933, con
una tesis que trataba sobre tubos de vacío.
Enseñó Ingeniería Eléctrica en la Universi-
dad de Ohio desde 1926 hasta 1942 y tra-
bajó durante varios veranos en el Departa-
mento de Investigación y Desarrollo de la
ATT, American Telephone and Telegraph
Co. Desarrolló el concepto de análisis li-
neal por tramos en el estudio de los am-
plificadores de gran señal, (amplificadores
clase C), incorporando gran parte de sus
investigaciones utilizadas en clase en el li-
bro Communication Engineering, publica-
do en 1932, y que fue utilizado por una ge-
neración de estudiantes de Electrónica
y Comunicaciones en muchas universi-
dades del mundo durante casi 35 años.
También hizo aportaciones al diseño sis-
temático de redes para el acoplamiento de
los transmisores de radio a las antenas
de emisión.
Durante la Segunda Guerra Mundial
sirvió como Director de Operaciones en
la Oficina de Comunicaciones de la Ar-
mada americana. Fue Presidente del IRE
en 1945. Después de la guerra dirigió el
Departamento de Ingeniería Eléctrica de
la Universidad de Illinois desde 1945 has-
ta 1949, pasando a Decano de Ingeniería
de la misma universidad desde 1949 hasta
1969. Medalla de Honor del IRE en 1954
por su distinguida carrera como educador
y científico y por sus contribuciones a la
electrónica y las comunicaciones. Recibió
el premio Mervin J. Kelly del IEEE en
1963 y fue miembro fundador de la Aca-
demia Nacional de Ingeniería de EE. UU.
en 1964. Fue editor de libros de texto
sobre Ingeniería Eléctrica de la editorial
Prentice Hall; durante su dirección se
editaron alrededor de cien libros sobre
esta área de la técnica. En 1984 recibió la
medalla del Centenario del IEEE por su
contribución a la educación en Ingeniería
Eléctrica.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes,
1994.
2. William Litell Everitt, Board of Directors-1944. Proceedings of
the IRE, October 1944, p. 580.
3. James E. Brittain. Scanning the Past: William L. Everitt. Pro-
ceedings of the IEEE, Vol. 82, N.º 2, February 1994, p. 306.
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/everitt.html (consulta realizad el 18 de octubre de
2005).
5. Obituario: Everitt, famed teacher, dies. The Institute, News
Spectrum IEEE, November 1986, p. 12.
EWING, Sir James Alfred
• 27 de marzo de 1855, Dundee (Escocia).
† 7 de enero de 1935, Cambridge (Inglaterra).
Físico británico que trabajó en magnetismo. Fue
el primero en observar el fenómeno de histé-
resis magnética de los materiales ferromagné-
ticos, señalando que las pérdidas por histéresis
son proporcionales al área encerrada por el ciclo
correspondiente.
Estudió en la Universidad de Edim-
burgo, donde tuvo como profesores a
Peter Tait y Fleeming Jenkin. Al acabar
sus estudios trabajó con Jenkin en el
análisis armónico de los sonidos voca-
les (utilizando el fonógrafo de Edison).
Participó en tres expediciones para lanzar
cables submarinos transatlánticos para
EVERITT EWING
205 Genios de la Ingeniería Eléctrica
telegrafía. Por recomendación de Jenkin
se trasladó a Japón en 1878, donde fue
contratado como Catedrático de Inge-
niería Mecánica en la Universidad de
Tokio. Ewing construyó un observatorio
sismográfico donde fue capaz de registrar
terremotos de modo continuo. Posterior-
mente enseñó Física y comenzó sus es-
tudios experimentales del magnetismo.
Volvió a Inglaterra en 1883 para hacerse
cargo de la cátedra de Ingeniería en la
Universidad de Dundee, en la que siguió
con los estudios del magnetismo. En
1890 fue catedrático de mecánica en la
universidad de Cambridge. Entre 1903
y 1916 fue Director de la Escuela Naval
británica. Entre 1916 y 1929 fue Deca-
no y Vicerrector de la Universidad de
Edimburgo. Su principal contribución a
la electricidad se refiere al magnetismo.
Fue el primero en observar el fenómeno
de histéresis magnética, estudiando el
fenómeno teórica y experimentalmente.
De hecho, Ewing fue el que introdujo
la palabra «histéresis», que dedujo del
griego y que significa retraso. Observó en
1882 que el área encerrada por el ciclo
de histéresis es proporcional a la energía
durante un ciclo completo de magnetiza-
ción y desmagnetización de un núcleo de
hierro. Sus investigaciones se presentaron
en 1885 a la Royal Society (Vol. 176, par-
te II, p. 523). Doctor Honoris Causa por
las Universidades de Oxford, Cambrid-
ge, Durham y St. Andrews. Fellow de la
Royal Society en 1887, recibió la meda-
lla real en 1887 por sus contribuciones al
magnetismo. Miembro Honorífico de la
Institución de Ingenieros Civiles (1929)
y de Ingenieros Mecánicos (1932).
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
4)http://research.kahaku.go.jp/rikou/namazu/02keiki/a/03t1.
jpg (foto, consulta efectuada el 4 de octubre de 2005).
5. Obituario: Journal IEE, 1935, pp. 889-90.
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EWING
206 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Faraday Farmer Farnsworth Feddersen Fergason
Ferguson Fermi Ferranti Ferraris Ferrié Fessenden
Reginald Feynman Field Fink Fitzgerald Fleming
Fletcher Fontaine Forbes Forrester Fortescue Foster
Foucault L. Fourier Franklin Frenkel Friis
FARADAY, Michael
• 22 de septiembre de 1791, Newington, Surrey.
Inglaterra.
† 25 de agosto de 1867, Hampton Court, Londres,
Inglaterra.
Físico y Químico británico que hizo grandes
aportaciones a la Química. Dotado de grandes
aptitudes para la experimentación en el labora-
torio, pocos científicos pueden igualarse él por
el número de sus descubrimientos científicos y
sus consecuencias prácticas. Su descubrimiento
de la inducción eléctrica es el origen de la Inge-
niería Eléctrica.
Hijo de un herrero, desde los trece años
trabajó como encuadernador, lo que le
permitió leer todos los libros que esta-
ban a su alcance. En 1812 tuvo la opor-
tunidad de asistir a las conferencias de
Humphry Davy en la Royal Institution.
El joven Faraday tomó notas que después
detalló cuidadosamente con diagramas
en color y se las mandó a Banks, Presi-
dente de la Royal Society, esperando ob-
tener un empleo que le permitiera tener
un contacto más íntimo con la Ciencia.
Como no tuvo contestación le mandó al
mismo Davy otras notas con la petición
de que le nombrase su ayudante. A Davy
esto le impresionó mucho, tanto por la
adulación implícita del gesto como por
la evidente habilidad del joven, y aunque
de inmediato no le complació, cuando
tuvo la primera oportunidad le ofreció un
puesto, del cual tomó posesión en 1813, a
la edad de veintidós años, con un sueldo
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FARADAY
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207 Genios de la Ingeniería Eléctrica
menor que el que había estado percibien-
do como encuadernador. Casi inmediata-
mente Davy dejó Inglaterra para hacer su
gran viaje por Europa llevándose al joven
como secretario y criado. Esto dio motivo
de que la señora Davy lo tratase con des-
precio, cosa que su marido, para descrédi-
to suyo, no evitó, y que Faraday soportó
con humildad. Faraday probó ser más que
merecedor de su maestro; virtualmente
vivía en y para el laboratorio, no tenien-
do entonces, ni más tarde, colaboradores
o ayudantes. Davy se mostró amargado y
resentido cuando comprobó que su prote-
gido, finalmente, le eclipsaría, sobre todo
cuando Faraday señaló algunos defectos
en su invento, la lámpara de seguridad
(antigrisú) usada por los mineros. Faraday,
que empezó de aprendiz de encuaderna-
dor, llegó a ser Director del laboratorio en
1825, y en 1833 profesor de Química en
el Royal Institution. Fue uno de los cientí-
ficos más importantes de su época y pocos
hombres se le habrán podido igualar en el
número y consecuencias prácticas de sus
descubrimientos científicos. En Química
ideó métodos para licuar gases, descubrió
el benceno (1825) y la electrólisis (1833).
Faraday acuñó los nombres de electróli-
to y electrodos: ánodo y cátodo. Una bue-
na parte de su actividad científica la dedi-
có en concreto al estudio de las relaciones
entre el magnetismo y la electricidad. De
hecho, tras el descubrimiento del electro-
magnetismo por el danés Oersted en 1820,
quien consiguió desviar una aguja magné-
tica al hacer pasar una corriente eléctrica
por un conductor, Faraday se propuso lle-
var a cabo el fenómeno inverso, es decir,
generar corriente eléctrica por la acción
de un imán. Un año después del descu-
brimiento de Oersted, Faraday ideó un
dispositivo que consistía en un alambre rí-
gido que podía girar libremente sobre uno
de sus extremos que hacía de punto de
apoyo, estando el otro extremo sumergido
en una cubeta de mercurio. Situando un
imán con los polos rodeando el alambre
y haciendo circular corriente por el alam-
bre o varilla, se producía un giro de ésta.
Este descubrimiento, en el que las fuerzas
magnéticas y eléctricas actuaban conjunta-
mente para producir un movimiento con-
tinuo, le dio mucha fama a Faraday, pero
él no estaba todavía satisfecho, puesto que
lo que él quería era inducir una corrien-
te eléctrica a partir de la influencia de un
imán. Con este objetivo estuvo trabajando
durante los años siguientes. Al final, el 29
de agosto de 1831, recibió el justo pre-
mio a sus esfuerzos. Faraday dispuso de
un anillo de hierro dulce de unos 15 cm.
de diámetro y enrolló dos devanados de
hilo conductor situados a lados opuestos
del anillo. Una de las bobinas la conectó a
una batería por medio de un interruptor y
la otra disponía de un galvanómetro. Con
esta disposición, Faraday observó, sor-
prendentemente, que bien al abrir o cerrar
el interruptor de la primera bobina, y sólo
en ese preciso momento, se producía una
desviación del galvanómetro que estaba
en la otra bobina. Había logrado, pues, su
propósito de generar una corriente eléctri-
ca. Para tratar de explicar este fenómeno,
y siendo muy deficiente su formación en
Matemáticas, Faraday imaginó que ac-
tuaban unas líneas de fuerza magnética.
Puesto que el mismo fenómeno se produ-
cía cuando un imán se introducía o sacaba
del interior de una bobina, Faraday supu-
so que la generación de corriente eléctri-
ca era una consecuencia del cambio en el
flujo de las líneas de fuerza magnética. De
FARADAY
208 Genios de la Ingeniería Eléctrica
hecho, pudo visualizar este campo de lí-
neas de fuerza, esparciendo limaduras de
hierro sobre un papel. Éstas, en presencia
de un imán, se disponían a su alrededor,
formando dibujos regulares que marcaban
el sentido de las fuerzas magnéticas. Su
teoría de las líneas de fuerza no se tomó
muy en serio al principio (la publicó en
1844), pero cuando Maxwell se ocupó
del electromagnetismo basándose en los
hechos con precisión matemática, iría a
desembocar en los mismos resultados que
Faraday había planteado con simples pa-
labras (éste desconocía por completo el
cálculo matemático, pero tenía una enor-
me habilidad en el laboratorio). Debe se-
ñalarse también que este principio de in-
ducción de Faraday fue descubierto casi al
mismo tiempo e independientemente por
el Físico norteamericano Joseph Henry.
Faraday, una vez demostró el fenómeno
de la inducción eléctrica, intentó demos-
trar que la luz y el magnetismo también
estaban relacionados entre sí. Ello lo con-
siguió en el año 1845, al descubrir que se
producía la rotación del plano de polari-
zación de la luz en presencia de un campo
magnético (efecto Faraday). Se trataba del
primer caso conocido de interacción entre
el magnetismo y la luz. Todo esto le llevó
a proponer una teoría unificada, según la
cual todas las fuerzas de la naturaleza (luz,
electricidad, magnetismo) se reducen a
una sola. Con ocasión de una conferencia
suya en la Royal Society de Londres, en la
que presentó sus descubrimientos sobre la
electricidad y el magnetismo, alguien le
preguntó: «Y todo esto ¿para qué sirve?»,
Faraday respondió: «¿Para qué sirve un
niño?» En efecto, con el tiempo, la obra
de Faraday llegó a tener consecuencias in-
mensas, pues hizo posible toda la técnica
actual de producción y distribución de
energía eléctrica. Es decir, con Faraday se
inicia la Ingeniería Eléctrica. A pesar de
todo, se negó a recibir honores, como el
título de Sir, que le ofreció la reina Vic-
toria. Fue miembro de la Royal Society de
Londres y de las Academias de Ciencias de
Berlín y París. Entre sus obras destacan:
Experimental Research in Electricity, 1839-
1855, (Investigaciones Experimentales so-
bre Electricidad), en tres volúmenes. Fa-
raday también estudió el magnetismo de
las aleaciones de hierro, y otros cuerpos
(diamagnetismo y paramagnetismo). En
el año 1861 Faraday tuvo que abandonar
sus experimentos debido a que estaba can-
sado física e intelectualmente, y se retiró a
vivir a Hampton Court, población situa-
da cerca de Londres, donde falleció el 25
de agosto de 1867.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3- I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
7. KEITHLEY, Joseph: The Story of Electrical and Magnetic Measu-
rements, IEEE Press, New York, 1999.
8. W. A. ATHERTON. Pioneers 20. Michael Faraday (1791-1867):
«patron-saint» of electrical engineers. Electronics & Wireless
World, August 1988.
9. JAMES E. BRITTAIN. Scanning the Past: The Faraday Bicen-
tennial. Proceedings IEEE, Vol. 79, N.º 9, September 1991,
p. 1.342.
10. XAVIER DOMENECH: Michael Faraday, en el bicentenario de su
nacimiento. Mundo científico, N.º 116, Vol. 11, pp. 880-82.
11. WILLIAM BERKSON: Las teorías de los campos de fuerza. Desde
Faraday hasta Einstein. Alianza Universidad, Madrid, 1985.
FARADAY
209 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
12. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
13. Michael Faraday 1791-1867. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 57 (1966), p. 930.
14. http://www-gap.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathemati
cians/Faraday.html (consulta realizada el 8 de noviembre
de 2005).
FARMER, Moses Gerrish
• 9 de febrero de 1820, Boscaven, New Hampshire
(USA).
† 25 de mayo de 1893, Chicago (USA).
Inventor estadounidense que, en 1845, constru-
yó un primitivo motor eléctrico. También inven-
tó una lámpara incandescente con filamento de
platino. Pionero en el desarrollo de la electrici-
dad en los Estados Unidos.
Estudió en Dartmouth entre 1840 y
1843. En 1845 construyó en Dover una pe-
queña locomotora eléctrica que movía dos
vagones y donde ya se incluía un sistema
de bogies; el motor de corriente continua
para la tracción era bastante evolucionado.
Constaba de doce electroimanes en el ro-
tor que eran atraídos y repelidos por otros
tres electroimanes que estaban en el es-
tátor, el rotor ya disponía de un primi-
tivo colector de delgas y la alimentación
se hacía con cuarenta y ocho pilas de áci-
do nítrico tipo Grove (el modelo original
se conserva en el Smithsonian Institute de
Washington). En 1847 Farmer se encargó
de los ensayos de la línea telegráfica en-
tre Boston y Worcester, Massachusetts.
Descubrió en 1855 un sistema de telegra-
fía dúplex y cuádruplex. Entre 1855 y
1859 inventó una lámpara eléctrica in-
candescente, usando hilo de platino, y
en 1879 patentó una lámpara en la que
el conductor incandescente era una ba-
rrita de grafito apoyada en dos piezas
de carbón; el bulbo estaba relleno de ni-
trógeno para evitar la oxidación del fila-
mento; propuso el funcionamiento de
las lámparas en conexión paralelo en vez
del sistema en serie que en aquella época
se utizaba en el alumbrado por arco eléc-
trico; de hecho esta patente fue vendida a
la United States Lighting Co., cuyo Director
de Ingeniería era Hiram S. Maxim, muy
conocido por sus desarrollos, en equipos
de alumbrado por arco. En 1866 desarro-
lló también una dinamo con autoexcita-
ción. Fue uno de los pioneros de la Inge-
niería Eléctrica en los Estados Unidos.
Referencias:
1. BRIAN BOWERS: A History of Electric Light & Power, Peter Pere-
grinus Ltd, London, 1962.
2. Who was who in American, Marquis-who’s who.
3. JOHN RYDER; DONALD FINK: Engineers and Electrons. IEEE New
York, 1984.
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FARADAY FARMER
210 Genios de la Ingeniería Eléctrica
FARNSWORTH, Philo Taylor
• 19 de agosto de 1906, Beaver, Utah (USA).
† 11 de marzo de 1971, Salt Lake City, Utah (USA).
Ingeniero estadounidense, pionero en el desa-
rrollo de la televisión en los Estados Unidos.
Estudió en la escuela pública de Idaho
y el bachillerato en un instituto de Provo,
Utah. En el otoño de 1923 ingresó en la
Brigham Young University en Provo, Utah,
pero abandonaría la universidad en el se-
gundo curso debido al fallecimiento de su
padre. Siendo todavía estudiante en su uni-
versidad concibió las ideas básicas que eran
necesarias para poder realizar una imagen
televisada. En 1926 fue cofundador de los
Laboratorios de Desarrollo Crocker, trans-
formados en la compañía Farnsworth Tele-
vision (1929) y más tarde en la Farnsworth
Radio and Television Corporation (1938).
En 1927 Farnsworth fue capaz de trans-
mitir una imagen (el símbolo del dólar)
compuesta por 60 líneas horizontales, lo
que fue su primera patente de TV (patente
USA número 1.773.980). Más adelante in-
ventó diversos aparatos para convertir una
imagen óptica en una señal eléctrica, tubos
amplificadores, tubos de rayos catódicos,
escáneres eléctricos, multiplicadores elec-
trónicos y materiales fotoeléctricos. Tam-
bién contribuyó al desarrollo de sistemas
de radar, tubos de vacío o válvulas y estu-
dios sobre la generación de energía eléctri-
ca por medio de fusión atómica. Tenía en
su haber más de 300 patentes americanas.
Fue uno de los cuatro ingenieros/invento-
res cuyas fotografías salieron en diversos se-
llos emitidos por el Servicio de Correos de
EE. UU., el 21 de septiembre de 1983 (los
otros fueron Edwin H. Armstrong, Charles
Steinmetz y Nikola Tesla). Elegido en 1984
para la galería de la fama de los inventores
americanos.
Referencias:
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
2. World who’s who in science.
3. Who was who in America, Marquis-who’s who Inc. Chicago.
4. http://www.time.com/time/time100/scientist/profile/far
nsworth.html (consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
5. ht t p: //i nventor s. about. com/gi /dynami c/of f si te.
htm?site=http://www.slcc.edu/schools/hum%5Fsci/phy
sics/whatis/biography/farnsworth.html (consulta realizada
el 9 de agosto de 2005).
6. http://www.invent.org/book/book-text/41.html (consulta
realizada el 25 de mayo de 2005).
FEDDERSEN, Berend Wilhelm
• 26 de marzo de 1832, Schleswig (Alemania).
† 1 de julio de 1918, Leipzig (Alemania).
Físico alemán que desarrolló circuitos eléctricos
sintonizados para la incipiente industria de la
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FARNSWORTH FEDDERSEN
211 Genios de la Ingeniería Eléctrica
telegrafía sin hilos (radio). A él se debe la ob-
tención de oscilaciones autosostenidas.
Estudió en Gotinga, Berlín, Leipzig y
Kiel, en esta última universidad recibió
el doctorado en 1858 con una tesis sobre
la naturaleza de las descargas o chispas
eléctricas. En el mismo año se trasladó a
Leipzig, donde pasó el resto de su vida.
Feddersen demostró que la descarga de
una botella de Leyden producía un tren de
oscilaciones amortiguadas, que él organizó
para registrar en una serie de espléndidas
fotografías. Encontró que un circuito for-
mado por un condensador, una bobina y
una resistencia producía unas oscilaciones
cuya frecuencia y amplitud dependían de
los valores de estos elementos. Las fotogra-
fías de Feddersen sirvieron para confirmar
el cálculo de la frecuencia de un circuito
resonante elaborada por lord Kelvin en
relación con el estudio de la propagación
de señales en el cable telegráfico transat-
lántico. Los comienzos de la radio depen-
dían de las técnicas de las descargas entre
esferas por medio de circuitos resonantes
que realizaría inicialmente Hertz en 1888.
Feddersen es también recordado por su
contribución a la bibliografía científica,
debido a su participación personal en los
Anales de Física de Poggendorff.
Referencias:
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
FERGASON, James
• 12 de enero de 1934, Wakenda, Missouri (USA).
Ingeniero estadounidense que inventó la panta-
lla de cristal líquido LCD.
Estudió en la Universidad de Missouri
y al graduarse ingresó en el laboratorio
de investigación de la compañía Westing-
house, en Pennsylvania, donde formó un
grupo investigador sobre cristales líquidos.
Aquí patentó diversos inventos prácticos
relacionados con los cristales líquidos. En
1968 aceptó el puesto de director asociado
de investigación del Instituto de Cristales
Líquidos de la Universidad de Kent, en
Ohio. En este centro, Fergason descubrió
el efecto nemático torsionado de los crista-
les líquidos y que son la base de los moder-
nos LCD (Light Crystal Display, pantalla
de cristal líquido). En 1970 logró el pri-
mer LCD práctico, que debido a su bajo
consumo, sustituyó rápidamente a los dio-
dos electroluminiscentes, LED, en las pri-
mitivas calculadoras electrónicas de mano
y en los relojes digitales. Fergason tiene
más de 100 patentes en relación con siste-
mas LCD y en la actualidad trabaja como
inventor independiente. Las pantallas de
cristal líquido se utilizan actualmente en
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FEDDERSEN FERGASON
212 Genios de la Ingeniería Eléctrica
las pantallas de los ordenadores personales,
equipos de electromedicina y en electróni-
ca de consumo. También empiezan a susti-
tuir a los grandes tubos de rayos catódicos
en los receptores de televisión.
Referencias:
1. http://www.invent.org/hall_of_fame/57.html (consulta
realizada el 4 de octubre de 2005).
2. http://fergasonpatents.com/company/jlfbio.htm (consulta
realizada el 4 de octubre de 2005).
FERGUSON, Louis Aloysius
• 19 de agosto de 1867, Dorchester, Massachusetts
(USA).
† 25 de agosto de 1940, Evanston (USA).
Ingeniero estadounidense que realizó nume-
rosos proyectos de centrales eléctricas reco-
mendando la generación en forma de corriente
alterna trifásica y el uso de conmutatrices para
la obtención de corriente continua y su empleo
posterior en la tracción eléctrica.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en el
MIT en 1888 con un proyecto sobre rela-
ciones entre el flujo luminoso, la tensión
y el consumo de energía de las lámparas
incandescentes. En 1890 entró a trabajar
como Ingeniero Eléctrico en la Chicago
Edison Company, por lo que estuvo encar-
gado de la realización de muchísimos pro-
yectos de electrificación que realizaba la
Empresa. En 1897 ascendió a superinten-
dente general y un año más tarde ocupó
este puesto en la Commonwealth Edison
Co. Fue el primer ingeniero de centrales
eléctricas que recomendó el sistema tri-
fásico como sistema de generación, con
una posterior conversión rotativa median-
te conmutatrices para obtener corriente
continua para uso en las redes de distri-
bución. Estaba al corriente de los desarro-
llos eléctricos en el continente europeo:
normalización de tensiones, frecuencias,
etc. De hecho, fue el responsable de la in-
troducción del maxímetro de Wright en
los EE. UU. Fue el Presidente número 21
del AIEE en el bienio 1908-09, Presidente
de la National Electric Light, Association of
Edison Iluminating Co. y otras.
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FERGASON FERGUSON
213 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
1. Some Leaders of the AIEE. Journal AIEE, 1925, p. 1.276.
2. Electrical World, Vol. 78, Nº 2, 1921, p. 52 (foto).
3. Who was who in America, Marquis-who’s who Inc. Chicago.
FERMI, Enrico
• 29 de septiembre de 1901, Roma (Italia).
† 28 de noviembre de 1954, Chicago, Illinois (USA).
Físico italiano-estadounidense que descubrió la
fisión del uranio, recibiendo por ello el Premio
Nobel de Física en 1938. Director del Proyecto
Manhattan en EE. UU. para demostrar el funcio-
namiento de la primera pila atómica basada en
la reacción en cadena.
Se doctoró en la Universidad de Pisa
(1922). Hizo estudios postdoctorales en
Alemania con Born. En 1926 le nombran
Catedrático de Física de la Universidad de
Roma. En cuanto Chadwick descubrió el
neutrón en 1932, Fermi se interesó por
esta partícula, ya que con ella se podían
iniciar muchos tipos nuevos de reaccio-
nes nucleares; comprobó que los neu-
trones tenían más efecto cuando poseían
menos energía (neutrones térmicos).
Fermi, en 1934, bombardeó uranio con
neutrones térmicos con la idea de formar
un elemento artificial situado por encima
del uranio en la tabla periódica, pensó
incluso durante algún tiempo que había
obtenido realmente un elemento nuevo.
Cuando el alemán Hahn investigó el pro-
blema, se dio cuenta de que Fermi había
descubierto la fisión del uranio. Por estos
trabajos Fermi recibió el premio Nobel
de Física en 1938, meses antes de que la
ayudante de Hahn, Lise Meitner, revelara
el secreto de la fisión. En aquellos tiem-
pos en Italia empezaba a haber leyes an-
tisemíticas bajo el gobierno de Mussolini,
por lo que Fermi, al ir a recoger el pre-
mio Nobel a Estocolmo, se trasladó con
su familia a los EE. UU. (debe tenerse en
cuenta que la mujer de Fermi era judía),
donde permanecieron para siempre. Una
vez en América, Fermi y otros físicos,
como Szilard, empezaron a preguntarse
si en la fisión del uranio los neutrones
emitidos podían producir la fisión de
otros átomos de uranio (reacción en ca-
dena). Cuando se estableció el proyecto
Manhattan, Fermi fue nombrado director
del mismo, y el 2 de diciembre de 1942,
se consiguió en Chicago la primera pila
atómica, basada en la reacción en cadena.
Fermi aceptó en 1945 el puesto de pro-
fesor en el Institute for Nuclear Studies,
donde permaneció hasta su fallecimiento
en 1954. Aunque apoyó la construcción
de la bomba atómica, Fermi se opuso
más tarde al desarrollo llevado por Teller
de la bomba de hidrógeno.
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FERGUSON FERMI
214 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. ENRICO FERMI, 1901-1954. Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 68 (1977), p. 151.
7. http://www.nobel.se/physics/laureates/1938/fermi-bio.
html (consulta realizada el 26 de octubre de 2005).
FERRANTI, Sebastian Ziani de
• 9 de abril de 1864, Liverpool (Inglaterra).
† 13 de enero de 1930, Zurich (Suiza).
Ingeniero británico de origen italiano dotado
de gran inventiva para el diseño de máquinas
eléctricas. Construyó, en 1885, la primera cen-
tral inglesa funcionando con corriente alterna
y utilizando transformadores diseñados por él
mismo. Descubrió el efecto Ferranti que explica
que en un circuito capacitivo, la tensión al final
de la línea puede ser superior a la que se genera
al principio de la misma.
Estudió en el University College de Lon-
dres, donde tuvo como profesores a Carey
Foster y a Sir Oliver Lodge. Trabajó en
todos los campos de la electrotecnia. A
los catorce años ya había construido una
dinamo. Inventó un alternador (1882),
un modelo de contador eléctrico de mer-
curio por corriente continua (1883) y un
transformador (1885). En 1886, cuando
contaba solamente 22 años, le nombraron
Ingeniero Jefe para ocuparse del sistema de
distribución de la Grosvernor Gallery. Fe-
rranti fue un acérrimo defensor de la co-
rriente alterna (en Inglaterra defendían la
corriente alterna: Ferranti, Gordon. W. M.
Mordey y Silvanus Thomson, mientras que
estaban a favor de la corriente continua:
Lord Kelvin, Crompton, A. W. Kennedy
y John Hopkinson; en EE. UU. estaban a
favor de la corriente alterna: Tesla, Sprague
y C. P. Steinmetz y a favor de la corriente
continua: Edison).
Ideó una red de transporte de corriente
alterna a 10.000 V, lo que representaba en
aquella época una utopía, por una parte por-
que se prescindía de la corriente continua y,
por otra, porque la tensión de transporte se
consideraba inalcanzable. El propio Ferran-
ti diseñó dos alternadores monofásicos de
400 KW cada uno a 10.000 V, sustituyó el
esquema serie de Gaulard y Gibbs por un
acoplamiento en paralelo y con una reduc-
ción a 2.400 V de tensión secundaria, tuvo
que ocuparse también del diseño de cables
de alta tensión, inventando nuevos procedi-
mientos de aislamiento. Cuando se puso en
funcionamiento esta instalación se compro-
bó que se requerían únicamente 8.500 V en
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FERMI FERRANTI
215 Genios de la Ingeniería Eléctrica
la central generadora situada en Deptford
para que llegaran 10.000 V a la Grosvernor
Gallery. Este fenómeno, conocido hoy día
como efecto Ferranti, se atribuyó a la inte-
racción de los devanados del transformador
con la capacidad del cable (esta central en-
tró en funcionamiento en 1890). Ferranti,
a partir de 1900, se dedicó al desarrollo de
turbinas de vapor para centrales térmicas.
Fue Presidente del IEE en 1910 y 1911,
Doctor Honoris Causa por la Universidad
de Manchester en 1911. Recibió la medalla
Faraday del IEE en 1924 y fue miembro de
la Royal Society desde 1927.
Referencias:
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of
Technology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. A. Snow: Ferranti and Merz, power transmission system de-
sign engineers. Enineering Science and Education Journal,
February 1998, pp. 5-10.
4. Sebastian Ziani de Ferranti 1864-1930. Bulletin des Schwei-
zerischen Elektrotechnischen Vereins SEV (1980), p. 121.
5. Obituario : Revue Générale de l’électricité, 1930, p. 42.
6. Obituario: Journal IEE, 1930, pp. 1.532-1.533.
7. Obituario: Engineering, January 17, 1930, pp. 84-85.
FERRARIS, Galileo
• 31 de octubre de 1847, Livorno, Vercellese (Italia).
† 7 de febrero de 1897, Turín (Italia).
Físico y Catedrático italiano que descubrió el
campo magnético giratorio, el principio de fun-
cionamiento de los motores asíncronos o de in-
ducción.
Obtuvo su título de Ingeniero en 1869
en la Universidad de Turín, y leyó su te-
sis doctoral en 1872: Teoria matematica
della propagaziones dell´electricità nei
solidi omogenei (teoría matemática de la
propagación de la electricidad en sólidos
homogéneos). Fue profesor de Física Téc-
nica en el Regio Museo Industrial de Tu-
rín. Investigó sobre las ondas luminosas
y las características ópticas de los telesco-
pios, especialmente la diferencia de fases
de dos ondas con movimiento sinusoidal.
Ferraris representó al gobierno italiano
en la Exposición de Electricidad de París
de 1881, donde conoció el sistema De-
prez de transporte de la electricidad en
corriente continua en alta tensión. Fue
también delegado en la Conferencia de
París de 1882 para determinar las unida-
des eléctricas y en la de Viena de 1883.
Presidente de la Exposición Internacio-
nal de Electricidad de Turín en 1883,
en la que se expuso por primera vez el
generador secundario (transformador)
de Gaulard y Gibbs. En 1885 presentó
a la Academia de Ciencias de Turín un
estudio profundo de las relaciones entre
las fuerzas eléctricas y magnéticas en los
circuitos primario y secundario de un
transformador. Basándose en sus conoci-
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FERRANTI FERRARIS
216 Genios de la Ingeniería Eléctrica
mientos sobre la polarización circular de
la luz, se le ocurrió hacer un experimento
similar con electroimanes, colocando dos
de ellos en ángulo recto y alimentándo-
los con corrientes en cuadratura. De este
modo consiguió un campo magnético
giratorio (agosto-septiembre de 1885).
Este campo podía inducir corrientes
en un cilindro de cobre (rotor), por lo
que se obtenía un par motor en éste, lo
que representaba el principio de funcio-
namiento del motor asíncrono o de in-
ducción. Ferraris construyó tal dispositivo
alimentando una bobina con un alterna-
dor Siemens y la otra por medio de un
transformador de Gaulard; al conmutar
las tensiones en las bobinas, se invertía
el sentido de rotación del rotor. Ferraris
no patentó su invento porque considera-
ba que la obligación de un profesor era
enseñar y dar a conocer al mundo cien-
tífico sus logros para provecho de toda la
humanidad. Ferraris presentó su invento
a la Academia Real de Ciencias de Turín
el 18 de marzo de 1888. Otros ingenie-
ros reclamaron la prioridad del concepto
de campo giratorio, especialmente: Mar-
cel Deprez, Walter Baily y Nikola Tesla.
En los juicios celebrados en Alemania y
EE. UU. entre 1895 y 1900 se estable-
ció que Ferraris se había anticipado en el
principio de creación de los campos gira-
torios, pero que Tesla lo había aplicado
de forma independiente, para el diseño
de un motor. Es por ello que se considera
a Tesla el inventor del motor asíncrono o
de inducción. Los dispositivos originales
de Ferraris están expuestos en el Instituto
Elettrotecnico Nazionale Galileo Ferraris
de Turín, inaugurado en 1935. Ferraris
participó con la AEG-Oerlikon en el di-
seño de la red de transporte de corrien-
te alterna de 175 km. de longitud entre
Lauffen y Frankfurt para la Exposición
Internacional en esta última ciudad en
1891 (primera línea trifásica del mundo).
Fue Vicepresidente de la Exposición de
Chicago de 1893, en la que se adoptaron
las unidades: henrio, julio y vatio.
Referencias:
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. BRIAN BOWERS: Scanning our Past from London. Galileo Ferraris
and Alternating Current. Proceedings of IEEE, Vol. 89, N.º 5,
May 2001, pp. 790-792.
4. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/ferraris.htm
(consulta realizada el 22 de septiembre de 2005).
FERRIÉ, Gustave-Auguste
• 19 de noviembre de 1868, Saint-Michael-de-Ma-
rienne (Francia).
† 16 de febrero de 1932, París (Francia).
Ingeniero y militar francés que se destacó por
sus aportaciones a la construcción de válvulas
electrónicas y al desarrollo de la radio en Fran-
cia.
Finalizó, en 1884, los estudios de ba-
chillerato en Draguignan. Ingresó en la
Escuela Politécnica, y al graduarse, en
1893, fue destinado como oficial telegra-
fista a Mont-Valérien. En 1899 estuvo
presente en Wimereux, observando los
ensayos de Marconi sobre la telegrafía
sin hilos (radio) y se entusiasmó por esta
nueva especialidad de la Electricidad. En
colaboración con el coronel Boulanger,
FERRARIS FERRIÉ
217 Genios de la Ingeniería Eléctrica
escribió, en 1902, un libro sobre la tele-
grafía sin hilos. En 1903 tenía ya el gra-
do de comandante e inventó un detector
electrolítico que era un componente más
fiable que el cohesor de Branly para la de-
tección de las ondas de radio. Su primera
experiencia importante fue la construc-
ción de una antena y un emisor de radio
en la torre Eiffel en 1904, para su uso con
fines militares.
En la conferencia de Algeciras, España,
celebrada en 1906, se reconoció el dere-
cho de Francia sobre Marruecos, lo que
iba a dar un nuevo impulso a la telegrafía
militar. A partir de este año se establecie-
ron enlaces por radio desde la torre Eiffel
hasta todas las ciudades del este. El alcan-
ce del emisor de la torre Eiffel pasó de
400 km. hasta 6.000 km. entre los años
1904 y 1908, debido a los grandes tra-
bajos de Ferrié. Al comenzar la Primera
Guerra Mundial, el gobierno francés era
consciente de su flaqueza en materia de
comunicaciones con sus aliados. Prácti-
camente toda la telegrafía terrestre esta-
ba bajo control alemán, desde el Báltico
hasta Turquía. Debido a la experiencia de
Ferrié, el gobierno francés le encarga con-
solidar la red de radio que se basa en el
único emisor de la torre Eiffel. Durante la
guerra tiene que coordinar la instalación
de puestos emisores para las necesidades
del ejército y formar a futuros radiotele-
grafistas. Ferrié se rodeó de colaborado-
res como el Ingeniero Joseph Bethenod,
que era discípulo de André Blondel y
que tenía en su haber varias patentes en
relación con la radiotelegrafía, con una
buena formación en Electrotecnia, para
conocer el funcionamiento del transfor-
mador en resonancia (circuitos acopla-
dos) y el comportamiento de alternadores
para generar altas frecuencias. Bethenod,
antiguo alumno de la Escuela Central de
Lyon, sería más tarde el primer Direc-
tor Técnico de la SFR (Société Française
Radioélectrique, Sociedad francesa de ra-
diotelegrafía). Después de la guerra, en
1919, le ascienden a General, y participó
en el estudio de una red de emisoras para
asegurar la cobertura de todo el país, que
consistía en 10 emisoras de 60 kW y una
de 20 kW instalada en Grenoble. Cons-
ciente de la importancia estratégica de la
telefonía sin hilos, desarrolló, en 1915,
en cooperación con algunas industrias,
el primer triodo fabricado en Francia y
al final de la guerra había suministrado a
los aliados más de 10.000 unidades. Por
la importancia de sus trabajos en el cam-
po de la radio, le nombraron Doctor Ho-
noris Causa por la Universidad de Oxford
en 1919 y miembro de la Academia de
Ciencias francesa en 1922. Entre 1920 y
1926 fue el primer Presidente del Comité
francés de Geodesia y Geofísica. Fellow
del IRE en 1917 y Medalla de Honor del
IRE en 1931. También fue condecorado
con la Gran Cruz de la Legión de Honor
francesa.
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FERRIÉ
218 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
3. http://perso.club-internet.fr/dspt/ferrie.htm. (consulta rea-
lizada el 23 de septiembre de 2005).
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega-
cies/ferrie.html. (consulta realizada el 23 de septiembre de
2005).
5. Obituario: Le Général Ferrié (1868-1932). Revué Générale
de l´électricité. 5 Marz 1932, pp. 299-300.
FESSENDEN, Reginald Aubrey
• 6 de octubre de 1866, Milton, Quebec (Canadá).
† 22 de julio de 1932, Hamilton, Bermudas (Reino
Unido).
Ingeniero Electrónico canadiense-estadouniden-
se que inventó alternadores de alta frecuencia
como fuente de oscilaciones para la primitiva te-
legrafía sin hilos. Inventó el sistema de modula-
ción de amplitud que hizo posible la transmisión
de señales de voz por radio.
Estudió en el Trinity College de Ontario
(1877-1880) y luego en el Bishop´s College
de Quebec (1880-1884). Después de es-
tar enseñando en un instituto durante dos
años, en 1886 aceptó un trabajo como
Químico, con el gran inventor Thomas
A. Edison, en Nueva York, y después en el
nuevo laboratorio de West Orange, don-
de fue ayudante de Arthur A. Kennelly,
que en aquella época trabajaba también
en la compañía de Edison. Aquí estuvo
trabajando Fessenden durante tres años,
ya que hubo una reducción de plantilla
en el laboratorio que le costó el puesto.
Es por ello que en 1890 pasó a la com-
pañía rival, Westinghouse, donde trabajó
durante un año en la sección de máquinas
eléctricas. La empresa, por motivos de
trabajo, le mandó a Inglaterra, por lo que
aprovechó el viaje para visitar el laborato-
rio Cavendish y la Universidad de Cam-
bridge. Al volver de Inglaterra en 1892,
Fessenden aceptó una invitación como
profesor de Ingeniería Eléctrica de la Uni-
versidad de Purdue. El año siguiente pasó
a ocupar la misma plaza en la Universi-
dad de Pennsylvania (actual Universidad
de Pittsburg), donde permaneció siete
años, haciendo trabajos experimentales
con ondas hertzianas. En el bienio 1900 y
1902 trabajó como agente especial para la
oficina Metereológica de los EE. UU., su
misión era adaptar la radiotelegrafía para
pronosticar el tiempo y el peligro de las
tormentas. La primera contribución de
Fessenden fue el desarrollo del detector
electrolítico en 1900 y patentado en 1903.
Diseñó alternadores de alta frecuencia (50
kHz) como fuente de oscilaciones para
las emisoras de radio. Inventó el receptor
heterodino precursor del superheterodino
de Armstrong. Muchas de sus ideas eran
muy avanzadas para su época y se elabora-
ron por otros investigadores muchos años
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FERRIÉ FESSENDEN
219 Genios de la Ingeniería Eléctrica
después. Su invento más sobresaliente fue
el de la modulación de la amplitud (AM
o amplitud modulada) de las señales de
radio. Las mismas ondas de radio podían
enviarse en forma de pulsaciones imitan-
do los sonidos del morse; sin embargo, a
Fessenden se le ocurrió enviar una señal
continua variando la amplitud de las on-
das y haciendo que dicha variación siguie-
ra las irregularidades de las ondas sonoras;
en la misma estación receptora, dichas va-
riaciones podían ser ordenadas y converti-
das otra vez en sonido. En 1906 se envió
un mensaje con este sistema desde la costa
este de Massachusetts y los receptores de
radio pudieron realmente captar la músi-
ca. Prolífico inventor, probablemente el
siguiente a Edison, ya que en el momento
de su muerte contaba con cerca de 500
patentes. Entabló largos juicios con la
compañía de radio americana RCA por la
explotación irregular de sus patentes. Eli-
hu Thomson lo describió como el mayor
inventor de la radio de su época (más que
Marconi).
Referencias:
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. JAMES BRITTAIN: Scanning our Past. Electrical Engineering Hall
of Fame: Reginald A. Fessenden. Proceedings of IEEE, Vol.
92, N.º 11, November 2004, pp. 1.866-1.869.
6. REGINALD A. FESSENDEN, 1866-1932, Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 391.
7. http://www.kwarc.org/hammond/fessenden-bio.html
(consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
8. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
fessenden.html (consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
FEYNMAN, Richard Philips
• 11 de mayo de 1918, Nueva York (USA).
† 15 de febrero de 1988, Los Ángeles, California
(USA).
Físico estadounidense, uno de los creadores de
la electrodinámica cuántica que estudia la in-
teracción entre la radiación electromagnética y
las partículas subatómicas cargadas. Recibió el
Premio Nobel de Física en 1965.
Se graduó en en el MIT en 1939, doc-
torándose en 1942 en la Universidad de
Princeton. En la Segunda Guerra Mundial
estuvo realizando investigaciones sobre la
bomba atómica (Princeton: 1941-42, Los
Álamos: 1942-45). Era bastante bromista,
mientras estuvo en Los Álamos, Feymann
adquirió la fama de abrir cualquier tipo
de cerradura, aunque en realidad todo se
debía a su memoria, su astucia y su buena
suerte. En cierta ocasión, cuando visitaba
el Laboratorio de Oakbridge, encargado de
supervisar la seguridad de la central, le en-
señaron el plano y le pidieron su opinión;
Feymann no sabía qué representaban cier-
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FESSENDEN FEYNMAN
220 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tos símbolos que aparecían en el dibujo,
y para averiguarlo, en lugar de preguntar
directamente, señaló a uno de ellos dicien-
do: ¿qué pasaría si se estropeara esto? Los
técnicos comenzaron a discutir, y de pron-
to le dijeron: ¡tiene usted razón, señor!;
sin querer, había dado con el punto débil
de la instalación. En 1945 ingresó como
profesor en la Universidad de Cornell y en
1950 fue contratado como Catedrático en
la Universidad de California. Al final de
los años cuarenta desarrolló la Electrodi-
námica Cuántica, en la que se determina-
ba matemáticamente el comportamiento
de los electrones, con una precisión ma-
yor de lo que hasta entonces se había logra-
do. La Electrodinámica Cuántica (iniciada
por Paul Dirac en 1931) explica las inte-
racciones entre la radiación electromagné-
tica (fotones) y las partículas subatómicas
cargadas como electrones y positrones.
Feynman introdujo diagramas simples
(diagramas de Feynman). Éstos son analo-
gías gráficas muy simples que explican las
complicadas expresiones matemáticas que
describen el comportamiento de partícu-
las que interaccionan entre sí; Schwinger y
Tomonaga, de manera independiente, rea-
lizaron el mismo trabajo, y los tres com-
partieron en 1965 el Premio Nobel de Fí-
sica. Al comienzo de 1950 estudió la base
atómica para explicar la teoría de Landau
sobre el comportamiento del helio líquido.
En 1951 pasó un año sabático en la Uni-
versidad de Río de Janeiro y participó en
los concursos de samba. Feynman se hizo
famoso por sus extraordinarias cualidades
docentes y por su habilidad en el manejo
de los tambores africanos en las reuniones
sociales. Entre sus obras universitarias des-
tacan Lectures on Physics (conferencias so-
bre Física, que consta de tres volúmenes),
publicados en el bienio 1963-1965, una
obra de gran calidad pedagógica que tuvo
una difusión mundial.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
4. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
5. http://www.nobel.se/physics/laureates/1965/feynman-
bio.html (consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
FIELD, Cyrus West
• 30 de noviembre de 1819, Stockbridge, Mas-
sachusetts (USA).
† 12 de julio de 1892, New York (USA).
Empresario estadounidense al que se debe la
gran hazaña de lanzar el primer cable telegráfi-
co transoceánico, en 1886, que unió Europa con
América. Fue un esfuerzo epopéyico que requirió
un total de trece años.
A los quince años llegó a Nueva York
para trabajar como vendedor en los al-
macenes de Alexander T. Stewart. A los
21 años creó una empresa para la fabri-
cación y venta de papel a gran escala. A
los treinta años ya había logrado hacerse
con una gran fortuna, debido a sus viajes
de negocios al extranjero concibió, la idea
de conectar por cable telegráfico: Europa
con América (Nueva York, pasando pre-
viamente por la isla de Newfoundland, es
decir, Terranova, en español). Se formó en
1856 una empresa, Compañía del Telé-
FEYNMAN FIELD
221 Genios de la Ingeniería Eléctrica
grafo Atlántico, con socios en Inglaterra:
Charles Bright, John Brett y Lord Kelvin
en calidad de consultor eléctrico, y socios
en EE. UU.: Morse y Field, con la ayu-
da de cuatro financieros de Nueva York:
Peter Cooper, Moses Taylor, Marshall O.
Roberts y Chandler White. Durante un
periodo de trece años, Field gastó su for-
tuna y aguantó desastre tras desastre en
su decidido intento de colocar un cable
telegráfico transatlántico, para ello cruzó
el océano unas cincuenta veces para diri-
gir el montaje del cable. En 1857 se hizo
el primer intento con el barco de guerra
británico Agamemnom, pero el cable
se rompió cuando se habían lanzado
610 km. Un segundo intento se realizó a
las siete semanas de haberse roto el primer
cable (6 de agosto de 1858), pero tampo-
co tuvo éxito. El tercero y último intento
se realizó con un nuevo cable de cobre,
y el barco cablero elegido fue el Great
Eastern; la instalación finalizó en julio de
1866. Se enviaron telegramas de felicita-
ción entre la reina Victoria y el presidente
americano Andrew Johnson. Field recibió
una recompensa de una medalla de oro y
el voto de gracias del Congreso.
Referencias:
1. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
2. LANCE DAY (Ed.).: Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
4. A. CLARKE: El mundo es uno: del telégrafo a los satélites. Edi-
ciones B, Barcelona, 1996.
5. W. H. RUSSELL: The Atlantic Telegraph. Day & Son Limited,
London, 1866.
6. JOHN MULLAY: The Laying of Telegraphic Cable. Appleton & Co,
New York, 1857.
7. J. FRAILE MORA: El cable telegráfico atlántico. Revista Funde-
tel, N.º 8, Madrid, febrero 2002, pp. 24-38.
8. http://www.atlantic-cable.com/Field/ (consulta realizada
el 4 de agosto de 2005).
9. Obituario: Mr. Cyrus West Field. The Electrician, 1892, p. 39.
FINK, Donald Glen
• 8 de noviembre de 1911, Englewood, New Jersey
(USA).
† 3 de mayo de 1996, Mount Kisco, New York
(USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en la com-
pañía de TV Philco y que escribió un excelente
tratado de televisión. Editor de diversas revistas
relacionadas con la Electrónica y la radio. Ocupó
diversos puestos directivos en el IRE e IEEE.
Recibió su B.S. en Ingeniería Eléctrica
del Massachusetts Institute of Technology,
MIT en 1933, y el máster en la Universi-
dad de Columbia en 1942. Durante el cur-
so 1933-34 fue ayudante de investigación
en el Departamento de Ingeniería Eléctrica
y Geología del MIT. Entre 1939 y 1952
perteneció al comité editorial de la revis-
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FIELD FINK
222 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ta Electronics, publicada por la editorial
McGraw-Hill, y desde el año 1946 también
asumió el cargo de Editor Jefe. Entre 1941
y 1943 participó en el desarrollo del siste-
ma loran en el laboratorio de radiación del
MIT. En el bienio 1950-52 fue subdirector
de la sección NTSC, National Television
System Committee. A Donald Fink se le
debe la aceptación de la propuesta de la
televisión americana de 525 líneas.
En 1940 escribió un libro sobre princi-
pios de Ingeniería de Televisión (Principles
of Television Engineering), que fue utiliza-
do como texto básico en muchas escuelas
de ingeniería de todo el mundo. También
fue editor del magnífico manual Television
Engineering Handbook. Desde 1952 hasta
1960 fue Director de Investigación de la
Compañía Philco, año en que fue nom-
brado Vicepresidente de investigación. En
1962 asciende a Director del Laboratorio
científico Philco-Ford. Presidente del IRE
en 1958, Manager General del IEEE en-
tre 1963-74, Director Ejecutivo del IEEE
en el bienio 1972-74 y Director Eméri-
to en 1974. Elegido miembro de la Aca-
demia Nacional de Ingeniería de EE. UU.
en 1969. Medalla de los fundadores del
IEEE en 1978, medalla del Centenario
del IEEE en 1984. En 1975 fue el coor-
dinador y editor de un manual de gran
importancia en la Ingeniería Electrónica
titulado Electronics Engineers´ Handbook.
También colaboró en otro manual ante-
rior titulado The Standard Handbook for
Electrical Engineering, y que en el año
1993 contaba ya trece ediciones. Coautor
con John D. Ryder del magnífico libro
histórico titulado Engineers & Electrons, y
publicado en 1984, para celebrar el cen-
tenario de la creación del IEEE, a través
del AIEE.
Referencias:
1. Donald G. Fink. President, 1958. Proceedings of the IRE,
January 1958, p. 2.
2. J. D. Ryder; D. G. Fink: Engineers & Electrons, IEEE, New
York, 1984.
3. Donald Glen Fink. National Academy of Engineering. Me-
morial Tributes.
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/fink.html (consulta realizada el 10 de agosto de
2005).
5. Obituario: Donald G. Fink, IEEE director emeritus. The Insti-
tute, A News of IEEE Spetrum, June 1996, p. 3.
FITZGERALD, Arthur Eugene
• 22 de septiembre de 1909, Brooklyn (USA).
† 1978 (USA).
Ingeniero y profesor estadounidense que es-
cribió excelentes libros de máquinas eléctricas
adoptados como libros de texto en muchas uni-
versidades del mundo.
Estudió en el Politécnico de Brooklyn
(1929) y más tarde se graduó en el MIT
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FINK FITZGERALD
223 Genios de la Ingeniería Eléctrica
(1931), doctorándose en este centro
en 1937. En 1931 ingresó en el MIT
en calidad de ayudante de investigación,
en 1940 era profesor ayudante, asociado
en 1945 y Catedrático de Ingeniería Eléc-
trica en 1952. Fue el responsable de la or-
ganización de las enseñanzas de Ingeniería
Eléctrica en el MIT para estudiantes espe-
cialistas y no especialistas en electricidad;
escribió para los primeros, un libro de tex-
to de Ingeniería Eléctrica que fue adopta-
do por más de 100 universidades de todo
el mundo (Basic Electrical Engineering),
para los segundos escribió un texto mo-
derno sobre máquinas eléctricas (Electrical
Machinery), que también se enseñó en
más de 50 universidades (este último li-
bro fue escrito en colaboración con Char-
les Kingsley). Dirigió el analizador de re-
des del MIT y supervisó los estudios de
sistemas eléctricos de potencia. Trabajó
también como Ingeniero consultor de la
empresa Jackson y Moreland. Fellow del
IEEE en 1956 por sus contribuciones a la
enseñanza de la Ingeniería Eléctrica y al
análisis de la estabilidad y funcionamiento
de sistemas eléctricos.
Referencias:
1. AIEE Fellows elected. Electrical Engineering, November 1956,
p. 1.041 (biografía y fotografía).
2. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
1978.
FLEMING, Sir John Ambrose
• 29 de noviembre de 1849, Lancaster (USA).
† 19 de abril de 1945, Sidmouth, Devonshire
(Inglaterra).
Ingeniero y Catedrático británico que descubrió
la lámpara o válvula diodo, dando lugar al na-
cimiento de la Electrónica. Excelente pedagogo
al que se deben las reglas de la mano derecha
e izquierda para establecer las relaciones entre
fuerza o fuerza electromotriz producida en un
conductor móvil dentro de un campo magnético.
Estudió en el University College de Lon-
dres (1866) y en el Royal College de Quí-
mica en South Kensington. A los 28 años
fue a Cambridge, donde estudió durante
dos años bajo la dirección de J. C. Maxwell
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FITZGERALD FLEMING
224 Genios de la Ingeniería Eléctrica
en el Laboratorio Cavendish. Fue Catedrá-
tico de Física en el Nottinghan University
College (1882). En 1884 se hizo cargo de la
recién creada Cátedra de Ingeniería Eléc-
trica en el University College de Londres,
que ocuparía durante 41 años. En 1879
las compañías Edison y la Bell Telephone
comenzaron a instalarse en Londres y eli-
gieron a Fleming como asesor científico.
Su contribución fundamental fue proba-
blemente la dedicada a la fotometría de las
lámparas eléctricas. Es importante el libro
que escribió sobre ensayos de transforma-
dores. En 1899 fue asesor de la compañía
Marconi, para la cual diseñó una pequeña
central que desarrollaba 20 kW en alta ten-
sión para los circuitos de radiocomunica-
ción. Una contribución fundamental a la
radio fue su diodo rectificador, basado en
el efecto Edison, y que patentó en 1904.
Hizo una contribución inmensa a la tec-
nología eléctrica a través de los cursos or-
ganizados por su Universidad, por sus con-
ferencias y por sus libros. Sus reglas de la
mano derecha y de la mano izquierda para
determinar las relaciones vectoriales de la
fuerza magnética y de la fuerza electromo-
triz respectivamente, son una prueba de su
pedagogía. Sus clases eran ejemplo de gran
lucidez, comprensión y amenidad. Obtuvo
grandes premios: medalla Faraday, premio
Kelvin, medalla Hughes y otros.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. JOHN AMBROSE FLEMING, Recipient, Institute Medal of Honor,
1933, IRE, November 1934, pp. 1.232-33
Referencias:
6. W. A. ATHERTON. JOHN AMBROSE FLEMING (1849-1945). The Birth of
Electronics. Electronics World & Wireles World, August 1990,
pp. 710-713.
7. JOHN AMBROSE FLEMING 1849-1940. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 61 (1970), p. 1026.
8. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/fleming.htm
(consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
9. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/fleming.html (consulta realizada el 10 de agosto de
2005).
10) Obituario: Journal IEE, 1945, p. 467.
FLETCHER, Harvey
• 11 de septiembre de 1884, Provo, Utah (USA).
† 23 de julio de 1981, Provo, Utah (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en elec-
troacústica, inventando el sonido estereofónico
y el audífono para las personas sordas.
Estudió primero en la Brigham Young
University en 1907, y se doctoró en la Uni-
versidad de Chicago, en 1911. Regresó a su
primera universidad para dirigir el Depar-
tamento de Física durante cinco años. En
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FLEMING FLETCHER
225 Genios de la Ingeniería Eléctrica
1916 ingresó en una sección de la Western
Electric Co. de Nueva York, que más tarde
se transformaría en los laboratorios Bell.
Dirigió el Departamento de Investigación
Física de estos laboratorios desde 1933 has-
ta 1949. Fletcher realizó estudios muy com-
pletos sobre la articulación de sonidos para
determinar la calidad mínima requerida para
la transmisión de la palabra en telefonía.
El sofisticado trabajo de Fletcher y sus
colaboradores estableció unos patrones ra-
zonables para la calidad de la transmisión
telefónica. Es muy costoso transmitir un
gran ancho de banda o reducir muchísimo
el nivel de ruido añadido a la transmisión.
Una señal excesivamente baja es difícil de
entender y una señal excesivamente fuerte
es muy molesta. Fletcher realizó experi-
mentos utilizando refinados aparatos de
precisión para convertir señales acústicas en
eléctricas y viceversa, determinando el nivel
y frecuencia de una señal para que su trans-
misión fuera satisfactoria sin que resultara
excesivamente costosa. En este último año
se incorpora a la Universidad de Colum-
bia para crear y dirigir el Departamento de
Acústica. Tres años más tarde le nombran di-
rector de investigación de la Brigham Young
University, donde llegaría a Decano de
la Facultad de Ciencias Físicas y también
de la Escuela de Ingeniería, permanecien-
do en esta Universidad hasta su jubilación.
Fletcher inventó el sonido estereofónico, un
audímetro clínico de precisión para medir
la sensibilidad del oído y el audífono elec-
trónico para los sordos. La Sociedad Ame-
ricana de Acústica le premió con la medalla
de oro por establecer los fundamentos bá-
sicos de la voz y la audición. El presidente
americano Harry S. Truman le premió por
sus contribuciones científicas a la Defensa
Nacional. Perteneció a gran número de so-
ciedades científicas, estaba en posesión de
18 patentes y había publicado más de 50
artículos técnicos de primera línea.
Referencias:
1. Harvey Fletcher Retires, J. B. Fisk Succeeds Him. Bell Labo-
ratories Record. November 1949, pp. 408-409.
2. http://www.et.byu.edu/~tom/family/Harvey_Fletcher/
Harvey_Tribute.html (consulta realizade el 10 de agosto de
2005).
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
fletcher.html (consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
4. John R. Pierce; A. Michael Noll: Señales. La Ciencia de las
Telecomunicaciones. Editorial Reverté S.A.; Barcelona, 1995.
5. Obituario: Stereo Pioneer Fletcher, hearing aid inventor,
dies. The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
October 1981.
FONTAINE, Hippolyte
• 12 de abril de 1833, Dijon (Francia).
† 17 de febrero de 1910, Llyères (Francia).
Ingeniero y empresario francés que fue socio de Z.
Gramme, construyendo en los talleres de su em-
presa las primeras dinamos de uso práctico. De-
mostró la reversibilidad de la dinamo trabajando
como motor en la Exposición de Viena de 1873.
Estudió en la Escuela de Artes y Oficios
de Chalons. Ingeniero de los ferrocarriles
del norte y más tarde administrador de
la empresa Gramme. Su nombre estuvo
asociado (junto con Zenobe Gramme) a
los primeros desarrollos de transporte de
energía eléctrica, ya que en la Exposición
de Viena de 1873, demostró experimental-
mente por primera vez trabajando con dos
dinamos acopladas la reversibilidad de las
máquinas eléctricas. Una de las máquinas
(generadora) estaba movida por un motor
FLETCHER FONTAINE
226 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de vapor, mientras que la otra (receptora)
accionaba a una cierta distancia una bom-
ba elevadora. A la observación fundamental
de Fontaine le sucedieron las bellas expe-
riencias de Marcel Deprez (en Munich, en
1882, en Vizelle y en París). Actuó como
miembro del jurado en diversas Exposi-
ciones Internacionales de Electricidad. Fue
Caballero de la Legión de Honor francesa.
Referencias:
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Obituario. Nècrologie. Hippolyte Fontaine. La Lumière élec-
trique, 12 Mars 1910, pp. 347-348.
3. http://dijon.free.fr/fontaine.htm (consulta realizada el 10
de agosto de 2005).
FORBES, George
• 5 de abril de 1849, Londres (Inglaterra).
† 22 de octubre de 1936, Londres (Inglaterra).
Físico e Ingeniero Eléctrico británico que diseñó
centrales en Inglaterra y trabajó como consul-
tor para la compañía americana Westinghouse,
siendo el responsable de la adopción de co-
rriente alterna bifásica en la primera central
de corriente alterna americana instalada en las
cataratas del Niágara, en 1896.
Estudió en las Universidades de St. An-
drews y Cambridge. Trabajó con el profe-
sor Tait en Edinburgo y con Sir George
Airy en el observatorio de Greenwich. En
1872 fue contratado como profesor ayu-
dante de Física en Glasgow, donde perma-
neció hasta 1880. Realizó experimentos
con James Young (1880-81) sobre la velo-
cidad de la luz. Su carrera como Ingeniero
Eléctrico comenzó en 1881 cuando in-
gresó en la British Electric Light Co. y fue
responsable de la construcción de la pri-
mera central eléctrica de Londres. Al año
siguiente se estableció como consultor pri-
vado en Westminster. Estaba interesado en
la construcción de dinamos y mostró en la
Exposición Eléctrica de Filadelfia una di-
namo construida con su propio diseño.
Elegido Caballero de Honor de la Le-
gión Francesa en 1881 y Fellow de la Royal
Society en 1887. En 1890 fue invitado por
la Comisión Internacional del Niágara para
proponer el mejor diseño para las máqui-
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FONTAINE FORBES
227 Genios de la Ingeniería Eléctrica
nas generadoras eléctricas, y los sistemas
de distribución de la central eléctrica que
se pensaba construir en las cataratas del
Niágara. Forbes propuso la utilización de
corriente alterna polifásica de baja frecuen-
cia, idea que fue rechazada en principio en
favor de la corriente continua; en 1892 fue
contratado como Ingeniero consultor de la
Compañía de Construcción del Niágara,
que era la empresa encargada de la cons-
trucción de la central. El proyecto tipo de
la Central fue adjudicado a la Compañía
Westinghouse, que se decidió por un siste-
ma en corriente alterna bifásica. Esta cen-
tral fue la primera en EE. UU. que empleó
una generación con corrientes alternas y
que entró en servicio en 1896. A Forbes
se le deben diversos inventos: escobillas
de grafito para las dinamos, un alternador
vertical, tipo paraguas, que se utilizó en la
central del Niágara. Escribió varios libros
sobre Electricidad y Astronomía y diversos
artículos sobre transporte de energía eléc-
trica a gran distancia. Fue Vicepresidente
del IEE entre 1894 y 1895.
Referencias:
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Obituario: Professor George Forbes. Journal IEE, Obituary
notices, 1936, p. 693.
FORRESTER, Jay Wright
• 14 de julio de 1918, Climax, Nebraska (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense, uno de los
inventores de la memoria de ferrita para los
primitivos ordenadores. Intervino como Direc-
tor en la construcción del ordenador Whirlwind
(torbellino) en el MIT. Creador de la dinámica de
sistemas para el estudio de la dinámica urbana
y crecimiento de la población.
Nació el 14 de julio de 1918 en Climax,
Nebraska. Obtuvo su B.Sc en ingeniería
eléctrica en la Universidad de Nebraska
en 1939 y su M.Sc en el Massachusetts
Institute of Technology (MIT) en 1945.
Forrester se quedó en este centro traba-
jando en proyectos de investigación gu-
bernamentales; estos trabajos se referían a
sistemas de control, equipos analógicos y
accionamientos electromecánicos, dentro
del famoso laboratorio de servomecanis-
mos del MIT. La Segunda Guerra Mun-
dial representó un gran esfuerzo para este
centro, ya que obtuvo grandes proyectos
de investigación para la industria militar.
Uno de los primeros trabajos de Forrester
fue el desarrollo de sistemas de dirección
de tiro por medio del radar financiado
por la Armada USA: este proyecto le for-
mó muchísimo como investigador y ges-
tor, y le permitió dirigir el laboratorio de
ordenadores digitales del MIT en 1945.
El primer proyecto de este nuevo labo-
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FORBES FORRESTER
228 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ratorio fue la construcción del ordenador
Torbellino I (Whirlwind I) para la Marina
americana, que comenzó a funcionar en
marzo de 1951 y se utilizó para simula-
ción de vuelo aéreo. Forrester inventó la
memoria de ferrita, que se impuso en los
ordenadores de la década de 1950 a 1960,
y entrenó a una generación de ingenieros
en el MIT que más tarde establecerían sus
propias empresas; como Robert R. Everett,
que fundó la compañía MITRE; Kenneth
Olsen, que crearía Digital Equipment, y
otros que después de la guerra se incor-
poraron a las plantillas de empresas de in-
formática como IBM, Burroughs, etc. El
ordenador Torbellino utilizaba 16 bits en
total y constaba de cerca de 5.000 válvulas
o tubos de vacío, once semiconductores y
un reloj de 2 MHz para la unidad lógico-
aritmética con un consumo de cerca de
150 kW (similar al ordenador ENIAC).
De la experiencia en el empleo de ordena-
dores, Forrester se dio cuenta de la posible
utilización para la simulación de situacio-
nes de la vida real, de ahí que a partir de
1956 trabajara en dinámica de sistemas,
dinámica urbana y crecimiento de la po-
blación, dentro del Laboratorio Lincoln
del MIT, y es por ello que se considera a
Forrester uno de los creadores de la diná-
mica de sistemas.
En la actualidad dirige la cátedra
Germeshausen del MIT, en la que enseña
dinámica de sistemas dentro de la Escuela
de Gestión Sloan. Ha conseguido multi-
tud de premios y condecoraciones: Aca-
demia Nacional de Ingeniería, en 1967,
Medalla de oro Valdemar Poulsen de la
Academia de Ciencias de Dinamarca en
1969, Medalla de Honor del IEEE en
1972; fue elegido en 1979 para la Galería
de la Fama de los inventores americanos
por su patente de memoria RAM de fe-
rrita (patente USA número 2.736.880).
Posee también varios doctorados Honoris
Causa de diversas universidades.
Referencias:
1. JAMES CORTADA: Historical Dictionary of Data Processing Bio-
graphies (Ed.): Greenwodd Press, New York, 1987, p. 103-
105.
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology, Routledge, London, 1996, pp. 267-268.
3. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/forrester.html (consulta realizada el 10 de agosto de
2005).
5. http://www.thocp.net/biographies/forrester_jay.html
(consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
6. http://www.invent.org/book/book-text/44. html (consulta
realizada el 10 de agosto de 2005).
FORTESCUE, Charles Le Geyt
• 9 de noviembre de 1876, York Factory (Canadá).
† 4 de diciembre de 1936, Pittsburg, Pennsylvania
(USA).
Ingeniero canadiense-estadounidense al que se
debe la invención del método de las componen-
tes simétricas que simplifica el estudio de los
sistemas trifásicos desequilibrados y que tiene
gran utilidad para el estudio de las faltas en los
sistemas eléctricos de potencia.
Fortescue obtiene, en 1898, el títu-
lo de Ingeniero Eléctrico en la Queens
University, Kingston, Ontario, Canadá,
siendo el primer Ingeniero Eléctrico que
se graduó en esta universidad. En este
mismo año se traslada a los EE. UU.
para trabajar en la compañía Westinghouse
Electric & Manufacturing, donde inicial-
FORRESTER FORTESCUE
229 Genios de la Ingeniería Eléctrica
mente fue ayudante del Director de In-
geniería, Benjamin Lamme, diseñando
generadores y motores eléctricos para la
empresa. En 1901 pasa al Departamento
de Ingeniería de Transformadores, en el
que hizo estudios sobre los aislamientos
de los transformadores de alta tensión. En
1913 publicó un artículo en los Transac-
tions del AIEE sobre la aplicación de un
teorema de la electrostática a los proble-
mas de aislamientos. En ese mismo año,
desarrolla, con un grupo de la Westing-
house, un espinterómetro de esferas para
la medida de altas tensiones; el resultado
de esta experiencia lo publicó con su com-
pañero L. W. Chubb en los Transactions
del AIEE de 1913, y llevaba por título
Calibration of the Sphere Gap Volmeter,
(calibración del voltímetro de esferas). Los
años siguientes estuvo trabajando en la
electrificación ferroviaria, estudiando los
convertidores de fase como un caso espe-
cial de motores que trabajaban en régimen
desequilibrado (el convertidor de frecuen-
cia se utilizaba en esa época para poder
alimentar motores de inducción trifásicos
a partir de redes monofásicas en tracción
eléctrica). Fortescue observó que el com-
portamiento de estos sistemas siempre se
reducía a la suma de dos o más soluciones
simétricas, lo que le animó a generalizar
estos resultados para el estudio de los sis-
temas trifásicos desequilibrados. El resulta-
do de sus investigaciones lo presentó en el
34º Congreso Anual del AIEE (American
Institute of Electrical Engineering), cele-
brado el 28 de junio de 1918, en Atlan-
tic City, con un artículo titulado Method
of Symmetrical Coordinates Applied to the
Solution of Polyphase Networks (Método
de las coordenadas simétricas aplicado a
la solución de redes polifásicas). En este
trabajo se demostraba que un sistema
desequilibrado trifásico se podía estudiar
con más sencillez, si se sustituía por un
sistema trifásico de secuencia directa o
positiva, otro de secuencia inversa o ne-
gativa y un tercero de secuencia cero u
homopolar. Este artículo se publicó, por
su importancia en ese mismo año, en los
AIEE Transactions (Vol. 37, Parte II, pp.
1.027-1.140); el artículo en sí tenía 89
páginas, pero incluía otras 25 adicionales
en las que se incorporaban las opiniones
y discusiones de seis grandes personalida-
des de la Ingeniería Eléctrica de aquella
época, a saber: J. Slepian, C. P. Steinmetz,
V. Karapetoff, A. M. Dudley, Charles F.
Scott y C. O. Mailloux. Debe destacarse
que el término componentes simétricas en
vez de coordenadas simétricas, como las
denominaba Fortescue en su trabajo, fue
sugerido por Vladimir Karapetoff (1876-
1948), ingeniero ruso-estadounidense,
Catedrático de Ingeniería Eléctrica de la
Universidad de Cornell, y es el nombre
que se adoptaría desde entonces. Durante
la década de 1920-30, Fortescue se dedicó
al estudio de la protección de los sistemas
eléctricos de potencia frente a las descar-
gas tipo rayo. Para ello utilizó un apara-
to de medida denominado klydonógrafo
inventado en 1923 por J. F. Peters, para
tomar datos de las sobretensiones debi-
das a las descargas de rayos en las líneas
eléctricas. Los resultados de estas investi-
gaciones se publicaron en los Transactions
del AIEE y en la Revista Electric Journal
de la Westinghouse. Fortescue fue elegido
Fellow del AIEE en 1921 y recibió la me-
dalla Elliot Cresson del Instituto Franklin
por sus trabajos sobre las componentes
simétricas. Contaba con 185 patentes en
el área de la Ingeniería Eléctrica. En 1939
FORTESCUE
230 Genios de la Ingeniería Eléctrica
el AIEE creó en su honor el premio For-
tescue, patrocinado por la compañía Wes-
tinghouse para galardonar a los científicos
que hubieran hecho grandes aportaciones
a la ingeniería de los sistemas eléctricos de
potencia.
Referencias:
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. JAMES E. BRITTAIN. Scanning the past. Charles L. G. Fortescue
and the Method of Symmetrical Components. IEEE Procee-
dings of the IEEE, Vol. 86, N.º 5, May 1998, pp. 1.020-1.021.
3. F. A. FURFARI. Charles LeGeyt Fortescue and the Method of
Symmetrical Components. IEEE Industry Applications Maga-
zine. May/June 2002, pp. 7-9.
FOSTER, George Carey
• Octubre de 1835, Sabden, Lancashire (Inglaterra).
† 9 de febrero de 1919, Londres (Inglaterra).
Físico británico que trabajó en el campo de la
Electrometría y que inventó el puente de Ca-
rey-Foster (un puente más sofisticado que el
de Wheatstone) para la medida de resistencias
eléctricas de pequeño valor.
Estudió en el University College de
Londres, dedicándose inicialmente a la
Química, como ayudante del profesor
Williamson. Amplió estudios en Gan-
te, Heilderberg y París, donde empezó a
atraerle la Física, en especial la Termodi-
námica y la Electricidad. Catedrático en
Glasgow en 1863 y en el University Co-
llege en 1865, fue además Rector de esta
Universidad. Fue editor en los dos últimos
años de su vida de la revista Philosophical
Magazine. Introdujo métodos experimen-
tales en Física que fueron adoptados como
modelos a seguir en muchos laboratorios
y universidades de mundo. El puente de
medida de Carey-Foster, que es un esque-
ma más sofisticado que el de Wheatstone,
es un circuito específico para la medida de
resistencias eléctricas de pequeño valor, y
se puede emplear también para determi-
nar las líneas equipotenciales que se pro-
ducen entre dos electrodos situados en un
plano conductor (papel teledeltos). Trabajó
en la determinación de constantes físicas
y patrones eléctricos. Fellow de la Royal
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FORTESCUE FOSTER
231 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Society en 1869, actuando como Vicepre-
sidente en el bienio 1891-1893 y entre
1901-1903. Fundador de la Sociedad de
Física de Londres en 1873 y Presidente
de la misma en el bienio 1887-88. Funda-
dor de la Sociedad de Ingenieros Telegra-
fistas (actual IEE, Institution of Electrical
Engineeres). Presidente del IEE entre 1880
y 1881. Doctor Honoris Causa de las Uni-
versidades de Glasgow y Manchester.
Referencias:
1. http://www.scienceandsociety.co.uk/results.asp (consulta
realizada el 11 de agosto de 2005).
2. Obituario: The Late Professor G. Carey Foster. Engineering,
February 14, 1919, p. 219.
3. Obituario: Journal IEE, 1919, pp. 614-616.
FOUCAULT, Jean Bernard Leon
• 18 de septiembre de 1819, París (Francia).
† 11 de febrero de 1868, París (Francia).
Físico francés que trabajó fundamentalmente
en el campo de la óptica, demostrando que la
velocidad de propagación de la luz en el agua es
menor que en el aire, justificando, de este modo,
la naturaleza ondulatoria de la luz. El nombre de
Foucault se asocia a menudo con su célebre pén-
dulo para demostrar la rotación de la Tierra.
Estudió medicina hasta doctorarse, pero
abandonó esta carrera para dedicarse ex-
clusivamente a las ciencias físicas y, sobre
todo, a la óptica (trabajando con Armand
Fizau). En 1853 Foucault demostró que la
velocidad de la luz era menor en el agua
que en el aire, lo que constituía una gran
evidencia de la teoría ondulatoria de la
luz. Presentó este trabajo en su Tesis Doc-
toral. El nombre de Foucault se asocia más
a menudo con una serie de experimentos
espectaculares que empezaron en 1851
para estudiar el movimiento de rotación
de la Tierra con ayuda de un péndulo.
Demostró también que se podía determi-
nar la dirección del meridiano de un lugar
sin observación astronómica o magnética,
por medio del giróscopo que lo había in-
ventado de forma accidental. Construyó
diversos instrumentos y perfeccionó otros.
Pertenecía al Bureau des Longitudes y a la
Academia de Ciencias francesa. En 1850
fue premiado con la medalla Copley, la
más alta recompensa de la Royal Society de
Londres.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo
1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. JEAN BERNARD FOUCAULT 1819-1868. Bulletin des Schwei-
zerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 69 (1978),
p. 1.102.
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FOSTER FOUCAULT
232 Genios de la Ingeniería Eléctrica
FOURIER, Jean Baptiste Joseph
• 21 de marzo de 1768, Auxerre (Francia).
† 16 de mayo de 1830, París (Francia).
Matemático francés que demostró su célebre
teorema en 1807, por el que una señal periódica
se puede descomponer en una serie infinita de
funciones sinusoidales, lo que es importante en
el análisis de señales en Ingeniería Eléctrica.
Fue preparado para sacerdote pero
después estudió en la Academia Militar
(1789-1793). Profesor en la Politécnica
de Fortificaciones y Análisis Matemático.
Acompañó a Napoleón a Egipto en 1798
y fue gobernador de una parte de ese país
durante la ocupación francesa. Descubrió
en 1807 el teorema o desarrollo en serie de
Fourier, que demuestra que cualquier os-
cilación periódica se puede descomponer
en una suma de términos trigonométricos,
uno denominado fundamental y los demás
armónicos del mismo. Hacia el año 1822,
Fourier, aplicando su teorema, completó
su estudio sobre el flujo de calor y lo pu-
blicó en un libro llamado Teoría Analítica
del calor (Théorie analitique de la chaleur),
que inspiró a Ohm a razonamientos aná-
logos sobre el flujo eléctrico. En matemáti-
cas desarrolló procedimientos generales de
resolución de ecuaciones algebraicas, que
ampliaron Navier y Sturm. Fourier fue
elegido miembro de la Academia de Cien-
cias de París en 1817 y sería Secretario de
la misma unos años después. La Academia
publicó su ensayo Théorie analitique de la
chaleur en 1922. Las teorías de Fourier son
muy importantes en la Ingeniería Eléctrica
para el estudio de señales periódicas. Para
señales no periódicas se han extendido sus
famosas series en integrales de Fourier, que
tiene gran aplicación en el estudio de es-
pectros de señales.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. Grandes Matemáticos. Temas 1. Investigación y Ciencia.
Prensa Científica, Barcelona, 1995.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. To-
mo 1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. KEITHLEY, JOSEPH: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
7. BARON JEAN BAPTISTE DE FOURIER, 1768-1830. Bulletin des
Schweizerischen Elektrotechnischen Vereins SEV 72 (1981),
p. 521.
FRANKLIN, Benjamin
• 17 de enero de 1706, Boston, Massachusetts (USA).
† 17 de abril de 1790, Filadelfia (USA).
Hombre de Estado y científico norteamericano
al que se debe la invención del pararrayos y la
teoría del fluido único en Electricidad. J
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FOURIER FRANKLIN
233 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Pertenecía a una familia de modestos
industriales. Era el hijo número quin-
ce de un total de diecisiete hermanos.
Fue escritor, impresor, político, diplo-
mático y científico. Sus primeras in-
vestigaciones datan de 1747, en las que
estudia el maravilloso efecto de los cuerpos
puntiagudos que pueden igualmente comu-
nicar el fuego eléctrico a los demás cuerpos
y arrebatárselo. Decidió probar un ex-
perimento, el cual le haría inmortal,
de una manera espectacular; voló una
cometa durante una tormenta en 1752
que tenía un alambre de punta en su
extremo superior, la enganchó con hilo
de seda que se cargaría con la elec-
tricidad que hubiera por arriba, supo-
niendo que la hubiera en alguna parte;
en plena tormenta, Franklin acercó la
mano a la llave (metálica), a la que estaba
atado el hilo de seda y saltó una chispa
del mismo modo que ocurría en las bo-
tellas de Leyden (primitivos condensado-
res que se utilizaban en esa época para
hacer experimentos sobre electricidad es-
tática); además, pudo cargar una botella
de Leyden a partir de la llave del mismo
modo que lo cargaba con una máquina
electrostática de frotamiento. La cometa
de Franklin electrizó el mundo científi-
co y por ello le hicieron miembro de la
Royal Society. Franklin tuvo una suerte
tremenda, dado el peligro que represen-
taba su experimento; prueba de ello son
las muertes de los dos científicos que lo
intentaron inmediatamente después. El
descubrimiento anterior le llevó más tar-
de a inventar el pararrayos (1752).
Franklin también prestó un inestima-
ble servicio a la ciencia de la electrici-
dad por un hecho accidental también;
se sabía de la existencia de dos clases de
carga eléctrica; dos varillas de ámbar se
repelían si se frotaban y electrizaban, de
la misma manera que lo hacían las va-
rillas de vidrio; sin embargo, una vari-
lla de ámbar electrizada atraía a una de
vidrio también electrizada; parecía ser
el caso de: opuestos se atraen y seme-
jantes se repelen. Franklin explicó esto
considerando la electricidad como un
fluido sutil que se podía presentar en
exceso o en defecto; así, un objeto con
un exceso atraía a otro con defecto, y
ambos tipos de electricidad se neutrali-
zaban, por lo que sugirió que el exceso
del fluido se debía llamar electricidad
positiva y el defecto de aquél electrici-
dad negativa. Sería siglo y medio más
tarde cuando J. J. Thomson asociaría
la electricidad con las partículas suba-
tómicas, en particular con el electrón.
Franklin, ya anciano, representó a los
recién creados Estados Unidos ante
la corte de Francia. A su muerte, los
franceses le dedicaron el siguiente ver-
so: Eripuit coelo fulmen sceptrumque
tyrannis (arrebató el rayo al cielo y el
cetro a los tiranos).
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FRANKLIN
234 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
5. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. To-
mo 1: A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
7. KEITHLEY, JOSEPH: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
8. Pioneers. BENJAMIN FRANKLIN 1706-1790. Printer, postmaster,
scientist and statesman. Electronics World+Wireless World,
February 1991, pp. 158-160.
9. BENJAMIN FRANKLIN 1706-1790. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 57 (1966), p. 28.
FRENKEL, Yakov Ilyich
• 10 de febrero de 1894, Rostov (Rusia).
† 23 de enero de 1954, Leningrado (Rusia).
Físico ruso que realizó estudios sobre la absor-
ción de luz por dieléctricos y semiconductores,
sentando las bases para el desarrollo de los dio-
dos emisores de luz, LED.
En 1911, antes de entrar en la Uni-
versidad, escribió un artículo sobre ma-
temáticas en el que sentaba las bases de
lo que hoy se denomina método de las
diferencias finitas. En 1913 ingresó en la
Facultad de Ciencias Físicas y Matemáti-
cas de San Petersburgo, graduándose con
honores el año 1916. En el curso 1916-17
realizó un seminario en el Instituto Poli-
técnico de Petrogrado donde conoció al
profesor A. F. Joffe, con el que le uniría
a partir de entonces una gran amistad. En
1918 enseñó en la nueva universidad de
Tavrida en Simferopol, en 1921 volvió a
Petrogrado y trabajó con Joffe en el Ins-
tituto Físico-Técnico, donde permaneció
el resto de su vida. También enseñó Física
Teórica en Leningrado. Frenkel publicó
gran número de libros científicos y artí-
culos e investigó en diversos campos de la
Física Teórica. Fue uno de los fundadores
de la Física moderna de los sólidos (me-
tales, dieléctricos y semiconductores). En
1916, basándose en la teoría atómica de
Bohr, concibió la teoría de la doble capa
eléctrica en la superficie de los metales,
que permitió evaluar por primera vez las
tensiones superficiales de los metales y el
potencial de contacto. En 1927 intentó
construir una teoría de los metales basa-
da en las representaciones de la mecánica
ondulatoria cuántica, con lo que pudo
explicar cuantitativamente los elevados
caminos libres medios de los electrones de
los metales. En el bienio 1930-31, Frenkel
realizó un estudio detallado de la absor-
ción de luz por los dieléctricos sólidos y
los semiconductores, estableciendo un
estado de excitación que desde entonces
recibe el nombre de excitón de Frenkel,
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FRANKLIN FRENKEL
235 Genios de la Ingeniería Eléctrica
que provocaba la formación de un elec-
trón libre y un hueco, teoría que sería la
base del funcionamiento de los actuales
LEDs, Light Emission Diode, es decir, dio-
dos emisores de luz.
Los trabajos de Frenkel tuvieron gran
influencia en el desarrollo de la Electrodi-
námica y la teoría de los electrones y que
hoy se conoce con el nombre de Electro-
dinámica Cuántica. En sus últimos años
trabajó en Metereología y Geofísica, pro-
poniendo una teoría de la electrificación
atmosférica y formulando en 1945 una
nueva teoría del geomagnetismo.
Referencias:
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. http://www.ioffe.ru/frenkel.html (consulta realizada el 12
de agosto de 2005).
FRIIS, Harald Trap
• 22 de febrero de 1893, Naestved (Dinamarca).
† 15 de junio de 1976 (USA).
Ingeniero danés-estadounidense que realizó im-
portantes aportaciones a la industria de la radio,
diseñando circuitos específicos para compensar
automáticamente el desvanecimiento de las se-
ñales en los receptores de radio (fading).
Recibió el título de Ingeniero Eléctrico
en 1916 y el de doctorado en Ciencias en
1938, ambos en la Universidad Técnica de
Copenhague. En el bienio 1917-18 tra-
bajó como asesor técnico para la Fábrica
Real de Armamento de Copenhague. En
1919 consiguió una beca para realizar es-
tudios en la Universidad de Columbia, en
Nueva York. En 1920 ingresó en el De-
partamento de investigación de la Western
Electric Co. que dirigía Edwin H. Colpitts
(este centro sería el origen, en 1925, de
los Laboratorios Bell). Sus primeros traba-
jos de investigación fueron sobre el com-
portamiento de válvulas o tubos de vacío,
seguido de un trabajo de campo sobre la
recepción de radio entre un barco y tie-
rra. En la década de 1920 diseñó un re-
ceptor de radio superheterodino de doble
detección. Otros diseños incluían un re-
ceptor que compensaba automáticamente
el fading o desvanecimiento de las señales
de radio, una antena direccional especial
y métodos para medir el desvanecimiento
de las señales de onda corta. También di-
señó, con otro colega de la compañía Bell,
Karl Jansky, una antena para registrar la
estática de las señales de radio, que detec-
tó por primera vez el ruido de las estrellas.
Con Edmond Bruce diseñó una antena
rómbica que se empleó en todo el mundo
para la telefonía por radio de onda cor-
ta. En 1938 Friis se pasó al campo de las
microondas y diseñó con Alfred C. Beck
una antena en forma de bocina y se inició
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FRENKEL FRIIS
236 Genios de la Ingeniería Eléctrica
la construcción secreta de instalaciones
experimentales de radioenlaces por micro-
ondas durante la Segunda Guerra Mun-
dial en el Pacífico y Europa, que se utili-
zarían comercialmente un año después de
la guerra.
Harald Friis siendo director del La-
boratorio de Radio de los Laboratorios
Bell, escribió en 1952, con su compañero
Sergei Schelkunoff, un excelente libro de
Antenas. Friis se retiró de los Laborato-
rios Bell en 1958, pero continuó como
Ingeniero consultor para la compañía
Hewlett-Packard en Palo Alto, California,
durante diez años más. Estaba en posesión
de cerca de 25 patentes en relación con la
Telecomunicación. Recibió el premio Mo-
rris Liebman del IRE en 1930, la medalla
de oro Valdemar Poulsen de la Academia
de Ciencias de Dinamarca en 1954, Me-
dalla de Honor del IRE en 1955, medalla
Mervin Kelly del IEEE en 1964.
Referencias:
1. JAMES E. BRITTAIN. Scanning the Past. Harald T. Friis. Procee-
dings of the IEEE, Vol. 83, N.º 12, December 1995, p. 1.674.
2. Proceedings IRE, April 1955, p. 493 (foto).
3. S. A. SCHELKUNOFF; H. T. FRIIS: Antennas. Theory and Practice.
John Wiley & Sons. New York, 1952.
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/friis.html (consulta realizada el 11 de agosto de 2005).
5. Obituario: Harald Friis, at 83; communications pioneer. IEEE
Spectrum, August 1976, pp. 80-81.
FRIIS
237 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Gabor Galvani Gates Gaulard Gauss Geissler
Geitel Gerard Gherardi Gilbert Ginsburg
Ginzton Giorgi Giovanni Goldmark Goldsmith
Goldstine González Gorges Graetz Gramme
Gray Gray Green Gross Grove Guericke Guillemin
GABOR, Dennis
• 5 de junio de 1900, Budapest (Hungría).
† 9 de julio de 1979, Londres (Inglaterra).
Ingeniero y Físico húngaro-británico que inven-
tó la holografía, técnica fotográfica que permite
grabar y reconstruir imágenes tridimensionales
sin utilizar lentes. Recibió el Premio Nobel de
Física en 1971.
Desde temprana edad, a Gabor siempre
le gustó la Física. Le reclutaron en 1918
para realizar el servicio militar casi al final
de la Primera Guerra Mundial y estuvo
simultaneando el ejército con la realiza-
ción de cursos de Ingeniería Mecánica en
Budapest. Al acabar sus labores militares
en 1920, se trasladó al Politécnico de
Berlín, donde se graduó como Ingeniero
Eléctrico en 1924. Obtuvo el título de
Doctor Ingeniero Eléctrico en 1927 en
Berlín con una tesis titulada Recording of
Transients in Electric Circuits with the Ca-
thode Ray Oscillograph (registro de transi-
torios en circuitos eléctricos con la ayuda
de un osciloscopio de rayos catódicos).
En este trabajo se utilizó por primera vez
lentes magnéticas con envolturas de hie-
rro y un circuito biestable para el registro
de los transitorios. La última parte de este
trabajo se hizo en la asociación alemana
para redes de alta tensión. Al acabar su
tesis en 1929 se incoporó a la compañía
Siemens & Halske AG, Berlín, donde
comenzó sus grandes investigaciones so-
bre descargas en gases y plasmas. En esta
empresa trabajó durante seis años y su
invento más sobresaliente fue el descu-
brimiento del sellado con cinta de mo-
libdeno, que se utiliza actualmente en las
lámparas de descarga de vapor de mer-
curio. Al llegar Hitler al poder, volvió a
Hungría en 1933 y desarrolló un nuevo
tipo de lámpara fluorescente denominada
lámpara de plasma, pero como no había
mercado en Hungría para explotar este
invento, decidió, en 1934, emigrar a In-
glaterra, donde ingresó en los laboratorios
de investigación de la compañía Thom-
son-Houston británica, en Rugby, y se
casó en 1926 con Marjorie L. Butler, una
Gg
GABOR
compañera de trabajo. Ésta fue una época
muy fructífera, en la que Gabor demostró
que una lámpara de vapor de mercurio a
baja presión con característica V-I posi-
tiva podía conectarse directamente a la
red eléctrica al igual que una lámpara de
incandescencia, sin necesidad de ningún
balasto, aunque la vida de la lámpara era
reducida. También inventó el tubo de ra-
yos catódicos con memoria y, finalmente,
comenzó sus grandes aportaciones en óp-
tica electrónica y en holografía, habiendo
nacido ésta como un intento de mejorar
el microscopio electrónico. Su trabajo se
interrumpió debido al comienzo de la Se-
gunda Guerra Mundial y en los años 1947
y 1948 pudo sentar las bases científicas
de la holografía. Precisamente a él se debe
la introducción del término «holograma»,
del griego holos, que significa completo
(porque contiene toda la información) y
gram, que significa escritura. La hologra-
fía representa una técnica fotográfica que
permite grabar y reconstruir imágenes tri-
dimensionales sin utilizar lentes; para ello
se utiliza luz coherente, es decir, un rayo
luminoso en el que todas las ondas están
en fase; de esta manera, el rayo reflejado
en un objeto contiene información, no
sólo sobre la amplitud o intensidad lu-
minosa, sino también sobre los cambios
de fase debidos a cada uno de los puntos
del objeto a fotografiar. El rayo reflejado
se dirige a una placa fotográfica al mismo
tiempo que una parte del rayo incidente
(desviado allí mediante espejos). Los dos
rayos se interfieren mutuamente dando
lugar a unas franjas de interferencia. La
imagen grabada en el holograma puede
reconstruirse pasando a través de él un haz
de luz coherente idéntico al utilizado al
grabarlo. Las líneas y figuras del hologra-
ma actúan como una red de interferencia
y reconstituyen la imagen tridimensional
del objeto, que puede verse a simple vista
(imagen virtual) o fotografiarse (imagen
real). Aunque todas estas teorías las de-
sarrolló Gabor en 1948, la dificultad de
obtener luz coherente de suficiente inten-
sidad impidió que su invento fuera prácti-
co hasta la invención del láser por Charles
Townes en 1960. Gabor dejó la BTH en
1949 para dedicarse a la enseñanza como
Profesor Asociado de Electrónica en el
Imperial Collegue, y después como Ca-
tedrático de Física Electrónica Aplicada
hasta que se jubiló en 1967. Durante esta
época dirigió alrededor de veinte investi-
gaciones experimentales importantes con
sus estudiantes de doctorado.
Gabor fue un apasionado científico e
inventor, pero también se interesaba por
los problemas sociales. En sus ratos li-
bres escribió el libro Inventing the Future
(1963), que fue traducido a siete idiomas.
En 1979 recibió la Medalla de Honor del
IEEE por su descubrimiento y verifica-
ción de los principios de la holografía, y
en 1971 recibió el Premio Nobel de Físi-
ca por sus trabajos de investigación sobre
238 Genios de la Ingenieria Eléctrica
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239 Genios de la Ingeniería Eléctrica
la holografía. Recibió también la medalla
Rumford en 1968 y la medalla Michelson
del Instituto Franklin en 1968.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies
/gabor.html (consulta realizada el 12 agosto de 2005).
GALVANI, Luigi
• 9 de septiembre de 1737, Bolonia (Italia).
† 4 de diciembre de 1798, Bolonia (Italia).
Médico y Físico italiano que descubrió que los
músculos de una rana disecada se contraían al
pasar por ellos una corriente eléctrica. Desa-
rrolló una teoría errónea sobre la electricidad
animal que animó a Volta a desarrollar la pila
eléctrica.
Estudió la carrera de Medicina en su
ciudad natal. Catedrático de Anatomía
práctica en la Universidad de Bolonia
(1775). En ese tiempo en los laborato-
rios de las facultades de Medicina exis-
tían aparatos eléctricos como la botella
de Leyden (primitivo condensador) que
se empleaban para investigar los efectos
de sus descargas en el cuerpo humano.
Galvani notó que los músculos de las an-
cas de una rana disecada experimentaban
convulsiones cuando les llegaba una des-
carga eléctrica. Publicó sus observacio-
nes en 1791 en su memoria De viribus
electricitatis in motu musculari (Sobre los
efectos de la electricidad en el movimien-
to muscular). Galvani admitía la existen-
cia de una electricidad animal particular
y asimilaba los músculos de la rana a una
especie de condensador (análogo a la bo-
tella de Leyden). Alexandro Volta, que
por aquel entonces era Catedrático de
Física en la Universidad de Pavía, siguió
de cerca los experimentos de Galvani y
se planteó el problema de si la corrien-
te eléctrica que aparecía al establecer el
contacto de las dos piezas metálicas con
el músculo, tenía su origen en el mús-
culo o en las piezas metálicas. Para com-
probarlo decidió, en 1794, hacer uso de
los metales sin intervención del músculo
y vio que al momento se establecía una
corriente eléctrica, por lo que dedujo
que no tenía nada que ver con los teji-
dos musculares. Esta explicación produjo
una viva polémica entre Galvani y Volta.
Para demostrarlo, este último desarrolló
y construyó la pila que lleva su nombre.
Galvani murió disgustado por la idea del
fracaso. En los últimos diez años de su
vida, sin embargo, triunfó al convertir su
nombre en un vocablo común: la elec-
tricidad permanente producida por dos
metales en contacto se llamó electricidad
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GABOR GALVANI
240 Genios de la Ingeniería Eléctrica
galvánica, en oposición a la electricidad
estática, que se producía al frotar ámbar
sobre vidrio. Ampère, en 1820, también
sugirió que el instrumento para detectar
el paso de la corriente eléctrica se deno-
minara galvanómetro en honor a Galvani.
En la actualidad, la palabra galvanómetro
representa un aparato para medir peque-
ñas corrientes eléctricas, mientras que si
éstas son elevadas, se denomina amperí-
metro.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. KEITHLEY, JOSEPH: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
7. LUIGI GALVANI, 1737-1798. Bulletin des Schweizerischen Elektro-
technischen Vereins SEV 52 (1961), p. 452.
8. http://www.geocities.com/bioelectrochemistry/galvani.htm
(consulta realizada el 12 agosto de 2005).

GATES, William Henry
• 28 de octubre de 1955, Seattle, Washington (USA).
Empresario estadounidense fundador de la com-
pañía informática Microsoft que creó el sistema
operativo MS-DOS en 1981 y posteriormente el
sistema Windows para los ordenadores perso-
nales.
Bill Gates nació en el seno de una fami-
lia acomodada; su padre, William Henry
Gates, era un abogado de prestigio y su
madre, Mary Gates, era profesora de la
Universidad de Washington y directo-
ra del First Interstate Bank. Su infancia
transcurrió en la ciudad de Seatle, en el
estado de Washington, donde estudió
hasta sexto grado de la enseñanza bási-
ca en un colegio público. Entre los años
1967 y 1973 estudió la enseñanza secun-
daria en la Escuela de Lakeside, que era
un centro de élite y de gran prestigio.
Su primer contacto con la informática
y los lenguajes de programación se pro-
dujo en 1968, mientras cursaba el octa-
vo grado, ya que en ese año el colegio
Lakeside compró una red de ordenadores
para que hicieran prácticas los alumnos.
Fue allí donde Gates conoció a su futu-
ro compañero de negocios, Paul Allen.
Ambos estudiantes mostraron grandes
dotes para la programación de ordena-
dores. Poco tiempo después, Gates, Allen
y otros alumnos estuvieron trabajando
en la depuración de programas (correc-
ción de errores de programación) para
el PDP-10, un nuevo ordenador creado
por la compañía Digital Equipment y que
empleaba la empresa eléctrica Bonneville
Power Administration para el estudio del
flujo de cargas de sus redes de transporte.
Allí Gates y Allen aprendieron diversos
lenguajes de programación, como FOR-
TRAN y LISP. En 1972, ambos mucha-
chos crearon la empresa Traf-O-Data,
para hacer estudios de ingeniería de trá-
fico urbano, y así se familiarizaron con
el microprocesador 8080 de Intel Cor-
poration. En el otoño de 1973, Bill Ga-
tes se fue a estudiar a la Universidad de
Harvard. Un día de diciembre de 1974,
Allen le mostró a su amigo Bill Gates la
portada de la revista Popular Mechanics,
GALVANI GATES
241 Genios de la Ingeniería Eléctrica
en la que aparecía un microordenador
Altair 8800 (con un precio inferior a los
400 dólares) desarrollado por la compa-
ñía MITS (Micro instrumentation and
Telemetry Systems, Microinstrumentación
y Sistemas de Telemetría), que cualquier
aficionado podía construir en su pro-
pia casa; lo único que impedía esto era
la necesidad de adquirir un monitor y
un teclado, aparte del software. Gates y
Allen se ofrecieron a la empresa MITS
para crear una versión de BASIC para
el microordenador Altair, y es por ello
que Gates, tras dos años de vida univer-
sitaria, en 1975, decidió abandonar los
estudios para mudarse con Allen a Al-
burquerque, Nuevo México (sede de la
empresa MITS) y trabajar suministran-
do a la compañía MITS programas para
el ordenador Altair. En 1976, Gates y
Allen fundaron en Alburquerque su pro-
pia empresa de producción de software
informático, Microsoft Corporation, con
Bill Gates como Presidente y Director
General; su negocio consistía en elaborar
programas adaptados a las necesidades
de los nuevos microordenadores y ofre-
cérselos a las empresas fabricantes más
baratos que si los hubieran desarrollado
ellas mismas. Entre sus clientes estaban
Apple (con su Apple II), Commodore
(con el modelo PET) y Tandy Corpora-
tion (Radio Shack TRS-80, respectiva-
mente). En 1977 presentaron al mercado
el Microsoft FORTRAN y dieron a co-
nocer su versión del BASIC para los mi-
croprocesadores 8080 y 8086. En 1979
Microsoft comenzó a crecer (16 emplea-
dos), momento en que Bill Gates deci-
dió trasladar su sede a su ciudad natal,
Seattle, en el estado de Washington. El
año 1980, la gran multinacional de la in-
formática IBM eligió a Gates para prepa-
rar un sistema operativo para sus nuevos
ordenadores personales que IBM quería
sacar al mercado al año siguiente. Es por
ello que Gates, presionado por el tiem-
po, adquirió del programador de Seattle,
Tim Paterson, un sistema operativo lla-
mado QDOS (Quick and Dirty Opera-
ting System, Sistema Operativo Rápido y
Sucio) por unos 50.000 $. Después de
hacer algunas modificaciones, le cambió
el nombre a PC-DOS y le dio la licen-
cia a IBM para que se instalara en todos
los ordenadores personales de la marca;
Bill y Allen se reservaron el derecho de
poder comercializar este sistema con el
nombre de MS-DOS, para poder otor-
gar licencias a otros fabricantes. La pos-
terior imitación del sistema IBM-PC por
los ordenadores compatibles de las demás
marcas generalizó el uso del DOS de Mi-
crosoft como soporte de todos los pro-
gramas de aplicación concretos. Así que
la empresa Microsoft no tardó mucho en
otorgar licencias de su sistema operativo
a otros (debido al respaldo del contrato
con IBM). Para el año 1984, Microsoft
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GATES
242 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ya había vendido doscientas licencias. Si-
multáneamente, la compañía Microsoft
había comenzado desde 1982 a crear apli-
caciones para DOS, como el Multiplan
y después el procesador de textos Word;
sin embargo, el poco conocido Multi-
plan para MS-DOS fracasó ante el Lo-
tus 1-2-3, creado por Lotus Development
Corporation. En 1983, Paul Allen deci-
dió abandonar Microsoft debido a una
grave enfermedad (de la que se recupe-
ró, afortunadamente, dos años después),
aunque se mantuvo como miembro de la
junta directiva con un porcentaje consi-
derable de las acciones. Posteriormente,
en 1985, Allen crearía una empresa de
software denominada Asymetrics, y más
tarde compró también una serie de em-
presas para el desarrollo de la informáti-
ca y de Internet. Volcado en un proceso
de innovación tecnológica acelerada, en
1983, Gates volvió a revolucionar la
informática personal con la introduc-
ción del «ratón» y de un nuevo interfaz
gráfico llamado a sustituir al DOS (el
Windows). Cuando, en 1986, Microsoft
salió a la Bolsa, las acciones se cotizaron
tan altas, que Bill Gates se convirtió en
el hombre más rico de Estados Unidos.
Desde entonces, el negocio no ha cesado
de crecer (de los 1.200 empleados que
tenía en 1986 hasta más de 20.000 en
1996), obteniendo un virtual monopolio
del mercado del software mundial (refor-
zado por su victoria en el pleito contra
Apple en 1992); y han seguido llegando
innovaciones como las nuevas versiones
Windows 3.0 (muy bien recibida por los
usuarios), Windows 95 (en cuya campaña
de promoción a escala mundial asumió el
propio Gates el papel de profeta de la so-
ciedad cibernética como personificación
de Microsoft), Windows 98 y las suce-
sivas versiones de este sistema operativo.
Microsoft provee al mundo de la informá-
tica del 50 % de la producción anual de
aplicaciones de software, con programas
como Excel (hoja de cálculo), Word (pro-
cesador de textos) y Acces (base de datos).
Desde 1993 embarcó a la compañía en la
promoción de los soportes multimedia,
especialmente en el ámbito educativo.
El talento de Gates se ha reflejado en
múltiples programas informáticos, cuyo
uso se ha difundido por todo el mundo
como lenguajes básicos de los ordenado-
res personales; pero también en el éxito
de una empresa flexible y competitiva,
gestionada con criterios heterodoxos y
con una atención especial a la selección
y motivación del personal. Su rápido en-
riquecimiento ha ido acompañado de un
discurso visionario y optimista sobre un
futuro transformado por la penetración
de los ordenadores en todas las facetas de
la vida cotidiana, respondiendo al sueño
de introducir un ordenador personal en
cada hogar y en cada puesto de trabajo.
Las innovaciones de Gates han contri-
buido a la rápida difusión del uso de la
informática personal, produciendo una
innovación técnica trascendental en las
formas de producir, transmitir y consu-
mir la información. El presidente Bush
reconoció la importancia de la obra de
Gates otorgándole la Medalla Nacional
de Tecnología en 1992.
Referencias
1. NARINS, BRIHGHAM: Notable Scientists from 1900 to the present;
Farmington Hills (MI); Gale Group, 2001, 5 Vols.
2. http://www.biografiasyvidas.com/biografia/g/gates.htm
(consulta realizada el 4 de enero de 2006) .
3. http://www.microsoft.com/billgates/bio.asp (consulta reali-
zada el 4 de enero de 2006).
GATES
243 Genios de la Ingeniería Eléctrica
GAULARD, Lucien
• 16 de julio de 1850, París (Francia).
† 26 de noviembre de 1888, París (Francia).
Físico francés que, en colaboración con el bri-
tánico John Dixon Gibbs, inventó el generador
secundario, precursor del actual transformador.
Se dedicó inicialmente a trabajos quí-
micos en relación con la fabricación de
explosivos, luego se ocupó en experimen-
tos eléctricos. En 1881, presentó una pila
termoquímica en la Exposición Interna-
cional de Electricidad de París. Se dedicó
después a estudiar el problema del trans-
porte y distribución de energía eléctrica,
habiendo acertado (en unión con Gibbs)
a desarrollar sus generadores secundarios,
que hoy denominamos transformadores.
En 1884, con motivo de la Exposición
Internacional de Turín, construyó una red
de transporte de 80 km. de longitud entre
la estación de Lanzo y Turín (la red for-
maba un bucle que pasaba también por la
ciudad de Venaria) en la que utilizaba sus
generadores secundarios para optimizar el
rendimiento del transporte; por esta de-
mostración, Gaulard recibió un Premio de
10.000 liras del Gobierno italiano. El Pre-
sidente del Jurado era el profesor Galileo
Ferraris. Desgraciadamente, el primario
de este transformador se colocaba en serie
y tenía, por ello, grandes defectos; un año
más tarde, los ingenieros de la casa Ganz
de Budapest, Deri, Blathi y Zypernows-
ki, mejoraron el diseño, proponiendo una
conexión paralelo, a tensión constante,
para el primario, que es el diseño actual.
La patente del transformador se adjudicó
a los húngaros y Gaulard, preso de una
crisis nerviosa, murió prematuramente en
el hospital de Santa Ana de París, antes de
cumplir los treinta y ocho años.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Œuvre et vie de Lucien Gaulard, réalisateur du premier trans-
formateur à courant alternatif. Revue Générale de l’électricité,
tome XXXVIII, N.º 25, 21 Décembre 1935, pp. 842-884.
3. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/gaulard.html
(consulta realizada el 12 agosto de 2005).
4. Obituario: The Electrician, November 30, 1888, pp. 107-08.
GAUSS, Karl Friedrich
• 30 de abril de 1777, Brunswick (Alemania).
† 23 de febrero de 1855, Gotinga (Alemania).
Matemático y Astrónomo alemán que, por su
dominio de las Matemáticas, recibió el apodo de
príncipe de las Matemáticas. En 1834 inventó,
con el físico Weber, un primitivo telégrafo eléc-
trico. Desarrolló también un sistema lógico de
unidades magnéticas.
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GAULARD GAUSS
244 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Fue un niño prodigio en Matemáticas
y permaneció siendo prodigio toda su
vida. Estando en la Escuela primaria, a
los siete años, su maestro Büttner se que-
dó impresionado cuando Gauss sumó los
enteros del 1 al 100 casi inmediatamente,
al darse cuenta de que el resultado se po-
día obtener como la suma de 50 pares de
números, donde cada par era igual a 101
(progresión aritmética). Sus logros llama-
ron la atención del duque de Brunswick,
que le pagó los estudios universitarios
y le otorgó una pensión. Estudió en la
Universidad de Gotinga y se doctoró en
la de Helmstedt en 1799. Antes de cum-
plir los veinte años desarrolló el método
de los mínimos cuadrados. En 1799 de-
mostró el teorema fundamental del Ál-
gebra e hizo importantes trabajos en la
Teoría de los Números y Geometría. Es-
tando todavía en la Universidad halló un
método para construir un polígono equi-
látero de 17 lados con la ayuda de regla
y compás. Esta construcción no la pudo
encontrar ninguno de los griegos de la
antigüedad; Gauss fue más allá, demos-
tró que sólo ciertos polígonos equiláteros
se podían construir con la ayuda de regla
y compás (estos dos instrumentos fueron
los únicos que Platón creyó apropiados
para la construcción de figuras geomé-
tricas). En 1807 fue nombrado direc-
tor del Observatorio Astronómico de la
Universidad de Gotinga, donde también
fue profesor, aunque no le gustaba ense-
ñar. Se le considera el Matemático más
grande de todos los tiempos. Gauss, por
su talento matemático, recibió el nom-
bre de princeps matimaticorum (príncipe
de las Matemáticas). En su tesis docto-
ral demostró por primera vez el teorema
fundamental del Álgebra, que afirma que
toda ecuación polinómica tiene al menos
una raíz compleja. Posteriormente, en-
contró otras tres demostraciones de este
mismo teorema y desarrolló el campo de
los números complejos, introduciendo la
notación binaria. Gauss era un fanático
de las demostraciones perfectas, negán-
dose a publicar nada hasta estar com-
pletamente satisfecho con ellas. Por otra
parte, realizó descubrimientos que nunca
publicó, como, por ejemplo, el teorema
de la integral de Cauchy, fundamental
para el análisis de la variable compleja,
que Gauss conocía ya desde 1811, o la
Geometría no euclidiana (debidas a Lo-
bachevsky, Janos Bolyai y Riemann),
una de cuyas formas había desarrollado
treinta años antes que éstos, pero que no
se atrevió a publicar por temor a enfren-
tarse con los filósofos. Muchos de sus
descubrimientos se encontraron después
de su fallecimiento. Estando en el Ob-
servatorio astronómico, trabajó en Física
y estudió el magnetismo terrestre, con la
cooperación del Físico Wilhelm Weber.
En 1834 construyeron ambos un primi-
tivo telégrafo eléctrico con el que se co-
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245 Genios de la Ingeniería Eléctrica
municaban entre sí a una distancia de
1500 m. Gauss estableció un sistema de
medidas lógico para los fenómenos mag-
néticos. Su ágil mente nunca pareció
dejar de funcionar; a la edad de 62 años
aprendió la lengua rusa. Se levantó una
estatua en su honor en su ciudad natal,
que descansa sobre un pedestal en forma
de estrella de 17 puntas, en celebración de
su descubrimiento de la construcción del
polígono de 17 lados.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. KEITHLEY, Joseph: The Story of Electrical and Magnetic Measu-
rements, IEEE Press, New York, 1999.
7. W. A. ATHERTON. Pioneers 29. GAUSS AND WEBER: an unlike-
ly partnership. Electronics & Wireless World, May 1989,
pp. 521-22.
8. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
9. Grandes Matemáticos. Tema 1. Investigación y Ciencia.
Prensa Científica, Barcelona, 1995.
10. CARL FRIEDRICH GAUSS (1777-1855). Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV (1977), p. 862.
GEISSLER, Johann Heinrich Wilhelm
• 26 de mayo de 1814. Igelshieb, Thuringia
(Alemania).
† 24 de enero de 1879, Bonn (Alemania).
Inventor alemán que adquirió gran fama por
fabricar tubos especiales con un alto vacío para
hacer experiencias de descargas eléctricas en los
gases.
Geissler era un diestro soplador de vi-
drio, oficio que aprendió de su padre.
Trabajó en Holanda durante algunos años,
pero en 1841 estableció en Bonn una
tienda para la venta de instrumentos
científicos. Su mayor fama la adquirió
por fabricar unos tubos especiales en
los que consiguió obtener un alto va-
cío para hacer experiencias de descargas
con gases. Dos siglos antes Guericke ha-
bía conseguido hacer el vacío con unas
bombas de aire, pero en 1855 Geissler
inventó una bomba de aire sin elementos
mecánicos móviles; lo que hizo fue mo-
ver una columna de mercurio de abajo a
arriba. El vacío sobre la columna podía
usarse para succionar poco a poco el aire
encerrado en un recipiente, hasta que el
vacío de la vasija se aproximaba al de en-
cima del mercurio. De esta forma vació
cámaras de un modo más efectivo de lo
que se había logrado hasta entonces. Los
tubos vaciados de aire de esta forma se
llamaron tubos Geissler, nombre dado
GAUSS GEISSLER
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246 Genios de la Ingeniería Eléctrica
por Plücker. Los tubos de Geissler hicie-
ron posible un importante adelanto en
el estudio de la electricidad y en el de la
teoría atómica.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
4. JOHANN HEIRINCH GEISSLER, 1814-1879, Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 197.
GEITEL, Hans Friedrich Karl
• 16 de junio de 1855, Brunswick (Alemania).
† 15 de agosto de 1923, Wolfenbüttel (Alemania).
Físico alemán que trabajó con J. P. Elster reali-
zando estudios importantes sobre la electricidad
atmosférica, el efecto fotoeléctrico y la emisión
termoiónica.
El trabajo de este científico está íntima-
mente ligado al de otro físico: J. P. Elster;
fueron compañeros estudiantes e inves-
tigadores toda su vida. Estudiaron entre
1875 y 1877 en Heidelberg y en 1877
a 1879 en Berlín, donde Geitel aprobó
el examen como catedrático de institu-
to. Entre 1880 y 1920 enseñó Matemá-
ticas y Física en Wolfenbüttel. En 1884
comienza la gran colaboración científica
entre ambos, que llegaría a un total de
150 trabajos relacionados con: fenómenos
eléctricos atmosféricos, el efecto fotoeléc-
trico y la emisión termoiónica, fotocélulas
y sus aplicaciones en fotometría, diversos
aspectos de la radiactividad y el desarro-
llo de aparatos y métodos para la medida
de fenómenos eléctricos en gases. La gran
profundidad de estos trabajos puede com-
probarse por su incidencia en los libros de
texto de finales del siglo XIX. Muchos de
los resultados de sus investigaciones cons-
tituyen en la actualidad pilares de las áreas
a los que se refieren. En 1899 recibió el
nombramiento de Doctor Honoris Causa
de la Universidad de Gotinga y en 1915
el de Doctor en Ingeniería por la Univer-
sidad de Brunswick.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. JOHANN ELSTER, 1854-1920, HANS GEITEL 1855-1923. Bulletin des
Schweizerischen Elektrotechnischen Vereins SEV71 (1980),
p. 562.
GÉRARD, Èric
• 1857, Lieja (Bélgica).
† 28 de marzo de 1916, París (Francia).
GEISSLER GÉRARD
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247 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Ingeniero y excelente profesor belga que dirigió
el Instituto Electrotécnico de Montefiore, pione-
ro en el mundo en las enseñanzas de la Electro-
tecnia.
Estudió la carrera de Ingeniero de Mi-
nas en Lieja (1879). Trabajó en la Admi-
nistración belga de telégrafos. Excelente
profesor, gran pedagogo y magnífico au-
tor de libros de electrotecnia. Director
del Instituto Electrotécnico de Monte-
fiore, anexo a la Universidad de Lieja.
Este Centro, primero en el mundo en la
enseñanza de la ingeniería eléctrica, fue
fundado por el industrial y senador bel-
ga, Georges Montefiore, en 1882. Aquí
se acuñó probablemente el nombre de
la disciplina Electrotecnia. Este Institu-
to fue la cuna de excelentes profesores
españoles que trajeron la enseñanza de
esta materia a nuestro país. Destacamos,
entre otros, a D. José Morillo y Farfán,
Catedrático de la ETSI Industriales de
Madrid entre 1907 y 1942; D. José A.
Pérez del Pulgar S. J., jesuita, fundador
del ICAI y profesor de esta asignatu-
ra desde 1914 hasta 1939; D. Anto-
nio Robert Rodríguez, Catedrático de
la ETSI Industriales de Barcelona, des-
de 1919 hasta 1950. En 1890 publi-
có sus Leçons sur l’Électricité y Mesures
électriques, que se tomaron como textos
obligados en muchos centros de Ingenie-
ría Superior e Ingeniería Técnica del
mundo. Gerard fue premiado por el go-
bierno belga con la cruz de oficial de la
orden de Leopoldo, como Caballero de
la Legión de Honor francesa, Cruz de
oficial de la Corona de Italia y coman-
dante de la orden de San Estanislao de
la Monarquía rusa. En sus últimos años
fue elegido por el Rey Leopoldo II para
investigar la posibilidad de tratamiento
electrolítico de las minas de cobre de
Katanga (que por entonces pertenecía al
Congo Belga).
Fue Presidente de la Asociación de Inge-
nieros eléctricos de Bélgica y representan-
te belga ante la Comisión Electrotécnica
Internacional. Miembro honorífico del
IEE en 1911.
Referencias
1) Obituario : Èric Gérard. La Lumière électrique, samedi 13 May
1916, pp. 145-48.
2) Obituario: Journal IEE, 1916, p. 679.
GHERARDI, Bancroft
• 6 de abril de 1873, San Francisco (USA).
† 14 de agosto de 1941, French River, Ontario
(Canadá).
Ingeniero estadounidense. Director de Ingenie-
ría y Vicepresidente de la ATT. Líder en el desa-
rrollo de la telefonía americana.
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GÉRARD GHERARDI
248 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Recibió el B.S. del Instituto Politécnico
de Brooklyn en 1891, el M.E. en Ingenie-
ría Eléctrica en la Universidad de Cornell
en 1893 y en Ingeniería Mecánica al año
siguiente. Comenzó su carrera profesio-
nal en 1895 como ayudante de Ingeniero
en la Metropolitan Telephone & Telegraph
Co., dedicándose al ensayo e inspección
de cables. Tres años después se constituye
en la empresa un Departamento de Inge-
niería de Tráfico Telefónico y se nombra
a Gherardi como Ingeniero Director del
mismo. Desde 1901 hasta 1906 trabajó
en la New York & New Jersey Telephone
Co., hasta consolidar la fusión con la New
York Telephone Co., trabajando a partir de
entonces como ayudante de John J. Car-
ty. Supervisó la construcción del primer
cable dotado con bobinas de carga, entre
Nueva York y Newark, que fue la prime-
ra aplicación del invento de bobinas de
carga del profesor Michael Pupin para
hacer posible la transmisión telefónica
a gran distancia. Cuando Theodore Vail
vuelve por segunda vez como Presidente
de la American Telephone & Telegraph Co.,
ATT (la compañía antecesora de la Bell
Telephone), se incorpora a esta empresa
como Ingeniero de equipos de telefonía,
dos años después asciende a Ingeniero
supervisor de centrales telefónicas, en-
cargándose del desarrollo y estandariza-
ción del sistema Bell, y estuvo en este
destino hasta 1918, cuando ascendió
a Director de Ingeniería. Desde el año
1920 hasta su jubilación en 1938 fue Vi-
cepresidente y Director de ingeniería de
la ATT.
Fue una autoridad mundial en Inge-
niería Telefónica; durante los largos años
en que trabajó en la ATT, se produje-
ron los desarrollos más importantes en
el campo de la telefonía, se construyó
la línea transcontinental (este a oeste de
EE. UU.) en 1915, se estableció la línea
transatlántica de telefonía entre Europa
y América en 1925. Había conseguido
numerosas patentes en telefonía y dis-
positivos de radio, ya que en esos años
se empezaron a utilizar las válvulas elec-
trónicas como amplificadores telefónicos.
Por sus grandes desarrollos en el campo
de la telefonía, recibió la Medalla Edison
del AIEE en 1932. Fue Presidente del
AIEE en el bienio 1927-28 y miembro
de numerosas sociedades científicas y
profesionales: Sociedad Americana de In-
geniería Eléctrica, AIEE, Sociedad Ame-
ricana de Ingeniería Mecánica, ASME,
Academia de Ciencias americana, y otras.
Doctor Honoris Causa por el Politécnico
de Brooklyn en 1933.
Referencias
1. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/gherardi.html (consulta realizada el 18 de octubre de
2005).
2. Electrical World, 26 March 1921, p. 692.
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GHERARDI
249 Genios de la Ingeniería Eléctrica
GILBERT, William
• 24 de mayo de 1544, Colchester, Essex (Inglaterra).
† 10 de diciembre de 1603, Londres (Inglaterra).
Físico y Médico británico que publicó, en 1600,
la excelente obra De magnete… en la que resu-
mía los conocimientos existentes hasta entonces
sobre los fenómenos magnéticos. A él se debe el
considerar la Tierra como un inmenso imán.
Gilbert fue Médico de profesión, que
obtuvo su título en Cambridge y viajó
luego por Europa. Le hicieron presiden-
te del Colegio de médicos ingleses y en
1601 le nombraron médico de la cor-
te de la reina Isabel I y del rey Jacobo I,
de los cuales recibió una pensión anual
para sus investigaciones científicas. Su
obra maestra, publicada en 1600, fue
De magnete magneticisque corporibus, en
la que resumía todos los conocimientos
que en esa época se conocían sobre el
magnetismo terrestre. Fue un pionero de
la experimentación y rechazó muchas su-
persticiones con pruebas definitivas; pro-
bó, por ejemplo, que el ajo no destruía
el magnetismo, como se creía, untando
simplemente el imán con ajo y demos-
trando que no perdía sus propiedades
magnéticas. Gilbert demostró cómo la
aguja imantada no sólo servía para in-
dicar la dirección norte-sur, sino que,
además, si se suspendía de manera que
tuviera libertad para colocarse en sentido
vertical, apuntaba siempre hacia la Tie-
rra (inclinación magnética). Una aguja
de brújula también muestra desviación
en las cercanías de una esfera magnética,
apuntando perpendicularmente a los fo-
cos magnéticos de la esfera.
La gran contribución de Gilbert con-
sistió en considerar la Tierra como un
inmenso imán esférico, por lo que las
agujas imantadas apuntaban hacia los
polos magnéticos terrestres y no hacia el
espacio, como pensaba Peter Peregrinus.
También elaboró teorías sobre la estruc-
tura del universo que fueron avanzadas y
atrevidas para aquella época. Fue el pri-
mer inglés que aceptó las ideas de Co-
pérnico.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. KEITHLEY, Joseph: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
6. WILLIAM GILBERT 1544-1603. Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 69 (1978), p. 866.
7. Bulletin des Schweizerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV
55 (1964), 1, 11 January, p. 7.
8. http://es.rice.edu/ES/humsoc/Galileo/People/gilbert.html
(consulta realizada el 10 de julio de 2005).
9. http://www.bbc.co.uk/history/historic_figures/gilbert_
william.shtml (consulta realizada el 10 de julio de 2005).
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GILBERT
250 Genios de la Ingeniería Eléctrica
GINSBURG, Charles P.
• 27 de julio de 1920, San Francisco, California
(USA).
† 9 de abril de 1992, Eugene, Oregón (USA).
Ingeniero electrónico de la compañía AMPEX,
que inventó el magnetoscopio profesional, el
primer grabador magnético de cinta de vídeo.
Estudió el bachillerato en la Lowell
High School de California. Se matriculó
inicialmente en la Facultad de Medicina
de la Universidad de California, Berke-
ley, pero por falta de recursos económi-
cos abandonó los estudios en 1940 y
trabajó en diversas empresas. En 1942,
estuvo como técnico de sonido en la Ha-
rry McCune Sound Services y desde 1943
hasta 1947 trabajó como técnico electró-
nico en la Associated Broadcasters de San
Francisco. Al mismo tiempo se graduó en
Matemáticas e Ingeniería en el San Jose
State College en 1948. Durante los años
1947 hasta 1952 trabajó como Ingeniero
en la emisora KQW de San Francisco. En
el año 1951, recibió una llamada telefó-
nica de Alexander Poniatoff, fundador y
Presidente de la compañía AMPEX, con
sede en Redwood City de California, para
que Ginsburg dirigiera un proyecto para
construir una máquina de cinta magnéti-
ca que pudiera grabar imágenes, es decir,
el magnetoscopio o grabador de vídeo.
De esta forma se formó un equipo de seis
personas, incluyendo a Ginsburg, que li-
deraba el proyecto, y que eran Ray Dolby
(que más tarde se independizó y fundó
la empresa que lleva su nombre y muy
reconocida por el sonido Dolby de alta
calidad), Charles Anderson, Fred Pfost,
Alex Maxey y Shelby Henderson. Había
varias empresas americanas buscando los
mismos objetivos, como la gran RCA.
El grupo investigador mencionado lo-
gró construir un equipo de grabación de
vídeo basándose en las ideas de Marvin
Camras, de la fundación Armour de Chi-
cago, que utilizaba cabezas de grabación
móviles, pero empleando una señal de FM
para el audio y realizando unos diseños
mecánicos y electrónicos muy originales.
El magnetoscopio inventado, que recibió
el nombre de Ampex Mark IV, emplea-
ba cuatro cabezas de grabación móviles
girando a 14.400 revoluciones por mi-
nuto y utilizando una cinta de 5 cm. de
anchura (suministrada por la Compañía
3M de Minnesota) que se movía a una
velocidad longitudinal de 0,38 m/s, aun-
que la velocidad relativa respecto a las
cabezas era de 49 m/s. De esta forma,
se consiguieron imágenes de calidad, sin
necesidad de emplear muchos metros de
cinta. Se había conseguido el primer gra-
bador de vídeo (video tape recorder, VTR)
o magnetoscopio comercial, y se hizo
una demostración pública el 14 de abril
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GINSBURG
251 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de 1956 en Chicago en una Conferen-
cia destinada a la Asociación Nacional de
Radio y Televisión americana. Las empre-
sas de televisión americanas comenzaron
a utilizar los magnetoscopios para grabar
los programas y poderlos transmitir a
diferentes horas, según la zona del país.
De hecho, el 30 de noviembre de 1956,
se empleó el Mark IV para la grabación
de un programa de televisión de la CBS,
que tuvo una duración de 50 minutos.
Más tarde se fueron haciendo mejoras en
los magnetoscopios y se fueron preparan-
do para grabar las emisiones en color. La
compañía AMPEX se convirtió en líder
en este campo. También se modificó el
sistema de exploración o escáner, que en
1957 pasó a la forma helicoidal. Duran-
te esta época Ginsburg fue ascendiendo
en la empresa AMPEX hasta llegar a
Vicepresidente de desarrollo de tecnolo-
gía avanzada, puesto que conservó hasta
su jubilación en 1986. Por el desarrollo
del magnetoscopio o grabador de vídeo,
Ginsburg fue elegido en 1973 miembro
de la Academia de Ingeniería de Esta-
dos Unidos. También recibió en 1957 la
medalla David Sarnoff de la Sociedad de
Ingeniería de televisión y cine, la meda-
lla Zworykin del IRE en 1958, la me-
dalla Poulsen de la Academia de Ciencias
de Dinamarca y otras. Ginsburg tenía
siete patentes americanas y 32 en el ex-
tranjero. En 1990 fue elegido para la
Galería de la fama de los Inventores ame-
ricanos.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1996.
2. ERIC DANIEL; C. DENIS MEE; MARK H. CLARK: Magnetic Recording. The
First 100 Years. IEEE Press, New York, 1999.
GINZTON, Edward L.
• 27 de diciembre de 1915, Dnepropetrovsk (Rusia).
† 13 de agosto de 1998, Stanford (USA).
Ingeniero ruso-estadounidense que intervino en
el desarrollo de tubos de microondas (klystrons)
de alta potencia y en la construcción del acele-
rador lineal de electrones de la Universidad de
Stanford.
Ginzton nació en Rusia en 1915 y sus
padres emigraron a través de China a
San Francisco, EE. UU. en 1929. Cuan-
do llegó a los Estados Unidos no sabía ni
una palabra de inglés y solamente había
recibido un año de escolaridad. Durante
los siguientes ocho años, completó un
excelente currículum, comenzando con
el primer grado y acabando con el M.E.
en Ingeniería Eléctrica en la Universi-
dad de California, Berkeley, en 1937.
A continuación trabajó como estudian-
te graduado en Palo Alto (Universidad
de Stanford), y recibió el título de In-
geniero Eléctrico en 1938; el doctor en
Ciencias Físicas, en 1940. En estos años
conoció a los hermanos Varian, invento-
res del Klystron, y al profesor William
Hansen, que le asignaron un trabajo en
el Departamento de Física para que mi-
diese las características del nuevo tubo
de microondas y determinara el rango
de utilización del mismo. Con el Gru-
po Varian-Hansen, el joven Ginzton
ingresó en 1941 en la compañía Sperry
Gyroscope en Garden City, Nueva York,
donde estuvo trabajando en la época de
la Segunda Guerra Mundial, pasando de
ingeniero ayudante de proyectos a inge-
GINSBURG GINZTON
252 Genios de la Ingeniería Eléctrica
niero de investigación, encargado de la
sección de microondas (años 1942-45) y
Director de Investigación en microondas
y tubos en el bienio 1945-46. En 1946
Ginzton volvió a Stanford contratado
como Catedrático de Física Aplicada e
Ingeniería Eléctrica. Aquí mejoró la tec-
nología del tubo klystron hasta llegar a
obtener millones de vatios de impulsos
de potencia. El primer tubo que preparó
en 1949 generaba 25 millones de vatios
de impulsos de una longitud de onda de
diez centímetros. Por el trabajo de desa-
rrollo del tubo klystron, Ginzton recibió
el premio Memorial Morris Liebman en
1957. Desde 1949 hasta 1959 dirigió el
Laboratorio de Microondas de la Uni-
versidad de Stanford. En paralelo con
el desarrollo del klystron, y colaborando
con el profesor Hansen, inventó un ace-
lerador lineal de electrones y propusieron
la construcción de un acelerador de
1.000 MV, de 70 m. de longitud, for-
mado por 22 klystrons de alta potencia.
Hansen falleció antes de finalizar este
proyecto y lo acabó Ginzton en 1952.
La demostración de la utilidad de este
acelerador de electrones fue su empleo
por el profesor Robert Hofstadter, que
midió con él el tamaño y distribución de
carga de un núcleo atómico, por lo que
recibiría el Premio Nobel de Física en
1961. Además de sus labores docentes en
Stanford (Ginzton fue profesor asociado
desde 1947 hasta 1950 y Catedrático de
Física Aplicada desde 1951 hasta 1968),
supervisó la construcción de otros diez
aceleradores lineales de microondas. En
1956, fue asignado como Director de un
nuevo proyecto, que era la posibilidad
de construir un acelerador de 3 km. de
longitud; se prepararon los diseños pre-
liminares y el proyecto recibió la apro-
bación del Congreso americano en 1961.
El acelerador lineal de Stanford (Stanford
Linear Accelarator Center, SLAC) se com-
pletó en 1966 y se utiliza para la inves-
tigación como el más potente acelerador
lineal de electrones del mundo. Ginzton
fue elegido en 1965 como miembro de
la Academia Nacional de Ingeniería y, al
año siguiente, miembro de la Academia
de Ciencias. Ginzton escribió muchos
artículos en el campo de la Electrónica
y de las microondas. Tenía en su haber
50 patentes en estos campos. En 1969
recibió la Medalla de Honor del IEEE
por sus contribuciones sobresalientes al
desarrollo de klystrons de alta potencia
y, en especial, su aplicación a los acelera-
dores lineales de electrones. Elegido para
la Galería de la Fama de Ingeniería del
Valle del Silicio en 1995.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 2001.
2. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/ginzton.html (consulta realizada el 8 de noviembre de
2005).
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GINZTON
253 Genios de la Ingeniería Eléctrica
GIORGI, Giovanni
• 27 de noviembre de 1871, Lasta (Italia).
† 19 de agosto de 1950, Castiglioncello (Italia).
Físico e Ingeniero italiano que proyectó en Ita-
lia diversas centrales eléctricas. Sin embargo,
su nombre está unido a un sistema práctico de
unidades físicas que desarrolló en 1901, como
complemento al sistema CGS.
Estudió en la Universidad de Roma,
donde se graduó en 1893. El año 1901
desarrolló un sistema práctico de unida-
des. La Comisión Electrotécnica Interna-
cional decidió, en 1935, que este sistema
de unidades fuera bautizado con el nom-
bre de Giorgi. Menos conocido es por su
carrera profesional como Ingeniero, pero
desde 1895 a 1905 diseñó y construyó
centrales hidroeléctricas, líneas de trans-
porte, sistemas de distribución y también
líneas de tracción eléctrica para tranvías y
ferrocarriles. En 1905 publicó un impor-
tante trabajo sobre el estudio unificado
de las máquinas eléctricas, demostrando
las analogías más que las diferencias entre
las diferentes máquinas eléctricas, que tan
brillantemente analizaría Gabriel Kron
veinticinco años más tarde. Fue el prime-
ro en aplicar la transformada de Laplace
al método operacional, demostrando la
conexión entre esta rigurosa herramienta
matemática y los estudios efectuados por
Heaviside. En 1910 le nombran catedráti-
co de la Universidad de Roma, enseñando
Matemáticas, Física e Ingeniería Eléctrica.
Brillante Matemático e Ingeniero gene-
ralista, realizó importantes contribucio-
nes en el campo de la variable compleja,
propagación de ondas, relatividad, y en
la aplicación de los diagramas vectoriales
(hoy fasoriales) al estudio de la corriente
alterna.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. GIOVANNI GIORGI, 1871-1950, Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 348.
4. Obituario: GIOVANNI GIORGI (1871-1950), P. A. ABETTI. Electrical
Engineering, June 1951, pp. 587-88.
GOLDMARK, Peter Carl
• 2 de diciembre de 1906, Budapest (Hungría).
† 7 de diciembre de 1977, Westchester County,
New York (USA).
Ingeniero húngaro-estadounidense que trabajó
en la compañía CBS e inventó el disco de vinilo de
larga duración (LP, Long Play), que giraba a 331/3
revoluciones por minuto y que se ha empleado
en los tocadiscos hasta fechas muy recientes.
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GIORGI GOLDMARK
254 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Obtuvo su B.S. en Ingeniería Eléctrica
en 1930 en la Universidad de Berlín y su
doctorado en Ciencias Físicas en 1931,
en la Universidad de Viena. Entre 1931 y
1933 trabajó en la compañía inglesa PYE
en Cambridge, dedicándose a la investiga-
ción en la televisión de 30 líneas utilizando
un tubo de rayos catódicos. En 1934 emi-
gró a los Estados Unidos y trabajó al prin-
cipio como Ingeniero consultor en Nueva
York. En el año 1936 ingresó en la CBS
(Columbia Broadcasting System) empresa
en la que permanecería 35 años. Inventó
en 1940 un sistema especial de TV en co-
lor, que utilizaba un disco giratorio divi-
dido en tres sectores con colores diferentes
que fue aprobado en 1950 por la Comi-
sión Federal de Comunicaciones para su
uso comercial; este sistema ha encontrado
aplicaciones en sistemas de TV en circui-
to cerrado para la industria, hospitales, y
centros de enseñanza, ya que la cámara de
color es mucho más pequeña, ligera y más
fácil de mantener que las cámaras emplea-
das en la televisión comercial. En 1948,
Goldmark y su equipo de la CBS crearon
su invento más conocido: el disco LP (long
play) de 33 1/3 revoluciones por minuto
que revolucionó los equipos de música y
los estudios de grabación (estos discos sus-
tituyeron a los antiguos de 78 r. p. m. con
la misma capacidad de reproducción). En
1950 llegó a Vicepresidente de la CBS y
desarrolló el sistema de exploración (escá-
ner) que llevaba el satélite lunar Orbiter
lanzado en 1966 y que enviaba fotografías
desde la Luna a la Tierra (380.000 kms.).
También inventó un vídeo electrónico que
utilizaba una película plástica para grabar
en blanco y negro y llevar la información
de color en forma codificada, de tal modo
que por medio de casetes se pudiera ver la
cinta en un aparato de TV tanto de color
como en blanco y negro. En 1971, al ju-
bilarse de la CBS, creó su propia empresa:
Goldmark Communications Inc. Recibió la
medalla Memorial Liebman del IRE en
1945. Premio Vladimir Zworykin de tec-
nología de la televisión en 1961, medalla
de oro David Sarnoff, por sus contribu-
ciones sobresalientes a la tecnología de la
televisión (1969). Medalla Elliot Cresson
del Instituto Franklin (1969). Miembro
de la Academia Nacional de Ingeniería en
1967. Miembro de la Academia Nacional
de Ciencias en 1972. Premiado en 1977
por el presidente americano Carter con la
Medalla Nacional de la Ciencia. Doctor
Honoris Causa por el Darmouth College,
por la Fairfield University y por el Institu-
to Politécnico de Nueva York. Falleció el
7 de diciembre de 1977 en un accidente
de automóvil.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
3. Biografía y foto: Electrical Engineering, April 1954, p 377.
4. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1979.
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GOLDMARK
255 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
5. http://www.ce.org/publications/hall_of_fame/goldmark_
p_00.asp (consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
6. Obituario: PETER C. GOLDMARK, developed the LP record, The
Institute, News Supplement to Spectrum IEEE, January, 1978.
GOLDSMITH, Alfred Norton
• 15 de septiembre de 1888, New York (USA).
† 2 de julio de 1974, St. Petersburg, Florida (USA).
Ingeniero estadounidense que hizo grandes
aportaciones a la industria de la radio con válvu-
las electrónicas. Junto a Robert Marriot y John V.
Hogan fundó el IRE (Institute of Radio Engineers)
en 1912, precursor del actual IEEE.
Recibió el B.S. en el College de la ciu-
dad de Nueva York en 1907 y su título
de doctor en la Universidad de Colum-
bia en 1911, donde tuvo como profesor
a Michael I. Pupin. Desde 1906 hasta
1923 enseñó en el College de la Ciudad
de Nueva York (CCNY). Entre 1915 y
1917 trabajó en la General Electric Co.
y se encargó también de las escuelas de
radio para la formación del Cuerpo de
Comunicaciones del Ejército americano.
En 1918 publicó un libro de radiotele-
fonía que fue un clásico en el tema. En
1918 pasó a trabajar como ingeniero
Director de Investigación de la Marconi
Wireless Telegraph Co. de Estados Uni-
dos, y cuando la compañía fue absorbi-
da por la recién creada RCA en 1919,
Goldsmith continuó como Director de
Investigación en la nueva empresa. Aquí
continuó trabajando en diversos puestos
como Vicepresidente y Director General
hasta 1933, año en el que se estableció
como consultor independiente, aunque
mantuvo una relación como consejero de
la RCA durante toda su vida. Goldsmith
sirvió para la NTSC, National Television
Systems Committee que recomendó los es-
tándar a seguir por la televisión comercial
y que adoptó la Comisión Federal de Co-
municaciones americana en 1941. Fundó
el IRE, Instituto de Ingenieros de Radio,
el 13 de mayo de 1912, en colaboración
con Robert Marriot y John V. L. Hogan.
Fue el primer editor del Proceedings del
IRE desde el comienzo de su publicación
en 1913 hasta 1954. Recibió la medalla
de oro del IRE en 1941 y la de los Fun-
dadores del IRE en 1954. Fue la primera
persona premiada con la medalla Hara-
den Pratt del IEEE en 1972. Estaba en
posesión de 122 patentes en relación con
la radio, televisión, facsímil y sistemas de
emisión y recepción de radio.
Referencias
1. Biografía: Proceedings of the IRE, September 1946, p. 623.
2. JAMES E. BRITTAIN. Scanning the Past. ALFRED N. GOLDSMITH. Procee-
dings of the IEEE, Vol. 81, N.º 7, July 1993, pp. 1.194-95.
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GOLDMARK GOLDSMITH
256 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
3. MICHAEL N. GESELOWITZ: Scanning our Past from the IEEE History
Center. In His Own Words: Alfred Norton Goldsmith. Procee-
dings of IEEE, Vol. 90, N.º 2, February 2002, pp. 306-310.
4. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/goldsmith.html (consulta realizada el 10 de agosto de
2005).
5. Obituario: ALFRED N. GOLDSMITH, IEEE Director Emeritus. IEEE
Spectrum, August 1974, p. 114.
GOLDSTINE, Herman Heine
• 13 de septiembre de 1913, Chicago (USA).
† 16 de junio de 2004, Filadelfia, Pennsylvania (USA).
Matemático estadounidense que intervino
en la construcción del ENIAC, el primer orde-
nador electrónico del mundo, realizado con
válvulas.
Goldstine se licenció en Ciencias Ma-
temáticas en 1933 en la Universidad de
Chicago, Illinois, y obtuvo su doctorado
en la misma universidad en 1936. En el
periodo 1936-39 trabajó como ayudante
del profesor Gilbert Bliss, que era una
autoridad reconocida en la teoría ma-
temática de la balística. En 1939 fue
profesor ayudante de Matemáticas en
la Universidad de Michigan, hasta que
EE. UU. entró en la Segunda Guerra
Mundial. Debido a su experiencia en
balística, en 1942 se enrola en el ejército
americano, con el grado de Teniente, en
el laboratorio de investigación balística
BRL (Ballistic Research Laboratory) en
Aberdeen, Proving Ground, Maryland.
Este centro era responsable del estudio
y preparación de nuevas armas en el
escenario de la guerra. Aquí se calcu-
laban tablas de tiro para artillería, que
resolvían centenares de mujeres calculis-
tas, operando con máquinas de calcular
mecánicas. El Centro BTL se puso en
contacto con Arthur Buks, de la Escue-
la Moore de Ingeniería Eléctrica de la
Universidad de Pennsylvania, donde te-
nían un proyecto de construcción de un
ordenador electrónico con válvulas de
vacío: el ENIAC (Electronic Numerical
Integrator and Computer), y Goldstine
fue la persona del ejército que sirvió de
enlace con la universidad para promover
la construcción de este ordenador que
sería muy útil para facilitar los cálculos
de las tablas balísticas. La idea de este
ordenador se debía a John W. Mauchly,
que estaba trabajando en la Escuela Mo-
ore. El ordenador se acabó de construir
en 1945, pesaba 30 toneladas y tenía
18.000 válvulas. Al finalizar la guerra,
Goldstine dejó el ejército y se incorpo-
ró al Instituto de Estudios Avanzados de
Princeton, donde conoció al gran Mate-
mático John von Neumann, y escribieron
ambos una serie de artículos científicos y
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GOLDSMITH GOLDSTINE
257 Genios de la Ingeniería Eléctrica
un gran informe para construir el orde-
nador EDVAC (Electronic Discrete Va-
riable Automatic Computer), apoyados
por el grupo de la Escuela Moore que
había desarrollado el ENIAC: John W.
Mauchly, J. Presper Eckert (Ingeniero
Director del ENIAC) y Arthur Burks
(Lógico Matemático). Hubo tensiones
en el grupo y Eckert y Mauchly se sepa-
raron para crear una empresa que sería
el origen de la actual Unisys Corporation,
mientras que von Neumann, Goldstine
y Burks se quedaron en Princeton para
construir el nuevo ordenador. Goldsti-
ne fue al principio subdirector del pro-
yecto y a partir de 1954, Director del
mismo. Aquí se desarrollaron las ideas
de diagramas de flujo para ordenadores
y se incluyó un cilindro magnético para
almacenar la información. En 1957 se
acabó la construcción del ordenador de
Princeton y se produjo el fallecimiento
de von Neumann, por lo que en 1958
Goldstine decide irse a trabajar a la com-
pañía IBM, como director del Departa-
mento de Ciencias Matemáticas en el
Watson Research Center de IBM, situado
en Yorktown Height, Nueva York.
En 1965 ascendió a Director de Desa-
rrollo en IBM y en 1969 llegó a Director
General de Investigación, recibiendo el
nombramiento de Fellow IBM, el títu-
lo de mayor prestigio de la empresa. En
1972 escribió el libro The Computer from
Pascal to von Neumann, uno de los pri-
meros textos sobre la historia de los or-
denadores. Ya jubilado en 1984, aceptó
el puesto de Director de la American
Philosophical Society de Filadelfia, donde
permaneció hasta 1997. Recibió grandes
premios y condecoraciones, destacando la
Medalla Nacional de Ciencias en 1985, el
galardón científico más importante de los
EE. UU.
Referencias
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
2. LEE, J. A. N.: Computer Pioneers, IEEE Press, 1995.
3. JAMES CORTADA: Historical Dictionary of Data Processing Biogra-
phies. Greenwodd Press, New York, 1987.
GONZÁLEZ ECHARTE, Antonio
• 19 de noviembre de 1864, Madrid (España).
† 21 de junio de 1942, Madrid (España).
Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos español
que dirigió las obras eléctricas de la Compañía
Hidráulica de Santillana. Fundador de la empre-
sa eléctrica Mengemor y del tren metropolitano
de Madrid.
Se graduó como Ingeniero de Caminos
en 1889. Fue alumno del Ingeniero Indus-
trial Francisco de Paula Rojas en la Escuela
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GOLDSTINE GONZÁLEZ ECHARTE
258 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Preparatoria de Ingenieros y Arquitectos,
quien impartía las enseñanzas de Hidráu-
lica. Su primer destino fue en la División
de los Ferrocarriles del Norte. A princi-
pios del siglo XX se asocia con D. Joaquín
Arteaga y Echagüe, marqués de Santillana,
para dirigir las obras de la Compañía Hi-
dráulica de Santillana. Fue el responsable
de la construcción de las primeras centra-
les hidroeléctricas que suministraron elec-
tricidad a Madrid. A él se debe el proyecto
y construcción del embalse de Santillana,
del embalse de El Pardo y la central de
Navallar en Colmenar Viejo. En 1904,
funda, con los Ingenieros de Caminos
Carlos Mendoza y Sáez de Argandoña y
Alfredo Moreno Osorio, la Compañía
Eléctrica Mengemor (nombre formado
por las iniciales de los tres ingenieros),
que construyeron centrales eléctricas en
la región andaluza de Jaén. Fue delega-
do español del Congreso Internacional
de Electricidad celebrado en San Luis en
1904 (junto con Miguel Otamendi y Leo-
poldo Brockman). Entre 1910 y 1915 fue
catedrático de Electrotecnia II: Máquinas
Eléctricas, en la Escuela de Ingenieros de
Caminos de Madrid. En 1915, funda, con
los Ingenieros de Caminos Carlos Mendo-
za y Miguel de Otamendi, la Compañía
Metropolitana de Madrid. Las obras del
metro Alfonso XIII comenzaron en 1917,
inaugurándose la línea Sol-Cuatro Cami-
nos en octubre de 1919.
Referencias
1. MAGÍN COELLO: El fantasma del Metro de Madrid. Excmo. y muy
olvidado Sr. Don Antonio González Echarte (1864-1942). Edi-
ciones Ederonio, Madrid, 2000.
2. Los que trabajan. Antonio González Echarte. Ingeniero de Ca-
minos. Autor de la parte eléctrica de la instalación de Santilla-
na. Madrid Científico, 1905, tomo IX, p. 386.
GÖRGES, Johannes
• 21 de septiembre de 1859, Lüneburg (Alemania).
† 7 de octubre de 1946, Ane, Erzgebirge (Alemania).
Físico e Ingeniero Electrotécnico alemán que fue
director de investigación de la compañía Sie-
mens y Catedrático de Electrotecnia de la Uni-
versidad de Dresde. Reconocido mundialmente
por sus contribuciones a la teoría y diseño de
máquinas eléctricas.
Estudió Matemáticas y Física en la Uni-
versidad de Gotinga. En 1884 ingresó en
la compañía Siemens-Halske de Berlín,
para trabajar en el departamento de má-
quinas eléctricas, bajo la dirección de Hef-
ner-Alteneck, llegando a Director de Inves-
tigación en los talleres de Charlotenburgo.
Más tarde perteneció al Consejo de Ad-
ministración de la Empresa. En 1901 fue
nombrado Catedrático de Electrotecnia
en la Escuela Técnica Superior de Dresde,
dependiente del Instituto de Física de la
misma Universidad. En este centro creó
el laboratorio de ingeniería eléctrica, diri-
GONZÁLEZ ECHARTE GÖRGES
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259 Genios de la Ingeniería Eléctrica
giéndolo hasta 1930. Pionero en el estudio
de la Electrotecnia, investigó en muchas
áreas de las denominadas corrientes fuer-
tes, destacando enormemente por su tra-
bajo científico. Fue uno de los primeros
profesores que utilizaron los diagramas
vectoriales (hoy fasoriales) para el estudio
de la corriente alterna. En 1891 publicó
un excelente trabajo sobre los motores de
corriente continua en serie y derivación.
En 1893 estudió el acoplamiento en cas-
cada de motores asíncronos. Analizó con
profundidad la distribución de la fuerza
magnetomotriz en el entrehierro de los
motores asíncronos y el acoplamiento en
paralelo de alternadores.
En 1894 patentó un método especial
de arranque para motores asíncronos de
rotor devanado (patente alemana núme-
ro 82016), sin necesidad de reóstato de
arranque; la idea era dividir cada fase
del devanado del rotor en tres secciones
distintas, que se colocaban en serie en el
arranque (y con sus principios y finales
de las bobinas cortocircuitados, para ce-
rrar el bobinado del rotor) y una vez que
había arrancado el motor, se puenteaban
las tres últimas secciones de los tres de-
vanados del mismo, para disminuir la
impedancia equivalente del rotor en régi-
men de funcionamiento normal. En 1909
fue nombrado Presidente de la Sociedad
alemana VDE (Verband Deutscher Elek-
trotechniker). En 1912 fue Vicepresidente
representante de Alemania, en el Comité Elec-
trotécnico Internacional. La Escuela de Char-
lotenburgo le concedió el título de Doctor
Honoris Causa en 1912 y la ciudad de
Stuttgart le nombró ciudadano de ho-
nor en 1929. En 1924 la sociedad VDE
le confirió el grado de miembro de ho-
nor.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Deutsche Biographische Enzyclopädie (DBE). Herausgegeben
von Walther Killy, K. G. Saur, München, 1995, p. 57.
3. Zu Görges 70. Geburtstag. Elektrotechnische Zeitchrift, Helft
38, 19 September 1929, pp. 1.385-1.386 (foto, con motivo
de la celebración de su 70º cumpleaños).
GRAETZ, Leo
• 26 de septiembre de 1856, Breslau (Alemania).
† 12 de noviembre de 1941, Munich (Alemania).
Físico alemán que inventó un rectificador elec-
trolítico y un rectificador de doble onda que
llevan su nombre. Autor de numerosos libros de
texto en el campo de la Electricidad.
Estudió Matemáticas y Física en las Uni-
versidades de Brelau, Berlín y Estrasburgo,
y en esta última se doctoró en Física, en
1881. En el curso 1881-1882 fue ayudante
del profesor A. Kundt en la Universidad de
Estrasburgo. En 1883 se trasladó como pro-
fesor a Munich, llegando a catedrático de
GÖRGES GRAETZ
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260 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Física en 1908. Sus primeros trabajos cien-
tíficos se refieren a la conductividad térmica
de los gases, pero a partir de 1890 comenzó
su colaboración con Wilhelm Roentgen,
Catedrático de la Universidad de Munich
y descubridor de los rayos X, por lo que
se dedicó al estudio del comportamiento de
las ondas eléctricas, rayos catódicos y rayos
X. Inventó un rectificador electrolítico que
lleva su nombre (célula de Graetz) y más
tarde un puente rectificador doble onda
conocido como puente de Graetz y que se
utiliza en el campo de la Electrónica para la
conversión de la corriente alterna a corrien-
te continua. Graetz fue un prolífico escritor
de libros técnicos. Ya en 1883 publicó un
manual de Electricidad que alcanzó 23 edi-
ciones. En el periodo 1918-1928 escribió
una excelente enciclopedia de Electricidad
y Magnetismo en cinco tomos. Estos textos
contribuyeron al conocimiento de la Elec-
tricidad, que en aquella época era un cam-
po relativamente nuevo.
Referencias
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Deutsche Biographische Enzyclopädie (DBE). Herausgegeben
von Walther Killy, K. G. Saur, München, 1995, p. 124.
GRAMME, Zenobe Theophile
• 4 de abril de 1826, Jehay-Bodegnée, Lieja
(Bélgica).
† 20 de enero de 1901, Bois-Colombes (Francia).
Inventor belga al que se debe la invención en
1869 de la primera máquina dinamoeléctrica o
dinamo, que fue la primera máquina eléctrica
de uso práctico.
De formación eminentemente autodidac-
ta, en 1856 se trasladó a París donde trabajó
al principio como aprendiz de carpintero.
Más tarde fue contratado por su oficio en
una empresa fabricante de aparatos eléc-
tricos; enseguida destacó por su habilidad
manual e intuición y pasó a la sección de
electricidad. En 1867 obtuvo una patente
por una máquina de corriente alterna; dos
años más tarde, en 1869, patentó su famo-
sa dinamo de corriente continua inspirado
en el conmutador de Pacinotti. Su dinamo
consistía en un inducido de anillo y en un
colector de delgas. Esta máquina daba ten-
siones más elevadas que las conocidas hasta
entonces y resolvía la rectificación con el
colector de delgas. La dinamo de Gramme
fue presentada a la Academia de Ciencias
francesa por el físico Jules Jamin el 17 de
julio de 1871 y recibió un gran interés de
parte de Marcel Deprez y Arsène d’Arsonval.
Gramme fue capaz de transmitir la tensión
generada a una gran distancia; sus resulta-
dos fueron comunicados a la Academia el 2
de diciembre de 1872, el 25 de noviembre
de 1874 y el 11 de junio de 1877 (estas no-
tas fueron las únicas publicaciones científi-
cas en toda la vida de Gramme).
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261 Genios de la Ingeniería Eléctrica
En 1871 se asoció al también inventor
Hippolyte Fontaine para desarrollar y ex-
plotar su dinamo, fundando la sociedad de
las máquinas magnetoeléctricas Gramme,
teniendo como socio capitalista al conde
de Ivernois. En la Exposición Internacio-
nal de Viena de 1873 se presentaron unas
dinamos Gramme industriales y de gran
tamaño, comprobándose que la máquina
era reversible y que podía usarse como
motor. Con ello empezó el gran desarrollo
industrial de la energía eléctrica. En 1880
el gobierno francés le otorgó una recom-
pensa de 20.000 francos, concediéndole
Luis Napoleón el Premio Volta (1888). Le
nombraron oficial de la Legión de Honor
en 1889, Caballero de la Orden de Leo-
poldo, de la Corona de Hierro, otorgán-
dosele además otros honores.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. ZENOBE THEOPHILE GRAMME 1826-1901. Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 68 (1977), p. 584.
6. http://www.museoelettrico.com/storia/gramme.html (con-
sulta realizada el 26 de octubre de 2005).
GRAY, Elisha
• 2 de agosto de 1835, Barnesville, Ohio (USA).
† 21 de enero de 1901, Newtonville, Massachu-
setts (USA).
Inventor estadounidense que inventó el teléfo-
no en 1876 a la vez que Graham Bell. Inventó
también el telégrafo armónico y el teleautó-
grafo.
Desempeñó en su juventud varios ofi-
cios y alcanzó una formación autodidacta.
Se dedicó a las Ciencias Físicas y en 1867
obtuvo su primera patente por el desarro-
llo de un relé eléctrico automático; tam-
bién inventó una impresora telegráfica y
un repetidor telegráfico. Fundó su propia
empresa en Cleveland y fue uno de los
fundadores de la Western Electric Company.
El año 1873 marca una época en su vida,
desarrollando un sistema electro-armónico
para transmitir sonidos por los hilos te-
legráficos. Como sucede a menudo en la
historia de los inventos, existían otras per-
sonas trabajando en lo mismo: Dolbear y
Graham Bell, que no estaban lejos de los
conocimientos de Gray. En 1876 solicitó
un caveat (aplicación previa para el regis-
tro de una patente ) en Washington para
extender y perfeccionar el arte de la transmi-
sión de sonidos telegráficamente. Esto ocu-
rrió el 14 de febrero, y un mes más tarde
observó, para su sorpresa, que una patente
con el nombre: teléfonos parlantes era con-
cedida a Graham Bell el 8 de marzo. Hubo
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GRAMME GRAY
262 Genios de la Ingeniería Eléctrica
un largo proceso (25 años) para constatar
la prioridad del invento y que, finalmente,
ganó Bell. Se le atribuyen otros inventos:
el telégrafo harmónico o múltiple para las
transmisiones eléctricas simultáneas y el
teleautógrafo (1892) para transmitir a dis-
tancia escritos o dibujos. En 1888 le nom-
braron profesor de electricidad dinámica
en el Oberlin College de Ohio.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
4. http://www.obsolete.com/120_years/machines/telegraph/
(consulta realizada el 28 de septiembre de 2005).
5. Obituario: Professor Elisha Gray. Engineering, March 1, 1901,
p. 279.
GRAY, Stefen
• Alrededor de 1666, Canterbury (Inglaterra).
† 25 de febrero de 1736 (Inglaterra).
Científico británico que postuló la existencia de
dos clases de electricidad: vítrea y resinosa, para
explicar la distinta conducción eléctrica de los
materiales.
Su primer artículo se refiere al principio
del microscopio (1696). En noviembre de
1706, Francis Hauksbee, conferenciante de
la Royal Society, expuso en una charla las
propiedades de un tubo de vidrio que se
cargaba de electricidad por fricción (real-
mente redescubría la botella de Leyden
de Otto von Guericke). Esta experiencia
la causó a Gray un gran impacto, por lo
que comenzó sus investigaciones eléctri-
cas. En 1729 observó que cuando un tubo
largo de vidrio se cargaba de electricidad
por rozamiento, los tapones de corcho de
los extremos (a los que no se frotaba) se
electrizaban también. El fluido eléctrico,
fuera lo que fuera, había pasado del vidrio
al corcho. Así descubrió el fenómeno de la
conducción eléctrica. Continuó sus expe-
rimentos haciendo pasar la electricidad a
través de largos hilos de bramante y, con
el tiempo, se dio cuenta de que no todos
los cuerpos servían para este propósito. Sus
resultados los publicó en 1732, lo que des-
pertó el interés del francés Charles F. du
Fay (que repitió los experimentos de Gray)
postulando la existencia de dos clases di-
ferentes de fluido eléctrico: electricidad
vítrea y electricidad resinosa. Más tarde
Franklin denominaría a estos dos tipos de
electricidad como positiva y negativa.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
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263 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias
4. KEITHLEY, Joseph: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
5. W. A. ATHERTON. Pioneers 1. STEPHEN GRAY (c.1666-1736): disco-
verer of electrical conduction. Electronics & Wireless World,
January 1987, pp. 100-102.
6. Bulletin des Schweizerischen Elektrotrechnischen Vereins.
SEV 55 (1964), 1, 11 January, p. 8.
GREEN, Norvin
• 17 de abril de 1818, New Albany, Indiana (USA).
† 12 de febrero de 1893, Louisville (USA).
Médico e Industrial estadounidense que, en 1866,
agrupó todas la compañías telegráficas america-
nas en una sola: la Western Union. Fue uno de los
fundadores del AIEE, precursor del actual IEEE y el
primer Presidente del AIEE, entre 1884 y 1886.
Su familia era agricultora y poseía una
granja en Indiana, más tarde se traslada-
ron a Kentucky, donde Green trabajó de
leñador, ahorrando dinero para estudiar
medicina. Se graduó en la Universidad de
Louisville en 1840. Trabajó como Médi-
co en una Academia Militar de Drennon
Springs, Kentucky, y se dedicó también
a la Política, siendo nombrado concejal
durante dos legislaturas. En 1853 aban-
donó tanto la Medicina como la Política
para entrar en el negocio del telégrafo.
Las ciudades de Louisville y New Or-
leans estaban unidas por dos líneas tele-
gráficas pertenecientes a dos compañías
rivales, Green luchó por la organización
de las mismas y las agrupó para formar
la Southwestern Telegraph Co., que dirigi-
ría él mismo. Obsesionado por conseguir
una sola red telegráfica nacional, conso-
lidó las seis compañías telegráficas más
importantes de aquella época para formar,
en 1857, la North American Telegraph
Co., que se transformaría, en 1866, en
la Western Union, llevando Green la vice-
presidencia de esta última hasta 1878, en
que fue nombrado Presidente, cargo que
ocuparía hasta su fallecimiento en 1893.
Green intervino en los prolegómenos para
la creación del AIEE y, de hecho, en el
Congreso celebrado el 13 de mayo de
1884, fue nombrado primer Presidente
del Instituto Americano de Ingenieros
Eléctricos, cargo que ocuparía hasta el
año 1886. Los siguientes dos años segui-
ría cerca de la AIEE como Vicepresidente.
En el congreso de 1884 se eligieron tam-
bién seis vicepresidentes: Alexander Gra-
ham Bell, Charles D. Cross, Thomas A.
Edison, George A. Hamilton, Charles H.
Hastins y Frank L. Pope.
Referencias
1) IEEE Power Engineering Review, March 1984, pp. 9-13.
2) Donald Fink, John Ryder: Engineers and Electrons. IEEE, New
York, 1984.
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264 Genios de la Ingeniería Eléctrica
GROSS, Eric T. B.
• 24 de mayo de 1901, Viena (Austria).
† 27 de junio de 1988, Schenectady, New York (USA).
Ingeniero austriaco-estadounidense. Catedrático
de Ingeniería Eléctrica en diversas universidades
americanas y una autoridad mundial en siste-
mas eléctricos de potencia.
Se graduó con distinción como Inge-
niero Eléctrico en la Universidad Técnica
de Viena el año 1923. Al año siguiente
ingresa en la Empresa Union Electric &
Manufacturing Co. (AEG) en Viena, com-
patibilizando su trabajo con los estudios
de doctorado en su universidad, y que fi-
naliza con la calificación de summa cum
laude en 1932. El año 1938 se traslada a
Inglaterra, trabajando en la AEG Electric
Company de Londres. En 1939 decide
emigrar a los EE. UU., cuando ya tenía
una gran reputación internacional como
ingeniero experto en sistemas eléctricos
de potencia. Por esa época ya había he-
cho grandes contribuciones sobre relés de
protección de redes eléctricas, protección
de sobretensiones y puestas a tierra, con
publicaciones en Austria, Checoslovaquia,
Alemania, Francia, Suiza y Gran Bretaña.
Después de un corto periodo como pro-
fesor ayudante de Ingeniería Eléctrica en
el City College de Nueva York y otros
tres años en la Universidad de Cornell,
Eric Gross fue contratado en 1945 como
Catedrático de Ingeniería Eléctrica en el
Instituto Tecnológico de Illinois (Illinois
Institute of Tecnology, IIT), donde per-
maneció durante diecisiete años, estable-
ciendo el primer programa de ingeniería
eléctrica de EE. UU. Ese nivel de excelen-
cia atrajo multitud de estudiantes de todas
las nacionalidades.
En 1962, Eric Gross es contratado para
dirigir la cátedra Philip Sporn de Ingenie-
ría de los Sistemas Eléctricos de Potencia
en el Politécnico de Rensselaer (Rensselaer
Polytechnic Institute, RPI), en Troy, Nue-
va York. Aquí creó el segundo programa
de la nación en Ingeniería Eléctrica. El
programa comenzó con dos estudiantes,
pero cuando Gross se jubiló en 1973, te-
nía 60 estudiantes a dedicación completa
y en este periodo de tiempo este centro,
se convirtió en la Escuela de graduados
más famosa en la formación de ingenieros
eléctricos de EE. UU. Además de su tarea
como educador, Eric Gross siempre estuvo
en contacto con la realidad de la Ingenie-
ría práctica, a través de su relación con la
industria. Autor y coautor de más de 100
artículos técnicos publicados en las mejo-
res revistas del mundo. Tenía en su haber
más de doce patentes técnicas relaciona-
das con la protección de sistemas eléc-
tricos y las puestas a tierra. Sirvió como
asesor técnico a muchas empresas eléctri-
cas americanas, fabricantes de aparamenta
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GROSS
265 Genios de la Ingeniería Eléctrica
eléctrica y agencias del gobierno. Reco-
nocido internacionalmente por su labor
docente e investigadora en relación con
los sistemas eléctricos de potencia, parti-
cipó en muchos Congresos de Ingeniería
Eléctrica y en diversas Conferencias In-
ternacionales de Grandes Redes Eléctricas
(CIGRE). Fellow del IEEE, del IEE, de la
Academia de Ciencias de Nueva York y de
la Asociación americana para Avance de
la Ciencia. Recibió gran número de pre-
mios y condecoraciones: Instituto Eléctri-
co Edison, Fundación Western Electric,
Sociedad Americana para la Educación
en Ingeniería, etc. En 1978 fue elegido
miembro de la Academia Nacional de In-
geniería de EE. UU. por su contribución
a la educación en sistemas eléctricos de
potencia y por ser pionero en la implanta-
ción de programas y planes de estudio de
excelencia. En 1979 recibió la Gran Cruz
Austríaca de Honor de las Ciencias y las
Artes por su carrera en el campo de la in-
geniería eléctrica. Durante toda su vida,
Eric Gross buscó siempre la excelencia en
la Ingeniería, con un equilibrio entre la
teoría y la práctica en la formación de los
ingenieros, y demostrando la importancia
de la Ingeniería Eléctrica como disciplina
esencial en todos los campus de EE. UU.
En los años 1950 y comienzos de los 60,
la orientación predominantemente prácti-
ca del pasado se estaba sustituyendo por
un énfasis en la teoría y la investigación;
en este proceso, la ingeniería de los sis-
temas eléctricos estaba sufriendo grandes
recortes en muchas universidades ameri-
canas que parecía iban a llevar a su des-
aparición. Muchos profesores de esa época
consideraban que el campo de la Ingenie-
ría Eléctrica no tenía mucho que ofrecer a
los nuevos estudiantes. El profesor Gross
estaba totalmente en desacuerdo con esta
idea, y los programas de estudio que pre-
paró, tanto en el IIT como en el RPI,
contribuyeron enormemente a hacer la
Ingeniería Eléctrica atractiva a las nuevas
generaciones. Este enfoque se fue aplican-
do a numerosas universidades america-
nas que fueron aumentando el número
de estudiantes en esta especialidad de la
Ingeniería. Eric Gross fue un gran educa-
dor, un profesor con un talento excepcio-
nal, sus enseñanzas eran claras y precisas,
combinando magistralmente la teoría con
la práctica, y de ahí que sus estudiantes
fueran reclamados por muchas industrias.
Referencias
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1994.
2. ERIC GROSS receives IEEE´s Region 1 Award. IEEE Spectrum,
August 1976, p. 16.
3. Obituario: DR. ERIC T. B. GROSS, In Memory. IEEE Power Enginee-
ring Review, October 1988, p. 20.
4. Obituario: The Institute, News Supplement to Spectrum IEEE,
November 1988, p. 12.
GROVE, Sir William Robert
• 11 de junio de 1811, Swansea (Gales).
† 1 de agosto de 1896, Londres (Inglaterra).
Físico y abogado británico que descubrió la po-
larización de las pilas eléctricas de Volta. Inventó
la célula de combustible hidrox, formada por la
mezcla de hidrógeno y oxígeno.
Se graduó como abogado en Oxford
en 1835. Entusiasmado con la electro-
química iniciada por Faraday, diseñó un
nuevo tipo de pila voltaica que se hizo
GROSS GROVE
266 Genios de la Ingeniería Eléctrica
muy popular y que incluso fue utilizada
por Faraday en sus demostraciones en
la Royal Institution. Uno de los defectos
de las pilas de Volta de cobre-zinc era la
polarización de las mismas. Debido a la
acumulación de burbujas de hidrógeno
sobre la superficie de las placas de cobre,
se obtenía no solamente una película de
alta resistencia, sino que se producía una
fuerza contraelectromotriz importante.
Para evitar la polarización de las pilas, el
físico inglés J. F. Daniell encontró una so-
lución de sulfato de cobre que en contac-
to con la placa de cobre era separada del
ácido sulfúrico, de este modo se conseguía
una fuerza electromotriz razonablemente
constante de 1,1 V. Grove, analizando en
1839, el fenómeno de polarización de las
pilas voltaicas inventó una pila nueva de
gas empleando para ello hidrógeno y oxí-
geno. Esta pila hidrox fue la primera del
denominado tipo célula de combustible, y
le valió el ingreso en la Royal Society. En
los últimos años se ha renovado la inves-
tigación sobre este tipo de pilas y se están
buscando nuevas aplicaciones.
Grove fue uno de los que defendieron
fervientemente la idea de la conservación
de la energía, en la mitad de la década de
1840. Por entonces era ya catedrático en
la Royal Institution. En 1871 ejerció su ca-
rrera inicial y actuó como Juez. En 1872 le
dieron el título de Sir. Publicó más de 100
memorias en diversas revistas científicas.
Referencias
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Tech-
nology. Routledge Reference, London, 1996.
4. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
5. http://www.corrosion-doctors.org/Biographies/GroveBio.
htm (consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
GUERICKE, Otto Von
• 20 de noviembre de 1602, Magdeburgo (Alema-
nia).
† 11 de mayo de 1686, Hamburgo (Alemania).
Físico alemán, inventó una máquina electros-
tática de fricción constituida por una bola de
azufre. Se le conoce además por ser autor de
los hemisferios de Magdeburgo para probar la
fuerza del vacío.
Estudió la carrera de Derecho en la
Universidad de Leipzig (1617-1620),
completando más tarde sus estudios en
la Universidad de Jena (1621-22). Tam-
bién estudió Matemáticas y Física en la
Universidad de Leiden. Después de servir
unos años en el ejército del rey Gustavo
Adolfo II de Suecia (Guerra de los Treinta
Años), le nombraron en 1646 Alcalde de
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GROVE GUERICKE
267 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Magdeburgo. Preocupado por la negación
filosófica del vacío, construyó, en 1650,
la primera bomba de aire, hizo el vacío
en un recipiente, demostrando que una
campanilla que colocó dentro no sonaba,
con lo que justificó la idea de Aristóte-
les acerca de que las ondas sonoras no se
propagan en el vacío. Guericke demostró,
posteriormente, que las velas no ardían,
ni los animales podían vivir en el vacío.
Su experimento más famoso se refiere a
los hemisferios de Magdeburgo; preparó
dos semiesferas de cobre pegadas entre sí,
teniendo engrasados sus bordes de contac-
to; al hacer el vacío en su interior, la pre-
sión exterior del aire las mantenía unidas
con tanta fuerza que equipos de caballos
enganchados a cada hemisferio fueron
incapaces de separarlas. Cuando el aire
entraba de nuevo en su interior, las semie-
sferas se separaban por sí solas. En Elec-
tricidad el nombre de Guericke se asocia
a máquinas electrostáticas; de hecho, in-
ventó una máquina que se electrizaba por
frotamiento, era una bola de azufre que
podía girar dentro de un aparato diseñado
especialmente para dar movimiento rota-
torio a un eje, de este modo se acumulaba
una gran carga eléctrica en la esfera. Con
esta máquina se inicia la época de la elec-
trostática, que se desarrollaría en el siglo
XVIII. En 1666 le hicieron noble y a partir
de ello, su familia llevaría el apellido von
Guericke.
Referencias
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
4. MANUEL ALFONSECA: Grandes Científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. Lance Day. Biographical Dictionary of the History of Technolo-
gy. Routledge Reference, London, 1996.
6. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
7. KEITHLEY, Joseph: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
8. OTTO VON GUERICKE (1602-1686). Bulletin des Schweizerischen
Elektrotechnischen Vereins SEV 52 (1961), p. 419.
9. http://www.corrosion-doctors.org/ Biographies/GuerickeBio.
htm (consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
GUILLEMIN, Ernst Adolph
• 8 de mayo de 1898, Milwaukee, Wisconsin (USA).
† 6 de abril de 1970 (USA).
Ingeniero y Catedrático de Circuitos Eléctricos
americano que publicó diversos libros de textos
sobre análisis y síntesis de circuitos de gran cali-
dad pedagógica y de alto contenido matemático
que se impartieron en muchas universidades del
mundo.
Estudió en la Universidad de Munich,
donde fue alumno de Arnold Sommerfeld.
En 1926 se trasladó a los EE. UU. y fue
contratado como profesor de Ingeniería
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GUERICKE GUILLEMIN
268 Genios de la Ingeniería Eléctrica
eléctrica en el MIT (Massachusetts Institute
of Technology), donde permaneció el resto
de su vida. Inicialmente enseñó máqui-
nas eléctricas, pero enseguida se pasó a la
rama de comunicaciones influenciado por
los profesores T. E. Shea y E. L. Bowles.
Entre los años 1931 y 1935 escribió un
texto sobre redes de comunicaciones que
incluía dos tomos: el primero se dedica-
ba a la teoría clásica de redes con pará-
metros concentrados y el segundo trataba
la teoría clásica de las líneas largas, filtros
y redes con parámetros distribuidos. Su
contribución a la teoría de circuitos fue
enorme, publicando varios textos sobre
esta materia dotados de un alto contenido
matemático y que fueron adoptados como
textos para la enseñanza de redes eléctricas
en muchas universidades del mundo.
Como profesor era inimitable, enseñaba
con tanto entusiasmo y claridad que pro-
vocaba la admiración de sus alumnos, ha-
ciéndoles amar su asignatura. Fue profesor
de profesores, que difundieron a su vez sus
enseñanzas por todas las universidades del
mundo. Medalla de Honor del IRE y me-
dalla de educación del AIEE. A modo de
argumento, y para comprender su intui-
ción y claridad de mente, sirva la opinión
de Bowles, que consideraba a Guillemin
como un «dispositivo adaptador de impe-
dancias» entre el gran genio Matemático
y padre de la Cibernética Norbert Wiener
del MIT, con el resto de los catedráticos
de esa institución.
Referencias
1. ERNST A. GUILLEMIN, winner of IRE Medal of Honor. Proceedings
of the IRE, March 1961, p. 563.
2. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega
cies/guillemin.html (consulta realizada el 10 de agosto de
2005).
3. http://www.eecs.mit.edu/great-educators/guillemin.html
(consulta realizada el 10 de agosto de 2005).
4. Obituario: An Appreciative Reminiscence, E. A. GUILLEMIN
1898-1970. IEEE Transactions on Circuit Theory, August 1970,
pp. 290-91 (foto).
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GUILLEMIN
269 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Hadfield Haggerty Hall Hallwachs Halperin Halske
Hamming Harder Hartley Hartree Haselwander Hayes
Hazeltine Hazen Heaviside Hefner-Alteneck Heisenberg
Heising Helmholtz Henry Hering Héroult Hertz Hewit
Hewlett Hewlett Heyland Highfield Hittorf Hjorth
Hobart Hoff Hogan Hopkinson Hopkinson Hopper
Hospitalier Houston Howell Hughes Hull
HADFIELD, Sir Robert Abbott
• 28 de noviembre de 1858, Sheffield (Inglaterra).
† 30 de septiembre de 1940, Kenry House, Kings-
ton Hill, Surrey (Inglaterra).
Ingeniero Metalúrgico británico que analizó la
influencia del silicio en las propiedades mag-
néticas del acero, dando lugar a las chapas
magnéticas de acero al silicio que reducían
enormemente las pérdidas por histéresis en las
máquinas eléctricas.
Estudió en el Firth College de Sheffield
e ingresó en 1872 en la compañía de fun-
dición de su padre. Bajo la dirección de
su progenitor tuvo un entrenamiento efi-
caz durante seis años pasando por diversas
secciones de la fábrica: divisiones de fun-
dición, tratamientos térmicos y químicos,
construcción de máquinas, ensayos mecá-
nicos y metalúrgicos, y otros. Hadfield se
sintió más atraído por el trabajo de inves-
tigación en la sección química. A la muer-
te de su padre en 1888, ascendió a Direc-
tor de Ingeniería. Debido a su iniciativa,
se decidió construir una fábrica adicional
más moderna y mucho mejor dotada, con
hornos de acero, trenes de laminación, es-
tampadoras, prensas, etc. La vieja fábrica
conservaba los laboratorios físicos y quí-
micos y algunas otras secciones. Siguiendo
un plan de investigación sistemático de las
aleaciones de hierro y manganeso, descu-
brió, en 1882, que un acero conteniendo
entre el 12 y 13 % de manganeso poseía
mayor resistencia mecánica que cualquier
otra combinación posible de hierro. Este
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HADFIELD
270 Genios de la Ingeniería Eléctrica
tipo de aleaciones especiales se extendie-
ron rápidamente por todo el mundo.
Otro trabajo realizado a finales del siglo
XIX, en colaboración con Sir William Ba-
rrett, fue analizar la influencia del silicio
en las propiedades magnéticas del acero.
El resultado fue un acero al silicio de baja
histéresis de Hadfield. Este material revolu-
cionó la construcción de máquinas eléctri-
cas porque, a consecuencia de las menores
pérdidas magnéticas, se redujeron enorme-
mente los tamaños de las mismas. Hadfield
publicó sus investigaciones (más de 200)
en las mejores revistas científicas. Le nom-
bran Caballero en 1908 y Baronet en 1917.
Fellow de la Royal Society en 1909, Doc-
tor Honoris Causa por las Universidades de
Oxford y Leeds y Doctor en Metalurgia por
la Universidad de Sheffield. Fue miembro
de Institución de Ingenieros Civiles, Inge-
nieros Mecánicos e Ingenieros Eléctricos.
Recibió gran número de premios y conde-
coraciones, nacionales y extranjeras.
Referencias:
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
2. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
3. Obituario: The late Sir Robert Hadfield. Engineering, Octo-
ber 4, 1940, pp. 274-75.
HAGGERTY, Patrick Eugene
* 17 de marzo de 1914, Harvey, Dacota del Norte
(USA).
+ 1 de octubre de 1980, Dallas, Texas (USA).
Ingeniero y empresario estadounidense, presi-
dente de la compañía americana Texas Instru-
ments. Bajo su dirección, esta compañía hizo
grandes desarrollos en la electrónica de semi-
conductores. Fue el último Presidente del IRE
(1962-1963) y uno de los artífices de la unión
del IRE con el AIEE para formar el actual IEEE,
en 1963.
Nació en Harvey en Dakota del Norte,
donde su padre trabajaba como telegrafis-
ta de una compañía ferroviaria. Recibió el
B.S. en Ingeniería Eléctrica el año 1936
por la Universidad Marquette, Milwaukee
(el mejor expediente académico de su pro-
moción). Entre 1936 y 1942 trabajó en la
empresa Badger Carton Company de Mil-
waukee como Director de Producción y
ayudante del Director General. Sirvió en
la Segunda Guerra Mundial como teniente
de la Armada y estuvo encargado del equi-
pamiento electrónico de los portaaviones.
En 1945 ingresó en la empresa Geophysical
Services Inc. como Director de Laboratorio
y de la división de fabricación (esta com-
pañía se dedicaba a la fabricación de equi-
pos para topografía: taquímetros, teodoli-
tos, etc.). La empresa anterior se convirtió,
bajo su dirección, en la actual compañía
electrónica Texas Instrument. Haggerty se
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HADFIELD HAGGERTY
271 Genios de la Ingeniería Eléctrica
dio cuenta enseguida del impacto que iba
a tener la industria de los semiconductores
y convenció a la presidencia de Geophysical
Services para que comprara a la ATT la
primera licencia para fabricar transistores.
A continuación formó un grupo de inge-
nieros bajo cuya dirección comenzaron a
fabricar transistores de germanio y silicio
en cantidades comerciales, adelantándose a
cualquier otra empresa en más de dos años.
Después de esto ayudó a una pequeña em-
presa de Indianápolis a utilizar sus transis-
tores para construir aparatos receptores de
radio transistorizados o de bolsillo.
En 1950 le nombraron Director de la
Texas Instruments y Vicepresidente Ejecu-
tivo de la misma; bajo su dirección la com-
pañía alcanzaría el liderazgo en la indus-
tria de la electrónica. Se empeñó en que
la Texas Instruments estuviera en primera
línea en las investigaciones electrónicas, y
de sus laboratorios salió el primer circuito
integrado en 1959. A mediados de 1960
también construyeron la primera calcula-
dora de bolsillo electrónica. En 1958 fue
elegido Presidente de la Texas Instruments
y en 1966 Presidente del Consejo de Ad-
ministración de la empresa, puesto en el
que estuvo hasta su jubilación en 1976,
en el que le eligieron Director Honora-
rio. Haggerty fue el último Presidente del
IRE, en el bienio 1962-63, antes de que
esta asociación se uniera con la AIEE para
formar el actual IEEE. Doctor Honoris
Causa por diez universidades americanas.
Medalla de los Fundadores del IEEE. Fe-
llow de la Asociación americana para el
Avance de la Ciencia. Fue miembro de
numerosos comités científicos. Miembro
de la Academia Nacional de Ingeniería en
1965. Escribió gran número de publica-
ciones científicas.
Referencias:
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes, 1984.
2. P. E. HAGGERTY, President, 1962-63. Proceedings of the IRE,
January 1962, p. 2.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/lega-
cies/haggerty.html (consulta realizada el 10 de agosto de
2005).
4. Obituario: Pat Haggerty, former TI head, co-chaired IEEE
merger committee. The Institute, News of the IEEE Spec-
trum, November 1980.
5. JOEL FAGENBAUM, «Patrick E. Haggerty: Engineer and Visiona-
ry», IEEE Spectrum, December 1980.
HALL, Edwin Herbert
• 7 de noviembre de 1855, Great Falls, Maine (USA).
† 20 de noviembre de 1938, Cambridge, Massa-
chusetts (USA).
Físico estadounidense que hizo grandes apor-
taciones en relación con la conducción eléctrica
de los metales y descubrió el efecto que lleva su
nombre.
Se graduó en Bowdoin en 1875 y
consiguió una beca para estudiar en la
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HAGGERTY HALL
272 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Universidad John Hopkins con Henry
Rowland. En 1879 descubrió el efecto
Hall, como consecuencia de sus trabajos
de investigación en la realización de su
tesis doctoral, que leyó en 1880. El efec-
to Hall determina el valor de la fuerza
electromotriz que se obtiene en un con-
ductor al ser atravesado por una corriente
dentro de un campo magnético. En 1881
se trasladó a Alemania para estudiar en el
laboratorio de Hermann von Helmholtz.
Volvió a EE. UU. y entró como instruc-
tor en Harvard. En 1888 le nombraron
profesor ayudante, Catedrático en 1895
y profesor Rumford en 1914. En 1921 se
le nombró Profesor Emérito. Hall estudió
la conducción electrónica en los metales
y, a partir de 1914, estuvo especialmen-
te interesado en el efecto termoeléctrico.
Tenía una gran preocupación por incluir
enseñanzas experimentales en la Universi-
dad. Publicó un excelente libro de experi-
mentos de física para su uso en institutos
de enseñanza media.
Referencias:
1. Gillispie G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic.
Charles Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. http://chem.ch.huji.ac.il/~eugeniik/history/hall.html
(consulta realizada el 11 de agosto de 2005).
HALLWACHS, Wilhelm Ludwig Franz
• 9 de julio de 1859, Darmstadt (Alemania).
† 20 de junio de 1922, Dresden (Alemania).
Físico alemán, hizo grandes contribuciones a la
metrología eléctrica y descubrió el efecto foto-
eléctrico en 1888, que sería interpretado con
rigor por Einstein en 1905.
Estudió en Estrasburgo y Berlín, reci-
biendo su Doctorado por la Universidad
de Estrasburgo en 1883. Entre 1884 y
1886 fue ayudante de Kohlraush, en
Würzburg, y desde 1886 a 1888 fue ayu-
dante de G. H. Wiedemann en Leipzig.
En 1888 volvió como ayudante de Kohl-
raush, que ahora estaba en Estrasburgo,
y se casó con una hija de éste en 1890.
En 1893 le nombran Catedrático de In-
geniería Eléctrica y más tarde de Física
en el Technische Hochschule de Dresde.
Hallwachs construyó diversos dispositi-
vos de medida eléctricos, entre otros, un
electrómetro de cuadrantes y un doble
refractómetro de alta precisión. Cuando
estaba en Leipzig en 1888 investigó el
efecto fotoeléctrico, estableciendo la base
científica del mismo. Más tarde, en 1905,
fue interpretada teóricamente por Eins-
tein aplicando la teoría de los cuantos de
Planck. Hallwachs se considera como el
padre del efecto fotoeléctrico. En 1914
escribió un tratado sobre la materia con
el título de Die Lichtelektrizität.
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HALL HALLWACHS
273 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
1. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. WILHELM LUDWIG HALLWACHS, 1859-1922, Bulletin des Schweize-
rischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 1243.
4. http://www.ba.infn.it/~garuccio/didattica/fotoelettrico/
personaggi/biografia_ hallwachs htm (consulta realizada
el 11 de agosto de 2005).
HALPERIN, Herman
• 1899 (USA).
† 10 de abril de 1989, Menlo Park, California (USA).
Ingeniero estadounidense que fue una autori-
dad mundial en la construcción y desarrollo de
cables aislados de alta tensión. Trabajó en los
sistemas de alimentación eléctrica del acelera-
dor lineal de Stanford.
Se graduó como Ingeniero Eléctrico en
la Universidad de Cornell, en 1920. Traba-
jó durante 40 años en la Compañía Edison
de Chicago (1920-1960), ocupándose del
desarrollo y aplicaciones de los cables es-
peciales para transporte de energía eléctrica
en alta tensión. En 1961, se trasladó a Ca-
lifornia, para trabajar en el diseño de los
equipos de suministro de energía eléctrica
para el Acelerador lineal de la Universidad
de Stanford. Trabajó también para el EPRI
(Electric Power Research Institute) y para la
Compañía Eléctrica de los Ángeles. Autor
de más de 50 artículos sobre trans-porte de
energía por cable. Premio Habirshaw en
1962 por sus contribuciones al desarrollo
de cables de alta tensión. En 1986 creó un
Premio del IEEE que lleva su nombre para
premiar los trabajos y contribuciones en el
campo del transporte y distribución de la
energía eléctrica.
Referencias:
1. Obituario: Halperin, power expert. The Institute, News Su-
pplement to Spectrum IEEE, July 1989, p. 12.
2. Obituario: Herman Halperin. IEEE Power Engineering Re-
view, August 1989, p. 10.
HALSKE, Johann Georg
• 30 de julio de 1814, Hamburgo (Alemania).
† 18 de marzo de 1890, Berlín (Alemania).
Ingeniero y empresario alemán asociado con
Werner von Siemens para formar la Compañía
eléctrica Siemens-Halske que se distinguió por
la excelente construcción de máquinas eléctricas
en sus talleres.
Fundó en 1844 un taller mecánico
en Berlín, al que se incorporó más tarde
Werner von Siemens, figurando desde en-
tonces con el nombre Siemens & Halske,
en cuyos talleres se realizaron multitud de H
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HALLWACHS HALSKE
274 Genios de la Ingeniería Eléctrica
inventos telegráficos. La empresa mixta se
fundó en 1847, Halske se retiró en 1867,
por haber sido nombrado miembro del
Consejo Municipal de Berlín, donde pres-
tó servicios el resto de su vida.
Referencias:
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. JOHANN GEORG HALSKE 1814-1890. Bulletin des Schweizerischen
Elektrotrechnischen Vereins. SEV 55 (1964), p. 858.
4. http://w4.siemens.de/archiv/en/persoenlichkeiten/gruen-
der/halske.html (consulta realizada el 11 de agosto de
2005).
5. Obituario: Johann Georg Halske. The Electrician, March 28,
1890, p. 526.
HAMMING, Richard Wesley
• 11 de febrero 1915, Chicago, Illinois (USA).
† 7 de enero 1998, Monterey, California (USA).
Matemático estadounidense creador de un códi-
go detector de errores que lleva su nombre, y de
gran importancia en sistemas de telecomunica-
ción e informática. Más tarde inventó la ventana
de Hamming, de gran importancia en el trata-
miento digital de señales.
Estudió en la Universidad de Chica-
go, obteniendo su B.S. en 1937. A con-
tinuación se trasladó a la Universidad de
Nebraska, en la que obtuvo el M.A. en
1939. Realizó los estudios de doctorado
en la Universidad de Illinois en Urbana-
Champaign, y se graduó como doctor en
Ciencias Matemáticas en 1942, con una
tesis doctoral sobre la teoría de las condi-
ciones de contorno en las ecuaciones dife-
renciales lineales, con la dirección de Wal-
demar Trjitzinsky. Debido al comienzo de
la Segunda Guerra Mundial, a Hamming
le destinan en 1945, para trabajar en el
Proyecto Manhattan, que era un proyecto
de investigación del gobierno americano,
para construir la bomba atómica. Ham-
ming trabajó en Los Álamos, junto a su
futura esposa Wanda, utilizando un primi-
tivo ordenador de relés para los cálculos de
la primera bomba atómica. Al finalizar la
guerra, en 1946 se unió a los laboratorios
Bell Telephone en Murray Hill, New Jersey.
Entró en el Departamento de Matemáti-
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HALSKE HAMMING
275 Genios de la Ingeniería Eléctrica
cas, al que se acababan de unir Claude
E. Shannon, Donald P. Ling y Brockway
McMillan. Los cuatro compañeros se au-
todenominaron los Jóvenes Pícaros (Young
Turks), ya que todos rondaban los 30
años. Fue en los Laboratorios Bell, en
1948, donde desarrolló la teoría de la co-
dificación que más tarde se conoció como
Código de Hamming (el trabajo se publi-
caría en el Bell System Technical Journal,
de abril de 1950). Su descubrimiento fue
uno de los más importantes en la Teoría
de la Comunicación y de la Informática.
Aún hoy, 50 años después, es un resultado
asombroso. Su método permite identificar
un bit erróneo en una palabra codificada
(en binario). Esto es, si un bit es incorrec-
to, por ejemplo, el cambio de un 1 por un
0 en una transmisión, podemos no sólo
detectar el bit erróneo, sino además corre-
girlo. Así, el código de Hamming y sus va-
riantes han encontrado aplicación tanto en
las comunicaciones como en el almacena-
miento de datos. En 1976 se retiró de los
Laboratorios Bell, ya que le contrataron
como profesor en la Facultad de Ciencias
de la Computación de la Escuela Naval
Superior en Monterrey, California, don-
de trabajó como profesor adjunto en los
departamentos de Ingeniería Electrónica
y de Computadores y Matemáticas. Más
tarde desarrolló el método de integración
de Hamming y los filtros de Hamming
que es el origen de una gran variedad de
técnicas de procesamiento de señales.
Hamming fue autor de al menos nueve
libros y de más de 75 artículos técnicos.
Recibió muchos premios por sus traba-
jos; en 1968 le nombran Fellow del IEEE
y en 1979 recibe la medalla Hamming
del IEEE, denominada así en su honor.
Miembro de la Academia Nacional de In-
geniería de los EE. UU. en 1980. Recibió
el diploma Harold Pender de la Universi-
dad de Pennsylvania en 1981. En 1986 el
IEEE creó la medalla Richard Hamming,
patrocinada por los laboratorios de ATT
Bell, para premiar a los investigadores
que habían realizado contribuciones im-
portantes a la ciencia de los sistemas de
información. En 1996, le concedieron en
Munich el premio Eduard Rheim, dotado
con 130.000 dólares, por su trabajo sobre
códigos detectores de errores. Fue Presi-
dente de la ACM. En la faceta docente
como profesor que comenzó, tras abando-
nar los Laboratorios Bell, tenía la siguiente
máxima: Que puesto que estaba formando
estudiantes para el año 2020, y no tenía
indicios de la tecnología que existiría en esa
fecha, cualquier alumno al que estuviera
enseñando debería estar preparado para
aprender a aprender. Ésa era su filosofía.
Referencias:
1. National Academy of Engineering. Memorial Tributes,
2001.
2. Computers Pionneers. J. A. N. Lee. IEEE Computers Society
Press, Los Alamitos, California,1995.
3. RICHARD HAMMING, IEEE Spectrum, May 1995, pp. 80-82.
4. The EMANUEL R. PIORE AWARD to RICHARD HAMMING. IEEE Spectrum,
August 1979, p. 61.
5. http://www-groups.dcs.st-andrews.ac.uk/~history/Ma
thematicians/Hamming.html (consulta realizada el 22 de
julio de 2005).
HARDER, Edwin L.
• 28 de abril de 1905, Buffalo, New York (USA).
† 24 de mayo de 2004 (USA).
Ingeniero estadounidense especialista en relés
de protección para redes eléctricas. Creador del
HAMMING HARDER
276 Genios de la Ingeniería Eléctrica
ordenador ANACOM de la Compañía Westing-
house, utilizado como analizador de redes y de
gran utilidad para determinar los flujos de car-
ga, estabilidad y transitorios en las mismas.
Su padre, Edwin P. Harder, fue uno de
los primeros ingenieros eléctricos titulados
en la Universidad del Estado de Pennsyl-
vania y era Director encargado de las sub-
estaciones de distribución de la Cataract
Power and Conduit Co. Edwin L. Harder
se matriculó en la Universidad de Cornell
en el otoño de 1922 para estudiar Ingenie-
ría Eléctrica. Cornell, en aquella época, te-
nía una gran fama debido a las excelentes
enseñanzas del Catedrático Vladimir Ka-
rapetoff. Finalizó la carrera en 1926, e in-
gresó a continuación en la compañía Wes-
tinghouse. Los nuevos ingenieros tenían
que pasar un año de prácticas, recorriendo
sucesivamente los diferentes departamen-
tos de la empresa: taller de aparamenta
eléctrica, diseño de máquinas eléctricas,
ensayo de grandes máquinas, sección de
aislantes… y recibiendo, al mismo tiempo,
complementos de formación teórica que
se reconocían como créditos docentes en
la Universidad de Pittsburg. De este modo
Harder obtuvo el M.S en 1930. Pero estos
años fueron una época de gran depresión
económica en EE. UU. Afortunadamen-
te, el presidente de los ferrocarriles de
Pennsylvania, General Atterbury, solicitó
a la compañía Westinghouse, un pedido
por un importe de más de diez millones
de dólares para la construcción de diver-
sas locomotoras eléctricas para su empre-
sa, debido a lo cual destinaron a Harder
al Departamento de Ingeniería General en
Pittsburgh. Aquí tuvo la ocasión de reali-
zar cálculos de diseño, no con la regla de
cálculo, como se hacía hasta entonces, sino
con una calculadora eléctrica Marchant,
que le permitió realizar cálculos comple-
jos de electrificación para la Pennsylvania
Railroad. Aquí tuvo que analizar también
las interferencias que provocaban las líneas
de corriente continua de los ferrocarriles,
sobre las líneas telefónicas cercanas; para
ello usó un analizador de armónicos me-
cánico, un dispositivo similar a un pla-
nímetro que se movía mecánicamente
alrededor de un diagrama polar y que
permitía calcular los armónicos produci-
dos por los rectificadores. En base a estos
cálculos, Harder diseñó la alimentación de
corriente alterna y los filtros específicos en
la salida de corriente continua para reducir
el nivel de los armónicos. Entre los años
1938 y 1946, destinaron a Harder al dis-
trito Middle Atlantic, donde tuvo relación
con la Potomac Edison Company, que te-
nía problemas de armónicos en sus redes
de forma ocasional, normalmente por las
noches, cuando el consumo eléctrico era
reducido (aparecía en la señal de la red un
quinto armónico). El problema se debía a
los transformadores, que al trabajar casi en
vacío deformaban la corriente de la red y
provocaba problemas de arranque en los
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HARDER
277 Genios de la Ingeniería Eléctrica
motores asíncronos que se conectaban
a la red. En estos años también estudió
los efectos de los rayos sobre las líneas de
transporte. Uno de sus jefes de la Westing-
house, C. L. Fortescue, había observado
que solamente los rayos que caían direc-
tamente sobre las líneas provocaban pro-
blemas en la redes, pero no los que caían
en los alrededores de las líneas. Harder
calculó las resistencias de puesta a tierra de
los apoyos metálicos de la línea, para ver
qué corriente podría pasar del conductor
de guarda a tierra, a través de los apoyos,
sin que se produjeran tensiones peligrosas.
Para hacer estos cálculos utilizó un primi-
tivo analizador de redes que construyó la
compañía Westinghouse en 1929, y que
vendía también a las empresas eléctricas.
Durante estos años Harder obtuvo 66 pa-
tentes, muchas de ellas se referían a relés
de protección, relés diferenciales de alta
sensibilidad (año 1932), relés de distancia
con hilo piloto (1936), un acoplador lineal
para la detección de faltas en las barras de
alta tensión (1940) y otras. Harder leyó en
1946 su tesis doctoral, en la Universidad
de Pittsburgh.
En 1948 le eligieron Fellow del AIEE.
Su logro más importante fue la construc-
ción del analizador de redes ANACOM, el
ordenador analógico de más duración del
mundo, ya que funcionó sin interrupción
durante casi 43 años, desde 1948 hasta
1991. El proyecto se preparó en 1946,
pero comenzó su construcción dos años
después. Era un ordenador analógico para
la simulación de redes eléctricas, contro-
lado después por dispositivos digitales y,
finalmente, por ordenadores tipo PC, los
circuitos básicos permanecieron iguales
durante casi 43 años. Harder recibió, en
1962, la medalla Lamme del IEEE por sus
contribuciones al desarrollo de sistemas
de protección de redes eléctricas. Premio
de innovación de la compañía Westing-
house en 1990. Elegido como miembro
de la Academia Nacional de Ingeniería de
los Estados Unidos en 1976.
Referencias:
1. F. NEBEKER: Sparks of Genius. Portraits of Electrical Engineering
Excellence. (Chapter Six: Calculating Power. Edwin L. Harder
and Analog Computing in the Electric Power Industry). IEEE
Press, New York, 1994.
2. William Aspray: Edwin L. Harper and the Anacom: Analog
Computing at Westinghouse. IEEE Annals of the History of
Computing. Vol. 15, N.º 2, 1993, pp. 35-50.
3. Obituario: IEEE Power & Energy Magazine, November/Dec-
ember 2004, pp. 59-61.
HARTLEY, Ralph Vinton Lyon
• 30 de noviembre de 1888, Spruce, Nevada (USA).
† 1 de mayo de 1970, Summit, New Jersey (USA).
Ingeniero estadounidense que inventó un osci-
lador que lleva su nombre empleando un triodo
y dos bobinas resonantes, que se utilizó como
oscilador local en los primitivos receptores de
radio. Inventó también la transformada ma-
temática de Hartley, como un procedimiento
distinto de las series de Fourier, para el estudio
de los sistemas de comunicación. Formuló un
principio de transmisión máxima de la informa-
ción que fue ampliado años después por Claude
Shannon.
Se graduó en la Universidad de Utah en
1909. Obtuvo una beca para ampliar es-
tudios en Oxford durante los años 1912-
1913. Al volver a los EE. UU. ingresó en la
Western Electric Company de Nueva York.
HARDER HARTLEY
278 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Hartley trabajó con un grupo de ingenie-
ros y científicos que estaban desarrollando
aplicaciones de las válvulas electrónicas o
tubos de vacío en las comunicaciones tele-
fónicas. En particular, participó en el de-
sarrollo de receptores de radio usados en
experimentos de radiotelefonía a gran dis-
tancia en 1915. Utilizando centenares de
válvulas en paralelo, Hartley y su equipo
fueron capaces de transmitir señales entre
Arlington (Virginia) y París en octubre de
1915. En esta época se desarrolló el osci-
lador Hartley. La información sobre este
oscilador se incluyó en el libro publicado
el año 1920: The Thermoionic Vacuum
Tube and its Applications (la válvula ter-
moiónica y sus aplicaciones) escrito con
su compañero Hendrik J. van der Bijl.
El oscilador Hartley utilizaba una válvula
triodo con dos bobinas acopladas como
parte de un circuito resonante, empleando
un transformador con núcleo de hierro, el
oscilador producía frecuencias inferiores a
un hertzio. Se utilizó como oscilador lo-
cal en receptores de AM y FM. En 1925
publicó un artículo importante en el IRE
sobre las bandas laterales de las emisiones
de radio, en el que explicaba la ventaja
de la transmisión en banda lateral única
(SSB: Single-sideband) con supresión de
la portadora. Fue el primero en utilizar la
integral de Fourier en el estudio de los sis-
temas de comunicación (1942).
Hartley pasó a los Laboratorios de la
Bell Telephone en 1925 dirigiendo un
Departamento que trabajaba en telefonía
por portadoras, formulando el principio
de que la cantidad de información que
puede transmitirse es proporcional al pro-
ducto del ancho de banda por el tiempo
de transmisión (este teorema se presentó
en una conferencia internacional celebra-
da en el lago Como, Italia, en 1927). Du-
rante la Segunda Guerra Mundial trabajó
en servomecanismos. En 1945 escribió
un memorándum sobre la posibilidad de
transmisión por fibras ópticas. Recibió la
Medalla de Honor del IRE en 1946 en re-
conocimiento a sus contribuciones, al de-
sarrollo de las aplicaciones de las válvulas
y a la teoría de la información.
Referencias:
1. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. AIEE Personalities (biografía y fotografía). Electrical Engi-
neering, may 1950, pp. 278-79.
4. JAMES E. BRITTAIN. Scanning the Past, RALPH V.L. Hartley. Pro-
ceedings IEEE, Vol. 80, N.º 3, March 1992, p. 463.
5. http://www.geocities.com/neveyaakov/electro_science/
hartley.html (consulta realizada el 11 de agosto de 2005).
6. http://www.ieee.org/organizations/history_center/
legacies/hartley.html (consulta realizada el 11 de agosto
de 2005).
7. Publicaciones: a) HARTLEY, R.V.L., «Transmission of Infor-
mation», Bell System Technical Journal, July 1928, p. 535;
b) HARTLEY, R. V. L., «A More Symmetrical Fourier Analysis
Applied to Transmission Problems», Proc. IRE 30, 144-150
(1942); c) HARTLEY, R. V. L., «A New System of Logarith-
mic Units», Proceedings of the IRE, January 1955,
Vol. 43, N.º 1.
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HARTLEY
279 Genios de la Ingeniería Eléctrica
HARTREE, Douglas Rayner
• 27 de marzo de 1897, Cambridge (Inglaterra).
† 12 de febrero de 1958, Cambridge (Inglaterra).
Físico británico que construyó en Inglaterra má-
quinas diferenciales (ordenadores analógicos) y
que servirían de base para la construcción de los
primeros ordenadores. Se le considera por ello
como el padre de la informática británica.
Ingresó en 1915 en el St. John´s College
de la Universidad de Cambridge, pero
debido al comienzo de la Primera Gue-
rra Mundial, le incorporaron a un gupo
de estudio en temas de artillería antiaérea.
Volvió a Cambridge después de la guerra
y se graduó en Ciencias en 1921, docto-
rándose en la misma universidad en 1926.
También obtuvo su M.Sc. en la Universi-
dad de Manchester. Trabajó como inves-
tigador en St. John´s College entre 1924 y
1927 y en el Christ´s College en el bienio
1928-1929, ambos de la Universidad de
Cambridge. En el año 1929 fue nombra-
do Catedrático de Física Aplicada de la
Universidad de Manchester, pasando a la
cátedra de Física Teórica de la misma uni-
versidad en 1937, puesto en el que per-
maneció hasta 1945. Al año siguiente ob-
tuvo la Cátedra de Física Matemática en
la Universidad de Cambridge, puesto en
el que permanecería el resto de su vida.
Hartree era fundamentalmente un Físico
teórico que desarrolló métodos potentes de
análisis numérico. Su interés en este tema
le venía de la época en la que estuvo traba-
jando en temas de artillería antiaérea en los
años 1916-1918. Sin embargo, cuando Bohr
estuvo en Cambridge dando unas conferen-
cias sobre la estructura del átomo, Hartree
comenzó a trabajar en las aplicaciones de
los métodos numéricos para la integración
de las ecuaciones diferenciales que apare-
cían en las funciones de onda del átomo.
Hartree visitó con frecuencia los EE. UU.
para establecer relación con los científicos
de ambos países interesados en el desarrollo
de ordenadores. Su visita más importante a
USA fue al comienzo de 1930, cuando fue
al MIT, donde vio el ordenador analógico
de Vannevar Bush. Al volver a Inglaterra,
mandó construir una copia de este orde-
nador al estudiante Arthur Porter. Inicial-
mente se preparó un prototipo con piezas
de mecano que costó solamente 20 libras
y después se mejoró haciendo una versión
completa que se utilizó para los estudios de
mecánica ondulatoria. Hartree amplió este
modelo en la Universidad de Manchester,
habiendo conseguido la construcción de
cuatro máquinas diferenciales a finales de
1939. Con ello adquirió gran experiencia
en ordenadores y es por ello que se le con-
sidera el padre de esta ciencia en Inglaterra
y maestro de ingenieros y científicos en el
campo de la Informática. Hartree visitó los
EE. UU. Nuevamente entre los meses de
abril y julio de 1946, participando en la
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HARTLEY HARTREE
280 Genios de la Ingeniería Eléctrica
puesta a punto del ordenador ENIAC. Fina-
lizada la guerra, colaboró en proyectos de in-
vestigación en relación con el proceso de
datos.
Referencias:
1. JAMES W. CORTADA: Historical Dictionary od Data Processing Bio-
graphies, Greenwood Press, New York, 1987, pp. 125-127.
2. LEE J. A. N.: Computers Pioneers, IEEE Computer Society Press.
1995.
3. http://wwwgroups.dcs.standrews.ac.uk/~history/Mathe-
maticians/Hartree.html (consulta realizada el 7 de octubre
de 1999).
HASELWANDER, Friedrich August
• 18 de octubre de 1859, Offenburg, Baden
(Alemania).
† 14 de marzo de 1932, Offenburg, Baden
(Alemania).
Ingeniero electrotécnico alemán que, en 1887,
construyó una máquina asíncrona trifásica pre-
cursora del motor de inducción.
Estudió en el Politécnico de Karlsruhe y
en las universidades de Estrasburgo y Mu-
nich. Ingresó en la compañía de máquinas
eléctricas Lahmeyer, donde trabajó en la
construcción de máquinas de corriente
continua. Realizó su contribución más im-
portante a la Electrotecnia el 12 de octubre
de 1887, al construir una máquina trifásica
precursora del motor asíncrono y que en la
actualidad se expone en el Museo de Cien-
cias de Munich. Por los desarrollos simila-
res de Tesla, en los EE. UU. y de Dolivo
Dobrowolsky, en Alemania, tuvo proble-
mas de patentes, pero parece evidente que
él se dio cuenta de la gran importancia de
la corriente alterna trifásica en el desarrollo
de la generación, transporte y distribución
de la energía eléctrica. Es por este motivo
por lo que, en 1920, le nombraron Doc-
tor Honoris Causa de la Escuela Técnica de
Karlsruhe. En sus últimos años trabajó en
el desarrollo de motores de combustión in-
terna e inventó un motor con autoencen-
dido, precursor del motor diesel.
Referencias:
1. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
2. Obituario: Elektrotechnische Zeitchrift, Helft 15, 14 April
1932, p. 373.
3. Deutsche Biographische Enzyclopädie (DBE). Herausgege-
ben von Walther Killy, K.G. Saur, München, 1995, p. 421.
4. http://www.gs.og.bw.schule.de/wir/fa_hasel.htm (consul-
ta realizada el 4 de mayo de 2005).
HAYES, Hammond Vinton
• 28 de agosto de 1860, Madison, Wisconsin (USA).
† 22 de marzo de 1947, Boston, Massachusetts
(USA).
Ingeniero de Telecomunicación estadounidense
que dirigió la investigación de la primitiva ATT.
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HARTREE HAYES
281 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Bajo su mandato se hicieron grandes progresos
en telefonía, como la inclusión de las bobinas de
carga en las líneas telefónicas que hicieron posi-
ble la transmisión a gran distancia y el empleo
de las transposiciones para evitar la diafonía.
Hayes obtuvo su B.S. en la Universi-
dad de Harvard en 1883 y continuó los
estudios de Ingeniería Eléctrica en el MIT
(Massachusetts Institute of Technology)
donde se graduó en 1885. En este mismo
año ingresó en la American Bell Telephone
Company como Director del Departamen-
to de Ingeniería Mecánica. Más tarde se
pasó al Departamento de Ingeniería Eléc-
trica. Cuando en 1902 la compañía fue
absorbida por la American Telephone and
Telegraph Co., Hayes dirigió con otros in-
genieros las actividades de investigación y
desarrollo de ambas empresas. En 1907,
cuando las actividades de ingeniería de la
compañía se trasladaron a Nueva York,
Hayes se estableció como Ingeniero con-
sultor. El periodo 1885 a 1907 fue una
época de grandes cambios en la telefonía,
cuya adopción e instalación dependían de
Hayes en la ATT, de hecho a él se deben
20 patentes en esos años. Entre los cam-
bios que se hicieron en ese tiempo cabe
mencionar el empleo de las transposicio-
nes para eliminar la diafonía en las líneas
telefónicas (1886), los comienzos del ca-
ble con aislamiento de papel, los sistemas
de alimentación con baterías de centrales
telefónicas (1893), el desarrollo de bobi-
nas de carga (1902), la incorporación de
llamada de timbre con corriente alterna,
desarrollo y aplicaciones de los circuitos
phantom o fantasmas, uso del primer re-
petidor (entre Nueva York y Pittsburgh),
inicio de sistemas de conmutación auto-
mática telefónica (sistema rotary) y desa-
rrollo de métodos de protección contra
sobretensiones de las líneas telefónicas.
Hayes fue Presidente de la Submarine Sig-
nal Corporation entre 1925 y 1930.
Referencias:
1. Obituario: Electrical Engineering, June 1947, pp. 616-17.
2. Obituario: Hammond Vinton Hayes, August 28, 1860,
March 22, 1947; scientist, pioneer, and benefactor. Procee-
dings of the IRE, April 1948, pp. 443-45.
HAZELTINE, Louis Alan
• 7 de agosto de 1886, Morristown, New Jersey
(USA).
† 24 de mayo de 1964, Madison, New Jersey (USA).
Ingeniero de Telecomunicación estadounidense
al que se debe la invención del neutrodino, que
era un circuito que llevaban los receptores de
radio y que mejoraba el comportamiento de la
etapa amplificadora de alta frecuencia.
Se graduó en el Instituto de Tecnología
Stevens en 1906. Trabajó durante un año
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HAYES HAZELTINE
282 Genios de la Ingeniería Eléctrica
en el Departamento de Ensayos de la com-
pañía General Electric. Volvió al Instituto
Stevens para enseñar Ingeniería Eléctrica
en 1907 y fue Director del Departamento en
1917. En 1918 le contrataron como con-
sultor de radio de la Marina americana y
diseñó un receptor para su aplicación en
destructores. Este receptor, conocido por
las siglas SE1420, se utilizó durante mu-
cho tiempo en la Armada americana. En
1922 diseñó un receptor de radio que
empleaba una neutralización del acopla-
miento interno capacitivo entre la placa y
la rejilla de las válvulas tipo triodo de la
etapa amplificadora de radiofrecuencia.
Las versiones comerciales de este receptor
conocido como neutrodino salieron al mer-
cado en 1923. El año siguiente fundó la
compañía Hazeltine, con la idea de dirigir
las patentes del neutrodino y dar servi-
cio a los clientes. Este tipo de receptores
fueron fabricados por más de 20 empre-
sas diferentes, por lo que en el año 1927
Hazeltine había percibido casi 3 millones
de dólares en concepto de derechos de
patente. La introducción de válvulas con
rejillas apantalladas en 1927 (lámpara de
tetrodo) hizo que el neutrodino se quedara
obsoleto. Hazeltine siguió enseñando en
Stevens hasta el año 1944, aunque en la
década de 1930 amplió estudios en Euro-
pa. Estaba en posesión de 36 patentes en
relación con circuitos de radio. Entre ellas
se encontraba el neutrodino y también un
oscilador audión basado en las ideas de la
realimentación de E. H. Armstrong. En
sus últimos años trabajó en el desarrollo de
la TV. Doctor Honoris Causa del Instituto
Stevens. Fue Presidente del IRE en 1936.
Referencias:
1. JAMES E. BRITTAIN. Scanni ng the Past, Louis Alan Hazeltine,
Proceedings IEEE, Vol. 81, N.º 4, April 1993, p. 646.
2. Alan Hazeltine honored by the Smithsonian Institution. Elec-
trical Engineering, April 1959, p. 371.
3. Who was who in America, Marquis-who’s who Inc. Chicago.
4. http://www.acmi.net.au/AIC/HAZELTINE_BIO.html (consul-
ta realizada el 11 de agosto de 2005).
5. http://www.litechhafa.org/Hazeltine.htm (consulta reali-
zada el 11 de agosto de 2005).
HAZEN, Harold Locke
• 1 de agosto de 1901, Philo, Illinois (USA).
† 21 de febrero de 1980 (USA).
Ingeniero Eléctrico estadounidense que colaboró
con Vannevar Bush en el diseño y construcción
de una máquina analítica y que ayudó a cons-
truir versiones mejoradas para estudiar el repar-
to de cargas de una red eléctrica, haciendo un
modelo a escala de la red.
Se graduó en Ingeniería Eléctrica en el
MIT en 1924. Su proyecto fin de carrera
(tesina), dirigido por Vannevar Bush, fue la
construcción de una máquina analítica que
servía para analizar la distribución de las
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HAZELTINE HAZEN
283 Genios de la Ingeniería Eléctrica
cargas en una red eléctrica. Al finalizar la
carrera se incorporó a la compañía General
Electric, donde trabajó en el bienio 1924-
25 con objeto de preparar una máquina
real para esta empresa. En el año 1926
volvió al MIT para colaborar con Vanne-
var Bush, al mismo tiempo que impartía
clases como instructor; en 1931 se doctoró
en esta universidad y fue contratado como
profesor ayudante de Ingeniería Eléctrica.
En sus primeros años como investigador
construyó un intégrafo de producto para
estudiar la propagación de señales en líneas
eléctricas, ayudó a Bush a diseñar ampli-
ficadores de par y construyó el analizador
de redes del MIT. Este analizador se puso
en servicio en 1932 y estuvo funcionando
durante 25 años. Se construyeron 40 co-
pias del mismo que se enviaron a diversas
universidades y empresas eléctricas de di-
versos países. Hazen también colaboró en
el desarrollo de servomotores eficientes
para la industria eléctrica, y por este pro-
yecto recibió la medalla Levy del Instituto
Franklin en 1935. En 1939 fue nombrado
chairman del Departamento de Ingeniería
Eléctrica, el departamento más importante
del MIT. En 1940, el gobierno americano
estableció un Comité de Investigación de
Defensa Nacional (NDRC). A Hazen le
nombraron director de la División 7, cuyo
objetivo era desarrollar armas automáticas
eficientes y sistemas de dirección de tiro
para la artillería, destinados a las fuer-
zas armadas. Después de la guerra, volvió
al MIT como Decano de los estudios de
postgrado, jubilándose en 1967.
Referencias:
1. JAMES W. CORTADA, Historical Dictionary od Data Processing
Biographies, Greenwood Press, New York, 1987, pp. 127-
128.
2. LEE J. A. N.: Computers Pioneers, IEEE Computer Society
Press. 1995.
3. Electrical Engineering, 1962, p. 657.
HEAVISIDE, Oliver
• 13 de mayo de 1850, Camden Town, Londres
(Inglaterra).
† 3 de febrero de 1925, Torquay, Devonshire
(Inglaterra).
Ingeniero Eléctrico británico, inventó el cálculo
operacional que permitió estudiar de un modo
simple el comportamiento transitorio de un cir-
cuito eléctrico. Escribió un excelente tratado de
Electromagnetismo. Predijo la existencia de la
capa E de la ionosfera en la que se reflejaban las
ondas de radio.
Heaviside, cuando acabó los estudios es-
colares, ingresó como telegrafista en la com-
pañía de telegrafía Great Northern Telegraph
Co., en Newscastle-onTyne, donde trabajó
entre los años 1866 y 1874. Durante este
tiempo escribió su primer trabajo científi-
co en la revista English Mechanic (cuando
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HAZEN HEAVISIDE
284 Genios de la Ingeniería Eléctrica
solamente contaba 22 años de edad). Un
año después, en 1873, escribió un artícu-
lo para la revista Philosophical Magazine,
que se refería a un esquema mejorado del
puente de Wheatstone y que podía utili-
zarse en ciertas aplicaciones particulares.
Estos trabajos demostraban su gran intui-
ción física y matemática. Por ejemplo, en
1873 demostró que era posible la realiza-
ción de una telegrafía cuádruplex. Publicó
muchísimos artículos, cada vez más y más
técnicos y cada vez más difíciles de com-
prender, y para evitar repeticiones suponía
siempre que el lector conocía sus trabajos
anteriores. Es por ello que tuvo gran difi-
cultad en publicar en las revistas científicas
más prestigiosas de su época. Heaviside
escribió en un artículo a la Sociedad de In-
genieros de Telegrafía (y que en 1889 reci-
bió su denominación actual de Institution
of Electrical Engineers) en el que resolvía
el problema de interferencia electrostática
y electromagnética entre hilos paralelos
de las líneas telegráficas. El primer trabajo
científico que le hizo famoso fue demostrar
que las ecuaciones de Lord Kelvin sobre
cables telegráficos eran incompletas y que
debía considerarse también el efecto de
la autoinducción (la teoría de la transmi-
sión en cables telegráficos de Lord Kelvin
tenía en cuenta solamente los efectos de
la resistencia y de la capacidad del cable,
lo que hizo posible el tendido del primer
cable transatlántico de telegrafía en 1866,
donde el efecto predominante era la capa-
cidad; sin embargo, en líneas telegráficas o
telefónicas aéreas, el efecto predominante
es la autoinducción del cable). El reconoci-
miento de la veracidad de los resultados de
Heaviside por el propio Kelvin, que era el
científico inglés más brillante del siglo XIX,
le dio a Heaviside fama mundial. Heavisi-
de escribió un excelente tratado en tres vo-
lúmenes sobre Teoría del Electromagnetis-
mo (Electromagnetic Theory), el primero lo
publicó en 1893, el segundo en 1899 y el
tercero en 1912. Estos libros eran, en rea-
lidad, la recopilación de los artículos que
sobre el tema había estado escribiendo en
la revista inglesa Electrician en el periodo
1882-1887, y en los que utilizaba una no-
tación matemática propia, que él denomi-
nó análisis vectorial, y cuyo uso preconizó
(el análisis vectorial es hoy de uso corrien-
te y en su divulgación influyó también el
desarrollo de los vectores realizado por el
americano Gibbs). Debe señalarse que, en
realidad, los textos modernos de electro-
magnetismo se basan más en la nomen-
clatura de las ecuaciones de Maxwell que
escribió Heaviside en forma racionalizada,
que en la forma en que las escribió el pro-
pio Maxwell. A este respecto, el profesor
holandés H. A. Lorentz comentaba en su
libro sobre la Teoría de los Electrones: «en
este texto no usaremos las ecuaciones de
Maxwell en las formas bastante complica-
das en que él las escribió sino en la forma
condensada que han utilizado Heaviside y
Hertz». Sus teorías permitieron compren-
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HEAVISIDE
285 Genios de la Ingeniería Eléctrica
der con exactitud el funcionamiento de las
líneas telegráficas y telefónicas y sentaron
de este modo el fundamento de la teo-
ría moderna de la transmisión telefónica.
Sus teorías sobre las líneas de transmisión,
exentas de distorsión, mostraban claramen-
te la forma en la que debían diseñarse en
el futuro las líneas telefónicas. Trabajando
en este mismo tema, el profesor Michael
Pupin inventó, diez años después, las bo-
binas de carga utilizadas en telefonía y que
hicieron posible la transmisión telefónica a
gran distancia (que comenzó con la línea
Nueva York a San Francisco). Heaviside
fue el primero en demostrar la variación
de la resistencia eléctrica con la frecuencia.
Predijo unos meses más tarde que Kennelly
la existencia de la región E de la ionosfera
en la que se reflejaban las ondas de radio.
Realizó un trabajo muy importante al
aplicar las Matemáticas al análisis de los
circuitos eléctricos. Fue el creador del
cálculo operacional, que permitía de un
modo muy simple analizar el compor-
tamiento de los circuitos eléctricos en
régimen transitorio. Su forma de aplicar
el cálculo operacional a la resolución de
circuitos recibió grandes rechazos de los
matemáticos de su época, que encon-
traron más tarde el rigor de los plantea-
mientos de Heaviside en los trabajos de
Laplace. De ahí que este procedimiento
de cálculo para resolver ecuaciones dife-
renciales lineales reciba hoy el nombre
de Transformada de Laplace (se debe a
Bromwich y a Carson la demostración de
la corrección del cálculo operacional de
Heaviside). Heaviside también reconoció
la analogía entre los circuitos eléctricos y
magnéticos, dando el nombre de reluc-
tancia a la resistencia magnética. Fellow de
la Royal Society en 1891. Premiado con
la medalla Faraday en 1921 del IEE (pri-
mera medalla Faraday concedida por esta
Institución). Doctor Honoris Causa por la
Universidad de Gotinga. Heaviside fue un
genio excéntrico, sarcástico e irascible y
rechazó siempre la ciencia oficial. Fue en
sus tiempos una leyenda viviente entre los
físicos e ingenieros de telecomunicaciones,
era un caballero de la antigua escuela. El
profesor Charles Wheatstone era su tío,
ya que se había casado con una herma-na
de su madre. A partir de 1918, se puso el
apodo The Worm (que en inglés significa
«el gusano») y firmaba sus trabajos como
Oliver Heaviside, W. O. R. M. y se rego-
cijaba cuando alguien tomaba semejante
título por verdadero. Era, sin duda, un
hombre triste y solitario, pero estaba tan
lleno de vida, de ingenio y de nobleza que
provocaba más admiración que lástima.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Te-
chnology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnolo-
gía. Alianza Diccionarios. Revista de Occidente, Madrid,
1971.
5. KURT JÄGER (Ed).: Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
6. W. A. ATHERTON. Pioneers 8. Oliver Heaviside (1850-1925):
Champion of inductance. Electronics & Wireless World, Au-
gust 1987, pp. 789-90.
7. Telecommunication Pioneers. Radio Engineering Laborato-
ries. Long Island City, New York, 1963.
8. OLIVER HEAVISIDE. Engineering, May 26, 1950, pp. 603-604 (en
conmemoración del centenario de su nacimiento).
9. OLIVER HEAVISIDE: Electromagnetic Theory, Vols. I, II y III. Chel-
sea Publishing Co., New York, 1971 (reedición de las obras
publicadas originalmente en 1893, 1899 y 1912).
10. http://wwwgroups.dcs.standrews.ac.uk/~histor y/
Mathematicians/Heaviside.html (consulta realizada el 22
de julio de 2005).
HEAVISIDE
286 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Referencias:
11. Nécrologie. OLIVER HEAVISIDE (1850-1925). Revue Générale de
l’électricité, 14 Mars 1925, pp. 395-96.
12) Obituario: Journal IEE, 1925, pp. 1.152-55.
HEFNER-ALTENECK, Friedrich Franz von
• 27 de abril de 1845, Aschaffenburg (Alemania).
† 7 de enero de 1904, Berlín (Alemania).
Ingeniero alemán, trabajó en la empresa Sie-
mens y que inventó el inducido de tambor para
la construcción de máquinas eléctricas. Inventó
una lámpara eléctrica especial que se utilizó du-
rante muchos años como patrón de intensidad
luminosa.
Estudió en el Politécnico de Zurich. Pa-
só la mayor parte de su vida profesional
(1867-1890), trabajando como Ingenie-
ro en la compañía Siemens & Halske. Su
enorme capacidad de invención fue recom-
pensada con un ascenso meteórico hasta
el equipo directivo de la empresa, parti-
cipando en los beneficios de la sociedad,
con una remuneración excepcional. Su pri-
mer gran descubrimiento fue sustituir, en
1872, el inducido en anillo de las dinamos
por un devanado en tambor, lo que mejoró
extraordinariamente el rendimiento de la
máquina. Los devanados en tambor se em-
plearon desde entonces en la construcción
de los devanados de las máquinas eléctricas
rotativas. Hefner inventó también un dina-
mómetro para ensayar las máquinas eléc-
tricas, un teletipo con teclas alfanuméricas
que generaba señales de código Morse para
transmisión telegráfica, un regulador para
lámparas de arco, una lámpara de acetato
de amilo que se empleó en Alemania du-
rante más de cuarenta años como patrón
de intensidad luminosa, mecanismos sobre
señalización ferroviaria, etc. Los inventos
de Hefner aceleraron e impulsaron enor-
memente la incipiente industria eléctrica.
Cuando, en 1890, Siemens dio el control
de la compañía a sus hermanos e hijos,
Hefner se rebeló y solicitó una participa-
ción, que fue rechazada, por lo que se des-
pidió de la compañía cobrando el sueldo
íntegro. A partir de entonces, trabajó como
consultor independiente para la AEG. Fue
miembro del Elektrotechnische Verein (nor-
mas VDE) y Presidente del mismo entre
1893 y 1897. Doctor Honoris Causa por la
Universidad de Munich (1897).
Referencias:
1. Gillispie G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic.
Charles Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
2. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
3. Friedrich Franz von Hefner-Alteneck 1845-1904. Bulletin
des Schweizerischen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 61
(1970), p. 1.096.
4. http://w4.siemens.de/archiv/en/persoenlichkeiten/
wissenschaftler/hefner.html (consulta realizada el 9 de
agosto de 2005).
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HEAVISIDE HEFNER-ALTENECK
287 Genios de la Ingeniería Eléctrica
HEISENBERG, Werner Karl
• 5 de diciembre de 1901, Würzburg (Alemania).
† 1 de febrero de 1976, Munich (Alemania).
Físico alemán que enunció la mecánica matricial
como método alternativo para el estudio del
átomo y también el principio de incertidumbre
que lleva su nombre. Premio Nobel de Física en
1932.
El padre de Heisenberg era profesor
de Lenguas Clásicas en la Universidad de
Würzburg, pero en 1909 obtuvo la plaza
de Catedrático de Griego en la Universi-
dad de Munich, por lo que Heisenberg es-
tudió el bachillerato en Munich (aunque
con la interrupción debida a la Primera
Guerra Mundial, que supo aprovechar
estudiando Matemáticas y Física por su
cuenta). En 1920 se matriculó en la Uni-
versidad de Munich para estudiar Cien-
cias Físicas, siendo alumno de Arnold
Sommerfeld, Wien, Prigsheim y Rosen-
thal. Durante el invierno del curso 1922-
23, se trasladó a Gotinga para estudiar
Física con Max Born, Franck y Hilbert.
Tanto en Munich como en Gotinga fue
compañero de Wolfgang Pauli. En 1923
obtiene el grado de Doctor en Ciencias
Físicas en la Universidad de Munich. En
los años 1924-27 trabajó con Niels Bohr
en Copenhague, desarrollando, en el cur-
so 1925-26, una de las formulaciones bá-
sicas de la Mecánica Cuántica, con las de-
nominadas matrices de Heisenberg, que
abandona el concepto de partículas que
se mueven en trayectorias bien definidas,
al estilo del átomo de Bohr, preludio de la
Mecánica Cuántica, y se apoya en la teoría
de matrices infinitas de Hilbert. Se demos-
traría después que las dos formulaciones
de la Mecánica Cuántica eran equivalen-
tes. En 1927, cuando solamente contaba
26 años, le contrataron como Catedráti-
co de Física Teórica en la Universidad de
Leipzig. Es en este año cuando formuló
su famoso principio de incertidumbre o
indeterminación, que afirma que es im-
posible conocer con precisión dos de las
magnitudes básicas de la mecánica: la po-
sición y el momento (o la velocidad, si la
masa es constante); de hecho, el producto
de las incertidumbres de ambas magnitu-
des debe ser siempre mayor que una cons-
tante, que es precisamente la constante de
Planck. El principio de indeterminación
de Heisenberg destruyó la filosofía pura-
mente determinista del inverso, y produ-
jo una gran convulsión en la Física, que
veía desaparecer la suposición clásica de
la precisión absoluta. Pues el observador,
por el mero hecho de medir una de las
magnitudes de una partícula, cambia los
valores de las demás. En 1929 Heisen-
berg impartió conferencias en los Esta-
dos Unidos, Japón y la India. En 1932
recibió el premio Nobel de Física por la
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HEFNER-ALTENECK HEISENBERG
288 Genios de la Ingeniería Eléctrica
enunciación del principio de la indeter-
minación. En 1941 obtiene la Cátedra
de Física en la Universidad de Berlín y le
nombran Director del Instituto de Inves-
tigación Física Guillermo el Kaiser (hoy
Instituto Max Planck). Durante la Segun-
da Guerra Mundial dirigió las investiga-
ciones para la construcción de la bomba
atómica, trabajando con el Químico Otto
Han (uno de los descubridores de la fi-
sión atómica). Después de la guerra fue
arrestado por Alsos, una misión secreta
de las fuerzas aliadas, para determinar el
progreso que Alemania tenía en la bomba
atómica. Fue internado en un campo de
prisioneros en Inglaterra, junto con otros
científicos alemanes, pero en 1946 vol-
vió a Alemania, para reorganizar con sus
compañeros el Instituto de Física de Go-
tinga, y en 1958 pasa a dirigir el Instituto
de Física de Munich, realizando estudios
sobre la teoría del campo unificado (al
igual que Einstein), basados en el cálcu-
lo tensorial, para lograr una comprensión
de la física de las partículas elementales.
También trabajó en física de plasmas y
procesos termonucleares, en colaboración
con el CERN de Ginebra. Aparte de sus
grandes premios y condecoraciones, Hei-
senberg recibió el nombramiento de Doc-
tor Honoris Causa por la Universidad de
Bruselas, por el Politécnico de Karlsruhe
y por la Universidad de Budapest. Fellow
de la Royal Society de Londres, y miem-
bro de numerosas Academias de Ciencias:
Gotinga, Bavaria, Prusia, Suecia, Ruma-
nia, Noruega, España, Holanda y Estados
Unidos. En 1928 escribió un magnífico
libro sobre los principios físicos de la Me-
cánica Cuántica. En sus últimos años se
interesó por la filosofía y escribió varios
libros relacionando Física y Filosofía.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
4. M. ALFONSECA. Grandes científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
5. WERNER HEISENBERG: Diálogos sobre la Física Atómica. Bibliote-
ca de Autores Cristianos, Madrid, 1975.
HEISING, Raymond A.
• 10 de agosto de 1888, Albert Lea, Minnesota
(USA).
† 17 de enero de 1965, Summit, New Jersey (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en los
Laboratorios Bell, en que desarrolló los primeros
sistemas de modulación por portadoras para
radiotelefonía utilizando como amplificador la
válvula triodo.
Recibió su B.S. en Ingeniería Eléctri-
ca de la Universidad de Dakota del Norte
en 1912. En 1914 obtendría el grado de
máster en la Universidad de Wisconsin. En
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HEISENBERG HEISING
289 Genios de la Ingeniería Eléctrica
1914 ingresó en el nuevo Departamento
de Investigación de la Western Electric Co.
de Nueva York y que se transformarían en
1925 en los Laboratorios Bell, donde hizo
grandes contribuciones a la radiotelefonía.
Su primer trabajo fue desarrollar sistemas
de modulación por portadoras para la ra-
diotelefonía, utilizando la lámpara triodo,
descubierta en 1906 por Lee de Forest y
perfeccionada en los laboratorios Bell por
H. D. Arnold, que era el jefe de Heising.
En 1915 había logrado poner en funciona-
miento el primer sistema de transmisión
por modulación electrónica en Wilming-
ton. A continuación, utilizando cientos de
válvulas, instaló en Arlington un sistema de
telefonía con el cual pudo establecer comu-
nicación con Francia, atravesando el océano
Atlántico. Durante la Primera Guerra Mun-
dial construyó radioteléfonos para el ejército
americano utilizando un modulador de co-
rriente constante de su invención (modula-
dor Heising). En la década de 1930 utilizó
cristales de cuarzo en los transmisores para
conseguir una mejor estabilidad de frecuen-
cia. En 1953 se jubiló de la Bell Telephone y
se estableció como consultor privado. Tenía
en su poder cerca de 125 patentes en rela-
ción con sistemas de modulación de radio.
Presidente del IRE en 1939. Recibió la me-
dalla Morris Liebman en 1921 y la medalla
de los fundadores del IRE en 1957.
Referencias:
1. RAYMOND A. HEISING. Board of Directors. Proceedings of the IRE,
November 1949, p. 1.234 (foto).
2. RAYMOND A. HEISING, winner of the 1957 Founders Award. Pro-
ceedings of the IRE, March 1957, p. 274.
3. http://www.ieee.org/organizations/history_center/legacies/
heising.html (consulta realizada el 9 de agosto de 2005).
4. OBITUARIO: R. A. HEISING, firmer President of IRE, dies at 76. IEEE
Spectrum, March 1965, p. 222.
HELMHOLTZ, Hermann Ludwig
Ferdinand von
• 31 de agosto de 1821, Postdam (Alemania).
† 8 deseptiembre de 1894, Charlottenburgo
(Alemania).
Médico y Físico alemán de gran capacidad inves-
tigadora y aptitudes para el trabajo experimen-
tal. En Medicina inventó el oftalmoscopio e hizo
grandes contribuciones al estudio del oído. Se le
debe el enunciado del principio de conservación
de la energía. Se le considera uno de los padres
de la Física alemana.
Estudió Medicina en el Instituto médi-
coquirúrgico Friedrich Wilhelm de Berlín,
donde se doctoró en 1842. Trabajó en
el hospital militar de Berlín y más tarde
fue profesor de Fisiología en Königsberg
(1849), en Bonn (1855). Posteriormente
enseñó Física en Berlín (1871). Difícil
sería encontrar otro sabio de los tiempos
modernos que haya ejercido tanto influjo
en muchos terrenos de la Ciencia; y ello
fue sólo posible a que sus geniales dotes
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HEISING HELMHOLTZ
290 Genios de la Ingeniería Eléctrica
de investigador y su habilidad de expe-
rimentador iban dirigidas y guiadas por
una profunda penetración filosófica que le
llevaba a las cuestiones fundamentales. En
Medicina hizo grandes estudios sobre los
órganos de la vista y el oído. En 1850 in-
ventó el oftalmoscopio, con el cual la Of-
talmología se elevó a la alta categoría que
alcanzaría pronto. Poco después demostró
cómo se efectuaba la adaptación del ojo
a las diversas distancias, y expuso la teo-
ría de la sensibilidad cromática. En Física
realizó trabajos en electrodinámica, pero
su contribución más importante está rela-
cionada con el principio de conservación
de la energía, al que llegó por estudios en
la acción muscular en el año 1847; Mayer
había enunciado el principio de conser-
vación de la energía en 1842, pero Helm-
holtz lo hizo con más detalle y de un modo
más específico, así que, por regla general,
se le atribuye el honor del descubrimiento,
aunque ahora hay una tendencia a com-
partirlo entre Helmholtz, Mayer y Joule.
Se interesó por los trabajos de Maxwell y
planteó el problema de situar la radiación
electromagnética fuera del espectro visible
a su discípulo Hertz, quien lo probó, más
tarde, de un modo rotundo.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.):. Biographical Dictionary of the History of
Technology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente. Madrid, 1971.
5. M. ALFONSECA. Grandes científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
7. Hermann Helmholtz, 1821-1894, Bulletin des Schweizeris-
chen Elektrotrechnischen Vereins. SEV 62 (1971), p. 642.
Referencias:
8. http://www-gap.dcs.st-and.ac.uk/~history/Mathematicians/
Helmholtz.html (consulta realizada en 9 de agosto de
2005).
HENRY, Joseph
• 17 de diciembre de 1797, Albany, New York
(USA).
† 13 de mayo de 1878, Washington D. C. (USA).
Físico norteamericano que enunció el principio
de inducción magnética a la vez que Faraday. In-
ventó el relé, que hizo posible la construcción del
telégrafo por Morse. Trabajó con electroimanes y
dio a conocer el principio de la autoinducción.
Su vida es paralela en muchos aspec-
tos a la de Faraday. De familia humilde,
a los trece años fue aprendiz de relojero.
Pagando su propia instrucción, estudió en
la Albany Academy, en la que fue profesor
de ciencias desde 1826. En 1825, un za-
patero inglés, llamado William Sturgeon,
sacó provecho de los trabajos de Oersted
construyendo un electroimán, para lo cual
enrolló dieciocho vueltas de hilo de cobre
alrededor de una barra de hierro dulce do-
blada en forma de herradura. Henry se en-
teró, en 1829, de la construcción de este
electroimán y creyó que podría mejorarlo.
Para ello utilizó un devanado con más es-
piras de cobre que tuvo que aislar (en esa
época no se conocían bien los aislantes),
para lo cual utilizó la enagua de seda de su
mujer. Efectivamente, consiguió, en 1831,
un electroimán con una potencia noventa
veces superior al de Sturgeon. En 1832 le
HELMHOLTZ HENRY
291 Genios de la Ingeniería Eléctrica
nombraron catedrático de la Universidad
de Princeton. En 1835, haciendo experi-
mentos con electroimanes, inventó el relé
electromagnético y planteó la idea de que
podía utilizarse para mandar información
a distancia, realmente estaba asentando el
principio del telégrafo, que patentaría más
tarde Morse en 1844 (de hecho, Henry
ayudó a Morse sin reservas, ya que éste
carecía de formación científica).
Henry, estando en la Academia de Al-
bany, también descubrió en agosto de
1830 (aunque no publicó sus resultados)
el principio de inducción magnética, ade-
lantándose a Faraday, pero fue éste el que
lo publicó en 1831, y tiene por ello el
mérito de su descubrimiento. Analizó el
fenómeno de la autoinducción, en 1834,
adelantándose en este caso a Faraday. En
1846 se creó la Institución Smithsonian, y
Henry fue elegido primer secretario, reve-
lándose como un administrador científico
de primera clase. Hizo que la institución
fuera un foro de ciencia y animó a que
hubiera una comunicación científica a
escala mundial. También fomentó la crea-
ción de nuevas ciencias en EE. UU. Por
ejemplo, se interesó por la Metereología y
aplicó el telégrafo para obtener informes
de las condiciones climatológicas de toda
la nación. El Observatorio Metereológico
de los Estados Unidos se fundó basándose
en el sistema que él había planteado. En
homenaje a su figura, el Congreso Inter-
nacional de Electricidad del año 1893,
celebrado en Chicago, acordó que la uni-
dad de autoinducción llevase el nombre
de henrio.
Referencias:
1. Encyclopaedia Britannica.
2. GILLISPIE G. C. (Ed.): Dictionary of Scientific Biographic. Charles
Scribner´s Sons, New York, 1970-1980, 18 Vols.
3. LANCE DAY (Ed.): Biographical Dictionary of the History of
Technology. Routledge Reference, London, 1996.
4. I. ASIMOV: Enciclopedia biográfica de Ciencia y Tecnología.
Alianza Diccionarios, Revista de Occidente, Madrid, 1971.
5. M. ALFONSECA. Grandes científicos de la humanidad. Tomo 1:
A-L, Espasa, Madrid, 1998.
6. KURT JÄGER (Ed.): Lexikon der Elektrotechniker. VDE-Verlag
GMBH, Berlín, 1996.
7. KEITHLEY, JOSEPH: The Story of Electrical and Magnetic Measure-
ments, IEEE Press, New York, 1999.
8. Atherton: Pioneers, JOSEPH HENRY (1797-1875): actor tur-
ned engineer and scientist. Electronics & Wireless World,
September 1989, pp. 907-908.
9. JOSEPH HENRY, 1797-1878, Bulletin des Schweizerischen Elek-
trotrechnischen Vereins. SEV 63 (1972), p. 1559.
10. http://etc.princeton.edu/CampusWWW/Companion/
henry_joseph.html (consulta realizada el 28 de noviembre
de 2005).
HERING, Carl
• 29 de marzo de 1860, Filadelfia (USA).
† 10 de mayo de 1926, Filadelfia (USA).
Ingeniero estadounidense que trabajó en Elec-
troquímica y en la construcción de hornos de
arco eléctricos, descubriendo el efecto pinch en
los mismos.
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HENRY HERING
292 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Estudió en la Universidad de Filadelfia
(1880) y se trasladó durante el curso 1884-
85 a Darmstadt (Alemania) para ampliar su
formación en electricidad con el catedráti-
co Erasmus Kitler; de hecho, fue su primer
ayudante en esta universidad y compañero
de estudios del famoso Ingeniero de ori-
gen ruso Dolivo Dobrowolsky. Trabajó en
Alemania como Ingeniero para la empresa
de Henry Moehring en Frankfurt. Volvió a
Filadelfia en 1886, graduándose como In-
geniero en 1887 y recibiendo el doctorado
en 1912. Fue delegado de los EE. UU., del
AIEE y del Instituto Franklin en diversos
Congresos y Exposiciones Internacionales
de Electricidad: Viena en 1883, Filadelfia
en 1884, París en 1889 y 1900, y en otras
nueve exposiciones más. En 1892 fue Edi-
tor técnico de la revista Electrical World.
Trabajó fundamentalmente en electroquí-
mica, hornos eléctricos y baterías eléctri-
cas. Trabajando con los hornos eléctricos,
descubrió el denominado efecto pinch por
el cual aparece una fuerza de contracción
en un conductor fluido cuando circula
por él una corriente eléctrica. En 1889
fue condecorado por el gobierno francés
como oficial de Instrucción Pública y en
1901 como oficial de la Legión de Honor.
Presidente número 13 del AIEE durante el
bienio 1900-1901. Fundador y Presidente
de la Sociedad Electroquímica Americana
en 1906-1907. Presidente del Club de In-
genieros de Filadelfia en 1904.
Referencias:
1. Some Leaders of the AIEE: Journal AIEE, 1925, p. 338.
2. Electrical World, Vol. 78, N.º 21, 19 November 1921, p. 1.108
(foto).
3. http://www.electrochem.org/development/Whereyour
GiftIsNeeded/carl_hering.htm (consulta realizada el 9 de
agosto de 2005).
4. http://www.electrochem.org/presidents/hering.htm (con-
sulta realizada el 9 de agosto de 2005).
5. Obituario: Journal AIEE, 1926, p. 592.
HÉROULT, Paul Louis Toussaint
• 10 de abril de 1863, Thury-Harcourt, Caen
(Francia).
† 9 de mayo de 1914, Antibes (Francia).
Ingeniero francés que descubrió un sistema para
obtener aluminio por electrólisis e inventó un
horno eléctrico de arco que lleva su nombre.
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HERING HÉROULT
293 Genios de la Ingeniería Eléctrica
Estudió en Caen, y en su juventud leyó
un libro de Henri Deville (188-1881), so-
bre la producción industrial del aluminio
que le impresionó, por lo que se obsesionó
con la idea de producir este metal de un
modo barato. El 23 de abril de 1886 con-
siguió una patente para obtener aluminio
por electrólisis a par