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Desde las Sierras para Rumbos

Mi querido amigo Efran:



Sobre mi mesa de trabajo y de estudio est la revista No. 10 de Rumbos. Y en
verdad que si no fuera porque le tengo jurada guerra a muerte a la hiprbole (lo que
me ha valido ms de un sinsabor), dira que frente a tu revista s provoca ser un
poco hiperblico. Porque desde la presentacin tipogrfica, pasando por los artculos
de fondo, hasta los chascarrillos, todo es all una seleccin muy afortunada. Y la
nmina de colaboradores no hay necesidad de encomiarla. Bella pgina la de nuestro
agresivo paisano Serrano Blanco, exquisita como todo lo que sale de su pluma
privilegiada, escrita con la ms sentida emocin para recordara a su perfecto amigo
Camacho Carreo, gloria de verdad y sin hiprbole de no slo de la letras sino para
Colombia y para las letras castellanas. Feliz sorpresa nos has dado tu a los que
gustamos de lo bueno y preferimos la severa disciplina dele estudio reposado y
jugoso al vano presumir que la erudicin de magazines da a tanto alambicado
intelectual de relumbrn, con la primicia de aquella ingenua y por lo mismo
sentidsima primera pgina que escribiera a la edad de 12 aos el gran tribuno. Nada
se puede decir que no sea en elogios para la magistral evocacin que del amigo hace
el poeta Ortiz Gonzlez, del discurso de Vallejo, de la prosa medular de Vargas
Osorio con que vitalizas la emocin. Selecto en buena parte el material grfico y
distribuido todo con gusto y evitando el recargo, viene el deseo de salir con la revista
en la mano convenciendo a los iconoclastas y a los pesimistas irredentos de que s
tenemos derechos para presentarnos ante el mundo como personas civilizadas, y no
como los bandidos del machete y de fusil, cuyos nicos rumbos sean el pramo
alcahuete y el asecho mortal al enemigo poltico o al bolso del viajero. Quien as an
nos juzgue, que pase los ojos por revistas que, como Rumbos en Bucaramanga y
Pipatn en Barrancabermeja, curarn el daltonismo mental de que suelen padecer
quienes voluntariamente se empean en apreciar a Santander solamente a travs de
los prejuicios. Con la aparicin del nmero dcimo de Rumbos podemos esperar
con alborozo la continuacin de este esfuerzo que bien merece todos los elogios,
como que nos ofrece ms dilatados ratos de solaz en comunin con nuestros valores
intelectuales, que bastantes los tenemos y del mejor cuo.

Permteme una breve divagacin: no te parece muy significativo para la fama que
Zapatoca tiene de ser la primera ciudad intelectual de Santander, esto de que las dos
mejores revistas que en la actualidad se editan en esa tierra sean hijas del esfuerzo
y de la cultura autodidacta de dos muchachos de Zapatoca, y que la plana mayor de
sus colaboradores est formada por hijos de esta ciudad seorial? Que esto huele a
orgullo? Claro que s, mi querido Efram, huele a orgullo del bueno, que no a
vanidad.

En una de estas tardes suaves y quietas nuestras en que el sol dora las yermas
colinas de Gachaneque y en que nuestro aire est poblado de las voces cantarinas de
las campanas menores que invitan con alegra a las almas sencillas a dar gracias a
Dios por el beneficio de no habernos trado nada demasiado importante durante el
da, algn amigo mo de afuera, a quien la casualidad empuj hasta estas alturas de
paz y de decencia, preguntbame, con cierto aire de irona poco elegante, que en
dnde estaba la razn para que Zapatoca presumiera de ser la primera ciudad
intelectual de Santander. Porque, criticaba con acerba y ninguna politesse aquel
censor: no tienen ustedes una biblioteca pblica, no tienen un peridico siquiera sea
semanario; no tienen una revista, ni un saln de conferencias, ni un teatro. Ni
siquiera veo un parque a donde vayan ustedes, o los que nos aventuramos a
visitarlos y observarlos, a fundir en un bostezo este morbo del tedio provinciano.

Mi flamante, ingenuo y compasivo amigo es an de los que dividen el pas en
Centro y en Provincia y para stos -por desgracia an mayora-, no pasar por
provincianos es estar renegando a toda hora de la provincia. Yo le arga,
naturalmente sin vanidad ni exageracin, que algunas dificultades nos impedan, por
ahora, el establecer convenientemente una buena biblioteca pblica; pero en cambio
las tenemos excelentes, en privado: el Abate Ignacio Vicente Daz, Lus Serrano
Gmez, Antonio Gmez Amorocho, Eugenio Gmez Amorocho, Pedro A. Gmez
Gmez, Guillermo Ortiz Surez, por no nombrar sino los ms salientes, conservan
en sus anaqueles selecciones exquisitas de los ms altos maestros del pensamiento.
Hay muchas otras de menor volumen, pero no por eso de ms escaso mrito.

Entre mis papeles conservo con cario y veo cada vez con emocin, una nota de los
presos que justa o injustamente estn recluidos en un casern destartalado, ruinoso
y polvoriento, que aqu llamamos la crcel, en que piden con ahnco, pero con
respeto, la limosna benfica de un libro para formar su pequea biblioteca en el
penal y aprovechar as las horas tediosas e interminables de la reclusin en aligerar
con la lectura la carga que la ignorancia y la desidia que la sociedad arroj sobre sus
vidas. Porque para todo Zapatoca el concepto de que un libro es un tesoro no es
vano y de ah que el obsequio que siempre hacemos con todo el corazn sea un buen
libro. Alfonso Acevedo Daz, hijo prestante de esta tierra y espritu de la ms
sistematizada seleccin, antes de marcharse hacia la desintegracin total, don dos
mil volmenes escogidsimos para una biblioteca departamental; quiso as Alfonso
que en su ausencia definitiva todos sus paisanos usufructuaran libremente de uno de
los tesoros ms caros a su alma: los libros.

No tenemos, en verdad, peridicos en donde se desborden las pasiones polticas
nefandas, ni en donde destrozar impunemente la honra ajena; nuestro club no muri
de lepra moral, ni de anemia cerebral: muri como mueren los consentidos de los
dioses, en plena juventud, porque los socios amaban ms la paz de su casa, y
recluidos en su biblioteca hogarea dedicaban a las disciplinas de la inteligencia las
horas que otros malgastan en el bridge, el billar o la tertulia insustancial y mendaz.

Tambin las dificultades inherentes al medio no nos permiten el lujo de editar una
revista o sostener un buen peridico aqu; pero entonces nos vamos afuera, y ah
estn actualmente Rumbos, en Bucaramanga y Pipatn, en Barranca, diciendo lo
que pueden hacer los hijos de estas tierras peladas, como vivieron tambin bellos
das juveniles, y de brazo con la fama como viejos camaradas, aquellas otras
revistas estupendas que dirigieron dos hijos de Zapatoca: Jaime Ardila
Casamitjana con Intenciones y esotra que en aos pretritos fundara y
sostuviera Lus Ardila Gmez en asocio del nunca bien sentido, Jaime Barrera Parra.

Por esto, y por muchas otras cosas ms que no es del caso
mencionar, Zapatoca seguir llevando justa fama de intelectual a fondo, y no
creemos aqu que est mal el que nos cause regocijo cuando uno de nuestros
paisanos, en franca lid con la vida, triunfa y surge por sobre el montn annimo.
Bien entendido que aqu en Zapatoca consideramos triunfantes ms a los que
esgrimen las armas de la inteligencia con valor y elegancia y acrecientan sin
descanso el capital de sus conocimientos y las virtudes de su personalidad, que a los
que cimentan todos sus blasones en su mayor habilidad para hacer negocios y toda
su espiritualidad en el culto al Becerro de Oro.

Te desea muchos triunfos ms en tu noble empresa, tu adicto amigo de todas horas,

Emilio de Villasol

Zapatoca, junio de 1941