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Universidad de Guadalajara, Centro

Universitario de Arte, Arquitectura y


Diseño

La
decoración
corporal
hindú
Investigación

Casandra Aldana Martínez


Diseño para la Comunicación Gráfica
Estética
Prof. Jorge Fernández Acosta
Noviembre, 2009
Introducción
Cuando se nos pidió buscar 10 temas sobre los que no conociésemos nada, realmente fue complicado
encontrar esos puntos. Para descubrirlos tuve que poner mucha atención a las pláticas que tenía con amigos
y familiares, y hacerme consciente de cuanto sabía de cada tema que se llegaba a tocar.

Por ello, algunos de los temas que elegí pueden parecer muy comunes, pero para mí resultó que no eran
temas que pudiera decir que dominaba de forma alguna, aunque ya hubiera escuchado hablar de ellos.

Sin embargo, es una costumbre mía buscar información de aquello que desconozco, me gusta investigar y
aprender cosas nuevas. Así que me tomé la libertad de informarme un poco de todos los puntos enlistados,
antes de decidirme por uno.

1. Alquimistas: La alquimia es una práctica y filosofía protocientífica que se practicaba


antiguamente combinando química, física, metafísica, medicina, astrología y otras disciplinas
relacionadas. La alquimia fue evolucionando y se convirtió en lo que hoy es la química, esto se
explica porque muchos de sus procesos, herramientas y materiales fueron la base de las primeras
investigaciones científicas como tales. Generalmente se le relaciona con la búsqueda de la forma
de convertir elementos variados en oro, y en la de la producción de la piedra filosofal con la cual se
presume que se obtiene la vida eterna y transmutar (convertir algo en otra cosa, según la Real
Academia Española) en oro.
2. Maquillaje corporal hindú: Algunos de los maquillajes decorativos de la India son la henna y
el tilaka. La henna es un polvo de hojas secas de un arbusto de climas calientes llamado l awsonia
Inermis, que se mezcla con aceites para hacerlo una pasta que tiñe la piel, realizando decorados
muy llamativos y hermosos en el cuerpo. Su significado varía de cultura a cultura, pero en general
se usa para la suerte, la fertilidad y la protección de los malos espíritus. El tilaka es una típica
marca decorativa hindú que se pinta justo en medio de la frente donde se ubica el chakra de la
sabiduría, orignialmente solo usaban los varones, para identificar según el color de ésta la secta a
la que pertenecían (a qué dios adoraban); posteriormente se usó en las mujeres para indicar que
estaban casadas, usando el tilaka en color rojo. Las demás mujeres lo pueden usar también, pero
en otros colores y solo de forma decorativa, a este se le llama bindi.
3. Armas blancas: Son aquellas armas o herramientas que pueden usarse como tales, que hieren
por tener bordes afilados o puntiagudos. Se usan en el combate cuerpo a cuerpo o arrojándolas.
Entre ellas podemos encontrar los cuchillos, navajas, sables, espadas, dagas, katanas, corvos,
florete, shuriken, sai, puñal, mandoble, etcétera.
4. Estilo ukiyo-e: Estilo de grabado japonés realizadas en xilografía de forma masiva;
representaban paisajes, escenas de teatro, los cuartos de placer, peleas de sumo, cortesanas y
diversas actividades de entretenimiento. Su nombre significa “pinturas del mundo flotante”. Se
relacionan con la cultura joven del centro urbano de Edo que era como un mundo distinto dentro
de Japón. El sexo explícito era un tema prohibido para su utilización en los ukiyo-e, pero aún así
se representaba y se vendían con mucho éxito, a estos grabados se les llamaba shunga.
5. Marruecos: País ubicado en el Norte de África, en la región mediterránea. Su nombre oficial es
Reino de Marruecos. En árabe se llama Al-Magrib, que significa poniente. Fue colonizado por
Francia y España, su independencia se logró en 1956, constituyéndose como monarquía
constitucional y de derecho divino, actualmente lo gobierna Mohamed VI. Su religión principal es
el islam y su idioma el árabe.
6. Pitahaya: Se llaman así las frutas de varias cactáceas provenientes de Centro y Suramérica,
México y América tropical. Sus características generales son que es una baya de 7 a 10 cm de
longitud y de 5 a 9 de ancho, con epicarpio (piel) rojo o amarillo y pulpa mucilaginosa (viscosa)
blanca o en varios tonos de rojo de sabor muy dulce, con numerosas semillas pequeñas y de color
negro brillante.
7. Modos musicales: Los modos en la música son la disposición de los sonidos de una escala, o los
intervalos (distancia entre sonidos) y el orden en que aparecen en la escala. Fueron ideados por los
griegos y perfeccionados por los eclesiásticos medievales. Se usaban antiguamente en los cantos
gregorianos y en la música folklórica medieval.
8. Muñecas kokeshi japonesas: Son pequeñas muñecas talladas en madera de cerezo con un
torno, son de una sola pieza y se decoran con pintura. Surgieron como recuerdos de las fuentes
termales de Tohoku. Sus formas y decoración varían ya sea según la región pasando de generación
a generación la tradición, o por ser decoradas de forma libre.
9. El idioma ruso: Es una lengua indoeuropea de la rama eslava oriental. Es la lengua
oficial de Rusia y de varios países de Europa Oriental. Es uno de los seis idiomas oficiales de la
ONU y el cuarto idioma más hablado en el mundo. Se escribe con un alfabeto cirílico de 33
letras. Cuando no se puede usar este alfabeto se usa habitualmente la romanización.
10. Danza folklórica finlandesa: Los finlandeses tienen una rica cultura de danzas folklóricas,
influenciadas por Rusia y Escandinavia. Los principales tipos de danzas son polkka, jenkka, sottiisi,
valssi, polska, menuetti y otras danzas típicas de la región de Karelia, caracterizados por el ritmo y la
alegría.

En base a esta primera etapa de conocimiento general de los temas decidí realizar mi investigación acerca
del maquillaje corporal hindú. Uno de las cosas decisivas para seleccionar este tema, fue que duran te una
plática con mi hermanita (de 9 años) y mi madre, se comentó lo bello y atractivo que se veía el maquillaje
hindú, y yo mencioné que quería pintarme el punto en la frente como las mujeres hindús. Sin embargo, mi
hermanita me corrigió diciéndome que yo no podría usarla porque solo la usan las mujeres casadas, dato
que yo no sabía y que me sorprendió que ella si supiera. Así que para no verme hundida en semejante
ignorancia ante mi hermanita, decidí investigar más a fondo sobre ello.
La decoración corporal hindú
La decoración corporal es una actividad practicada
ancestralmente por el hombre. Perforaciones, tatuajes, pintura
o maquillaje y deformaciones han sido realizadas como parte de
los rituales de las tribus humanas como símbolos de
pertenencia, de intimidación, religiosos y decorativos.

A lo largo de la historia el hombre ha empleado técnicas de


decoración corporal según su cultura y estatus social, siendo lo
más común el uso de maquillaje y tatuajes. Hoy en día se
realizan muy variadas decoraciones corporales que siguen
teniendo hasta cierto grado las mismas funciones, pero son las
culturas antiguas las que le dan mayor significado y valor a la
decoración corporal. Aquí se abordará el uso que una cultura

milenaria le ha dado a la decoración corporal, teniendo un lugar Ilustración 1 Sacerdote hindú con tilaka
importante entre sus tradiciones características.

Si vemos fotografías de los habitantes de la India, uno de los rasgos comunes que encontraremos entre la
mayoría de los retratados será la decoración corporal y el maquillaje: rostros, manos, brazos, piernas, ojos
e incluso el cuerpo completo se decoran de manera llamativa y muy hermosa con diversos fines, donde lo
religioso es el motivo más fuerte.

India es un país profundamente religioso. En ella se practica el hinduismo (79.8% de la población) y el


islam (13.7%) principalmente, así como el budismo en menor proporción. El hinduismo es una religión
que cuenta con numerosas ceremonias religiosas en muchas de las cuales el maquillaje, la decoración
corporal y la caracterización tienen un papel importante, aunque no siempre sea indispensable.

Uno de las decoraciones más representativas de la India es el tilaka, en sánscrito


y cuyo significado es punto o lunar/peca, que se pinta con pasta de
sándalo, cenizas o barro generalmente justo en medio de la frente, donde se
encuentra el chakra de la sabiduría, también llamado “tercer ojo”, mayor centro
nervioso del cuerpo, aunque algunas tilakas especiales se aplican también a
distintos puntos sensibles del cuerpo.

Tradicionalmente solo se lo aplican los hombres, pues refiere a las sectas o


sampradaya a las que pertenecían; de este modo, según la divinidad a la que el
hombre adoraba el bramán o sacerdote le aplicaba cierto diseño de tilaka, que
puede ser en colores blanco, amarillo, rojo o negro, y de diseño más bien
Ilustración 2 Tilakas de horizontal o más bien vertical, según el samprayada.
los Shaivas
De esta forma podemos distinguir tres tipos principales de tilakas: los usados
por los Vaishnava (que son las verticales), los usados por los Shaivas (las horizontales) y las marcas
generales. Todos tienen formas básicas y añadidos variantes según la escuela teológica de la que proviene el
devoto.

Las marcas de los Shaivas son hechas con cenizas de incienso, de madera o de estiércol de vaca, tradición
proveniente de la leyenda del dios Shiva, el dios auspicioso, que se cubría el cuerpo con cenizas sagradas de
los lugares de cremación. Estos son algunos de los tilakas más usados por los Shaivas, sus diseños no son tan
variados como los de los Vaishnavas.

El samprayada de los Vaishnavas es mucho más extenso en sectas y escuelas, y cada una tiene su propio
tilaka. Para ellos el tilaka sirve como identificación de la escuela y como medio de santificación , y en la
antigüedad era incluso un tipo de “pecado” usar e incluso solo ver los tilakas de los Shaivas, pues eran
escuelas rivales; hoy en día esas diferencias no existen más y por lo mismo, la función del tilaka ha
cambiado, sobre todo al oeste de la India, donde solo los sacerdotes usan el tilaka para distinguirse entre la
comunidad.

Ilustración 3Tilakas de los Vaishnavas

Otro uso del tilaka es la santificación, para ello, es aplicado


después del baño en doce partes del cuerpo sensibles a la energía
espiritual, repitiendo mantras y recordando ciertas divinidades
cada vez que se pinta uno de los tilakas. Esto tiene un efecto de
santificación para los hindús, pues de esa forma consagran su
cuerpo como un templo para Dios.

Ilustración 4 Un joven sacerdote con tilaka

El tilaka aplicado en este ritual representa los pies de loto del dios Visnu. El material con el que se pinta es
arcilla del río Yamuna, gopi-candana, tierra de la base de tulasi o de la orilla de un río, o agua maha-
prasada, debe aplicarse con la yema de los dedos y para limpiar las partes que van en blanco se debe usar
también la yema de los dedos o una tela.

Estos son los mantras que deben recitarse en cada parte del cuerpo donde se aplica este tilaka, siguiendo la
parte del cuerpo, está la divinidad recordada en cada verso:

Frente Kesava: lalite kesavam dhyayen / om kesavaya namah


Estómago Narayana: narayanam athodare / om narayanaya namah
Pecho Madhava: vaksa-sthale madhavam tu / om madhavaya namah
Garganta Govinda: govindam kanta-kupake / om govindaya namah

Costado derecho Señor Visnu: visnum ca daksine kaksau / om visnave namah


Brazo derecho Madhusudana: bahau ca madhusudanam / om madhusudanaya namah
Hombro derecho Trivikrama: trivikramam kandhare tu /
om trivikramaya namah
Costado izquierdo Señor Vamana: vamanam vama-
parsvake / om vamanaya namah

Brazo izquierdo Sridhara: sridharam vama-bahau tu / om


sridharaya namah
Hombro izquierdo Hrisikesa: hrisikesam tu kandhare /
om hrisikesaya namah
Espalda superior Padmanabha: pristhe ca padmanabham
ca / om padmanabhaya namah
Espalda inferior Damodara: katyam damodaram nyaset /
om damodaraya namah

Ilustración 5 Los doce tilakas para la santificación

El uso general del tilaka es cuando se realizan las visitas a los templos, lo que se denomina puja. Durante las
visitas, algún sacerdote o persona encargada de ello, aplica el tilaka a los creyentes, para dotarlos del tercer
ojo que sirve para ver las cosas espirituales y de esta forma hacerlos partícipes de la ceremonia.

Ilustración 6Tilakas generales

Otros tilakas son el de los Ganapatyas, adoradores del dios Ganesha (dios
del éxito y de la buena fortuna), este tilaka es un simple punto de pasta
roja de sándalo. Los Shaktas, otra secta adoradores de Shakti la diosa
madre, utilizan kumakuma rojo, o polvo de cúrcuma, pintándose una línea
vertical o un punto. También se aplican tilakas honorarios cuando se
corona a los reyes o cuando hay personalidades importantes.

El kumakuma antes mencionado, como ya se dijo es un polvo obtenido


pulverizando la planta del sudeste asiático llamada cúrcuma y es de los
materiales más usados para este tipo de decoraciones corporales. Se le tiñe
de distintos colores para usarla como maquillaje. El kumakuma es símbolo
de buena fortuna y bendiciones, se regala a las mujeres adultas en signo de
respeto y a las jóvenes como bendición cuando visitan una casa.

Ilustración 7 Kumakuma de distintos colores en un mercado de la India

Sin embargo el tilaka no debe confundirse con la decoración similar que


usan las mujeres: el bindi.

El bindi (palabra que en sánscrito significa “gota”, “pequeña partícula”,


“punto”) se usa más como elemento meramente decorativo, de belleza,
por cualquier mujer en India, pero también indica el estado marital de la
mujer; cabe decir que no es de uso exclusivo en la India, sino que está
extendido por Asia Meridional y el Sudeste Asiático. Al ingresar a un
templo, muchas mujeres hindús se aplican un bindi amarillo en la nuca,
para indicar que están casadas, además del que la mayoría de las mujeres en
India se pintan en la frente con color rojo para significar lo
mismo.

Se dice que la tradición aria antigua, prescribía que al


contraer matrimonio, el hombre debía marcar con su propia
sangre un punto en la frente de la mujer, como símbolo de
unión.

El bindi puede ser sustituido por algún signo, una joya o


actualmente hasta por una calcomanía, quizás debido a su
dificultad para aplicarse como un círculo perfecto con la
yema del dedo, como se prefiere. Para ello se suelen ayudar Ilustración 8 Niña hindú con bindi
de una moneda o pequeños discos circulares que dejen la
marca exacta.

Se le llama henna o alheña a la preparación de las hojas


pulverizadas de un arbusto llamado Lawsonia Inermis
mezcladas con agua, aceite, té, limón, café, azúcar… para
después aplicarlo a la piel o al cabello y teñirlos. La henna
tiñe debido a que entre sus propiedades está una sustancia
que se oxida al contacto con el aire.

Ilustración 9 Joya a manera de bindi

Ilustración 10 Novia hindú decorada mehandi

La henna es utilizada tanto por los hindús como por los musulmanes para la decoración corporal , a la que se
le llama mehandi, sobretodo en ceremonias religiosas nupciales, aunque no es un objeto sagrado ni algún
tipo de sacramento, sino que es ornamental y se le atribuye protección y buena suerte a quien porta los
dibujos en henna. Los motivos más usados en India son de líneas finas formando flores y encajes.

Ilustración 11 Tono rojizo del tinte de la alheña

Las mujeres hindús, un día antes de su boda son decoradas con alheña por un profesional que contrata su
familia. Mientras la alheña se seca, son visitadas por familiares y amigos que le dan consejos, esto con el fin
de asegurar la prosperidad y felicidad de la pareja. Esta costumbre también promueve la fertilidad de la
mujer, por considerar que esta decoración la conecta con la diosa de la fertilidad. A este ritual se le llama la
“Noche de la henna”.

También se usa la alheña en otras celebraciones como son el 8vo mes de embarazo, los nacimientos y las
ceremonias de nombramiento. Como dato curioso, se dice que en la antigüedad las esposas de los barberos
eran las artistas de la henna, y llevaban mensajes de amor entre los amantes entrando a la casa del novio
como peluquera y a la de la novia para aplicarle la henna.

La preparación de la pasta de henna no tiene una receta específica, pues puede elaborarse con distintos
ingredientes como son:

Henna en polvo para Limón. Látex líquido.


tatuajes. Aceites esenciales. Clavo en polvo.
Agua. Miel. Aceite de clavo.
Café oscuro. Aceite de eucalipto.
Té verde. Pasta de tamarindo.
Azúcar.

Ilustración 12 Alheña recién aplicada

La mezcla tiene que quedar más bien espesa, no hay que


utilizar todos los ingredientes anteriores, puede mezclarse el
polvo únicamente con agua, o sólo con café para darle un tono
más oscuro, la mezcla de azúcar y limón sirve para que el
diseño se adhiera mejor a la piel evitando así emborronarlo (la
mezcla azúcar/limón se sustituye por el látex líquido), así que
se puede elegir entre varias opciones para hacer la mezcla.

Debe de cuidarse que sea una mezcla espesa pero sin grumos,
para evitar esto lo mejor es cernir el polvo de henna con un
colador. Cuando la mezcla está preparada, es necesario dejarla reposar alrededor de 6 horas antes de
aplicarla sobre la piel. Después se coloca en un aplicador y un diseño a realizar, ya sea que se invente, se
copie o se utilice una plantilla.

Una vez hecho el diseño se deja secar de 3 a 5 horas y es importante no mojarlo con agua hasta el día
siguiente, dejado que la pasta seca se vaya cayendo sola, quedando la piel teñida.

A lo largo de esta investigación, nos podemos percatar de la belleza y valor cultural y estético de la
decoración corporal tradicional de la India. Costumbres milenarias que a pesar del tiempo, han sobrevivido
y que por ahora aun conservan su significado esencial, aunque cada vez vayan siendo más decorativos que
religiosos, a lo cual contribuye su difusión en Occidente, que al no compartir las mismas filosofías que las
culturas de Oriente, van deslindando estos adornos de su origen, para pasar a ser parte de la cultura
urbana. Por un lado esto puede ser algo provechoso, por dar a conocer la rica cultura hindú y en general de
las civilizaciones orientales, pero también puede ser contradictorio en el sentido de la pérdida de
significado y valor religioso.

Aun así, la conocer el origen de estos elementos culturales, nos permite retomar la verdad sobre ellos, y
quizás adoptarlos y hacerlo propios, sobre todo cuando se admira a esta cultura tan mística y hermosa.

Fotos: obtenidas de Google Images y Flickr