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ANTONIO MACHADO.

1. POTICA.

1.1. Races.

Cierta tradicin crtica haba hecho de Machado el poeta del 98. Si,
ideolgicamente, ello es discutible, desde el punto de vista esttico, - sin negar
algunas coincidencias con el 98- es indudable su arranque modernista. Como en
otros modernistas espaoles, la potica machadiana tiene una doble raz:
Romanticismo tardo y Simbolismo, ambos engarzados con el ejemplo y
estmulo de Rubn Daro. Lo veremos en Soledades. Pero precisemos que, junto
a influencias espaolas (Bcquer y Rosala de Castro), Machado bebi
directamente del Simbolismo francs: como l mismo nos dijo, el Pars de 1899
fecha de su primer viaje- era la ciudad del simbolismo en poesa.
Ciertamente, Machado recibe esta herencia potica tanto directamente como a
travs de R. Daro de quien tambin recoge ocasionales toques parnasianos.

Las huellas de este punto de partida no desaparecern nunca de sus poemas. Pero
tambin es cierto que pronto se propuso una tarea de depuracin estilstica que le
llevara hacia una sobriedad y una densidad personales.

1.2. La poesa, palabra en el tiempo.

En diversos momentos, hizo Machado declaraciones sobre sus propsitos como
poeta o sobre su concepcin de la poesa. Curiosamente, lo que l nos dice sobre
su poesa no siempre casa con lo que su poesa nos dice... l mismo nos invit a
ser cautos, recomendando a los poetas desconfiar de sus propias definiciones.
No obstante, parece vlida para su obra en conjunto esta definicin que dio en su
Potica de 1931: la poesa es la palabra esencial en el tiempo.
Con estas palabras sintetiza Machado lo que es para l la creacin potica. Pero
la vecindad de palabras como esencial y tiempo requiere una explicacin:
La poesa moderna (dice Machado) viene siendo hasta nuestros das la
historia del gran problema que al poeta plantean estos dos imperativos, en cierto
modo, contradictorios: esencialidad y temporalidad.
Doble objetivo, pues, para el poeta: por un lado, ahondar en la esencia de las
cosas (del hombre, del mundo...); por otro, captar su fluir temporal (el cambio, el
vivir, el devenir...).
Ms adelante dir: Pero al poeta no le es dado pensar fuera del tiempo, porque
piensa su propia vida, que no es, fuera del tiempo, absolutamente nada.
Y concluir con estas palabras que pueden aplicarse a toda su poesa desde sus
comienzos: Inquietud, angustia, resignacin, esperanza, impaciencia que el
poeta canta, son signos del tiempo y, al par, revelaciones del ser en la conciencia
humana.
Resumamos: atencin a los imperativos de esencialidad y temporalidad; anhelo
de apresar el misterio del vivir desde la reflexin sobre la propia vida; propsito
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de conectar desde las propias inquietudes, angustias y esperanzas- con los
signos del tiempo...

Algunos aos ms tarde, Machado aadir a estas ideas algn matiz particular.
As, cuando diga: La poesa es el dilogo del hombre, de un hombre, con su
tiempo, idea que se enlaza con su deseo de que el hombre y el poeta estn a la
altura de las circunstancias ( es decir, comprometidos con su momento
histrico).

2. LA OBRA.

2.1. Primer ciclo potico: Soledades, galeras y otros poemas.

En los aos en que triunfa el Modernismo, aparece primero Soledades (1903) y
luego- suprimidas algunas composiciones y aadidas muchas ms- Soledades,
galeras y otros poemas (1907).
Aos ms tarde, al publicar sus Pginas escogidas (1917), recordar cules fueron
sus propsitos al escribir estos libros:
Por aquellos aos [1899-1903], Rubn Daro, combatido hasta el escarnio por la
crtica al uso, era el dolo de una selecta minora. Yo tambin admiraba al autor de
Prosas Profanas, el maestro incomparable de la forma y la sensacin, que ms tarde
nos revel la hondura de su alma en Cantos de vida y esperanza. Pero yo pretend
[...] seguir camino bien distinto.
Y aclara a continuacin cul era el camino, resumiendo de paso aquellos aspectos
del Modernismo que deseaba evitar:
Pensaba yo que el elemento potico no era la palabra por su valor fnico, ni el
color, ni la lnea, ni un complejo de sensaciones, sino una honda palpitacin del
espritu; lo que pone el alma, si es que algo pone, o lo que dice, si es que algo dice,
con voz propia, en respuesta animada al contacto del mundo.
As pues, buscar la hondura y la autenticidad, ante todo. Y en coincidencia con la
concepcin simbolista, intentar transmitir las palpitaciones de su alma a la voz que
recoja las del mundo exterior. Adase a ello su adscripcin a una lnea intimista:
habla de un ntimo monlogo de una poesa hecha mirando hacia adentro que
nos ponga en contacto con los universales del sentimiento.
Pero tambin advertir Machado: No fue mi libro la realizacin sistemtica de este
propsito.
La temtica de Soledades gira en torno a unas hondas cuestiones: el tiempo y el fluir
de la vida humana, la muerte y el problema de qu hay ms all, el problema de
Dios...En suma, las cuestiones centrales de la condicin humana, vista como una
existencia doliente y azarosa. Con estos temas centrales se engarzan otros: la
nostalgia de la infancia, una prematura melancola por la juventud perdida, los
sueos, los paisajes que enmarcan sus meditaciones...y el amor. El tema del amor da
a su poesa momentos muy intensos, si no muy abundantes. Y parece ms bien un
amor soado y no realizado (ms tarde se llamar a s mismo galn de amor
soado, amor fingido), o un amor perdido, mustio, muerto (con inequvocas notas
becquerianas).
Los sentimientos que dominan el libro (universales del sentimiento) que, en
consonancia con tales temas, dominan el libro, sern, ante todo, ese sentimiento de
soledad que da ttulo a la obra, y la melancola, la tristeza, el hasto ante la
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monotona o el vaco de vivir, la angustia vital. En fin, sentimientos universales si
se quiere, pero que llegan a Machado y a los poetas modernistas como herencia
inequvocamente romntica. Temas y sentimientos pues, compartidos con otros, con
una tradicin.
La voz propia de Machado radicar en una peculiar organizacin de su mundo
interior y en un inconfundible acento expresivo. Para comprenderlo, debemos
relacionar su proclamado intimismo con el denso simbolismo de sus poemas. La
opcin por aquel ntimo monlogo es, en efecto, tan decisiva que resultar
tambin la base de su orientacin simbolista. Y es que cuando mira la realidad
exterior, Machado la empaa con su estado emocional, con sus obsesiones. Aquel
principio simbolista de que el paisaje es un estado de nimo puede aplicrsele
perfectamente.
Insistentemente se comprobar cmo en sus poemas las realidades evocadas se
cargan de un sentido simblico intenso. Veamos algunas muestras esenciales.
Cualquier lector que se acerque a la poesa de Machado no tarda en percibir una
serie de motivos temticos que aparecen con insistencia y dan una configuracin
particular a aquellos temas fundamentales antes mencionados. As, el camino ser
smbolo del vivir, concebido como devenir y bsqueda. El jardn, el parque, la plaza
presentarn la intimidad, los sentimientos del poeta de soledad de corazn
sombro a la par que el espejo, la cripta o el laberinto recogern el bucear del poeta
en su alma y las galeras son caminos introspectivos, subterrneos o escondidos, que
llevan a la intimidad, con sus angustias y sus anhelos, y por los que se mueve el
poeta entre recuerdos y sueos, entre la memoria y la esperanza. El alma del poeta
se proyecta asimismo en uno de sus ms importantes smbolos: la tarde, que no es
slo momento propicio para la meditacin, sino, sobre todo, algo con lo que se
identifica Machado por las connotaciones de decaimiento, apagamiento,
melancola, desilusin, cansancio vital, premonicin de muerto. No menos
importantes son los diversos smbolos del agua (camino temporal): de un lado la
fuente (el agua que brota), smbolo de anhelos, ilusiones (aunque, en algn caso,
expresa la monotona del vivir, el pasado); de otro lado, esos dos grandes smbolos
de raz manriquea: el ro (el agua que fluye), smbolo del fluir de la vida hacia lo
muerto, muerte simbolizada, a su vez, por el mar ( o por el agua quieta).
El lector de Machado ir descubriendo muchos otros smbolos: la noche, la luna, las
estrellas, el viento, el humo, el sol, la noria... se dira que todo la realidad queda
cargada de sentido profundo merced a esa fusin de vida interior y realidad
exterior: un aspecto central de lirismo machadiano.
Pero, junto a la abundancia de smbolos y a su papel, ha de atenderse tambin a
cmo aparecen stos en el poema. En particular, hay que tener presente el tipo de
"construccin simblica", entre otras, que Machado aprendi, sin dudas, o sobre
todo, de Bcquer: Primero, se presenta el smbolo o una serie de smbolos, y luego
desvela su sentido real ( " lo simbolizado").

2.2. Segundo ciclo potico: Campos de Castilla.

Campos de Castilla, tal como aparece en las Poesas Completas incluye no slo los
poemas del libro de ese mismo ttulo publicado en Madrid en 1912 (poemas escritos
en su mayora en Soria, de 1907 a 1912) y, sino tambin otros muchos escritos ms
tarde, de 1912 a 1917, cuando Machado, muerta ya su esposa Leonor, se encontraba
en Baeza de nuevo solo y triste.
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Cuando se consideran en conjunto los poemas de Campos de Castilla y se comparan
estos con los de Soledades, cualquiera llega pronto a la conclusin de que, en
general, en esta segunda parte de su obra, hay una mayor objetividad. Pero no es
seguro que este trmino sea el mejor para expresar lo que realmente ocurre. Lo que
se quiere decir es que en Campos de Castilla, Machado exhibe menos su yo, sus
personales problemas, anhelos y preocupaciones. El nfasis se pone ahora, a
menudo, ms que en su propia alma, ms que en lo que l siente, en lo de fuera, en
lo que se contempla: paisajes de Castilla, hombres, Espaa, etc. Aunque, claro es, la
descripcin incluya siempre, ms o menos implcitos, ms o menos intensos,
pensamiento y emocin.
Y cabe preguntarse: por qu ocurri ese cambio? qu es lo que hizo a Machado
salir de s, mirar ms -y no slo buscando su alma- hacia fuera; olvidar en gran parte
sus penas, o hablar menos y ms discretamente de ellas? Hay sin duda varias
causas.
La primera es que, al parecer, desde haca tiempo, Machado vena sintiendo que el
poeta debera hacer algo ms que contemplarse a s mismo.
Otra causa, obvia e importantsima sin duda, fue su larga estancia en Soria. Dirase
que el campo castellano proporcion a Machado la oportunidad de llevar a cabo en
sus poemas algo que hace tiempo anhelaba: apartarse de la "contemplacin de s
mismo". Que el campo, y aun la ciudad de Soria, le impresionaron hondamente, y
ms a medida que se iban adentrando en su alma, es algo evidente para todo lector
de Campos de Castilla.
Estas dos causas-un cambio de actitud, un querer salir de s; y la presencia ante sus
ojos de la tierra castellana-son las que el propio Machado seala en el prlogo de
1917 a Campos de Castilla: "cinco aos en la tierra de Soria, hoy para m sagrada-
all me cas, all perda a mi esposa, a quien adoraba-, orientaron mis ojos y mi
corazn hacia lo esencial castellano.Ya era, adems, muy otra mi ideologa".
Otro de los factores, en estrecha relacin con los anteriores que motivaron el
cambio, es lo que podramos llamar " el espritu del 98 ". Un modo de ver y sentir
Castilla y Espaa, y que era algo propio de su generacin. El " descubrimiento " de
Castilla, la apreciacin de la belleza del paisaje castellano, mezclada con ciertas
consideraciones y sentimientos sobre el pasado, presente y porvenir de Espaa;
sobre la decadencia, virtudes y defectos de la raza, etc, es algo propio de la
generacin del 98.
Por ltimo, una causa muy importante del cambio que se observa en su poesa, fue
seguramente Leonor, o ms exactamente su amor por Leonor, a quien conoci a
fines de 1907 y con la que se cas el 30 de julio de 1909 ( y casi exactamente tres
aos ms tarde, como es sabido, muere sta: el 1 de agosto de 1912).
Como vimos, el tema ms repetido en Soledades era el de su tristeza, el de su
soledad: soledad por hallarse en el mundo perdido, sin Dios, sin objeto; pero
tambin soledad por falta de amor. La vida sin amores, haca ms honda y
angustiosa su soledad existencial, pues dejaba sta al desnudo todo el tiempo. Y
claro es que, siendo as, al encontrar un amor, una causa principal de sus tristezas
desapareca; y la otra, bsica, quedaba momentneamente al menos encubierta,
relativamente olvidada.
Machado, desde 1908, satisfecho, o menos obsesionado que antes con su propia
soledad y tristezas, deba encontrarse, pues con los ojos y el corazn disponibles
para ver y sentir lo que hallaba frente a s. Y a esto debi de juntarse lo que ya se ha
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mencionado: una incitacin que estaba en el aire, que le mova a contemplar Castilla
y sus hombres; y un viejo deseo suyo de que su poesa fuera algo ms que un
registrar los latidos de su corazn anhelante y solitario.
Cuando muere Leonor hay un nuevo cambio en su actitud, una vuelta, durante
varios meses a la " subjetividad, aunque no sea ya la misma que antes ". Y cuando,
siguiendo otra vez la corriente del 98, poco despus, a la vista de la triste realidad
nacional, en Baeza escribe a veces poemas bastante amargos, llenos de violentas
censuras, puede imaginarse que, adems de su humana y patritica indignacin, un
factor de su acritud es la soledad de nuevo, la ausencia de Leonor.
Campos de Castilla es un libro muy variado, con poemas de muy distinta clase y
muy distinto valor. Seal Machado que: " A una preocupacin patritica responden
muchas de ellas; otras al simple amor a la naturaleza, que en m supera infinitamente
al del Arte. Por ltimo, algunas rimas revelan las muchas horas de mi vida gastadas
(...) en meditar sobre los enigmas del hombre y del mundo ".
Los enigmas del hombre y del mundo, presentes ya en Soledades, seguirn
apareciendo en Campos de Castilla. Pero, ante todo, lo que da perfiles nuevos a
este otro libro son los poemas que responden a las otras dos fuentes de inspiracin
que se anuncian en las lneas que acabamos de citar; es decir, los poemas sobre las
tierras de Soria y las meditaciones sobre Castilla y, por extensin, sobre Espaa.
Una cuestin debe examinarse en primer lugar al acercarnos a estos poemas. Se ha
producido un giro hacia una poesa objetivista? Podra parecer, en efecto, que el
poeta ahora sale de sus adentros y se vuelca hacia fuera, recogiendo objetivamente
la realidad exterior, el paisaje. Se alejara as del intimismo, del subjetivismo. Y no
es eso exactamente. Es cierto, s que se produce una apertura del yo al nosotros;
tambin lo es que, a veces, parece que el poeta se limita a sealar un preciso
paisaje que est ante sus ojos: Colinas plateadas/ grises alcores .... Pero una
mirada ms detenida ha de descubrirnos unos inequvocos componentes subjetivos
en la descripcin.
En realidad, enlazamos aqu con esa fundamental interrelacin paisaje-alma,
observada ya en Soledades. Recurdese y adase esta frase que Azorn escribi
precisamente sobre Campos de Castilla: El poeta se traslada al objeto descrito y, en
la manera de describirlo, nos da su propio espritu. La clave nos la da el mismo
Machado cuando, ante las tierras de Castilla, dice:

Me habis llegado al alma,
O acaso estabais en el fondo de ella?
Son dos versos definitivos. Y merced a ese encuentro privilegiado entre alma y
paisaje, a esa profunda identificacin, la mirada de Machado no se limitar a
recibir y a reproducir objetivamente lo que le llega de fuera (paisaje, gentes);
ms bien ser la suya una mirada que proyecta sobre el paisaje lo que lleva l en
su alma: As Machado nos dar no tanto, o no slo, un retrato fsico de una tierra,
sino ms: una interpretacin del alma de esa tierra en sintona con su propia alma:
Esa proyeccin del yo sobre la realidad exterior nos llevar, por ejemplo, a
descubrir cmo Machado, ante el paisaje, realiza una seleccin, seleccin que
apuntar a destacar tambin el alma de Castilla vista desde su peculiar
sensibilidad. As, recoge, sobre todo, lo que va en dos direcciones: de una parte, lo
pobre, lo adusto, lo austero; de otra, lo recio, lo duro, lo fuerte. En suma, lo asctico
y lo pico. Es, en palabras suyas, la Soria, mstica y guerrera. Al primer aspecto,
responder un vocabulario en que aparecen palabras como yermos, pramos,
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pegujales, etc., o imgenes en que la tierra aparece como tosco sayal de
campesina o como retazos de estamea parda. El segundo aspecto se plasmar en
trminos como alcores, roquedas, y en metforas de origen guerrero referidas al
paisaje, como arns de guerra, yelmo, as como en esas tpicas imgenes
recurrentes de la curva de ballesta del ro Duero o de la barbacana que es Soria
dentro de la fortaleza de Castilla. Adems, y por esa misma identificacin con el
paisaje, Machado seleccionar preferentemente todo cuando sugiera soledad,
decadencia, fugacidad, muerte ... No nos extraar, pues, encontrar en Campos de
Castilla smbolos tan conocidos como la tarde, el camino, las cosas que suean, el
ro, el mar...
Con todo, la visin machadiana de Castilla no se reduce a esa cordial identificacin
con ella. Hay que distinguir dos maneras de mirar a Castilla: son lo que llamaremos
una visin lrica y una visin crtica (aunque pueden aparecer juntas en un mismo
poema).
Llamamos visin lrica a una emocionada captacin de la belleza o la majestad
del paisaje castellano, fruto de aquel amor a la Naturaleza o de esa fusin de
paisaje y alma. Es la visin que puede encontrarse, por ejemplo, en Campos de
Soria (CXIII); precisamente en la parte VII de esta serie, tras evocar diversos
paisajes, Machado confiesa:
Hoy siento por vosotros, en el fondo
del corazn, tristeza,
tristeza que es amor...
Sentimientos encontrados: amor, como fundamento de la visin lrica; pero
tambin tristeza. Tambin podemos observar esa visin lrica en el poema Orillas
del Duero (CII): es una buena muestra de aquella seleccin de lo adusto y lo fuerte,
adems de ilustrar junto a valores descriptivos, a veces con notas modernistas- la
presencia de smbolos bien conocidos que prueban la identificacin de alma y
paisaje. Vase slo esta exclamacin del poeta ante el paisaje de Soria:
La agria melancola
que puebla tus sombras soledades!
Y esa tristeza, esa melancola nos lleva a lo que hemos llamado visin crtica,
que nace adems de aquella preocupacin patritica de que hablaba Machado.
Vase, por ejemplo, la segunda mitad del poema A orillas del Duero (XCVIII), o
el que le sigue titulado Por tierras de Espaa (XCIX). En ellos aparece un poeta
que da testimonio de la miseria y la decadencia de Castilla: frente a esplendores
pasados, alude al despoblamiento, la desertizacin, la dureza de la vida, la necesidad
de emigrar, las ruinas de los pueblos...; y habla de la apata de las gentes o de sus
miserias morales. Es importante subrayar que, en estos poemas, Machado no oculta
lacras, no idealiza al sufrido pero tambin embrutecido- pueblo. Entre los
campesinos, a menudo palurdos abunda el hombre malo, violento y hasta
animado por la sombra de Can. No aborda Machado, en estos poemas, las causas
histricas y sociales de tal estado de cosas, ni toma posturas an de cara a un futuro
(como har en poemas posteriores). De momento, es slo una amarga toma de
conciencia sobre una situacin de marasmo nacional.
De esta visin crtica ser tambin buen ejemplo el poema El Dios ibero (CI):
en l se insiste sobre el marasmo y la miseria del campo castellano y se aade una
meditacin sobre cierta religiosidad tradicional. Por lo dems, su penltima estrofa
contiene una apretada meditacin sobre el pasado, el presente y el futuro de Espaa
y parece anunciar la necesidad de comprometerse para reescribir el pasado y
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construir una maana mejor. Se trata de aspectos que alcanzarn mayor desarrollo
en los poemas sobre el tema de Espaa escritos ya en Baeza.
Una segunda lnea que ha de destacarse es la de los poemas sobre el tema de
Espaa. Antecedentes suyos eran los poemas crticos sobre Castilla ya mencionados.
Pero es en Baeza donde la conciencia social de Machado recibir unos aldabonazos
definitivos. En Andaluca, ve los ms agudos ejemplos de desigualdad social
(seoritos terratenientes y braceros miserables), junto a una atona espiritual. De
esa situacin nacen los poemas de lo que podra llamarse la serie andaluza.
Hay en estos poemas varias dimensiones. Por lo pronto, una observacin satrica
de la vida cotidiana andaluza (Poema de un da (CXXVIII) y varios ms). Pero
esta faceta satrica nueva en Machado- va a adquirir tonos especialmente intensos,
violentos incluso; y sin dejar de referirse a Andaluca, pasar a generalizar sobre
Espaa. Muestra de ello sern los poemas Del pasado efmero (CXXXI) y El
maana efmero (CXXXV). En ellos la crtica social aparece servida por un tono
mordaz, de violenta repulsa, que no hubiramos imaginado en nuestro autor. Y es
que tales poemas han nacido de la indignacin, sentimiento que el mismo
Machado confiesa haber sentido.
Adems, estas y otras composiciones encierran una meditacin cada vez ms
intensa sobre el pasado, presente y futuro de Espaa. Del pasado, Machado denuncia
aquellos aspectos negativos que son un peso muerto sobre el presente o incluso
sobre un futuro prximo. Y parece como si no tuviera grandes esperanzas en el
maana inmediato, sino en un pasado maana, en una generacin posterior. Vase
por ejemplo, los poemas CXXXV y CXLIV: frente al pasado vacuo, al hoy
malo y al maana vaco (y por ventura pasajero), Machado pone su esperanza
en otra Espaa en una Espaa que nace. O dicindolo con otras palabras muy
machadianas, frente a una Espaa que muere (la del pasado vaco) y una Espaa
que bosteza (la del presente ablico), el poeta se siente comprometido con una
Espaa joven. Digamos, en sntesis, que desde su mirada crtica pasamos a una
visin histrico-poltica cada vez ms concreta, que se va encuadrando en un
humanismo populista.
Destaquemos, aparte, el largo romance La tierra de Alvargonzlez, en que el
poeta consigue revitalizar la vieja versificacin, en un intento de escribir un nuevo
Romancero que fuera expresin popular de lo elemental humano. Se trata de un
estremecedor poema narrativo, cuya sombra historia gira en torno a la codicia,
envidia, cainismo, miseria, producto de la dureza y miseria de aquellas tierras.
Por otra parte, hay que aludir a los poemas de la serie de Leonor. En ellos, y
por brutal imposicin de las circunstancias, Machado vuelve a la lnea intimista ms
dolorida. Primero an viva Leonor-, expresar su ltima esperanza en otro
milagro de la primavera (CXV). Despus, ser el intenso dolor de la llegada de la
muerte (CXXIII). Y de nuevo la soledad (CXXI). Y la sobrecogedora queja que el
poeta alza a Dios (CXIX). Y la lucha del corazn con la cabeza por creer que hay
algo ms all de la muerte (CXX, CXXII). Y el refugiarse de nuevo en los sueos,
en los que parece recobrar a la amada perdida (CXXII). En fin, el ciclo tiene su
broche de oro en el esplndido poema A J os Mara Palacio (CXXVI), ya en la
primavera siguiente, una primavera lejos de Soria y sin Leonor... En suma, una serie
de emocionadas poesas.
Una lnea potica muy distinta es la que inicia la serie de Proverbios y
cantares. Estos brevsimos cantarcillos recogen meditaciones sobre los enigmas
del hombre y del mundo: el vivir como camino, el yo, la creacin, el tiempo, la
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muerte, Dios...Son testimonio de su nueva aficin por la Filosofa, pero tambin de
su renovado fervor por las coplas populares (como indicar su mtrica dominante).
Y as, al estudiar estos poemillas, convendr distinguir lo que tienen de proverbios
(sentencias filosficas o morales) y lo que tienen de cantares (puras efusiones
lricas).
Por ltimo, el libro se completa con una serie de Elogios, algunos muy
hermosos, como el poema a Don Francisco Giner de los Ros, o los dedicados a
Rubn Daro, Unamuno o J uan Ramn J imnez.
Qu novedades formales aportan los poemas de Campos de Castilla?. Dos
aspectos cabe destacar: en primer lugar, una tendencia hacia los poemas largos; en
segundo lugar, la aparicin de un tono ms recio, ms fuerte, de una nueva retrica
acorde con aspectos que hemos sealado. Pero tambin es curiosa la abundante
presencia de alejandrinos, as como de inconfundibles rasgos lxicos modernistas.
Hay, s, cambios; pero tambin pervivencias de la etapa anterior, que no llegarn a
desaparecer.

2.3. Nuevas canciones.

El tercer libro de Antonio Machado aparece en 1924, con el ttulo de Nuevas
canciones y la indicacin de fechas, posiblemente convencional, de (1917-1920),
ya que el tiempo trascurrido entre el ltimo de estos dos aos y el de publicacin es
excesiva. Nuevas canciones pasara a formar parte de Poesas completas en la
edicin de 1928, como una unidad cuyas fechas cambiaran a (1917-1925),
ampliacin temporal que se variara nuevamente en la edicin de Poesas completas
de 1933, con la indicacin entonces de (1917-1930), repetida en la ltima edicin
revisada por Machado, en 1936. Esta indicacin temporal, el ttulo y la
conformacin de 1936, sern las que permanezcan en las siguientes ediciones hasta
la definitiva de 1988.

Nuevas canciones es un libro muy diferente a los dos anteriores de Antonio
Machado. Los aos no han pasado en balde y el poeta ha evolucionado
sensiblemente. Un nuevo concepto de la poesa le hace variar los objetivos de su
produccin lrica. Por otro lado, frente a Soledades y, sobre todo, frente a Campos
de Castilla, ya no hay un tema unitario que cantar, por ms que cualquiera de estos
dos libros primeros estaban, en parte, presididos por cierto sentido acumulativo, de
coleccin. Nuevas canciones asume plenamente este carcter y se convierte en un
libro configurado con un sentido total de la variedad, lo que ha hecho reflexionar a
algunos crticos sobre la decadencia de la poesa machadiana en esta etapa y sobre
su desesperado intento de superar el agotamiento de su caudal potico, visto desde
la perspectiva ms convencional, y el desconcierto producido por los avances
conseguidos por la nueva poesa, la poesa ms joven que se desarrolla
impetuosamente en la dcada de los veinte.
La vida de Machado ha cambiado mucho en estos aos... Los de Nuevas
Canciones se corresponden con los dos ltimos aos de Baeza y los seis primeros de
Segovia, perodo en el que Machado se va alejando del mundo castellano que
inspir sus Campos de Castilla, aunque todava estn presente en este libro, y va
buscando expresin y una poesa nueva en la que intentar reincorporar los aspectos
ms introspectivos del mundo de Soledades, galeras y otros poemas. De hecho, uno
de los conjuntos poticos del nuevo libro se titular (Galeras) y, en efecto,
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contendr, a la altura de 1924, una nueva interpretacin de las profundizaciones,
reflexivas del primer libro, y, ms en concreto, de los poemas de Galeras. De
Campos de Castilla retendr algunos aspectos del paisaje de la alta Castilla y de la
alta Andaluca, pero la recuperacin ms importante radicar en la nueva serie de
(Proverbios y cantares), que reincorpora uno de los gneros poticos ms
genuinamente machadianos, aunque el paso del tiempo gravitar tambin sobre
estos poemillas que sern bastante distintos de los del libro anterior mientras que su
nmero se incrementa sensiblemente llegando casi al centenar.
En definitiva, la imagen que de Antonio Machado se extrae de este tercer libro
es la de la variedad de intereses, presidida por un cada vez ms acrecentado sentido
reflexivo o filosfico que habra de caracterizar su poesa en estos y en los aos
siguientes. Pero sobre todo la variedad viene determinada por la presencia en el libro
de cancioncillas de corte popular, de aforismos filosficos, muchos de ellos
presididos por el peculiar sentido de los humos y por la irona levemente burlesca
que cada vez se hara ms presente en su obra; por la presencia de extraos y
complejos poemas de recreaciones mitolgicas, de nuevos poemas de paisaje
castellano y andaluz, aunque ahora adelgazados en el cauce de una forma
cancioneril de tipo tradicional, por la presencia de poemas amorosos, en los que
descubrimos al poeta dispuesto a sentir de nuevo el amor; por la presencia de altas
reflexiones metafsicas y de composiciones muy complejas y crpticas, junto a los ya
conocidos elogios, en los que advertiremos la evolucin del pensamiento
machadiano frente a algunos de sus contemporneos; y, en fin, por la presencia de
nuevas formas mtricas, entre las que destacan sus complicados sonetos, que sin
duda reflejan una bsqueda, ms que un hallazgo definitivo.


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