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Esfuerzo trmico

Un esfuerzo trmico es un esfuerzo asociado al efecto indirecto de una dilatacin trmica. Es


decir, la diferente longitud que tendr un elemento estructural a diferentes temperaturas (por
efecto de la dilatacin o contraccin trmica), provoca que incrementos o decrementos de
longitudes entre puntos de la estructura, dado que estos puntos estn unidos a elementos
estructurales el efecto de esta deformacin debe ser asumido por los elementos en contacto el
con elemento dilatado, por lo que se producirn fuerzas adicionales en esos elementos por el
efecto trmico. Para una estructura lineal los esfuerzos inducidos pueden calcularse como:

Donde la relacin entre las fuerzas inducidas y los desplazamientos inducidos por el efecto
trmico involucran a la matriz de rigidez de la estructura. Dado que el desplazamiento
asociado a factores trminos vara con la temperatura del material, las fuerzas sern
proporicionales al cambio de temperatura.
Al presentarse un cambio de temperatura en un elemento, ste experimentar una
deformacin axial, denominada deformacin trmica. Si la deformacin es controlada,
entonces no se presenta la deformacin, pero si un esfuerzo, llamado esfuerzo trmico.
Ejemplos
Los casos ms generales de deformacin y esfuerzo trmico son :
Puentes y elementos estructurales, donde se puede pasar de temperaturas iniciales de
30 F a 110 F .
Vehculos y maquinaria.
Piezas de mquinas con calentamiento excesivo, como motores, hornos, cortadores de
metal, trenes de laminacin, equipo de moldeo y extrusin de plstico, equipo procesador
de alimentos, compresores de aire, y mecanismos industriales.