You are on page 1of 3

2.2.

La identidad
Dentro del desarrollo de la personalidad, adems del autoconcepto y la autoestima,
nos encontramos con el tema de la identidad personal, una caracterstica que se
articula de manera ms clara cuando nos encontramos dimensiones del ambiente que
refuerzan o disminuyen el sentido de nosotros mismos en un determinado contexto
social. Su principal componente es la necesidad que tiene el sujeto de reconocerse
como diferente del resto de las personas. En este sentido, desde la psicologa clnica
se alude a este concepto al analizar los problemas derivados de la prdida de
identidad, y desde la psicologa evolutiva se hace hincapi en la importancia de la
bsqueda de identidad en la etapa de la adolescencia (Musitu y cols., 2001).
Los adolescentes desean conocer quines son, cmo son, cules son sus gustos, sus
aficiones y su lugar en el mundo. Adems, todos los cambios que hemos descrito
anteriormente les obligan a replantearse muchos aspectos que hasta este momento
haban permanecido adormecidos y, como veremos ms adelante, durante esta etapa
tambin deben reformular su rol en la familia, sus funciones y su grado de autonoma
(Musitu y Cava, 2001).
El primer psiclogo que escribi formalmente acerca de los problemas de identidad fue
Erikson (1968). Este autor conceba la vida como una serie de estadios, que se
asociaban cada uno de ellos con una tarea evolutiva particular de naturaleza
psicolgica (Coleman y Hendry, 2003). Su definicin de identidad es el producto de
tres componentes, a saber: psique, soma y sociedad. En otras palabras, la identidad
es la nica combinacin de nuestros impulsos, necesidades y defensas psicolgicas
con nuestro gnero, atributos, fuerzas y limitaciones de tipo biolgico, que combinan
con las oportunidades que nos ofrece el entorno social y cultural. Para este autor, el
sentido de identidad surge por medio del proceso de formacin de la identidad y este
proceso supone probarse en diferentes y potenciales roles y valores de adulto. Todo
esto supone una mezcla de las identificaciones de la niez temprana en un producto
nuevo que es mayor que la suma de las partes individuales. A este proceso Erikson lo
denomin identidad contra confusin de roles, donde la tarea consista en la
integracin de los diferentes aspectos de la propia comprensin de uno mismo en una
identidad coherente. Es decir, alcanzar una definicin sobre s mismo que presente la
unicidad de la persona y que sea internamente coherente (Berger y Thompson,
1998).
Segn Erikson (1968), los adolescentes desarrollan el sentido de la identidad
asumiendo aquellos compromisos que definen la identidad y les llevarn a la etapa
adulta. Asimismo, afirmaba que es necesaria alguna forma de crisis para que el
adolescente resuelva la cuestin de la identidad y consiga vencer la difusin de sta.
Desde su perspectiva, cualquier persona tiene que experimentar y explorar sus
diferentes posibilidades, as como sufrir alguna confusin de rol para poder realizar
despus compromisos de identidad ms significativos. Por lo tanto, para la formacin
de la identidad uno examina con minuciosidad las identificaciones con las personas
que para l son significativas durante su niez, y posteriormente decide qu atributos y
valores retener como propios y cules desechar. La identidad final, entonces, como
queda al final de la adolescencia, est supeditada a cualquier identificacin con
individuos del pasado: esto incluye todas las identificaciones significativas, pero
tambin las altera para hacer un conjunto nico y coherente (Erikson, 1968, p. 161).
Segn Erikson (1968), la difusin de la identidad se compone de cuatro elementos
fundamentales. El primero de ellos es el reto de la intimidad. El joven puede tener
miedo a comprometerse o a implicarse en relaciones interpersonales ntimas a causa
de la posible prdida de su propia identidad. Por este motivo, el individuo puede llegar
a relaciones estereotipadas, formalizadas, al aislamiento o incluso a buscar intimidad
con los compaeros ms improbables. En segundo lugar se encuentra la posibilidad
de una difusin de la perspectiva temporal. En esta fase, el adolescente encuentra
imposible hacer planes de futuro. Esto puede estar motivado con preocupaciones por
el cambio y el proceso de hacerse adulto, y a menudo consiste en una decidida
incredulidad en la posibilidad de que el tiempo pueda traer cambios, y sin embargo
tambin en un temor violento a que pueda hacerlo (Erikson, 1968, p. 169).

A continuacin aparece una difusin de la laboriosidad, que consiste en una dificultad
del joven por aprovechar bien sus recursos de manera realista en el trabajo o los
estudios. Esta dificultad proviene de que ambas actividades representan un
compromiso y como defensa frente a esto, el individuo puede encontrar imposible
concentrarse o puede comprometerse mucho con una tarea descuidando las dems.
Por ltimo, Erikson alude a la identidad negativa. En este caso, el adolescente
selecciona una identidad completamente opuesta a la preferida por los padres u otros
adultos importantes (Coleman y Hendry, 2003).

En el mbito de la psicologa social, se ha diferenciado entre identidad personal e
identidad social. Esta ltima deriva de la pertenencia a un determinado grupo social.
Por tanto, las caractersticas derivadas de pertenecer a un grupo social se integran en
la persona como parte de su identidad. Respecto a la identidad personal, sta
proviene de la comparacin entre los diferentes individuos que integran un grupo
social. Asimismo, las caractersticas de ambas identidades son integradas por el
sujeto, conformando as un conjunto de identidades o caractersticas de la identidad
(Musitu y cols., 2001).

Respecto a la evaluacin de dicho constructo, destacaremos aqu el modelo evolutivo
de Marcia (1980), ya que ha sido uno de los acercamientos ms populares. Este autor
trat de comprobar de forma emprica las ideas de Erikson acerca de la formacin de
la identidad, e identific una tipologa de estatus de identidad que abarca cuatro
categoras diferentes por las que los adolescentes toman una serie de decisiones que
definen su identidad.

Dichos estados son: la adquisicin de la identidad, moratoria, exclusin y difusin.
Aquellos sujetos que han adquirido su identidad, han explorado primero maneras con
las que poder expresar sus propios valores, preferencias y creencias dentro de las
diferentes opciones que se les ha presentado en la sociedad, y los compromisos que
han realizado con el paso del tiempo reflejan su esfuerzo para conseguir formas de
autoexpresin significativas. Por otro lado, aquellos individuos excluidos, han formado
su identidad sin la exploracin anterior, por ello sus compromisos se adquieren por su
identificacin con otros significativos, generalmente los padres. El individuo en la
moratoria est en el proceso de formacin de su identidad, mientras que el sujeto
difuso es indiferente, retrado y aparentemente despreocupado ante la falta de enfoque
en su vida. Estos sujetos puede que hayan intentado realizar exploraciones de
identidades previas, pero puede que no. Lo que s est claro es que han sido
incapaces de formar compromisos.

Cuadro 3. Tipologa de estatus de identidad de Marcia (1980)3

1. Difusin de la identidad. El individuo no ha experimentado todava una crisis
de identidad, ni ha establecido ningn compromiso con una vocacin o conjunto
de creencias.
2. Identidad establecida prematuramente. El adolescente no ha experimentado
una crisis, pero se halla comprometido con unas metas y creencias que le han
proporcionado otras personas.

3. Moratoria. El adolescente se halla en un estado de crisis y, no habindola
resuelto, busca
activamente elegir entre diversas opciones, para alcanzar su propia identidad.

4. Logro de identidad. El adolescente ha experimentado la crisis y la ha resuelto
por sus propios medios, comprometindose con una ocupacin y una ideologa.


3 Tomado de Moreno, A. (1997). La adolescencia como tiempo de cambios. En J. A. Garca Madruga y P.
Pardo de
Len (Eds.), Psicologa Evolutiva (Vol. 2, pp. 258-283). Madrid: Universidad Nacional de Educacin a
Distancia