Ricardo Zotelo

Zotelo, Ricardo
Queen: una especie de magi a. - 1a ed. - Los Pol vori nes : el autor, 2014.
171 p. : il. ; 23x17 cm.

ISBN 978-987-33-5377-2

1. Queen.Biografia. I. Tít ulo
CDD 927


Diseño, traducciones,
corrección
e investigación:
Ricardo Zotelo



Hecho en Buenos Aires, Argentina
Mayo de 2014

Contacto:
E-mail: zotelo.r@gmail.com




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“Hay veces en las que me despierto
y pienso: «¡Dios mio! Ojalá
no fuera Freddie Mercury»”.

FREDDIE MERCURY

“Pasé veinte años de mi vida
en la construccion de Queen,
y ahora me estoy gastando
años de mi vida tratando de
escapar de ello”.

BRIAN MAY

“Nunca fuimos aclamados
por la crítica, lo que
pareció ser muy importante
al cabo del tiempo porque,
cuanto más lo fueses,
tanto más seguro era que ibas a fracasar.”

ROGER TAYLOR





















La historia




















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Como empezó

os cuatro protagonistas de esta historia fueron cuatro músicos que es-
taban predestinados a estar juntos por, ni más ni menos que veinte lar-
gos años, siendo uno de esos raros casos en que una banda ha logra-
do mantener la misma formación por tanto tiempo.
Freddie Mercury (Farrokh Bulsara, Zanzíbar, Tanzania, 5 de septiem-
bre de 1946), Brian May (Brian Harold May, Hampton, Londres, 19 de julio de
1947), Roger Taylor (Roger Meddows Taylor, Dersingham, Norfolk, 26 de ju-
lio de 1949) y John Deacon (John Richard Deacon, Oadby, Leicester, 19 de
agosto de 1951) supieron integrar una unidad solida, carismática y exitosa ba-
jo el nombre de Queen (1971/1991), pero cada uno individualmente ya estaba
en la música desde varios años antes.
En 1964, mientras que en el Reino Unido Roger forjaba sus primeras
armas como baterista de The Reaction y Brian empezaba su trayectoria mu-
sical con 1984 (donde también estaba Tim Staffell), el joven Farrokh huía junto
a su familia de la isla de Zanzíbar anticipándose a la brutal revolución que ten-
dría lugar poco tiempo después.
Para ese momento, Farrokh, —que ya había adoptado la variante ‘Fre-
ddie’ durante los años del internado inglés—, había pasado casi toda su infan-
L
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cia y pre adolescencia en la India.
Desde 1954 el St. Peter’s School, un colegio estilo británico exclusivo
para chicos cerca de Bombay (actualmente Mumbai) había sido escenario de
buena parte de su vida y aprendizaje. Sus primeras influencias musicales lle-
garon en la voz de la cantante hindú Lata Mangeshkar, una de las artistas
más populares y prolíficas de la historia de musical de la India.
Desde temprana edad, la solida enseñanza musical de la institución,
su habilidad natural en el piano y la influencia de cierto profesor que lo llevó a
descubrir la Opera, le ganaron a su primera pasión: el boxeo (aunque cueste
creerlo).
Farrokh tenía apenas
12 años cuando formó
junto a sus compañe-
ros The Hectics, ban-
da que se mantuvo en
actividad hasta 1962,
siempre tocando en ac-
tos escolares que inclu-
ían muchas veces, con-
juntamente, obras tea-
trales.
The Hectics se
volvió una banda popular durante los años del internado. Tocaban versiones
de canciones de Little Richard, entre otros, y es por esta época que Farrokh
ya insiste en que lo llamen ‘Freddie’, aunque esto último es algo discutible
según muchas biografías, pero supongamos que fue así.

Al cumplir 17 años, la familia Bulsara (Bomi y Jer, más su hermana
menor, Kashmira) hacen escala en Inglaterra y se ubican en el barrio de Fel-
tham, Middlesex. Ni bien llegado, Freddie se inscribe en el politécnico de Isle-
worth en el Oeste de Londres, para estudiar arte.
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The Opposition, circa 1967

Hacia principios de ’65, en Leicester, el todavía niño John Deacon con
sus apenas catorce años, forma su primera banda, The Opposition en la que
comienza como guitarrista antes de pasarse definitivamente al bajo, tras la sa-
lida del bajista original que, según se cuenta, no estaba a la altura de los de-
más. John, por el contrario, demostró ser un excelente bajista considerando
que venía de la guitarra.
Como toda banda adolescente y en edad escolar, Opposition toca
principalmente en fiestas escolares y en fiestas particulares antes de empezar
una breve e infructuosa recorrida por pubs locales, situación que se manten-
dría hasta fines de 1969, cuando la banda ya había mutado a una formación
diferente bajo el nombre de The Art. Cuando esta formación se separa, John
decide poner en marcha su propia banda bautizándola directamente con su
apellido: Deacon. La banda, que se mantendría en actividad entre 1970 y 19-
71, dejó muy pocos rastros en la escena musical londinense y no destacaba
sobre la infinidad de bandas que parecían surgir todos los días de todos los
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rincones del Reino Unido.
Dentro del mismo periodo, —1966/1967—, Roger Taylor es el primero
de los cuatro que logra grabar un par de singles con su banda The Reaction,
la cual ha ganado suma popularidad en la zona de Cornwall de donde todos
son oriundos. Brian May, por su parte, logra junto a su banda 1984 tocar en un
programa musical del canal inglés Thames Television. En ambos casos, son
los primeros pasos de una carrera constantemente en ascenso.

The Reaction (tcc Johnny Quale & The Reaction) circa 1966

ntre el ‘67 y el ’68 los caminos de Brian, Freddie y Roger confluyen en
Londres cuando los tres deciden seguir carreras universitarias. Roger
elige estudiar, inicialmente, Odontología y se ubica en la capital britá-
nica para cursar en el London Medical Hospital College, aunque luego cambia
de idea y opta por estudiar Biología.

Para ese momento, por circunstancias varias, 1984, la banda de Brian
E
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May y su compañero, el bajista Tim Staffell, se ha quedado sin baterista y es-
tán en un impasse buscando un nuevo integrante para reformar la banda co-
mo power trio, inspirados por una de las súper bandas del momento: Cream.

The Reaction
en directo, 1966

















1984, la banda de
Brian en 1967

May cursaba en el Imperial College London y Staffell en el Ealing Art
College a finales del ’67 cuando conocen a Roger, quien ha visto en la carte-
lera del colegio el aviso que ellos habían colocado buscando baterista orien-
tado al estilo Ginger Baker/Mitch Mitchell. La química entre los tres fue inme-
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diata y es entonces cuando surgen como Smile.
Durante buena parte de 1968 la banda toca tanto como puedo tanto
en pubs de la zona como dentro del Imperial College, llegando incluso a ser
teloneros de Pink Floyd (26 de octubre de 1968), hecho por demás destaca-
ble. Y mientras la banda reparte su tiempo ensayando y tocando un repertorio
basado en al menos seis canciones propias, durante los ensayos Brian y Ro-
ger han tenido como eventual oyente a un buen amigo de Tim: un muchacho
delgado y de apariencia un tanto extraña que responde al nombre de Freddie
Bulsara…
Luego de pasar alrededor de dos años estudiando en el Isleworth Po-
lytechnic, Freddie se inscribió en Ealing Art College en 1967 para continuar
con sus estudios de Diseño Grafico. Por casualidad tuvo de compañero a Tim
Staffell y pronto se hicieron buenos amigos porque, aparte de los estudios,
ambos compartían el mismo interés por la música. De ahí a ser invitado a los
ensayos de Smile hubo un solo paso.
Por esa época, Freddie era bastante independiente y se ganaba la vi-
da vendiendo ropa de segunda mano en el Kensington Market, tarea que
compartía junto a su novia Mary Austin. Freddie ya tenía una visión muy per-
sonal de lo que debía ser un show de rock and roll y tras asistir a varios ensa-
yos de Smile empezó a tener más confianza para sugerir cosas, particular-
mente luego de ser espectador de varios shows de la banda y criticar la per-
formance de sus amigos según su criterio particular.
Llegado 1969, Freddie se une como vocalista a una banda de Liver-
pool llamada Ibex. Es su primera banda desde que está en suelo inglés y,
aunque parezca prematuro, su aspecto, forma de vestir y moverse y claro, su
voz, ya empiezan a dar que hablar entre el escaso público que asiste a las pri-
meras performances de la banda. Al notar esto, los muchachos deciden bus-
car un nombre que suene mejor y sea más llamativo y se deciden por Wre-
ckage (Destrucción), pero apenas unas cuantas semanas después, por moti-
vos no del todo claros, la banda termina separándose y Freddie se une a un
nuevo proyecto, igualmente fugaz, conocido como Sour Milk Sea. Para ese
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momento, Freddie ya estaba prácticamente seguro que su futuro estaba en la
música y coherente, sentía que el apellido Bulsara no lo ayudaba demasiado.
Se dio cuenta que necesita algo mejor, algo que sonara bien, que fuera llama-
tivo, algo que tuviera peso… buscando en libros e interesado en la mitología,
dio con su alma gemela cuando descubrió a Mercurio, mensajero de los dio-
ses y jefe de los viajeros, pastores y oradores. Estaba encargado de conducir
a los infiernos las almas de los muertos. Siendo Hermes en la mitología grie-
ga, se vinculaba con el comercio, la abundancia y el éxito comercial… él no lo
pensó mucho más: había nacido Freddie Mercury.









Freddie a los 12 años (izquierda)
The Hectics, circa 1962 (abajo)








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Sour Milk Sea en 1970:
Freddie (voz),
Chris Chesney (guit),
Jeremy Gallop (sentado, guit),
Paul Mile (bajo)
y Rob Tyrell
(arriba a la derecha, batería)













Brian, con apenas 15
años y ya con la Red
Special en sus manos
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La sonrisa de la reina

mientras Freddie Mercury comenzaba a ser el personaje que él mis-
mo había creado, ese año (1969), sus amigos de Smile conseguían
contrato discográfico con el sello Mercury Records (¡!) y durante una
sesión de grabación en junio registran tres canciones en los estudios Trident:
“Earth” (Staffell), “Step On Me” (May) y “Doing All Right” (May/Staffell) que se
difunde como EP en Estados Unidos pero no en el Reino Unido (?). El disco,
claro, no logra repercusión alguna, primero por ser una banda totalmente des-
conocida y segundo porque la discográfica tampoco se molestó en hacerles
una gran publicidad. Además, Smile solo tocaba localmente en Londres en un
reducidísimo circuito de pubs y colegios, todo muy under.
Sin embargo, en septiembre a pedido nuevamente de la empresa, gra-
ban tres nuevas canciones en los estudios De Lane Lea: “Blag” (May), “Polar
Bear” (May) y cover, “April Lady” de Stanley Lucas. Vaya sorpresa que fue pa-
ra la banda cuando la aparición de su segundo EP se aplazaba indefinida-
mente para no publicarse jamás, al menos mientras la banda existió
1
.
Para comienzos de 1970, estas contrariedades aceleraron la salida de

1
Los seis temas serian parte de un mini LP varios años después gracias al éxito comercial de Queen y reeditado
en CD constantemente gracias a la leyenda de la banda misma.
Y
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Staffell que tenía una oferta mucho más interesante de parte de una banda
llamada Humpy Bong. En ese punto Brian y Roger se quedaron sin bajista y
cantante, puesto que Staffell hacia ambas cosas, pero coincidentemente, Fre-
ddie que había demostrado ser un cantante muy dúctil y un frontman muy se-
guro de sí mismo, se había quedado sin banda así que inmediatamente los
tres decidieron unir fuerzas y buscar un bajista.
Seria tal vez febrero del ’70 cuando Mercury y Taylor pasaron a com-
partir el alquiler del departamento del batero. Freddie llevaba un buen tiempo
alojándose con quien pudiera darle un lugar para pasar la noche, más que na-
da porque la relación con sus padres llevaba un par de años estando mal. Él
había demostrado ser muy autosuficiente y eso era algo que a sus padres no
les simpatizaba demasiado, particularmente porque Freddie quería hacer la
suya sin tener que darle explicaciones a nadie.
Por esta época, mientras la banda se rearmaba, ensayaba los temas
que tenia y le daba forma a nuevas canciones, —ya por entonces Mercury tra-
ía consigo un par de ideas que aparecerían luego en discos de Queen, tal el
caso de “Stone Cold Crazy” o una melodía sin terminar que él llamaba “The
Cowboy Song” que derivaría en la súper clásica, imponente y memorable “Bo-
hemian Rhapsody”—, Freddie trabajaba en el aeropuerto de Heatrow y Roger
vendía cosas en el Kensington Market, siendo Brian el único que todavía no
tenia que preocuparse por tales menesteres ya que aun cursaba Matemática
y Física en la universidad.


Mercury se le ocurrió que la banda tenía que tener un nombre senci-
llo, corto, fácil de recordar, inmediato pero al mismo tiempo de signifi-
cado amplio y fuerte. Él, que adoraba lo pomposo y a la vez deca-
dente de la monarquía inglesa, se le ocurrió que Queen (La Reina) era una
opción estupenda y cumplía con exactitud con todo lo que él pensaba que de-
bía ser un buen nombre para una banda, excepto que a Brian y Roger no les
cayó muy simpático el nombre por sus connotaciones homosexuales. En el
A
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Reino Unido, desde hacia un buen tiempo a esa parte, a los gays, travestidos
o no, se les llamaba Reina. Para colmo, la tendencia de algunos hombres a
travestirse por diversión (sin ser gays) pasó a denominarse drag-queen (que
podría traducirse como “vestido de reina”). Pero Freddie insistió porque ese
era apenas una faceta del nombre. Una Reina simboliza poder, magnificencia,
soberbia, carisma, belleza, buen gusto…

Ya bautizados como Queen, la banda buscó bajista, tarea nada sen-
cilla, pero a lo largo de ese primer año (1970/1971) probarían a tres: Mike
Grose (entre abril y agosto del ’70), Barry Mitchell (agosto/enero del ’71) y
Doug Ewood (enero/febrero del ’71), llegando a ofrecer performances con los
tres (unos diecisiete conciertos entre junio y diciembre) pero ninguno de los
tres pareció ser capaz de encajar en Queen, más aun teniendo en cuenta la
idea de Mercury se ofrecer un show más visual, más teatralizado, una de las
cosas que también se dice, fue motivo de la rápida salida de Tim Staffell en su
momento.
Luego de probar tres bajistas con los que no hubo química, los mucha-
chos bien podrían haberse dado por vencidos, pero hacia mediados de febre-
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ro (1971), John Deacon respondió el aviso de la banda y fue a una audición.
Deacon era un bajista excelente de personalidad sencilla, en apariencia algo
introvertido pero que supo muy bien adaptarse a las circunstancias. El 1° de
marzo de 1971 se acepta oficialmente como la fecha en la que la formación
clásica de Queen empezó a rodar.

ueen empezó a ensayar el material que pasaría a ser parte de su pri-
mer álbum, Queen I, en el instante en que Deacon se unió. Durante
cuatro meses, el trabajo musical fue intenso y la banda debutó con su
nueva formación el 2 de julio de 1971 en un colegio de Surrey, empezando así
una pequeña gira de dos meses y trece fechas que los ayudó a ganar popula-
ridad, aunque se dice que en varias de esas fechas los flyers decían Smile
porque la banda previa de May y Taylor ya contaba con un grupito de segui-
dores incondicionales que Queen, propiamente dicho, todavía no tenia.
Los cuatro sabían bien que grabar era importante, así que dedican to-
do el mes de septiembre a registrar un demo con cuatro canciones (“Liar”,
“Keep Yourself Alive”, “The Night Comes Down” y “Jesus”) para contar con
algo con lo cual ir a golpear puertas por ahí, pero ninguna compañía discográ-
fica se mostró interesada en un primer momento.
Llegado 1972, John Anthony, productor de larga carrera que había
sido DJ en el UFO Club, Middle Earth, Roundhouse y el Speakeasy, los cuatro
templos principales del rock ingles y descubridor de Yes en 1968, se interesó
por la banda cierta vez que los escuchó mientras grababan en los estudios De
Lane Lea, auto produciendo su primer álbum. Anthony estaba en compañía
del ingeniero de sonido (y más tarde productor) Roy Thomas Baker aquel
mágico día y ambos se quedaron impresionados por el sonido de Queen. La
sorpresa fue grata para Anthony pues reconoció de inmediato a Brian y Roger
de los tiempos de Smile, banda a la cual le había producido su primera graba-
ción en 1969. Sin dudar, Anthony encargó a sus empleados, —los hermanos
Barry y Norman Sheffield responsables del estudio—, que investigaran a la
banda y lo tuvieran al tanto. Barry llego a apreciar el poderío de Queen en el
Q

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