Properties Uses Identification

Definition
1. 2. 3. 4. 5.

Naturally Occurring Inorganic solid Chemical Composition (i.e. NaCl, Au) Physical Properties Crystalline Structure (3‐D arrangement)

Property 1:  Color
 The least reliable property of minerals
 Some minerals have more than one color, and many 

minerals may have the same color  Clarity: transparent, translucent, opaque

Property 2:  Crystal Form 
 Crystal geometry:  cube, pyramid, tetrahedron, etc.  External property  Perfect form = RARE

Property 3:  Luster
 Describes light reflection from mineral surface  Metallic (M): silver, gold, copper, steel  Nonmetallic (NM): not metallic  Vitreous – glass  Waxy – candle  Pearly   Satiny  Earthy – dull, no reflection  Greasy – oily  Porcelaneous – translucent white

Property 4:  Hardness
 Mineralogist Friedrich Mohs    

(1773‐1839) Resistance to scratching Hard: scratch glass (>5.5) Soft: cannot scratch glass (<5.5) Streak plate = 6.5

Property 5:  Streak
 Streak: color of a mineral after it 

is ground to a fine powder  Use a streak plate  CAUTION: streak plate has  hardness = 6.5 (white powder)  If >6.5, crush with hammer

Property 6, 7:  Cleavage/Fracture
 Cleavage: minerals break (cleave) along surfaces  Weak chemical bonds  Cleavage direction: parallel surface of break  Fracture: break not along cleavage planes  Not flat, not parallel sets

Other Important Properties
 Reaction to HCl (calcite, powdered dolomite)
 Magnetism: magnetite

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful