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Estado Libre Asociado de Puerto Rico DEPARTAMENTO DE EDUCACION

Secretaria Auxiliar de Servicios Educativos Integrales para Personas con Impedimentos

INFORME EJECUTIVO SENTENCIA POR ESTIPULACION CASO ROSA LYDIA VELEZ

El jueves, 14 de febrero de 2002, la Honorable Juez Sonia 1. Velez emiti6 una sentencia parcial por estipulaci6n en el caso Rosa Lydia Velez Vs. Awilda Aponte Roque. En este pleito, radicado inicialmente en 1980, los padres de nifios y j6venes con impedimentos reclamaban servicios educativos y relacionados de acuerdo a la legislaci6n estatal y federal aplicable. Tras largos aflos de litigio y negociaciones, las partes estipularon una gran cantidad de los asuntos planteados en la demanda. El alcance de estas estipulaciones esta descrito en la Sentencia dictada.

La Sentencia por Estipulaci6n en el caso Rosa Lydia Velez representa una oportunidad para que el Departamento de Educaci6n (DE) y su Secretaria Auxiliar de Servicios Educativos Integrales para Personas con Impedimentos (SASEIPI) hagan una pausa para reflexionar sobre la situaci6n actual de los servicios que se ofrecen a los nifios y j6venes con impedimentos y tomar aquellas acciones encaminadas a atender, de manera inmediata, las areas en las que no se ha logrado un cumplimiento sustancial con las responsabilidades que nos ha impuesto la legislaci6n vigente.

Debemos, como parte de esta reflexi6n, identificar las barreras que limitan y entorpecen el ofrecimiento agil de servicios apropiados y planificar para atender estas barreras de manera inmediata y permanente, logrando as! cambios en el sistema de provisi6n de servicios.

Entre los aspectos positivos de la Sentencia estan:

la oportunidad de desarrollar un sistema confiable de recopilaci6n de datos estadisticos que trascendera la obligaci6n de reportar cumplimiento al Tribunal y permitira a la Agencia contar con informaci6n valida para la planificaci6n a largo plazo y obtenci6n de fondos mediante propuestas, entre otros.

el establecimiento de un sistema de monitoria armonizando la evaluaci6n del cumplimiento con 10 ordenado en la Sentencia con la evaluaci6n del cumplimiento con los requisitos de la Ley IDEA que lleva a cabo el Gobiemo Federal. Este sistema esta siendo diseftado por personal de la SASEIPI, la Oficina Federal de Educaci6n Especial y pr6ximamente se incorporara el perito nombrado por el Tribunal para este prop6sito.

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la evolucion de la atmosfera de las discusiones y negociaciones entre los padres y el Departamento de Educacion de un tono adversarial a uno colaborativo y de consenso.

Para el Departamento de Educacion, esta sentencia representa:

una oportunidad de desarrollar e implantar un plan de mejoramiento que responda a las necesidades actuales de la educacion especial.

la necesidad de evaluar la estructura organizativa y gerencial de la SASEIPI y to mar decisiones que nos lleven a que dicha estructura responda verdaderamente a las necesidades de la clientela que servimos, logrando la autonomia fiscal, docente y administrativa que nos otorga la Ley 51 de 7 de junio de 1996.

la necesidad urgente de identificar fuentes adicionales de fondos para financiar el ofrecimiento de servicios.

La obligacion general del DE respecto a la prestacion de servicios educativos y relacionados incluye cinco areas descritas a continuacion:

Alcance de los servicios - requiere el ofrecimiento a los miembros de la clase de todos los servicios educativos de acuerdo a la Constituci6n, legislaci6n y reglamentaci6n de Puerto Rico y Estados Unidos. Esto incluye servicios a estudiantes en el sistema publico y en escuelas lIDvadas., Para aquellos estudiantes ubicados por sus padres en escuelas privadas, garantizara la aplicacion de terminos de tiempo y criterios establecidos tanto en las leyes y reglamentos aplicables, asi como en las estipulaciones.

Plazos para la prestacion de servicios - Los procedimientos para la evaluacion de un nifio(a) joven para servicios de educacion especial, se efectuaran en un plazo de 30 dias calendario a partir del registro y la determinacion de elegibilidad , se hara con prontitud, de manera que el PEl del estudiante elegible se efectue dentro de un plazo de 30 dias siguientes (es decir en 60 dias calendario a partir del registro del estudiante).

Divulgacidn - Se debera mantener un programa de divulgacion continua sobre el Programa, incluyendo actividades anuales, de acuerdo a un calendario. Estas actividades incluyen la publicacion de suplementos informativos sobre los servicios en periodicos del pais y regionales, distribuci6n de hojas sueltas con informaci6n del programa en diferentes lugares, distribucion de carteles, produccion de un video. Todo el contenido de la divulgacion debera ser acordado entre ambas partes.

Cam bios a la legislacldn - De haber cambios en la legislacion 0 reglamentaci6n aplicable al programa, que de alguna forma modifique los servicios 0 derechos de la clase, estos cambios seran objeto de incorporacion al presente acuerdo, previa negociacion entre las partes.

Mantenimiento del nivel de esfuerzo y recursos - El DE debera obtener anualmente los recursos fiscales necesarios para mantener 0 aumentar el nivel de compromiso actual de los recursos financieros del Programa de Educaci6n Especial. Si estos recursos disminuyeran, dicha acci6n debera notificarse a la representaci6n de la clase, quienes podran solicitar la intervenci6n del Tribunal si 10 consideran necesario.

Por otra parte, la sentencia incluye las siguientes obligaciones especificas respecto a la prestaci6n de servicios.

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J - egistro - a genera e era asegurar un proceso e registro continuo e iciente y accesi e.

Debera ademas evaluar el impacto del cambio de lugar de registro de los distritos a las regiones y llevar a cabo un Estudio de Satisfacci6n y Efectividad del Sistema de Registro.

Referido a evaluaciones par determinar elegibilidad - Debera existir un sistema adecuado de referido y evaluaci6n completa y adecuada de los niiios(as) y j6venes registrados en un plazo de 30 dias calendario. Se debera recopilar los datos estadisticos necesarios sobre esta area.

Determinacion de elegibilidad - La determinaci6n de elegibilidad se hara de manera agil y en cumplimiento con las normas y terminos de tiempo necesario. En caso de que el estudiante no sea evaluado en el termino de tiempo establecido, podra solicitar ser evaluado utilizando las disposiciones del remedio provisional.

Preparaclon del Plan Educativo Individualizado (PEl) - Se mantendra un sistema de preparaci6n de PEl inicial que permita la preparaci6n del mismo dentro del plazo de 60 dias calendario siguientes a la fecha de registro del estudiante. En cuanto a la revisi6n anual de PEl, la Agencia debera asegurar que, al menos cinco dias antes de finalizar el curso escolar, estes seran revisados. La preparaci6n del PEl asi como la revisi6n cumplira con los parametres establecidos por la reglamentaci6n vigente e incluira todos los servicios educativos, relacionados y de apoyo que se determinen necesarios para el niiio(a) 0 joven.

Ubicacion - la Agencia debera disponer de las ubicaciones apropiadas de acuerdo a las necesidades educativas individuales. Se debera evaluar la disponibilidad de alternativas de ubicaci6n en la actividad y determinar las deficiencias que existan. Si se determinan deficiencias, se desarrollaran actividades encaminadas a atender las deficiencias encontradas.

Serviclos relacionados - Se ofreceran todos los servicios relacionados a los que tengan derecho los estudiantes elegibles, incluyendo el remedio provisional. Mientras se dilucida una controversia relacionada al PEl u otro asunto relacionado con la prestaci6n de servicios, se continuaran ofreciendo los servicios identificados en el PEl anterior. Se considerara la provisi6n de servicios compensatorios durante el verano, en el caso de que no se hayan podido ofrecer durante el ano escolar. La Agencia debera monitorear el ofrecimiento de servicios relacionados e identificar sistematicamente aquellos estudiantes a los que no se les este ofreciendo el servicio.

Ademas, la Agencia remedira las deficiencias de recursos par prestar servicios relacionados.

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Re-evaluacion - Se efectuaran las re-evaluaciones que son requeridos para determinar, cada tres afios 0 cuando se determine necesario la elegibilidad y el ofrecimiento de servicios educativos y relacionados necesarios. En un plazo de 90 dias posterior a la sentencia, se evaluara el 100% de los expedientes de los estudiantes servidos para determinar las necesidades de evaluaciones vencidas necesarias para recibir servicios y las re-evaluaciones necesarias para determinar elegibilidad. En un termino de 180 dias posteriores a la sentencia, se habran provisto las evaluaciones y re-evaluaciones que se determinaron necesarias.

Transportaeien - Se proveeran los servicios de transportacion a estudiantes elegibles a este servicio de acuerdo a la reglamentacion vigente, incluyendo a la escuela y a terapias. Incluye el uso de diversos medios de transportacion y la provision de supervision directa, cuando sea necesario. Se velara adernas por los requisitos de seguridad y calidad al proveer estos servicios.

Becas de transportacion - En un plazo de 90 dias posterior a la sentencia, se realizara el pago de todas las becas de transportacion que se adeudan al momento. Ademas, prospectivamente se pagaran las becas de transportacion en un termino de 60 dias a partir del cierre del mes escolar. Se revisaran tambien los mecanismos usados para establecer el monto de las becas.

Servicios de transportacion mediante porteadores - Se mantendran procedimientos para pro veer servicios de transportacion mediante porteador, con prontitud y de acuerdo al PEl vigente. Se divulgaran la notificacion y las rutas a subastarse. Se procedera al pago de beca de transportacion en aquellos casos a los que se ha recomendado beca de transportacion por porteador y no se les haya ofrecido el mismo al momenta de la sentencia.

Barreras arquiteetenicas - La Agencia asegurara que se consideren las necesidades de movilidad y acceso del estudiante al momenta de preparar el PEl para ofrecer escuelas libres de barreras arquitectonicas que cuenten con programas educativos que respondan a sus necesidades. Se asegurara al estudiante la igualdad de oportunidades de participar en la vida escolar, proveyendo el acceso y acomodo necesario. Anualmente se analizara la necesidad de modificaciones a la planta fisica de las escuelas y la manera en que estas pueden ser corregidas.

Procedimientos administrativos de querellas - La Agencia mantendra vigente el procedimiento administrativo de querellas a traves de la Unidad Secretarial. De proponerse cambios en dicho proceso, estes se discutiran con los demandantes para llegar a acuerdos sobre los mismos. Las decisiones de los jueces administrativos, una vez se elimine la informacion personal identificable, se divulgaran ampliamente al publico en general. Se estudiara ademas, una propuesta en torno a la concesion de pagos de honorarios de abogados a la parte prevaleciente en una vista, por parte del juez administrativo. Se obliga el cumplimiento fiel con las ordenes y resoluciones emitidas.

Asistencia Tecnologica - Se proveeran aquellos servicios y equipos de asistencia tecnologica que se determinen necesarios para que los estudiantes reciban una educacion apropiada. Las gestiones para adquirir los mismos seran agiles para garantizar que el estudiante las reciba con prontitud.

Transici6n - La Agencia proveera los servicios de transicion de todos los estudiantes de 14 anos en adelante, 0 antes si se detennina apropiado, para asegurar una transicion adecuada de la escuela a la vida aduIta. Se dara seguimiento a las responsabilidades de otras agencias en cuanto a la transici6n. Se realizara un estudio sobre las aItemativas de transicion para aquellos estudiantes que por su condicion requieren servicios que no estan dirigidos aI mundo.del trabajo.

El cumplimiento con esta sentencia es de caracter obligatorio y sera evaluado partiendo de un Plan de Monitoria recomendado por un peri to que el Tribunal designara a tales efectos y tendra una duraci6n minima de cuatro afios.

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SENTENCIA POR ESTIPULACI6N CASO ROSA LYDIA vtLEZ RESUMEN DE ASPECTOS CRiTICOS

13 de febrero de 2002

1) Divulgacion de la sentencia - en 30 dias infonnar al Tribunal el Plan de Divulgacion de las estipulaciones a la clase y a los involucrados en la provision de servicios a los nifios y jovenes con impedimentos.

2) Cumplimiento estricto y a cabalidad con terminos de evaluacion, determinacion de elegibilidad, preparacion de PEl y ubicacion (60 dias calendario),

3) Desarrollo de un plan abarcador de divulgacion que incluye uso de diversos medios de comunicacion y un calendario de implantacion anual.

4) EI Departamento de Educacion debera asegurar que mantiene 0 aumenta los recursos fiscales necesarios para el ofrecimiento de los servicios.

5) Ofrecimiento agil de los servicios relacionados; terapias, transportacion y otros a aquellos estudiantes que asi 10 ameriten.

6) En un plazo de 90 dias calendario, una evaluacion del 100% de los expedientes de los estudiantes de educacion especial para detenninar evaluaciones y reevaluaciones que esten vencidas. En 180 dias a partir de la Sentencia, realizar todas las evaluaciones y reevaluaciones que sean necesarias.

7) Provision de servicios de transportacion; beca, porteador y cumplimiento con criterios de seguridad y calidad de servicio. Pago, en 90 dias calendario a partir de la orden, de todas las becas que se adeuden al momento.

8) Ofrecimiento de escuelas libres de barreras arquitectonicas, que cuenten con programas educativos que respondan a las necesidades de los estudiantes con impedimentos.

9) Mantenimiento del proceso de resolucion de querellas mediante vistas administrativas, ademas de cumplimiento fiel y diligente de las ordenes y resoluciones de los Jueces Administrativos.

10) Ofrecimiento de servicios de transicion de la escuela a la vida adulta, en coordinacion con otras agencias pertinentes.

11) El Departamento de Educacion tomara las medidas necesarias para cumplir con la Sentencia, incluyendo un Plan de Monitoria. El Tribunal mantendra jurisdiccion sobre el caso, emitiendo ordenes 0 pronunciamientos que sean necesarios.

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