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primeira vista a abolio da
escravido no Brasil foi uma empre
sa poltica relativamente curta e pac
fica, dirigida por elites humanitrias
e progressistas. Ansiosas por fundar
um novo tempo, pautado pela ordem
capitalista e pelo progresso, estas elites
liberais teriam se posicionado firme
mente pelo trabalho livre e pela eman
cipao dos escravos. Entretanto no
lhes teria sido possvel incorporar o
negro ao mercado de trabalho. Por
culpa de sua inconstncia, de sua
incapacidade para as relaes de tra
balho contratuais, enfim, devido
pesada herana da escravido carre
gada por ele, no restou outro recurso
a no ser incentivar a vinda de milha
res de imigrantes europeus emsubsti
tuio aos ex-escravos.
Mas se o leitor no se contentar
com estas imagens produzidas conjun
tamente por abolicionistas e imigran-
tistas e que ainda hoje perambulam
em nosso imaginrio, este livro lhe
dar o ensejo de acompanhar um dos
mais longos e acesos debates j tra
vados em nosso pas.
ONDA NEGRA, MEDO BRANCO
COLEO
OFICINAS DA HISTRIA
VOL. 6
Direo Edgar Salvadori de Decca
CELIA MARIA MARI NHO DE AZEVEDO
ONDA NEGRA, MEDO BRANCO
O negro no imaginrio das elites Sculo XI X
Prefcio de
Peter Eisenberg
0
PAZ E TERRA
Copyright by
Celia Maria Marinho de Azevedo, 1987
A88o
87*0880
Capa
Moema Cavalcanti
Copydesk
Suely Bastos
Reviso
Barbara Eleodora Benevides
Arnaldo Rocha de Arruda
Mrcia Courtouk Menin
Oscar Faria Menin
Franz Keppler
CIP-Br&sil. Catai ogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Edltorw deUvros, R J.
Azevedo, Celia Maria Marinho de
Onda negra, medo branco; o negro no imagi
nrio das elites sculo XIX / Celia Maria Ma
rinho de Azeredo; prefcio de Peter Eisenberg
Rio de J aneiro: Paz e Terra, 1B8*1.
(Coleo Oficinas da Histria, v. 6)
Bibliografia.
1. Negros Brasil Sculo XIX. I. Ttulo.
II. Titulo: O negro no Imaginrio das elites. III.
Srie.
CDD 305.8036081
CDtJ 304( =96)
Direitos adquiridos pela
EDITORA PAZ E TERRA S/A
Rua So J os, 90,11.andar
Centro, Rio de laneiro, RI
Tel.: 221*4066
Rua do Triunfo, 177
So Paulo, SP
Santa Ifignia,
Tel.t 223-6522
Conselho Editorial
Antonio Cndido
Celso Furtado
Fernando Gasparian
Fernando Henrique Cardoso
1987
Irhpresso no Brasil/Printed in Brazil
Articular o passado historicamente no significa
conhec-lo tal como ele propriamente foi*. Signi
fica apoderar-se de uma lembrana tal qual ela cin-
tilou no instante de um perigo.**
Walter Benjamin
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Para a famia de Silvana Pereira da Silva e
Adelino Jos de Souza, que tem muito a ver
comeste livro.
E para o Carlinhos.
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NDI CE
Prefcio ....................................................................................... 13
Introduo ................................................................................... 17
Agradecimentos ....................................................................... 31
CAPTULO I. Em busca de um povo ................................ 33
1. Projetos emancipacionistas ...................................... 37
O inimigo interno domesticado .............................. 37
cio e latifndio .......................................! ............. 47
Pedagogia da transio ........................................... 52
Mulheres, ao trabalho! ........................................... 57
2. Projetos imigrantistas ............................................... 59
Sonhos brancos ........................................................... 59
O paraso racial brasileiro ....................................... 76
O imigrante e a pequena propriedade.................... 83
3. Projetos abolicionistas............................................... 88
A estratgia da conciliao....................................... 88
O paraso possvel .................................................... 90
Liberdade, terra e trabalho ..................................... 97
CAPTULO II. Os polticos e a onda negra ................... 105
1. A batalha contra o trfi co...................................... 111
A passos de gigante .................................................. 115
Pisando sobre um vulco ......................................... 116
Conflitos norte-sul vista ....................................... 119
Cenas de sangue e radicalizao parlamentar . . . . 120
Imigrantes rebeldes e negros perigosos .................. 123
11
2. O nacional livre em debate .................................... 125
O imigrante imprestvel............................................ 126
Coao ao trabalho e controle do tempo................. 127
Estratgias disciplinares.............................................. 130
Vadiagem e escassez de braos?! .........: ................. 133
3. O sentido racista do imigrantismo ........................ 139
Bem-vindos, brancos! ................................................ 140
O perigo amarelo ....................................................... 147
4. O grande avano imigrantista ................................. 153
A defesa da barreira onda negra........................ 154
Do escravo traioeiro ao escravo fiel ...................... 157
5. O imigrantismo consolidado .................................... 162
Basta de negros! ......................................................... 163
O ltimo debate ......................................................... 167
Italianos! Afinal, a soluo ..................................... 171
CAPTULO I I I . O "no quero dos escravos................. 175
1. Crimes de escravos.................................................. 180
2. Revoltas, fugas e apoio popul ar............................. 199
3. A ptria em perigo! Pela Unio Nacional! ............ 211
CAPTULO IV. Abolicionismo e controle social . . . . . . . 215
1. A defesa da ordem .................................................... 220
Ordem e coao ......................................................... 225
Ordem e orientao .................................................. 231
2. Denncia do racismo ................................................ 238
3. Integrao e cidadania ............................................ 246
Concluso ................................................................................... 251
Bibliografia ............................................................................... 259
12
PREFCI O
T
*
O que fazer com o negro?*' Este livro da Celia analisa
um debate que j vem se realizando no Brasil desde, pelo
\ menos, os meados do sculo XVIII. A prpria formulao da
questo bsica deste debate carrega em si um grande vis
racista, na medida que somente um grupo subordinado, como
o negro ou o ndio, foi pensado como categoria social
distinta e problemtica: ningum perguntava o que fazer com
o branco? Tambm a questo revela uma presuno de mani-
pular o negro como objeto num jogo do poder, na medida que
se supe que algum tenha os meios de fazer alguma coisa
com, ou pra, ou contra, o negro. Ignora-se, entretanto, a
capacidade do negro para a autodeterminao.
Celia trabalha com uma variedade de fontes procura
de respostas histricas a essa pergunta bsica. Como era de
esperar, no encontrou uma resposta nica, seno vrias, cujas
formas e contedos foram dados pelas condies especficas da
poca. Assim, na poca da represso ao trfico internacional de
escravos, quando se percebeu que a oferta de africanos no era
ilimitada, o problema principal para as classes dominantes era
como arregimentar para o trabalho pessoas considraas inferio
res por razes raciais. No se negava, porm, a importncia des-
v tes indivduos na produo do Pas. Mais tarde, na segunda me
tade do sculo XIX, enquanto o fim do trfico ameaava criar
uma falta de braos, pelo menos nos setores mais dinmicos da
economia* como a cafeicultura paulista, a resistncia dos negros
j levantava a possibilidade de desorganizao do trabalho.
13
Ento, cresceu a exaltao a respeito das vantagens de trazer
imigrantes europeus e, como corolrio, descobriu-se a incapaci
dade do brasileiro negro. Esta incapacidade, agora, foi atribuda
no s sua prpria biologia, como tambm, e sem explicitar
a ironia, sua experincia como escravo.
Celia chega a criticar especialmente uma escola de pensa
mento que apareceu na historiografia brasileira na dcada de
1960, escola essa que atribuiu a pobreza e a alienao dos
negros no sculo XX a uma suposta herana da escravido.
Esta escola, radicada em So Paulo, de certa forma atualizou
os vises racistas das dcadas de 1870 e 1880, porque negava
aos negros uma grande parte da responsabilidade pelas vitrias
nas lutas contra a escravido, ao mesmo tempo em que afirma
va a existncia de um pesado legado cultural cuja superao,
novamente, excedia a capacidade dos prprios negros. Seguindo
num trilho aberto por Carlos Hasenbalg e Robert Slenes, cujos
estudos pioneiros na dcada de 1970 revelaram algumas das
limitaes daquela escola de pensamento, Celia recoloca a nfa
se no vigor do racismo. O racismo do sculo passado no foi
um elemento onipresente na espcie humana, nem uma distor
o encoberta pelas cpulas desenfreadas entre as raas, mas
uma construo ideolgica, fruto de conjunturas histricas, na
qual os interesses materiais das classes dominantes encontraram,
no racismo, uma justificativa cientfica para a importao de
europeus, e a inferiorizao da maioria dos brasileiros.
Celia chama a ateno do leitor para a hegemonia arrogan
te da ideologia da burguesia conquistadora, na frase sucinta
de Charles Moraz. Muitos abolicionistas, como Nabuco, embo
ra comovidos com a situao do negro escravo, dirigiram a sua
propaganda exclusivamente aos escravocratas e aos brancos
At mesmo Antonio Bento, lder e porta-voz dos caifazes, e
radicalssimo na sua ttica abolicionista, compartilhava com
os escravocratas odiados, e tambm com os abolicionistas mais
moderados, a preocupao em manter o negro disposio
dos donos dos meios de produo. Tentava-se, deste modo,
tranqilizar as pessoas amedrontadas com o espectro de um
novo Haiti assombrando o Brasil. O desaparecimento do seu
jornal, A Redempo, logo aps a abolio, constituiu uma
prova silenciosa de que a eliminao da condio legal de escra
vo no inclua uma luta pelos direitos civis dos negros, e muito
menos uma distribuio diferente do poder poltico. A chegada
14
t
da Repblica, apoiada por partidrios apaixonados pelo imigran
tebranco, mas no pelo brasileiro de cor, fortaleceu este racismo.
Finalmente, espero que seja til ao leitor destacar mais uma
qualidade deste livro: ele traz novo reforo para uma outra
escola historiogrfica que emergiu na dcada de 1970, e que
identifica o escravo e o negro, especificamente, e as classes
dominadas, em termos mais gerais, como sendo atores princi
pais da sua prpria histria. Uma boa parte desta gerao de
historiadores entende que no foi nem a ao filantrpica
de grupos modernos de conscincia mais elevada, nem a
lgica inexorvel de um modo de produo cuja hora vinha
chegando, que dava a direo e a velocidade aos acontecimen
tos do sculo XIX. Fundamentalmente, foi a luta de classe,^
como afirmaram Marx e Engels no incio do Manifesto Comu
nista. A histria da transio da escravido para o trabalho
livre no Brasil constri-se a partir das aes e reaes dos
sujeitos histricos, que nunca, nem quando muitos deles foram
caracterizados como mercadorias, deixaram de fazer sentir a
sua presena.
Peter L. Eisenberg
Campinas, maio de 1987
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I NTRODUO
Homens! Esta lufada que rebenta
o furor da mais lbrega tormenta...
Ruge a revoluo
E vs cruzais os braos.,. Covardia!
E murmurais comfera hipocrisia;
preciso esperar. ..
Esperar? Mas o qu? Que a populaa,
Este vento que os tronos despedaa
Venha abismos cavar?
Castro Alves,
Estrofes do Solitrio
Tia Tosefa dos Prazeres era uma negra muito feia que
inspirava medo s criancinhas cada vez que as fitava com
aqueles seus olhos felinos, injetados de sangue. Recm-chegada
cidade juntamente com seu marido, o pedreiro e coveiro
Manoel Congo, levou algum tempo para que ela ganhasse a
confiana de seus habitantes. Tia J osefa, porm, sabia fazer
uns timos pasteizinhos de carne, muito alvos e macios, e com
o tempo conseguiu muitos fregueses. Alm disso a sua casa,
situada ao lado do cemitrio, comeou a ser bastante procura
da por aqueles desejosos de mezinhas e de uma boa parteira.
Assim, o tempo venceu as primeiras desconfianas e, embora
as crianas ainda a olhassem assustadas tal como a uma
feiticeira de seus pesadelos , tia J osefa tornou-se uma figura
imprescindvel do cotidiano de pacatos cidados.
Mas um dia Nini, uma linda menina loira, rosada, alegre
e esperta, por causa de um pequeno resfriado, comeou a tomar
17
as beberagens de tia J osefa e, ao invs de melhorar, piorou
rapidamente. Chamado finalmente o mdico, j no havia mais
remdio para ela, a no ser buscar Manoel Congo para enter-
r-la. Para consolar a pobre me, a boa tia J osefa passou a
presente-la com aqueles seus deliciosos pastis.
Esta histria terminaria aqui se no fosse a me, incon
solvel, pedir para ver a filha ainda uma ltima vez, oito dias
depois de sua morte. Para seu espanto, nada mais havia no
pequenino caixo aberto pelo coveiro. A suspeita criou asas e a
polcia cercou a casa de tia J osefa e Manoel Congo. L dentro
encontrou cachos loiros, restos de roupa de criana e, embaixo
da mesa da cozinha, pequeninos ossos...
O povo quis esquartejar os dois negros, enquanto a me
da linda menininha morta, quase louca, contorcia-se horrori
zada tinha comido a filha em pastis...
Esta histria estranha, macabra, capaz de revirar estma
gos delicados, tambm tem a sua histria. Apareceu assim
como quem no quer nada, em meio s notcias do jornal
Correio Paulistano, em 26 de julho de 1888.1Data sem dvida
significativa, pois apenas pouco mais de dois meses haviam
passado desde a assinatura da Lei urea, abolindo a escravi
do no pas. Os fogos, aplausos ,e cantorias dos grandes feste
jos comemorativos da abolio mal haviam se extinguido, as
ruas guardando ainda o calor das proclamaes esperanosas
de esquecimento dos dios e horrores passados. E talvez numa
esquina ou outra ainda se ouvissem os ecos de discursos aboli
cionistas clamando pela integrao dos negros no mundo dos
brancos.
1. O conto de autoria de Arthur Cortines. Nesta poca o Correio Pau
listano expressava a opinio dos conservadores da faco liderada pelo
Conselheiro Antonio Prado, poltico influente do Imprio e um dos
maiores incentivadores da imigrao europia. Este mesmo conto foi
recolhido e analisado de um modo muito perspicaz por Lilia K. M.
Schwarcz emRetrato em Branco e Negro jornais, escravos e cidados
em So Paulo no final do sculo XIX, So Paulo, Companhia das
Letras, 1987.
18
Contudo, toda festa tem seu fim e os medos momentanea
mente esquecidos na embriaguez da alegria vm outra vez
tona, lembrando a todos que no dia-a-dia das relaes huma
nas nada realmente mudou. Alm de nos dizer muito de como
estavam sendo reavaliados socialmente os ex-escravos e seus
descendentes, esta histria pode ser compreendida como um
pequenino lance dentro de uma estratgia abrangente de higie-
nizaao do espao urbano, que de um lado visava combater o
curandeirismo e as prticas culturais afro-brasileiras e, de outro,
procurava deslocar os negros das reas centrais da cidade de
So Paulo, onde ainda resistia, poderosa, a igreja da Irmanda
de do Rosrio dos Homens Pretos, a despeito da desapropria
o de seu cemitrio e das circundantes moradias de negros,
ocorrida h pouco mais de uma dcada.2
Mas estas so outras histrias.. . A histria que me inte
ressa aqui a do prprio medo que ressalta destas linhas intri
gantes, aparentemente ficcionais. Sim, apenas aparentemente,
pois os tnues limites entre fico e realidade se rompem
quando voltamos atrs e convivemos com toda uma srie de
brancos ou esfolados bem-nascidos e bem-pensantes que, du
rante todo o sculo XIX, realmente temeram acabar sendo tra
gados pelos negros mal-nascidos e mal-pensantes, tal como os
tenros pastis de carne alva da preta J osefa.3
Recuperar o medo como dimenso da histria no tarefa
fcil. No fcil, em primeiro lugar, porque esta dimenso
dificilmente se encaixa em modelos metodolgicos. Tal como
nos filmes de Hitchcock, as aes deslanchadas pelo medo
geram outras aes to inesperadas quanto as primeiras e assim,
a despeito das tentativas de planejar, de racionalizar os atos
2. A igreja foi finalmente desapropriada em 1903 e reconstruda em 1906
no Largo do Paiandu. Cf. Clovis Moura, Organizaes negras", in Paul
Singer e Vinicius Caldeira Brant (Orgs.), So Paulo o Povo em Movi
mento, Petrpolis, Vozes/Cebrap, 1981, pp. 143-75.
3. Esfolados era o termo pejorativo usado pelo ex-escravo, abolicionista
e republicano Luiz Gama para satirizar mulatos que pretendiam passar
por brancos, renegando suas origens africanas. Luiz Gama, Primeiras
Trovas Burlescas, Rio de J aneiro, Pinheiro, 1861.
19
do presente em funo do futuro, nunca se consegue alcanar
exatamente o que se pretendia. Em segundo lugar, porque
trata-se de uma dimenso oculta, raramente reconhecida por
aqueles que vivenciaram o momento histrico pesquisado. Na
tentativa de racionalizar os atos muito mais comum apelar-se
para argumentos logcos, sofisticados, do que simplesmente re
conhecer que se tem medo. Assim, o medo apenas aparece de
relance nos documentos histricos, mas muito raro que seja
reconhecido como o mvel profundo e amargo daquele que
fala. Em terceiro lugar, porque, enquanto dimenso oculta das
relaes sociais, o medo raramente incorporado nas anlises
daqueles que escrevem a histria, prevalecendo as explicaes
estruturais, muito bem elaboradas e to lgicas que acabam
por provar que a histria realmente s poderia ter ocorrido de
uma dada maneira. Ou seja, os resultados esto contidos nas
premissas tericas e nenhum outro poderia delas resultar,
do medo, portanto, que se tratar neste estudo relativo
instituio do mercado de trabalho livre em substituio ao
escravo no Brasil do sculo XIX. No foi, porm, um tema
escolhido a priori, de modo que a pesquisa empreendida de-
-s
vesse confluir para se encaixar ao final nos seus pr-requisitos
tericos. Ao contrrio, ele se imps na medida mesma em que
se aprofundava a procura de respostas para um ponto que
particularmente me intrigava na histria brasileira, tal como ela
tem sido produzida ao longo da historiografia.
At meados da dcada de 1880 temos como enfoque privi
legiado a escravido, o negro e sua rebeldia, o movimento abo
licionista e as sucessivas tentativas imigrantistas, enfim, o cha
mado momento de transio para o estabelecimento pleno do
trabalho livre. A partir da data da abolio, o tema da transio
deixa subitamente de existir e o negro, como que num passe de
mgica, sai de cena, sendo substitudo pelo imigrante europeu.
Simultaneamente a esta troca de personagens histricos, intro-
duzem-se novos temas, tais como desenvolvimento econmico
industrial, urbanizao e formao da classe operria brasileira
com base numa populao essencialmente estrangeira.
20
I
Esta substituio de temas e de enfoques tem sido justifica
da de modo sucinto e algo taxativo: o negro aptico para o J
trabalho livre e acostumado coao de um sistema irracional
de produo no pde fazer frente concorrncia representada
pelo imigrante europeu, trabalhador este j afeito a uma ativi
dade disciplinada, racionalizada e regulada a partir de contrato
de compra e venda da fora de trabalho.
A partir desta premissa segue-se uma concluso igual
mente rpida, que emgeral consta das pginas finais dos estu
dos sobre a escravido ou ento cias introdues de trabalhos
referentes urbanizao e desenvolvimento industrial: o ex-
escravo e seus descendentes saram espoliados da escravido e
despreparados para o trabalho livre, incapazes, enfim, de se
adequar aos novos padres contratuais e esquemas racionaliza-
dores e modernizantes da grande produo agrcola e industrial,
tornando-se doravante marginais por fora da lgica inevitvel
do progresso capitalista.
%
Quanto ao elemento nacional livre, formado em sua maioria
de negros e mestios pobres e que durante toda a escravido
vivera margem da grande produo exportadora, ele conti
nuaria vegetando, marginal e dispensvel, a no ser em re
gies de fraco desenvolvimento econmico onde no chegaram
imigrantes. que tambm ele sofreria do mal da herana da
escravido', acostumado s relaes patriarcais de dependncia
servil e entregue em sua maioria a atividades de mera subsis
tncia. Implcita nestas formulaes est a idia de que margi
nalidade e grande produo se excluem e, portanto, quem
estiver interessado nos temas da urbanizao e desenvolvimento
econmico industrial no perodo ps-escravista deve ater-se exclu
sivamente ao agente da produo por excelncia: o imigrante
europeu.
Partindo da constatao crtica de que a situao marginal
do negro em relao aos trabalhadores estrangeiros tem sido
tratada na maioria dos estudos como algo j dado e inevitvel,
em decorrncia de uma suposta influncia deformadora da es-
cravido e conseqente incapacidade do negro para o trabalho
no imediatamente coercitivo, proponho-me a responder se-
21
jguinte questo: at que ponto a imagem de uma massa inerte,
/^desagregada, inculta, sem grande importncia histrica naquele
momento, na medida em que j teria sado marginal da escra
vido, no surgiu do mago de formulaes de teor tnico-
racista que justamente procurariam com isso justificar a neces-
' sidade de imigrao europia em substituio ao negro?
O trabalho de maior vulto com enfoque na situao do
ex-escravo o Florestan Fernandes A Integrao do Negro
na Sociedade de Classes. Contudo, a histria do negro recm-
sado da escravido abordada praticamente apenas no primeiro
captulo, referindo-se o restante dos dois volumes ao negro das
dcadas de 20 emdiante. O motivo disto talvez possa ser expli
cado a partir de uma postura metodolgica determinada. Segun
do o autor, ocorre neste perodo o esboroamento final da so
ciedade de castas e o processo de elaborao da ordem social
competitiva ou, nos termos de outra obra sua mais recente, a_
emergncia e expanso de um capitalismo dependente. Trata-
se, em suma, da revoluo burguesa, no enquanto episdio
histrico, mas sim enquanto fenmeno estrutural, em que di
versas situaes de interesses da burguesia, em formao e ex
panso no Brasil, deram origem a novas formas de organizao
do poder em trs nveis concomitantes: da economia, sociedade
e do Estado.4
Ao negro deformado pela escravido e longe ainda de se
integrar sociedade de classes em formao coube apenas o
papel de elementos residuais do sistema social. Este perodo
da histria social do negro na cidade de So Paulo resume-se
expresso anos de espera, em que a grande massa de negros,
margem da vida social organizada e de toda a esperana,
sucumbe prpria inrcia. Nem mesmo as poucas excees in
cluam-se entre os fatores humanos do novo surto capitalista,
embora estivessem numa posio bem mais vantajosa que a
4. Estas formulaes esto presentes etn trs trabalhos de Florestan Fer
nandes: A Integrao do Negro na Sociedade de Classes, 3.* ed., So
Paulo, tica, 1978, 1." vol., p.142; Circuito Fechado, So Paulo, Hucitec,
1976, p. 15; A Revoluo Burguesa no Brasil Ensaio de Interpretao
Sociolgica, 2.* ed., Rio de J aneiro, Zahar, 1976, p. 21.
maioria dos negros. Isto porque eles no estavam nem estru
tural nem funcionalmente ajustados s condies dinmicas de
integrao e de expanso da ordem social competitiva. Aprovei
tavam-se dos vcuos resultantes do crescimento econmico s
bito. . Portanto, dada esta inadaptao, do negro sociedade
competitiva, Fernandes conclui que a repulso do negro pela
cidade no se colocava em termos raciais:
___ * r
(...) o, isolamento econmico, social ecultural do negro, com
suas indiscutveis conseqncias funestas, foi umproduto na
tural de sua incapacidade relativa de sentir, pensar e agir
socialmente como homem livre. Ao recus-lo, a sociedade re
pelia, pois, o agente humano que abrigava, emseu ntimo, o
'escravo ou o liberto.5
Desde a publicao do livro de Fernandes em 1965 cujo
valor inestimvel, diga-se de passagem, o de ter revelado uma
sociedade profundamente racista , prevalece na historiografia
da transio este quadro bem montado da marginalizao inevi
tvel do negro por fora da prpria herana da escravido car
regada por ele. Ao negro aptico, despreparado emtermos ideo
lgicos para o trabalho livre, costuma-se contrapor o imigrante
disciplinado e responsvel, j suficientemente condicionado
tica do trabalho contratual, em que capacidades de iniciativa e
de auto-sacrifcio combinam-se de forma malevel a fim de aten
der aos anseios de mobilidade e ascenso social. Alm disso, e
tambm ao contrrio do imigrante, o negro no possuiria aqueles
laos familiares to necessrios reproduo e estabilidade de
sua fora de trabalho.6 Faltava em suma ao liberto, outra vez
segundo Fernandes, a autodisciplina e o esprito de responsabi
lidade do trabalhador livre, as nicas condies que poderiam
ordenar, espontaneamente, a regularidade e a eficcia do traba-
5. Esta citao e as anteriores encontram-se em F. Fernandes, A Inte
grao do Negro na Sociedade de Classes, op. cit., pp. 46-95.
6. Robert W. Slenes contesta este ponto de vista de Fernandes e que a
historiografia em geral assume. Cf. Escravido e Famlia: Casamento e
Compadrio Entre os Escravos de Campinas no Sculo XIX* (Departa
mento de Histria, Unicamp).
23
lhador no novo regime jurdico-econmico. Como existia a
alternativa de substitu-lo com facilidade, pois os imigrantes
eram numerosos e bem considerados, o liberto saiu derrotado na
competio ocupacional e econmica, passando a ser visto como
vagabundo e intil, o que determinou a sua concentrao na
quelas ocupaes indesejveis ou insignificantes.7
Outros importantes estudos secundaram as proposies de
Florestan Fernandes, dentre os quais destacam-se os de Fernando
Henrique Cardoso e Octvio Ianni. Tambm para estes o ex-
escravo se negava ao trabalho ou ento era incapaz de se ade
quar aos esquemas contratuais do trabalho livre, deixando-se
vencer facilmente pela concorrncia dos imigrantes europeus no
mercado de compra e venda da fora de trabalho.8
H, porm, uma premissa fundamental para que possamos
percorrer todo este argumento at as suas concluses lgicas.
Trata-se da to freqentemente alegada irracionalidade da escra
vido. Emum estudo com enfoque nos aspectos econmicos da
escravido no Brasil, Pedro Carvalho de Mello e Robert W.
f
Slenes assinalam que para a maior parte dos estudos, marxistas
ou no, o sistema escravido/plantao era de natureza pr-
capitalista. Da decorre que o sistema teria retardado o desen
volvimento capitalista no pas, por ter criado estruturas scio-
econmicas que (...) desestimulavam a especializao de fun
es, bem como o crescimento do sistema de economia de mer
cado fora do setor de exportao, e que tendiam a reduzir ou
mesmo bloquear a introduo das. tcnicas novas que permiti
riam um aumento da produtividade do trabalho.9
7. F. Fernandes, op. cit., p. 73.
8. Fernando Henrique Cardoso, Capitalismo e Escravido no Brasil Meri
dional, 2.* ed., Rio de J aneiro, Paz e Terra, 1977; Octvio Ianni, As
Metamorfoses do Escravo flpogeu e Crise da Escravatura no Brasil
Meridional, So Paulo, Difel, 1962.
9. Pedro C. de Mello e Robert W. Slenes, Anlise Econmica da Escra
vido no Brasil", in Paulo Neuhaus (Org.), Economia Brasileira: Uma
Viso Histrica, Rio de J aneiro, Campus, 1980, pp. 89-122. Para uma
discusso pormenorizada do assunto, ver R. W. Slenes, The Demography
24
A reduzida diviso social de trabalho, a ausncia de um
mercado interno, o desestmulo para o trabalho, inerentes ao
sistema escravista pr-capitalista voltado essencialmente para
a produo de gneros tropicais de exportao, complementares
s necessidades da metrpole e outros pases europeus, onde
ocorria ento o desenvolvimento do capital , teriam gerado
uma populao indolente de homens livres, entregues s prec
rias roas de subsistncia ou, ento, como seria o caso do ca
tivo, um trabalhador imbecilizado e rude, incapaz de manejar
tcnicas mais avanadas. Celso Furtado chegavmesmo a afirmar
que a populao submetida a este sistema escravista apresenta
um baixo nvel mental. E com isso pretende explicar a prpria
segregao sofrida por ela aps a Abolio e mesmo o ritmo
lento do desenvolvimento econmico nacional.10
A contrapartida deste modo de pensar lgica, e assim se
chega a uma e a s uma concluso inevitvel: se no Brasil no
havia quem formasse o mercado de trabalho livre, dada a inca
pacidade mental e despreparo profissional do ex-escravo, 4oma-
va-se inevitvel a vinda de mo-de-obra estrangeira, devido ao
seu (suposto) enquadramento nas relaes de produo capita
listas. Da irracionalidade de um sistema escravista, pr-capita-
lista, que gerava homens pouco racionais, objetivava-se passar
racionalidade de outro sistema o capitalista, atravs de
agentes racionais j produzidos por ele.
Em termos metodolgicos, esta postura expressa de fato
uma das iluses do verdadeiro em histria apontadas por
Franois Furet e que se forma a partir da adeso racional quan
do da reconstituio a posteriori de uma histria que se pretende
and Economics of Brazian Slavery, 1850-1888, 2 v., Ph. D., Stanford Uni-
versity, 1976, em especial o captulo 1: Economic and Traditional Man,
and the Organization of Labor under Slavery".
10. Celso Furtado, Formao Econmica do Brasil, 12.a ed., So Paulo,
Cia. Ed. Nacional, 1974, p. 141. Para um enfoque que relativiza as dife
renas entre o escravo e o proletrio, ver Peter L. Eisenberg, Escravo e
Proletrio na Histria do Brasil, in Estudos Econmicos, IPE/USP, ano
13, n. 1, janeiro-abril de 1983, pp, 55-69.
necessria, no se reconhecendo outra possibilidade a no ser
aquilo que aconteceu. Movido por esta iluso, o pesquisador
acaba por sua vez confinado aos limites temticos e cronolgi
cos traados pela memria produzida pelos sujeitos sociais que
dominaram politicamente uma dada poca.11
%
A discusso em tomo desta questo da irracionalidade
versus racionalidade de dois sistemas pr-capitalista e capi
talista de suma importncia, porque se a aceitamos assim
como tem sido tradicionalmente colocada, justificamos a poltica
de imigrao europia, sem quaisquer questionamentos a res
peito de uma possvel mentalidade racista e segregacionista a
norte-la. E, deste modo, fecham-se outros possveis caminhos
para se contar esta histria, chamada de histria da transio
do trabalho escravo para o trabalho livre.
A suposta irracionalidade das-relaes de produo escra-
vistas comea, porm, a~ser desvendada a..partir das pesquisas
._____ ' _______ j m . , - I I . . . . . v ' V k - * r * r r ' w * - , - "
de Antonio Brrs de Castro.12Em seu lugar emerge um regime
de trabalho nem mais nem menos racional que qualquer outro
voltado para a realizao de lucros no mercado, no apenas
vinculado ao capital atravs do mercado externo, mas intrinse-
camente parte do modo de produo capitalista. Esta formulao
11. Franois Furet, A Oficina da Histria, trad. Felipe J arro e Adriano
Duarte Rodrigues, Lisboa, Gradiva, s.d., 1. vol., p, 32. Sobre a imposio
da memria dos dominantes, ver Carlos Alberto Vesentini e Edgar S. de
Decca, A Revoluo do Vencedor, in Contraponto, ano I , n. 1, novem
bro de 1976, pp. 60-71: Quando da vitria, h que apagar todas as outras
propostas juntamente com as especificidades de suas memrias'. Ao
mesmo tempo esse exerccio legitima a dominao do vencedor.. E em
relao pretenso de neutralidade do historiador que escolhe a pesquisa
de fatos afastados no tempo, certo de que assim estar tratando de reali
dades acabadas que no mais exigem um posicionamento poltico, ver
Maria Stella M. Bresciani, Democracia, Democracias", in Plural, So
Paulo, 1978.
12. Antonio Barros de Castro, Escravos e Senhores nos Engenhos do
Brasil (tese de doutoramento, IFCH/Unicamp, 1976). E tambm, As
Mos e os Ps do Senhor de Engenho. Dinmica do Escravismo Colonial.
in Paulo Sergio Pinheiro (Org.), Trabalho Escravo, Economia e Socie
dade, Rio de J aneiro, Paz e Terra, 1984, pp. 41-66.
26
que descarta a contraposio entre regime escravista pr-capita
lista e regime capitalista com base no trabalho livre, situando
num mesmo tempo histrico o trabalho escravo e o trabalho
livre, foi explicitada por Maria Sylvia de Carvalho Franco. Para
esta autora, preciso pensar nas determinaes especficas da
organizao social do trabalho (escravo e livre) e das unidades
coloniais de produo (os latifndios) dentro de seu prprio
tempo, o que significa abord-las como parte constitutiva da
essncia do capitalismo e no em termos de uma relao de
exterioridade entre colnia e metrpole. Portanto, as relaes
entre uma e outra no devem ser vistas como resultantes da
combinao de formaes scio-econmicas diversas (pr-capi-
talistas, capitalistas) ou ento como resqucios feudis ou res
surgimento de formas antigas de organizao social. Ao contr
rio, estas relaes so momentos do processo que inaugurou o
modo de ser moderno das sociedades ocidentais.13
H ainda um aspecto essencial que no encontra lugar em
* * " i - ........................ ~ - -
toda esta discusso referente irracionalidade da escravido,
assim como a de seus agentes de trabalho em contraposio
racionalidade do trabalho livre e de seus agentes por excelncia,
os imigrantes europeus. Refiro-me faceta esquecida.-de uma
histria desumanizada, ou seja, .multido de indivduos que
anonimamente fazem a histria, vivendo^, ejxuiien.s .cotidianos,
diferenciados social e culturalmente, relaes de amizade e de
conflito e construindo num processo de tenses, embates e aco
modaes os prprios resultados histricos que anos depois sero
tomados como ponto de partida pelos pesquisadores de sua
poca.14
Raramente entrevistas, a no ser quando se tem uma pers
pectiva explicitamente antropolgica, as relaes humanas (e
sociais) ficam obscurecidas pela viso das relaes de produo
15. Maria Sylvia de Carvalho Franco, Organizao Social do Trabalho
no Perodo Colonial, in P. S, Pinheiro, op. cit., p. 145.
14. Edward P. Thompson chama a ateno para este aspecto em La
Sociedad Inglesa dei Siglo XVIII; Lucha de Ciases sin Gases?", in
Tradicion, Revuelta y Conscincia de Clase, trad. Eva Rodriguez, Barce
lona, Critica, 1979, pp. 13-61.
27
determinadas por aquele esquema implacvel do desenvolvi
mento das foras produtivas. Ao final, tudo o que nos resta
reconhecer uma racionalidade imanente histria ou a to
mencionada lgica do capital e, a partir dos resultados
tidos por inevitveis (frutos desta mesma lgica...), procurar
explicar por que se formularam determinadas polticas, por que
se construram determinadas instituies, por que determinados
agentes se marginalizaram emvidas miserveis enquanto outros
ascenderam social e politicamente.
Mas se ao invs disso nos perguntssemos como se chegou
a tais resultados, se ao invs de simplesmente aceitarmos os
resultados histricos, procurando sempre justific-los luz de
uma pretensa racionalidade histrica, fssemos aqum deles bus
cando os caminhos que neles resultaram, talvez ento se pu
desse tomar a histria como uma grande viagem, do tipo da
quelas emque no se conhece o destino e em que os viajantes
lutam para atingir os fins de seu interesse, chocando-se ao mes
mo tempo com os desejos de outros indivduos igualmente empe
nhados em vencer a trajetria da vida da melhor maneira
possvel.
Os homens de elite, que desde o incio do sculo XIX co
mearam a formular uma srie de propostas relativas institui
o do mercado de trabalho livre em substituio ao escravo,
no sabiam decerto em que soluo resultaria o problema que
tanto os angustiava. Suas falas previdentes e planejadoras esto
presentes no primeiro captulo deste livro, deixando entrever
todo um imaginrio perpassado pelo medo, pela tenso sempre
presente nas relaes entre ricos proprietrios brancos e mise
rveis negros e mestios escravos ou livres. O caminho esco
lhido para vislumbrar este imaginrio foi a leitura de livros
freqentemente citados pela historiografia, mas quase nunca
abordados em seu contedo, a no ser o destaque de algumas
propostas relativas escravatura. Mais do que registrar tais pro
jetos, interessava-me sobretudo saber como se chegava a tais
proposies ou que argumentos entravam para a construo das
diversas polticas acenadas por estes autores. Algumas vezes, na
falta de livros, mas diante da importncia de determinadas per
28
sonalidades neste debate relativo instituio do mercado de
trabalho livre, recorri a artigos assinados de jornais ou simples
mente a colees de jornais.
Certamente no consegui abarcar todos aqueles que de uma
maneira ou de outra participaram deste debate, que se estendeu
por quase todo o sculo XIX. Haveria um material infindvel
nos anais parlamentares da Cmara Geral e das provncias, nos
relatrios presidenciais e policiais, nas correspondncias oficiais
eparticulares, na literatura de viajantes estrangeiros, entre outras
ricas fontes do perodo. Mas numa avaliao preliminar percebi
que os livros continham um material privilegiado, uma vez que
neles havia um espao aprecivel, construdo ao gosto de cada
autor, onde se discutia a questo da substituio da escravido
pelo trabalho livre e enveredava-se por argumentos e propostas
os mais diversos.
j no segundo captulo poderemos acompanhar a trajetria
vitoriosa, mas nem por isso sem percalos, da poltica imigran-
tista, num momento em que outras propostas faziam constar
emalto e bom soma possibilidade de incorporar negros e mes
tios ao mercado de trabalho livre. certo que a vitria da
poltica imigrantista no ocorreu em todo o pas, mas to-so
mente em So Paulo (e em menor grau em outras provncias,
como o Rio de J aneiro), porm, conforme aponta Carlos Ha-
senbalg, esta poltica impregnada de matizes racistas re
sultou na marginalizao de negros e mulatos na regio Sudeste,
alm de ter reforado o padro de distribuio regional de
brancos e no-brancos que j vinha se desenvolvendo no regi
me escravista. Em conseqncia desta poltica assinala este
autor , uma maioria da populao no-branca permaneceu
fora do Sudeste, na regio economicamente mais atrasada do
pas, onde as oportunidades educacionais e ocupacionais eram
muito limitadas.15
Portanto preciso ter em mente que a poltica imigran
tista, aplicada com grande sucesso na provncia emque se con-
15. Carlos Alfredo Hasenbalg, Discriminao e Desigualdades Raciais no
Brasil, Rio de J aneiro, Graal, 1979, p. 167.
29
centravam ento as maiores riquezas, no poderia deixar de
repercutir profundamente no restante do pas, diminuindo inclu
sive as possibilidades de mobilidade profissional e ascenso so
cial de grande parte da populao nacional.
Assim, por ter conseguido atrair uma corrente significativa
de imigrantes europeus antes mesmo que a escravido fosse
abolida, a Provncia de So Paulo tratada em sua especifici
dade nos captulos II, I II e IV. No captulo II veremos, atravs
dos seus anais legislativos, como os deputados provinciais se
empenharam durante a dcada de 1870 e incio da de 1880 em
barrar, por um lado, a entrada de mais escravos em So Paulo
e, por outro, emvotar incentivos imigrao, na medida mesmo
em que se acirravam as lutas dos escravos nas fazendas, numa
onda de pequenos assassinatos e revoltas localizadas jamais
vistas. No captulo I II a questo da resistncia dos escravos
retomada, agora do ngulo especfico da viso dos chefes de
polcia e presidentes de provncia, registrada longamente em
seus relatrios. Estes relatrios dos anos 60, 70 e 80 apontam
para um crescimento disseminado e abrangente da rebeldia ne
gra nos prprios locais de produo, deixando entrever a im
possibilidade fsica de se alongar por mais tempo a escravido,
dada a recusa generalizada dos escravos em continuar a ser
escravos. No captulo IV entram em cena os abolicionistas de
So Paulo, congregados em torno de seu jornal A Redempo
(1887-1888) e dirigidos por Antonio Bento. Tambm aqui pro
cura-se compreender como os abolicionistas representavam aque
le momento conturbado vivenciado por eles, atribuindo a si
prprios a misso de controlar os conflitos e reordenar o social,
mediante a incorporao do negro sociedade.
Em todos os captulos deparamo-nos, portanto, com todo
um imaginrio construdo a partir do medo ou da insegurana
suscitada pelos conflitos reais ou simplesmente potenciais entre
uma diminuta elite composta tanto dos grandes proprietrios
como das chamadas camadas mdias de profissionais liberais e
uma massa de gente miservel escravos e livres , cuja exis
tncia no passava pelas instituies polticas dominantes, o que
30
significava conferir-lhes um perigoso grau de autonomia que
nenhuma lei repressiva por si s poderia coibir.
assim que polticos, policiais e doutores os mais diversos,
fossemeles emancipacionistas ou abolicionistas, imigrantistas ou
no, igualmente preocupados com a possibilidade da generali
zao destes conflitos, e por conseguinte com a perda de seu
controle, clamam cada vez mais em unssono por uma poltica
de unio nacional, muito embora visualizassem caminhos dife
renciados para se alcanar a to almejada paz social.
Agradecimentos
Este livro uma verso modificada e reduzida de minha
dissertao de mestrado O Negro Livre no Imaginrio das Elites
(Racismo, Imigrantismo e Abolicionismo em So Paulo), defen
dida em maio de 1985 no Departamento de Histria do Insti
tuto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual
de Campinas.
Durante os trs anos e meio de pesquisa e redao da dis
sertao contei com o apoio de tantas pessoas amigas que me
seria impossvel nomear a todas. Mas eu no poderia deixar de
aproveitar este espao para agradecer particularmente a Peter
Louis Eisenberg, cuja orientao foi fundamental. Nele encon
trei um leitor crtico e um grande incentivador, e aprendi com-
ele algo nem sempre lembrado nos meios acadmicos: a prtica
de exercer a crtica semmedo e, portanto, sem aquelas amabili-
dades habituais que, ao fazerem tantas ressalvas, acabam afinal
anulando a prpria crtica. Entretanto, criticar no nada fcil
e isto ele tambm me transmitiu, no aceitando afirmaes sem
fundamentos. Espero sinceramente ter feito jus s suas lies.
preciso ainda mencionar um ensaio de sua autoria, O Ho
mem Esquecido: O Trabalhador Livre Nacional no Sculo XIX
Sugestes para uma Pesquisa, que foi decisivo para me
abrir novas perspectivas em relao questo da transio do
trabalho escravo para o trabalho livre.
Maria Stella Martins Bresciani, Emlia Viotti da Costa,
Cio vis Moura e Robert W. Slenes estes dois ltimos integran
tes da banca de defesa da dissertao tambm foram inter-
31
locutores valiosos que em diferentes momentos me incentivaram
com crticas e sugestes. Igualmente importantes foram as ques
tes levantadas por Cleber Maciel, colega de turma de mestra
do, durante as aulas em que se discutiu a questo da transio,
trazendo a temtica do racismo para uma discusso ainda muito
presa s figuras abstratas do senhor e do escravo.
Mas certamente este trabalho no teria sido feito sem o
incentivo constante e a presena de um leitor to entusiasmado
quanto crtico, como J osu Pereira da Silva. Entre a leitura de
um rascunho e outro, ele muitas vezes arcou sozinho com as
dificuldades domsticas, alm de me ajudar na localizao de
livros e documentos raros em bibliotecas de So Paulo e Rio
de J aneiro. Fez tambm valiosas sugestes quando da redao
final deste livro.
Nos diversos arquivos e bibliotecas percorridos, recebi a
ajuda de numerosos bibliotecrios ou simples atendentes, que,
por vezes, interessaram-se pela pesquisa e sugeriram documen
tos. Gostaria de mencionar em particular: Maria Regina Dantas
Rodrigues, da seo de Obras Raras Especiais da Biblioteca
Municipal de So Paulo; Miriam Moreira Leite, do Centro de
Documentao da USP; Irati Antonio e Luiz Roberto Dias de
Melo, respectivamente da biblioteca e setor de microfilmagem
da Escola de Comunicaes e Artes da USP; o sr. J os, do
Arquivo Nacional; Zeneida de Queiroz Barros, do setor de refe
rncias da Biblioteca Nacional; e Felcia, do setor de microfil
magem desta mesma biblioteca.
Na etapa final de publicao deste livro contei ainda com
o apoio e sugestes de vrias pessoas, entre elas, Peter Eisenberg,
Maria Helena Patto, Robert Slenes, Sidney Chalhoub, Alcir
Lenharo e Maria Clementina Pereira Cunha.
Emtermos de recursos materiais, foram essenciais as bolsas
concedidas pela FAPESP e CAPES, que me permitiram, respec
tivamente, o trabalho de pesquisa e o cumprimento dos crditos
de mestrado.
E por ltimo, mas no menos importante, um agradeci
mento especial aos amigos e amigas que nunca me faltaram com
aquilo que se chama de calor humano.
32
EM BUSCA DE UM POVO
i
De incios do sculo passado at meados da dcada de
1880. o tema do negro livre ocupou um lugar privilegiado nas
preocupaes reformistas de numerosos autores de memrias
oferecidas aos governantes ou simplesmente compatriotas, Na
forma de projetos detalhados ou modestas sugestes, os livros
publicados neste perodo de previses do fim da escravido
deixam entrever a ansiedade dos homens bons do Brasil em
regularizar gradualmente as relaes sociais entre brancos e
negros, ou entre proprietrios e no-proprietrios, preparando
o pas para um futuro de trabalho livre, ordem e progresso.
A grande questo poderia ser traduzida assim: o que fazer
com o negro aps a ruptura da polaridade senhor-escravo, pre
sente em todas as dimenses da sociedade? Sim, porque bom
lembrar, mesmo os negros que j viviam em liberdade durante
a escravido, e que no sculo passado chegaram a ultrapassar o
nmero de escravos, estavam sujeitos a numerosas restries
ciedade dominada por uma diminuta elite branca.1 Na cor de
I. Herbert S. Klein, Os Homens Livres de Cor na Sociedade Escravista',
in revista Dados n. 17, Rio de J aneiro, Instituto Universitrio de Pes
quisas, 1978, pp. 3-27, constatou o crescimento da populao de cor livre
no sculo XIX, tanto nas regies nordestinas como nas cafeeiras de So
Paulo e Rio de J aneiro. Ele estimou que a importncia da populao de
. 5 3
sua pele, nos seus traos fsicos, nos seus cabelos, os negros
vres j de h muitas geraes, mesmo miscigenados, freqen
temente traziam impressas as suas origens africanas, as marcas
de seus antepassados escravos, e assim ficavam entregues pos
sibilidade de serem tratados com desprezo e violncias. Quanto
aos libertos, isto , os negros alforriados, as restries a eles
eram ainda mais explcitas, constando de vrios itens de leis
que desta forma contrariavam a disposio da Constituio de
1824 em aceit-los como cidados.2
Mas o alvorecer do sculo XIX trouxe dois grandes acon
tecimentos que influiriam grandemente neste arraigado modo
de vida escravista. Por um lado o movimento emancipacionista
tomava vulto nas ruas miserveis, nos ricos sales e no parla
mento da Inglaterra, determinando o incio das presses inter
nacionais contra o secular trfico de negros da frica para as
cor livre emrelao populao total de cor era da ordem de 40 a 60%
emmeados do sculo XIX, tendo efetivamente atingido 74% no recensea-
mento de 1872 (p. 9). Peter L. Eisenberg chamou a ateno para o homem
nacional livre emgeral e o seu pouco reconhecimento por parte da histo-
riografia em O Homem Esquecido: O Trabalhador Livre Nacional no
Sculo XIX Sugestes para uma Pesquisa", in Anais do Museu Pau-
lista/USP tomo XXVIII, separata, 1977/1978. Clovis Moura discute o
conceito de branco ou de ser branco no Brasil e lembra que ele possu
uma grande margem de conotaes, variando de acordo com a condio
social, cultural ou poltica de cada um. Para este autor, trata-se de uma
categoria mais sociolgica do que antropolgica. Ver o seu livro, O Negro,
de Bom Escravo a Mau Cidado?, Rio de J aneiro, Conquista, 1977, p. 20.
nota 4.
2. A respeito das violncias a que estavam sujeitos os negros livres, alm
dos escravos, na cidade do Rio de J aneiro nas duas primeiras dcadas do
sculo XIX, ver Leila Mezan Algranti, O Feitor Ausente Estudo
sobre a Escravido Urbana no Rio de Janeiro 1808-1821, dissertao
de mestrado, Departamento de Histria, FFLCH-USP, 1983; e tambm
sobre perseguies aos libertos, ver Manuela Carneiro da Cunha, Negros,
Estrangeiros Os Escravos Libertos e sua Volta frica, So Paulo,
Brasiliense, 1985, As restries legais aos libertos foram demonstradas
j no sculo passado por Agostinho Marques Perdigo Malheiro, A Escra
vido no Brasil Ensaio Histrico-)uridico-Social, Rio de J aneiro, Na
cional, 1867, e Luiz Maria Vidal, Repertrio da Legislao Servil, Rio de
J aneiro, Laemmert, 1886.
34
colnias de alm-mar. O Brasil recm-independente herdaria por
seu turno estas incmodas presses da nao capitalista mais
poderosa de ento, j consideravelmente aumentadas,3Tambm
caberia ao novo pas uma outra herana, igualmente decisiva
para que se comeasse a pensar na necessidade de se extinguir
a escravido. Era o grande medo suscitado pela sangrenta revo
luo em So Domingos, onde os negros no s haviam se re
belado contra a escravido na ltima dcada do sculo XVIII
e proclamado sua independncia em 1804, como tambm
sob a direo de Toussaint 1Ouverture colocavam em pr
tica os grandes princpios da Revoluo Francesa, o que acar-

retou transtornos fatais para muitos senhores de escravos, suas


famlias e propriedades.4
Ora, perguntavam-se alguns assustados grandes homens
que viviam no Brasil de ento, se em So Domingos os negros
finalmente conseguiram o que sempre estiveram tentando fazer,
isto , subverter a ordem e acabar de vez com a tranqilidade ,
dos ricos proprietrios, por que no se repetiria o mesmo aqui?
Garantias de que o Brasil seria diferente de outros pases escra
vistas, uma espcie de pas abenoado por Deus, no havia
nenhuma, pois aqui, assim como em toda a Amrica, os qui
lombos, os assaltos s fazendas, as pequenas revoltas individuais
ou coletivas e as tentativas de grandes insurreies se sucede
ram desde o desembarque dos primeiros negros em meados de
1500,
As trs primeiras dcadas do sculo XIX s viriam con-
firmar estas sombrias expectativas com o desenrolar das insur
reies baianas, detalhadamente organizadas pelos hausss e
nags. E se elas no conseguiram alcanar seus objetivos, nem
3. Peter Linebaugh, Todas as Montanhas Atlnticas Estremeceram",
trad. Celia M. Marinho de Azevedo, in Revista Brasileira de Histria,
n. 6, So Paulo, Marco Zero, 1984, pp. 7-46, aponta para a importncia
do movimento negro londrino na luta contra o trfico de escravos.
4. Ver a respeito Eugene Genovese, Da Rebelio Revoluo, trad.
Carlos Eugnio M. Moura, So Paulo, Global, 1983; e Luis R. B. Mott.
A Revoluo dos Negros do Haiti e o Brasil", in revista Questes &
Debates, ano 3, n." 4. Curitiba, junho de 1982, pp. 55-63.
35
por isso eram menos atemorizantes. A persistncia um dia po
deria ter sucesso e em muitos ouvidos educados ressoava, amea
adora, a cantiga entoada em 1823 nas ruas de Pernambuco:
Marinheiros e caiados/Todos devem se acabar/Porque s par
dos e pretos/O pas ho de habitar.5
Frente a estas expectativas disseminadas de inverso da
ordem poltica e social, de vingana generalizada contra os
brancos, os ouvidos educados no s ouviram como comearam
a falar e sobretudo a escrever, registrando todo um imaginrio
em que se sobressai a percepo de um pas marcado por uma
profunda heterogenia scio-racial, dividido entre uma minoria
branca, rica e proprietria e uma maioria no-branca, pobre e
no-proprietria.6
As solues encontradas para se ultrapassar esta heteroge
nia foram diversas, embora tivessem como ponto comum a nsia
de instituir uma nacionalidade. Esta busca de um povo foi
expressa repetidamente por diversos reformadores ao longo de
todo o sculo XIX. Em um primeiro momento, os emancipa-
cionistas voltaram-se para os prprios habitantes pobres do pas,
fossem eles escravos ou livres, e procuraram arranc-los de suas
vidas vistas como abjetas, inteis e isoladas, para integr-los no
seu projeto de uma sociedade unida, harmoniosa e progressiva.
Em meados da dcada de 1870 e sobretudo no incio dos anos
80, os abolicionistas retomaram muitas destas propostas eman-
5. Estas insurreies so analisadas por Clovis Moura, Rebelies da Sen
zala, 3." ed., So Paulo, Cincias Humanas, 1981; o levante de escravos
muulmanos de 1835 detalhadamente descrito por J oo J os Reis, Re
belio Escrava no Brasil A Histria do Levante dos Mals (1835),
So Paulo, Brasiiiense, 1986. Cantiga citada cf. J urandir Freire Costa.
Ordem Mdica e Norma Familiar, Rio de J aneiro, Graal, 1979, p. 212.
6. Utilizo o conceito de imaginrio de acordo com Cornelius Castoriadis,
A Instituio Imaginria da Sociedade, trad. Guy Reynaud, Rio de J a
neiro, Paz e Terra, 1982: O imaginrio de que falo no imagem de.
criao incessante e essencialmente indeterminada (social-histrica e
psquica) de figuras/formas/imagens, a partir das quais somente poss
vel falar-se de alguma coisa. Aquilo que denominamos realidade e
racionalidade' so seus produtos" (p. 13).
36
cipadoras, embora passassem a defender um prazo fatal para o
fim da escravido.
J em um segundo momento, que podemos localizar a partir
dos anos 50, ganhando fora principalmente nos anos 70, os
emancipacionistas aderem s solues imigrantistas e comeam
a buscar no exterior o povo ideal para formar a futura naciona
lidade brasileira. A fora de atrao destas propostas imigran
tistas foi to grande que emfins do sculo a antiga preocupao
com o destino dos ex-escravos e pobres livres foi praticamente
sobrepujada pelo grande debate em torno do imigrante ideal ou
do tipo racial mais adequado para purificar a raa braslica
e engendrar por fim uma identidade nacional.
1. PROTETOS EMANCIPACIONISTAS
O inimigo interno domesticado
Antes mesmo que a independncia fosse proclamada em
1822, esta preocupao com o ordenamento dos habitantes em
termos nacionais comea a ser colocada. Em 1810, um paulista
formado em Direito em Coimbra ofereceu uma memria a
D. J oo VI em que procurava chamar a ateno do soberano
para a necessidade de se formar no Brasil .uma populao ho
mognea e integrada num todo social. Em Memria sobre o
Melhoramentos da Provincia de S. Paulo, Applicvel em Grande
Parte Todas as Outras Provncias do Brasil (Rio de J aneiro,
Nacional, 1822), Antonio Vellozo de Oliveira denunciava a V
existncia vegetativa e isolada de um povo anti-social, que
justamente por no conhecer prazeres, nutria um verdadeiro
horror ao trabalho. E no entanto para que a indstria, bem
como todas as virtudes sociais, tivesse incio, constituindo
um povo enrgico, rico, vigoroso, sbio, e por todos os modos
respeitvel, seria preciso, antes de mais nada, instruir a popu-
lao e mostrar-lhe um lucro fcil, possvel de ser obtido
sem muita fadiga, o que evidentemente caberia ao governo
amparar, mediante a antecipao de capitais. Somente assim
37
pensava ser possvel tornar esse mesmo Povo social, e infun
dir-lhe o desejo de novos prazeres, o que por fim produziria
a necessidade, e o amor do trabalho (p. 29).7
A partir desta primeira tese temos a idia de que a socie
dade positiva ou a Sociedade s pode ser aquela habi
tada por um povo social, isto , uma comunidade de produtores
livres e insaciveis, sempre perseguindo novas necessidades, e
portanto, constantemente devotados ao trabalho. A sociedade
positiva seria assim alcanada mediante a construo da positi-
vidade do trabalho. Porm, anterior a esta idia h um impor
tante pressuposto: a sociedade positiva .deye ser constituda pelo
Estado, ou a mo hbil do governo, conforme explicitava o
autor logo de incio (p. 28).
Em contraposio a esta imagem de uma sociedade verda
deira, Vellozo de Oliveira descrevia o que a seu ver constitua
no momento a realidade de uma sociedade negativa: de um
iado, uma massa de nacionais livres e pobres que viviam ali
jados da propriedade da terra e que por isso no podiam passar
de parceiros ou rendeiros obstculo terrvel ao progresso
da agricultura e povoao (p. 102); de outro lado, milhares de
ndios viviam dispersos pejas matas, arredios em funo das
perseguies movidas pelos nossos e da mais injusta escra
vido (p. 107); es por ltimo, havia ainda os negros braos
dos selvagens Africanos, que custavam importantes somas aos
proprietrios, mas viviam apenas o curto espao de oito a dez
anos e resistiam ao mximo ao trabalho (p. 19 e 91).
Alm disso, havia dois aspectos que pareciam estar lhe
preocupando emrelao continuidade da escravido. Um deles
7. Este livro foi publicado somente em 1822, quando Antonio Vellozo
de Oliveira j participava do Conselho de Estado do imperador D. Pedro I
e preparava-se para exercer o mandato de deputado primeira consti
tuinte brasileira. Suas propostas valem, pois, tanto para o Brasil-colnia
quanto para o Brasil independente e no h meno a nenhuma modifi
cao de contedo neste intervalo de tempo. Dados biogrficos dos diver
sos autores que se seguem, cf. Augusto V. A. Sacramento Blake, Diccio-
nrio Bihliogrphico Brazileiro, 7 vols., Rio de J aneiro, Nacional, 1883.
Todas as citaes esto com a ortografia atualizada; mantive porm os
ttulos dos livros e demais documentos na grafia original.
38
era o artigo 10 do Tratado de Comrcio firmado com a Ingla
terra em 19 de fevereiro de 1810 e que previa a extino da
escravido, o que significaria a falta de braos em futuro pr
ximo. O outro eram os casos tristes e recentes ocorridos na
J amaica, Suriname, So Domingos e que mereciam uma par
ticular reflexo (pp. 92-3).8
Em vista de todos estes problemas e na esperana de que
se estabelecessem a verdadeira Agricultura, as Artes e as
Manufaturas mais preciosas no s na provncia como em
todo o pas, o autor conclua propondo um plano abrangente e
minucioso para o aproveitamento dos vrios tipos de trabalha
dores disponveis ou em potencial, como os negros alforriados,
nacionais livres semterra, ndios e tambm imigrantes europeus.
Ele pretendia a concesso de terras a nacionais e europeus po
bres (de preferncia, famlias), alm de sementes, emprstimos
gratuitos de dinheiro e iseno de impostos territoriais por dez
anos. Embora defendesse a continuidade do trfico de resgate
dos escravos africanos, ele era favorvel libertao do ventre,
com a condio dos ingnuos prestarem servios aos senhores
de suas mes at os vinte e cinco anos de idade. Defendia tam
bm maiores facilidades para alforrias pagas pelos prprios
escravos. Quanto aos ndios, ele lembrava a necessidade de ca
tequiz-los a fim de incorpor-los sociedade. Para isso sugeria
transformar alguns deles em missionrios (pp. 89-110).
Outro autor a preocupar-se com a inexistncia de um povo y
brasileiro foi J oo Severiano Maciel da Costa, marqus de Que- ^
luz, que em 1821 publicou Memria sobre a Necessidade de
Abolir a Introduo dos Escravos Africanos no Brasil; sobre o
Medo e Condiis com que esta Abolio se Deve Fazer; e
sobre os Meios de Remediar a Falta de Braos que ela Pode
Ocasionar (Coimbra, Imprensa da Universidade, 1821).
8. Os tratados firmados com a Inglaterra em 1810 so analisados por
Nelson Werneck Sodr, As Razes da Independncia, 2.* ed., Rio de
J aneiro, Civilizao Brasileira, 1969. Entre as instrues trazidas pelo
diplomata ingls Strangford havia uma que determinava a incluso em
qualquer tratado de artigo regulando a extino do trfico de escravos
da frica para o Brasil (p. 144),
39
Dedicada aos Brasileiros e seus Compatriotas, a obra
deste mineiro que governou a Guiana Francesa de 1809 a 1819
questiona no s o trfico como o prprio sistema escravista,
responsvel pela multiplicao indefinida de uma populao
heterognea, inimiga da classe livre. Alm da heterogeneidade
decorrente de sua condio social de escravos, o autor lembrava
tambm a sua natureza brbara, africana, de gente que vive
sem moral, sem leis, em contnua guerra, (..,) vegetam quase
sem elevao sensvel acima dos irracionais.. (p. 12). Deste
modo o negro seria inimigo, no s por sua condio de esvo
como tambm por sua natureza brbara, africana.
Natureza de brbaro e condio de escravo seriam ameni
zadas sensivelmente pelo bom tratamento dado a eles pelos se
nhores, que os alimentavam, vestiam, curavam, instruam e at
mesmo lhes davam por vezes a liberdade e continuavam a assis
ti-los enquanto livres (p. 13). Apesar deste quadro paradisaco
da escravido no Brasil, Maciel da Costa conclua que as rela
es entre brancos e negros continuavam a ser de inimizade e
distncia. Como no Brasil no h classe do povo, mas to-
somente uma enorme massa de negros escravos e libertos que
fazem ordinariamente causa comum entre si, ele perguntava-se
] em tom de alarme: Que faremos pois ns desta maioridade de
* populao heterognea, incompatvel com os brancos, antes ini
miga declarada? (pp. 21-3).
Para ele, apenas felizes circunstncias tinham impedido
at aquele momento insurreies do tipo de So Domingos.
Por isso mesmo era urgente a necessidade de trabalhadores
livres para substituir gradualmente os escravos. Onde porm
encontrar tais trabalhadores? Embora no visse com bons
olhos o aproveitamento dos libertos africanos e seus descen
dentes, a seu ver inferiores aos ndios, ele nao via outra soluo
a no ser inspirar o amor ao trabalho nos homens livres da
>classe do povo de todas as cores e, quando preciso fossa,
for-los mesmo a isto. Alm disso, aconselhava o incentivo
reproduo de escravos e a imigrao de trabalhadores euro
peus (pp. 25-57).
40
Tambm para o eminente poltico paulista |os Bonifcio y
de Andrada e Silva (o Patriarca da Independncia), o tr
mino do trfico africano em poucos anos colocava-se como
uma necessidade premente e essencial para o futuro do pas
recm-constitudo. Em Representao Assembla Geral Cons
tituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a Escravatura
(Rio de J aneiro, Cabral, 1840), encaminhada em 1823, este
constituinte e organizador do primeiro ministrio brasileiro
deixava claro que a superao da heterogeneidade fsica e y^
civil da populao s seria possvel mediante a extino lenta
e gradual da escravido, e para isso tornava-se necessrio colo
car alguns empecilhos ao livre comrcio de africanos para o
pas.
Apesar de considerar o africano de baixo nvel mental
devido vida selvtica da frica, resistente a toda espcie
de civilizao, J os Bonifcio empenhava-se em formular dis
posies para integr-los no pas recm-fundado, incentivando
por um lado a reproduo de negros e, por outro, transforman
do-os em trabalhadores livres (p. V). Contrrio tese, muito
comum durante todo o sculo passado, de que a escravizao
dos africanos constitua uma sada crist para os sofrimentos
dos povos da selvagem frica, ele a rebatia com uma simples
questo: se os africanos so tambm seres humanos, por que
no os estabelecer no Brasil como colonos livres? A partir
disto ele propunha fixar o negro livre no campo mediante
incentivos, tais como a concesso de pequenas sesmarias pelo
Estado a todos os libertos semofcio. Pretendia tambm a pro
pagao dos africanos e seus descendentes, e por isso defendia
a emancipao das escravas com cinco filhos e tambm que
sobre as negras traficadas incidisse apenas a metade dos im
postos, de modo que mais mulheres viessem se juntar aos
escravos. Ao mesmo tempo, esperava uma firme interyeja|o
estatal nos negcios do trfico, a ser encerrado dentro de
# - - W ; 1
quatro ou cinco anos no mximo, e para isso deveriam dobrar
os impostos sobre os escravos (homens) trazidos para o pas
neste perodo (pp. 3-5 e 14-7).
41
Na mesma linha de J os Bonifcio, trs anos depois um
outro autor prope explicitamente a abolio gradual do tr
fico africano. Em Memria sobre a Escravatura e Projecto de
Colonisao dos Europeus e Pretos da frica no Imprio do
, Brazil (Rio de J aneiro, Plancher, 1826), J os Eloy Pessoa da
Silva defende a tese de que a escravido constitua a fonte de
todos os males do Brasil e nenhum bem poderia resultar dela,
donde se conclua pela urgente necessidade de se travar o
trfico.
Nascido na Bahia, provvel que este bacharel em Mate
mtica e Filosofia pela Universidade de Coimbra e brigadeiro
do Exrcito tenha escrito estas pginas sob o peso das impres
ses tenebrosas suscitadas pelas primeiras insurreies dos haus-
ss e nags em Salvador, e tambm pelas crescentes e cont
nuas revoltas dos escravos da rica regio do Recncavo, que
abalaram as duas primeiras dcadas daquele sculo. Preocupa
do com a desproporo numrica entre habitantes escravos e
livres no pas, que, segundo calculava, estaria na razo de
trs para um, ele detectava o mal da escravido precisamente
no seu agente de trabalho: Esta populao escrava, longe de
dever ser considerada como um bem, certamente grande mal.
Estranho aos interesses pblicos, sempre em guerra domstica
com a populao livre, e no poucas vezes apresentando no
moral o quadro fsico dos vulces emerupo contra as massas
que reprimem sua natural tendncia; gente que quando pre
ciso defender honra, fazenda, e vida, o inimigo mais temvel
existindo domiciliada com as famlias livres.
No bastassem os perigos representados por este temvel
inimigo domiciliar, havia ainda a imoralidade com que os
cativos impregnavam a sociedade. Para ele o mau exemplo
que os escravos oferecem diariamente por seus vcios expli
cava-se pelo estado de coao, violncia e misria em que
viviam (pp. 15-6).
Como soluo para extirpar esta causa primeira de toda
a pobreza e imoralidade do pas, el^^SpunK a abolio_gra-
dual do trfico mediante a imigrao de trabalhadores euro-
peus e africanos, sendo que estes ltimos deveriam vir da
42
Costa Ocidental, onde a Inglaterra estava a civiliz-los. Defen
dia tambm a civilizao dos ndios (pp. 14-9).
A preocupao expressa j muitas vezes com a necessida-
de de formar urgentemente uma nao homognea assumir l !/ J
contornos radicais na dcada de 1830, quando Frederico Leo
poldo Cezar Burlamaque defende a devoluo dos negros
frica. Nascido no Piau e doutorado em Cincias Matemticas
e naturais pela Escola Militar, Burlamaque publicou Memria
Analytica Cerca do Commercio d'Escravos e Cerca dos
Mates da Escravido Domestica (Rio de J aneiro, Comercial Flu
minense, 1837), onde traa a vivas cores a situao opressiva
dos negros no Brasil, submetidos crueldade da classe egos
ta. Era exatamente por isso que a seu ver a situao era alar
mante, estando os interesses dos senhores sob constante ameaa
da parte de uma numerosa raa de inimigos domsticos,
cujo nico fito deve ser a destruio e o extermnio de seus
opressores (p. VIII).
Alm de perigosos, os negros no primavam pela inteli
gncia. Para o autor, a questo da diferena biolgica cada
vez mais atribuda pelas cincias aos africanos em termos de
inferioridade racial era algo ainda no resolvido. Que uma
conformao cerebral especfica os tornasse estpidos ou que
isto fosse resultado da escravido, o que ele achava mais
natural, o fato que os negros eram mesmo de uma incria
e impreviso que revolta; eles vegetam no estado o mais vizi
nho do mais bruto animal. . (p. 85).
Angustiado por estes motivos com a segurana da raa
branca, bem como com a possibilidade de se construir uma
Nao homognea, Burlamaque levantava a seguinte questo:
Convir que fique no pas uma to grande populao de liber-^ ^
tos, de raa absolutamente diversa da que a dominou? No have-1
r grandes perigos a temer para o futuro, se as antigas tiraniasJ
forem recordadas, se os libertos preferirem a gente da sua raa
a qualquer outra, como natural? Poder prosperar e mesmo j
existir uma nao composta de raas estranhas e que T
nhuma sorte podem ter ligao? ^
43
A esta pergunta que explicita, de forma muito mais inci
siva que os autores anteriores, a diferena entre as duas raas
e a impossibilidade de uma sociedade harmoniosa, segue-se uma
resposta igualmente taxativa:
No se pense que, propondo a abolio da escravido,
o meu voto seja de conservar no pas a raa libertada: nem
isto conviria de sorte alguma raa dominante, nem tam
pouco raa dominada. Os primeiros teriam a sofrer as rea
es, e os segundos teriam sempre a suportar os resultados
de antigos prejuzos, que nunca cessariam a seu respeito"
(p. 94).
Em vista desta diviso racial irremedivel, Burlamaque
oferecia como nica soluo a extradio dos ex-escravos para
a frica, onde o governo brasileiro, a exemplo do que j faziam
ingleses e norte-americanos, fundaria colnias para abrig-los.
medida que os escravos, atingidos os vinte e cinco ou trinta
anos de idade, e as escravas, com vinte ou vinte e cinco anos,
fossem sendo libertados e mandados de volta para a frica,
ele esperava que os nacionais pobres e livres e tambm estran
geiros encontrassem ocupao nas artes e ofcios ou em servi
os domsticos (pp. 95-7).
O tema da heterogeneidade scio-racial da populao bra
sileira toma a aparecer em A Escravatura no Brazil Precedida
dum Artigo Sobre Agricultura e Colonisao no Maranho
(Bruxelas, Thiry-Van Buggenhoudt, 1865), de autoria do posi-
v tivista Francisco Antonio^Brando J rL Mas, ao contrrio de
outros reformadores, este maranhense no propunha uma eman
cipao gradual e disciplinar, e sim a transformao dos escra
vos em escravos da gleba e, mais tarde, em colonos sob regime
de trabalho compulsrio.9
9. Brando Tr. doutorou-se em Cincias Naturais pela Universidade de
Bruxelas, onde, juntamente com seus colegas Luis Pereira Barreto e
J oaquim Alberto Ribeiro de Mendona, comeou a tomar contato com as
idias do filsofo francs Augusto Comte (1798-1857). O livro de Brando
J r. inaugurou a produo sociolgica positivista no Brasil. Cf. Ivan Lins,
Histria do Positivismo no Brasil, So Paulo, Nacional, 1964.
44
Fiel ao postulado comtiano de que a civilizao repele a
escravido, Brando previa o desmoronamento inevitvel e /
prximo da sociedade brasileira que, a seu ver, compunha-se
de^partes to heterogneas que acabava por alimentar um
esprito de classe, degenerando em monstruosa antipatia umas
pelas outras (pp. 51-2). Escrevendo ao tempo do fim da guer
ra civil americana, ele parecia bastante impressionado com a
possibilidade de que um tal conflito viesse a se repetir aqui
(pp. 52-3 e 94-5). No faltavam evidncias para isso, princi
palmente da parte dos escravos, que estavam sempre a se rebe
lar contra a crueldade com que eram tratados. E mesmo nos
casos de bom tratamento, os cativos muitas vezes trocavam a
amizade de seus senhores pela rebelio, movidos por senti
mentos de independncia. Na verdade, os negros nunca ha
viam cessado de lutar pela liberdade no Brasil e em outras
partes da Amrica:
A repblica dos Palmares, a rebelio do Cosme no Ma
ranho, e tantas outras tentativas de conquistar a sua liber
dade, tm sido ensaiadas pelos escravos; e a ltima cena do
drama representado em So Domingos, nos princpios deste
sculo, e o segundo ato nos Estados Unidos, ensaia-se a esta
hora no Brasil! (pp. 41-5).
To cnscio estava este autor da inevitabilidade da aber
tura do ltimo ato deste drama sangrento que dedicou todo
um longo captulo (o captulo 4) ao problema dos quilombos.
Ao definir os calhambolas como hordas de escravos que se
escapam das fazendas e vo habitar as florestas, onde funda
vam uma repblica, o autor procurava mostrar como este
isolamento era apenas aparente, uma vez que, medida que
cresciam em nmero de membros, estabelecia-se toda uma rede
de relaes de comrcio com os fazendeiros. Ele revelava que
alguns quilombos da regio de expanso algodoeira do Mara
nho cultivavam tambm este produto e vendiam-no aos fazen
deiros, recebendo em troca ferramentas, armas e tecidos. Os
proprietrios, por sua vez, aceitavam estas relaes de comrcio
e, fosse por medo dos negros ou por simpatizar com tais vizi
nhos, o fato que importavam todos estes gneros da vila
especialmente para eles. Com isso, os quilombolas, freqente
mente aliados aos ndios, tornavam-se mais e mais respeit
veis e suscitavam um grande medo entre os brancos, que vis
lumbravam a construo de uma sociedade na sociedade
(pp. 76-96).
Entretanto, a destruio sistemtica dos quilombos no
impedia a formao de outros, pois a matana dos quilombolas
s fazia aumentar a justa clera dos negros que se lanavam
sobre as fazendas dos brancos, pondo fogo a tudo e seduzin
do os outros escravos! (pp. 83-4).
Defendendo uma posio sem dvida ousada para a poca,
Brando acreditava que os quilombolas no cometiam outro
crime a no ser o de querer melhorar a sorte. Por isso ele
propunha o aproveitamento destes homens como colonos, ao
invs do seu assassinato pelas foras da represso. Em seu favor
ele lembrava ainda que os quilombolas no eram inimigos do
trabalho, conforme se afirmava, pois eles eram freqentemente
empregados pelos prprios fazendeiros nas suas lavouras
conhecemos aqueles que o fazem , sendo solcitos no cum
primento de seus deveres desde que bem tratados (p. 89).
Estas relaes sociais informais entre negros fugidos e
fazendeiros pareciam estar apontando na prtica para o que
este positivista julgava ser uma necessidade primordial do pas:
a incorporao do negro ao mundo do branco. Em sua opinio
este era o caminho para se constituir uma sociedade homo-
W * * 9 m i |-------------------- 1 |
gnea, organizada de acordo com uma escala perfeita de
hierarquia social, de modo que cada um conhecesse perfeita
mente o seu lugar. Por isso, os escravos que permaneciam nas
fazendas, e a quem ele representava como meninos no de
senvolvimento intelectual, no deveriam ser libertados ime
diatamente e nem mesmo se deveria cogitar da libertao do
ventre.
De acordo com o postulado positivista as sociedades
caminham numa escalada progressiva e previsvel rumo ao
estgio final da civilizao mais perfeita e harmoniosa ,
Brando acreditava que o Brasil se encontrava no primeiro
46
degrau da etapa feudal. Para galgar o segundo, era preciso
respeitar a propriedade tal como fora instituda e ao mesmo
tempo decretar a escravido da gleba ou a proibio de
venda dos escravos. Alm disso, os senhores deveriam pagar
um salrio aos seus cativos, fornecer-lhes mquinas simples
para poupar-lhes a fora e determinar uma quantia razovel
como preo da sua liberdade (pp. 62-3).
Este conjunto de medidas disciplinares, que incluam o
fim dos castigos corporais, deveria possibilitar a libertao
gradual dos escravos. Quanto aos seus descendentes, eles se
riam considerados ainda por certo tempo escravos ou tribu
trios dos ex-senhores. Ao final todos ficariam livres, porm
sujeitos aos proprietrios como colonos, devido sua inca
pacidade de se dirigir por si mesmos. Somente assim seria
possvel iniciar o processo de formao do proletariado hon
rado no pas e alcanar no futuro a plenitude de uma civili
zao superior. E nesta escalada rumo ao estgio final da liber
dade, o negro nunca escaparia ao poder do branco, uma vez
que .. .o branco, conhendo melhor a sua posio, e o grau
de escala social que o negro deve ocupar, deve levantar esse '
seu semelhante com fraterna mo, em vez de oprimi-lo. ..
(pp. 65-6).
cio e latifndio
Assimilao, incorporao e homogeneizao so expres
ses correlatas que aparecem repetidamente nos textos destes
reformadores, traduzindo no s uma vontade de exercer, um
melhor controle sobre a populao em geral como sobretudo
a necessidade de produzir a prpria subjetividade do trabalha
dor livre.
Embora a maioria da populao composta de negros e J
mestios fosse considerada de baixo nvel mental, isto no se >y
colocava como empecilho para uma futura incorporao so- j
ciedade brasileira, tal como esta era projetada por estes refor-j
madores. Para vrios deles, tratava-se simplesmente de tomar
ocupados os desocupados ou manter ocupados aqueles que
47
se fossem alforriando, de modo a se instituir um controle estri
to e cotidiano do Estado sobre suas vidas.
Era deste modo que se pretendia combater a vagabunda
gem, problematizada na medida mesma das perspectivas de
extino da escravido em futuro mais ou menos prximo.
Ao mesmo tempo, a represso sistemtica sobre aqueles que
no tinham um "modo certo de vida ou, visto de outro
ngulo, aqueles que s se ocupavam consigo prprios, no se
sujeitando a uma disciplina de trabalho em espao alheio
deveria engendrar, com o passar do tempo, uma mentalidade
de trabalho ou o amor do trabalho na populao. Tratava-se
em suma de incorporar a populao pobre ao modo de vida
prescrito pelas elites dominantes.
Portanto, apesar de os temas do baixo nvel mental da
populao negra, ndia e mestia e da vagabundagem destes
aparecerem relacionados nestas anlises, isto no significa que
o segundo fosse visto como decorrente do primeiro, como
numa relao de causa e efeito. Para alguns destes primeiros
^reformadores, a ociosidade colocava-se mais como um antigo
vcio da humanidade em geral, enquanto para outros ela
: deveria ser compreendida luz da estrutura fundiria brasi
leira.
O baiano Domingos Alves Branco Moniz Barreto expres
sou com muita clareza esta primeira abordagem do cio como
antigo vcio humano em sua Memria sobre a Abolio do
Commercio da Escravatura, oferecida ao rei D. J oo VI em
1817 (Rio de J aneiro, Paula Brito, 1817). Muito alarmado com
a vadiagem Me fecunda de todos os vcios, peste dos
Estados e com a possibilidade de grande expanso caso
a escravido terminasse sem os devidos freios, Moniz Barreto
defendia a abolio gradual do trfico e tambm do prprio
regime de trabalho escravista. que era preciso deixar tempo
para que o Estado estabelecesse uma coao policial sobre os
escravos que se alforriassem. A partir disto, os libertos dispo-
riam da liberdade apenas para trabalhar segundo a sua voca
o, mas nunca para vagar sem destino til e honesto
(pp. 31-2). Evidentemente, o que era til e honesto ficava a
cargo do Estado definir.
Alm da coao dos ex-escravos ao trabalho, ele se preo
cupava com os homens livres citadinos, dentre eles muitos
mendigos que grassavam pelas ruas, sem outro algum motivo,
que o da preguia e embriaguez. .. Este modo de vida disso-
luto e intil para os interesses do Estado deveria ser freado
energicamente pelo governo. Nenhum mendigo escaparia do
dever do trabalho, mesmo os invlidos os cegos dariam
bons ferreiros, os aleijados, bons alfaiates. O controle estatal
sobre as ruas deveria estender-se ao interior das prises, onde
uma multido de condenados temporrios s gals se dedica
riam ao aprendizado de ofcios teis ao pas, ao invs dos
trabalhos forados sem outra razo que a mera punio. Tam
bm os ndios poderiam ser arrancados da ociosidade, no a
ferro e fogo como se tem praticado, mas sim adoando-os com
a voz de Missionrios escolhidos (...) e que excitem entre eles
o desejo das comodidades da vida social. .. (pp. 41-2).
r - _____
Tudo se resumia,, portanto, a um esforo decidido e siste-|->\vc^^
mtico da parte do Estado no sentido de educar, amoldar, civi|
Itzar, controlando e disciplinando o cotidiano dos governados
a fim de que eles se tornassem efetivamente teis ao pas^
partes integrantes, e batalhadoras de uma razo nacional supe
rior.1" Mas os reformadores que, sobretudo a partir dos anos 70'
relacionavam o cio da maioria.a -pomilaco pobre com a estru-(f
tura fundiria j. no encaravam como to -direto e simples oJ
pexcurso entre emancipao gradual e disciplinarizao das vidas.
Antes disso, havia jjma importante premissa a ser discutida:
a concentrao da propriedade da terra em poucas mos e o
10. Neste mesmo sentido, Maciel da Costa preocupava-se em combater a
vagabundagem, a qual ele atribua indistintamente aos homens livres
brancos e pardos" que "vegetam", recusando-se a trabalhar. Para inspi
rar-lhes o amor ao trabalho, ele propunha drsticas medidas repressivas,
tais como a instituio de uma Polcia vigilante e severa que no con-
sinta ociosidade nesta classe de gente, trazendo-a resistada e at inven
tariada", op. cit., p. 57.
49
pouco incentivo ao trabalho disciplinado, regular e cumulativo
que isto poderia representar para a maioria da populao mar
ginal e semquaisquer recursos.11
O visconde e marechal-de-campo Her>riqnp Pedro Carlos,
\ de Beaurepaire-Rohan discutiu em profundidade esta premissa
em fins da dcada de 70, poca em que os clamores em torno
da escassez de braos no pas j amparavam muitas propostas
imigrantistas. Em O Futuro da Grande Lavoura e da Grande
Propriedade do Brazil (Rio de J aneiro, Nacional, 1878), este
eminente fluminense, que havia sido ministro da Guerra e agora
dirigia a Comisso da Carta Geral do Imprio (para o levanta
mento geogrfico do territrio nacional), procurou demonstrar
que no havia falta de gente no pas, mas to-somente o no
aproveitamento de populaes dispersas e sem terra. Para ele,
o problema real da lavoura no Brasil repousava na grande
propriedade, cuja existncia estava ameaada pela prxima extin-
o da escravatura, que, segundo suas previses, no duraria
mais de dez anos, em razo da mortalidade e manumisses.
Aps constatar que grande lavoura e grande propriedade
no se confundiam, uma vez que os artigos de primeira neces
sidade podiam ser cultivados tanto em grandes* extenses de
terra como tambm em reas pequenas, ele enfatizava que o
mesmo se poderia concluir para artigos de exportao como
a cana e o caf. Mas se eles existiam apenas em grandes pro
priedades era porque s os ricos os podiam cultivar, por serem
os nicos com condies de comprar mquinas e instrumentos
caros.
Implcito nestas suas formulaes a respeito da grande
lavoura estava o temor de que a prxima extino da escravi-
11. Esta questo j havia sido apontada anteriormente por Antonio
Vellozo de Oliveira e los Bonifcio de Andrada e Silva. Enquanto o
primeiro explicava a existncia vegetativa e isolada da maioria da popu
lao livre, voltada exclusivamente para a subsistncia, em razo da sua
falta de propriedade, op. cit., p. 102, o segundo rebatia a tese da preguia
brasileira e lembrava que, antes do estabelecimento de grandes engenhos
de acar em So Paulo, a provncia prosperava com base na produo
agrcola de pequenos proprietrios, op. cit., p. 7.
50
do colocasse em questo a prpria sobrevivncia da grande
propriedade. Afinal, a idia de liberdade j se insinuava peri
gosamente entre os escravos, que, a exemplo do ocorrido nas
colnias francesas e nos Estados Unidos, poderiam impingir aos
senhores uma libertao sem condio alguma (p. 16). Por
isso ele se propunha a responder a esta questo premente:
como manter a grande lavoura na grande propriedade? Ou,
como manter inclume o poder do grande proprietrio? (pp.
5-6 e 12).
A resposta era simples: concretizar, antes que fosse tarde
demais, uma liberdade apenas nominal e um plano bastante
detalhado. Tratava-se em primeiro lugar de dar incio ao reta-
Ihamento da grande propriedade, o que queria dizer dividir as
terras em pequenos lotes e distribu-los s famlias de escravos,
de modo que elas se vinculassem definitivamente ao solo sempre
sob o poder do grande proprietrio. Era apenas uma questo
de trocar a denominao de escravos pela de foreiros (pp.
10-6). Em segundo higar. era preciso atrair os nacionais pobres
e livres e tambm imigrantes, que decerto ansiariam pela con
dio de pequenos proprietrios.
Ao contrrio dos imigrantistas, que, como veremos adiante,
negavam ento a existncia da idia de propriedade entre os
negros, Beaurepaire-Rohan afirmava que esta era uma aspira
o geral humanidade (p. 9). Era preciso apenas compelir
o homem livre a trabalhar para os grandes proprietrios, canali
zando bem seus instintos pela pequena propriedade em tomo
destes centros agrcolas. O domnio direto sobre as terras
continuaria, porm, a pertencer ao fazendeiro original (p. 10).
Assim, o problema da ociosidade do nacional pobre e livre
seria solucionado por este esquema de autonomia ilusria, acres- 7 ,
cido de uma boa dose de educao moralizadora. Aqui este f I _ A a.*-*
' - t. . . . .. .............. ... ........* .................................................... -*4
autor tambm se distingue dos reformadores que propunham a
represso pura e simples para obrigar os pobres a trabalhar^ \
para interesses alheios. Em sua opinio, o essencial era acos
tumar o homem ao trabalho voluntrio desde a mais tenra
idade, o que poderia ser obtido a partir da criao de escolas
especializadas..em_xd.ucao..iJ idusicial (p. 19).
51
Alm da familiarizao com instrumentos agrrios mais
aperfeioados, estas escolas deveriam incutir nos alunos uma
outra mentalidade de tempo. Ao invs de ficar em casa por
causa da chuva, distraindo-se com a viola, o jogo ou outro
qualquer vcio, o lavrador no seria mais dominado pelas
intempries da natureza e procuraria outrossim construir o seu
prprio tempo, um tempo de ocupaes teis, produtivas, obvia
mente no sentido capitalista do termo.
Enquanto no fosse possvel fundar essas escolas, ele re
comendava, alm do ensino da religio s crianas sem a
qual nunca haver moralidade perfeita , o fim do uso
ignominioso dos castigos corporais e o ensino dos ingnuos
pelos fazendeiros. Somente assim os descendentes dos escravos
poderiam se tornar, no futuro, homens moralizados, dignos
cidados de um pas civilizado (pp. 21*2).
Pedagogia da transio
A necessidade de um aprendizado morai assinalada por
Beaurepaire-Rohan constituiu uma das teclas mais insistente
mente repisadas por estes primeiros reformadores emancipa
cionistas, tendo, sido mais tarde retomada^elo^.^bUcaiStas.
que de nada adiantaria a coao policial ao trabalho e o
controle administrativo das vidas se no ocorresse simultanea
mente uma internalizao da hierarquia social ou um reco
nhecimento subjetivo da posio social a ocupar e dos limites
das aspiraes.
Assim, era preciso coagir ex-escravos e pobres ao trabalho
e manter o seu dia-a-dia sob um controle estatal estrito, sem
descuidar de lhes abrir novas perspectivas de vida, o que sig
nificava incentivar novas necessidades de consumo e de prazer.
Estas perspectivas, porm, deveriam restringir-se ao mbito do
trabalho constante e disciplinado. Fora dele no haveria mais
espao para os homens livres a caminho da cidadania.
Como vimos, vrios destes autores parecem ter encontrado
dificuldades em formular seus projetos de internalizao da
hierarquia social fora dos parmetros disciplinares da escra-
52
vido. Por isso. tal como Beaurepaire-Rohan, que pretendia
transformar ex-escravos e homens livres em foreiros perptuos
a servio disfarado dos grandes proprietrios, e Francisco
Brando, que postulava a servido da gleba para se galgar
mais um degrau rumo civilizao, outros emancipacionistas
inclinaram-se para uma transformao da escravido a partir
de seu prprio interior e traaram planos detalhados de mora^
lizao dos escravos.12
Podemos encontrar um precursor desta tendncia ainda
no sculo XVIII e cujo livro mereceu a ateno de diversos
emancipacionistas e abolicionistas, a julgar por suas referncias
elogiosas. mesmo possvel que o padre Manoel Ribeiro da
Rocha tenha sido o primeiro autor a preocupar-se com o tema 1
do negro livre no Brasil, pelo menos em termos do preparo
sistemtico do escravo para a liberdade. De qualquer modo ele
pode ser visto como o autor que mais profunda influncia
exerceu sobre ps reformadores sociais do sculo XIX.
Nascido em Lisboa em 1687, bacharel em Direito pela
Universidade de Coimbra e ordenado padre pela Companhia
de J esus, Ribeiro da Rocha mudou-se para o Brasil e lecionou
em colgios dos jesutas nas capitais do Esprito Santo, So
Paulo e Bahia, tendo se radicado nesta ltima, onde morreu
em 1745. Desta vivncia prolongada na colnia resultou um
livro pstumo que revela uma arguta capacidade de observa
o das relaes conflituosas entre senhores e escravos em seu
cotidiano Ethiope Resgatado, Empenhado, Sustentado, Cor-
regido, Instruido e Libertado (Lisboa, O.P. Francisco Luiz
Ameno, 1753).13
12. Ver a respeito Paulino J os Soares de Souza, Carta aos Fazendeiros
e Commerciantes Fluminenses sobre o Elemento Servil, ou Refutao do
Parecer do Sr. Conselheiro Christiano Benedicto Ottoni Acerca do Mesmo
Assumpto por um Conservador, Rio de janeiro, Nacional, 1871; e Maria
J osephina Mathilde Durocher, Idias por Coordenar Respeito da
Emancipao, Rio de J aneiro, Dirio do Rio de J aneiro, 1871.
13. Dados biogrficos cf. J os Honrio Rodrigues, Histria da Histria
do Brasil, 1* parte, Historiografia Colonial, 2. ed-, So Paulo, Nacional,
1979.
53
Para que o negro escravo pudesse ser preparado para a
vida em liberdade, objetivo central deste livro, tal como indica
o prprio ttulo, o padre Ribeiro da Rocha comea por des
montar a tese corrente de que os cristos travavam na frica
uma guerra legtima contra os brbaros pagos.14 Na reali
dade, escrevia ele, os cristos, mais precisamente os comer
ciantes, no faziam mais do que invadir e assaltar aquele con
tinente, negociando coisa alheia, pois os negros, mesmo redu
zidos ao cativeiro, continuavam a reter a posse da liberdade
(p. 3 e 15).
Entretanto, cnscio da necessidade que o reino portugus
tinha de tal comrcio, Ribeiro da Rocha procurava minorar a
culpa destes traficantes, assegurando-lhes o perdo divino desde
que negociassem escravos a ttulo de redeno, ou seja, at que
os cativos paguem com seu trabalho o seu valor de resgate.
Para alcanar esta libertao final do negro escravizado, ele
propunha um modo hbil, que se resumia a um lento cami
nhar do africano rumo liberdade, sempre sob as rdeas curtas
do branco redentor. Em primeiro lugar, ele deveria ser resga
tado da escravido injusta, que comeava na prpria frica,
entre africanos; em segundo lugar, empenhado no poder de
seu possuidor at que pagasse ou compensasse com os seus
servios o seu valor de compra, ou melhor, os gastos com o
seu resgate da frica; os passos seguintes seriam o seu
sustento condigno pelo senhor e mais a correo de seus vcios,
a instruo na doutrina crist e nos bons costumes e, final
mente, a libertao (pp. 79-102).
As fases da correo e instruo sob a responsabilidade
direta dos senhores de escravos eram essenciais no s para
um melhor funcionamento da escravido, como tambm para
o futuro das relaes scio-raciais. Isto porque, sem a interio-
rizaa da dominao pelo dominado, os negros continuariam
a fugir e a ameaar os interesses dos brancos, ou ento oerma-
14. A respeito desta tese, Winthrop J ordan, White over Black Ame
rican Altitudes toward the Negro, 1550-1812, Baltimore, Penguin Books,
1969.
54
neceriam cativos, porm como temveis domsticos-inimigos
(pp. 211-2). Ao mesmo tempo, ficava implcito o desejo de pre
parar a prpria subjetividade dos futuros trabalhadores livres,
os quais deveriam continuar a considerar o branco como seu
superior.
Para que os senhores se assegurassem do amor, respeito e
temor dos escravos para com eles, o padre Ribeiro da Rocha
prescrevia o castigo econmico, isto , aquele que tem por
objetivo corrigir, em lugar do castigo por vingana que, apli
cado impensadamente e com raiva, apenas destri fsica e espi
ritualmente o castigado. Por isso ele recomendava, primeira
mente, que o senhor verificasse se o escravo era de boa ou m
ndole. No primeiro caso, bastaria uma repreenso verbal. J no
segundo, o ato de punir deveria obedecer a um plano bem orde
nado em relao s seguintes variveis: 1. tempo o castigo
no pode ser ministrado imediatamente ao delito; antes pre
ciso esperar que os espritos sosseguem, pois (...) o furor
com que o senhor castiga provoca tambm a ira do escravo
castigado, e desordenada a correo, em vez de ser a que Deus
manda, fica sendo a que o demnio influi; 2. causa o cas
tigo s ocorre com motivo; a nfase nisto era necessria para
evitar que os senhores continuassem a castigar por mero capri
cho de dominador; 3. qualidade o castigo tem limites e no
deve passar de palmatria, disciplina, cip e priso; 4. quan
tidade o castigo tem de ser bem proporcionado, de tal modo
que o escravo sempre receba um castigo menor do que o fixado
inicialmente (diminua-se trs dzias de cipoadas para duas
dzias, ou troque-se uma dzia pela simples palmatria...);
5. modo o castigo no deve se exceder nem nas obras
(fustigando-se o escravo pelo rosto, pelos olhos, pela cabea
etc.) e nem nas palavras (xingando-se ou maldizendo-se o
escravo) (pp. 177-208).
O conjunto destes preceitos necessrios a uma economia
de punir objetivava, portanto, assegurar o poder daquele que
castiga e a sujeio subjetiva do castigado, a fim de se evitar
que a raiva mtua do repressor e do punido os igualasse no
momento do castigo. Ao invs disso, o primeiro deveria agir
55
com frieza e distncia, por um lado, e com palavras amoro
sas, por outro, explicitando o porqu do castigo, bem como
o seu tipo e dosagem, de modo que o segundo pudesse tomar
conscincia da sua falta e, ao mesmo tempo, do rigor e da
magnanimidade de seu senhor. J nos casos em que o senhor
proporcionasse algum benefcio ao escravo, as palavras amo
rosas deveriam ser substitudas por
(...) palavras mais dominantes, (...) para que, deste modo,
sempre o amor, o poder e o respeito reciprocamente se tem
perem de sorte, que nemos senhores por rigorosos, deixemde
ser amados; nem tambm por benvolos, deixemde ser temi
dos, e respeitados.. (pp. 217-23).
Por ltimo, a instruo dos escravns na doutrina crist e
nos bons costumes completaria a obra de sujeio interior do
negro ao branco. Alm das razes puramente religiosas para
que os escravoTse convertessem ao catolicismo, o padre acena
va com uma motivao bem mais palpvel aos interesses terre
nos dos senhores: os negros serviriam com mais prontido,
e fidelidade (...), pois a F, que recebe no Batismo, faz o servo
mais pronto, e fiel no servio de seu senhor... (p. 263).
Ao interpretar as relaes sociais de seu tempo, este jesu
ta jogava com duas idias bsicas primeira vista algo contra-
jditrias: por um lado ele descrevia o escravo como um ele
mento perigoso, inimigo domstico sempre pronto a atacar seu
senhor ou a fugir; mas, por outro lado, ao abordar a questo
da disciplina, o escravo assemelhava-se mais a uma massa
amorfa, elemento passivo e resignado espera das ordens e
punies de seu senhor. Assim, o leitor pode ficar com uma
destas duas imagens o negro atuante ou o negro passivo
ou ento tentar compreend-las a partir de uma premissa essen
cial: a inferioridade dos escravos negros, africanos.
Lugar-comum no pensamento do sculo XIX e anteriores,
a idia da inferioridade do africano assinalava a sua presena
nos discursos sem se perder em longas exposies a respeito.
Era como se a pressuposta concordncia geral quanto a este
ponto dispensasse explicaes. Assim, desta premissa, muitas
56
vezes implcita ou mal explicitada, desenvolvia-se o argumen
to de que o negro perigoso (porque inculto, imoral, no-civili-
zado, enfim, diferente) precisava ser rapidamente incorporado
sociedade via estratgias disciplinares. Quanto viabilidade
destas propostas passava-se por alto, pois esta mesma inferio
ridade, que tornava o negro perigoso, assegurava a certeza de
sua aquiescncia emrelao a um estado de liberdade ilusria.15
Mulheres, ao trabalho!
Alm dos ex-escravos, pobres nacionais e ndios, tambm
as mulheres mereceram um lugar nestes discursos de reconhe
cimento do potencial de braos a ser incorporado ao mercado
de trabalho e sociedade em termos mais gerais. Embora se
possa pensar que a figura feminina estivesse implcita nos
termos ex-escravo, liberto, nacional, houve pelo menos
algum que julgou necessrio explicit-la neste debate sobre o
trabalho livre.
Nisia Floresta Brasileira Augusta Faria, nascida no Rio V"
Grande do Norte e estabelecida no Rio de J aneiro desde 1838
como proprietria de um colgio para moas, destacou-se como
uma das primeiras feministas do pas. Suas crticas em relao
criao das meninas ricas como objetos de luxo tolos e in
teis, bem como a defesa do aproveitamento das pobres no mer
cado de trabalho, revelam um esforo militante em prol da
afirmao da mulher como ser social to atuante e necessrio
em termos produtivos quanto o homem.
Embora no chegasse a propor qualquer medida relacio
nada diretamente ao trmino da escravido em seu livro Ops
culo Humanitrio (Rio de J aneiro, M. A. Silva Lima, 1853),
limitando-se a denunciar a degradao dos costumes em geral
e do trabalho em particular devido ao regime escravista, Nisia
15. Ao argumentar em favor de uma aplicao algo modificada das leis
emancipacionistas romanas, o padre Ribeiro da Rocha lembrava que
m
entre os escravos brancos e cultos de Roma e os escravos negros e igno
rantes do Brasil havia uma grande diferena, op. cit., pp. 79-80.
57
Floresta avanava algumas propostas relativas formao das
brasileiras para o trabalho livre (pp. 100-40). Para ela no havia
por que trazer imigrantes, quando no prprio pas havia com
que formar, querendo, numerosas e respeitosas legies de bra
vos! Entre os seres que potencialmente formariam tais le
gies', ela destacava as mulheres pobres nacionais, tanto as
que j nasciam em famlias livres quanto as que eram resga
tadas na pia batismal, alm das ndias, que muitas vezes ainda
viviam emestado selvtico (p. 46 e 170). Todas elas formariam
uma classe pblica de operrias, que, dedicadas a toda sorte
de trabalho, acostumariam nossos filhos para esse feliz por
vir, em que todo o trabalho ser feito por braos livres
(pp. 146-7).
Deste modo, se o governo comeasse a envidar esforos
no sentido da proletarizao das brasileiras pobres, bem como
da civilizao das ndias, alternativas seriam criadas para que
no futuro os escravos fossem substitudos por trabalhadores
livres.
*. Mas no s ao governo caberia instituir uma poltica de.
y-J h^iIita^QL_dsjiiuJ UierSLpara 0. trabalho livre. Tambm as
j mes brasileiras deveriam desempenhar um importante papel
/ pedaggico para que uma tal poltica pudesse encontrar_ resso-
nnia. Ela as aconselhava a cuidar pessoalmente da educao
^ J de suas filhas, ao invs de deix-las entregues a escravas cheias
) de vcios e desmoralizadas pelo cativeiro. Somente assim seria
possvel exercer uma constante vigilncia sobre as crianas, di
recionando seus hbitos, leituras e amizades para os altos inte
resses da ptria e da famlia. E, como no poderia deixar de
ser, em atendimento a estes mesmos objetivos, que incluam o
aumento das riquezas e o progresso do pas, as mulheres de
todas as classes deveriam ser acostumadas ao trabalho desde
a mais tenra idade (...) mediante a conjuga bem planejada
de distraes inocentes com teis ocupaes (pp, 102-3 e
122-78).
Tratava-se acima de tudo de moralizar o trabalho, e para
isso era preciso torn-lo positivo e inevitvel no s aos olhos
das mulheres pobres como tambm das ricas. Havia ainda o
problema representado por uma falsa idia, muito comum
no Brasil, de que a mulher nada pode por si mesma, sendo-lhe
indispensvel o brao do homem para faz-la viver, como a
sua razo para dirigi-la! E embora no estabelea uma vin-
culao explcita entre a necessidade de habituar desde a infn
cia as mulheres pobres e tambm as ricas ao trabalho para se
poder ento rebater esta falsa idia, ela deixa entrever que
a afirmao da mulher como ser social til, equiparado ao
homem em termos de produo material e mental, s poderia
ser conquistada mediante a sua insero no mercado de tra
balho livre.
Mas para isso as mulheres como um todo teriam de ser
criadas tendo como postulado de vida a positividade do tra
balho ou a interiorizao da necessidade de trabalhar no s
no lar como fora dele, a exemplo do que ela pudera constatar,
maravilhada, entre as mulheres pobres na Frana e Inglaterra
pases em que a dupla jornada de trabalho feminino j ia
em curso (pp. 137-8).
2. PROJ ETOS IMIGRANTISTAS
Sonhos brancos
Ao lado das vividas imagens da crise presente ou iminente
e tambm da ordem, evoluo e progresso futuros, a_rgresgn-
tao de um. tempo de transio sem dvida a que jnais
sobressai ao conjunto das falas que desde o incio_doscul9
XIX tenderam instituio de um mercado^de jrabalho J ivr
no pas, em substituio ao escrayo. jise-.era o que se tinha
nas vises mais pessimistas ou o que se estava para ter em
breve se no se conseguisse assegurar a evoluo do pas rumo
meta sonhada o progresso. l para se alcanar este ideal
era necessrio partir de uma situao de ordem que controlasse
a crise, evitando o desregramento da populao e o caos total.
Este perodo de ordem, de crise controlada ou contornada,
exprimia-se pela idia de passagem do velho Brasil, o Brasil
59
colonial dos senhores de escravos, para o novo Brasil, aquele
em que as leis de mercado regeriam, livremente e em igualdade
de condies (jurdicas), as relaes entre patres e empregados.
Esta passagem, ou transio, era concebida como um tem
po ordeiro de superao gradativa dos graves problemas scio-
raciais, em que um conjunto de tticas de controle e de dis
ciplina seria aplicado a fim de se atingir no futuro o to
sonhado tempo de progresso. Nesse meio tempo esperava-se que
o pas pudesse preencher uma carncia bsica apontada por
quase todos os autores j vistos at aqui: a nacionalidade. Para
isso era preciso que se forjasse uma populao plenamente
identificada com a idia de ptria, de sociedade brasileira, no_
s em termos de limites geogrficos como. principalmente no .
sentido de uma tica nacional. Contudo, a percepo de uma
explosiva heterogenia scio-racia destaca-se como um consi
dervel entrave no pensamento daqueles que almejavam trans
formar o pas recm-independente em nao.
J vimos como foram freqentes as vozes daqueles refor
madores que desde o incio do sculo XIX e at quase o seu
final pretenderam estabelecer um tempo de transio para o
trabalho livre custa da disciplinarizao do ex-escravo e
seus descendentes, bem como pobres nacionais em geral. Houve,
porm, autores que partiram de uma perspectiva essencialmen
te distinta em sua tentativa de diagnosticar os males doJ Brasil
e^propor os remdios para a crise. Sob a influncia das teorias
cientficas raciais que ento se produziam na Europa e nos Esta
dos Unidos e aodados pela percepo de que o fim da escra
vido se avizinhava cada vez mais, vrios reformadores passaram
a tratar do tema do negro livre no mais do ngulo inicialmente
proposto o da coao do ex-escravo e demais nacionais
Ilivres ao trabalho , mas sim da perspectiva de sua substi
tuio fsica pelo imigrante tanto na agricultura como nas diver
sas atividades urbanas.
O projeto imigrantista comeou a ser praticado em So
Paulo emfins da dcada de 1840, quando, em meio s presses
externas e tambm internas contra o trfico africano, inicia-
ram-se as primeiras experincias com imigrantes europeus, con
60
tratados para trabalhar como parceiros no interior da fazenda
Ibicaba, do senador Nicolau Vergueiro. At ento a experincia
com a imigrao reduzira-se fundao de colnias pelo go
verno geral, onde colonos, em geral suos e alemes, congre
gavam-se como pequenos proprietrios e produtores de gneros
de primeira necessidade para o abastecimento de cidades e vilas
prximas. Mas em So Paulo pretendia-se provar que os imi
grantes tambm poderiam ser aproveitados como trabalhadores
livres a servio da grande propriedade, acenando-se assim com
a possibilidade de num futuro prximo substituir o escravo nas
lides rurais.
Apesar de estas primeiras tentativas particulares com a par
ceria terem sido bastante traumticas para os fazendeiros que
se arriscavam nesta empresa dada a resistncia imprevista
dos imigrantes s condies de trabalho , elas suscitaram um
tema que doravante ocuparia cada vez mais espao nas pro
postas tendentes instituio de um mercado de trabalho li
vre.16 o tema do imigrante jdeal_e o tipo de condies .que
lhe deviam ser oferecidas a fim de que ele se fixasse no pas
cumprisse com a_s_ua suposta_.mksn-de introd^toif e agente
de progresso e civilizao.
Assim, a velha preocupao com a ausncia de um povo
e a heterogenia sco~racia ganhou novos contornos.nas_anli-
ses_dos imigrnli&tas. que, ao invs de simplesmente constatar
aquilo que j era secularmente de senso comum a inferio
ridade de negros e mestios e passar em seguida a tratar
de sua incorporao social, estes reformadores tentaram...com
preender o que reconheciam como diferenas raciais e a partir
da _derivar suas propostas. A implicao disto que a idia
16. Ver a respeito destes percalos Thomaz Davatz, Memrias de um
Colono no Brasil (1850), trad. Sergio Buarque de Holanda, Bahia/So
Paulo, Itatiaia/USP, 1980; e Verena Stolcke e Michael M. Hall, A
Introduo do Trabalho Livre nas Fazendas de Caf de So Paulo, in
Revista Brasileira de Histria, n. 6, trad. Celia M. Marinho de Azevedo,
So Paulo, Marco Zero, 1984, pp. 80-120. Sobre Ibicaba, ver J os Se
bastio Witter, Ibicaba, Uma Experincia Pioneira, So Paulo, Arquivo
do Estado, 1982.
61
da inferioridade dos africanos, vista at ento em termos do
seu paganismo e barbarismo cultural, comeou a ser reves
tida por sofisticadas teorias raciais, impressas com o selo pres
tigioso das cincias-17 Em decorrncia, ao assumirem a idia
da inferioridade racial de grande parte da populao brasileira,
estes autores inclinaram-se a tratar da transio para o traba
lho livre quase que exclusivamente do ngulo do imigrante, j
/ que consideravam negros e mestios incapazes de interiorizar
! sentimentos civilizados sem que antes as virtudes tnicas dos
trabalhadores brancos os impregnassem, quer por seu exemplo
moralizador, quer pelos cruzamentos inter-raciais.
A necessidade de renovar a populao brasileira a partir
da imigrao branca foi muito bem explicitada pelo alagoano
r- A ureliano Cndido de Tavares Bastos em vrios escritos da
dcada de 1860. Formado em Direito em So Paulo em 1861
e eleito deputado por sua provncia no ano seguinte, Tavares
Bastos abraou desde muito cedo a causa das reformas pol
ticas e sociais. Entre estas ltimas, as questes relativas aber
tura de condies que propiciassem a vinda massiva de imi
grantes ocuparam uma boa parte de seus escritos e atividades
polticas, tendo inclusive fundado em 1866 a Sociedade Inter
nacional de Imigrao.

17. A inferioridade racial em termos biolgicos comeou a ser atribuda


aos africanos principalmente a partir de meados do sculo XIX, com o
incio dos experimentos cientficos com crebros humanos e smios e a
publicao de tratados sobre as diferenas das raas humanas, bem como
suas distintas aptides naturais. Segundo Winthrop J ordan, no incio
do sculo XVIII o conceito de inteligncia no inclua uma demarcao
entre atributos inerentes e adquiridos e, como havia um abismo cultural
entre europeus e africanos, estes ltimos, recm-chegados Amrica
(Estados Unidos) e na condio de dominados, pareceram muito estpidos
na perspectiva dos brancos. A partir da foi simples concluir que os
negros eram de uma estupidez inveterada e natural, sem entretanto im
primir preciso e significado a esta idia, o que seria feito no sculo
seguinte pelas cincias, op. cit., pp. 189-90. Ver tambm a respeito George
M. Fredrickson, The Black Image iti The White Mind The Debate on
Afro-American Character and Destiny, 1817-1914, Nova Iorque, Harper
& Row, 1972, em especial o cap. "Science, Polygenesis, and the Pros-
lavery Argument".
62
Suas concepes racistas j apareciam bastante explcitas
em duas de uma srie de cartas publicadas originalmente no
jornal Correio Mercantil, sob o pseudnimo de O Solitrio,
entre setembro de 1861 e abril de 1862. Em Cartas do Solitrio
(4.a ed., So Paulo, Nacional, 1975; l .a ed., 1862) e tambm
em Os Males do Presente e as Esperanas do Futuro (2,a ed.,
So Paulo/Braslia, Nacional/INL, 1976), panfleto publicado
em 1861 por Um Excntrico, Tavares Bastos desenvolve a
tese de que a defesa do trmino da escravido no se resumia
a uma questo de compaixo pelo oprimido, mas visava sobre
tudo afastar os prejuzos resultantes deste . regime de_.trablho.
Em Cartas do Solitrio estes. pxeiuzo&^Q_^mon#tradQS_j
partir da tese da inferioridade racial dos africanos, j atestada,
cientificamente. Para este autor, a cincia j no deixava dvi
das de que entre o branco e o negro, ou entre esses dois extre
mos, havia de fato um abismo que separa o homem do
bruto (p. 88). Portanto o regime de trabalho escravista pade
cia de problemas inerentes prpria raa de escravos origin
rios da frica. E isto poderia ser melhor comprovado compa-
rando-se o atraso da provncia da Bahia, onde vivia uma maio-
ria de negros grosseiros, ignorantes e incapazes para o tra
balho, com o grande desenvolvimento do Rio Grande do Sul,
com seus ncleos de colonos europeus, efervescentes em mat
ria de trabalho, progresso e civilizao. Deste modo o leito
levado a pensar que a origem dos ma]es ,do pjaL.localiza
va-se no _p.rprio negrona suamfe^ioridade racial. Alm de
mau trabalhador, a sua simples presena havia impedido o
aparecimento das indstrias no Brasil durante todos os sculos
de colonizao. At mesmo a monocultura devia-se a ele, as
culturas extensivas e rotineiras centradas em apenas um pro
duto, deixando grandes reas virgens incultas. Tambm podia-se
acus-lo de responsvel pelas comunicaes deficientes (pp.
90-1).
Tavares Bastos acreditava firmemente que caso a histria
do Brasil tivesse sido outra, com brancos ao invs de negros
na produo, o pas contaria ento com uma riqueza triplicada,
pois o trabalho dos primeiros era trs vezes mais produtivo do
63
que o dos segundos. Isto em matria de quantidade; quanto
qualidade, no havia termos de comparao tal a sua grandio
sidade um tero de imigrantes europeus igual, quanto
produo, a um nmero dado de africanos (p. 89).
Alm de todas estas vantagens representadas pelo europeu,
ele oferecia ainda outra qualidade: sua tendncia para a pe
quena propriedade, cujo esprito de conservao e liber^
dade. E nisto ficava implcita uma outra falta do negro, uma
vez que da sua presena s resultara a grande propriedade
monocultora, o atraso e a escravido.
Por todos estes motivos, este imigrantista considerava que
cada africano que tinha sido introduzido no pas,
(...) almde_afugentar o emigrante europeu, era, em vez de
um obreiro do futuro, uminstrumento cego, o embarao, o ele
mento de regresso das nossas indstrias. O seu papel no teatro
da civilizao era o mesmo do brbaro devastador das flo
restas virgens (pp. 90-1).
A associao entre os males da escravido e a inferiori
dade racial do negro explcita. A observao importante
porque de certo modo a historiografia atual continua a tratar
o tema da transio do trabalho escravo para o trabalho livre
sem se referir questo racial subjacente e que em seu tempo
teve um lugar ^rivilegiado entre as motivaes imigrantistas.
Assim, tornou-se lugar-comum pensar a escravido como um
regime irracional, por ser trabalho forado, em contraposio
racionalidade do trabalho livre, racional porque em liberdade.
Mas, para alm desta argumentao puramente liberal,
preciso lembrar que os reformadores que no sculo passado
se viram s voltas com uma tal questo bebiam tambm das
fontes recm-abertas pelos tericos das raas humanas e das
aptides naturais. Portanto, argumentos liberais e raciais con-
vergiam para que a suposta irracionalidade da escravido fosse
iexplicada tanto em termos do carter compulsrio de setTreg-
me de trabalho quanto, pela, inferioridade racial dos'escravos
iafricanos. Esta convergncia do liberalismo com o racismo^se"
explicita principalmente a partir da segunda metade do sculo
passado, quando um posicionamento especificamente imigrantis
ta comea a se formar no Brasil.18
Tavares Bastos um exemplo tpico desta postura numa
poca em que ela ainda tomava forma. Em seus textos h uma
ligao explcita e at mesmo orgnica entre branco e trabalho
livre e, portanto, liberdade/progresso/civilizao, o que por sua
vez implica pequena propriedade/cultura intensiva e diversifica
da/desenvolvimento. J o negro definia-se pela falta disso tudo,
ou pela negao do que bom, do que ideal. O negro era
o real a corrigir, pois denotava a prpria escravido e, por
conseguinte, trabalho compulsrio/atraso/barbrie e imorali
dade, o que implicava grande propriedade/monocultura exten
siva e rotineira/estagnao.
Interferir neste real que era o negro e o escravo a fim
de se atingir o ideal o branco e o trabalhador livre
significava no s acabar com a escravido e instituir um
mercado de trabalho livre no pas, mas sobretudo posicionar-se
contra o negro e emfavor do branco, sem apelo a subterfgios
humanitrios. Para mim, o emigrante europeu devia e deve
de ser o alvo de nossas ambies, como o africano o objeto
de nossas antipatias (p. 91).
No bastassem os prejuzos causados pelo negro e pela
escravido, o Brasil carregava ainda o peso de um pecado
original: a colonizao portuguesa. Em Os Males do Presente
e as Esperanas do Futuro, ele se lamentava da falta de esp-
!8. A respeito das teorias raciais ento emcurso, Len Poliakov, O Mito
Ariano, trad. Luis J oo Gaio, So Paulo, Perspectiva/USP, 1974. E
tambm, Noelle Bisseeret, A Ideologia das Aptides Naturais", in J os
Carlos Garcia Durand, Educao e Hegemonia de Classe As Funes
Ideolgicas da Escola, Rio de J aneiro, Zahar, 1979, pp. 31-67. Sobre as
teorias liberais, C. B. Macpherson, A Democracia Liberal Origens e
Evoluo, trad. Nathanael C. Caixeiro, Rio de J aneiro, Zahar, 1978. E a
respeito do processo de formao de um discurso liberal no Brasil e seus
aspectos de controle social, ver Maria Stella Martins Bresciani, Libera
lismo: Ideologia e Controle Social (Um Estudo sobre So Paulo de 1850
a 1910); 2 vos., tese de doutorado, Departamento de Histria, FFLCH-
USP, 1976.
65
rito pblico e atividade empreendedora no pas, o que
atribua, em parte, ao sistema colonial extinto h quase quarenta
anos com a proclamao da independncia. Contudo, tambm
aqui o mal no parecia residir to-somente no sistema colonial,
mas sobretudo no tipo de populao que surgira a partir dele,
proveniente em primeiro lugar do elemento luso, tambm infe
rior etnicamente quando comparado com o esprito forte e a
vontade indomvel dos povos de raa germnica. Era isto
o que, na opinio deste autor, explicava a prpria decadncia
de Portugal, onde o absolutismo se instaurara com facilidade
a partir do sculo XV. Deste modo, a histria da metrpole
esclareceria a fisionomia da colnia, que ficou ainda mais
agravada com a entrada do elemento mais triste da envene
nada composio da sociedade brasileira a escravatura de
ndios e africanos (pp- 30-1).
Embora a possibilidade de imigrao estrangeira estivesse
colocada como uma perspectiva pouco tangvel ainda em fins
da dcada de 1860 prejudicada tanto pelos relatos correntes
na Europa sobre as miserveis condies de vida dos imigran
tes quanto pela prpria resistncia dos fazendeiros em aceit-
los aps experincias conflituosas , Tavares Bastos no desa
nimava de seus intuitos imigrantistas. Muito afeioado aos
Estados Unidos, ele encontrava naquele pas recm-sado de
uma guerra civil um celeiro ideal de imigrantes: os fugitivos
sulistas, senhores escravistas arruinados pela derrota de 1865.
Ele esperava que a imigrao de homens dotados de recursos
e de inteligncia pudesse evitar um dos problemas enfrentados
pelas experincias iniciais com a parceria, obstaculizadas pela
ao de imigrantes suos que, em sua opinio, no passavam
de vagabundos, condenados, enfermos e velhos.
Em Memria sobre Imigrao,19 anexada ao relatrio
anual de 1867 da Sociedade Internacional de Imigrao, Ta
vares Bastos desenvolveu as suas propostas relativas imigra
o norte-americana para o Brasil que, em sua fase inaugural,
19. Esta Memria encontra-se em Os Males do Presente e as Esperanas
do Futuro, op. cit.
66
no poderia prescindir do concurso decisivo do Estado. Nesta
fase a misso do governo seria engajar excelentes imigrantes
agricultores e operrios agrcolas dos Estados Unidos para
operar em ncleos coloniais oficiais. Enquanto isso os ncleos
particulares no sofreriam interferncia e continuariam a impor
tar diretamente os seus colonos, que poderiam vir at mesmo
de regies no-civilizadas, como a ndia ou a China, com exce
o, porm, da frica (pp. 69 e 71 e 105-6).
Mas, para que o governo fosse bem-sucedido nesta forma
o de uma corrente de imigrantes civilizados, seria preciso
baixar medidas proibitivas em relao ao trabalho escravo nas
cidades. Isto porque sendo as cidades os grandes centros de
indstria onde o recm-chegado encontraria facilmente trabalho
e salrio, o brao escravo, que a domina, impede o acesso
delas ao imigrante. Sua proposta era de limitao da proprie
dade de escravos ao nmero necessrio exclusivamente ao ser
vio domstico; aos que o excedessem, seria cobrada uma taxa
elevada e progressiva. Com isso os escravos de aluguel desa
pareceriam das cidades e os imigrantes as povoariam gradual
mente em substituio queles nos ofcios urbanos e mais tarde
at mesmo nos servios domsticos (p. 66 e 95).
A reivindicao de imigrantes brancos tem claramente o
objetivo de substituir o negro em todos os setores, no s
rurais como tambm urbanos. Longe de pretender qu_ja-BM-
grante ocupasse^lugares yazjos,,xle atender^enfim, ao problema.
d^Tescassez de braos um dos argumentos centrais com que a_
hlstorgrfia convencionou justificar a imigrao para o pas ,
Tavares Bastos. acalentava um sonho bem distinto: deslocar os
escravos como. um todo e substitu-los pelos agentes da cvili^
zao, os trabalhadores europeus-20
20. Raros foram os momentos em que este imigrantista se disps a tratar
do destino do negro e sua insero no mercado de trabalho livre, como
por exemplo quando defendeu o assalariamento dos chamados africanos
livres em obras pblicas, em lugar de sua escravizao ilegal com
conivncia do Estado. Ver o seu Cartas do Solitrio, op. cit., p. 74.
67
A imagem de um pas vitimado por uma colonizao erra
da foi retomada anos depois por um dos mais importantes
fundadores da corrente positivista no Brasil, o mdico Luis
; / F?rrira Para este fluminense pertencente a uma rica
famlia de Resende e que em incios da dcada de 1860, como
estudante na Blgica, entrou em contato com as idias de
Augusto Comte, a escravido deveria ser condenada no tanto
pelo mal infligido aos negros, mas principalmente pelos males
sociais resultantes da presena daquela raa inferior entre ns
conforme ele fazia questo de frisar.
Emuma srie de artigos publicados no jornal A Provncia
de So Paulo, entre 20 e 30 de novembro de 1880, sob o ttulo
Os Abolicionistas e a Situao do Pas, Pereira Barreto aler
tava os abolicionistas, imprevidentes, exaltados e movidos mais
pela compaixo do que pela razo, para o perigo representado
por esta onda negra que despejava na sociedade uma horda
de homens semibrbaros, sem direo, sem um alvo social.
Aps defender o uso da razo e no dos meros sentimentos nas
discusses em torno da emancipao, ele procurou demonstrar
cientificamente por que os abolicionistas no poderiam conti
nuar fechando os olhos para o problema representado pelo
negro. Simplesmente porque o negro no era igual ao branco.
No pelo motivo de sua cor epidrmica, mas sim devido a uma
razo mais profunda e incontornvel porque biolgica, isto ,
a filiao da raa. As origens arianas ou no que determi
nariam a superioridade ou inferioridade de uma raa, o que
por sua vez explicaria a posio que lhe fora destinada na
sociedade.
Apesar de assumir tais asseres como verdades incontes
tveis, ele reconhecia que a cincia ainda no tinha determi
nado experimentalmente se o crebro africano, submetido ao
mesmo ambiente social em iguais circunstncias, apresentaria
ou no os mesmos resultados intelectuais e morais do crebro
ariano. Para complicar ainda mais a questo, o termo ariano
no devia ser confundido com a epiderme branca, pois na
frica existia a raa abissnica que, embora de cor extraordi
nariamente preta, distinguia-se de todas as outras por sua
68
grande inteligncia. Isto podia ser atribudo ao fato de seu
crnio ser modelado pelo caucsico: mesma dolicocefalia,
mesmo ngulo facial, mesma massa e estrutura de substncia
cerebral . Por isso os naturalistas classificavam-na entre os
povos brancos.
Mas de qualquer modo esta delicada questo no afetava
grandemente o Brasil, uma vez que para aqui teriam vindo
apenas alguns poucos representantes desta raa superior
africana:
O que constitui, porm, o grosso da nossa populao
escrava o contingente das outras populaes caracterizadas
todas anatomicamente peta sua menor massa de substncia
cerebral; e esta condio anatmica de inferioridade bem
prpria para abrandar os rancores abolicionistas contra a
parte da sociedade, que tem por si a vantagem efetiva da
superioridade intelectual*.
Para este positivista e imigrantista, a assero cientfica
raa como determinante de evoluo social no poderia ser
entendida apenas no sentido da dominao dos fracos pelos
fortes, no melhor estilo da doutrina do darwinismo social. A
instituio escravista garantira o lugar social do negro na esfera
dos dominados, porm ele no deixava de influir negativamen
te sobre ns, sobre os costumes e carter social dos domi
nantes brancos. O prprio movimento ascendente da nossa ci
vilizao fora afetado a ponto de acarretar o atraso do pas.
Quanto ao trabalho, ele se degradara tanto que quase j no
se podia pensar em termos de fundao de um novo tempo,
pautado pelo progresso e civilizao.
Numa palavra, a raa inferior negra, embora escravizada,
teria determinado a m evoluo ou a no-evoluo dos brasi
leiros brancos, E assim despido da imagem de vtima, que esta
va ento sendo construda pelos abolicionistas, o negro passava
a incorporar a de opressor de toda uma sociedade. Finalizando,
Pereira Barreto propunha polticas para assegurar condies fa
vorveis imigrao europia, tais como a separao da reli
69
gio do Estado, a grande naturalizao, o casamento civil, a
secularizao dos cemitrios, a elegibilidade dos no-catlicos.
Semisso e mais um severo controle social sobre os negros, no
se conseguiria garantir as simpatias da Europa e atrair uma
grande corrente imigratria e, conseqentemente, seria abso
lutamente impossvel resolver-se a questo do trabalho.
Na mesma linha de racismo aberto, cientfico, de Pereira
Barreto, o crtico literrio, promotor, juiz e deputado Sylvio
Romero no hesitava em afirmar o seu profundo desapreo
pela raa negra. Se os temas da irracionalidade da escravido
e da inferioridade racial do negro aparecem confundidos em
muitos discursos da poca, tendentes ora para uma argumen
tao liberal, ora racial, seguramente isto no ocorreu no pen
samento deste sergipano que se notabilizou pelo seu carter
polmico e pela sua erudio.
Em J oaquim Nabuco e a Emancipao dos Escravos,
publicado em Ensaios de Critica Parlamentar (Rio de J aneiro,
Moreira, Maximiano & C., 1883), Romero defende a continui
dade da escravido sem apoiar-se em nenhum subterfgio,
como, por exemplo, a opinio de teor liberal-humanitrio de
que o negro deveria ser emancipado apenas lentamente para
no se perder na misria de uma liberdade sbita e mal-com-
preendida. Ao contrrio, ele afirmava enfaticamente que o
negro um ponto de vista vencido na escala etnogrfica, e
por isso, por ser ele incapaz, no-civilizado, sem noo de
liberdade, a escravido deveria continuar at que tivesse su
cumbido no terreno econmico pela concorrncia do trabalho
livre personificado pelo imigrante europeu.
Sua grande preocupao era de que o Brasil no , no
deve ser, o Haiti. Tendo isto em mente era preciso acabar
com aqueles projetos absurdos que pediam ao governo a de
cretao de leis contra a escravido e, em lugar disso, com
preender que a libertao devia ser o resultado de uma trans
formao orgnica da sociedade (pp. 163-73).
Apoiando-se em naturalistas, como o ingls Thomas Hux-
ley, que ento atestavam cientificamente a inferioridade racial
do negro, Romero atacava aqueles que, ao fazerem uma inver
so disparatada das teorias negristas, queriam impingir-nos
a superioridade do negro sobre o branco (pp. 164-6). Era a
partir desta linha de um darwinista social conforme ele
se autodenominava que ele concebia o Brasil como produ
to de trs raas, o branco europeu, o negro africano e o ndio,
a primeira delas, porm, com papel predominante reservado
no futuro, tal como exposto em seu livro A Litteratura Brazi-
leira e a Critica Moderna (s.e., 1880):
"A minha tese, pois, que a vitria na luta pela vida,
entre ns, pertencer, no porvir ao branco; mas que este, para
essa mesma vitria, atentas as agruras do clima, temnecessi-
cfade de aproveitar-se do que til as outras duas raas lhe
podem fornecer, mxime a preta, comque temmais cruzado.
Pela seleo natural, todavia, depois de prestado o auxlio de
que necessita, o tipo branco ir tomando a preponderncia
at mostrar-se puro e belo como no velho mundo. Ser quan
do j estiver de todo aclimatado no continente. Dois fatos
contribuiro largamente para tal resultado: de um lado a
extino do trfico africano e o desaparecimento constante dos
ndios, e de outro a emigrao europia! (p. 53).21
Neste ponto encontramos a esboar-se a tese do branquea-
mento, apontando para o momento em que o elemento ra
cialmente superior conseguiria se firmar em termos de sua
predominncia na populao nacional. H aqui, porm, um
aspecto a ressaltar: no era s o negro que necessitava cruzar
com o branco para conseguir se elevar mentalmente e, por-
21. Este volume rene trabalhos publicados na imprensa no perodo de
1869 a 1876. Para este autor, naquele momento o tipo do genuno bra
sileiro" estava ainda na vasta classe dos mestios, pardos, mulatos,
cabras, mamelucos, que abundam no pas com sua enorme variedade de
cores". Entretanto ele acreditava, ou talvez fosse melhor dizer, ele ansiava
que esta "fuso ainda no estivesse completa, faltando ao pas um
esprito, um carter original". E conclua: Este vir com o tempo , o
que como vimos ficava na dependncia da vinda de um grande contin
gente de europeus, ibid., pp. 51-2.
71
tanto, socialmente; por uma questo de sobrevivncia fsica,
tambm o branco, transposto para um clima que lhe era inade
quado, precisava miscigenar-se com as duas raas inferiores, j
plenamente adaptadas ao habitat tropical. Iniciado este salutar
processo de miscigenao, a lei da seleo natural determinaria,
por seu turno, a vitria final da raa branca sobre a negra e a
indgena, e ainda se obteria um espcime de homem ariano
superior, plenamente ambientado aa-4^niiiiente americano.
Contudo, para que esta evoluo pudesse assim ocorrer,
era preciso intervir na histria... ou na natureza noes
muito prximas neste quadro de pensamento e injetar mais
brancos no espao at ento ocupado predominantemente por
negros e ndios. Era por isso precisamente que se fazia presen
te a necessidade da imigrao europia, com todo o seu poder
de purificao tnica.22
Nestes mesmos anos um outro autor ocupou-se da tese do
branqueamento, teorizando-a com muito cuidado a fim de res
ponder questo que o preocupava no momento: como_nfrn-
tar o fato da miscigenao quando, ao invs de mulatos bran-
queados, a populao clrscesse em sentido contrrio, ou seja,
engrossando uma maioria de no-brancos?
Para o cearense Domingos J os Nogueira Taguqribe. m
dico, poltico e proprietrio radicado em So Paulo, havia uma
perigosa desproporo racial entre brancos e no-brancos na
22. Alguns poucos anos depois, preocupado com o fato dos imigrantes
europeus terem se encaminhado em sua maioria para o sul do pas,
Romero prope o sistema de colonizao integral e progressiva", obje
tivando com isso uma distribuio equitativa dos estrangeiros pelo terri
trio nacional". Deste modo ele procurava evitar o desaparecimento da
"raa portuguesa que ao norte, no velho Brasil, corria o risco de
morrer de marasmo", sob o afluxo superabundante do sangue das raas
inferiores; j no sul, estava prestes a submergir devido onda estran
geira". Cf. S. Romero, A Immigrao e o Futuro do Povo Brasileiro",
in Ensaios de Sociologia e Litteratura, Rio de J aneiro, Gamier, 1901.
Thomas E. Skidmore abordou a questo do branqueamento em seu livro
Preto no Branco Raa e Nacionalidade no Pensamento Brasileiro, trad.
Raul de S Barbosa, Rio de J aneiro, Paz e Terra, 1976.
72
sociedade brasileira.23 Em Algumas Palavras sobre a Emigrao
__ Meios Prticos de Colonisar Colonias do Baro de Porto-
Feliz e Estatista do Brasil (So Paulo, Dirio, 1877), J agua-
ribe chama a ateno para o fato de que numa populao de
cerca de 10 milhes de pessoas, apenas 3 milhes e 800 mil
aproximadamente pertenciam raa branca, enquanto os res
tantes 6 milhes e tantos distribuam-se entre negros, ndios e
sobretudo mestios.
Em suma, o que a estatstica estava ,a demonstrar com
todas as letras era nada mais que uma, asusadora ,dfeadri-
cia da raa branca e o avano dos, mestios, ao contrrio das
teses que previam o desaparecimento destes. Diante destes
fatos era preciso pensar urgentemente num modo de obter o
aperfeioamento das raas no Brasil, em ordem a melhorar e
no a retrogradar, pois o africano deve cruzar com o mulato,
e este com o branco (pp, 41-2).
Mas, se o ltimo elo desta cadeia etnogrfica ascendente
rumo ao progresso estava desaparecendo no Brasil, com quem
ento os mestios deveriam cruzar de modo a no degenerar?
Decerto a decadncia da raa branca e, por conseguinte, da
cultura e civilizao brasileiras s poderiam ser sustadas desde
que a populao nacional recebesse novas infues..4a. sangue,
europeu, donde a necessidade da imigrao alem (p. 10 e
19-20).
Em outro livro Reflexes Sobre a Colonisao no
Brasil (So Paulo/Paris, Garraux, 1878), tese aprovada com
distino pela Academia de Medicina do Rio de J aneiro e
publicada em 1878, J aguaribe alertava para o fato de que no
se deveria almejar to-somente o progresso material, mas tam
bm o moral e intelectual, o que tomava sumamente necessrio
examinar qual o povo que melhor nos convm. . E certa
mente no seriam os africanos e muito menos os chineses a
23. J aguaribe foi tambm abolicionista, tendo colaborado com o jornal
paulista A Redempo (1887-1888), alm de ser autor de um volumoso
romance de propaganda antiescravista. Os Herdeiros de Caramuru, publi
cado em 1880.
73
nos convir, pois ambas eram raas inferiores, decrpitas no
esprito, disformes no corpo e condenadas a desaparecer
(p. 277).
Embora defendesse a tese da unidade das raas humanas
em suas origens, com base em textos sagrados da teologia
catlica, ele a relativizava no momento seguinte, fundamentan
do-se em asseres cientficas relativas evoluo racial. De
acordo coma cincia, lembrava ele, as raas evoluam sofrendo
alteraes de duas ordens: pelo meio que modifica o tipo
tnico ou pela hereditariedade, que perpetua uma dada trans
formao do tipo. O homem, porm, devido inteligncia que
o distingue dos outros animais, imprime modificaes ao meio.
Contudo, em determinadas circunstncias ele no consegue se
abster da influncia malfica do ambiente, sofrendo ento
efeitos que modificam seu organismo, assim como dos outros
seres vivos (pp. 203-6). Este parecia ter sido o caso das cha
madas raas inferiores, entre elas a chinesa, a julgar por seu
repdio radical presena dela em territrio brasileiro.
Atacando aqueles que ento propunham a imigrao asi
tica, ele se detinha na anlise do chins, ressaltando o que
considerava como suas caractersticas tnicas: propenso para
o crime, vcios e suicdio, indolncia para os trabalhos rudes,
isolamento tnico e incapacidade de aculturao em outro meio
que no o seu. Esta ltima caracterstica era o que parecia
distinguir particularmente chineses de africanos, pois em seu
julgamento destes ltimos o autor no to severo. Isto por
que, apesar da sua apatia, misria e incapacidade de se civili
zar, os africanos misturavam-se facilmente com os brasileiros
e deste modo vo perdendo a cor proporo que se afastam
da primitiva origem, tornando-se mulatos (pp. 278-94).
Valendo-se das afirmaes do eminente antroplogo fran
cs Armand de Quatrefages, que atestava a impossibilidade de a
mestiagem entre brancos e negros gerar uma nova raa, Ja-
guaribe apostava na viabilidade do branqueamento da popula
o, desde que se tivesse em mente o seguinte ensinamento:
74
. o cruzamento do Africano muito comum comos portu
gueses no Brasil produz o chamado cabra ou mulato, que em
cinco geraes cruzando-se por sua vez como branco se trans
forma neste (p. 206).24
Desde portanto que os descendentes dos africanos fossem
cruzando sucessiva e sistematicamente com brancos, o autor
garantia que como resultado o pas teria homens fortes, inte
ligentes e altivos (p. 294). Alm disso, um restinho de san
gue negro, mais precisamente 1 oitavo dele, at teria as suas
vantagens, pois, conforme assegurava, a febre amarela e as
afeces paludosas respeitam a raa mestia.25
Assim, para este autor, a imigrao europia era .insubs
tituvel como agente exclusivo de purifiao tnica. De nada
valeria sjmplesmente. disciplinar o homem livre nacional, incor-
porando-o ao mercado de trabalho juntamente com os escravos
que se fossem .libertando. Era preciso isso e muito mais, pois
sem a vinda passiva de europeus, persistiria a grande despro
poro de no-brancos em relao aos brancos. Os mestios,
por seu turno, na falta dos parceiros ideais que embranque
ceriam e por conseguinte elevariam mentalmente seus descen
dentes, teriam de cruzar-se com negros, rebaixando-se outra
vez sua nfima origem racial. Em concluso, mesmo que o
pas alcanasse algum progresso material, sem brancos e em
branquecidos, ele se ressentiria da falta de avanos morais e
intelectuais.
24. Armand de Quatrefages, decano da escola francesa de antropologia
fsica, era contrrio escravido e defensor da abolio. Contudo escla
recia que esta sua posio poltica devia-se no a uma simpatia para
com a raa negra, mas sim em razo da imoralidade de que ela neces
sariamente introduz entre os brancos". Quatrefages julgava o negro uma
monstruosidade intelectual e definia-o como um branco cujo corpo
adquire a forma definida da espcie, mas cuja inteligncia se detm intei
ramente no caminho; cf. Poliakov, op. cit., p. 204.
25. D. J aguaribe, Algumas Palavras.... op. cit., p. 42.
75
O paraso racial brasileiro
Ao mesmo tempo que defendiam, a substituio dos negros
por brancos nos diversos setores da produo, os imigrantistas
nunca deixavam de se posicionar firmemente pela emancipao
gradual, o que significava dizer, sob o controle estrito do Esta
do. Contudo, como a sua nfase prendia-se muito mais s
'questes imigratrias do que s emancipatrias, bojuYe__refor.-
>' madfes que tenderam a minimizar ou mesmo a deixar de lado
o tema incmodo do perigo representado pdos-.negros em.liher-
dade. J que os imigrantes vindos aos milhares (ao menos,
eram estas as expectativas) poderiam estabelecer um equilbrio
populacional em favor dos brancos, por que no comear a
encarar desde j o problema das relaes raciais sob um prisma
mais otimista?
As imagens decorrentes desta postura otimista em relao
ao futuro de um pas em que predominariam descendentes de
europeus deixam a impresso de uma espcie de paraso racial
brasileiro, onde a miscigenao embranquecedora ocorria e con
tinuaria a ocorrer livre e fartamente, sem quaisquer restries
(legais ou de costumes) e em todas as camadas sociais.
Alm de assegurar a possibilidade desde j do embran-
quecimento da populao brasileira, a imagem da ausncia de
preconceitos raciais permitia tambm a defesa da continuidade
da escravido ainda por algum tempo, at que correntes massi-
vas de imigrantes comeassem a se dirigir ao Brasil. Sim, por
que, conforme tornou-se comum argumentar, no importava que
este pas fosse um dos ltimos baluartes da escravido. Afinal,
aqui as relaes raciais eram isentas de preconceitos, essen-
. , cialmente distintas daquelas vigentes nos Estados Unidos
. v., afirmavam enfaticamente alguns reformadores, orgulhosos da
\ suposta benignidade dos senhores brasileiros para com os seus
escravos.
E por ltimo, muito provavelmente, a imagem da ausn
cia de preconceitos assumia a condio de um recado tranqi
lizador aos europeus que estivessem procura de um pas para
emigrar. Ao contrrio dos Estados Unidos, onde a escravido
76
terminou com uma guerra, no Brasil reinava a mais plena har
monia racial e, por isso, assegurava-se, os conflitos de classe
entre senhores e escravos poderiam se resolver em paz, dentro
dos quadros legais e sem sobressaltos para a populao tra
balhadora.
Q mdico francs Loyis Cuty lanou alicerces profundos X
para amparar estas imagens paradisacas a partir de suas des
cries do Brasil como uma sociedade multirracial em que as
heterogenias tnicas que porventura subsistissem, a despeito da
grande miscigenao populacional, no causariam conflitos de
qualquer espcie. Radicado no pas como professor da Escola
Poiitcnica e do Museu do Rio de J aneiro desde 1878, estu
dioso de uma nova disciplina a Biologia Industrial ,
Couty debruou-se sobre a realidade brasileira como um cien
tista em seu laboratrio, apontando seus males e sugerindo os
meios para cur-la.26
Seu diagnstico: o Brasil, yivia um momento de crise devi-
do .. irracionalidade da escravido; seu desenvolvimento s
ser retomado rumo ao progresso e possibilidade de uma ver
dadeira riqueza quando se tiver formado um povo inteligente,
ativo e produtivo, oriundo das populaes avanadas da Europa;
do contrrio o pas permanecer velho, colonial, estagnado,
26. A imagem do paraso racial brasileiro aparece em vrios escritos
abolicionistas, embora, conforme veremos adiante, isto seja colocado mais
como uma possibilidade futura, uma vez alcanada a abolio. O emi
nente jurista Agostinho Marques Perdigo Malheiro, autor de um livro
que constitui fonte bsica da historiografia da escravido, tambm repre
senta a sociedade brasileira de ento como um organismo multirracial,
em que o fato de algum ser de cor, ser filho mesmo de africano, no
significava a sua excluso social: longe disto, o homem de cor goza no
Imprio de tanta considerao como qualquer outro que a possa ter
igual..." Se persistiam ainda restries legais ao liberto, ele as atribua
muito mais ignorncia", maus costumes e degradao, heranas
de seu miservel passado como escravo. Mas reconhecia que, se no
fora a cor escura, os nossos costumes no tolerariam mais a escravido .
E, como prova disso, lembrava que os escravos de cor clara" eram
preferentemente alforriados. Cf. A. M. P. Malheiro, A Escravido no Brasil
Ensaio Histrico-Jurdico-Social, Rio de J aneiro, Nacional, 1867, pp.
116-7, nota 388; e p. 124 e 207.
77
uma vez que sua populao atrasada, amorfa, sem valor
algum em termos produtivos, descendente em sua maior parte
de africanos de reduzido desenvolvimento mental.
Trs foram os interlocutores de Couty em seus numerosos
artigos e livros, editados todos nos primeiros anos da dcada
de 1880: os senhores de escravos, a quem cabia convencer da
irracionalidade da escravido e da necessidade de uma redis-
tribuio agrria; o governo, o qual deveria incentivar a imi
grao europia; e os abolicionistas, contra os quais argumen-
tava em favor de uma emancipao no-imediata, apenas gra
dual, dando-se tempo para solucionar a grande questo de como
substituir o escravo.
Para apaziguar os receios dos primeiros, dar tempo ao
segundo e acalmar os nimos dos terceiros, Couty ocupou um
bom espao de seus escritos com as imagens ureas de um
pas escravista essencialmente distinto de todos aqueles que
tambm haviam passado pela escravido. Em UEsclavage au
Brsil (Paris, Guillaumin et Cie, 1881), ele expressou grande
entusiasmo por este paraso:
No Brasil, o liberto entra emp de igualdade emuma
sociedade onde ele tratado imediatamente como igual (...).
No Brasil, no somente o preconceito de raa no existe e as
unies freqentes entre cores diferentes formaram uma popu
lao mestia numerosa e importante; sobretudo estes negros
forros, estes mestios, misturaram-se inteiramente populao
branca (...). No apenas mesa, no teatro, nos sales, em
todos os lugares pblicos; tambmno exrcito, na adminis
trao, nas escolas, nas assemblias legislativas, que encon
tram-se todas as cores misturadas em p de igualdade e de
familiaridade a mais completa (...). O escravo propriamente
no em lugar algum considerado uma besta, como um ser
inferior que se utiliza: o trabalhador preso ao solo emcon
dies sempre mais doces que aquelas de muitos de nossos
assalariados da Europa (pp. 8-10).
Bemtratados, bem alimentados, curados nas doenas, con
servados na velhice e assegurados contra o desemprego, os
escravos deste paraso no faziam esforo algum para ganhar
78
liberdade, apesar das facilidades de emancipao. Segundo este
autor, alm da boa vontade dos senhores em libert-los, os
cativos tinham o direito em quase todos os lugares de cultivar
um pedao de terreno, uma vez por semana, comercializando
livremente seus produtos, o que lhes dava a chance de com
prar a alforria com os prprios recursos. Mas os negros, muito
satisfeitos com o cativeiro e preguiosos demais, deixavam os
terrenos incultos; e, com esta afirmao, Couty descartava
radicalmente as acusaes abolicionistas de uma jornada exces
siva de trabalho imposta aos escravos. No, o negro trabalhava
pouco, pois raros eram os castigos corporais contra ele. Os
escravos domsticos teriam ainda mais facilidades em obter
sua emancipao, se soubessem poupar o dinheiro surrupiado
de seus donos ou ganho de gorjetas. Mas, ao contrrio, eles o
empregavam em boas roupas, embebedando-se, comendo bem
etc. (pp. 8-10 e 70-1).
Em suma, no era a liberdade o que importava ao negro
no Brasil, mesmo porque suas origens africanas descartavam
qualquer idia de liberdade individual; importava-lhe somente
o direito de nada fazer, uma vez que ele quase sempre um
grande preguioso (p. 72). com este tipo de argumentao
tendenciosa e nada sutil que Couty introduz o segundo tema
constante em toda a sua obra e que cada vez mais apareceria
nos discursos imigrantistas de vrios autores: a vagabundagem
do negro, sua recusa em trabalhar, sua tendncia ao alcoolismo
e marginalidade. Este tema associa-se por sua vez ao tema
da inferioridade racial do negro, seu reduzido desenvolvimento
mental, sua incapacidade, enfim, para o trabalho.
Segundo Couty, estudos relativos aos negros em seu con
tinente de origem j revelavam muito de sua tendncia inata
ociosidade. Na frica eles no cultivam terras muito frteis,
no tm idfa de famlia ou propriedade, roubam e matam para
ganhar a vida. Alm disso, as pesquisas cientficas sobre a
conformao do crebro africano atestavam suficientemente a
sua incapacidade mental (pp. 68-69).
Estas caractersticas orgnicas das raas negras continua
riam a se manifestar no escravo, igualmente preguioso, sem
79
apego familiar, incapaz de sentimentos profundos ou resolues
durveis. So como crianas no agir e no pensar.
Como as crianas, eles tmos sentidos inferiores e so
bretudo paladar e a audio relativamente desenvolvidos.
O negro gosta do tabaco (...); ele adora as coisas aucaradas,
a rapadura; mas o que ele gosta acima de tudo da cacha
a (...). Para conseguir cachaa, ele rouba, ele rouba (...)
e sacrificando tudo a esta paixo, inclusive a prpria liber
dade, ele trabalhar at no domingo (...)" (pp- 77*9).
Intenso e indiscreto em seu gosto quanto s coisas do
paladar, do trajar, da msica, o negro revela-se indiferente em
suas relaes sociais, no se importando com os filhos e utili
zando-se da mulher como se fosse uma serva ou objeto. No
raro esta indiferena transforma-se em violncia: ao encontrar
outra mulher que lhe agrade mais, o negro mata a atual com
ervas venenosas. Nessas condies, Couty acreditava que no
havia nenhuma jovem negra que no se sentisse feliz em ser
escolhida pelo seu senhor para parceira sexual (pp. 74-5).
O tema da inferioridade racial completa-se assim com a
idia de que o negro no se relacionava socialmente, no tinha
famlia, era um desagregado por natureza, cujos sentimentos
oscilavam da indiferena e apatia mais cruel violncia. Preen
chia deste modo a figura do criminoso em potencial.
Quanto ao mulato, o autor atribua-lhe uma conformao
cerebral e capacidade intelectual superiores. Era freqente que
ele continuasse aptico e preguioso, mas muitas vezes ele
sabia trabalhar e lutar a ponto de conquistar importantes postos
na sociedade como grandes proprietrios, engenheiros, mdicos,
oradores, polticos. Contudo, Couty considerava que a capaci
dade do mulato tinha limites, uma vez que tanto os negros
como os mestios eram aptos apenas a preencher certas fun
es distribuidoras ou de relao, conforme atestava o filsofo
e socilogo evolucionista ingls Herbert Spencer; .. .mas eles
permanecem inbeis para as funes mais importantes, para
as funes de produo que exigem um trabalho seguido e
regular (pp. 88-90).
80
Embora advertisse que a questo da escravido no Brasil
compreendia-se pelo estudo dos hbitos e caractersticas sociais
e no pelo das raas e caractersticas tnicas, j que no existi
ria preconceito racial aqui, evidente pelo que foi apontado
acima que a irracionalidade do sistema trazia implcita a inca
pacidade do negro em termos raciais. Em seus numerosos arti
gos de imprensa, reunidos em Le Brsil en 1884 (Rio de J a
neiro, Faro & Lino, 1884), ele esclareceu repetidamente este
seu ponto de vista. O trabalho escravo podia representar gran
des ganhos, mas no adquiria um valor realizvel, no consti
tua a verdadeira riqueza, porque seu esforo era compulsrio
e no-espontneo e consciente da necessidade da apropriao
do solo para seus prprios fins (pp. 132-4). Mas, ao extinguir-se
o escravo, permanecia o negro' ou o mestio com todos os seus
defeitos tnicos. Por isso a emancipao por si s no poderia
mudar em nada os defeitos mentais e sociais dos trabalhadores
nacionais (p. V).
Estudioso da disciplina Biologia Industrial, ele defendia a
separao completa entre os fatos materiais biolgicos e os fatos
materiais psicolgicos e sociais para se compreender a atuao
do homem no seu meio ambiente (pp. III-IV). Portanto, na_
questo da escravido destacam-se em sua obra dois aspectos /j
do problema, j apontados de certo modo por Tavares Bastos:
a irracionalidade do sistema em si um fato material social e I / . wW
psicolgico e a inferioridade mental do negro um fato
material biolgico. Contra o primeiro a batalha seria travada ^ . .ar
mais facilmente, uma vez que no existiria preconceito racial f '
no pas. Mas contra o segundo no haveria soluo rpida, pois,
devido incapacidade do negro ou mestio para o trabalho, a
emancipao no poderia ocorrer imediatamente. Assim, o pro- ;
bema da extino da escravido repousava muito mais sobre o j
aspecto tnico, sobre o fato material biolgico da inferioridade j
do negro, do que sobre o aspecto social da irracionalidade do/'
sistema escravista.
Fiel a uma viso evolucionista da histria, Couty antevia a
etapa da revoluo burguesa tambm no Brasil, mas defendia
uma poltica de preparo neste sentido. Era preciso revolucionar
81
de acordo com os modelos civilizados europeus, e para isso
necessitava-se de elementos sociais avanados, indispensveis
para a luta do pas com os pases concorrentes. Mas, para que
o pas transpusesse efetivamente os umbrais do velho Brasil
*
para o novo Brasil, esta injeo de civilizados deveria ser
muito forte: como ponto de partida a imigrao teria de contar
com uma base de 2 milhes de cidados europeus ativos e
teis, tanto no campo quanto na cidade (pp. 26-7 e 330-1).
Como medidas de incentivo imigrao europia, Couty
propunha a concesso de direitos aos estrangeiros, iguais aos
dos nacionais, pois a seu ver era preciso deix-los lutar no
mercado de trabalho em igualdade de condies:
(...) se os lavradores do Brasil valem mais, tanto melhor
para eles, eles vencero (...); mas se socialmente eles valem
menos, se eles so menos teis, se eles no servem como
trabalhadores regulares, por que lhes dar mais direitos?
(p. 330).
A pergunta j continha uma resposta: os imigrantes valem
mais e por isso a imigrao deveria ser planejada a fim de
possibilitar sua fixao definitiva no pas. E como fix-los?
Tratava-se sobretudo de atrair os imigrantes, acenando-lhes com
a possibilidade de se tornarem pequenos proprietrios ao final
de alguns anos de trabalho rduo nas grandes fazendas. Sua
proposta de diviso das grandes fazendas insolventes em pe
quenos lotes, simultaneamente ao estabelecimento de grandes
engenhos compradores do caf produzido pelos pequenos pro
prietrios, visava preservar acima de tudo os interesses dos
grandes fazendeiros e de seu capital. Estes interesses, porm,
encontrariam runa certa caso no se estabelecesse uma corrente
espontnea de imigrantes europeus, portadores da civilizao e
do progresso, os nicos capazes de construir um novo Brasil
(p. 193).27
27. Todos os textos citados de Couty foram traduzidos por mim. Em
relao ainda a este autor, importante observar o grande emprego de
suas afirmaes, com teor de verdade, para fundamentar teses da histo-
82
O imigrante e a pequena propriedade
As idias de Louis Couty relativas ao imigrante europeu e
os supostos anseios deste em tornar-se pequeno proprietrio no
Brasil parecem ter alcanado uma considervel repercusso entre
os imigrantistas brasileiros, sobretudo aqueles que freqentavam
a corte mais assiduamente. Seria difcil determinar quem in
fluenciou quem, mas o fato que, um ano antes da morte do
jovem mdico francs no Rio de J aneiro, fundou-se em 17 de
novembro de 1883, naquela mesma cidade, a Sociedade Central
de Immigrao (SCI), cujo intuito era justamente promover a
imigrao europia nos moldes preconizados por ele em seus
numerosos escritos e conferncias.28
Sensveis s denncias de Couty relativas ao nativismo e
seu preconceito comrelao ao trabalhador estrangeiro, o jornal
da SCI, A Immigrao, no poupou crticas aos males do
brasileirismo, bem como da decorrente influncia deletria
da indolncia, que estariam obstaculizando o desenvolvimento
do novo Brasil (ano I, boletins n.os 1-4, dezembro de 1883-
agosto de 1884, p. 3).
E o que era o novo Brasil para estes homens de elite
que se congregaram anos a fio em torno da SCI e de seu jornal,
publicado de 1883 a 1891?29 Nada mais do que a imigrao
riografa da "transio'', no obstante suas premissas profundamente
racistas.
28. Um dos mais importantes fundadores da Sociedade Centrai de Immi-
grao, Alfredo dEscragnolle Taunay, no poupou elogios a Louis Couty,
em uma introduo biogrfica sua obra pstuma Pequena Propriedade
e Immigrao Europia, Rio de J aneiro, Imprensa Nacional, 1887. Ex
pressou tambm sua gratido para com aquele ilustre pensador" que
meditou sem arrastamentos nem paixo, mas com a calma e firmeza do
sbio e do economista. Segundo Taunay, Couty foi recebido "com certa
preveno no Rio de J aneiro", emfins da dcada de 1870. Contudo, sua
"facilidade de palavra e a firmeza de conhecimentos, expostas em con
ferncias pblicas, bem como sua atividade cientfica incansvel, logo
atraram a ateno dos mais abalizados e ilustres mdicos do pas ,
pp. IV e XI-XII.
29. Seria difcil avaliar a penetrao de suas idias nos meios polticos,
e talvez sua importncia deva mesmo ser relativizada, visto que sua prin-
83
europia e a promoo das reformas necessrias para atrair
uma massiva corrente de imigrantes, entre elas a desapropriao
de terras frteis e prximas s ferrovias a serem divididas em
lotes e vendidas a eles em condies de pagamento facilitadas.
Alm disso apelava-se aos grandes proprietrios para que divi
dissem suas fazendas em pequenos pedaos de terreno e os
vendessem aos imigrantes (Artigos de Propaganda, ano I,
boi. nos 1-4, dezembro de 1883-agosto de 1884, p. 5).
Defendendo-se das acusaes de um senador contra a po
ltica que desloca o brasileiro, o senador e visconde Alfredo
dEscragno!Ie Taunay, grande admirador das idias de Louis
Couty e ele mesmo descendente de franceses, respondia caute
losamente, justificando o que representava como a vagabun
dagem do brasileiro:
O trabalhador nosso vagabundo por no encontrar
regalia alguma; so homens oprimidos pela idia de que so
sempre intrusos e comjustia podemser desalojados da terra
que tmregado comseu suor. Da a preguia, o pouco amor
ao local onde permanecem, mas que no lhes incute o senti
mento da estabilidade (ano III, boi. n. 24, setembro de 1886,
p. 4).
Aps este reconhecimento de que o nacional poderia at
mesmo trabalhar com afinco e, ao final, ao invs de recom
pensas, acabar expulso da terra, no seria difcil a este imigran-
tista concluir que a vagabundagem no era algo orgnico a ele,
mas muito mais uma atitude adequada ao tipo de vida que lhe
cipal proposta transformao do imigrante europeu em pequeno pro
prietrio no foi concretizada com a plenitude desejada. Porm, o
fato que em torno deste jornal estiveram congregadas algumas das
figuras mais eminentes da elite ilustrada fluminense, como o visconde de
Taunay, o marechal-de-campo Henrique Beaurepaire-Rohan, o abolicio
nista Andr Rebouas, alm de numerosos profissionais liberais e nego
ciantes europeus radicados no Rio de J aneiro. O relato desta sociedade e
de seus membros est em M. Hall, The Origins of Mass Immigration in
Brazil, 1871-1914, Ph. D., Universidade de Columbia, 1969, pp. 40-7.
84
cabia, instvel e sempre merc do arbtrio do grande pro
prietrio. Mas, ao invs de em sua concluso aproximar-se da
queles que propunham primordialmente o aproveitamento do
nacional livre e ex-escravos no mercado de trabalho, Taunay
terminava concitando a todos a apoiar a imigrao europia.
que para este fluminense, romancista de renome, militar
conhecido por sua atuao na guerra do Paraguai, alm de enge
nheiro e matemtico, recentemente ingresso na poltica, o euro
peu destacava-se como o nico tipo de trabalhador que sabia
conjugar harmoniosamente trabalho e liberdade. Por isso so
mente ele poderia desempenhar o papel de agente moralizador
entre nacionais vagabundos e incapazes para atividades srias
e disciplinadas que exigissem esforo constante e permanente.
Alm de nobilitar o trabalho, ensinando aos brasileiros o
quanto vantajoso fazer pela vida e ganhar a sua independn
cia moral e material pelo esforo prprio, o europeu tambm
estaria lanando as bases para a organizao da famlia no pas.
Isto porque, conforme Taunay deixava transparecer, s existia
um nico tipo de famlia, isto , aquela que se fundava sobre
o trabalho de pequenos produtores livres e independentes, to
devotados acumulao material de bens quanto os fanticos
de uma seita a preces e exerccios religiosos (ano I, boi. n.08
1-4, dezembro de 1883-agosto de 1884, p. 3).
Mais uma vez, a valorizao do europeu como o tipo de
trabalhador e cidado ideal repousava sobre a idia da inferio
ridade racial de grande parte da populao brasileira. Um re
dator do jornal, possivelmente o prprio Taunay, no deixava
margem a dvidas quanto superioridade racial do europeu,
reconhecendo que o aproveitamento dos nacionais no mercado
de trabalho livre atenderia a necessidades complementares, po
rm bem menos importantes do que aquelas destinadas ao
imigrante.
Cumpre no confundir o problema da imigrao como
da substituio dos braos necessrios grande lavoura., Esta
quer salariados e chega a preferir at os de raa inferior. O
escopo da imigrao, porm, de ordem muitssimo mais
elevada, busca organizar os elementos que devem fgrfflflr,-8
85
grande., nacionalidade brasileira, senhora da maior e melhor
parte do continente Sul-Americano. Exige, por isso mesmo, a
maior seleo nestes elementos.
Ora, para que o imigrante ativo, laborioso, inteligente,
progressivo, venha para o Brasil, preciso que este pas ofe
rea condies de bem-estar para si e para sua famlia, im
possveis de encontrar na Europa (Artigos de Propaganda,
ibid.).
Assim estabelecia-se uma distino bsica entre os interes
ses da grande propriedade agrcola e os interesses genricos do
pas. Para os primeiros havia a possibilidade de transformar os
escravos em assalariados, j os segundos, que diziam respeito
sobretudo carncia de uma nacionalidade, s poderiam ser
satisfeitos com o concurso de membros de raas superiores.
Este foi de fato o grande tema subjacente s proposies
dos imigrantistas da SCI. Tratava-se no s de trazer imigrantes
de raa superior como tambm de possibilitar a sua fixao no
pas como pequenos proprietrios. E medida que se estabele
cesse esta rede de pequenos agricultores europeus, os nacionais
seriam gradualmente envolvidos, moralizariam seus costumes e
adquiririam hbitos de trabalho.
Entretanto, os imigrantistas da SCI no deixavam muito
claras as suas concepes com respeito s relaes raciais entre
europeus e nacionais. O articulista que mais longamente se de
teve sobre estas questes, . E. Amoroso Uma, no estabelecia
ligao alguma entre a formao da nacionalidade e^aunecessi.-
dade de miscigenao FKmogenia racial. Crtico feroz da imi
grao asitica, a qual s viria causar srios desvios no nosso
sistema social, j por demais africanizado, e entusiasta incon
dicional das caractersticas tnicas da raa ariana, Amoroso
Lima parecia imaginar a sociedade futura como constituda de
raas justapostas, arianos de um lado e no-arianos de outro,
os primeiros no papel de eternos dirigentes dos segundos.
Coma liberdade deve o preto ir recebendo a educao
e a elevao moral de que tanto carece. S o europeu, porm,
poder servir de guia raa mestia, tendo sido a africana
trazida s plagas americanas por uma tendncia irresistvel,
86
para ser introduzida, mesmo por meio do cativeiro no conv
vio da civilizao (A Organizao das I ndstrias, ano III,
boi. n. 25, outubro de 1886, p. 6, e Perigos da Colonizao
Asitica, ano IV, boi. n. 30, maro de 1887, p. 4).
Deste modo, os negros, que por uma questo de fatalidade
histrica haviam chegado Amrica para serem civilizados
pelos brancos, estariam espera agora de um novo influxo
ariano, pois, mesmo j tendo passado por um processo de mis
cigenao, necessitavam ainda da direo inteligente da raa
superior. Esta posio era de fato a que melhor exprimia o
conjunto das concepes encontradas nos diversos artigos do
jornal. O negro precisava de liberdade para se educar e tambm
para que o pas como um todo pudesse se elevar moralmente.
Porm, s a emancipao do negro no bastava. Era neste ponto
que surgia a necessidade de um rgo de propaganda da imi
grao europia, voltado exclusivamente para a sua promoo.
Trabalhando permanentemente ..comestes trs temas
liberdade, trabalho e nacionalidade , os imigrantistas reunidos
em torno da SCI deixavam claro que o trabalho digno ou a
mentalidade positiva do trabalho s poderia se consubstanciar
emliberdade. Porm, liberdade e trabalho submetiam-se ao tema ^
maior da nacionalidade, e a nfase constante era no sentido dei
que o governo no descuidasse da formao de um povo inte: j
ligente e ativo, com base na imigrao macia de europeus e
na concesso de direitos que lhes permitissem reconhecer o^}
Brasil como a sua ptria.
Semisso conforme alertavam repetidamente , a liber
dade assumiria a sua face libertina e, ao invs do trabalho
ordeiro e fonte da prosperidade nacional, o pas ficaria imerso
em caos, fruto das aes desordenadas daqueles que formavam
a maioria da populao os negros e mestios, incapazes de
se dirigirem sem a mo firme do branco.30
*
30. Houve tambm vrios imigrantistas que escreveram livros em defesa
da imigrao chinesa; todos eles, porm, ressalvam que esta imigrao
seria apenas transitria e cederia lugar no futuro imigrao europia.
O debate entre estes imigrantistas e aqueles que repudiavam tais propos-
87
3. PROJ ETOS ABOLICIONISTAS
A estratgia da conciliao
Em fins da dcada de 1860 e incio da de 70, com o reco
nhecimento oficial de que a extino da escravido era apenas
uma questo de forma e oportunidade, a incluso da emanci
pao entre as reformas pretendidas pelos radicais do Partido
Liberal e a decretao da Lei do Ventre Livre (28 de setembro
de 1871), abre-se um perodo que se caracterizou pela propa
ganda abolicionista propriamente dita. A princpio desenvolvida
na imprensa, emtribunas parlamentares e conferncias de salo,
esta propaganda restringia-se praticamente aos limites estreitos
da diminuta elite brasileira.
Devido a este carter limitado de classe, que apenas muito
timidamente ousava transcender os interesses escravistas, no se
pode dizer que os abolicionistas se distinguissem essencialmente
dos emancipacionistas, a no ser que, enquanto para estes bas
tava a lenta extino do cativeiro, mediante a libertao do
ventre escravo, aqueles pretendiam ainda um prazo fatal para
este trmino. Tendo porm como principais interlocutores os
prprios senhores de escravos, a quem procuravam convencer
da irracionalidade de seu regime de produo, os abolicionistas
mais propagandeavam a abolio do que se posicionavam fir
memente a respeito, s vezes at mesmo assumindo propostas
de emancipao gradual ou ento de libertao com prestao
compulsria de servios aos ex-senhores ainda por alguns anos.
Esta mesma ambigidade persiste na dcada de 1880,
quando o abolicionismo realmente toma o vulto de um grande
movimento urbano e popular, espraiando-se pelas ruas em aca
lorados comcios, manifestaes e conflitos violentos com a
tas ser abordado adiante, no captulo II. O leitor interessado poder
recorrer aos seguintes autores: Quintino Bocayuva, A Crise da Lavoura
Succinta Exposio, Rio de J aneiro, Perseverana, 1868; J. C. Galvo,
Questo dos Chins, Rio de J aneiro, Laemmert, 1870; Salvador de Men
dona, Trabalhadores Asiticos, Nova Iorque, Novo Mundo, 1879.
88
polcia. Apesar de fazerem crticas estrutura fundiria, carac
terizada pela grande propriedade monocultora de produo ex
tensiva de gneros de exportao, os abolicionistas sempre dei
xavam claro que a sua inteno no era revolucionria, mas
to-somente reformista.
Preocupados com a possibilidade de que a obra da abo
lio escapasse dos quadros estritamente parlamentares, fazen
do-se cegamente e margem da estrada larga da experincia
dos povos e do direito positivo, eles procuravam manter o
movimento dentro da legalidade institucional, muito embora s
vezes tivessem de transgredi-la por fora das circunstncias de
um tempo de conflitos de ciasse e interclasses generalizados.31
Nestas suas tentativas sempre renovadas de manter o con
trole institucional sobre o movimento das ruas, os abolicionistas
perseguiam o mesmo objetivo a que eles se tinham proposto
desde o incio, ou seja, reordenar o social a partir das prprias
condies sociais vigentes, sem nunca enveredar por utopias
revolucionrias. Isto significa dizer que o abolicionismo, tal
como pretendido por seus dirigentes, deveria por um lado lutar
pela libertao dos escravos e a sua integrao social, mas, por
outro, precisaria envidar todos os esforos para manter o poder
da grande propriedade, ou, mais precisamente, o poder do
capital.
Assim como os reformadores que desde o incio do sculo
almejavam alcanar um tempo de progresso, imaginado em
termos de harmonia social, homogenia racial e desenvolvimento
ininterrupto das riquezas pblicas e privadas, os abolicionistas
tambm nutriam estas imagens douradas do futuro. Por isso
no poderiam deixar de retomar o antigo tema da regenerao
do trabalho mediante a interiorizao do dever de trabalhar
pelos ex-escravos e nacionais livres, sem o que, conforme aler
tavam, as fazendas se esvaziariam. E, embora tenham demons-
31. Jos do Patrocnio e Andr Rebouas, "Manifesto aos Representan
tes da Nao Brasileira", encaminhado aos parlamentares gerais pela
Confederao Abolicionista, fundada no Rio de J aneiro em 12 de maio
de 1883; cf. Osrio Duque-Estrada, A Abolio (Esboo Histrico) 1831-
1888, Rio de Taneiro, L. Ribeiro, 1918.
89
trado alguma inclinao para a soluo imigrantista, a nfase
de seus discursos esteve muito mais na questo do aproveita
mento do potencial nacional de fora de trabalho, de acordo
com as proposies de alguns dos mais importantes dirigentes
do abolicionismo.
O paraso possvel
Ao contrrio dos primeiros emancipacionistas, que tratavam
da questo da extino da escravido como uma perspectiva
longnqua, a ser solucionada a longo prazo, os abolicionistas
deixavam entrever a percepo de que o futuro sem escravos
tornava-se cada vez mais prximo, ameaando mesmo de acon
tecer sem a mediao racionalizadora da poltica. Expressando
bem os temores desta elite ilustrada, o senador liberal Souza
S Franco justificou sua proposta de abolio em dez anos com
esta tirada, curta e grossa: Percorremos um plano inclinado,
em cuja descida parar cair, e voltar atrs impossvel.32
Mas tambm diferentemente dos primeiros reformadores,
que enfatizavam bastante a_questo do dio de raa entre bran
cos e negros, os abolicionistas esforaram-se por demonstrar que
egte aspecto praticamente inexistia no Brasil. Neste ponto eles
se aproximavam das formulaes do imigrantista Louis Couty,
com uma diferena importante, porm: se no havia dio de
raas no pas, isto no significava a inexistncia de conflitos
de classe entre senhores e escravos. Por isso, ao invs da reali
dade de um paraso racial brasileiro, assinalada por Couty,
alguns abolicionistas apontavam to-somente para a sua viabili
dade no futuro, desde que a escravido fosse efetivamente abo
lida por ato oficial e o negro se tornasse trabalhador livre.
A imagem harmoniosa de um pas sem preconceitos raciais
emergiu da pena de um dos mais importantes dirigentes aboli-
X" cionistas, o pernambucano Joaquim Nabuco, em sua obra maior,
O Abolicionismo (Londres, Abraham Kingdon, 1883). Referen
32. Citado por Ruy Barbosa, Projecto n. 48, Rio de J aneiro, Nacional.
1884.
9 0
ciai obrigatrio de todos os que atuaram na campanha aboli
cionista, repetidamente citado e louvado, o livro deste advogado
e parlamentar traou os contornos do abolicionismo, assinalando
seus limites estritamente parlamentares. Para ele o movimento
abolicionista devia colocar-se integralment^^mlam veHa^iro
projeto de reconstruo da vida nacional, degradada em todos
os seus poros pela ao destrutiva do sistema escravista. Entre
tanto, este projeto deveria restringir-se nica e exclusivamente
ao plano legal, pois fora dele s restava a hiptese de revoluo,
o que no estava nas intenes deste membro de uma ilustre
famlia do Imprio (pp. 6-7).
Felizmente, e apesar da luta de classes as quais os abo
licionistas esforavam-se em conciliar, conforme enfatizava
Nabuco, o tempo desta reconstruo nacional poderia ser alcan
ado pacificamente. Isto porque, se naquele momento as classes
sociais estavam em conflito, o mesmo no acontecia com as
raas, reinando harmonia ao menos neste aspecto.
"A escravido, por felicidade nossa, no azedou nunca a
alma do escravo contra o senhor, falando coletivamente, nem
criou entre as duas raas o dio recproco que existe natural
mente entre opressores e oprimidos. Por esse motivo o contato
entre elas foi sempre isento de asperezas fora da escravido,
e o homemde cor achou todas as avenidas abertas diante de
si {pp. 23-5).
que no Brasil teria ocorrido o inverso dos Estados Uni
dos. Apesar de a escravido fundar-se na diferena entre raas,
no se desenvolveu a preveno da cor, pois os contatos entre
ambas desde o incio da colonizao produziram uma populao
mestia. Assim, ao se tornarem forros, os negros transformaram-
se em cidados, podendo partilhar igualmente dos privilgios
que o regime escravista mantinha abertos a todos indistinta
mente (p. 175). A miscigenao como premissa explicava, por
tanto, a ausncia de problemas raciais e acenava decididamente
para a possibilidade de instaurao de um paraso racial ao
abolir-se a escravido.
91
A nfase na ausncia de preconceito racial, ao mesmo
tempo que o alarde em torno dos conflitos entre classes, tinha
uma funo especial no discurso de Nabuco. Se por um lado
objetivava-se abolir a escravido para conciliar as classes, por
outro lado, a abolio podia (e devia) ocorrer dentro dos qua
dros estritos do parlamento, uma vez que o estado de harmonia
racial vigente possibilitava uma transformao pacfica, ao con
trrio dos violentos eventos norte-americanos.33
Argumento semelhante foi desenvolvido por outro depu-
\ tado, o advogado baiano Ruy Barbosa, igualmente preocupado
em afastar o perigo revolucionrio e em assegurar ao parla
mento as rdeas daquele conturbado momento histrico.
Associando-se desde o incio de sua carreira poltica que
les que postulavam a abolio da escravido, ele foi um dos
fundadores do Partido Radical em 1869, formado a partir da
dissidncia liberal, No artigo-programa do novo partido e cuja
autoria lhe tem sido atribuda, j alertava contra o perigo do
advento de uma revoluo, caso o pas no enveredasse urgen
temente pelo caminho das reformas democrticas.34 Entre elas,
a abolio da escravido colocava-se como das mais urgentes e,
conforme enfatiza em outro artigo publicado no jornal Ra
dical Paulistano, era fatal que isto acontecesse, quisesse ou no
o governo.35
Embora estivesse sempre a alertar para o perigo de uma
revoluo iminente, Ruy Barbosa no associava este risco s
questes raciais ou ao que a escravido pudesse ter instaurado
33. Mas J. Nabuco no parecia to tranqilo em relao a esta pretensa
harmonia. Referindo-se ao papel conciliador do movimento abolicionista,
ele lembrava que os escravos no deveriam ser atingidos pela propaganda
antiescravista, pois, como eles haviam sido mantidos at o momento ao
nvel dos animais", suas paixes" "no conheceriam limites no modo
de satisfazer-se", caso fosse quebrado o freio do medo", ibid., p. 25.
34. Ruy Barbosa, "Artigo-Programa, Obras Completas, vol. 1, 1867-1871,
tomo 1, Primeiros Trabalhos, Rio de J aneiro, Ministrio de Educao e
Sade, 1951, pp. 32-4 (artigo publicado em 12 de abril de 1869 no pri
meiro nmero do jornal Radical Paulistano).
35. R. Barbosa, A Emancipao Progride", ibid. (artigo publicado no
dcimo nmero do Radical Paulistano em 25 de junho de 1869).
92
entre brancos e negros. Pelo contrrio, fazia questo de afir
mar a paz social com que transcorrera a aplicao da Lei
do Ventre Livre na dcada de 70, contrariando a seu ver as
expectativas sombrias daqueles que, como o jurista Perdigo
Malheiro, a combateram, prevendo o caos e conflitos sangrentos
entre senhores e escravos.36
A transio para o trabalho livre poderia ser feita pacifi
camente, pois ao contrrio dos Estados Unidos, onde os negros
sofriam violentas perseguies, o Brasil abrigava proprietrios
de ndole benigna e hbitos de humanidade. Alm disso, as
provncias com populao escrava numerosa j estavam atraindo
correntes de imigrantes, o que deixa entrever o antigo anseio
tantas vezes explicitado ao longo do sculo XIX de fazer re
verter a desproporo entre no-brancos e brancos em favor
destes ltimos.
O risco revolucionrio parecia provir muito mais da impre-
vidncia dos polticos conservadores que, com sua habitual re
sistncia emancipao, estariam abrindo brechas para o que
denominava abolicionismo inconsciente, ou seja, o aboli
cionismo, na sua expresso mais absoluta, mais devastadora,
aquele que no previa o futuro da ptria e, portanto, no pro
curava compensar a propriedade pela perda de seus escravos,
assegurando-lhes a transformao, no ato, do escravo em tra
balhador livre.37
Ao que parece, este abolicionismo sem conscincia patri
tica, movido por intuitos puramente individualistas e sem aten
tar para a razo maior do bem-estar geral, seria aquele que
escapava do quadro parlamentar e fazia-se por si mesmo, ao
sabor das aes espontneas e sem uma organizao poltica.
E era na onda deste abolicionismo semmrito que os libertos
poderiam dar vazo liberdade da preguia, ou seja, li-
36. R. Barbosa, Projecto n. 48, op. cit., pp. 17-23. O tema da revoluo
aparece tambm em seu livro O Anno Poltico de 1887, Rio de J aneiro,
Gazeta de Notcias, 1888.
37. R. Barbosa, Elemento Servil. Discurso Proferido em 28 de julho de
1884, Rio de J aneiro, Nacional, 1884, pp. 18-20.
93
berdade de se negar ao trabalho livre na grande propriedade
agrcola.38
Na mesma linha destes discursos parlamentares que pro
curavam manter o processo abolicionista sob controle estatal,
o jornal abolicionista Qazeta da Tarde, dirigido por J os do
Patrocnio, publicou vrios artigos tendentes a desdobrar o
escravizado no trabalhador livre, o que queria dizer, estabele
cer para o ex-escravo um perodo transitrio de trabalho com
pulsrio no estabelecimento de seu ex-senhor.
Talvez por suspeitar que este desdobramento pacfico e
ordenado do escravo em trabalhador livre sob o mando do
mesmo senhor fosse considerado ilusrio e temerrio por mui
tos, h um esforo em provar que o Brasil oferecia condies
especficas para isso. Em um artigo de 1887, chama-se a ateno
para o fato de que neste pas a colonizao portuguesa havia
assimilado as raas selvagens ao invs de as destruir, pre
parando-nos assim para resistir invaso assoladora do precon
ceito de raas.
Com isso parece ficar implcito que neste pas a tarefa
libertadora ficava sensivelmente simplificada, dada a ausncia
de divises raciais. Restava, portanto, apenas uma questo social
o regime de trabalho escravista , que poderia ser resol
vida simples e pacificamente mediante a abolio complemen
tada pela transformao gradual do ex-escravo em assalariado,
sem riscos para os interesses dos proprietrios.39
38. R. Barbosa, Projecto n. 48, op. cit., p. 151. Este abolicionista elogiava
a liberalidade do projeto Dantas, relativo aos escravos sexagenrios, to-
somente por fixar os emancipados nos municpios, ao invs de obrig-los
a trabalhar para seus ex-senhores. Era esta saudvel disciplina que a
seu ver tornaria exeqvel o trabalho obrigatrio, fazendo com que o
"homem imbecilitado, aviltado, ou desvairado pelo cativeiro" se tornasse
efetivamente um assalariado. Cf. Projecto n.c 48, op. cit., pp. 149-51.
39. O artigo mencionado, O Grande Projecto", de 5 de maio de 1887,
trata do projeto apresentado na Cmara dos Deputados por Afonso
Celso, jflue pretendia a libertao imediata de todos os escravos, mas
com a condio de prestao intransfervel de servios aos ex-senhores
ainda por mais dois anos.
A idia da harmonia racial brasileira, que ora distinguia
a figura do bom senhor, ora a do escravo dcil e tambm a
do portugus miscigenador, ganhou roupagens cientficas com
as formulaes dos abolicionistas filiados Igreja e Apostolado
positivista, destacando-se entre eles, Miguel Lemos e Teixeira
Mendes.
Oponentes radicais do parlamentarismo, que s faria iludir
e postergar indefinidamente a questo da abolio, estes positi
vistas pretendiam a incorporao do proletariado escravo
sociedade, o que para eles significava a transformao do liberto
em assalariado. Entretanto, descartavam quaisquer medidas ju
rdicas relativas ao trabalho compulsrio para ex-escravos. No,
o que se queria era simplesmente um decreto abolicionista do
imperador e a incorporao espontnea dos negros livres, sem
a mediao do Estado. A viabilidade quanto a este ltimo as
pecto foi um dos temas do livreto A Incorporao do Proleta
riado Escravo e o Recente Projecto do Governo, de autoria de
Miguel Lemos, publicado originalmente no Jornal do Comrcio,
em agosto de 1883.40
Presidente perptuo da Sociedade Positivista do Rio de
J aneiro, Lemos descartava enfaticamente as objees daqueles
que encaravam a abolio como uma ameaa paz interna e
tambm ao desenvolvimento da produo em vista do suposto
desregramento e ociosidade dos libertos. Para ele, a prova maior
de que nada disto ocorreria estava nas prprias caractersticas
raciais dos negros, que os faziam primar pela resignao, passi
vidade e submisso. Lembrando os ensinamentos de Augusto
Comte, ele definiu a raa africana como essencialmente afe
tiva, o que significava postular a sua superioridade moral
em relao s outras raas:
O africano , naturalmente, venerador, e por isso sub
mete-se; no o medo, nem o interesse, que o mantm na
40. Este texto de M. Lemos o apndice 3 do livro do mesmo autor, O
Positivismo e a Escravido Moderna, Rio de J aneiro, Sociedade Positi
vista, 1884, p. 60.
9 5
escravido, o amor para comos senhores que eles reputam
seus superiores. A submisso do africano anloga submis
so do soldado ao general; repetimos, fruto da venerao, e
no interesse (p. 60).
Era da venerao ou desta qualidade natural de uma raa,
que ao longo da sua histria no progredira to rapidamente
quanto os brancos, que resultava a possibilidade dos ex-escravos
tomarem-se pacficos trabalhadores livres a servio dos proprie
trios agrcolas (pp. 60-1). Alm deste pressuposto racial, que
a seu ver no tinha origem orgnica, mas sim histrica, havia
ainda um outro a reafirmar seu ponto de vista de que os liber
tos no se tornariam vagabundos. Miguel Lemos, juntamente
com Teixeira Mendes, explicam em A Liberdade Espiritual e a
! Organizao do Trabalho Consideraes Historico-Filosoficas
Sobre o Movimento Abolicionista (Rio de J aneiro, Centro Posi
tivista do Brasil, 1888) que, em funo de leis biolgicas que
regiam o organismo humano, os indivduos acostumados ao
trabalho, e sobretudo trabalhos penosos como eram os dos escra
vos, no se entregavam vagabundagem (p. 16). Se isto acon
tecesse com os recm-emancipados, seria apenas algo momen
tneo, pois, alm dos fatos atestados pela cincia leis biol
gicas e caractersticas tnicas , todas as evidncias eram de
que os libertos continuavam a trabalhar to resignada e ativa
mente quanto o faziam como escravos. Por estes motivos no
havia por que pretender medidas jurdicas de fixao do liberto
ao solo ou de coao ao trabalho.
Deste modo, a denncia da escravido como um regime de
trabalho que degradava senhores e escravos, por um lado, e a
nfase na suposta ausncia de preconceitos dios raciais entre
negros e brancos, por outro, obedeciam a objetivos propagan-
dsticos bem precisos: lutar pel__.abolio e ao mesmo tempo
11acalmar.o.S- nimos de uns e outros, assegurando com_ss.q_ a
I possibilidade de uma reformulao pacfica das relaes de tra-
;balho e a preservao do poder do grande proprietria.
96
Liberdade, terra e trabalho
Esta dissociao operada pelos abolicionistas entre as no
es de classe (conflito) e raa (paz) permitia a formulao de
Proietos de integrao social do ex-escravo, prescindindo-se da-
quelesHbngos perodos de transio com trabalho compulsrio
do~Hberto ou servido da gleba, previstos pelos emancipacio
nistas como a nica forma de evitar o revanchismo dos
e sua disperso desordenada pelos campos e cidades.
Nem sempre, porm, os conceitos de raa e classe tiveram
sua autonomia assegurada nas falas abolicionistas. Podemos
acompanhar a conquista desta dissociao conceituai na obra
de J oaquim Nabuco, de acordo com os distintos momentos po
lticos vivenciados por ele.
A princpio, ao redigir O Abolicionismo na distante Ingla
terra, onde trabalhou durante cerca de trs anos como corres
pondente do fornal do Comrcio, amargando a derrota sofrida
nas eleies de 1881, ele apelou simultaneamente para as teo
rias liberais e raciais. Emuma anlise muito similar dos imi
grantistas, o tema da indolncia e apatia__generaHza4..4a..pQpUT
lao nacional (escravos e pobres livres) abordado em duas.
dimenses: como resultante da escravido enquanto regime de
. . ^ - * _ s "
trabalho compulsrio e irracional e como decorrente das origens
raciais africanas, de grande parle. dos. nacionais. Embora ambas
apaream como complementares em sua exposio, a segunda
assume de fato um papel decisivo para explicar o atraso bra
sileiro:
Quando os primeiros Africanos foram importados no
Brasil, no pensaram os principais habitantes (...) que prepa
ravam para o futuro um povo composto na sua maioria de
descendentes de escravos (...).
Chamada para a escravido, a raa negra, s pelo fato
de viver e propagar-se, foi-se tornando umelemento cada vez
mais considervel da populao (...). Foi essa a primeira vin
gana das vtimas. Cada ventre escravo dava ao senhor trs a
quatro crias que ele reduzia a dinheiro; essas por sua vez
multiplicavam-se, e assimos vcios do sangue Africano acaba
vampor entrar na circulao geral do pas (pp. 136-7).
Embora lamentasse a presena dos africanos e seus descen
dentes, certo de que se no fosse isso o pas estaria crescendo
sadio, forte e viril como o Canad e a Austrlia, colonizado por
europeus, Nabuco acreditava que os negros por si s no teriam
constitudo um mal to grande. que para ele os males trazidos
por esta raa, tais como seu desenvolvimento mental atrasado,
seus instintos brbaros, a fuso do catolicismo com a feiti
aria, a ao das doenas africanas sobre a constituio fsica
de parte do nosso povo e a corrupo jig. lngua, das maneiras
SQciais,. da educao, foram grandemente acentuados pela escra
vido. O regime escravista, combinado com as caractersticas
raciais dos escravos, teria promovido o abastardamento da
raa mais adiantada pela mais atrasada, ao invs da elevao
gradual dos negros ao nvel dos brancos (pp. 141-5).
Mas, entre o povoamento atravs da miscigenao e aquele
que poderia ter sido (exclusivamente branco), sem dvida as
preferncias deste abolicionista inclinavam-se para este ltimo,
uma vez qu a escravido poderia ser extinta, mas a etnia de
um povo era algo muito mais definitivo. De qualquer forma, o
Brasil, colonizado por portugueses, nunca poderia elevar-se
altura de outros povoados pela raa Inglesa (p. 168).
Implcita neste modo de pensar est a concepo de uma
escala etnogrfica dos seres, dispostos naturalmente numa gra
duao de raas inferiores (africanos), intermdias (como os
portugueses), superiores (arianos). Colonizado por portugueses
e negros, e ainda por cima sob regime escravista, Nabuco acre
ditava que o Brasil precisava urgentemente da abolio a fim
) de constituir uma nacionalidade apropriada om_ base nojmi-
grante europeu, com seu sangue caucsico, vivaz, enrgico e
sadi (pp. 252-3).
Tomado por esta representao paradisaca de um futuro
nacional a ser regenerado pelo sangue caucsico, Nabuco no
dedicou a princpio muito espao para as questes relativas ao
destino do ex-escravo e possibilidade de seu aproveitamento
como trabalhador livre. Mas em fins de 1884, j de volta ao
pas e confrontado com uma agitada campanha eleitoral para
deputado geral por sua provncia, ele muda radicalmente o tom
9 8
de sua propaganda abolicionista e passa da por diante a defen-
derjiap J a abolio, como tambm o Brasil para s. Brasi
leiros.
Embora continuasse a apoiar a imigrao europia, Nabuco
s a admitia desde que fosse espontnea, isto , no subsidiada
pelo Estado, pois somente assim pensava ser possvel priorizar
a incorporao da populao nacional no mercado de trabalho
livre. neste esprito arraigadamente nacionalista que este can
didato liberal-abolicionista discursa em meio s massas popu
lares do Recife, tomando como que uma distncia de sculos
em relao quelas suas posies expressas h apenas um ano
no isolamento de seu auto-exlio londrino;
Quem j viu o problema dos defeitos de uma raa ser
solvido pela importao de outra? Uma nao declarando-se
imprpria para o trabalho e importando outra para domin-la,
porque quem trabalha quem dominai (Muito bem) No,
senhores, o recurso da imigrao muito importante, mas
secundrio a perder de vista comparativamente a esse outro:
o de vincular ao trabalho, o de transformar pelo trabalho,
a nossa populao toda.41
A primeira tarefa de um abolicionista, portanto, alm de
lutar pela abolio, era abrir espao para que o trabalho se
desfizesse de sua secular imagem negativa, impregnada pela
escravido na conscincia de escravos, senhores e demais na
cionais. Era mediante a regenerao do trabalho, o reconheci
mento enfim de que o trabalho manual, d fora, vida, digni
dade a um povo, que se poderia alcanar no futuro a regene
rao racial ou a formao efetiva de uma nacionalidade e, por
conseguinte, de instituies polticas verdadeiras.42
4. J. Nabuco, Conferncias e Discursos Abolicionistas Obras Com
pletas, vol. 7. So Paulo, Progresso Editorial, 1949, pp. 254-5 (Primeira
Conferncia, realizada no Teatro Santa Isabel, Recife, 12 de outubro
de 1884).
42. Ibid., p. 370 (Discurso aos Artistas do Recife, Campo das Princesas,
29 de novembro de 1884). Para Nabuco, a escravido havia impedido a
prpria formao de um povo e, com isso, as instituies haviam ficado
\
Ao assumir como lemas de sua campanha, Liberdade e
Trabalho, O Trabalho que d dignidade, a Liberdade que d
valor vida, Nabuco despiu-se da forte influncia das teorias
f i
11 raciaisjde sua poca para enveredar resolutamente pelo caminho
1 do iderio liberal.43 Se ele ainda admitia a necessidade de uma
regenerao tnica, era para concluir que ela s seria alcanada
caso o trabalho se revestisse de uma imagem positiva aos olhos
dos prprios nacionais.
Neste momento, portanto, ele passou a se centrar mais nos
aspectos de classe do que de raa, retomando a antiga argu
mentao dps emancipaciQais.t&s...que visualizavam a^possibli-
dade de incorporao dos ex-escravos e pobres nacionais..ac
mercado de trabalho e sociedade em termos mais .gerais. Para
isso, alm de propor a instruo tcnica e cvica e o incentivo
indstria nacional, Nabuco avanou uma proposta que certa
mente deve ter sido a responsvel por grande parte dos trans
tornos enfrentados por ele durante a apurao dos votos: a
decretao de uma reforma agrria que, por meio do imposto
territorial ou da desapropriao, faa voltar para o domnio
pblico toda a imensa extenso de terras, deixadas incultas e
desertas por fora do monoplio escravista.44
sem razes e a sociedade sem alicerces, ibid., p. 217 (Segunda Confe
rncia", Teatro Santa Isabel, 1. de novembro de 1884).
43. Ibd., p. 258 (Primeira Conferncia). A respeito da formulao de
um discurso que enfatizava particularmente este aspecto da regenerao
da noo de trabalho, ver Iraci Galvo Salles, Trabalho, Progresso e a
Sociedade Civilizada, So Paulo, Hucitec/Pr-Memria/INL, 1986.
44. Ibid., pp. 377-8 (Quarta Conferncia", Teatro Santa Isabel, 30 de
novembro de 1884). Em vista do desaparecimento" da ata eleitoral da
Matriz de So J os, Recife, Nabuco foi obrigado a concorrer em segundo
escrutnio, sendo eleito ento com 890 votos em janeiro de 1885. Entre
tanto, no chegou a ser empossado, pois as manobras da junta apuradora
acabaram conferindo o cargo ao candidato conservador Manoel Portella;
cf. Duque-Estrada, op. cit., pp. 146-7, Ver tambm a respeito o prprio
relato de Nabuco sobre estas manobras e mesmo violentos conflitos em
torno de sua candidatura e de outro candidato abolicionista, J os Mariano,
ibid., pp. 389-418 (Quinta Conferncia" e "Sexta Conferncia"),
100
Foi nesta mesma perspectiva de crtica grande proprie
dade escravista e de luta pela regenerao do trabalho que o
abolicionista baiano Andr Rebouas formulou todo um projeto
de reestruturao social e econmica do pas. Filho de um impor
tante advogado e poltico do Imprio e formado em Engenharia
Civil no Rio de J aneiro, Rebouas escreveu um longo e deta
lhado volume a fim de provar a possibilidade de integrar e
conciliar os vrios segmentos sociais num todo harmnico e \ I
interdependente, conLM no trabalho livre. Libertos, pobres
nacionais, imigrantes e grandes fazendeiros, todos eles tinham
seu lugar perfeitamente delimitado no projeto de constituio
de uma Democracia Rural, tal como apresentado em seu
livro Agricultura Nacional. Estudos Economicos (Rio de J aneiro,
Lamoureux, 1883).
Mas ao contrrio de Nabuco, que pretendia uma lei de
reforma agrria, Rebouas preferia mtodos mais sutis. Para
que a democracia rural se viabilizasse, a iniciativa teria de
partir dos proprietrios de grandes extenses de terras que de
veriam reparti-las, mediante a venda ou arrendamento, entre os
no-proprietrios. Embora ele no o recomendasse diretamente
possivelmente por temer os preconceitos enraizados de uma
sociedade dominada por latifundirios , ele desenvolvia alguns
exemplos, procurando persuadir presumveis leitores/grandes
fazendeiros dos benefcios resultantes de um tal sistema. Em
uma hiptese bastante tentadora ele imaginava o fazendeiro
dividindo parte de suas terras empequenos lotes de acordo com
o seguinte critrio: melhores terras para si mesmo, terras
cansadas para emancipados, colonos nacionais e imigrantes.
E justificava esta diviso pouca eqitativa, certo de que o
suor de umhomemlivre, trabalhando para assegurar o bem-
estar de sua mulher e de seus filhos, tem uma fora fertili
zante, que impossvel determinar, mesmo aos mais abaliza
dos professores de qumica agrcola! (p. 118).
No caso de arrendamento dos lotes, o que Rebouas consi
derava mais provvel em um pas em que poucos teriam recur
sos para compr-los, a hiptese continuava ainda mais tentadora:
101
V
o grande proprietrio deteria a propriedade de todas as terras,
extraindo um aluguel de cada rendeiro. Mas, alm disso, o pro
prietrio atuaria tambm como capitalista, pois poderia fabricar
produtos a partir da matria-prima vendida a ele pelos foreiros.
Quanto a estes ltimos, o autor lembrava que a renda a ser-lhes
cobrada teria de ser mnima, de modo que tambm pudessem
acumular e atuar como pequenos capitalistas (pp. 120-1).
Guardados os limites dos interesses de grandes e pequenos
capitalistas o que fica implcito nesta hiptese conciliado
ra ( estaria estabelecida uma harmnica interdependncia
entre uns e outros, com diviso de trabalho e centralizao
econmica complementando-se, o que faz lembrar o pro]fita_do
/femancipacionista Beaurepaire-Rohan, j visto anteriormente.
r
Tambm ao contrrio de Nabuco, que chegou a esgrimir
argumentos francamente antiimigrantistas, Rebouas parecia pre
ferir um meio-termo entre as posies de aproveitar os nacionais
e a de trazer imigrantes. Colaborador do jornal A Imtnigrao,
ele saudava com entusiasmo a vinda de trabalhadores perten
centes s raas mais inteligentes e ativas da humanidade e ali
mentava a esperana de que no futuro a raa atual melho
rasse sob a influncia daquelas (Nativismo e Patriotismo, ano
I I, boi. n. 10, abril de 1885, pp. 2-3). que mesmo os lderes
abolicionistas descendentes de africanos, como o era Andr Re
bouas, no escapavam da intensa propaganda imigrantista, ba
seada emteorias cientficas raciais.45
45. J os do Patrocnio, outro descendente de africanos, tambm no ficou
imune s teorias cientficas raciais de sua poca. Alguns meses aps a
Abolio, Patrocnio compareceu a um meeting de indignao", reali
zado pela Sociedade Central de Immigrao, no Teatro Recreio Dram
tico, Rio de J aneiro, onde discursou eloqentemente contra a imigrao
chinesa. Ele demonstrou que o chim incompatvel &om._a npisajiacjo-
nalidade, no s j>or muitos motivos ^tnicos e biolgicos, como porque
um pssimo fator econmico, cf. A Immigrao, ano V, boletim n. 50,
novembro de 1888, p. 1. respeito desta assimilao cultural, h um
estudo muito valioso de Leo Spitzer que aborda, entre outros, o caso de
Andr Rebouas Assimilao, Marginalidade e Identidade: Os Dois
Mundos de Andr Rebouas, Comelius May e Stephan Zweig", in Estu-
102
Entretanto, por fora de sua prpria postura poltica abo
licionista, Rebouas no poderia fechar os olhos para a questo
da incorporao dos ex-escravos e pobres nacionais sociedade.
Por isso, alm de propor incentivos pecunirios aos grandes
proprietrios que se dispusessem a criar fazendas centrais, eman
cipar escravos e importar grande nmero de colonos europeus,
ele defendia o aproveitamento dos prprios nacionais no mer
cado de trabalho. Em Agricultura Nacional ele se contrape
resolutamente ao argumento imigrantista relativo escassez de
braos e calcula que pelo menos 3 milhes de pessoas vivessem
desocupadas ou mal aproveitadas no pas (1 milho de ndios,
outro milho de mestios e ainda quase outro milho de escra
vos). E isto num pas em que se clama todos os dias por falta
de braos! (p. 50 e 383).
Ao longo destes diversos projetos de reformulao das re
laes de produo e de constituio de uma nacionalidade
brasileira, acompanhamos a produo da idia de transio,
intrinseamente ,ligada.. aos..jjropsitos. jde.. se. alcanar no futuro
qma harmonia scio-racial. A harmonia social constitua de fato
................................ " ' ' * . , MV - *' *
o grande anseio destes reformadores, temerosos de que os con
flitos entre senhores e escravos se avolumassem a ponto de ex
plodir num caos generalizado. Por isso, para que esta perspec
tiva no se realizasse, estes membros de uma elite bastante
previdente colocavam-se na posio de quem se antecipa a um
futuro provvel, projetando um outro mais condizente com os
seus interesses materiais e culturais.
Alm da harmonia social, os imigrantistas destacaram-se
por sua preocupao em conquistar uma harmonia racial, a ser
obtida por meio da regenerao da raa braslica pelo imi
grante branco. Quanto a este ponto o discurso abolicionista
proporcionou melhores fundamentos, desenvolvendo com grande
nfase a idia de que a escravido poderia ser superada em
dos Afro-Asiticos, n.v 3, Rio de J aneiro, Centro de Estudos Afro-Asiti-
cos/Cndido Mendes, 1980, pp. 35-62.
103
paz, sem conflitos raciais ou de revanchismo de negros contra
brancos. Por serem simpticos s propostas imigrantistas ou
simplesmente por se preocuparem emmanter a direo e o con
trole do movimento abolicionista para assegurar a paz e a con
tinuidade dos interesses capitalistas, o fato que os abolicio
nistas contriburam grandemente para produzir nesta poca a
imagem do paraso racial brasileiro.
Assim, por motivos diversos propagandear nos pases
de emigrao que aqui havia e haveria paz e, no plano interno,
enfatizar que a abolio poderia ser feita pacificamente por
meio de lei parlamentar ou decreto do Executivo , imigran-
tistas e abolicionistas convergiram para a imagem de uma socie
dade escravista sem racismo, onde o negro e o mestio, uma
vez livres, viveriam em p de igualdade com o branco, sem
restries legais e nos costumes.
} Mas enquanto os abolicionistas retomavam os argumentos
dos emancipacionistas, que desde o incio do sculo pretenderam
a incorporao social do negro livre, os imigrantistas consoli
davam sua posio quanto vagabundagem irremedivel do
ex-escravo e seus descendentes por fora de suas supostas ori
gens raciais inferiores.
OS POL TI COS E A ONDA NEGRA
Nas duas ltimas dcadas do sculo XIX os sonhos to
longamente acalentados pelos imigrantistas principalmente
aqueles relativos mera substituio do negro pelo branco nos
grandes estabelecimentos rurais tornam-se realidade com a
vinda de mais de 700 mil imigrantes europeus para as prs
peras terras paulistas. Contudo, alguns poucos anos antes, nada
faria suspeitar que So Paulo viesse a abrigar um tal nmero
de trabalhadores estrangeiros e com tanta rapidez.
Durante toda a dcada de 1870 foram muitos os deputados
da Assemblia Legislativa daquela provncia que consideraram
a imigrao como virtualmente "paralisada, o que sem dvida
era bastante compreensvel, visto o grande nmero de escravos
traficados da regio Norte do pas e que continuavam a satis
fazer as necessidades de braos para a lavoura. De fato, uma)
enquete feita em 1874 pelo governo , imperial apontava _So \
Paulo como uma das poucas ^rovncias^em que no se consta
tara escassez de_ trabalhadoras^ que neste caso o trfico inter- "
provincial de cativos parecia ter substitudo plenamente aquele
que se fazia diretamente da frica, extinto em definitivo no
incio da dcada de 1850.1
1. Sobre a enquete de 1874, ver Michael McDonald Hall, The Origins of
Mass Immigration in Brazil, 1871-1914, p. 32. A respeito do trfico inter-
provincial de escravos, Robert Edgar Conrad, Tumbeiros O Trfico
de Escravos para o Brasil, trad. Elvira Serapicos, So Paulo, Brasiliense,
I985, pp. 187-207.
O que portanto teria mudado em termos to radicais o
panorama desta provncia a ponto de neste curto perodo ter se
forjado uma poltica francamente imigrantista?
Emresposta a esta questo j houve qujemconsi^e^ass^..os
gaulistas como dotados de uma mentalidade progressista, essen
cialmente distinta da elite restante do pas. Devido a um esp
rito empresarial, racional, que visava acima de tudo o lucro em
lugar do prestgio e status decorrentes das antiquadas relaes
de paternalismo e dependncia, supostamente vigentes entre se
nhores e escravos e tambm senhores e agregados, os proprie
trios de So Paulo sobretudo aqueles das frteis regies
ocidentais tenderiam a assumir uma postura menos aferrada
ao regime de trabalho escravo, preferindo operar com trabalha
dores livres europeus antes mesmo que a escravido fosse
abolida.
| Pula^Beiguelman encarregou-se de desmistificar esta tese
que teve grande ressonncia na historiografia, lembrando que
a idia de uma mentalidade progressista, especfica dos proprie
trios do oeste paulista, deve ser remetida ao prprio iderio
formulado por estes, ao mesmo tempo que atribuam aos fazen
deiros do Vale do Paraba o epteto de emperrados. Para
esta autora, o papel da anlise deve consistir em identificar
as condies estruturais que impeliram a lavoura da rea mais
nova a buscar definies econmicas diversas estimulando nos
seus fazendeiros um comportamento diferencial. A mentalidade
peculiar seria ento percebida como resultante e no mais de
forma simplista como causa'*} Ou seja, sua proposta a de
deslocar a anlise das condies subjetivas para as objetivas,
compreendendo-se a mentalidade luz dos fatores estruturais.
em suma o velho embate entre idealismo e materialismo his-
2. Paula Beiguelman, A Formao do Povo no Complexo Cafeeiro, 2.a
ed., So Paulo, Pioneira, 1978, p. 52. Peter Eisenberg, A Mentalidade
dos Fazendeiros no Congresso Agrcola de 1878", in J os Roberto do
Amaral Lapa, Modos de Produo e Realidade Brasileira, Petrpolis,
Vozes, 1980, pp. 167-94, examina as diversas interpretaes existentes em
torno da questo da diferena regional de mentalidades e chega con
cluso de que elas no eram to marcantes e talvez mesmo inexistissem.
106
trico, ambos porm respaldados na certeza de uma racionali
dade imanente histria.3
Como condio estrutural bsica que teria impulsionado o
oeste mais novo a buscar novas definies econmicas, tera
mos o fato deste setor de vanguarda estar apenas iniciando
o suprimento de braos e ao mesmo tempo percebendo a
possibilidade de faz-l em novas bases, isto , com base no
imigrante europeu.4 Em decorrncia disto, a orientao imi
grantista do setor de vanguarda liderado por. Martinho
Prado J r. teria provocado uma crise fundamental dentro
d escravismo, criando-se as condies objetivas para a emer
gncia do movimento abolicionista.5
AQ Contrrio^jpenso que a anlise de um processo histrico
no deva operar uma tal dissociao entre causas e efeitos ou
entre condies objetivas e subjetivas. No primeiro caso criti
cado pela autora, teramos uma anlise simplista da causa ge
rando o efeito, isto , a mentalidade progressista gerando a
imigrao e facilitando a abolio, em suma, uma condio
subjetiva a determinar uma objetiva. J segundo a proposio
de Paula Beiguelman encontramos uma mentalidade no como
causa, mas sim como efeito de determinadas condies estru
turais, ou seja, condies objetivas teriam determinado as sub
jetivas. Estas condies de estrutura teriam permitido, portanto,
a formulao de uma mentalidade diferencial, imigrantista, a
qual por sua vez provocou uma crise fundamental dentro do
escravismo. O efeito desta crise teria sido a prpria criao de
3. Cf. Cornelius Castoriadis, A Instituio Imaginria da Sociedade, op.
cit., pp. 54-70.
4. Paula Beiguelman faz uma distino entre terras do oeste mais antigo
e do oeste novo. O primeiro abrangia a regio de Campinas, j saturada
de escravos em meados dos anos 70, enquanto o segundo, isto , toda a
rea mais a noroeste, estava ento sendo desbravado e necessitava com
urgncia de braos para o cultivo de caf. Cf. Formao Poltica do Brasil,
2.* ed., So Paulo, Pioneira, 1976, pp. 19-21.
5. P. Beiguelman, A Crise do Escravismo e a Grande Imigrao, 2.* ed.,
So Paulo, Brasiliense, 1981, pp. 18-9.
107
condies objetivas para o aparecimento do movimento abolicio
nista, abrindo-se assim espao para a abolio.
Em ltima anlise, ao final desta sucesso de efeitos ge
rando outros efeitos, nos vemos obrigados a procurar o fator
desencadeante destes efeitos, ou a suprema causa. E a encon
traremos na estrutura econmica ou nas condies objetivas do
oeste novo, isto , terras novas ainda em fase de suprimento
de braos ou de estabelecimento de relaes de produo. Aos
seus fazendeiros caberia, portanto, a percepo de que poderiam
estabelecer relaes de produo com base no trabalho de
imigrantes, ao invs de simplesmente recorrer aos braos escra
vos como em reas de produo j constitudas h muito tempo
e superlotadas de escravos. Em suma, a estrutura econmica
teria permitido o aparecimento de determinada mentalidade
poltica.
Neste ponto impe-se a seguinte questo: por que os fazen
deiros desta rea se voltaram mais resolutamente para a imi
grao europia, o que os teria impulsionado a adotar esta so
luo para os seus problemas de mo-de-obra, quando sabemos
conforme enfatiza a mesma autora que as fontes de su
primento de escravos do norte do pas ainda estavam muito
longe de se esgotar? Ou, dito de outra forma, o que teria feito
com que os representantes desta rea tomassem a iniciativa de
propor altas barreiras pecunirias a este trfico, ao invs de
simplesmente aceitar aquele comrcio e importar mais e mais
escravos? Enfim, por que se formou politicamente esta mentali
dade imigrantista naquela rea?
Na tentativa de compreender a histria como um processo
um tanto mais complexo do que nos fazem crer concepes
deterministas com suas esferas econmicas, polticas e
sociais perfeitamente delimitadas , acredito que a resposta
questo acima deva ser procurada num conjunto de circunstn-
cias no necessariamente determinadas por condies de estru
tura. O fato de as terras novas do oeste ainda estarem relativa
mente vazias de mo-de-obra sem dvida um elemento impor
tante para a compreenso de por que ali houve um maior espao
para propostas imigrantistas. Porm podemos perguntar por que,
1 0 8
ao invs do posicionamento imigrantista, os representantes do
oeste novo no assumiram a postura sempre presente nos de
bates sobre mo-de-obra, tendente a aproveitar os nacionais
livres e mesmo os escravos que se fossem libertando?
De fato, durante toda a dcada de 1870 os temas do negro
livre e do imigrante ideal nortearam os debates dos deputados
provinciais. Preocupados com a extino da escravido em fu
turo prximo, os representantes dos interesses paulistas trava
ram intensas e acaloradas discusses, visando solucionar a ques
to da substituio do escravo pelo trabalhador livre antes
mesmo que ela se tornasse realmente um problema para os
proprietrios. Assimcomo na literatura j analisada no captulo
1. as posies_explicitayam-s..em... torno de duas tendncias:
havia deputados que se posicionavam claramente peo aprovei
tamento do prprio potencial nacional de fora de trabalho
{ex-escravos, nacionais emgeral), enquanto outros tendiam para
solues imigrantistas, ou seja, a substituio do negro pelo
imigrante. Outros ainda tendiam ora para um, ora para outro
posicionamento, por vezes procurando conciliar ambos num
mesmo projeto de constituio do mercado de trabalho livre
regulamentado pelo Estado.
No incio da dcada de 1880, porm, esta ambigidade
nas posturas relativas questo de mo-de-Bra 'desaparece como
que num passe de mgica e os deputados, em j>ua maioria,
expressam uma clara tendncia imigrantista. O desnimo dos
imigrantistas, que h apenas seis ou se',e anos falavam em
paralisia dos planos imigratrios para a provncia, cede lugar
euforia e ao entusiasmo a ponto de em 1884 um importante
(e custoso!) projeto favorvel imigrao europia ter sido
votado e transformado em lei em questo de dias. neste mo
mento que o tema do negro livre comea a ser deixado de lado,
pois doravante quase todas as atenes estavam concentradas
na questo do imigrante e que tipo de incentivos deviam lhe
ser destinados.
Parte desta euforia poderia sem dvida ser remetida s
possibilidades emigratrias oferecidas pela Itlia. Contudo,
preciso indagar se estas possibilidades teriam podido se concre
1 0 9
tizar em termos de uma imigrao em massa para a provncia,
caso a maioria dos deputados (e no somente os representantes
do oeste novo paulista) no tivesse se posicionado favoravel
mente imigrao, votando amplos subsdios para a sua reali
zao. Ou seja, as possibilidades histricas tornam-se realidade
somente na medida do seu reconhecimento poltico. Por que
num dado momento os deputados passaram a reconhecer como
uma necessidade impretervel a vinda de europeus em substi
tuio aos escravos? O que impulsionou uma assemblia em
termos quase consensuais a adotar uma postura essencialmente
imigrantista?
Alm de a provncia de So Paulo estar bem servida de
braos para a lavoura mediante o trfico interprovincial de
escravos, havia ainda uma numerosa populao de homens livres
e sem posses que poderiam ser aproveitados nas atividades
agrcolas.6 Mas a questo fica ainda mais intrigante quando
pensada conjuntamente com o descrdito em que havia cado
a imagem do imigrante europeu junto aos fazendeiros paulistas,
aps as primeiras experincias com a parceria nas dcadas de
1850 e 1860 e sobretudo em razo dos conflitos havidos na
fazenda Ibicaba (SP) do senador Vergueiro, bem como outros
que se seguiram.7
Para compreender como se deu politicamente este sucesso
imigrantista recorri aos Anais da Assemblia Legislativa Pro
vincial de So Paulo (ALPSP), acompanhando passo a passo
os debates travados pelos deputados ao longo das dcadas de
6. O senador paulista J oaquim Floriano de Godoy esforou-se por provar
que o brao nacional era bastante numeroso e hbil" para as necessi
dades da produo agrcola. S em So Paulo ele citava estatsticas que
apontavam 252.579 trabalhadores livres e mais 308.581 desocupados
livres vivendo na provncia por volta de 1877. Cf. J. F. Godoy, O Ele
mento Servil e as Cmaras Municipaes da Provncia de S. Paulo, Rio de
J aneiro, Imprensa Nacional, 1887, p. 44 e 77.
7. A esse respeito, Thomas Davatz, op. cit.; e tambm, para outros con
flitos envolvendo colonos estrangeiros, Verena Stolcke e Michael M. Hall,
A Introduo do Trabalho Livre nas Fazendas de Caf de So Paulo",
op. cit.
O
1870 e 1880. Tendo por objetivo recuperar a argumentao
pr e contra projetos relativos questo de braos, procurei
analisar estas discusses indistintamente, quer estas propostas
tenham sido aprovadas ou no. que, para explicar o sucesso
imigrantista ou a vitria poltica dos imigrantistas sobre aqueles
que insistiam no aproveitamento do potencial nacional de fora
de trabalho, interessa sobretudo entender que tipo de preocupa
es moviam os deputados e que argumentos poderiam mobilizar
as atenes da maioria, determinando a formao e consolidao
de uma ampla corrente de polticos favorveis imigrao.
1. A BATALHA CONTRA O TRFICO
T
A onda negra imagem vivida do temor suscitado pela /
multido de escravos transportados do norte do pas para a y
provncia no decorrer das dcadas de 1860 e 1870 esteve
na raiz das motivaes que impulsionaram os deputados provin
ciais a se mobilizarem numa forte e decisiva corrente imigran
tista.
Na verdade, a explicao para o sucesso dos imigrantistas
deve ser buscada a princpio na batalha empreendida por estes
polticos contra o trfico. Ao votarem altos impostos sobre os
cativos .trazidos para So Paulo^estes parlamentaram, em sua
maioria representantes de interesses agrcolas e eles mesmos
fazendeiros procuravam evitar que os proprietrios contj-
nuas&ema importar.mais e mais negros. Sua esperana era que,
em vista desta desvalorizao forada da mercadoria escravo,
os capitais passassem a ser canalizados para os planos imigra
trios. Somente assim a sua assero de que o trabalho livre
era mais produtivo do que o trabalho escravo mereceria o cr
dito de seus abastados eleitores.
Esta inteno j aparece bastante explcita nos debates tra
vados em torno do projeto apresentado pelo imigrantista Lopes
Chaves em fevereiro de 1871. O projeto abolia a lei de impos-
^ to de 20$ sobre cada escravo que sasse da provncia e sujei
tava todo cativo ingressante por mar ou por terra a uma
matrcula de 100 mil-ris (ALPSP, 1871, p. 65). Ou seja,
111
facilitava-se a sada de escravos e dificultava-se sua entrada na
provncia. Com isso, conforme assegurava o deputado, dimi
nuiria essa lepra que de todas as provncias do norte do
Imprio vem para a nossa (ALPSP, 1871, p. 145).
Embora este projeto antitrfico tenha sido aprovado, inclu
sive com um valor mais alto para o imposto sobre o escravo
ingressante na provncia (200$), o desnimo em relao s pos
sibilidades de imigrao levou um outro deputado imigrantista
a propor a revogao da Lei n. 12, de 9 de maro de 1871,
apenas dois anos aps sua decretao. Obtida a anulao da
lei em 1873, a questo do trfico torna a ser o centro das dis
cusses em 1875, quando as posies se dividem entre deix-lo
livre como estava at aquele momento, ou dificult-lo.
O deputado Celidonio, porta-voz da comisso de Fazenda
a proponente do novo projeto , argumentou com os moti
vos habituais em favor da cobrana de 500$ sobre todo cativo
ingressante na provncia. A lavoura, por falta de braos
o que, segundo sua perspectiva imigrantista, queria dizer falta
de colonizao estrangeira , tendia a se aniquilar; e ao mesmo
tempo a existncia de braos escravos era um obstculo a esta
colonizao, pois os braos livres dificilmente se conciliavam
com aqueles. Por isso era preciso impedir o aumento dos escra
vos, criando-se embaraos sua entrada na provncia (ALPSP,
1875, p. 38).
Emvista das oposies ao projeto, foi votada uma lei neste
sentido, porm determinando-se uma quantia consideravelmente
mais baixa, de apenas 100$ (Lei n. 10, de 7 de julho de 1875).
Convm lembrar que este montante era mesmo inferior quele
decidido em 1871, de 200$, revogado no ano seguinte devido
s reclamaes dos fazendeiros. Mas a nova lei no agradou
lavoura e por isso, j no incio de 1876, os deputados Queiroz
Telles e Alves Cruz encaminharam projeto autorizando sua
revogao. Em sua defesa, o deputado Almeida Nogueira dis
cursou enfaticamente, lembrando a todos a necessidade pre
mente de braos, a impossibilidade de preench-la com pobres
livres e a esperana longnqua e incerta de uma substancial
imigrao estrangeira. E arrematou, taxativo:
112
A lavoura caminharia, pois, apressadamente para sua
decadncia e runa total com a supresso de seus atuais instru
mentos, sem que tenham fornecido outros em substituio
(ALPSP, 1876, p. 37).
Esta fala pode muito bem ser considerada como a expres
so de um sentimento geral dominante na Assemblia. Os
anseios imigrantistas eram postergados e, em vista da descon
fiana em relao aos trabalhadores livres nacionais, defendia-
se o mercado de escravos, revogando-se os empecilhos ao tr
fico interprovincial. Entretanto, esta ambigidade e indeciso
da Assemblia paulista em relao questo do trfico so
deixadas definitivamente de lado apenas dois anos depois. No
incio de 1878 a maioria dos deputados da Assemblia une-se
numa proposta bastante radical em comparao com a mansi
do dos ltimos anos. De acordo com o projeto encaminhado
pelo republicano e imigrantista Martinho Prado J r., os escra
vos procedentes de outras provncias e doravante matriculados
em So Paulo estariam sujeitos a uma taxa de 1:000$. Exce
tuavam-se apenas os cativos ingressos na provncia por motivo
de herana. Quanto aos infratores desta lei, eles seriam puni
dos com multas de 200$ a 300$, alm do pagamento daquela
quantia.
Esta virada quase consensual dos representantes de diver
sas regies da provncia no sentido de se restringir a entrada
de mais escravos em So Paulo era realmente algo surpreen
dente. O que teria mudado de um ano para o outro a ponto
de vinte dos trinta e cinco parlamentares terem se posicionado
favoravelmente a um projeto deste tipo? (ALPSP, 1878, p, 143).
Muitos dos nomes eram j antigos na Assemblia, tais como
Paulo Egidio, Lopes Chaves, Alves dos Santos, Queiroz Telles
e Ulhoa Cintra. Outros como Martinho Prado estreavam no
recinto parlamentar, como parte de uma primeira bancada mais
consistente de republicanos, num total de sete deputados.8 De
8. Os nomes destes republicanos, conforme relao dos anais da ALPSP
de 1878: Martinho Prado J r., Cesrio Motta J r., Leite Moraes, Moreira de
Barros, Prudente de Moraes, Martim Francisco J r., Pinheiro Lima (p. 34).
113
qualquer modo, uma maioria de adeptos a um projeto to radi
cal em relao s posturas de anos anteriores no poderia ser
explicada como devido to-somente atuao de novos depu
tados, representando novos interesses como os do oeste novo,
defendidos por Martinho Prado , a no ser que esta renova
o tivesse sido quase total.
Para se compreender uma tal mudana de atitudes, pre
ciso averiguar que tipos de motivao expressavam os depu
tados, bem como quais foram os argumentos utilizados pelos
poucos parlamentares contrrios medida proposta. Trs foram
as preocupaes bsicas manifestadas por vrios oradores: em
primeiro lugar, os efeitos da Lei do Ventre Livre (28 de setem
bro de 1871) estariam tornando impossvel o mesmo controle
disciplinar sobre os escravos, uma vez que a escravido j no
podia mais ser considerada como um regime absoluto e perp
tuo, mas to-somente relativo e condenado fatalmente a extin-
guir-se; em segundo lugar, temos um crescente medo dos escra
vos e de possveis rebelies, em parte devido perda de
controle disciplinar e, por outro lado, em razo do trfico
acelerado de cativos do norte; por ltimo, em funo do mes
mo trfico interprovincial, renovava-se o medo de que ocorresse
no Brasil uma juexra-civil do tipo da norte-americana, com o
norte (|mpond ao sul uma abolioyjoradji e sem indenizao
sobre o grande capital empatado em escravos.
Examinemos uma por uma estas preocupaes, porque
elas so muito importantes para a compreenso de como, em
dado momento, a ameaa latente dos interesses em jogo tem
o poder de sacudir os dominantes e tirar seus representantes
da letargia rotineira da vida parlamentar, impulsionando-os
unio em torno de projetos mais radicais, em razo justamente
de seus possveis efeitos reformadores.
No livro In Memoriam Martinho Prado Jr. 1843-1943, So Paulo, Elvino
Pocai, 1944, a informao a respeito do nmero de republicanos na legis
latura provincial de 1878/1879 outra; alm de Martinho Prado, figuram
apenas outros dois deputados: Prudente de Moraes e Cesrio Motta.
114
A passos de gigante
x
Assim manifestou-se o deputado republicano Leite Moraes
ardorosamente favorvel votao de um alto imposto sobre
escravos traficados a respeito das mudanas de atitudes
operadas pela Lei do Ventre Livre:
V. Exc. e muitos dos nobres deputados, que so lavra
dores, devem lembrar-se de que antes da ltima lei sobre o ele
mento servil, nas prprias fazendas agrcolas, s se conver
sava em assunto desta ordem com a mais completa reserva,
de modo que nem todos pudessem ouvir a conversao; hoje,
porm, o lavrador, sem reserva alguma diante dos seus escra
vos, discute com plena liberdade todas as questes que se
prendem emancipao completa, sem receio algum de que
este seu procedimento possa ser inconveniente e fatal a seus
prprios interesses, que a idia caminha a passos de gigante,
tomou corpo, ou, antes, assenhoreou-se do esprito de cada
lavrador que tem um pouco de amor a esta terra que nos viu
nascer.
Assim, pois, para mim, a medida utilssima nas atuais
circunstncias, uma garantia para o dia de amanh, garantia
muito solene e eficaz, que h de nos amparar a tranqilidade
e a paz do lar domstico (ALPSP, 1878, p. 535).
No difcil imaginar o que significaria para os escravos
ter a chance de ouvir conversas entre seus senhores a respeito
da sua prxima e inevitvel libertao. At bem recentemente
o impulso pela liberdade partira do prprio escravo, quer fu
gindo para os quilombos, quer matando seus donos e feitores,
ou ento simplesmente se suicidando. Mas eram em sua maior
parte tentativas isoladas, parte de uma resistncia disseminada
pelo cotidiano das fazendas e vilas e que apenas em alguns
momentos suscitaram rebelies de maior porte, organizadas
conjuntamente com os negros e mestios livres e, por vezes,
os ndios.
Agora eram os prprios senhores que falavam em liber
dade e, acatando ou discordando da idia de extino da
escravido, o fato que o regime sofria com isso um srio
revs, na medida em que perdia a legitimidade de um meca
115
nismo legal tido por absoluto durante sculos. Tambm pode-se
pensar como se sentiriam ludibriados os pais que viam seus
filhos nascer livres e no obstante crescer como escravos, a
servio dos mesmos senhores e sem nenhuma distino de tra
tamento.
A Lei do Ventre Livre tem sido tratada em geral pela
historiografia como apenas mais uma manobra parlamentar que
aquietava os nimos abolicionistas e ao mesmo tempo garantia
a fora de trabalho escrava, visto que os senhores podiam con
tar com o trabalho compulsrio dos ingnuos at os vinte e
um anos de idade. Embora isto seja certo, penso que esta lei
deve tambm ser considerada sob um outro aspecto, precisa
mente este de que tratei acima e que diz respeito s mudan
as de atitudes psicossociais no cotidiano de dominantes e
dominados.
As diretrizes da lei, reforadas por estas mudanas de ati
tude, alimentaram por sua vez um sentimento de aceitao
quanto ao fim inevitvel da escravido entre os senhores (o
que, claro, no exclua uma luta encarniada para along-la),
e sobretudo uma inquietao maior entre os escravos. Uns e
outros implicavam a quebra de disciplina e perda de controle
sobre as relaes de produo, o que acirrava os conflitos se
culares entre negros e brancos.
Pisando sobre um vulco
O mesmo deputado, Leite Moraes, deixou registrada nos
anais uma fala eloqente a respeito do crescimento de conflitos
entre negros e brancos, manifestando seu temor pela segurana
destes ltimos.
Sr. presidente, desgraadamente para ns, pode-se dizer
que no se instala uma sesso judiciria a oeste da provncia
de So Paulo semque, perante ela, como consta dos respec
tivos anais, represente-se um desses dramas sanguinolentos,
onde ns vemos o lar domstico do fazendeiro lavado em
sangue, e onde vemos muitas vezes, de envolta como crime
cometido, ameaada a honra de nossas famlias!
116
Nao h dvida, sr. presidente, que estamos borda de
um abismo, ou pisando sobre um vulco! (ALPSP, 1878,
p. 535).
A despeito da meno ao oeste da provncia, podemos
indagar se tambm em outras regies no estaria ocorrendo
um acirramento dos conflitos entre escravos e senhores. De
qualquer modo esta indicao do oeste paulista como local
privilegiado de atos criminosos dos escravos tinha um sentido
preciso na fala deste deputado. Tratava-se de provar que esta
regio nova e em franco desenvolvimento cafeeiro, grande im
portadora de braos escravos do norte do pas, estava receben
do uma grande quantidade de negros criminosos.
A concluso que se devia levantar uma barreira a
este trfico, conforme expresso de Martinho Prado J r. duran
te a apresentao do projeto {ALPSP, 1878, p. 143). A bar
reira obviamente seria a aprovao pelos deputados deste
altssimo imposto, disfarado em taxa de matrcula, uma vez
que s provncias era vedado legislar sobre assuntos desta
natureza. Portanto, rn funo da defesa do prprio^projeto, o
tema do negro mau vindo do norte ganhou grande repercusso
nT Assemblia, constando at mesmo de um parecer da comis
so de Instruo Pblica e Fazenda, que estudou a proposta
e foi favorvel a ela (ALPSP, 1878, pp. 469-71). O deputado
Leite Moraes expressou os sentimentos de seus colegas com
grande nfase:
Sr. presidente, este projeto no seno o brado elo
qente de cada um de ns em face da situao crtica e la
mentvel que atravessa a nossa provncia, recebendo diaria
mente dos portos do norte, no braos que venham aumentar
as suas rendas e, conseguintemente, concorrer para a sua pros
peridade; mas, em regra geral, ladres e assassinos que vm
perturbar a paz do lar domstico e conservar em constante
alarma e sobressalto as famlias e, finalmente, as pequenas
povoaes (ALPSP, 1878, p. 535).
Deixando de lado os possveis exageros de um orador to
eloqente, o fato que este tipo de denncia deixa entrever
1 1 7
a ameaa representada por milhares de negros arrancados
fora de seu meio familiar para serem vendidos a outros
senhores em regies longnquas. Possivelmente no caso destes
negros traficados do nordeste do pas, as inquietaes men
cionadas acima decorrentes dos efeitos da Lei do Ventre
Livre tenham agido em dobro, muito mais do que com os
escravos j estabelecidos em So Paulo de longa data.
De qualquer modo, preciso ter em mente que o tema
do negro mau vindo do norte apareceu na Assemblia em
conformidade com os interesses dos deputados que defendiam
um projeto que justamente pretendia impedir este trfico para
So Paulo. Vejamos como outro deputado, desta vez contrrio
ao projeto, posicionou-se a respeito deste tema:
Sr. presidente, eu no posso admitir que seja verdade
isso que afirmam os ilustres defensores do projeto. (...)
preciso negar-se o bom senso aos fazendeiros, para sup-los
capazes de realizarem todos os dias transaes, por tal sorte
prejudiciais, que obrigam esta Assemblia a vir lhes dizer:
no podeis mais continuar a estragar a vossa fortuna*. (...)
Pode ser que nestes ltimos anos, como se tem dito nesta
casa, tenha-se aumentado o nmero dos crimes cometidos por
escravos; mas isso pode-se explicar pelo crescimento da escra
vatura, e no pela ndole perversa dos escravos ultimamente
introduzidos na provncia, e que so mais ou menos iguais
aos que aqui existiam (ALPSP, 1878, pp. 474-5).
O deputado Romeiro introduziu no debate uma questo
importante: a concentrao cada vez maior de escravos-e os
perigos decorrentes disso. Sem querer, por caminhos diversos,
negando uma ndole m aos negros nordestinos, ele acaba reco
nhecendo que o aumento da violncia relacionava-se ao trfico
interprovincial ou ao crescimento da escravatura e sua aglo
merao na provncia. Portanto esta explicao valiosa para
que se possa transpor o tema assinalado acima e encarar-se a
questo tambm do prisma da alta concentrao de trabalha
dores forados e das dificuldades em mant-los disciplinados e
submissos, ainda mais'num momento em que a escravido j
no ostentava a antiga aura de poder absoluto.
118
Conflitos norte-sul vista
J ustamente em funo da grande concentrao de escra
vos em So Paulo, propiciada em grande parte pelo trfico
do nordeste, ressurgiu o argumento j utilizado anteriormente
de que o norte imporia ao sul uma abolio imprevista e
onerosa (ALPSP, 1875, p. 40). O parecer sobre o projeto
concedeu um grande peso a esta questo, lembrando logo de
incio que a maior acumulao de escravos em uma ou duas
provncias levaria a um fatal desequilbrio nacional, visto que
as outras estariam desimpedidas para s atender s necessida
des reformistas de ordem moral e social e por isso precipi
tariam a soluo, ou seja, o hm da escravido, A fatalidade
com que se predizia este conflito entre as provncias era ates
tada de modo categrico pela experincia em outros pases
(ALPSP, 1878, pp. 469-70).
Deixando de lado os detalhes desta discusso que se reme
tia a exemplos histricos, sobretudo o da guerra civil norte-
americana quer para apoiar o projeto, quer para rebat-lo ,
interessa apenas registr-la, porque ela ocupou um tempo con
sidervel daqueles deputados, traduzindo uma insegurana mui
to palpvel naqueles dias, ao lado de outros temores j apon
tados acima. O acmulo destes medos parece ter movido os
deputados a tomarem ^'cTses~mas~resolutas, mesmo num
momento em que a questo da substituio da fora de traba
lho escrava ainda estava longe de ser solucionada. y
O dilogo que se segue entre Martim Francisco J r., con
trrio ao projeto, e Martinho Prado J r., em defesa deste,
muito sintomtico deste perodo em que os imigrantistas ainda
no podiam acenar com perspectivas seguras e concretas:
Martim Francisco }r. Se nos fosse possvel, ao lado
desse projeto que, em fundo, contm uma idia magnfica,
tomar providncias relativas colonizao, de modo que o
fazendeiro pudesse substituir o trabalho escravo pelo trabalho
' livre, eu votaria pelo projeto.
Martinho Prado Jr. Enquanto houver escravos no
possvel a colonizao.
1 1 9
Martim Francisco Jr. Enquanto no houver colonizao
havemos de ter escravos,
Martinho Prado /r. J existe, e no se desenvolve por
causa da instituio de escravos.
Martim Francisco Jr. No se acabam os escravos por
que no se facilita a colonizao (ALPSP, 1878, p. 253).
i Sojiois imigrantistas, republicanos, a disordar dos meios
, de se atingir a to sonhada imigrao. Um queria deixar a
escravido como estava, sem tocar na sua grande fonte de
abastecimento, o trfico de negros do Nordeste, e implementar
as medidas colonizadoras. O outro pretendia dificultar consi
deravelmente a aquisio de escravos a fim de obrigar os
fazendeiros a pensar duas vezes antes de adquirir um cativo
em lugar de contratar um colono estrangeiro.0 Como veremos,
esta ltima soluo se imporia na medida mesma do avolumar
dos conflitos nas fazendas da provncia.
Cenas de sangue e radicalizao parlamentar
1
l
A insegurana to alardeada durante todo o ano de 1878,
decorrente da indisciplina e crimes de escravos contra seus
senhores, feitores e respectivas famlias, constituiu-se no pr
prio tema de abertura da legislatura de 1879. J na primeira
sesso em 12 de fevereiro, o deputado Leite Moraes pronun
ciou um inflamado discurso a respeito do assassinato de um
proprietrio de Itu, bem como de toda a sua famlia, por um
escravo. Lembrou tambm outros dois crimes semelhantes ocor-
9. Neste sentido Cesrio Motta J r. e Prudente de Moraes apresentaram
emendas que convertiam este imposto sobre os escravos traficados para
a provncia em peclio destes. P. de Moraes argumentava: Assim, o
lavrador, quando, impedido pela necessidade, entender que pode chegar
a dar 3:000$Q00 por um escravo, recuar sempre diante da idia de que
este escravo fica para ele no valor extraordinrio de 3:000$000, e com o
grave defeito de possuir logo o peclio de 1:000$000 e de estar por
conseguinte muito prximo da liberdade (...). S assim a medida se tor
nar de uma vez proibitiva (...) (ALPSP, 1878, p. 251 e 482-3).
120
ridos um pouco antes, um contra um feitor de Indaiatuba e
outro contra mais um senhor em Itu. Segundo ele, estes homi
cdios eram apenas exemplos de fatos horrorosos que esta-
riam se reproduzindo diariamente na provncia e por isso ele
conclamava todos os cidados mais altamente colocados a
unirem-se em seus esforos para conjurar a crise. Do contr
rio ningum poderia mais contar com garantia para sua vida
e de sua famlia!
A percepo de que a sociedade estava dividida perigosa
mente entre senhores indefesos de um lado e escravos violentos
de outro determina a linha de seu discurso:
preciso que tais cenas no se reproduzam!
preciso que um outro homem, que uma outra famlia
no seja vtima do horroroso atentado que praticou-se com o
ilustrado Dr. J oo Dias Ferraz da Luz (apoiados) excessiva
mente filantrpico e caritativo, que tratava seus escravos, por
assim dizer, de igual para igual (apoiados). Quando ele foi
vtima de um fato como aquele, quando suas filhas participa
ram da sua sorte, quando semelhante barbaridade se deu em
uma cidade como a de I tu, notvel pela excelncia de seus
bons costumes, pela boa ndole de seus habitantes, pela sua
prudncia, pelo amor paz, ordem, religio, o que deve
mos esperar de outras localidades?
Observe-se a preocupao em atribuir ao senhor assassi
nado todas as qualidades do senhor bom, vtima indefesa de
um brbaro escravo. Tais virtudes estendiam-se populao e
a ele prprio, que, em outro trecho de seu longo discurso,
descreve o seu prprio ambiente familiar, pacfico e ordeiro,
com os escravos sentando-se mesa com ele, e os ingnuos
bem acomodados no colo da famlia.
Esta descrio de um quadro paradisaco da escravido,
em contraposio aos atos brbaros dos escravos, obedecia sem
dvida necessidade de combater a propaganda abolicionista
e de no permitir que se cruzassem os braos diante das amea-
' as propriedade. Para isso ele propunha a participao de
uma comisso de deputados em uma reunio de fazendeiros a
realizar-se na capital, onde se discutiria uma estratgia para
121
enfrentar a to lamentvel situao criada pelo brao armado
do escravo com a impunidade legal (ALPSP, 1879, pp. 4-5).
Foi, portanto, sob a impresso destas denncias alarman
tes que continuaram as discusses em tomo do projeto antitrfi-
co do ano anterior, destinadas a uma segunda votao. E devido
ao prprio alarme causado pelo aumento dos crimes de escra
vos contra proprietrios, feitores e famlias, refazem-se as posi
es at ento assumidas. A proporo de votos favorveis
proposta de um imposto elevado sobre os escravos traficados
para a provncia aumenta nesta segunda votao: so dezenoyg
contra cinco, enquanto no ano anterior foram deZoito contra
nove (ALPSP, 1879, p. 188).10 Houve mesmo um deputado,
Martim Francisco J r., que explicitou seu voto a favor como
uma mudana a contragosto, porm inevitvel, devido inse
gurana propiciada pela revolta dos escravos:
O voto que hoje dou diametralmente oposto. Embora
me no parea a idia praticvel, sob todos os pontos de vista,
foroso me confessar que me no posso, como nenhum de
ns o pode, eximir-me impresso dolorosa causada pelos lti
mos acontecimentos da provncia. Diversas das do ano passa
do so hoje as condies da provncia. A escravatura acha-se
mais ou menos revoltada; o esprito de dissidncia fermenta
com mais fora; portanto a questo hoje reclama uma solu
o diferente (apoiados, muito bem).
10. Combatido pelo Clube da Lavoura de Campinas, que reunia ento os
proprietrios mais poderosos da provncia, o projeto n. 23 foi aprovado
em 1878, porm no obteve a sano do presidente da provncia Batista
Pereira, que alegou a incompetncia da Assemblia para legislar sobre
o assunto. No ano seguinte o projeto passou por esta nova votao, cot>
seguindo a adeso de dois teros dos deputados. A grande maioria dos
votos favorveis era de membros do Partido Conservador, alm de seis
ou sete liberais e trs republicanos. O presidente da provncia, o conser-
Laurindo de Brito, recusou-se porm a publicar a lei e com isso
impediu a sua execuo. Cf. Os Deputados Republicanos na Assemblia
Provincial de S. Paulo. Sesso de 1888, So Paulo, L. K. BookWalter,
1888, pp. 458-61 e tambm In Memoriam, op. cit., pp. 190-1.
122
Alm da revolta dos escravos, Martim Francisco expres
sava um outro medo, j assinalado por outros deputados um
ano antes. Era o perigo de uma ciso entre norte e sul, pois,
ao mesmo tempo que a idia separatista j se tornava popu
lar nas provncias do norte e nordeste, seus escravos estavam
sendo exportados em nmero crescente para o sul do pas.
Ao final desta exportao acelerada de negros, o norte estaria
livre para formar um Estado separado, deixando o sul em
maus lenis (ALPSP, 1879, p. 268).
Imigrantes rebeldes e negros perigosos
A constncia comque aparecem estes argumentos de ordem
social e poltica expressa o peso que eles tiveram sobre as
atitudes dos deputados em relao s questes de mo-de-obra.
Tratava-se em primeiro lugar de barrar o trfico de escravos,
evitando-se com isso a entrada de mais elementos potenciais
de desordem e indisciplina na provncia e tambm possveis
desequilbrios polticos a nvel nacional. Ao mesmo tempo,
abria-se mais espao para propostas de formao do mercado
de mo-de-obra livre em substituio ao escravo. A imigrao,,
porm, continuava em descrdito.
Assim como os escravos, tambm os trabalhadores estran
geiros constituam motivo de alarme para os deputados, na me
dida em que duas greves e atos de insubordinao tomavam
a to propalada superioridade do trabalho livre sobre o escravo,
ou do trabalhador branco sobre o negro, uma quimera de mau.
gosto. O deputado Vallado exps suas preocupaes com rela
o ameaa de morte que colonos italianos insubordinados/
fizeram ao diretor da fazenda Salto Grande, em Amparo, de ;
propriedade 3oI MtI e."J J BnSiia, concluindo, algo deso--
ladr No bastavam essas cenas havidas entre o elemento
servil, ainda temos de lamentar outras! (ALPSP, 1879, pp.
156-7).
Outro deputado expressou uma total descrena na imi
grao, definindo os imigrantes e colonos como meros pertur
badores da paz pblica, uma vez que ao invs de trazerem
123
instrumentos agrcolas, eles vinham armados com instrumen
tos do crime, a gazua e o serrote, alm dos instrumentos des
truidores, como o revlver, a navalha e outros (ALPSP, 1879,
p. 306).
Mas, apesar da antipatia despertada pelos imigrantes entre
muitos polticos e proprietrios em fins da dcada de 70, nada
parecia sobrepujar o J emor em relao aglomerao cada vez
mais volumosa e explosiva de negros na provncia. Por isso,
simultaneamente aprovao de medidas mais enfticas de
incentivo imigrao, os deputados recrudesceram na luta
contra o trfico em 1881. No incio deste ano, um projeto
assinado por dezessete deputados alguns imigrantistas not
rios, como Souza Queiroz J r., outros, como J oo Bueno, mais
tendentes incorporao do nacional no mercado de trabalho
livre determinava a cobrana de uma taxa de 2 contos de
ris sobre a matrcula de todo escravo que entrasse dez dias
aps a publicao da lei, com multa de 500$000 para os senho
res que no o fizessem. Isentavam-se apenas os escravos rece
bidos por herana (ALPSP, 1881, pp. 11-2).
Entretanto, os deputados que fizeram aprovar to rapida
mente a lei que elevava o imposto sobre os escravos trafica
dos de 1 para 2 contos de ris logo se viram na contingncia
de reabrir os debates a respeito, em vista dos pedidos de isen
es de proprietrios. A maioria dos parlamentares, porm,
cerrou fileiras em defesa da aplicao integral da lei, no dando
ouvidos ao argumento de que a recusa de isenes fecharia as
portas aos fazendeiros de regies vizinhas que quisessem se
estabelecer em So Paulo. Para eles havia um risco maior, j
amplamente apontado quando dos primeiros debates a respeito
da necessidade de se barrar o trfico: a propaganda abolicio
nista crescia, enquanto os escravos acumulavam-se em nme
ro crescente na provncia, aumentando com isso os perigos a
, serem enfrentados no perodo ps-escravista. Portanto conclua-
-}se, pela urgncia em barrar de vez este trfico, o que j era
lat mesmo reconhecido pelo Clube da Lavoura de Campinas,
que dera o seu aval ao projeto to logo ele foi apresentado
j (ALPSP, 1881, pp. 315-9).
124
O deputado Paula Souza, presidente da Assemblia, assim
exprimiu as motivaes dos deputados ao votarem um projeto
to eficazmente que se passaram apenas oito dias desde sua
apresentao at a votao final e transformao em lei:
J ustamente impressionado pela prxima crise do trabalho,
crise inevitvel, pois a conseqncia necessria da marcha
dos espritos e do progresso da humanidade, esta assemblia
provincial votou a lei n. , desta sesso, lei que cria to
pesado imposto sobre os escravos importados de outras pro
vncias, que de presumir que no mais venha para ns
esses braos, hoje talvez comprometedores, e qui perigosos
(ALPSP, 1881, p. 368).
Lembremos que o projeto foi apresentado em 17 de janeiro
de 1881 e aprovado conjuntamente com uma emenda em 20 de
janeiro; no dia 25 ele j era lei. A rapidez comque este projeto
tornou-se lei realmente surpreendente, a julgar pela morosi
dade dos trabalhos parlamentares em geral. Pode-se ter assim
uma idia da insegurana e do temor sentidos pelos represen
tantes dos proprietrios da provncia em relao queles braos
negros, comprometedores e qui perigosos.
Este medo, decorrente de um possvel alastramento da in-
O i I I I ~ '-* * *
disciplina entre os escravos, muito provavelmente impulsionou
a corrente de imigrantistas que ento se destacava com mais
fora na provncia, ao que indica o crescente nmero de medi
das pr-imigrao votadas da para a frente na Assemblia Pro
vincial e efetivamente aplicadas pelo governo de So Paulo.
2. O NACIONAL LIVRE EM DEBATE
Mas, antes que se formasse uma forte corrente de polticos
imigrantistas na Assemblia Provincial na virada da dcada de
1870, muita ateno se destinou ao aproveitamento do prprio
potencial nacional de fora de trabalho.
Embora as dificuldades de se incorporar negros, mestios
e nacionais em geral no mercado de trabalho livre fossem ge
ralmente reconhecidas, elas no pareciam constituir obstculo
125
intransponvel, tal como fizeram acreditar muitos discursos imi
grantistas. Ao contrrio, os imigrantes e seu emprego adequado
aos grandes interesses agrrios que pareciam por vezes
impossveis.
O imigrante imprestvel
Em 1874, na mais longa discusso registrada a respeito,
o deputado Manoel Pereira de Souza Arouca descartou com
pletamente a possibilidade da imigrao adequar-se a tais inte
resses. Alarmado com as grandes quantias que se gastavam
com a arregimentao de imigrantes e que na realidade cons
tituam to-somente uma vassoura que vai s penitencirias
estrangeiras varrer as fezes e os criminosos ali existentes para
virem aportar s nossas praias.. (ALPSP, 1874, p. 168),
Arouca tambm no via com melhores olhos aqueles que imi-
gravam efetivamente com a inteno de trabalhar na grande
lavoura. que, a seu ver, esta inteno honrosa de alguns se
inviabilizava, faltando-lhes as aptides profissionais necessrias.
Os europeus, afirmava, tendiam mais para as atividades
comerciais, com exceo dos portugueses e alemes, muito pro
pensos aos trabalhos agrcolas. Assim, o colono que no se
adaptava s tarefas da lavoura, dois meses depois de chegar
ao pas, j encontrava motivos para brigar com o patro, ale
gando injustia na execuo do seu contrato, unicamente com
fito de escapar da obrigao a que se sujeitou. Em seguida
ele se dirigia para a cidade, espao mais apropriado para de
senvolver suas aptides naturais:
Se italiano, a temos o comrcio de latas de folha-de-
flandres; se francs, a temos mais um joalheiro; se por
tugus, a temos um armazm de cebolas, paios e presuntos
(risadas); se alemo, temos logo 4, 6, 8 vacas de leite para
a manteiga (continuam as risadas), temos logo uma padaria
para se misturar o trigo como milho.
Alm da concepo das aptides naturais segundo cada
povo e cada raa teoria muito em voga na poca ,
126
Arouca oferecia uma explicao complementar para o desin
teresse do colono em relao grande lavoura. O estrangeiro
j acostumado ao maquinismo chegava aqui e se deparava com
uma rotina de fogo, enxada e machado e ainda por cima
tinha de se sujeitar a este trabalho pesado, exposto ao sol e
chuva da manh at a noite, em troca de um miservel sal
rio de 800 ris.
Pesados na balana das convenincias dos proprietrios, os
defeitos de uns e outros, o deputado Arouca ficava com os
nacionais: os nicos que se amoldam aos costumes agrcolas
do pas. Por isso ele propunha um projeto especialmente para
arregimentar e organizar os nacionais livres, acostumando-os
a um trabalho mecanizado que os arrancaria deste estado semi-
civilizado e semibrbaro, caracterstico da populao pau
lista, para no futuro resultar em um amplo desenvolvimento da
provncia (ALPSP, 1874, pp. 376-7).
Coao ao trabalho e controle do tempo
Embora o autor de tais idias no tivesse o mesmo empe
nho em detalhar como trazer os nacionais para estas fazendas,
resumindo-se a fornecer uma longa lista das mquinas e apara
tos necessrios, ele fez algumas sugestes de carter geral.
Em primeiro lugar, Arouca queria, ao invs de projetos
de colonizao estrangeira, a votao de leis adequadas que
obriguem e facilitem aos nossos paisanos a aceitao do tra
balho. A grande vantagem desta coao ao trabalho seria, de
um lado, a reteno dos recursos da provncia em lugar de seu
escoamento para o exterior e, de outro, a concentrao da
fora de trabalho como forma de rebaixar os salrios, consi
derados muito altos, no obstante ele mesmo se referisse ao
miservel salrio pago na poca pelos fazendeiros.
Em segundo lugar, ele apresentou uma proposta mais con
creta visando obter um maior controle sobre o tempo de tra
balho dos agregados. De acordo com outro projeto, tambm
de sua autoria exclusiva, s seria permitido ao proprietrio
ter agregados em suas terras sob a condio expressa de eles
127
trabalharem quatro dias por ms a ttulo de aforamento
pelo uso dos terrenos designados. Em caso de recusa ao tra
balho, o agregado seria punido com 3 dias de priso por
cada dia que faltar. Quanto ao fazendeiro que no obrigasse
seus moradores ao trabalho, tambm este seria castigado com
uma multa de 50$ por homem (ALPSP, 1874, p. 41).
O inovador deste projeto de Arouca era a tentativa de
controlar o tempo de trabalho a partir de ngulos distintos,
obrigando tambm o fazendeiro a fazer uso regular da fora
de trabalho de seus agregados de um modo mais uniforme.
Outro aspecto a ser observado a percepo da prpria ausn
cia deste controle no s pelos fazendeiros como tambm pelo
Estado, uma vez que formulava-se um projeto para coagir o
homem livre ao trabalho em apenas quatro dias do ms!
O reverso desta falta de controle de tempo dos traba
lhadores rurais pelos proprietrios era a liberdade de apenas
trabalhar para a prpria sobrevivncia, ou examinada a
questo do ngulo dos fazendeiros a vadiagem dos nacio
nais livres e dos ex-escravos. Segundo Arouca, os homens livres,
bem como aqueles recm-libertados, no trabalhariam para os
grandes proprietrios a no ser mediante coero, porque, alm
das suas reduzidas necessidades de subsistncia, eles no co
nheciam nenhuma outra semelhante quelas do civilizado
(ALPSP, 1874, p. 169). Isto quer dizer que, internamente, ao
nvel de suas motivaes, o nacional no estava preparado
para se integrar voluntariamente na grande produo e produ
zir um trabalho excedente contnuo, gerador de lucros para os
grandes proprietrios.
No bastasse este descontrole sobre o modo de vida dos
homens livres, havia ainda a concorrncia que as ferrovias
haviam introduzido no mercado de trabalho nos ltimos trs
anos. Isto porque at mesmo os paisanos (assalariados) esta-
vam deixando as fazendas em troca dos servios melhor com
pensados nesta multiplicidade de redes de caminho de ferro,
que se tm feito e que ainda esto em construo. Trata-se
sem dvida de mais uma faceta do problema da vadiagem
do nacional livre to alegada pelos fazendeiros. As possibili
1 2 8
dades de emprego da fora de trabalho alargavam-se em seto
res novos que demandavam um considervel volume de mo-de-
obra como as ferrovias, que possivelmente pagavam melhor
do que os fazendeiros.1
E para agravar a situao dos empregadores rurais, aumen
tava a demanda dos trabalhadores sem que estes perdessem o
controle do seu tempo de trabalho. Assim relata Arouca a sema
na do trabalhador livre:
Os trabalhadores livres agora esto pimpos, porque
eles j tmconscincia da carestia de braos. Fora da lavoura
eles ganham um dia para o resto da semana. E quando mes
mo assim no fosse, eles querem vadiar na segunda-feira,
pois no domingo passaram a noite no cateret, e tambm
querem vadiar no sbado porque dia de Nossa Senhora.
Os quatro dias da semana que restam, querem passar bem,
fazer o cigarro no servio e comer bemsossegados (...) qual,
pois, a utilidade que podero prestar ao lavrador, que est
comos seus servios atrasados?! (ALPSP, 1874, p. 175).
Descontando-se os possveis exageros de Arouca, pois
comum que os patres se escandalizem com a idia de tempo
livre de seus empregados, este texto muito valioso para se
analisar o tema da vadiagem e seu significado para os deten
tores do poder. Na verdade, os grandes proprietrios detinham
o poder at certo ponto, pois faltava a incorporao deste por
parte dos dominados, ao nvel de uma disciplina de trabalho.
Ao contrrio, desenvolvia-se uma espcie de contrapoder por
meio de uma resistncia disseminada e cotidiana nos locais de
trabalho e moradia, utilizando-se de diversos subterfgios em
defesa do controle do tempo.
11. Segundo Arouca, as ferrovias pagavam melhor, alm de oferecer me
lhores condies de trabalho em relao s fazendas: sabido que trs
ou quatro estradas de ferro se esto construindo na provncia, e que o
jornaleiro ali ganha 2$ dirios para mais; e se ele indolente, est claro
que dar preferncia a esse trabalho onde em um s dia ganha o jornal
preciso para o resto da semana. Alm disso, o trabalho muito mais
suave, porque em parte mecnico... (ALPSP, 1874, p. 175 e 377).
129
As conseqncias desta liberdade irrefreada de trabalha
dores interessados to-somente em garantir a prpria sobrevi
vncia e a da famlia preocupavam o deputado:
Isto posto, o que ficar sendo a nossa lavoura? Ficar
retalhada em pedacinhos; cada um cuidar de sua rocinha,
cada um ter seu animalzinho para tratar, seu pasto para
limpar, a economia de sua casa, o comestvel e o combustvel
para um s morador. Assim ir todo o tempo do indivduo
consumido emsuas economias particulares, semdeixar ocasio
para haver uma acumulao, um sobejo de suas necessidades,
que justamente onde se firmam os interesses dos cofres p
blicos (ALPSP, 1874, p. 174).
Dado este perigo dos interesses individuais se sobreporem
aos sociais ou razo maior do Estado, ou seja, a promoo
de garantias para uma ampla acumulao de capitais, a questo
do controle do tempo de trabalho do homem nacional livre e
pobre constituiu de fato uma das grandes vertentes de dis
cusses travadas nesta dcada de 70.
Estratgias disciplinares
Entre os que nutriam esperanas de que os prprios na
cionais e ex-escravos pudessem interiorizar a necessidade de
trabalhar alm das meras necessidades de sobrevivncia, cons
tituindo um mercado de trabalho livre suficientemente largo,
duas eram as sistemticas comumente propostas: a coero
jurdica e policial ao trabalho e/ou a persuaso moral via apren
dizado profissional.
Exemplo significativo da primeira sistemtica foi a pro
posta do deputado F. A. de Arajo para que a Assemblia de
1871 solicitasse ao governo geral a decretao de uma nova lei
de locao de servios. Segundo este deputado, antes que a
emancipao se fizesse era preciso tomar uma srie de medidas
indiretas a fim de que a propriedade individual no fosse
abaFacte. tais medidas sugeria uma lei que obrigue nos
130
sos patrcios, que vivem entregues ociosidade, a empregarem-
se no servio da lavoura, mediante a promessa de certas van
tagens e certos favores. Alm disso ele queria uma lei que
isentasse do servio ativo da Guarda Nacional e do recruta
mento todos os indivduos empregados na lavoura.
Com isso aumentariam os braos, facilitando-se a substi
tuio do trabalho escravo pelo livre e tambm diminuiriam os
crimes, pois os ociosos, vendo-se obrigados a procurar traba
lho, deixariam de ser matria disposta para o crime (ALPSP,
1871, p. 149).
Nestas justificativas podemos perceber um projeto expl
cito de enquadramento dos nacionais livres sociedade, coa
gindo-os ao trabalho de modo que eles trocassem sua autonomia
e controle do tempo por um regime disciplinar de prestao
de servios. As vantagens e favores mencionados seriam formas
de fazer internalizar a disciplina do trabalho e fazer esquecer
aos ex-ociosos a autonomia perdida.
Quanto segunda sistemtica, pode-se dizer que ela come
ou a tomar forma a partir da fundao do Instituto de Edu-
candos Artfices em 1874. Objetivando preparar homens para
a indstria, para as artes mecnicas e para vrias profisses; j
no ano seguinte sua criao, o instituto suscitou novo projeto
que elevava de 60 para 100 o nmero de alunos. O deputado
Paulo Egidio justificava a necessidade de se subvencionar um
maior nmero de vagas, a despeito da entidade existir h to
pouco tempo, lembrando a urgncia de se transformar nacionais
pouco propensos e aptos a trabalhar, em amantes do trabalho
(ALPSP, 1875, pp. 56-7).
J vimos anteriormente o que significava querer que os
nacionais livres fossem aptos e propensos para o trabalho.
A aptido, na fala dos grandes proprietrios capitalistas e seus
representantes polticos, assumia o sentido preciso da aceitao
pacfica pelo trabalhador de um trabalho excedente, tempo no-
remunerado, e por isso mesmo gerador de possveis lucros no
mercado. Para isso tornava-se necessrio fazer com que o na
131
cional incorporasse todo um iderio do trabalho, a moral ou
o amor do trabalho, segundo expresses habituais da poca.
Apreocupaio com a educao estava de fato muito rela
cionada com esta questo de formao de uma populao tra-
balhadeira ou de bons cidados, cnscios de sem deveras
para com a sociedade* Em 1877 outro projeto procurou influir
neste sentido, pedindo iseno de impostos para dois institutos
beneficentes o Novo Mundo e D. Ana Rosa, que abrigavam
menores rfos. Logo o deputado Luiz Silverio apresentou uma
emenda a este projeto, alargando a pretendida iseno para
todos os estabelecimentos de ensino primrio e secundrio que
se fundassem na provncia, mantidos por associaes beneficen
tes. O deputado Vieira de Carvalho defendeu a emenda pro
posta, enfatizando a necessidade de se educar meninos pobres
para o trabalho (ALPSP, 1877, p. 151).
Esta nfase quanto educao profissional e tica do
menor pobre torna a aparecer em duas propostas debatidas em
1880. Uma delas partia de uma petio de um particular que
se propunha a organizar uma companhia agrcola mediante
auxlio pecunirio do governo provincial. Quanto fora de
trabalho necessria, no haveria maiores problemas, j que
eram numerosos os meninos rfos, nacionais e estrangeiros,
maiores de doze anos, que trabalhariam em troca de abrigo
e no futuro estaram preparados para desempenhar bem o
papel de cidados teis sociedade (ALPSP, 1880, p. 248).
Este mesmo empenho em internar e por conseguinte con
trolar os homens pobres, a comear pelas crianas rfs, a fim
de acostum-las desde a mais tenra idade explorao da sua
fora de trabalho, aparece de forma mais elaborada em um
projeto do deputado Paula Souza. Tambm ele pretendia inter
nar meninos desvalidos em ncleos agrcolas, conservando-os
a at a maioridade. Durante este tempo, sentimentos de ordem
e de economia seriam inoculados no esprito destas crianas,
por meio do exemplo e do trabalho constante e ativo, trans
formando-as de estreis consumidores, de perturbadores da
tranqilidade pblica, em produtores teis, enfim, em cida
dos aptos e teis sociedade. Por ltimo, o deputado des
132
tacava que com isso esperava garantir o direito ao trabalho
para todos os pobres, independente de sua nacionalidade
(ALPSP, 1880, p. 185).
Como simples perceber, a expresso direito ao traba
lho era apenas o verniz caridoso a encobrir intenes nada
lisonjeiras, isto , transformar uma multido de pobres em uma
fileira de proletrios ordeiros e dceis, amarrados irremedia
velmente ao dever do trabalho para os ricos proprietrios (e,
portanto, no respeito propriedade privada), porque o teriam
internalizado a tal ponto de acreditar nisto como um direito.
Por vezes esta preocupao com a formao de uma men
talidade de trabalho entre os nacionais explicitava-se por vias
to indiretas que aparentemente nada tinham a ver com a ques
to. o caso do projeto encaminhado em 1878 pelos republ;
canos Prudente de Moraes, Cesario Motta J r. e Martinho Pradp
JrTT qu*a primeira vista no parece estar relacionado a assun
tos de mo-de-obra. Porm a argumentao em__defesa da abo
lio das loterias provinciais evidencia^, objetw^
a prpria subjetividade da populao, combatendo-se tudo que
pudesse estimular a preguia e a esperan^a 3e no mais precisar
trabalhar para sobreviver.
Dominados pela preguia, pela averso ao trabalho, e
estimulados pela ambio de enriquecer os homens, se atiram
aos jogos, e de preferncia aos jogos sancionados por lei, s
pela simples possibilidade de tirarem sorte grande (ALPSP,
1878, p. 216).
O projeto, portanto, visava remover mais um empecilho
grande meta do momento: a produo do futuro paulista como
o trabalhador devotado, aquele que s vive pelo e para o
trabalho, sentido nico da vida.
Vadiagem e escassez de braos?!
Embora o aproveitamento do potencial nacional de fora
de trabalho tenha sido aventado repetidas vezes durante toda
a dcada de 70 e inclusive defendido por imigrantistas des-
. . * 1 -
I *! V .
\
/ j crentes das possibilidades imigratrias para o pas, grandes re-
| ' y t
v sistncias se levantavam sempre que se procurava inclu-la em
" projetos favorveis imigrao.
I
Nestes momentos em que se reavivavam as esperanas, sm
relao vinda dos trabalhadores estrangeiros, os imigrantistas
recusavam-se a tratar da incorporao do nacional ao mercado
de trabalho livre e reagiam com desprezo e apartes, .irados
contra aqueles que ousassem lembrar a existncia deste poten
cial de braos. Era como se para estes o nacional permanecesse
sempre como uma ltima e desprezvel cartada, caso o grande
lance da imigrao no fosse alcanado.
Mas em 1870, quando os imigrantistas ainda estavam
longe de formar uma corrente poltica de peso, temos ainda
a rara chance de observar como eles se esmeravam em provar
que o nacional no deveria ser includo no rol de privilgios
destinados aos imigrantes e queles que favorecessem a sua
vinda. No incio deste ano, Rodrigo da Silva e Antonio Prado,
entre outros sete parlamentares, apresentaram um projeto que
autorizava o governo a gastar at 300.000$ com os proprie
trios de estabelecimentos agrcolas situados na provncia que
mandassem vir colonos ou imigrantes da Europa ou dos Estados
Unidos. Alm disso, o imigrante europeu ou norte-americano
que comprasse terras para trabalhos agrcolas na provncia ou
as arrendasse por um prazo superior a dez anos receberia a im
portncia de sua passagem para o Brasil (ALPSP, 1870, p. 200).
Logo levantou-se um alarido na Assemblia: o projeto con
tinha uma grande falha, no mencionava o nacional. A argu
mentao neste sentido ficou por conta do deputado Escobar:
Se porventura se quer favorecer ou proteger comtanto
empenho os estrangeiros que vierem para nosso pas, e aqui
comprarem ou arrendarem terras, pergunto eu, por que no
h uma idia sequer, que tenda a proteger os nossos pa
trcios. ..
Scipio Apoiado, muito bem.
Escobar . . .ou os nacionais que comprarem ou arren
darem terras para lavrar? Pois, porventura, os nossos patr
cios. ..
134
Rodrigo da Silva No projeto de colonizao seria bo
nita essa idia.
Escobar questo de nome; eu'queria antes que se
mudasse o ttulo, que se tratasse de braos para a lavoura.
(...) Mas por que razo se despreza a classe dos nossos pa
trcios. ..
Fonseca Quem despreza?
Escobar .. .para se dar importncia unicamente aos
estrangeiros?
Rodrigo da Silva Quem despreza?
Escobar Eu no vejo da parte dos nobres deputados a
menor pretenso de beneficiar nossos patrcios. (...)
Entendo que esta classe deve ser aproveitada, porque,
uma vez que assimo seja, produzir maior soma de benef
cios lavoura, do que a classe estrangeira.
Olhe-se, senhores, para o estabelecimento agrcola que
possui o sr. major Fidalgo, no distrito de S. Jos, custeado
somente com braos livres nacionais, e ver-se- os resultados
aque podero chegar medidas que tendam a aproveitar nossos
braos livres, de preferncia aos estrangeiros.
Entretanto, esta idia salutar esquecida pelos nobres
deputados!
Rodrigo da Silva Mas por que o nobre deputado no
apresenta essa idia salutar? Dessa maneira no se aumenta
vam os braos, dava-se aplicao aos que j existem.
Escobar Aumentava-se, porque eles no trabalham
atualmente na lavoura.
Pacheco Jr. No trabalham porque so vadios.
Escobar Eu desejava que os nobres deputados, antes
de cuidar de atrair braos estrangeiros para nosso pas, tra
tassem de educar os que ns temos, habituando-os ao traba
lho; seria isto mais humano e at patritico (ALPSP, 1870,
p. 438).
Observe-se como tratada aqui a questo da vadiagem. Ap,
contrrio dos^imigrantistas, que, conforme j vimos no captU:
[o 1. relacionavam a ociosidade do_ nacional sua suposta
inferioridade racial, os proponentes do aproveitamento dos ho
mens livres existentes no pas, sem negar esta inferioridade
135
colocacia,- porm, mais em termos culturais , procuravam
integr-los socialmente na produo. Neste caso, a via proposta
pelo deputado Escobar para que se desse esta incorporao do
nacional era a do incentivo ao trabalho, afastando-se assim da
linha coercitiva que dominou as proposies a respeito durante
toda a dcada de 70 e parte da de 80.
Outra questo importante que assomou neste debate foi
quanto disponibilidade de mo-de-obra no pas. Para justi
ficar a necessidade de imigrao era comum afirmar-se uma
escassez de braos, alm de um suposto melhor preparo do
imigrante para o trabalho assalariado ou regime de colonato, J
vimos que este melhor preparo, ou as qualidades disciplinares
do europeu ou norte-americano, ficava por conta da sua supe
rioridade racial, conforme alegavam os imigrantistas. Quanto
falta de braos no pas, tratava-se sempre de uma assero
genrica, semfundamentos quantitativos, no mais das vezes feita
em funo de necessidades especficas regionais ou ento de
interesses especificamente imigrantistas.
Neste debate acalorado entre o deputado Escobar e imi
grantistas, acaba-se at mesmo por reconhecer a abundncia
da populao nacional livre disponvel para o trabalho ou j
efetivamente engajada na agricultura, de acordo com a fala
do deputado J. Alves, favorvel imigrao e preocupado em
mostrar por que o nacional no poderia ser auxiliado igual
mente pelo Estado:
Sim, a idia de favorecer a nacionais, que se apliquem
lavoura, uma idia boa (...). uma idia boa, porm o
nobre deputado sabe que os projetos, neste caso, devem ser
muito amplos, porque a provncia temuma populao muito
numerosa. Que favor, pois, poderia a Assemblia votar? Dis
pensa da Guarda Nacional? No pode; dispensa do recruta
mento? No pode; dispensa do jri? Tambm no pode (..,).
Terras devolutas no pode dar Resta, pois, o favor
pecunirio (...).
Entretanto, este favor francamente descartado aps ele
calcular que existiam mais de 100.000 homens empregados
1 3 6
na lavoura, o que seria por demais oneroso para os cofres
provinciais (ALPSP, 1870, p. 446).
Atravs desta argumentao podemos detectar, alm da
afirmativa de uma abundncia de nacionais livres e pobres,
alguns dos problemas enfrentados por eles, tais como: recru
tamento para a Guarda Nacional, obrigatoriedade de partici
pao nos corpos de jurados, falta de terras para trabalhar.
A.ociosidade to freqentemente lembrada no pode, portanto,
ser considerada como o nico problema em relao ao aprovei
tamento do nacional.
A par da sua no-internalizao do dever do trabalho, ou
seja, a obrigatoriedade de trabalhar para um proprietrio alm
do tempo necessrio para a sua prpria subsistncia, outros
fatores externos a ele obstaculizavam a concretizao de uma
disciplina do trabalho livre. De fato, o arbtrio dos interesses
dominantes a sobressaltar cotidianamente as populaes parece
ter constitudo um dos obstculos mais srios integrao do
nacional no mercado de mo-de-obra livre, a julgar pelas cons
tantes reclamaes neste sentido. A esse respeito, o testemunho
de Escobar muito eloqente: Relativamente a essa classe
necessria alguma providncia, porque muitas vezes esto acos
sados pelas matas por causa do recrutamento, porque justa
mente sobre eles que reca o recrutamento com mais fora.
A atitude mais comum entre os imigrantistas foi ignorar
estes problemas, encerrando a questo aps destacar a irreme
divel vagabundagem do nacional. Vejamos como o imigrantista
J. Alves procurou concluir o debate com Escobar: Ou esses
indivduos so ou no so trabalhadores; sendo trabalhadores
no precisam de auxlio; se no so . . . (ALPSP, 1870, p. 446).
sem dvida muito sintomtico das preferncias imigran
tistas este desprezo pelo nacional, apontado to vivamente
pelo deputado Escobar. Para os imigrantes julgava-se necess
rios vrios tipos de auxlio, tais como passagem, instalao,
concesso de terras por venda, arrendamento e at mesmo doa
o, segundo algumas propostas. Tudo isso apesar das acusa
es de inconstitucionalidade, muito freqentes durante toda
1 3 7
a dcada de 70, por parte de deputados que recorriam s leis
gerais para provar o impedimento de a provncia legislar auto-
nomamente sobre questes imigratrias. bem verdade que
estas acusaes encobriam muitas vezes uma m vontade para
com os projetos imigrantistas, o que se revela na juno deste
argumento com outros mais concretos, como, por exemplo, a
questo das grandes verbas requeridas aos cofres provinciais
(ALPSP, 1870, pp. 458-64).
Do mesmo modo, a m vontade dos imigrantistas para
com o aproveitamento dos nacionais revela-se na aceitao
destes mecanismos arbitrrios, como o recrutamento, os quais
nem se cogitava de combater sob a alegao de que no erarp
da alada provincial.
Alm da acusao de vadiagem, os nacionais tambm eram
descartados devido ao pecado de exigir altos salrios. Con
forme argumentava o mesmo deputado J. Alves em favor da
imigrao estrangeira, fazia-se premente o aumento da oferta
de braos para assim baratear o seu custo e, em conseqncia,
expandir a indstria e diversificar a produo (ALPSP, 1870,
p. 447).
Revela-se aqui mais um aspecto das aspiraes imigrantis
tas. Era preciso baixar os salrios, e um recurso excelente para
isso, sem dvida, seria aumentar a reserva de mo-de-obra ou
a oferta de trabalhadores.12 Deste modo, alm da concorrncia
no mercado impor uma baixa nos salrios, uma massa maior
de trabalho excedente no-pago, de mais-valia, poderia reali
zar-se, aumentando com isso a margem dos lucros dos proprie
trios e possibilitando tambm a sua capitalizao para outras
esferas produtivas.
Conforme se viu neste debate, o grande e alardeado tema
da ociosidade do nacional no passava de uma manifestap
superficial a encobrir trs questes muito profundas, enfren
tadas pelos proprietnos num momento de reacomodao das
relaes de produo: em primeiro lugar, temos a no-submis-
so do nacional pobre a um tempo burgus, externo s suas
12. M. M. Hall. op. cit., enfatiza este aspecto, pp. 165-6.
138
necessidades de sobrevivncia e por isso mesmo conflitante
com o seu bem-viver;13 emsegundo, o arbtrio dos governantes
(recrutamento oficial e tambm arregimentao particular) a
entravar a prpria possibilidade de disciplina de trabalho livre,
bem como o processo de sua internalizao pelo nacional; e, por
fim, os altos salrios exigidos pela mo-de-obra interna ou
o seu poder de barganha, o que decerto tambm significava
uma margem considervel de controle sobre o tempo de traba
lho pelo prprio trabalhador, permitindo-lhe sobreviver com
uns poucos dias de trabalho, conforme queixas freqentes na
poca.
Estas questes expressavam, portanto, o prprio embate
entre resistncia (dos homens livres e pobres nacionais) e opres
so (por parte dos grandes proprietrios e seus representantes
polticos), que na interpretao simplificada dos imigrantistas
no passava de vagabundagem, incapacidade para o traba
lho e/ou escassez de braos.
3. O SENTIDO RACISTA DO IMIGRANTISMO
Embora as fronteiras entre deputados imigrantistas e aque
les favorveis incorporao do nacional livre grande pro
duo no fossem muito ntidas, uns e outros por vezes tro
cando de posies ou, o que foi mais freqente, procurando
concili-las, preciso neste ponto tentar recuperar o trao dis
tintivo destes dois posicionamentos. Trata-se do sentido racista
que impregnava as proposies imigrantistas, muito diferentes
das argumentaes daqueles que pretendiam incorporar ex-escra
vos e pobres livres no mercado de trabalho.
Enquanto estes ltimos tendiam a considerar as dificul
dades em se tratar com negros e mestios em termos de igual
dade jurdica luz de explicaes de cunho scio-cultural, ou
seja, mais nos moldes do iderio liberal, os imigrantistas, por
13. Utilizo o conceito de tempo de trabalho burgus" tal como aparece
em E. P. Thompson, Tiempo, Disciplina de Trabajo e Capitalismo Indus
trial", p. cit.
1 3 9
seu turno, buscavam preferentemente as teorias raciais para
embasar a defesa de seus projetos favorveis imigrao
estrangeira.
Bem-vindos, brancos!
Este sentido racista pode ser bem avaliado j em 1869,
quando as posies imigrantistas comeam a assomar com mais
mpeto, debatendo-se intensamente a necessidade ou no de
trazer norte-americanos para a provncia. Como uma espcie
de prembulo necessrio ao projeto de estabelecimento em ter
ras paulistas de mil famlias do sul dos Estados Unidos, o
deputado Aguiar Witaker saudou a prxima chegada de trezen
tos imigrantes norte-americanos com seus grossos capitais a
So Paulo e aproveitou para atacar um projeto de reforma da
Guarda Nacional que, em um de seus artigos, determinava o
alistamento tambm do estrangeiro. Para ele era preciso tratar
bem os imigrantes, porque somente assim este elemento de
progresso e prosperidade permaneceria aqui, misturando-se a
uma populao desmoralizada e incapaz por si s de se levan
tar e desenvolver:
As duas raas, latina e saxnia, neste pas, ho de pro
duzir alguma coisa melhor (...) quero ir gradualmente, isto
, trazendo o estrangeiro precipitadamente para a provncia
de So Paulo, porque eu, primeiro que tudo, sou paulista.
Venha, pois, o estrangeiro, sr. presidente, faamos tudo
quanto estiver ao nosso alcance para cham-lo, e mais tarde
teremos a restaurao de nossos foros.
Embora se lembrasse de incluir os latinos, ou melhor, os
brancos do pas nesta representao do tempo futuro de pro
gresso, Witaker destacava a posio superior do estrangeiro de
tipo saxo, nico capaz de inocular anseios e atitudes progres
sistas na populao nacional:
(. ..) enxergo toda a felicidade, todo o futuro do meu
pas, na vinda do estrangeiro.
140
No desespero do presente, no desespero dos nossos,
no vou to longe que queira ser estrangeiro emmeu prprio
pas, no abdico minha nacionalidade, mas noto que a des
moralizao lavra em todas as camadas, e principalmente
entre os grandes da nao.
Se assim, se o defeito est na raiz e no nas folhas, se
encontramos decepes a cada momento, se no possvel
melhorar esta raa, ao menos procuremos o contato com o
estrangeiro.
Ao que o deputado J. de Paula Suza complementou:
Apoiado, uma transfuso de sangue melhor (ALPSP,
1869, pp. 168-9).
Note-se nas palavras de Witaker um certo vu defensivo
de quem teme passar por antinacional num perodo em que
se procurava afirmar uma nacionalidade brasileira. Alm disso,
pode-se tambm atribuir esta preocupao parte saxnia de
seu sobrenome. Por isso, para se ressaltar o amor ptria e
mais especificamente provncia paulista, era preciso no plano
do discurso exaltar em primeiro lugar a prpria nacionalidade,
para somente em seguida critic-la e mesmo assim de forma
indireta, mediante um exemplo proporcionado pela natureza.
Contudo, o exemplo era bastante radical, na medida em que
atribua nacionalidade um defeito de origem a prpria
raa (ou a raiz) e, por isso mesmo, incontornvel se con
tssemos apenas com os elementos internos para corrigi-la.
Este desprezo pela parte branca da nacionalidade brasileira
fica manifesto durante as discusses de seu projeto, quando ele,
para defender os imigrantes norte-americanos da acusao de
vagabundos e desordeiros, ataca as prprias origens lusitanas:
(...) o que foramos primeiros portugueses que vieram
para o Brasil?
Foram homens degradados, foi a escria do reino por
tugus. Entretanto, o que aconteceu? Mais tarde desenvol
veu-se a populao, e se no temos os verdadeiros homens
do norte da Amrica, temos ao menos uma camada desta
mocidade que deseja o desenvolvimento do Brasil como o
daquela parte do continente.
Aps convenientemente diferenciar a pequena elite brasi
leira deste aglomerado de gente inferior, muito diferente daque
les verdadeiros homens da Amrica do Norte, Witaker enfa
tiza as qualidades desta raa vigorosa, j amplamente de
monstradas em seu modo de trabalhar nas culturas de algo
do nos municpios de Limeira, Santa Brbara e Rio Claro.
Enquanto o lavrador brasileiro fugia ao trabalho, internando-se
sempre em busca de matas virgens, medida que as terras se
esterilizavam em sucessivas colheitas e queimadas, o ameri
cano, por seu turno, enfrentava bravamente as diversidades e
cultivava as terras abandonadas, florescendo-as novamente e
trazendo com isso grandes lucros provncia (ALPSP, 1869,
p. 218).
Mas a utilidade desta imigrao no estaria apenas no
aumento de rendas ou no provimento de braos lavoura, mas
sobretudo por serem os norte-americanos os mais prprios para
se infiltrarem em nossa populao. Dotados do princpio da
individualidade, da iniciativa particular e da conscincia dos
seus direitos, os norte-americanos teriam a fora necessria
para retemperar os costumes nacionais ao misturar-se com
a raa latina.
Diante de objees de cunho nacionalista, como as do
deputado Oliveira Braga, Witaker responde-lhe com muita
ironia:
"O nobre deputado estou certo que no filho , .. dos
indivduos que povoam nossas matas; se no descendeu de
ingls e portugus como eu, descendeu de portugus, e quem
sabe se algummembro de sua famlia de raa saxnia.
Oliveira Braga Mas tenho muito amor ptrio; no
quero que meus costumes sejammodificados pelo estrangeiro.
Witaker Ento o nobre deputado vai queles tempos
primitivos de um liberalismo mal-entendido, que se conside
rava sempre o estrangeiro como inimigo, Eu no sou dessas
idias; entendo que o verdadeiro princpio da liberdade a
concorrncia, e por conseqncia abrao o estrangeiro, venha
142
ele donde vier, desde que no nos traga maus costumes, desde
que de nao poderosa e civilizada. Desejo que venham
esses homens, para que, aliados com nossos patrcios, possa
da mais tarde nascer uma raa vigorosa e forte, que ainda
no temos; desejo melhorar os costumes e a raa (ALPSP,
1869, p. 246).
Este dilogo muito revelador dos sentimentos contradi
trios que coexistiam nos discursos de afirmao nacional. Em
primeiro lugar, h o sarcasmo do orador que procura associar,
sub-repticiamente, o interlocutor a uma ascendncia considerada
desprezvel, ou seja, os indivduos que povoam nossas matas,
o que pode ser entendido precisamente como os negros, ndios
e mestios em geral, todos os no-brancos ou aqueles que no
pertenciam j mencionada e em parte valorizada raa lati
na. Do ataque inicial o orador passa rapidamente ao elogio
condescendente e para isso procura levantar o outro a uma
ascendncia digna, isto , quase altura da sua prpria genea
logia, composta de saxes e latinos.
A resposta de Oliveira Braga de um nacionalismo na
defensiva. Ao invs de responder concretamente argumenta
o de cunho racial do outro, ele recorre ao sentimento abstra
to do amor ptria e assume uma outra abstrao os cos
tumes nacionais em contraposio ao estrangeiro, aquele que
no faria parte da nao.
A posio de Witaker explicita-se ento: para ele, acima
de tudo, existia a questo concreta das raas. Para que os
costumes do pas, bem como a sua raa, se elevem, preciso
trazer elementos pertencentes a uma raa superior, pois somen
te assim teramos no futuro uma raa vigorosa e forte.
Importa destacar aqui algumas caractersticas que pare:
cem inerentes aos discursos nacionalistas da poca: a exaltao
da ptria em frases abstratas, generalizadoras; a depreciao
da ptria nos momentos em que uma argumentao racista
aponta para a inferioridade da raa brasileira; o carter
considerado irrefutvel desta inferioridade, responsvel por um
nacionalismo defensivo, que se omite quanto questo racial;
e, por fim, a demonstrao de que amar a ptria significa
143
modificar a sua raa, purificando-a mediante a transfuso de
sangue de raas superiores. Enfim, o problema de se forjar
uma identidade nacional conflua para a questo insistentemente
colocada pelos imigrantistas a purificao racial, o que
queria dizer no s substituio do negro pelo branco nos
setores fundamentais da produo, como tambm a esperana
de um processo de miscigenao moralizadora ejembranque-
cedora.
De fato, a discusso havida em torno do projeto Witaker
deixa entrever uma concordncia em torno do tema da inferio
ridade racial do nacional. Em funo disso, as discordncias
estiveram centradas muito mais no tipo de imigrante a ser
favorecido de acordo com suas aptides naturais. Para o depu
tado Tito Mattos, a imigrao norte-americana no seria a mais
conveniente para a provncia, pois os norte-americanos dificil
mente se sujeitavam ao domnio de outrem. Em seu lugar,
ele sugeria a imigrao alem, raa mais propensa ao trabalho
agrcola por ser paciente, abnegada e resignada (ALPSP, 1869,
p. 237 e 245).
O interessante a observar que argumentaes deste tipo
pareciam ser de senso comum na poca, as discusses girando
sempre em torno dos prs e contras de uma raa, nunca esca
pando aos limites de uma concepo racial da histria e das
diversas sociedades em questo. A defesa dos norte-americanos
contra tais objees feita exatamente neste terreno por outro
deputado, Bento de Paula Souza:
Sr. presidente, eu protesto emnome da provncia e do
imprio contra essa repugnncia de se receber americanos,
porque so faltos de docilidade! (...) Homens valentes, de
energia, que sabem respeitar as autoridades, quando a auto
ridade a lei, porque sabem se opor a ela, quando trans-
gride seus deveres. Bastava somente esta qualidade para eu
dizer: So homens que nos convm, pois preciso inocular em
nossas veias sangue novo, porque o nosso j est aguado .
Quanto aos alemes, este deputado no os descartava de
todo, reconhecendo neles qualidades varonis, tais como perten-
144
cer a uma raa vigorosa, trabalhadora e morigerada. Contu
do, eles no eram os melhores, pois, a seu ver, eles so to
bons talvez como os americanos no que toca ao trabalho, mora-
r
lidade, respeito lei e autoridade, menos na falta de docili
dade, vigor, iniciativa e coragem. Por isso os alemes deve
riam ser acolhidos apenas como colonos, isto , cultivadores a
servio de outrem, cabendo aos norte-americanos o privilgio
de chegar como imigrantes, ou seja, novos habitantes da ptria,
ou da provncia.
Ns queremos os americanos como^paulistas novos, co
mo paulistas adotivos, homens prestimosos, que escolham a
provncia como sua nova ptria, e queremos os alemes como
trabalhadores, como homens ^produtivos, e que venham aqui
habitar. Tanto uns como outros, os receberemos com o mes
mo entusiasmo.
i
Quanto aos nacionais, responsveis por esse nosso san
gue aguado, nenhum entusiasmo lhes era reservado. Paula
Souza no escondia sua averso a eles, afirmando de forma - , / ,
taxativa: A raa que tem feito o fundamento da provncia de \ .
S. Paulo deficiente pelo lado do cinismo, da moralidade, da L
dignidade.
Tambm os chineses so repudiados como elementos atra
sados e carregados de vcios, inerentes s raas inferiores:
No so, por exemplo, africanos novos que se quer
trazer, no so eoolies, chineses, raa j abatida e velha que
pode inocular vcios de uma civilizao estragada, ao con
trrio, uma nao vigorosa que tem uma civilizao sua,
uma poltica toda do pas, e que era um acerto se dotssemos
(ALPSP, 1869, pp. 247-8).
muito significativo desta mentalidade racista predomi
nante que mesmo o deputado que durante as discusses acusou
os demais de almejar uma substituio dos costumes, nacionais
pelos estrangeiros tenha terminado por subscrever o adendo
aprovado juntamente com o projeto. Segundo este, o governo
145
ficava autorizado a pagar a passagem de colonos de qualquer
nacionalidade importados pelos fazendeiros, os quais a reembol
sariam provncia num prazo de quatro anos. No chega por
tanto a travar-se um debate acirrado em torno da questo
esboada trabalhador nacional ou trabalhador estrangeiro.
H quando muito algumas acusaes de nacionalistas ofendidos,
mas nada to grave que impea ao final o consenso em tomo
da necessidade da imigrao como elemento de prosperidade
para a provncia.
Quaisquer imigrantes seriam bem-vindos, desde que agri
cultores, trabalhadores e moralizados, o que no dizia respeito
aos chineses, aos africanos e nem aos nacionais, descendentes de
raas no-viris e pouco inclinadas ao trabalho. Tratava-se em
suma de abrir o pas ao progresso e para isso era urgente favo
recer a chegada e estabelecimento de seus agentes, os estran
geiros pertencentes s raas vigorosas.
exceo dos chins, da raa malaia e dos africanos,
entendo que todos os que vierem para o pas contribuiro para
a nova aurora de sua felicidade (ALPSP, 1869, p. 2 e 5).
Assim o autor do projeto interpretou a expresso qual
quer nacionalidade includa no texto da lei, abrindo com isso
espao para as preferncias raciais dos outros deputados, guar
dados porm os limites das raas tidas como superiores. Ao final,
a exaltao de seu discurso nos proporciona uma boa idia do
clima de expectativa em relao ao imigrante branco que os
imigrantistas comeavam a instaurar na Assemblia:
Eu quisera ver, sr. presidente, o sibilo agudo da loco
motiva, acordando o caboclo madrao para que no conceba
a possibilidade de dormir no meio dessa civilizao que cons
titui a partilha da personalidade humana! (muito bem)
Eu quisera, sr. presidente, que no se derrubassem essas
florestas gigantescas para em seu lugar se arrastar uma raa
raqutica e afeminada, mas simpara a erguer-se umpovo vi
goroso de organismo, e forte de energia (ALPSP, 1869, p. 3).
146
O perigo amarelo
A repulsa a qualquer outra imigrao que no a de mem
bros de nacionalidades brancas, j colocada com muita nfase
nestes debates iniciais, aparece ainda mais fortemente durante
as discusses em torno de um projeto de colonizao chinesa.
Em 1879, o deputado Ulhoa Cintra apresentou projeto deter
minando a aplicao de um fundo de 250:000$000 para a
introduo de mil asiticos em So Paulo, trazidos dos Estados
Unidos ou da prpria sia por agentes particulares dos fazen
deiros, os quais seriam reembolsados pela provncia (ALPSP,
1879, p. 247).
No ano seguinte, os discursos inflamados pr e contra
asiticos sacudiram a Assemblia, dando ensejo a que os imi
grantistas expusessem suas preferncias raciais e direcionassem
o debate decisivamente no sentido da substituio do negro
pelo imigrante branco. Por isso, apesar de a imigrao asitica
no ter se concretizado na provncia, interessa estudar em
detalhe tanto as propostas como os debates a respeito, porque
em nenhum momento explicitou-se com tanta nitidez o con
fronto das diversas concepes raciais imigrantistas,14
Havia, certo, um consenso a respeito do melhor traba
lhador em termos raciais, variando apenas as preferncias,
conforme vimos acima, em torno do norte-americano ou do
europeu. Mas em fins da dcada de 70 e incio da de 80,
constatadas as dificuldades em consegui-los, alguns imigrantis
tas defendem a necessidade de preencher aquele momento con
turbado com uma espcie de imigrante transitrio, ou seja,
aquele que com seu trabalho permitiria uma transio pacfica
do regime de trabalho escravo para o livre, criando condies
14. Robert E. Conrad, The Planter Class and The Debate over Chinese
Immigration to Brazil 1850-1893, in International Migration Review,
ano 9, n.* 1, primavera de 1975, pp. 41-55, observou que, apesar de os
brasileiros terem uma reputao de tolerncia racial, tanto os defensores
como os oponentes da imigrao chinesa apelavam freqentemente para
argumentos racistas a fim de fazer valer suas posies (p. 48). Informa
tambm que em 1880 um grupo de fazendeiros designou um agente para
contratar 3 mil chineses nos Estados Unidos.
147
propcias para a chegada daqueles to valorizados agentes do
progresso.
O parecer emitido pela comisso de Fazenda, favorvel at
certo ponto ao projeto, mas ao mesmo tempo contrrio quanto
aos gastos para a sua realizao, evidencia j as dificuldades
a serem enfrentadas por uma proposta que polariza opinies
bastante conflitantes:
de incontestvel vantagem a introduo de trabalha
dores asiticos no Brasil, so eles os nicos trabalhadores que
de pronto podem com vantagens substituir os escravos, que
tendem a desaparecer, e salvar o pas da crise que est imi
nente emconseqncia dos efeitos da lei de 28 de setembro.
Os chins to impropriamente confundidos comcfs coolies
so trabalhadores sbrios, laboriosos, pacientes; a sua intro
duo na lavoura do Brasil ser, talvez, o nico meio de pre
parar o seu futuro, vencendo as dificuldades do presente.
A comisso de Fazenda apesar de reconhecer grande
vantagem na introduo dos trabalhadores asiticos (...) no
aceita todavia o projeto, tal qual est redigido, porque o con
sidera oneroso aos cofres pblicos e de difcil realizao, por
exigir o projeto contrato direto com a Amrica do Norte
ou sia (.,
Paradoxalmente, tais dificuldades de se contratar direta
mente com outros pases no seriam sentidas alguns poucos
anos depois, quando a provncia tomou a dianteira do pas e
estabeleceu uma corrente massiva de imigrantes diretamente da
Itlia para So Pauo. Entretanto, no caso dos chineses reivin-
dicava-se o intermdio do governo geral, que no momento nego
ciava com as autoridades da China. Ao governo provincial
caberia apenas estabelecer uma hospedaria ou depsito de
emigrantes na capital, onde os proprietrios interessados os
buscariam, indenizando a provncia por todas as despesas feitas
com a sua aquisio e alojamento. Enquanto no fossem con
tratados, e j a ttulo de indenizao dos gastos com hospeda-
gem, os chineses prestariam servios nas obras pblicas da
capital. Por ltimo, o parecer diminua consideravelmente a
verba a ser dispensada com esta imigrao: ao invs dos
148
250:000|000 previstos pelo projeto para contratar mil asi
ticos, previa-se uma quantia mxima de 120:000$000, sem se
especificar o nmero de imigrantes (ALPSP, 1880, pp. 195-6).
Mesmo com todos estes cuidados de quem prope uma
medida sem facilit-la em demasia, querendo com isso amansar
adversrios certeiros, o projeto assim reformulado provocou fe
rozes acusaes. Tais ataques, claro, diziam respeito suposta
inferioridade racial dos chins, conforme eram comumente
designados.
Uma das opinies mais iradas foi a do deputado Camilo
de Andrade. Ele referiu-se cozinha chinesa, desfiando cheio
de repugnncia seus comestveis, tais como gatos, ratos, sapos,
aranhas, larvas e lagartas, alm de ovos com pintinhos por
nascer, a fim de simplesmente provar a sua assertiva: O chim
poltro, venal, traioeiro, vingativo e amante de Baco. E,
ainda por cima, so polgamos e agricultores primitivos
(ALPSP, 1880, pp. 478-9).
Outro deputado, Oliveira Braga, preocupava-se com o cru
zamento racial. Vejamos esta discusso com dois defensores do
projeto, Paula Souza e Costa J r:
Paulo Souza (...) dentro empouco o pas ser inun
dado, foi a palavra de que se serviu o nobre deputado, por
essa raa de cara quadrada, que s nos pode fazer mal. A
razo no procede.
Sabem os nobres deputados que o trabalhador chins
vem contratado (...) no se fixa (...) morto ou vivo vai
para o seu pas (...) de modo que no h receio de inun
dao.
Oliveira Braga Podemtambm casar comnossas filhas
(riso),
Paulo Souza Naturalmente no casaro.
Oliveira Braga Naturalmente casaro.
Costa Jr. - Naturalmente por qu? da ndole do chim
no casar-se.
Oliveira Braga Pelo contrrio, eu vejo a propagao da
espcie (ALPSP, 1880, pp. 468-9).
f se v por este breve debate que as opinies no varia
vam muito quanto s caractersticas inferiores da raa chi
1 4 9
nesa. Apenas defendia-se a sua vinda como elemento transit
rio, deixando-se claro que o chim no se fixaria no pas.
Na verdade, a recusa em estabilizar-se no local de imigrao
e de misturar-se com a populao do lugar faria parte da pr
pria ndole dele, conforme alegavam seus defensores, de modo
a apaziguar os nimos dos deputados contrrios:
Costa Jr. Ns, sr. presidente, no queremos o chimpara
conviver conosco, para aliar-se s nossas famlias, para envol
ver-se emnossa vida pblica (...); o chim refratrio civi
lizao do ocidente; o chim, cioso de suas tradies, egos
ta, no se envolve nem na nossa vida poltica, nem na
nossa vida privada. Queremos o chimunicamente como instru
mento transitrio de trabalho; e, como instrumento de traba
lho, ser o chim conveniente ao Brasil? Eis a questo
(ALPSP, 1880, p. 481).
Outro deputado, Ingls de Souza, apressou-se a responder
a esta pergunta, garantindo que, mesmo que eles no se dessem
bem como instrumento de trabalho na provncia, nada have
ria a temer, pois a sua tendncia no era mendigar para sobre
viver como era comum entre os europeus, mas sim suicidar-se
(sic). Ao que lhe respondeu, cheio de sarcasmo, o deputado
Oliveira Braga: Depois de cem anos, teremos um milho de
chins sepultados no Brasil. Sem se intimidar, mais uma vez,
Costa J r., taxativo, veio em defesa do primeiro orador: Antes
isso do que um milho de mendigos nas ruas do Rio de J a
neiro (ALPSP, 1880, pp. 285-6).
Deixando de lado o grotesco destes debates que se desen
rolavam normalmente na Assemblia, devemos observar o modo
como as teorias raciais eram adaptadas ao sabor dos diversos
interesses em jogo. Assim, o chins era ruim e ponto final para
os adversrios do projeto. Porm, o chins era ruim, mas...
para os seus defensores. Estes esforavam-se por demonstrar
que, apesar de todos os defeitos inerentes raa chinesa, este
tipo de imigrante oferecia garantias de constituir-se apenas em
elemento transitrio de trabalho. A fundamentao racial para
esta tese estaria na sua prpria ndole inferior egosta, atra
150
sada, apegada s suas tradies e adversa civilizao ocidental,
incapaz, portanto, de se estabelecer por toda a vida em outro
pas que no o seu. Outra garantia racial estaria na sua pr
pria tendncia para a autodestruio sempre que a vida o des
gostasse.
Contudo, o denominador comum dessas garantias, a gran
de assertiva que os proponentes do projeto encontraram para
tentar persuadir os contrrios foi a de que o chins era, sim,
de raa inferior, porm no to inferior quanto do africano.
Respondendo s alegaes de que recorrer ao chins seria
o mesmo que aproveitar-se da fora de trabalho do negro livre,
o deputado ingls de Souza esforou-se por provar a superio
ridade racial do primeiro, bem como a incapacidade do segundo
para o trabalho no imediatamente coercitivo. Para isso trata
va-se de demonstrar as grandezas da China em contraposio
misria da frica, atestando-se assim a capacidade mental dos
chineses em detrimento dos africanos.
Umpas que, muito antes que se desenvolvesse a civili
zao do ocidente, havia criado uma civilizao sua, embora
hoje inferior nossa, mas em todo o caso prodigiosa para
aqueles tempos, um pas que inventou a imprensa antes da
Alemanha, e que inventou a plvora, um pas que criou
indstrias (. ..) no pode de forma alguma ser comparado ao
hotentote bruto, ao zulu ou a outro qualquer povo africano.
Um pas nestas condies, um pas independente, que tem
governo seu, que tem instituies, no pode produzir homens
iguais na inteligncia s hordas selvagens da frica, que, im
portados para o Brasil, vieram constituir a fonte de nossa
escravatura! (. . .) No se pode, senhores, comparar este esp
rito progressivo, mbora lento, com a apatia do escravo, a
quem indiferente o dia de amanh (...) pasma que se venha
dizer nesta casa que o chim to inteligente como o escravo,
como o negro que erra nos areais da frica, semvida social,
sem instituies de liberdade, sem mesmo governo regular
mente constitudo!
Sr. presidente, parece-me que, sem grave erro histrico,
se poder afirmar que a raa africana, que o nosso escravo,
to inteligente como o chim, to iniciador como ele
(ALPSP, 1880, p. 285).
151
Observe-se nesta fala o intercmbio dos termos escravo e
negro ou escravo e africano. Cada um deles pode perfeitamen
te preencher o lugar dos outros na frase, revelando-se com isso
a concepo corrente de que o negro havia se tornado escravo
do branco justamente dadas as suas caractersticas raciais infe
riores, tais como a sua falta de inteligncia e de iniciativa,
apatia e selvageria, e, em decorrncia, incapacidade de cons
truir uma sociedade prpria, instituies de liberdade, uma
civilizao, enfim.
Esta concepo racista que atribua ao negro a culpa da
escravido moderna, cuja origem remetia-se aos prprios afri
canos, proporcionou os fundamentos cientficos s propostas
de imigrantistas de diversos matizes, como, por exemplo, a
deste deputado que atestava com tanta segurana a incapaci
dade mental dos negros.
Uma ltima questo comparativa do negro com o chins
teve de ser enfrentada pelos deputados favorveis importa
o de chineses: a moralidade. E desta vez eles no fizeram
caso em negar a suposta imoralidade dos chineses, reconhecen
do abertamente que negros e chineses coincidiam plenamente
neste apoio. Paula Souza desvencilhou-se da questo nos se
guintes termos:
Falta-lhes moralidade, tambm se disse. No fao da mo
ralidade tanta questo (...). Vivemos no meio de escravos,
e o escravo no se recomenda muito por sua moralidade.
Para que alegar a questo da moralidade? Deixemos esta
questo aos moralistas e encaremo-la como cidados (ALPSP,
1880, p. 468).
Agir como cidados para estes deputados era constatar e
atender a uma necessidade pblica, isto , substituir os ne
gros por uma raa que lhes era um pouco superior, enquanto
faltassem condies ao pas para receber europeus. J ustamente
em funo da sua superioridade racial, acreditava-se que estes
ltimos no emigrariam para o Brasil, pois no aceitariam tra
balhar nos mesmos moldes que os chineses e nem muito menos
viveriam num pas em que as condies do clima, da alimen
152
tao, da segurana, e de preo de trabalho no lhes acenasse
com um futuro correspondente s suas aspiraes.
Assim, enquanto no se forjassem as condies requeridas
por imigrantes vistos como superiores, propunha-se como solu
o temporria a vinda de trabalhadores supostamente baratos
e dceis que desenvolveriam a produo, rebaixando com isso
no s o preo da fora de trabalho, como tambm dos gne
ros alimentcios. O chins, exatamente por sua ndole dcil e
frugal, seria o nico trabalhador capaz de operar tais milagres
econmicos, abrindo caminho para a imigrao europia to
ansiada. Calculava-se at mesmo um prazo para a durao
deste tempo transitrio de trabalho com base na fora de tra
balho chinesa: vinte ou trinta anos no mximo, o que queria
dizer, at a extino da escravatura por causas naturais (morte)
e alforrias. Somente ento os chineses poderiam ser dispensa
dos e em seu lugar viriam os europeus, estando a provncia j
plenamente preparada para o trabalho livre e o advento de um
tempo definitivo de progresso (ALPSP, 1880, pp. 264-5, 280-4
e 465).
4. O GRANDE AVANO IMIGRANTISTA
Simultaneamente radicalizao das medidas antitrfico,
fortalecia-se a corrente dos deputados imigrantistas na Assem
blia paulista, isto a despeito das fracas possibilidades de imi:
grao para a provncia ainda em fins da dcada de 1870.
Contudo, a generalizao dos crimes de escravos cnfraseus
senhores e feitores e, em seguida, das revoltas coletivas nas
fazendas deixa entrever o desenrolar de um processo de vio
lncia acelerada e disseminada ao qual os polticos no pode
riam tardar em dar resposta sob pena de que as questes sociais
atingissem um ponto perigoso de descontrole institucional.
possvel que, justamente em funo da radicalizao
destas lutas entre senhores e escravos, a propaganda imigran
tista relativa superioridade do imigrante branco tenha encon
trado mais receptividade tanto entre fazendeiros como entre os
prprios polticos, conseguindo vencer as ltimas resistncias
153
/ '
t <M> ^'
twt p0rventura subsistentes entre os proponentes da incorporao
CUr* /t-vvv..^I j os negros e mestios ao mercado de trabalho livre.
iM/wjitMZ Aps a acalorada discusso em torno da proposta de
imigrao asitica, defendida em 1880 como uma espcie de
sada de emergncia, os deputados voltaram-se resolutamente
para aquele que as modernas teorias cientficas raciais apon
tavam como o trabalhador, por excelncia, disciplinado, respon
svel, enrgico, inteligente, enfim, racional.
Assim, o ano legislativo de 1881 primou pelas discusses
em torno de projetos de apoio imigrao europia, alm do
importante incentivo indireto representado pela votao de um
alto imposto de 2 contos de ris sobre os escravos traficados
para a provncia. Conforme vimos anteriormente, os defenso
res de projetos deste tipo esperavam abrir um maior espao
para a imigrao, uma vez que os preos impeditivos dos cati
vos obrigariam os fazendeiros a pensar com mais ateno na
possibilidade de contratar imigrantes.
A defesa da barreira onda negra
A consolidao de uma postura eminentemente imigran
tista entre os polticos de So Paulo pode ser observada sobre
tudo a partir de 1882, quando dois projetos determinando a
iseno do pagamento das matrculas de 2 contos de ris sobre
escravos trazidos para a provncia por seus senhores suscitaram
uma cerrada reao da parte da maioria dos parlamentares, te
merosos de que a imigrao fosse com isso prejudicada.35
O parecer da comisso de Constituio e J ustia expres
sou esta desaprovao geral e ao mesmo tempo apontou para
a direo imigrantista que, doravante, as sucessivas legislaturas
assumiriam, como forma de contrabalanar os perigos repre-
15. Os projetos n. 3, de Martinho Prado J r., e n. 5. de Costa J r., isen
tavam de pagamento as matrculas de todos os escravos que acompa
nhassem senhores em mudana para a provncia, desde que tivessem
adquirido terras antes da publicao da lei em questo (Lei n. 1, de
25 de janeiro de 1881).
154
sentados pela grande e temida populao de negros de pro
vncia.
Considerando que, depois de promulgada a lei de 25
de janeiro (...), a imigrao para esta provncia ascendeu a
uma cifra considervel, especialmente no segundo semestre
do ano passado (.. .)
Considerando que desse fato (...) vai se fazendo de
modo notvel a transio do trabalho escravo para o traba
lho livre (,..).
Considerando que a lei de 25 de janeiro foi votada pela
Assemblia em virtude de representaes, e com inteira ade
so dos agricultores, que na sua decretao enxergavam o
meio mais eficaz de minorar os efeitos da propaganda aboli
cionista (,..).
Considerando, finalmente, que, como sabido, avulta o
nmero de agricultores que pedem colonos, tendo estes, no
ms de janeiro (...), entrado em nmero superior a mil,
como um contraste a essa onda negra que, emigual ms de
1881, precipitou-se na provncia para escapar ao imposto da
lei de 25 de janeiro.
de parecer que nenhum dos aludidos projetos ser ado
tado (ALPSP, 1882, p. 120).
No conjunto temos a mesma argumentao das legislaturas
anteriores, centrada sobre a necessidade de barrar a entrada na
provncia daquela temvel onda negra traficada do norte,
diminuindo com isso os perigos suscitados pela propaganda
abolicionista. Mas agora esta argumentao reaparece numa
posio de fora, com base no maior sucesso que a imigrao
vinha registrando nos ltimos meses e que se atribua prpria
lei de 25 de janeiro de 1881.
Embora o crescimento da imigrao no possa ser expli
cado apenas emfuno de uma medida antitrafico de escravos,
o fato que as discusses que se travaram em torno desta lei
deram ensejo a que os discursos imigrantistas se colocassem
mais enfaticamente, alertando para o risco de no se substituir
em tempo o negro pelo branco. Por outro lado, o desenvolvi
mento mais acelerado desta substituio, ou desta transio
155
do trabalho escravo para o trabalho livre, fortaleceu os pro*
ponentes da imigrao e impulsionou a corrente de deputados
imigrantistas, dando novo alento s suas propostas e aumentan
do o nmero de seus adeptos dentro e fora da Assemblia.
Este fortalecimento da postura imigrantista pod^ser capi
tado no s pela sucesso de projetos pr-imigrao-aprovados
neste perodo, como tambm pela veemncia de seus. discursos
contra qualquer possibilidade de aumentar a populao negra
eni^So JLaulo. No se tratava do escravo, o ente abstrato que
sobressai muitas vezes da historiografia ao se explicar sua su
posta recusa ao trabalho livre por fora de uma herana funes
ta da escravido, bem como a decorrente necessidade de imi
grantes. Era, sim, o negro, elemento considerado de raa inferior
porque descendente de africanos, viciado, imoral, incapaz para
o trabalho livre, criminoso em potencial, inimigo da civilizao
e do progresso, que os discursos imigrantistas repudiavam aber
tamente, em uma poca que as teorias raciais ainda estavam
longe de cair em desuso.
Vrios deputados fizeram bateria contra qualquer possi
bilidade de entrada de mais negros em So Paulo via trfico
de escravos, enfatizando que isto seria muito prejudicial ao
desenvolvimento j em curso da imigrao europia.
Quando os discursos no centravam fogo nos defeitos dos
negros como o deputado Rafael Correa, para quem era
preciso arredar de ns esta peste, que vem aumentar a peste
que j aqui existe (ALPSP, 1882, p. 405) , eles se esfora
vam por demonstrar o que no sentiria o brioso e ambicioso
trabalhador europeu ao se nivelar com o escravo. O deputado
Paiva Baracho atribua a m vontade da Alemanha e da Itlia
para com o Brasil devido identificao deste com a ndole,
carter e costumes dos negros, nossos escravos! (ALPSP, 1882,
p. 413). J o deputado Domingos J aguaribe enfatizava o perigo
representado pelos escravos. Ao invs de aumentar a prosperi
dade da provncia, o crescimento do nmero de cativos vindos
do Norte redundaria em mais assassinatos e crimes contra
os senhores (ALPSP, 1882, p. 456). E, por fim, o ingresso de
mais escravos significaria mais problemas para a provncia quan
156
do se extinguisse a escravido, pois, conforme enfatizava Rafael
Correa, a ociosidade inevitvel dos negros livres resultaria em
quilombos armados c e l, agredindo as povoaes e tra
zendo a perturbao social por toda a parte (ALPSP, 1882,
pp. 405-6).
Do escravo traioeiro ao escravo fiel
Como nota destoante em meio a este coro imigrantista,
Martinho Prado J r., autor deste projeto de isenes Lei n. 1
de 1881, esforou;se _por_demonstrar que o crescimento do
nmero de negros no seria prejudicial provncia.
Tambm ele imigrantista, na verdade principal porta-voz
dos interesses do oeste novo, que a partir de 1878 batalhara
por um alto imposto sobre escravos traficados para So Paulo,
este deputado foi particularmente criticado pelo que seus colegas
consideravam uma incoerncia em relao s suas posturas
anteriores. Rafael Correa apressou-se em recordar o debate
travado com Martim Francisco J r. em 1878, quando Martinho
Prado arrematou sua defesa do imposto com a seguinte afirma
o: Enquanto houver escravido no possvel a colonizao
(ALPSP, 1882, p. 406).
Na realidade, Martinho Prado no abandonara sua postura
imigrantista, como davam a entender as crticas a ele. Apenas
formulara esta proposta em atendimento aos interesses dos pro
prietrios fluminenses e sobretudo mineiros que imigravam para
o oeste novo de So Paulo, em busca de novos e frteis terre
nos para suas plantaes de caf. Segundo ele, a partir de
Pinhal e passando por So J oo da Boa Vista, Casa Branca,
Franca, So Simo, Ribeiro Preto, Cajuru, Batatais, sempre a
noroeste da provncia, expandia-se esta imigrao de bons
cidados, que desbravavam as nossas matas e expulsavam
o ndio para lugares mais remotos. Ele calculava que nesta
regio no existissem talvez nem 20% de paulistas sobre o total
da populao, quase exclusivamente mineira (ALPSP, 1882,
p. 585).
157
interessante confrontar esta postura malevel de um no
trio deputado imigrantista, representante mximo das ricas e
frteis regies recm-integradas ao complexo cafeeiro da pro
vncia, com a tese corrente na historiografia de que o oeste
paulista abrigava os proprietrios progressistas ou de van
guarda, seja por uma questo de mentalidade racionai e em
presarial, e por isso mais favorvel ao trabalho livre, seja por
que as condies estruturais do oeste novo (terras frteis e
vazias de mo-de-obra) possibilitaram a tomada de uma posio
poltica favorvel imigrao.16
No caso especfico dos debates parlamentares a respeito
do imposto sobre os escravos traficados para a provncia, vimos
que em 1878, 1879 e, depois, em 1881 os deputados alar
mados com o perigo representado pela resistncia dos negros
escravos uniram-se em defesa de uma barreira ao cresci
mento desta classe na provncia. Eles se preocupavam tanto
com o presente como com o futuro, quando a escravido fosse
extinta, deixando uma multido de negros livres em So Paulo,
fora do controle disciplinar dos grandes proprietrios.
Note-se que esta anteviso atemorizadora do perodo ps-
abolicionista teve um grande peso na decretao de barreiras
ao trfico, bem como nas formulaes imigrantistas, conforme
deixam entrever os reclamos contra os crimes de escravos contra
seus senhores, que estariam crescendo assustadoramente. De
fato, a nomeao destes conflitos ocupou um considervel espa
o na argumentao contrria ao trfico e, fossem exageros ou
no, tais argumentos exprimiam um grande medo dos repre-
16. Por volta de 1877, Martinho Prado J r. percorreu em lombo de burro
os sertes inexplorados do noroeste paulista. Ao yoltar da viagem de
clarou entusiasmado: No h na provncia de So Paulo municpio
algum cuja importncia possa se aproximar de Ribeiro Preto, Cam
pinas, Limeira, Araras, Descalvado, Casa Branca etc., tudo pequeno,
raqutico, insignificante, diante desse incomparvel colosso. Comprou em
seguida terras em Cascavel (Ribeiro Preto), prximo das serras do
Guarapar, formando a fazenda do mesmo nome em 1885. Cf. In Me-
moriam, op. cit., p. 17.
158
sentantes polticos da grande propriedade em relao a um
momento em que os negros no teriam mais os freios usuais.
Assim, a decretao de medidas antitrfico. combinadas
com outras de cuabo .imigrantista, no pode ser compreendida
simplesmente em funo de ,uma suposta mentalidade avanada,
mais desprendida da escravido, ou ento pelo fato de que, em
* '* -- - ............... 1I ----1 , ,_- ssx--r
uma determinada regio ainda no totalmente suprida de braos
escravos, seus representantes tenham se voltado por opo pr-
pria poltica para posturas imigrantistas. Foi sim uma opo
poltica e no-casual conforme enfatiza Paula Beiguelman ,
porm, a meu ver, tal atitude no deve ser remetida a uma
determinao econmica, estrutural exclusivamente, como se a
mentalidade decorresse pronta e acabada de uma determinada
estrutura produtiva.
Ao acompanhar passo a passo os debates parlamentares
destes anos 70 e 80, vimos como o imigrantismo, bem como a
formulao correspondente de seu iderio racista, emerge tal
qual uma arma ou instrumento poltico manejado contra os
negros, adversrios temidos do cotidiano passado, presente e
futuro, e cuja resistncia disseminada, e por isso mesmo difcil
de ser coibida, objetivava-se de alguma forma neutralizar, subs
tituindo-os por uma massa de imigrantes brancos. Quero com
isso sugerir que os deputados provinciais de So Paulo foram
sendo impulsionados para uma postura imigrantista e. mais '/
abertamente racista medida que se avolumavam a indisciplina )
e rebeldia dos escravos com a recrudescncia de dios seculares. ;
Entretanto, no caso desta proposta de Martinho Prado J r.,
tendente a favorecer proprietrios forasteiros que no queriam
se desfazer de seus escravos, vemos como interesses especficos V
de classe podem sobrepor-se aos conflitos entre classes, agindo A
em determinados momentos como se estes tivessem deixado
subitamente de existir. Em 1882, ao invs de defender uma
medida que apenas viera reforar e engrandecer os efeitos da
outra lei de 1878 votada por sua iniciativa, com base
justamente no perigo representado pelo aumento da populao
escrava na provncia , este expoente do imigrantismo propu
nha a permisso para o ingresso de mais negros.
159
que agora ele precisava representar os interesses dos
proprietrios de fora da provncia que queriam emigrar para o
oeste novo paulista e j tinham empatado seu capital em escra
vos. Para estes no havia a possibilidade to simples de esta
belecer relaes de produo com base emoutros trabalhadores
que no os seus prprios escravos, como seria o caso dos fazen
deiros j estabelecidos naquela regio e que, na falta de mais
escravos, estariam se voltando para os imigrantes europeus.
Ao empreender a defesa destes novos interesses, Martinho
Prado tentou demonstrar a coerncia de sua j notria postura
imigrantista em relao a esta proposta de permisso de entrada
de mais negros na provncia. Por isso ele procurou relativizar
os argumentos inflamados de outros imigrantistas que, na ver
dade, nada mais faziam que repetir aqueles j utilizados em
legislaturas passadas, inclusive por ele prprio.
Para espanto de seus colegas, ele denunciou a lei de 25
de janeiro de 1881 como uma medida tomada s pressas,
fruto do medo dos deputados diante do incremento do que
denominou onda abolicionista na provncia. Embora no che
gasse a questionar a validade de uma tal lei, ele lembrava a
necessidade de no se trancar as portas da provncia aos valiosos
proprietrios que queriam emigrar para o oeste novo paulista,
mas que no o fariam sem a iseno do imposto sobre seus
escravos. Alm disso, ele contrariava as opinies daqueles que
interpretavam o crescimento da imigrao como uma decorrn
cia desta lei. Assim como a votao do imposto sobre os
escravos traficados, tambm o aumento da imigrao devia-se
propaganda abolicionista. Mas particularmente ilustratiya
desta sua tomada de posio a idia de que nada havia a temer
qa relao senhor-escravo. Ao contrrio de anos passados, quan-
do se tratava de ressaltar o dio existente entre senhor e escravo,
agora enfatizava-se a amizade, o afeto, enfim, as relaes para
disacas que caracterizariam a escravido no Brasil. Aps des
crever a afeio que tornava escravos e senhores mineiros inse
parveis, o deputado logo generaliza este sentimento para todo
o pas:
160
preciso considerarmos a escravido pftma eU cjtUftc
atualmente entre ns: preciso considerarmos as condies
de relao social e familiar que h entre o escravo.e o senhor,
para avaliar-se quanta barbaridade vai no ato de separ-los,
dando-lhes novo senhor (...).
(O escravo) parte da famlia brasileira, o nosso com
panheiro e amigo. Tem o riso nos lbios junto ao bero de
nossos filhos, como lgrimas no tmulo de nossos pais Par
ticipa das nossas alegrias como das nossas tristezas! (muito
bem!)
O escravo j no o ente destitudo de sentimentos no
bres, considerado incapaz de aperfeioamento, uma raa mor
ta para a civilizao. (...) O escravo no Brasil tem concre
tizados todos os sentimentos de amizade e abnegao, que o
fazem e o tornam parte de nossas famlias (ALPSP, 1882,
pp. 579-87).
Temos, portanto, duas formulaes imigrantistas a respeito .
da relao escravo-senhor. A primeira surgia sob o impulso de
conflitos entre escravos e senhores e por isso ressaltava o dio
e a impossibilidade de um relacionamento futuro harmonioso.
Enfatizam-se, pois, as caractersticas raciais inferiores dos des
cendentes de africanos como atestado de sua incapacidade para
o trabalho livre, bem como da necessidade de substitu-los por
imigrantes brancos.
J esta segunda refazia a primeira sob o impulso de rei
vindicaes econmicas e especficas de um setor da classe dos
proprietrios de escravos. Tratava-se ento de provar que os
escravos no podiam ser separados de seus senhores, ressaltando-
se a amizade existente entre eles e tecendo-se a imagem do
negro muito prxima de um fiel co de estimao, embora
com capacidade para superar sua inferioridade mental. Em
decorrncia teramos desde j um relacionamento harmonioso,
com o escravo participando do progresso alcanado pelo fazen
deiro, o que possibilitaria inclusive a compra futura de sua
alforria.
A imagem de um pas imerso em dios scio-raciais era
assimsubstituda num curto espao de tempo por outra, radical
mente distjinta, a de um paraso racial. Esta ltima conforme
S> ( ts* < K' )0U- ttoA o
" 1 161
j foi assinalado no primeiro captulo comea a constar dos
discursos imigrantistas e abolicionistas, emvista de necessidades
propagandsticas (a imagem do Brasil no exterior) e de controle
social (a luta restrita ao quadro parlamentar). Talvez a consta
tao desta mudana de imagens operada por um dos mais
eminentes e bem-sucedidos imigrantistas, como o foi Martinho
Prado J r., em uma poca de crescente otimismo com relao
imigrao e quando se alcanava efetivamente o sucesso polti
co, possa contribuir para elucidar o porqu da permanncia
desta representao harmoniosa das relaes entre senhores e
escravos at bem recentemente na historiografia brasileira.
5. O IMIGRANTISMO CONSOLIDADO
Os primeiros anos da dcada de 1880 podem ser vistos
como uma sucesso de medidas imigrantistas, j plenamente
definidas em relao raa a ser favorecida. Em todas elas
frisava-se a necessidade de oferecer vantagens especficas, bem
ao gosto das aspiraes que se atribua aos imigrantes europeus,
como, por exemplo, facilidades em adquirir pequenas proprie
dades rurais ou em se dedicar a atividades artesanais urbanas.
Fossem estas aspiraes reais ou no dos europeus que
imigravam, ou, o que mais provvel, uma atribuio ideal do
querer destes membros da raa superior formulada pelos
imigrantistas justamente em razo de suas concepes raciais
, o fato que neste perodo quase no entravam mais em
cogitao incentivos imigrao de outras nacionalidades que
no fossem da Europa.
r Mesmo o tema do aproveitamento do nacional, que durante
todo o sculo ocupou tanto espao de debates parlamentares e
preencheu tantos livros, foi deixado de. lado e praticamente
caiu no esquecimento. Agora quase todas as mentes e coraes
voltavam-se para imigrao europia, dando vazo aos sonhos
de trocar o negro pelo branco, de transformar a raa brasilei-
^ v' >ra; e, no caso de So Paulo, de valorizar as to decantadas
qualidades viris dos paulistas, tomando-a no futuro uma pro-
^ ' 162
\
vncia branca, capacitada, conseqentemente, para um franco
progresso e desenvolvimento.
Basta de negros!
Em 1884, logo no incio dos trabalhos legislativos, Marti- j f
nho Prado J r. props um auxlio que em breve se tornaria f "
decisivo para o sucesso da imigrao em massa na provncia. c
O projeto autorizava o governo provincial a gastar 400 contos
por ano com o pagamento integral das passagens de imigrantes
e tambm com o alojamento inicial destes por oito dias. Subli-
nbava-se, porm e isto era muito importante em termos de
incentivo da imigrao para So Paulo , que este auxlio s
valeria para aqueles que viessem de seus pases diretamente
para a provncia, juntamente com suas famlias.
Logo a comisso de Fazenda estudou o projeto e tratou de
aparar as arestas, propondo um substitutivo que explicitava o
tipo de imigrante a ser auxiliado o europeu, alm de conce
der o auxlio de passagens e hospedagem inicial de oito dias
unicamente s famlias que se destinassem lavoura (ALPSP,
1884, p. 202).
As discusses em torno do projeto substitutivo revelaram
algumas dissenses importantes no seio da famlia Prado
considerada a grande empreendedora da imigrao em massa
em So Paulo , embora no chegassem a comprometer poli
ticamente as intenes imigrantistas. Martinho Prado discor
dava da especificao referente procedncia da Europa, exigi
da para os imigrantes a serem favorecidos, alegando que com
isso ficariam de fora o grande nmero de europeus que se
dirigiam para o Uruguai e Argentina e que porventura quises
sem vir para So Paulo. Alm disso, era contrrio obrigato
riedade do imigrante dirigir-se s atividades rurais, enfatizando
que a poltica de imigrao subsidiada no deveria privilegiar
apenas o campo, mas tambm as cidades.
Em sua opinio, o progresso certamente trazido s reas
urbanas reverteria igualmente para a agricultura. Isto porque a
163
chegada de artistas e operrios habilitados provocaria o
xodo daqueles artistas inferiores que povoavam as cidades e
que se veriam obrigados a procurar outros meios de vida,
como, por exemplo, as diversas ocupaes que oferece a lavou
ra (ALPSP, 1884, p. 226).
Embora no esclarecesse quem eram estes artistas infe
riores, muito provavelmente ele se referia aos nacionais livres
e escravos de ganho e de aluguel que tradicionalmente empre-
gavam-se em atividades artesanais, comerciais e servios varia
dos nas cidades e vilas.
A idia de promover um xodo de negros citadinos para
o campo aparece explicitamente no curso destes mesmos debates
..... . r
na voz de outro deputado. Contudo, ao invs de uma sada
espontnea conforme queria Martinho Prado J r. , Delfino
Cintra pretendia for-la mediante a decretao de um tributo
progressivo sobre os escravos das cidades, vilas e freguesias.
A conseqncia deste imposto, segundo ele, seria a retirada
para o campo de todos os escravos, destinando*os exclusiva
mente ao servio nas grandes propriedades. Com isso ficariam
livres as reas urbanas e a imigrao fluiria sem mais os
obstculos que ele atribua concorrncia com o trabalho es
cravo. E, por fim, a ocupao das cidades e vilas por trabalha
dores europeus traria a moralidade da qual os escravos eram
incapazes (ALPSP, 1884, pp. 501-3).
Para garantir a afluncia desta imigrao espontnea,
o deputado defendia que o produto lquido destes impostos
fosse aplicado ao servio de imigrao, ao invs do Fundo de
Emancipao, como postulavam alguns. Era preciso, sobretudo,
garanti a vinda de imigrantes, para somente mais tarde chegar
emancipao, quando os negros j estivessem conveniente
mente internados no campo, isto , sob o controle dos grandes
proprietrios e sem possibilidades de subsistncia autnoma nas
reas urbanas. As terras por sua vez j estariam sendo distribu
das aos imigrantes europeus interessados em tomar-se pequenos
proprietrios e com isso os ex-escravos e seus descendentes
164
I
teriam vedados praticamente todos os acessos a uma vida aut
noma tanto em termos urbanos como rurais.17
Outra discordncia de peso entre os Prados era quanto ^
sustentao do auxlio. E aqui MartinhojPrado J r. curiosamente
expunha um ponto de vista que contrariava frontamente uma
das teses mais importantes do iderio imigrantista. Segundo
- .-V-.. . * . . . . . . ... .. ._ . -w.. .. ... ------- -- ------------------------------------- V
ele, era preciso decretar um imposto sobre os escravos e cana
liz-los para a imigrao, pois sem isso ele no surtiria efeito,
j que o trabalho escravo era mais remunerador do que o. 4-^
trabalha vre^ f
{...) o escravo representando um valor de dois contos, nos
tempos de bons preos de caf, nesta provncia, produzia por
ano um conto, sem mais despesa que 50$000. Capital repro
dutivo deste modo e s uma vez empregado, ao passo que o
colono reproduzia 100, absorvia pelo menos 50 (ALPSP,
1884, p. 232).
Partindo de um importante imigrantista como Martinho
Prado J r., esta tese sem dvida surpreendente, pois comum
atualmente justificar-se a necessidade de imigrao para o Brasil
com base emuma pretensa superioridade do trabalho livre sobre
o escravo, tanto em termos de qualidade como de remunerao
do capital. Na verdade esta era uma tese de senso comum entrei %<*''
os imigrantistas estamos agora a ver uma exceo importantej
/
><
17. Em 1880 o deputado Paula Souza apresentou projeto com intuito
semelhante: alm de propor internar meninos desvalidos" em ncleos
agrcolas, ele defendia o fechamento do Instituto de Educandos Artfices
sob a alegao de que o ensino de ofcios urbanos aos nacionais provo
cava uma desagradvel concorrncia com os imigrantes. Assim pareceu-
me que convinha no abrir contra os estrangeiros esta concorrncia de
oficiais do mesmo ofcio (...) afastando das cidades os nacionais, apon-
tamo-lhes um novo meio de vida muito mais vantajoso do que a msica
ou os ofcios de alfaiate e sapateiro. Eles se dedicaro lavoura com
mais vantagem para si e para o pas, ao mesmo tempo o estrangeiro que
nos procurar encontrar mais largura para desenvolver sua indstria. Eis
por que o projeto prefere que seja o nacional tirado das grandes cidades t
e_empregado na lavoura.. . (ALPSP, 1880, p. 185).
165
, e muito provavelmente por isso foi incorporada pela histo
riografia.
No se trata obviamente de fazer clculos para tentar
provar uma destas duas teses, j que o nvel de remunerao
do capital depende, entre outras variveis, da maior ou menor
capacidade de resistncia localizada dos trabalhadores, o que
absolutamente circunstancial. Porm esta, .segunda, .tese..de-

ionstra com nitidez que a imigrao europia para o Brasil


o envolveu apenas preocupaes com a obteno de maiores,
lucros, mas tambm intenes de formar uma determinada
popuaco ou. de. .substituir a que existia por outra considerada
racialmente superior..
Por isso era preciso desvalorizar a mercadoria escravo me
diante a decretao de altos impostos e ao mesmo tempo fazer
com que estes subsidiassem a imigrao, o que gradualmente
foraria os proprietrios mais arraigadamente escravistas a re
correrem ao brao livre europeu. Ao mesmo tempo, o incentivo
imigrao tambm nas cidades e vilas provocaria um xodo
dos negros e mestios, livres ou no, de reas urbanas para o
interior, onde eles seriam empregados pelos grandes propriet
rios rurais. Com isso ficaria completo o plano de substituio
do negro pelo branco, sobretudo nas cidades, consideradas como
o espao privilegiado do progresso.
O deputado Paula Souza foi muito explcito quanto a este
intuito dos imigrantistas, que j indiquei anteriormente como o
sentido racista da imigrao. Ao elogiar o projeto substitutivo,
Paula Souza entusiasmou-se com o basta que estava sendo dado
aos negros na provncia:
Este projeto uma espcie de teno de paulista (.. .)
Discute-se a questo de falta de braos, o paulista enten
deu que o negro j era inoportuno, no podia mais ser tole
rado na provncia, ao lado dos nossos foros de povo civili
zado, das nossas condies de adiantamento moral e cristo,
fechou sua porta, e disse no entra mais negro nenhum.
Quis-se abrir algumas frestas por meio de excees; mas
a assemblia levantou-se e disse No, a lei absoluta, no
entra mais negro {ALPSP, 1884, p. 220).
166
Ao final, o projeto foi aprovado com algumas ligeiras
modificaoes, mantendo-se porem as suas linhas essenciais, isto
, a concesso de auxilio apenas aos imigrantes europeus
incluindo-se os das ilhas Canrias e Aores que juntamente
com suas famlias se destinassem s atividades agrcolas, quer
como colonos, quer como pequenos proprietrios. Quanto
sustentao destas despesas com a imigrao, isto ficaria por
conta de toda a populao, proprietria ou no, abrindo-se
crditos especiais. Este projeto, portanto, tornou-se lei em 9 de
maro de 1884 (Lei n. 28), evidenciando, pela rapidez com
que foi debatido, aprovado e decretado menos de trs meses
, a prpria consolidao poltica dos imigrantistas em So
Paulo.
O ltimo debate
Neste perodo de vitria do imigrantismo certamente muito
pouco espao restava para outros tipos de propostas relativas
questo da mo-de-obra. Por isso a Assemblia de 1885 assis
tiu ao ltimo grande debate entre os dois temas que ocuparam
durante tanto tempo os proponentes do trabalho livre: aprovei
tamento dos negros, mestios livres, ex-escravos e ndios e/ou
imigrao estrangeira. No se deu porm propriamente um
conflito entre estes posicionamentos, pois o primeiro tema
apenas tentou inserir-se no segundo como mais um complemen
to. Ao final, provavelmente emvista da m vontade em discuti-
lo, ele saiu de cena semmaiores explicaes, deixando o espao
aberto to-somente para as consideraes de cunho imigrantista.
No foi nada simples a tarefa a que se props o deputado
foo Bueno ao apresentar seu projeto de extenso do auxlio
concedido aos imigrantes europeus, pela lei votada no ano ante
rior, tambm aos brasileiros desejosos de trabalhar nos ncleos
coloniais. E no foi fcil justamente porque ele pretendia esta
belecer uma igualdade de tratamento entre trabalhadores euro
peus e nacionais, o que naquelas alturas de franco sucesso
poltico da imigrao para a provncia, dificilmente seria de
167
interesse dos imigrantistas. O texto do projeto era muito expl
cito quanto a este sentido igualitrio:
Art. nico. A lei n. 28, de 9 de maro de 1884, ser
executada com a seguinte alterao:
1. Com as mesmas vantagens decretadas em favor
dos imigrantes que vierem a esta provncia, exceo das
concedidas a ttulo de passagem, sero concedidos lotes de
terras nos ncleos coloniais criados pela lei a brasileiros casa
dos ou com filhos ou que tiverem em sua companhia me
ou irmos menores, que a quiserem se estabelecer por falta
de estabelecimento prprio (ALPSP, 1885, p. 254).
Interrompido vrias vezes por apartes ora irados, ora sar
csticos, o deputado tentou inutilmente justificar seu projeto:
Joo Bueno Sr. presidente, no acho razo para que,
tratando ns de aumentar a populao laboriosa da provncia,
os seus braos de trabalho, lancemos ao desprezo os nossos
patrcios.
Visconde de Pinhal Eles que nos lanam ao despre
zo, no querem trabalhar.
Joo Bueno H muitas famlias brasileiras que vivem
mngua, que lutam comdificuldade, que no tmumpalmo de
terra onde possam exercer sua atividade; por que no have
mos de aproveit-las, anim-las, dando-lhes meios de trabalho?
A. Queiroz Eles que no querem trabalho.
Joo Bueno (Aps explicar os termos do seu projeto)
(...) (...) ummeio que oferecemos para chamar ao trabalho
essa gente que os nobres deputados dizemque foge dele.
A. Queiroz O que falta a essa gente educao para
o trabalho.
Joo Bueno Pois isto tambmummeio de educ-los
no trabalho.
Sr. presidente, vejo de antemo que a minha emenda
est reprovada pelos nobres deputados (no apoiados); (...)
os nobres deputados parece que querem substituir no todo a
nossa populao pela estrangeira, desprezar, fazer como que
desaparecer a nacional.
A. Queiroz Queremos o cruzamento.
Joo Bueno Pois ento aceite a minha emenda, que
favorece o cruzamento (Risadas) (ALPSP, 1885, pp. 77-8).
168
Nestes debates podemos discernir os dois posicionamentos
relativos questo da mo-de-obra livre e que durante boa
parte do sculo XIX suscitaram inmeras e variadas propostas.
Neste caso, o jmmeiro pretende aproveitar o nacional .pobre e N
livre, incorporando-o ao mercado de trabalho mediante a con-
cess -de vantagens, como a aquisio facilitada de pequenos
lotes de terra com alguns recursos essenciais para os trabalhos
iniciais. No combate, porm, a imigrao estrangeira o que
neste momento seria decerto uma temeridade , pelo contrrio,
reafirma a sua necessidade ao mesmo tempo que procura evitar
a marginalizao do nacional em relao aos favores oficiais.
J o segundo, essencialmente imigrantista. omite-se quanto ,
incorporao do nacional ao mercado de trabalho livre^cuidan
do apenas de incentivaria imigrao atravs., da concesso de
vantagens to-somente aos europeus. O mximo que se conce
dia em termos do destino dos homens nacionais livres e pobres
era esperar que no futuro eles se regenerassem de seus defeitos
por meio de sua absoro pela populao de imigrantes, via
miscigenao ou simplesmente exemplo moralizador.
Um ltimo apelo foi feito pelo deputado loo Bueno no
sentido da incorporao do nacional e para isso tentou relati-
vizar o epteto de vagabundo comumente atribudo a ele pelos
imigrantistas:
Vadios ou ociosos, como trabalhadores, sr. presidente,
temos emtodos os lugares como emtodos os pases.
Ora, se assim, sr. presidente, por que havemos de des
prezar os nossos patrcios para favorecer s e unicamente os
estrangeiros, por que no dispensarmos tambm a devida pro
teo queles que abriram as nossas matas, queles que pre
pararam o nosso territrio para poder receber o trabalho do
brao estrangeiro?!
No h justia, tratando de favorecer os nossos traba
lhadores, esquecermo-nos daqueles que fizeram as nossas for
tunas.
*
Assim, ofereo o projeto considerao dos nobres
deputados...
Assim se fazendo, sr. presidente, tiraremos dois resulta
dos, igualaremos os estrangeiros aos nossos patrcios na pro-
169
teo que lhes damos, dando tambm meios de trabalho que
les a quem falta a terra, e iremos disputar a emulao ao tra
balho queles que a ele so pouco inclinados (ALPSP, 1885,
p. 253).
Esta ltima proposio era sem dvida algo distinta do
que propunham os imigrantistas. Para estes tratava-se de con
ceder uma srie de vantagens aos imigrantes a fim de estimul-
los a vir concorrer com os nacionais. A concorrncia, porm,
seria desigual, pois os negros e mestios livres no contariam
com quaisquer das facilidades destinadas aos brancos.
Contrrio a este plano de substituio aparentemente es
pontnea de negros por brancos, ou de nacionais por europeus,
J oo Bueno formulou um projeto que visava nivelar as possi
bilidades de concorrncia entre eles, mediante a concesso de
vantagens iguais para todos. Assim, de acordo com esta sua
iniciativa isolada, a substituio de trabalhadores por outros
ficaria por conta da concorrncia estabelecida pelos mais
inclinados ao trabalho sobre aqueles que lhe fossem menos
propensos. A concorrncia se estabeleceria entre os mais e menos
aptos ao trabalho, mais ao estilo do iderio liberal, no se
concretizando em confronto entre brancos e negros em um
mercado de trabalho prvia e desigualmente repartido pelo
Estado.
Embora defendesse a igualdade de tratamento para nacio
nais e europeus, J oo Bueno no resistia s concepes comuns
de sua poca que atribuam mais inteligncia aos europeus. Por
isso ele no hesitou em assumir uma' radical postura imigran
tista quando se combateu um projeto daquele mesmo ano que
revogava os impostos sobre os escravos das cidades e da lavou
ra. As Leis n. 25 e 26 haviam sido aprovadas em 1884 por
iniciativa de Martinho Prado J r. e estabeleciam estes impostos
a fim de canaliz-los para os servios de imigrao (ALPSP,
1885, p. 12).
Contrapondo-se a imigrantistas como Antonio Prado, que
argumentava contra tais impostos por julgar suficientes os 're
cursos ordinrios da receita, Bueno enfatizou que, alm de
auxiliar os lavradores a substituir o brao escravo pelo brao
170
livre, a lei de imigrao, ou a Lei n. 28 de 1884, tinha o
objetivo de promover o desenvolvimento da nossa agricultura,
o seu aperfeioamento por meio de trabalhadores mais inteli
gentes e adiantados. . . (ALPSP, 1885, p. 14 e 154).
Comparando-se as duas posies assumidas por este mesmo?
deputado, podemos perceber o quanto eram fluidos os limites/
entre um posicionamento e outro, e sobretudo porque aquele
referente incorporao do nacional ao mercado de trabalho
livre ficou to desacreditado medida que a grande imigrao'
europia se desenvolvia. Como continuar defendendo a igual
dade de incentivos para todos os trabalhadores, fossem eles
negros ou brancos, nacionais ou estrangeiros, e ao mesmo tempo
resistir euforia de ver chegar aquela multido de seres mais
inteligentes, aqueles superiores imigrantes brancos?18
Italianos! Afinal, a soluo
neste perodo que a imagem do imigrante italiano comea
a destacar-se da genrica representao do europeu. A possi
bilidade de concretizar uma imigrao em massa da Itlia
atendia s aspiraes da maioria dos imigrantistas paulistas
quanto procedncia da Europa e vinda de famlias de reas
rurais, e por isso os discursos parlamentares voltam-se simul
taneamente para a valorizao deste tipo especfico de traba
lhador.
Mas, apesar do apoio parlamentar, os imigrantes italianos
no se estabeleceram sem dificuldades e ao que indica a
seguinte denncia de Martinho Prado J r. no foram to bem
recebidos como os imigrantistas o desejavam:
"H muito tempo que no Ribeiro Preto a fora pblica
declarou guerra caprichosa a toda a populao estrangeira;
18. O projeto de J oo Bueno, concedendo iguais vantagens aos brasileiros,
no chegou a entrar em discusses regulamentares naquele ano e por
isso no foi posto em votao; no h notcia dele ou de qualquer outro
semelhante nos anos seguintes.
171
e a primeira vtima da odiosidade das autoridades foi a co
lnia italiana.
Considerando-se ali um crime um italiano estabelecer-se
com negcio, chegando-se a considerar um atentado que um
estrangeiro fosse ali estabelecer-se com negcio em concorrn
cia com os nacionais.
Com efeito foram dadas ordens terminantes aos agentes
da fora pblica para que, quando encontrassem italianos na
rua, os fossem acutilando. A fora pblica assim o fez, e este
fato reproduziu-se muitas vezes, com grande escndalo, e
ainda mais, com grande injustia para com aquela colnia
que se constitui de pessoal muito distinto, de homens muito
morigerados e trabalhadores, e que s tm o crime de serem
estrangeiros (ALPSP, 1885, p. 72).
Levando-se em conta a possibilidade de algum exagero no
relato de um entusiasta da imigrao italiana, de qualquer
modo esta denncia revela a existncia de tendncias xenfobas,
suscitadas decerto pela concorrncia que os estrangeiros, e no
caso os italianos, representavam aos nacionais em suas ativi
dades profissionais, e a que os integrantes da Fora Pblica no
ficayairuinsensveis. Ao que parece, ocorreram inclusive vrios
conflitos violentos medida que a imigrao em massa desen
volvia-se.19
Mas a poltica de incentivos continuados imigrao euro
pia conseguiu se sobrepor vitoriosamente a quaisquer conflitos
e malquerenas deste tipo, abrindo espao para a vinda e esta
belecimento de milhares de italianos e impulsionando a imigra
o em massa para a provncia. assim que no incio de 1888
19. A respeito das rivalidades entre imigrantes e nacionais, h referncias
em P. Beiguelman, A Integrao do Povo. . op. cit., e tambm um
captulo especfico sobre o assunto em Sheldon Leslie Maram, Conflitos
tnicos. Atitudes dos Imigrantes. Represso", in Anarquistas, Imigrantes
e o Movimento Operrio Brasileiro, 1890-1920, Rio de laneiro, Paz e
Terra, 1979. Sidney Chalhoub, Trabalho, Lar e Botequim O Cotidiano
dos Trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle poque, So Paulo, Bra-
siliense, 1986, encontrou vrios processos criminais envolvendo conflitos
tnicos.
os imigrantistas de So Paulo apresentam e aprovam em menos
de um ms o projeto mais substancial em termos de apoio e
incentivo imigrao europia. O projeto, encabeado por
Antonio Prado, apresentado em 13 de janeiro e aprovado em
1 de fevereiro, contava praticamente com o consenso da As
semblia, pois nada menos que vinte e nove deputados o assi
navam. Ele autorizava o presidente da provncia a contratar
com a Sociedade Promotora da Imigrao a introduo de 100
mil imigrantes de procedncia europia, aoriana e canarina,
os quais deveriam vir em famlia, com passagens pagas por
aquela mesma entidade, fundada dois anos antes.
Durante as discusses do projeto de imigrao deu-se a
ltima oportunidade neste perodo de garantir o direito de
emigrar para a provncia a povos de outras nacionalidades
que no a europia. O deputado Almeida Nogueira props a
supresso da procedncia do texto do projeto, porque queria
deixar as portas abertas para a imigrao asitica, bem como '
outras regies do mundo que porventura viessem a oferecer
trabalhadores. Ele justificava a sua proposta por considerar o
europeu um brao caro e tambm porque temia que estes
trabalhadores estabelecessem aqui uma resistncia" aos patres
com base naqueles temveis princpios socialistas que agita
vam a Europa (ALPSP, 1888, pp. 32-3).
Embora ele no se colocasse contra a imigrao europia
e to-somente pretendesse que o aumento da concorrncia no
mercado de trabalho tornasse menos pretensiosas as exigncias
dos europeus, certo que a imagem . j quase consensual do y p y \
europeu disciplinado, ordeiro e bom trabalhador sofria uma ( ' v i
considervel dilapidao. E isto, claro, no era nada conve-^^ ]^
niente quele momento de grande euforia imigrantista. O de-
putado D. J aguaribe Filho, imigrantista ferrenho e tambm
abolicionista, apressou-se em endireitar a imagem chamuscada
do imigrante europeu, afirmando no consentir que, emmeio a
todo o progresso obtido pelos parlamentares, uma nuvem
(. ..) viesse embaciar de algum modo o brilho que a provncia
vinha adquirindo.
173
Sr. presidente, devemos concorrer para que a imigrao
europia continue a afluir na provncia semo menor obst
culo, para que ela continue a atuar emtodos os seus recantos
comos benficos influxos que ela tem sabido transmitir; de
modo que o entusiasmo crescente possa traduzir-se em reali
dade; na emancipao do escravo possa encontrar sucedneo,
no congnere, como o chim, mas sucedneo como aqueles
que, compreendendo bem seus deveres, nobilitem esta pro
vncia (ALPSP, 1888, pp. 33-4).
Obviamente, em vista da tendncia imigrantista majoritria
3r-europeu que estava ento em curso, a proposta do deputado
oi rejeitada.
provvel que esta inclinao a s favorecer imigrantes
econhecidamente associados ordem, moralidade e progresso,
;onforme atestavam as teorias cientficas raciais da poca, tenha
>e acirrado ainda mais medida que os negros radicalizavam
ma resistncia ao cativeiro. Durante toda a dcada de 1870 e
sobretudo a partir do incio dos anos 80, um movimento
massivo e espraiado de fugas, assassinatos, revoltas coletivas nas
razendas e manifestaes violentas nas cidades e vilas sobres-
saltou os proprietrios e, como vimos, seus ecos no poderiam
ileixar de ressoar na Assemblia de seus representantes.
O NO QUERO DOS ESCRAVOS
III
Os estudos sobre o trmino da escravido no Brasil costu
mam enfatizar os seus ltimos anos, basicamente de 1885 a 1888,
quando os escravos j empreendiam revoltas de maior vulto,
fugiam em massa das fazendas e sobretudo contavam com um
franco apoio popular e uma propaganda favorvel formulada
por uma elite de abolicionistas urbanos. Tudo se passa, enfim,
como se os abolicionistas tivessem dado o impulso inicial e diri
gido os escravos nestas rebelies e fugas, numa ao racionali
zada e decidida a priori, ao mesmo tempo humanitria e progres
sista.
Quanto aos escravos, tem-se a impresso de que so vtimas
passivas subitamente acordadas e tiradas do isolamento das fa
zendas pelos abolicionistas; ou, ento nos estudos mais recen
tes que reconhecem a resistncia secular dos negros , a idia
que se passa a de que o negro, apesar de toda a sua rebeldia,
estava impossibilitado de conferir um sentido poltico s suas
aes, dadas as prprias condies objetivas de um modo de
produo que os reduziria irremediavelmente alienao ou
incapacidade de assumir por si ss uma conscincia de classe.
So duas idias correlatas que, no entanto, se cruzam ao final,
numa concluso muito similar que confere aos abolicionistas
os louros da vitria e, aos escravos, cumprimentos parciais pela
175
sua capacidade de acompanhar o branco redentor e lutar a seu
lado, sob sua direo.
A primeira destas idias tem origem no prprio iderio abo-
licionista. Ningum melhor do que J oaquim Nabuco explicou
o papel dos abolicionistas como representantes autoproclamados
de uma raa amordaada pelo cativeiro e incapacitada de fazer
seus reclamos. Outros, como o'abolicionistas do jornal A Re-
dempo, publicado em So Paulo nos anos de 1887 e 1888,
denunciavam o descaso e a passividade dos negros e mestios
livres em relao luta pela abolio.
Obviamente tal idia tem suas razes na prpria distncia
social existente entre uma massa de negros escravos e livres e
uma diminuta elite de brancos intelectualizados e por vezes
mestios que j haviam conseguido ascender socialmente e dela
participavam. Devido a este distanciamento material e moral,
escapava a esta elite a percepo do cotidiano dos negros, das
suas relaes sociais e culturais; e o que hoje se reconhece como
formas de resistncia, naquela poca, mesmo entre as mentes
mais humanitrias, passava por desordem, desenfreamento, pai
xes soltas e criminosas,
A segunda destas idias, e a que mais interessa, uma vez
que influi grandemente nos rumos da historiografia contempo
rnea, tem origem no iderio marxista. Preocupados em apre
sentar o movimento da histria luz da luta de classes, estes
estudos perdem-se, porm, nos meandros de uma postura racio-
nalista e reducionista, que se remete a todo instante estrutura
econmica em busca de uma explicao ltima para os eventos
histricos. De acordo com ela, as classes sociais so determi
nadas por esta estrutura ou pelas condies objetivas de um
dado momento histrico, enquanto as suas conscincias expres
sam esta mesma estrutura ou o estgio de desenvolvimento das
foras produtivas, dependendo da posio econmica ocupada
por cada uma delas.
Deste modo, movida por esta racionalidade inscrita no real,
a histria se resumiria a uma sucesso de estgios de desen
volvimento econmico-social, com suas respectivas superestru-
turas polticas, restando luta de classes bem pouco espao
176
para mover-se em termos decisrios. Ao invs de possibilidades,
a histria seria algo fechado em determinaes objetivas*, cuja
totalidade possuiria um sentido ou destinao, conduzindo a
um fim da histria, segundo expresso de Cornelius Casto-
riadis.1
A adoo destes enunciados como modelo por vrios pes
quisadores que nos ltimos anos tm procurado mostrar a luta
de classes relacionada abolio compromete um tal objetivo
logo de incio. Isto porque este modelo permite a formulao das
seguintes premissas:
/. O regime escravista comea a ruir devido s suas pr
prias contradies objetivas ou devido sua irracionalidade
econmica, que estaria entravando o desenvolvimento das foras
produtivas ou o progresso capitalista urbano-industrial.
2. Determinadas faces da classe dominante, bem como
da nascente classe mdia urbana, perceberam estas contradies
por estarem inseridas emdeterminadas relaes de produo de
cunho modernizante e obstaculizadas em seu desenvolvimento;
por isso mesmo lanaram-se luta contra o regime escravista,
arrastando atrs de si os escravos.
J . Aos escravos coube um papel subordinado nas lutas
pela abolio, pois, alm do seu isolamento nas fazendas, eles
no tinham condies de superar a alienao e alcanar por si
ss uma conscincia de classe, presos que estavam irraciona
lidade de um regime retrgrado j condenado historicamente.
4. O mesmo se pode dizer dos trabalhadores e homens
livres em geral, agregados terra dos senhores de escravos e
1. C. Castoriadis, A Instituio Imaginria da Sociedade, op. cit., pp. 68-9.
De uma perspectiva marxista, E. P. Thompson critica o reducionismo
a que se viram submetidos os escritos de Marx. Ver o seu livro A
Misria da Teoria ou Um Planetrio de Erros uma crtica ao pensa
mento de Althusser, Rio de J aneiro, Zahar, 1981, trad. Waltensir Dutra.
A reduo das formulaes de Marx a modelos" em termos de histo
riografia brasileira criticada por Maria Sylvia de Carvalho Franco
em Organizao Social do Trabalho no Perodo Colonial", in P. S.
Pinheiro, op. cit.. pp. 143-92.
177
por isso tambm presos nas malhas desse regime, mediante rela
es servis de dependncia pessoal.
5. O protesto negro tomado isoladamente era ineficaz,
pois, alm de seus atos individuais ou em grupos serem de pura
negao do cativeiro, incapazes por si ss de se transformarem
numa afirmao de classe ou seja, de conferirem um sentido
poltico sua resistncia , havia ainda o aspecto da grande
organizao do aparato repressivo da classe dominante.
A concluso a que levam estas premissas metodolgicas
a de que a luta de classes entre senhores e escravos no foi
determinante ao longo do processo de extino do escravismo,
embora a sua importncia seja muito ressaltada por estes pesqui
sadores. D-se porm maior importncia aos rachas na prpria
classe dominante e ao modernizadora da classe mdia, justa
mente por reconhecer-se nestes agentes os nicos capazes de
captarem em suas conscincias as contradies do regime escra
vista e de postularem mudanas de ordem econmica, poltica
e social. As diferenas de tratamento terico a respeito do papel
destes agentes ficam apenas por conta da nfase emseu aspecto
considerado reformista, por alguns, ou revolucionrio, por
outros.2
Por isso mesmo, por privilegiarem a ao da classe domi
nante e/ou da classe mdia, estes estudos acabam por assumir a
fala destes agentes, ficando assim o objetivo de resgatar a ao
dos dominados, no caso, os escravos, obscurecido e mesmo sem
sentido, uma vez que toda a pesquisa no importa quo rica
seja confluir para demonstrar o seu papel auxiliar na his
tria. A prpria periodizao escolhida para estes estudos pren
de-se s razes expostas pelas falas daqueles que conseguiram
2. Abstenho-me de citar todos os trabalhos que partem destas premissas;
mas o leitor interessado encontrar toda uma argumentao neste sentido
nos trabalhos da chamada Escola de So Paulo, que tem entre seus
expoentes Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso e Octvio
Ianni, Mais recentemente, um outro autor abordou especificamente a
ao poltica das classes mdias: Dcio Saes, A Formao do Estado
Burgus no Brasil: 1888-891, Rio de J aneiro, Paz e Terra, 1985.
178
se impor no cenrio poltico-institucional, os vencedores da
histria. Assim, como os abolicionistas passaram a atuar mais
enfaticamente na dcada de 1880, combinando a atuao parla
mentar e a propaganda impressa e oral com movimentados co
mcios e manifestaes de rua, esta poca costuma ser eleita
para a abertura das pesquisas.
H ainda um outro aspecto a ser ressaltado em relao
postura metodolgica adotada nestes estudos relativos abolio.
S se reconhece importncia s lutas que aparecem de forma
explcita, isto , aquelas cujas razes podem ser remetidas s
premissas adotadas e que atestam uma racionalidade do desen
volvimento histrico. J as pequenas lutas disseminadas pelo
cotidiano, no organizadas num todo coerente e dotado de
iderio prprio, e quase sempre reprimidas e derrotadas, so
deixadas de lado. Segundo Castoriadis, estas lutas implcitas
aparecem como elementos indefinidos que no se encaixam na
pressuposio da racionalidade j dada no real e no passam
petas instituies deste mesmo real, sendo em decorrncia rele
gadas como algo sem maior significado. Por isso mesmo, no
merecem espao em pesquisas e so minimizadas ou mesmo
silenciadas pela produo historiogrfica.3
Entretanto, antes que o movimento histrico se petrifique
<rmhistoriografia, as lutas implcitas presentes no cotidiano
5. Antonio Barros de Castro assinalou esta questo em A Economia
Poltica, o Capitalismo e a Escravido" (em especial o item Sobre a
presena histrica dos escravos: sugestes e indagaes), in J os Roberto
do Amaral Lapa (Org.), Modos de Produo e Realidade Brasileira, Pe-
trpolis, Vozes, 1980, pp. 67-107. A interferncia ativa dos escravos no
cotidiano das relaes escravistas e o modo como eles, tanto quanto os
senhores, moldavam estas relaes so demonstrados por Silvia Hunold
Lara, Campos da Violncia Estudo sobre a Relao Senhor-Escravo na
Capitania do Rio de Janeiro, 1750-808, tese de doutoramento, Depar
tamento de Histria, FFLCH-USP, 1986, a ser publicada pela Ed. Paz e
Terra. Emprego o conceito de lutas implcitas de acordo com C. Cas-
loriadis, op. cit., e em especial o seu artigo Dvidas na Histria das
Lutas Operrias", in Oitenta, vol. 1, Porto Alegre, LP&M, novembro-
dezembro de 1979. pp. 107-34.
179
dos que vivem (e fazem) a histria figuram entre as primeiras
preocupaes daqueles que, por fora de sua prpria posio
social, devem coibi-las, alm de postular medidas diretas e
indiretas para evitar que elas continuem a se repetir, pondo em
risco a sobrevivncia dos interesses dominantes. Conforme vimos
no captulo II, os ecos das revoltas de escravos nas fazendas e
vilas ressoam no recinto da Assemblia Legislativa Provincial
de So Paulo, sobretudo em meados dos anos 70, impulsionando
por um lado a votao de drsticas medidas antitrfico e, por
outro, a prpria formao de uma forte corrente de polticos
imigrantistas. Ao mesmo tempo, aqueles que tinham de tratar
direta ou indiretamente com a questo da criminalidade escrava
os chefes de polcia e presidentes de provncia no poucas
vezes deixaram entrever um misto de medo, impotncia e incer
teza quanto ao futuro prximo da provncia, muito embora na
qualidade de altas autoridades devessem ostentar a imagem de
circunspeco e controle competente da situao social.
1. CRIMES DE ESCRAVOS
Na virada das dcadas de 1860 e 1870, os relatrios dos
chefes de polcia dirigidos aos presidentes de provncia expres
sam uma crescente preocupao com as lutas dos escravos. Indi
vidualmente ou em pequenos grupos, de forma premeditada ou
no, eles se revoltavam e matavam, e ao invs de simplesmente
fugir, como era costumeiro internando-se em quilombos nas
matas ou mesmo em agrupamentos de leprosos beira das estra
das , comeam a se apresentar espontaneamente polcia,
como se julgassem de seu direito matar quem os oprimia,
Pouco a pouco o tema da criminalidade crescente dos ne
gros nas fazendas de toda a provncia paulista vai se impondo
nestes relatrios, at que mesmo as questes que despertavam
muitas preocupaes na dcada de 1860, como os ataques de
ndios e as revoltas de imigrantes portugueses nas estradas de
ferro em construo, acabam ficando em segundo plano, mere
cendo cada vez menos destaque. Assim, longo da dcada de
180
1870, grande parte das atenes das autoridades policiais con
vergia para a questo dos crimes dirios de escravos contra
senhores, administradores, feitores e respectivas famlias.
possvel que as relaes sempre conflituosas entre se
nhores e escravos estivessem agora a vivenciar um novo mo-
mento histrico, com o espao da produo tornando-se palco
privilegiado das revoltas individuais e coletivas dos negros escra
vizados. Isto quer dizer que a resistncia escrava estaria se
concretizando cada vez mais no prprio lugar de trabalho (no
eito e no interior das moradias dos senhores), muito mais do
que fora dele, tal como nas tradicionais fugas e quilombos.
No que anteriormente no ocorressem tais crimes e revol
tas na produo, tanto que a lei geral de 1835, que previa a
pena de morte para os escravos que atentassem contra a vida
de seus senhores e feitores, objetivava pr um paradeiro a
estes eventos sangrentos, em especial os ocorridos na Bahia.4
Porm, em So Paulo, a partir da segunda metade do sculo,
as possibilidades de manter a disciplina e o controle sobre os
escravos na grande produo agrcola tornavam-se cada vez mais
difceis. Isto devido grande concentrao de negros subita
mente criada nestes anos, sobretudo em fins da dcada de 1860,
em atendimento s necessidades crescentes de mo-de-obra colo
cadas pela expanso do caf rumo ao oeste. Alm disso, as
dificuldades com a disciplina tinham muito a ver com o descr
dito em que caa a escravido e com as inevitveis mudanas de
atitudes psicossociais, tanto da parte de senhores como de es
cravos, bem como da populao em geral.
De fato, as repetidas denncias dos deputados provinciais
em tomo dos crimes de escravos apontavam para as crescentes
dificuldades de se manter uma disciplina de trabalho e de vida
sobretudo nas fazendas, em vista no s da grande concentrao
de negros como tambm dos chamados efeitos da Lei do
Ventre Livre. Embora a lei no significasse mudanas concretas
4. Para um relato destes eventos, ver J oo J os Reis, Rebelio Escrava no
Brasil A Histria do Levante dos Mals (1835).
181
substanciais, pois os ingnuos continuariam a servio dos senho
res at a idade de vinte e um anos, de qualquer modo ela decre
tara o fim do carter absoluto da instituio escravista, e os
escravos, assim como os senhores, se apercebiam da sua tempo-
rariedade. Talvez por isso mesmo os escravos j se sentissem mais
vontade para resistir no prprio espao da produo, atacando
feitores e senhores, e por vezes entregando-se tranqilamente
polcia, ao invs de se embrenharem em fugas perigosas pelas
matas.5
Alm disso, a partir de 1857 as gals perptuas passaram
a constituir oficiosamente a penalidade mxima do Imprio, ao
invs da pena de morte prevista pela lei de 10 de junho de
1835 para os escravos que matassem ou ferissem feitores, senho
res e respectivas famlias. Isto porque, segundo notou Lana
Lage da Gama Lima, um aviso imperial suspendia a execuo
da pena de morte e subordinava-a ao pronunciamento d Poder
Moderador, tornando-se comum sua comutao em gals per
ptuas.6 Esta medida, que provavelmente procurava preservar
5. A respeito dos anos que se seguiram decretao da Lei do Ventre
Livre (28 de setembro de 1871), escreveu o abolicionista Antonio Gomes
de Azevedo Sampaio: Do ano de 1871 em que se promulgou a lei de
28 de setembro, que estancou pelo nascimento a continuao do escravi-
zamento (...), a 883, um intervalo de 12 anos, no se tendo tentado
a menor modificao na lei Rio Branco, de sorte a esperanar os escravos
mais moos, um fato significativo da impercia de nossos legisladores
comeou a tomar vulto e a atemorizar a sociedade. Era o assassinato de
feitores, administradores e alguns senhores que se reproduzia diariamen
te", cf. Abolicionismo Um Paragrapho Consideraes Geraes do Mo
vimento Anti-esclavista e Sua Histria Limitada a Jacarehy, que Foi Um
Centro de Aco do Norte do Estado de So Paulo, So Paulo, Louzadas
& Irmo, 1890, p. 23.
6. Lana Lage da Gama Lima, Rebeldia Negra e Abolicionismo, Rio de
J aneiro, Achiam, 1981, p. 48. A fonte para esta informao Agostinho
Marques Perdigo Malheiro, A Escravido no Brasil Ensaio Histrico-
Jurdico-Social, que na nota 102 do captulo 2, vol. 1, informa sobre este
Aviso de 1857, lembrando que ,na poca havia um movimento contra a
pena de morte, e que isto no poderia deixar de ser favorvel ao escravo,
p. 36.
182
a existncia de braos para o trabalho alguns poucos anos aps
o encerramento do trfico da frica, pode ter tido o efeito
inesperado de acenar com uma certa impilnidade aos escravos
que se rebelassem.7
Tambm preciso lembrar que nesta poca a regio oeste
de So Paulo estava sendo desbravada para o estabelecimento
de novas fazendas de caf e de ferrovias, em meio a violentos
conflitos com os ndios que l habitavam. A quebra gradativa
deste isolamento rural at ento assegurado pelas matas virgens
e falta de vias de comunicao pode ter dificultado ainda mais
a sobrevivncia dos pequenos quilombos que existiram em So
Paulo durante toda a escravidq. Isto e mais o prprio desco
nhecimento do terreno por parte dos numerosos negros recm-
ingressos na provncia teriam contribudo igualmente para que
o escravo passasse a reagir mais intensamente no prprio espao
da produo, talvez mesmo mais assiduamente do que fora dele.8
7. A este respeito escreveu o abolicionista J os do Patrocnio: As esta
tsticas demonstram que o nmero de atentados de escravos contra seus
senhores aumentou de um modo sensvel desde que o Imperador comeou
a comutar sistematicamente a pena de morte pronunciada contra os
escravos em trabalhos forados perptuos, cf. UAffranchissement des
Esclaves de la Province de Cear au Brsil, Paris/Rio de J aneiro, Bu-
reaux de la Gazeta da Tarde, 1884, (trad. minha), p. 8.
8. Segundo Warren Dean, os quilombos e tambm aglomerados de pos
seiros eram regularmente aniquilados com a chegada das fazendas",
sendo que por vezes os prprios escravos fugitivos arranjavam trabalho
nelas como agregados, cf. Rio Claro Um Sistema Brasileiro de Grande
Lavoura 1820-1920, trad. W. M. Portinho, Rio de J aneiro, Paz e Terra,
1977, p. 91. Este mesmo autor notou que em 1871 o sentimento abolicio
nista da classe mdia urbana era ainda muito pequeno, enquanto neste
momento surgia uma mentalidade revolucionria entre os escravos de
vido a "uma mudana estrutural significativa: aumentava o nmero de y
escravos brasileiros que assim se consideravam, assimilando uma retrica/^
de igualdade e de cidadania, op. cit., p. 128. Talvez se possa tambm
pensar no aumento do nmero de crimes de escravos contra seus senhores
luz desta questo colocada por Dean. Eugene Genovese adota ponto de
vista semelhante ao analisar a transformao do teor das lutas dos escravos
em seu livro Da Rebelio Revoluo, So Paulo, Global, 1983.
183
Comparando-se os relatrios das dcadas de 1860 e 1870
possvel perceber, a partir dos primeiros anos desta ltima,
um acirramento geral das lutas dos escravos contra seus senho
res, a julgar pelos grandes espaos ocupados pela descrio de
crimes. e revoltas, tanto nos itens especialmente dedicados ao
assunto, quanto na sua incluso entre os crimes notveis regis
trados de forma detalhada.9
Alarmado pelas ameaas de sublevao de escravos que
nos ltimos meses vinham amedrontando vrios municpios, o
chefe de polcia Sebastio J os Pereira incluiu em seu relatrio
de 1871 quase duas pginas relativas a esta questo sob o ttulo
de Projetos de Insurreio.
Nestes projetos temos agrupados indistintamente revoltas
localizadas ou mais abrangentes que se consumaram ou que
foram descobertas a tempo. As mais graves no chegaram a se
realizar, como as de Campinas, J undia e Indaiatuba, onde se
constatou que os escravos de vrias fazendas vizinhas planejavam
insurgir-se.
As revoltas menos graves ocorreram em fazendas localiza
das em So Simo, Una e Pinhal. Em So Simo, nove escravos
dirigiram-se em atitude ameaadora ao proprietrio, pedindo
a liberdade. Mas o senhor conseguiu ganhar tempo contem
porizando at a chegada da polcia. Em Una passou-se algo
semelhante com dois escravos rebelados, sendo presos em seguida.
E, em Pinhal, bastou uma certa altivez estampada na fisiono
9. Seria impossvel fazer uma anlise quantitativa destes crimes a partir
destes relatrios, pois os relatos no so padronizados; alguns relatrios
publicam extensas listas de crimes, prises, condenaes, enquanto outros
no fazem; quanto incluso dos crimes entre os notveis, isto , aque
les que mereciam ser relatados com detalhes, isto ficava por conta da
deciso de cada chefe de polcia, no havendo nenhuma meno a cri
trios porventura adotados. Chamar ateno para o aumento do nmero
destes crimes no significa, porm, afirmar que fugas e quilombos ti
vessem cessado de existir. Apenas no pareciam ser o que mais preo
cupava os chefes de polcia naqueles anos.
184
mia dos escravos da fazenda de Antonio J oaquim da Costa para
que este comunicasse suas suspeitas imediatamente polcia.
De fato, foram dez os escravos que se insubordinaram.
Para o autor deste relato havia uma crise a ameaar os
interesses provinciais e por isso ele julgava de urgentssima
necessidade o envio de um batalho de linha pelo governo
imperial, dada a falta de destacamentos no interior. O envolvi
mento de terceiros nos conflitos entre escravos e senhores
preocupava-o em particular: Hoje no h a temer s os escra
vos; mas tambm os especuladores que os excitam.10
A mesma preocupao j havia sido expressa no incio do
ano em ofcio da Cmara Municipal de Campinas ao presidente
da provncia, no qual se pedia um reforo de tropas, alegando-se
que as idias da poca em relao escravido, hoje impru
dentemente espalhadas ou em escritos pblicos ou por particula
res estouvados, produzem seus frutos.11
De fato, o ano de 1871 parece ter primado pelas revoltas
de escravos, a julgar pela longa lista de casos de assassinatos
de feitores e senhores includos entre os crimes notveis pelo
chefe de polcia Sebastio los Pereira. Produtos de uma ao
combinada ou individual, estes crimes parecem ter contado com
a aprovao passiva de outros escravos. Entre estes ltimos
pode-se incluir o assassinato do filho de um abastado fazen
deiro de Pindamonhangaba pelo escravo Fortunato, no momento
em que este era conduzido para ser castigado. Segundo o chefe
de polcia, J os Francisco andava em um carrinho puxado
mo, por ser aleijado das pernas, e quando foi assassinado
estavam junto a ele quatro escravos, que nenhum auxlio presta
ram. Entretanto no h indcio de que houvesse conluio desses
escravos com o assassino.
Vrios crimes foram feitos por vingana, como o assassinato
de um fazendeiro em Parnaba pelo escravo Malaquias, devido
10. Relatorio da Repartio de Policia da Provincia de S. Paulo, 15 de
janeiro de 1872, pp. 3840.
11. Emilia Viotti da Costa, Da Senzala Colnia, 2.ed., So Paulo,
Cincias Humanas, 1982, p. 298.
185
aos castigos sofridos por sua mulher. Outros ainda por escravos
que se rebelavam contra castigos rigorosos e combinavam matar
o senhor, como foi o caso do assassinato de um fazendeiro de
Campinas por seis escravos. Tambm os capites-de-mato no
escapavam aos golpes de foice e facadas de cativos fugitivos que
eram conduzidos de volta s fazendas. Outro crime revela acordos
entre escravos e negros livres a servio do mesmo fazendeiro.
Foi o caso de um proprietrio de So Lus, que havia despedido
um trabalhador africano (ele se dizia livre, alegando ser ex-
voluntrio da ptria), por julg-lo insubordinado, e noite
foi atacado em sua casa por seus escravos, pelo demitido e
mais outro negro livre a seu servio, tendo ainda uma escrava
roubado suas armas para dificultar-lhe a defesa.12
Nos anos seguintes continuam a se registrar os atentados
de escravos contra a vida de senhores, feitores, administradores.
O relato detalhado de um deles, ocorrido em Silveiras em 1873,
evidencia a impacincia dos escravos pela liberdade:
Na noite de 27 de fevereiro, foi barbaramente assassi
nada D. Anna J acintha Quintanilha. Esta senhora fazia cons
tar que por sua morte ficariam libertos doze escravos, cons
tituindo-os ainda seus herdeiros. Um deles concebeu o tene
broso plano de abreviar os dias de sua benfeitora (...). Teve
pleno assentimento e promessa de auxlio de mais trs dos
contemplados nas disposies testamentrias. Naquela noite
penetraram no quarto de dormir da senhora e assassinaram-
na por estrangulao do pescoo.
Outro crime ocorrido em Limeira no mesmo ano revela o
desespero daquele que se sente estigmatizado em sua liberdade
to duramente conquistada:
A 14 de setembro, no stio de Vianna & I rmo, foram
barbaramente assassinados dois menores pelo escravo Lazaro,
que andava fugido. No dia seguinte apresentou-se o criminoso
ao Delegado de Polcia confessando o crime e declarando ter
12. Reiatorio. .,, Sebastio J os Pereira, op. cit., pp. 9-15.
186
sido levado a comet-lo por desespero do cativeiro. Aqueles
infelizes foram vtimas por terem chamado de quilombola ao
assassino.13
Alarmado com a freqncia com que nestes ltimos tem
pos reproduziam-se os assassinatos de feitores e senhores, o
presidente da provncia em 1872, conselheiro Francisco Xavier
Pinto, no via como estancar estes eventos sangrentos enquanto
durasse a escravido, ansiando pelo seu fim. Somente assim ele
acreditava que diminuiria consideravelmente entre ns o n
mero de assassinatos.14
No ano seguinte, o chefe de polcia J oaquim J os do Ama
ral chamava a ateno para o aumento de crimes na provncia,
avultando os crimes de sangue, e traava comparaes desfa
vorveis da situao desta com o restante do pas:
"Tomando por base a estatstica policial do I mprio,
relativa ao ano de 1870, cuja liquidao est terminada,
observo que a Provncia de S. Paulo s inferior, quanto aos
crimes, Provncia de Pernambuco e do Cear, tendo a de
Pernambuco populao maior na razo de um tero, e a do
Cear menor, na razo de quase metade.15
Em 1875 o mesmo chefe de polcia publica outro relatrio
onde expUca" o aumento do nmero de crimes em So Paulo,
ajxmtandp sobretudo para o crescimento da escravaria na provn-.
cia, combinado com uma reduo do nmero de fugas de escravos.
O crescimento da populao escrava elemento dele
trio no seio da famlia, com uma incalculvel extenso de
13. Reiatorio Apresentado ao Illustrissimo e Excellentissimo Senhor Dr.
Theodoro Xavier, Presidente da Provncia de So Paulo, pelo Chefe de
Policia Joaquim Jos do Amaral, 15 de janeiro de 1874, pp. 11-2.
14. Reiatorio com que o Exm. Sr. Conselheiro Francisco Xavier Pinto
Lima Passou a Administrao da Provncia ao Exm. Sr. Dr. Joo Theo
doro Xavier, Presidente da Mesma, 21 de dezembro de 1872, pp. 5-6.
15. Reiatorio. . J. I. do Amaral, 1874, op. cit., p. 7.
187
perigos para a propriedade e estabilidade da indstria agr
cola.
S no ano de 1874 foram importados de outras Provn
cias 2.067 escravos, e as fugas destes podem ser calculadas
em pouco menos da dcima parte do seu nmero; porque,
em anos anteriores, foram presos 300 a 400 em cada ano e
a importao no era to copiosa como em 1873 e 1874.16
Embora o chefe de polcia no esclarea por que estariam
diminuindo as fugas de escravos, h emsua argumentao uma
relao implcita entre o aumento do nmero de crimes nas
propriedades agrcolas, o crescimento da populao escrava na
provncia e a diminuio de fugitivos.
Neste ponto poderamos pensar que, ao invs de fugir, meio
secularmente empregado pelo escravo para desvencilhar-se da
sua condio de cativo, o negro estaria enfrentando ,_o regime
escravista diretamente, matando feitores e senhores e con
forme numerosos relatos entregando-se polcia ou mesmo
procurando-a para entregar-se e confessar seu feito. Mas^pode
ramos tambm refletir em outros termos: o_nmero de^prises
de negros fugidos que estaria decrescendo e no o nmero
de fugas propriamente dito, e isto devido ao aumento desmedido
de escravos traficados para a provncia e que aqui permaneciam.
Segundo Amaral, enquanto em 1874 entraram 2.067 escravos,
apenas trinta e dois foram exportados de So Paulo para outras
provncias. A polcia, portantoi estaria cada vez menos capa
citada a prender fugitivos e por isso o nmero de prises efe
tuadas estaria caindo em relao aos anos anteriores, quando era
menor o nmero de escravos em So Paulo. Dizer que diminua
o nmero de capturas de fugitivos no seria o mesmo que afirmar
a diminuio das fugas, mas isto, porm, o chefe de polcia no
esclarece, pois coloca fugas e prises no mesmo plano da com
parao traada por ele.
16. Relatorio de Policia Apresentado ao lllm. e Exm. Sr, Joo Theodoro
Xavier, Presidente da Provincia de S. Paulo, pelo Chefe de Policia
Joaquim Jos do Amaral, Juiz de Direito, 1875, p. 9.
188
Contudo, a relao implicitamente estabelecida pelo chefe
de polcia, referente ao aumento do nmero de crimes nas
propriedades agrcolas, ao mesmo tempo que aumentavam os
escravos em So Paulo e diminuam as fugas destes, parece
bastante plausvel quando se toma o conjunto dos ^relatrios
policiais e presidenciais da dcada de 70.17 Neles ressaltam
muito mais em termos de nmero e de nfase os crimes pratica
dos por escravos *nas fazendas, ao invs dos relatos de quilombos
e prises de fugitivos. Emume outro relatrio aparecem narra
tivas de assaltos e assassinatos de viajantes por quilombolas ou
de represso a ajuntamento de negros fugidos. Porm, entre os
crimes ou eventos notveis, isto , aqueles que, conforme
denota o prprio qualificativo, eram destacados como os que
pela sua importncia e repercusso mereciam ser relatados em
especial registrando-se sua ocorrncia no com os nmeros
frios da estatstica, mas com descries pormenorizadas e tra
adas a vivas cores , avultam aqueles cometidos nas prprias
fazendas e algumas vezes em ruas da capital, por escravos soli
trios ou em pequenos grupos.
No relatrio referente ao ano de 1876, o chefe de polcia
Elias Antonio Pacheco e Chaves procurou explicar as razes para
este aumento do crime nas propriedades agrcolas, o que mere
ceu um tpico especial Crimes praticados por escravos ,
evidenciando a importncia da questo. Em primeiro lugar, ele
rebatia o argumento abolicionista de que o rigor no tratamento
dos escravos influi para a maior perpetrao dos crimes, que o
regime das fazendas toca ao extremo da barbrie. No, na sua
opinio, nem a severidade no tratamento das fazendas e tam
pouco a lei de 1871, de libertao do ventre escravo, poderiam
ser consideradas como motivaes exclusivas para esses crimes.
17. Para um ponto de vista bastante distinto do meu que enfatiza a
ocorrncia de fugas de escravos neste mesmo perodo, atribuindo a este
fato um papel decisivo na desestruturao da ordem escravista", ver
Ademir Gebara, O Mercado de Trabalho Livre no Brasil, So Paulo,
Brasiliense, 1986. Para este autor, outras formas de protesto que no as
fugas alimentavam e legitimavam o prprio sistema escravista (p. 137).
189
Sem descart-las, ele apontava porm para uma outra causa,
imediata e inteiramente diversa. Era o escravo mau vindo
/ \ do Norte que, como j vimos no captulo II, de fato agitaria a
Assemblia Legislativa Provincial nos prximos anos, com um
nmero crescente de deputados propondo altas barreiras pecuni
rias ao trfico interprovincial.
Segundo Pacheco e Chaves, devido crise econmica das
regies ao norte do imprio, bem como aos altos preos pagos
pelos compradores de escravos no Sul, estavam convergindo
para So Paulo o que h de pior na escravatura, indivduos
relapsos e criminosos. Alm disso, estes cativos vinham
sozinhos, sem famlia, aps terem sofrido a separao de seus
parentes e do local em que haviam se acostumado a viver.
Havia ainda uma outra motivao para que os escravos atacassem
senhores e feitores: a pena de gals. Referindo-se s atitudes
que observara nos escravos que ingressavam na provncia, ele
afirma:
Esses infelizes fogem muitas vezes sem conhecerem o
senhor a quem vo servir, revoltam-se por qualquer ato de
disciplina, tornam-se delinqentes, e at fazem-se respons
veis por crimes que no cometeram, para alcanarem aquela
pena.18
A afirmao de Pacheco e Chaves no parece sem funda
mento, a julgar pelos relatos, durante toda a dcada, de escravos
que cometiam crimes e se entregavam pacfica e at mesmo
voluntariamente. So muito comuns relatos deste tipo:
Em Campinas, (...) o escravo Aristides, pertencente a
Joo Batista de Morais Godoi, assassinou a Elizeu, feitor da
fazenda de seu senhor, evadindo-se logo depois de cometer o
18. Relatrio Apresentado ao Illmo e Ex0 Snr. Dr. Sebastio Jos Pereira,
Presidente da Provincia de SP, pelo Chefe de Policia Bacharel Elias An
tonio Pacheco e Chaves aos 25 de Janeiro de 1877, pp. 32-3.
190
crime. No dia seguinte, porm, apresentou-se autoridade
confessando o crime com imperturbvel cinismo!19
Ou ento este outro, muito semelhante:
Na fazenda de D. Maria Caetana de Oliveira, o escravo
Venancio assassinou o feitor Boaventura Moreira da Silva, na
noite de 18 de maio, e, no dia seguinte, apresentou-se
na cadeia pedindo que o prendessem porque tinha sido o
autor de uma morte. A divulgao do fato foi demorada por
que o escravo assassinou o feitor quando este dormia, muti
lando-lhe o corpo com golpes de enxada. S noite, quando
competia ao feitor fazer a chamada dos escravos, foi que
descobriram o cadver.-11
Outros relatos de crimes de escravos evidenciam a firme
resoluo de matar senhores e feitores e, na falta destes, at
mesmo desconhecidos, apenas para escapar fazenda e ganhar
a priso. Como, por exemplo, o assassinato de um africano livre
na rua do Matadouro, emSo Paulo, pelo escravo fugido Apoli-
nrio, em 1871. Apolinrio havia sido vendido por seu senhor,
umalferes residente no Brs por no pod-lo suportar ,
a um fazendeiro de Amparo. Acostumado porm cidade, no
pde resignar-se vida rude da lavoura e fugiu, sendo preso
naquela rua logo aps matar o africano. Ele confessou seu
crime com notve! desembarao, acrescentando que seu
projeto era matar o primitivo senhor; mas, no podendo realiz-
lo, por ser perseguido no Brs, matou o africano, como teria
matado a qualquer outra pessoa.21
Houve ainda crimes de escravos que j haviam alcanado
a priso e, na iminncia de voltar fazenda, no hesitavam em
cometer outros. Foi o caso do escravo Francisco, pertencente a
los de Souza Teixeira:
19. Relatorio. .., Cons. Pinto Lima, op. cit., 1872, p. 7.
20. Relatorio..., ! |. do Amaral. 1874, op cit., p. 11; o crime ocorreu
em 1873.
21. Relatorio. . Sebastio j. Pereira, 1872, op. cit,, p. 14.
(. ..) apesar de ter cumprido pena, no queria sair da ca
deia para voltar ao cativeiro, e ordenando o delegado que
o oficial de Justia, Joo Francisco de Camargo, descesse
priso com uma escolta para dali retirar o preso, este agrediu
a Camargo com estranha ferocidade, lanando-lhe repetidos
golpes de faca
Em outro evento, um escravo volta efetivamente fazenda,
mas no mesmo dia d um jeito de retomar priso. Feliciano
havia assassinado seu proprietrio, J oaquim Guedes de Godoy,
fazendeiro de Campinas, junto com outros trs escravos. Cum
priu pena e depois foi solto e mandado de volta fazenda, mas
no dia em que chegou casa tentou matar ao senhor moo.
Foi novamente preso e condenado.23
Ao que indicam estes relatos, matar senhores, feitores e
administradores significava libertar-se de um cruel regime_de
trabalho e de vida, uma vantagem mesmo que. momentnea para
o criminoso. Mas, alm disso, na dcada de 70 j havia a espe
rana de impunidade, ao menos no tocante pena capital, e,
como vimos acima, escravos homicidas incorriam em penas
temporrias, provavelmente devido necessidade de braos sen
tida pelos fazendeiros. possvel tambm que o descrdito
generalizado em torno do regime escravista alimentasse a espe
rana de uma anistia dos cativos condenados s gals perptuas
no momento emque se extinguisse a escravido.
De fato, a propaganda abolicionista no poderia deixar de
repercutir entre os escravos, que talvez matassem seus opressores
esperando que este ato de violncia acabasse reconhecido como
um direito de autodefesa por aqueles mesmos homens de elite
que denunciavam a escravido.24
22. Reiatorio. . ., f. J. do Amaral, 1874, op. cit., p. 10; o crime ocorreu
em 1873.
23. Reiatorio.. ., S. J. Pereira, 1872, op. cit., p. 15; o crime ocorreu em
1871.
24. Causou grande polmica a frase dita pelo advogado abolicionista, o
ex-escravo Luiz Gama, durante o julgamento de um escravo que matara
seu senhor: O escravo que mata o senhor, seja emque circunstncia for,
192
Neste ponto impe-se uma questo; o que significava para o
negro deixar a casa do senhor e entrar para as gals? E o que
representaria isto para aqueles que permaneciam escravizados
nas fazendas e cidades e os vissem passar?
Ao longo de toda a dcada de 70 vrios chefes de polcia e
presidentes de provncia tentaram responder a esta questo,
colocada cada vez mais insistentemente por uma realidade para
doxal de homicidas que, ao invs de fugas, buscavam a polcia,
como se nela vissem uma espcie de atalho para a liberdade. Em
1871. assim se expressou a respeito o chefe de polcia Sebastio
Jos Pereira:
Tal pena uma monstruosidade em Direito Penal.
Em vez de remdio veneno; no regenera, mas deprava
o culpado.
Para o cidado ela a morte moral; para o escravo
a liberdade.
O escravo deseja-a e procura-a como se deseja e procura
a felicidade.
Assim dizem os fatos.
Condenada pela cincia, reprovada pela opinio pblica,
nada h que aconselhe a conservao dessa pena degradante.
Enquanto no for abolida deve-se neutralizar os maus
efeitos, e o meio isolar os condenados, retir-los dos centros
populosos, dar-lhes trabalho.
mata sempre em legtima defesa". Tambm ao denunciar o linchamento
de escravos, Gama defendeu estes ltimos sem hesitar: (...) assim, o
escravo que mata o senhor, que cumpre uma prescrio inevitvel de
direito natural, e o povo indignado que assassina heris jamais se con
fundiro". Estas citaes encontram-se em Sud Mennucci, O Precursor
do Abolicionismo no Brasil (Luiz Gama), So Paulo, Cia. Ed. Nacional,
1938, pp. 148-9 e 153. Formulaes como esta, que atestavam o direito
violncia pelo escravo, no eram comuns entre os abolicionistas. Con
tudo, permanece ainda desconhecido o papel representado por este
abolicionista negro, semdvida um caso parte, que desenvolveu intensa
campanha abolicionista e republicana muitos anos antes do surgimento
de movimentos favorveis Abolio e Repblica.
193
So terrveis os efeitos que sobre a populao escrava
produz a vista, e o contato desses infelizes, que pelas ruas
e praas arrastam a calceta.
I nsisto em pedir a remoo desses condenados para o
presdio de Fernando de Noronha, por estar convencido de que
essa medida h de produzir a diminuio do nmero de cri
mes cometidos por escravos.25
Vemos que, deste ponto de vista, a passagem dos condenados
s gals exercia uma influncia nefasta sobre os escravos, como
que num convite aberto ao crime, muito embora arrastassem
ferros pesados nos tornozelos e pescoo, similares queles utili
zados para castigar negros nas fazendas e cidades. Por que ento
o negro se sentiria to atrado pelas gals a ponto de encar-las
como a liberdade, tal como considerava este chefe de polcia?
As gals poderiam realmente representar uma suavidade de
sorte para os negros tirados do cativeiro, conforme denunciava
em 1879 o chefe de polcia J oo Augusto de Padua Fleury?26
A descrio do cotidiano das gals, constante de um relatrio
de 1867 do chefe de polcia Daniel Accioli de Azevedo, permite
uma idia dos atrativos que este tipo de penalidade poderia
exercer sobre os escravos:
Digno de lstima o hediondo espetculo que a popu
lao da capital observa, todos os dias, nos passeios, no s
que fazem, pelas ruas, os forados postos em trabalhos no
comrcio livre a que se do, de compra e venda de objetos,
como nos atos de escandalosa imoralidade, que praticam, de
parceria com as praas incumbidas de vigi-los e guard-los.
Em tais atos vai perdida a circunstncia de corregibili-
dade dos rus (...).
25. Relaiorio do Chefe de Policia de SP, 7 de janeiro de 1871, pp. 10-1.
26. Relatorto Apresentado ao IIlustrssimo e Excellentissimo Senhor Dou
tor Laurindo Abelardo de Brito, Presidente da Provncia de S. Paulo, pelo
Chefe de Policia }oo Augusto de Padua Fleury, Juiz de Direito, 1879,
p. 39.
1 9 4
A convivncia do gal como agente que o guarda encer
ra um vcio gravssimo, que cumpre evitar de pronto, para
prevenir conseqncias de funesto alcance {...).
Finalmente h, por assimdizer, incitao que tais senten
ciados fazem a entes acanhados, por educao, mormente
escravos, cujas iras despertam contra a sociedade em que
vivem(...).27
Longe de significar uma suvi.zao da sorte no sentido
material do termo, o escravo condenado s gals continuava a
viver em ambientes miserveis, semelhantes aos das senzalas
ou talvez at piores; durante o dia era do mesmo modo obrigado
a trabalhos (pblicos), com o agravante de trabalhar permanen
temente acorrentado aos outros presos, mediante calcetas e goli-
lhas. Porm, ao ingressar nas galg, ele tornava-se membro de
uma comunidade sui generis, onde pareciam bastante tnues os
limites entre dominantes e dominados, ou entre guardas e prisio
neiros, no ruidoso espetculo de sua passagem diria pelas
cidades e vilas.
Ao que indica o relato acima, uns e outros haviam desen
volvido um modo de vida muito semelhante, ligados por mtuos
interesses, e, assim, aqueles que no traziam correntes aos ps
muitas vezes poderiam passar a impresso de estar verdadeira
mente aprisionados aos prisioneiros, invertendo-se os papis e
com isso desmoralizando esta forma de punio e o exemplo
que ela deveria proporcionar. Era como se os atores de uma
pea teatral, fadados a desempenhar o papel de bandidos e a
despertar as iras do pblico, subitamente se apropriassem do
papel inverso, convencendo a todos de que na verdade eram eles
os injustiados, merecedores da simpatia e solidariedade geral.
Dada a insistncia com que os chefes de polcia durante
toda a^dcada de 1870 denunciaram a pena das gals, relacio-
nando-a ao aumento do nmero de assassinatos de feitores e
proprietrios de escravos, podemos aventar que naquele mo-
27. Relatorio do Chefe de Policia Daniel Accioli de Azevedo, 31 de
dezembro de 1867, p. 11.
1 9 5
mente' esta modalidade de priso estava a se constituir numa
verdadeira opo de vida, enquanto perdurasse a escravido no
pas. Segundo o chefe de polcia J oaquim J os do Amaral, os
escravos costumavam at mesmo dizer ao juiz durante a inquiri
o das causas do crime: Matei para servir ao Rei! Matei
para sair do cativeiro! 28
Assim, contando com um possvel aval social que se perso
nificaria na pessoa do rei, muitos negros estariam preferindo
romper seus laos com o cativeiro mediante a obteno de um
lugar nas gals. Ainda em 1878, o presidente da provncia, J oo
Sebastio Pereira, queixava-se da ineficcia desta punio e at
mesmo do incentivo ao crime representado por ela:
A freqncia comque se reproduzem os crimes de que
so vtimas os proprietrios rurais ou seus prepostos um
fato gravssimo, que tem gerado srias apreenses no nimo
pblico e traz sobressaltados os lavradores.
O delinqente no esconde-se e nemoculta as provas do
seu crime: plcido e tranqilo busca a autoridade e vem
oferecer-se vindita da lei, sonhando com a corrente do
calceta, que para ele uma redeno.29
Da mesma forma que os reformadores europeus e norte-
americanos tenderam cada vez mais para o encarceramento e
isolamento dos prisioneiros, bem como para o seu tratamento
individualizado, tambm aqui clamava-se pela extino do he
diondo espetculo das gals e pela remessa dos prisioneiros
para a longnqua ilha de Fernando de Noronha, bem distante das
vistas de um pblico considerado facilmente influencivel pelo
exemplo do crime.30
28. Relatorio..., ]. J. do Amaral, 1874, op. cit., p. 26.
r *
29. Relatorio com que o Exm. Sr. Dr. Joo Baptista Pereira, Presidente
da Provincia de S. Paulo, Passou a Administrao ao 2. Vice-Presidente
Exm. Sr. Baro de Tres-Rios, 7 de dezembro de 1878, p. 57.
'30. Para as propostas de reforma das penas nos sculos XVI I I e XIX,
ver Michel Foucault, Vigiar e Punir, trad. Ligia M. Pond Vassallo,
Petrpolis, Vozes, 1977.
196
Na falta de uma pronta soluo para o problema das gals,
os proprietrios e autoridades provinciais respondiam crimi
nalidade crescente dos escravos efetuando pequenos ajustes lo-
calizados, oficiosos ou oficiais. Entre os primeiros temos o relato
do chefe de polcia Elias Antonio Pacheco e Chaves em 1876,
a respeito da atuao dos jris, em particular emCampinas, nos
casos de crimes de escravos, a fim de evitar a decretao da
pena de gal:
Esta prejudicialssima tendncia (dos escravos comete
rem crimes para alcanar a gal) tem levado o J ri a criar
circunstncias para desclassificar os crimes. No municpio de
Campinas mais que emnenhum outro o mesmo tribunal tem
negado a qualidade de^feitor ou senhor na pessoa do ofen
dido e tambm reconhecido a atenuante da minoridade, mes
mo contra a evidncia das provas, a fimde obter a converso
da pena de gals emaoites. Isto suficiente para demonstrar
a reforma penal de que precisamos.31
A converso da pena de gals em aoites tambm era
decidida pelos prprios fazendeiros, que s vezes nem se davam
ao trabalho de levar o escravo criminoso polcia. Este foi o
caso do escravo Fortunato j anteriormente apontado, que aps
matar o filho do fazendeiro, tambm administrador da fazenda,
confessou que h alguns anos sofrer um castigo de aoites por
j ter tentado mat-lo com um tiro, sem que no entanto a polcia
fosse notificada.
Mais para o fim da dcada temos outro ajuste oficioso, o
linchamento, relatado pelo chefe de polcia J oo Augusto de
Padua Fleury com uma maldisfarada aquiescncia:
No dia 8 de fevereiro do corrente ano (1879), pela ma
nh, o escravo Nazario assassinou a golpes de machado seu
senhor, o doutor }oo Dias Ferraz da Luz, matando em
seguida duas filhas do mesmo doutor e uma sexagenria que
residia com elas, e ferindo uma sua parceira. Este atroz
31. Relatorio..., Pacheco Chaves, 1877, op. cit., p. 33.
197
K
atentado (...) foi cometido pelo malvado escravo, sem que
houvesse ele sofrido castigo algum.
O execrvel matador (...) apresentou-se priso (...).
O povo, aterrado, revoltou-se contra o assassino; e, arrancan-
do-o da priso, matou-o a pedradas (.. .),32
At que ponto estes meios oficiosos adotados pela polcia
e proprietrios tornavam-se mais comuns medida que aumen
tavam os assassinatos de senhores e feitores, difcil de dizer
tomando-se por base estes relatrios provinciais. Isto porque
estes relatrios parecem muito mais preocupados em apontar
para a ilegalidade dos chamados entes acanhados ou classe
humilde, em particular os escravos, do que para a prpria
ilegalidade dos proprietrios e autoridades em relao a toda uma
legislao formulada, certo, em favor destes ltimos, mas
crescentemente ineficaz.
O Regulamento do Servio da Companhia de Urbanos, de
cretado em 29 de novembro de 1876, revela uma tentativa de
ajuste oficial a estes tempos de perda progressiva de controle
da mo-de-obra escrava, o que se refletiria talvez com maior
nfase no ambiente difuso das cidades. A ilegalidade que se
procurava coibir aos escravos citadinos ou fugidos para as cida
des transparece no artigo relativo aos deveres dos guardas urba
nos. Estes deveriam conduzir s respectivas estaes (as
delegacias) todos os que fossem encontrados comerciando frau
dulentamente com escravos ou pessoas rsticas. Com isso
tentava-se, decerto, dificultar a venda de produtos desviados
das fazendas por escravos e pobres livres, o que foi muito
denunciado na poca por deputados na Assemblia Legislativa
Provincial. Tambm os escravos abandonados por seus senhores
e os que andarem mendigando pelas ruas deveriam ser levados
para as delegacias. E o mesmo aconteceria aos escravos fugidos
ou encontrados depois do toque de recolher, sem bilhete dos
32. Reiatorio..., f. A. P. Fleury, 1879, op, cit., p. 11 (parntesis meu).
Este crime teve grande repercusso na Assemblia Legislativa Provincial
de So Paulo, conforme vimos no captulo I.
1 9 8
senhores, salvo reconhecendo que vo a servio urgente dos
mesmos. Alm disso, era recomendado aos guardas urbanos
dispersar ajuntamentos de escravos nas tavernas e outras casas
de negcio.33
Os pequenos ajustes oficiosos e. oficiais .no. pareciam,
porm, surtir o efeito desejado, pelo menos no em termos
abrangentes e duradouros. Ao final da dcada, o chefe de polcia
J oaquim de Toledo Pisa e Almeida queixava-se de que certos
meios de intimidao, margem da lei, no produziam grandes
resultados, pois eram aplicados localizadamente e, enquanto isso,
os crimes continuavam a se reproduzir com freqncia, con
tando ainda com o incentivo da pena de gals. Com uma
populao superior a 150.000 almas a prudncia deve aconselhar
medidas que desarmem o brao homicida do escravo, afirmava
ele, enfaticamente, semno entanto sugerir alguma.34
2. REVOLTAS, FUGAS E APOIO POPULAR
Enquanto os anos 70 revelam-se marcados pelos crimes
feitos individualmente ou em pequenos grupos de escravos, os
primeiros anos da dcada de 80 primam pelas revoltas coletivas

ou insurreies, registradas em fazendas de diversos municpios.


J em maio de 1879 o delegado de polcia de Limeira teve de
requisitar uma fora de trinta praas para conter a sublevao
dos escravos da fazenda de Sampaio Peixoto. Imediatamente os
demais fazendeiros acorreram em auxlio do delegado, tomando
as necessrias medidas para que no se propagasse to desastroso
exemplo, o que significava impor uma maior vigilncia sobre
33. Regulamento do Servio da Companhia de Urbanos, em anexo ao
Reiatorio Apresentado a Assemblia Legislativa Provincial de S. Paulo
pelo Presidente da Provncia, o Exm. Sr. Dr. Sebastio Jos Pereira, em
6 de Fevereiro de 1877, pp. 12-3. A Companhia de Urbanos foi organizada
conforme o artigo 4, da Lei Provincial de 4 de maro de 1875.
34. Secretaria da Policia da Provncia de S. Paulo, Anexo 15 de 10 de
novembro de 1878, in Reiatorio.. J . B. Pereira, 1878, op. cit., p. 6.
1 9 9
os seus prprios escravos, a fim de assegurar a disciplina
entre eles.35
Contudo, dificilmente alguma medida disciplinar seria capaz
de impedir a recrudescncia da violncia naqueles anos tormen
tosos de um regime de trabalho j bastante desacreditado e que
cada vez mais perdia seus adeptos para as fileiras emancipacio
nistas e abolicionistas.
Em 1881 comeam a aparecer sinais mais insistentes de
apoio popular causa dos escravos, pois at ento os relatrios
de polcia quase no mencionam o envolvimento de pessoas de
fora das fazendas nos conflitos entre senhores e escravos. Em
1881 deu-se uma malograda tentativa de insurreio de escra
vos em alguns municpios do norte da provncia, de acordo com
o 1. vice-presidente conde de Trs-Rios em seu relatrio
Assemblia Legislativa Provincial. E esta tentativa teria sido
insuflada por elementos vindos do Rio de J aneiro.36
No ano seguinte o presidente da provncia, conselheiro
Francisco de Carvalho Soares Brando, relata casos graves de
insurreio de escravos ocorridos em setembro e novembro
nas fazendas do Morro Alto, em Araras, do Castelo, em Campi
nas, e de So Pedro, em So J oo da Boa Vista. Segundo ele,
a proximidade com que esses casos seguiram-se uns aos outros
deu lugar a receios srios de que eles fizessem parte de um
plano geral. Porm, todos os revoltosos foram reprimidos e
presos e os movimentos ficaram circunscritos aos limites de cada
uma das fazendas. Alm disso, o governo imperial j havia
35. Relatorio..., J . A. P. Fleury, 1879, op. cit., p. 15.
36. Relatorio Dirigido Assembla Legislativa Provincial de S. Paulo
pelo 1. Vice-Presidente da Provincia Conde de Tres-Rios e Apresentado
no Acto da Installao da Mesma Assembla pelo 4 Vice-Presidente Dr.
Miguel Marcondes de Moura e Costa, 7 de janeiro de 1882, p. 10. Os
relatrios dos anos 70 no expressam esta preocupao com o apoio
popular, embora exista uma referncia enftica ao apoio de terceiros,
em projetos de insurreies de escravos, no relato de um caso ocorrido
em 1871 em Campinas, envolvendo o transportador de munies de
guerra, Vespasiano Rodrigues da Costa. Cf. Relatorio..., Sebastio J os
Pereira, 1872, pp. 38-40.
200
atendido requisio da provncia, enviando 50 praas de
linha para ficarem estacionados na cidade de Campinas, como
uma medida de precauo.37
Em 1882 continuam os relatos de incitamento de escravos
por elementos de fora das fazendas, ao mesmo tempo que vo
em curso pequenas sublevaes e atentados individuais ou em
grupos de cativos contra senhores e feitores. Em Araraquara e
J acare, emoutubro e novembro respectivamente, os fazendeiros
se mobjlizaram para expulsar de suas regies o capito Antonio
Henrique da Fonseca. O capito teria feito agitao em Arara
quara, escrevendo cartas a alguns proprietrios, alm de acon
selhar os escravos, pondo assim em perigo as vidas dos lavra
dores. No ms seguinte, em J acare, o mesmo Antonio Henrique
da Fonseca, juntamente com o coronel Francisco Felix da Rocha
Martins e o italiano Nicolu Chioffi, foram
intimados, por grupos armados, a saremdaquela cidade (...)
pelo fato de se terem tornado inconvenientes ali como amoti-
nadores e perturbadores da ordem e sossego pblico, aconse
lhando os escravos a matarem seus senhores e garantindo-lhes
completa impunidade (..
Para o presidente da provncia, baro de Guajar, o mo
mento era de crise e exigia precaues, e por isso ele defendia
uma unio nacional em torno do problema, evitando-se assim
que as classes nfimas entrassem em cena, com inevitveis
riscos para a ordem e a autoridade.
"A questo do elemento servil bastante sria e cumpre
que os brasileiros se renam num s pensamento e tratem sin
ceramente de resolv-la comcalma, critrio e inteira iseno
de esprito, evitando por todos os meios possveis aular as
paixes ruins das classes nfimas da populao: extirpe-se o
37. Falia Dirigida Assembla Legislativa Provincial de S. Paulo na
Abertura da 2 Sesso da 24,a Legislatura em 10 de Janeiro de 1883 pelo
Presidente Conselheiro Francisco de Carvalho Soares Brando, p. 6.
201
mal, porm, sematentar nem contra a lei, nem contra a auto
ridade nem contra a ordem pblica.38
Tambm na capital de So Paulo as autoridades policiais
comeam a enfrentar problemas com os primeiros abolicionistas
radicais que das palavras passavam aos atos, tomando escravos
para libert-los. Em agosto de 1884 houve um roubo mo
armada de uma escrava de Silvrio Rodrigues J ordo J unior,
em plena rua do Hipdromo; e no ms anterior um delito
similar j havia ocorrido em Perdizes. Segundo o chefe de
polcia Antonio de Oliveira, as investigaes provaram que estes
roubos efetuados por grupos de pessoas armadas foram
comandados, por J os Villa-Maria, Feliciano Bicudo e o portugus
J oo Ferreira. Aps um conflito de rua, Villa-Maria foi preso e
levado at a sala do chefe de polcia, que assim relatou a
conversa entre eles:
Este indivduo exprimiu-se ante mimde modo tal, com
relao s ocorrncias do Brs, fez tais manifestaes acerca
do que entende por abolicionismo e assumiu to francamente
a responsabilidade dos delitos, cuja prova colhi, que imedia
tamente compreendi que a sua permanncia na Freguesia de
sua residncia um perigo e uma ameaa tranqilidade
pblica.3*
Em Santos tambm crescia o movimento popular contra a
escravido, ultrapassando-se a fase da pura propaganda e discur
sos polticos para se realizar a abolio na prtica e fora
sempre que preciso. Como nessa regio j era diminuto o nmero
de proprietrios de escravos, a polcia parece ter sido particlar-
38. Falia Dirigida Assembla Legislativa Provincial de S. Paulo na
Abertura da 1.* Sesso da 25. Legislatura em 16 de Janeiro de 1884
pelo Presidente Baro de Guajar, pp. 92-7. Refere-se a fatos ocorridos
tambm em 1882^pois os crimes relatados so de 1. de outubro de
1882 a 30 de setembro de 1883.
39. Relatorio do Chefe de Policia Antonio de Oliveira em 27 de Agosto
de 1884, pp. 6-7.
202
mente visada por inflamados e humildes abolicionistas annimos,
que no hesitavam em atac-ia para obter a libertao de escra
vos fugidos e capturados por ela. E, medida que mais e mais
escravos fugiam das fazendas de diversas partes da provncia e
tomavam o rumo de Santos, aguavam-se os conflitos de ruas
naquela cidade.
Em 1886 o chefe de polcia Luiz Lopes Baptista dos Anjos
J r. relata um destes conflitos violentos ocorridos em Santos, que
segundo ele s poderia ser atribudo a interesses escusos de
indivduos que aoitavam escravos a fim de explorar-lhes a fora
de trabalho em proveito prprio.40Contudo, fossem quais fossem
os interesses envolvidos dos humildes carregadores que acorreram
estao da estrada de ferro e, munidos de pedras e paus,
tentaram impedir o embarque de cinco escravos fugidos para a
capital, o fato que as classes nfimas haviam entrado em
plena ebulio, assumindo cada vez mais ousadamente aquelas
atitudes imprevisveis e desreguladas ou as paixes ruins,
como se dizia to temidas pela polcia e proprietrios de
todo o tempo e lugar.
medida que cresciam as fugas em massa das fazendas,
sobretudo a partir dos ltimos meses de 1887, radicalizava-se o
movimento abolicionista nas cidades, em especial nos centros
mais populosos, como Santos e So Paulo.
Ao contrrio .do. qye .os . abolicionistas do jornal paulista A
Redempo estavam sempre a reafirmar a fraca participao
dos negros nesse movimento , os relatrios de 1887 e 1888
dedicam grandes espaos no s s fugas de escravos e conflitos
nas reas rurais, como tambm s lutas de negros com a polcia
nas ruas das cidades. Em 22 de outubro de 1887 deu-se mesmo
um quebra-quebra no centro de So Paulo, motivado, segundo
o chefe de polcia, pela priso de um desordeiro e brio habi
tual. Acontece que os negros que estavam naquela noite, por
40, Relatorio Apresentado ao Illm. e Exm. Snr. Baro do Parnayba,
Presidente da Provncia de So Paulo, pelo Chefe de Policia Interino
Luiz Lopes Baptista dos Anjos Jnior, 30 de novembro de 1886, p. 5.
203
volta das 21 horas, participando de uma festa na igreja do Largo
So Francisco, no compartilhavam desta opinio e tomaram o
partido do prisioneiro:
(...) grande nmero de pretos arremessaram-se contra os
guardas, para tomarem o preso, ferindo-os compedradas.
Logo que foi comunicado a esta Secretaria (de polcia)
o ocorrido, verificando-se que eles, emposio de resistncia,
dispararam tiros de revlveres contra as praas, ordenou-se
que sasse uma fora de Cavalaria ao encontro dos desordei
ros, sendo auxiliada por outra de Infantaria, que consegui
ram, a custo, deband-los, j 1 hora da noite.
Na noite seguinte, continuam os ataques polcia, com
violncia redobrada:
(...) os pretos que, no dia anterior, haviam provocado a
fora pblica voltaram carga, j desafiando as praas de
polcia, que faziam a guarnio da cidade, j promovendo
grande desordemno largo do Palcio, por ocasio emque ali
tocava, como costume, a msica do Corpo Policial.
As praas foram agredidas a cacete e os desordeiros pro
curavam desarm-las, o que no conseguiram, por ter acudido
a fora de Cavalaria, qual se ordenou que dispersasse os
amotinadors. Vendo-se, porm, que o tumulto aumentava e
comele o nmero de negros, que erguiam vivas liberdade
e morras aos escravocratas, estabelecendo desta forma o p
nico entre as famlias que estavam no jardim do Palcio,
mandou-se que os portes de entrada fossem guardados por
praas de Cavalaria, sendo postada uma fora em frente ao
Palcio, a fim de salvaguardar as famlias contra os ataques
dos amotinadors.
Assim impedidos de penetrarem no jardim, os desordei
ros lanaram ento mo de outro expediente, qual o de
utilizarem-se das pedras que achavam-se em frente nova
Tesouraria, para arremess-las contra as praas que guarda
vam os portes, e o mesmo fizeram aos soldados que nessa
ocasio tentaram prender dois dos desordeiros que, de cacete,
acometiam a fora; apesar, porm, de redobrarem de valor,
no conseguiramos outros revoltosos tomarem os presos, e a
204
polcia, ajudada pela fora de linha, conseguiu s 9 horas da
noite a disperso desses perturbadores da ordem pblica.
No mesmo dia, em Santos, mais de trezentos negros arma
dos de cacetes reuniam-se nas imediaes da estrada de ferro
a fim de impedir o embarque de uma escrava para a capital.
Mas a polcia aqui teve mais sorte, conseguindo dispers-los
antes que se travasse um conflito, segundo a verso deste mesmo
chefe de polcia.41
Enquanto isso, as reas rurais eram atravessadas por bandos
de negros armados e dispostos a tudo para se verem livres do
cativeiro. Em sua caminhada pelas vilas, cidades, estradas,
veredas e matas, um grupo inicial de escravos que se retirava
de alguma fazenda era engrossado por outros, para grande alarme
dos proprietrios que j no tinham mais quase como tocar as
suas produes. Alm disso, fcil imaginar como estes ex-
senhores e suas famlias se sentiam ameaados por aquelas levas
de negros que vagavam livremente pelo campo fora de qualquer
controle institucional.
Pela primeira vez na histria da escravido na provncia
pressentia-se a aproximao de um momento de acerto geral de
contas e nisto os brancos poderiam levar a pior, j que as foras
policiais existentes dificilmente conseguiriam fazer frente a uma
situao de ruptura institucional completa.
A grande questo debatida to longamente durante todo o
sculo XIX o que fazer com o negro livre ou quais os
controles institucionais necessrios para mant-lo subordinado
ao branco estava a exigir agora uma premente resposta, qual
quer coisa capaz de aliviar, mesmo que temporariamente, a
angustiante tenso entre negros e brancos. Mas, antes que a lei
de Abolio, com todo o seu cortejo de festas e apelos con
ciliao, viesse sancionar uma situao j existente de fato,
4i. Reiatorio Apresentado ao Illmo e Exm. Snr. Dr. Francisco de P.
Rodrigues Alves, Presidente da Provncia de So Paulo, pelo Chefe de
Policia Interino, o juiz de Direito Salvador Antonio Moniz Barreto de
Arago, 31 de dezembro de 1887, p. 6.
205
muitas lutas ainda seriam necessrias para que os negros con
quistassem sua liberdade sem nenhuma restrio institucional,
tais como obrigatoriedade de prestao de servios e fixao de
domiclio dentro de um certo prazo, clusulas estas defendidas
no s por emancipacionistas, como tambm por dirigentes abo
licionistas at fins de 1887.42
Aps a fuga das fazendas, os negros tentavam solucionar seu
destino como homens livres de formas variadas. Havia os que
ficavam pelos matos reunidos em grupos e que para sobreviver
saqueavam cidades e vilas. Este parece ter sido um recurso
momentneo at que fosse encontrado o caminho para Santos,
cidade em que esperavam encontrar abrigo no quilombo do
J abaquara, especialmente montado para eles a partir de 1882 por
dirigentes abolicionistas preocupados com a manuteno da
ordem na provncia.43 Outros insistiam em ficar nas prprias
imediaes das fazendas de onde haviam se retirado, exigindo
sua carta de liberdade e direito de trabalho com salrio. E,
enquanto no conseguiam seus intentos, rondavam-nas ameaa
doramente, ao que indica este veemente relato do chefe de
polcia Barreto de Arago, em dezembro de 1887:
Havendo chegado ao conhecimento da Presidncia, por
telegramas particulares de fazendeiros de Itu, Indaiatuba,
Capivari e Piracicaba, que grande nmero de escravos se
tinha revoltado e vagava por aqueles municpios, furtando-se
ao servio de seus senhores, aos quais intimavam, para con
ceder-lhes imediatamente carta de liberdade e pagar-lhes sal
rio, confirmadas estas notcias pelas autoridades policiais
desses lugares, ainda acrescendo que uma leva de cerca de
130 escravos do Baro da Serra Negra, no municpio de Pira
cicaba, depois que conflitos que provocaram e emque toma
ram parte na fazenda, sendo quase vtima de seus ferozes
42. Esta questo ser tratada em especial no captulo IV.
43. Cf. Clovis Moura, Rebelies da Senzala, pp. 221-4. H relatos de
saques em Itu e da caminhada rumo a Santos em meio a violentos
choques coma polcia no Relatorio. . Barreto de Arago, 1887, op. cit.,
pp. 7-8.
206
instintos o referido Baro, se encaminhavam, fugidos, para
os lugares emque os mencionados os aguardavam, para uma
revolta geral, tomou V. Exc. a deliberao de fazer seguir
uma fora de cerca de 46 praas de cavalaria e infantaria,
sendo 26 desta arma e 20 daquela, determinou-me que, em
companhia dessa fora, seguisse eu tambm, para providen
ciar como entendesse, a fim de pacificar esses escravos, pren
der os criminosos, e tomar outras deliberaes.
Mas eram tantos os pontos de revolta ou de ameaas de
ataques que o chefe de polcia, ao chegar na noite de 11 de
dezembro em um trem especial em Indaiatuba, teve de dividir
as tropas, deixando uma parte delas naquele local a fim de
aguardar a passagem dos escravos do baro da Serra Negra.
Enquanto isso ele prprio, acompanhado da fora de cavalaria,
dirigiu-se fazenda de fos Manoel da Fonseca, prxima quela
localidade, para reprimir outra revolta de escravos.
Era j de manh -"quando este atribulado chefe de polcia
livrou-se deste problema para passar a tratar de outro, agora em
Itaici, onde numerosos escravos que haviam fugido de fazendas
vizinhas estavam em vadiagem e aglomerados na prpria vila
e suas imediaes. Segundo ele, tambm aqui os escravos foram
mandados de volta para seus senhores. Quanto aos escravos
do baro da Serra Negra, a fora armada esperou por eles em
vo, pois j seguiam para Itu. Outra vez, Barreto de Arago teve
de se deslocar s pressas, uma vez que em Itu a vida da
cidade e das propriedades agrcolas no era normal e necessitava
a minha presena ali para acalmar nimos indignados contra os
que pregavam a insubordinao das fazendas e especulavam com
a causa da libertao dos cativos. E a situao agravava-se ainda
mais diante da possvel chegada daqueles negros rebelados que
durante o percurso haviam ganho as adeses de outros, sados
das fazendas de Capivari e Itu.
Como se v, no era nada fcil a vida de um chefe de
polcia naqueles tempos, obrigado pelas circunstncias a assumir
o papel de bombeiro itinerante e sem descanso. Barreto de
Arago queixava-se da desproporo existente entre as foras
policiais diminutas e desaparelhadas e a grande extenso geo
207
grfica e densidade populacional da provncia. No bastasse a
populao prpria eadventcia, havia ainda hordas de escravos
fugidos vagando pelos campos e matas de propriedades agrcolas,
capazes de todos os terrores.44
Alm do fortalecimento da polcia em termos do aumento
de seus efetivos e melhor organizao, e da reforma judiciria
a fim de se coibir a impunidade e a desmoralizao das penas
medidas estas reclamadas sucessivamente pelos chefes de
polcia dos ltimos anos , enfatizava-se tambm a necessidade
de se estabelecer algum tipo de controle institucional sobre os
ex-escravos. Em janeiro de 1888 o presidente da provncia Fran
cisco de Paula Rodrigues Alves advertia para o perigo de os
negros conquistarem sua liberdade de forma imediata e incon
dicional, sem restries de espcie alguma, conforme j vinha
ocorrendo. Por isso ele recomendava a interveno do Poder
Pblico para regular as novas relaes que se estabelecem, e para
conter os excessos e desvios dos que saem do cativeiro 45 Um
pouco mais dc trs meses depois o mesmo Rodrigues Alves d-se
conta da impossibilidade de qualquer interveno pblica neste
sentido diante da enormidade do movimento de retirada dos
escravos das fazendas. Seu relato expressa bem o estado de
esprito de impotncia a que se viram reduzidos proprietrios e
autoridades por fora das aes disseminadas e violentas dos
escravos por toda a provncia:
Em uma reunio de fazendeiros efetuada nesta capital,
a 15 de dezembro do ano passado, com o fim de dar impulso
e direo ao movimento emancipador, ficou assentado o pra
zo mximo de trs anos para a extino do elemento servil
na provncia. Antes, porm, que a comisso incumbida de
executar as deliberaes da Assemblia organizasse definiti
vamente as bases do seu trabalho, os acontecimentos se pre
cipitaram.
44. Relatorio. . Barreto de Arago, 1887, op. cit., p. 9.
45. Relatorio Apresentado Assenibla Legislativa Provincial de So
Paulo pelo Presidente da Provncia Exm. Snr. Dr. Francisco de Paula
Rodrigues Alves no dia 10 de Janeiro de 1888, p. 16.
208
Em vrios municpios, ao mesmo tempo, os escravos
abandonaram em massa as fazendas, procurando, a princpio,
abrigo no municpio de Santos, colocando-se depois nas loca
lidades vizinhas, e no raro, vista dos seus prprios se
nhores.
Os fatos extraordinrios, que se deram, esto no dom
nio pblico.
Os senhores no procuravam, em regra, os escravos que
fugiam. Estes, por seu turno, saam pacificamente, sem exas
perar os senhores, para no suscitarem resistncias ou pro
vocarem reaes. (...) Como conseqncia dessa grande agi
tao, multiplicaram-se as alforrias.
O fazendeiro que entrava no movimento, manumitindo
os seus escravos com a clusula de servios por trs anos, e
mais tarde com a obrigao de fazerem eles a colheita pen
dente, por ltimo, verificada a insuficincia de tais conces
ses, resolveu que a alforria devia ser imediata e incondi
cional, vencendo salrios os libertos.46
Vemos por este relato como a princpio os escravos fugiam
procurando o abrigo de Santos; depois, j nos primeiros meses
de 1888, talvez por ganharem mais confiana em suas prprias
foras, eles comeam a lutar pelo direito de permanecer nas
mesmas regies a que estavam acostumados. Ao que parece,
nesse momento os escravos j no mais fugiam, mas simples
mente se retiravam das fazendas, enquanto os fazendeiros viam-
nos partir, impotentes, ou ento, na falta de mo-de-obra que
os substitussem na prxima colheita, faziam-lhes sucessivas
ofertas, at reconhecer seu direito ao salrio em troca de trabalho.
Isto no significa, porm, uma reduo da violncia, pois
tanto de uma parte como de outra os dios eram antigos e vivia-
se um momento de revanches. Bastava um fazendeiro mais
renitente teimar emno reconhecer a liberdade plena e imediata
46. Relatorio com que o Exm. Snr. Dr. Francisco de Paula Rodrigues
Alves Passou a Administrao da Provncia de S. Paulo ao Exm. Snr.
Dr. Francisco Antonio Dutra Rodrigues. . Vice-Presidente, no Dia 21
de Abril de 1888, pp. 23-4.
209
aos negros e j estes saam pelas cidades, suscitando grandes
demonstraes de solidariedade e revolta. Foi o que aconteceu
em Piracicaba nos dias 9 e 10 de janeiro de 1888, conforme
relata o chefe de polcia Barreto de Arago:
O fazendeiro Luiz Gonzaga havia concedido liberdade
condicional a seus escravos e apenas se havia feito a publi
cao deste ato na imprensa local, esses libertos abandonaram
a propriedade agrcola, tomando passagem na Estrada de
Ferro Ituana para a Capital.
Em Jundia foram eles presos pelo Delegado (. . . ) poucos
dias depois de presos, foram levados para Piracicaba. Nesta
cidade, sabendo-se que esses escravos chegavam, reuniu-se na
estao grande massa de povo, e ao parar o trem, foram dele
arrancados, os pretos das mos de seus condutores, que foram
maltratados.
Excitaram-se os nimos, e no dia seguinte, mais de mil
pretos vieram cidade, percorreram as ruas, provocando
grandes desordens, e a ameaa tranqilidade pblica tomou
propores assustadoras.47
As autoridades policiais, por seu turno, ficavam entre dois
fogos, pois se compactuavam com os fazendeiros o que era
mais comum corriam o risco de ser agredidas de formas nada
lisonjeiras, como foi o caso da vaia recebida pelo capito Cola-
tino de Arajo Goes, comandante do contingente de infantaria
em Campinas, ao desembarcar do trem acompanhado de pessoas
influentes como o baro de Itapura e o comendador Souza
Aranha. Em seguida, ao tentar prender um dos autores da vaia,
o portugus J os Antonio, o capito Colatino foi insultado e
apedrejado, seguindo-se depois grandes manifestaes em torno
da cadeia e violentos quebra-quebras na cidade durante toda
a noite de 23 de janeiro de 1888.48
47, Reiatorio..., Barreto de Arago, 1887, op. cit., p. 6.
48, Reiatorio do Chefe de Policia Interino Dr. Salvador A. Muniz
Barreto de Arago, p. 7; contm um resumo das ocorrncias desde 31
de dezembro de 1887 at abril de 1888.
210
J quando os policiais pendiam para o abolicionismo, a sua
sorte podia ser mais violenta, conforme o ocorrido com o delega
do de polcia de Penha do Rio do Peixe, na madrugada de 11
de fevereiro. Atacado quando dormia por grupos armados, aos
gritos de morra! deita fora os negros!, J oaquim Firmino de
Arajo Cunha foi linchado no quintal de sua casa, aps tentar
a fuga escalando muros. Pagou assim com a vida o fato de ter
escondido escravos fugidos da regio.49
3. A PTRIA EM PERIGO! PELA UNIO NACIONAL!
Enquanto a provncia continuava a viver momentos de
grande agitao, alguns fazendeiros tentaram adaptar-se nova
situao de uma produo doravante sem escravos. Aqueles com
mais recursos, em geral os do oeste novo paulista, j vinham
se abastecendo de imigrantes europeus em substituio aos ne
gros. Outros procuravam entrar em acordo com ex-escravos ou
ento dirigiam-se a Santos para contratar negros. Nem sempre,
porm, estes ltimos eram bem-sucedidos, pois, alm de terem
conquistado a sua prpria condio de livres, bem como o reco
nhecimento dela pelos brancos e isto margem da lei ,
estes negros j ousavam at mesmo exprimir posicionamentos
polticos, vinculando a questo da liberdade a uma mudana de
regime.
Em Santa Rita do Passa Quatro os proprietrios foram
assaltados de temores logo aps terem trazido de Santos uma
leva de trabalhadores negros para trabalhar em suas fazendas
despovoadas:
Na noite de 26 de janeiro, mais de cempretos vieram
ao alto da vila, armaram arcos de bambus e folhagens, has
tearam bandeiras encarnadas, acenderam fogueiras ao estourar
dos foguetes e rufos de caixa, e gritando: Viva a repblica!
Viva a liberdade!, bem como outros vivas e morras.
49. Ibid., p. 8.
211
O fato atemorizou a populao e as famlias, indo algu
mas pernoitar no mato.
No dia seguinte os fazendeiros e outros cidados reuni
ram-se em nmero considervel para ir atacar os sediciosos
nas prprias fazendas onde se achavam empregados.
As autoridades, com meios prudentes e bons conselhos,
conseguiram dissuadir a esses fazendeiros desse intento, de
conseqncias bem funestas, prometendo requisitar do Go
verno medidas como fimde garantir a manuteno da ordem
e a vida das famlias e fazendeiros ameaados.
Haviam os pretos feito anunciar um grande samba na
vila, mas este no se realizou porque, imediatamente ao ter
notcia dos fatos narrados, fiz seguir fora suficiente e devi
damente municiada, para facilitar as autoridades policiais a
tarefa de impedir acontinuao dos desacatos, efazer respeitar
a paz pblica.50
Em outros tempos certamente a polcia no hesitaria em
juntar-se aos proprietrios para atacar tamanha ousadia. Porm
o momento era delicado e a polcia devia zelar acima de tudo
pela manuteno da ordem pblica, cada vez mais ameaada por
uma guerra aberta entre negros e brancos e cujos contornos j
se delineavam de forma bastante sangrenta.
Enquanto a polcia tentava evitar que os nimos se exaltas
sem ainda mais, os polticos na Assemblia Legislativa da pro
vncia sucediam-se em discursos exaltados, denunciando o des
controle institucional generalizado. Segundo o deputado Castilho,
naquele momento o despovoamento das fazendas estaria toman
do um carter mais perigoso para a ordem social\ pois se a
princpio os escravos abandonavam secretamente as fazendas,
escondendo-se em seguida, agora eles invadiam as cidades, orga
nizando passeatas e gritando pelas ruas vivas a seus protetores
e morras aos escravocratas. O deputado conclua, lembrando
que se os meetings eram perigosos at na tradicional Ingla
terra, o que no pensar destes ajuntamentos realizados na pro
50. bid., p. 10.
2 1 2
vncia por pessoas desabituadas completamente a este gnero
de manifestao de suas idias.
Para este parlamentar s havia uma sombria perspectiva,
caso as autoridades no tomassem medidas de controle social em
tempo: a guerra civil.51
Este movimento de retirada das fazendas parece ter sido
to grande que j em janeiro de 1888, mesmo que se quisesse
fazer durar ainda algum tempo a escravido, este regime de
trabalho no seria mais possvel. As fazendas estavam despo
voadas, muitos municpios proclamavam a emancipao, e agora,
diante deste no quero generalizado dos escravos, s restava
aos polticos batalhar por uma sada simultaneamente ordeira e
honrosa: a decretao legal da abolio.52
O deputado Campos Salles, membro do Partido Republi
cano que congregava arraigados escravistas, cedeu a este ponto
de vista em janeiro deste ano:
Esse movimento (da emancipao) tem sido to grande
que eu, sr. presidente, j me animo a calcular que no resta,
na provncia de S. Paulo, seno um tero de seus escravos,
para receber a sua liberdade completa. Portanto, ningum
pode ter medo de errar, conjeturando que, quando em maio
deste ano se abrir o parlamento, no haver mais um s
escravo nesta provncia.
Por isso a Assemblia encerrou seus trabalhos naquele ano
votando uma representao ao Poder Legislativo Geral em que,
51. Anais da Assemblia Legislativa Provincial de So Paulo, 1888,
pp. 21-2.
52. A expresso do abolicionista Ruy Barbosa que, ao analisar a aboli
o, enfatizou o "papel autonmico" do escravo neste movimento pela
extino da escravido. O no quero dos cativos, esse xodo glorioso da
escravaria paulista, solene, bblico, divino como os mais belos episdios
dos livros sagrados, foi, para a propriedade servil, entre as dubiedades
e tergiversaes do Imprio, o desengano definitivo", cf. A Queda do
Imprio, tomo II, p. 376, citado por Evaristo de Moraes, A Campanha
Abolicionista (1879-1888), Rio de laneiro, Leite Ribeiro, 1924, p. 304,
nota 226.
213
aps apelar para o patriotismo dos deputados gerais, expunha
a necessidade de se decretar rapidamente o fim da escravido,
em termos incondicionais e semclusulas de servio.33
Para que os interesses do capital sassem intatos desta poca
de instabilidade geral das relaes de produo, era preciso,
portanto, firmar-se uma unio nacional, tal como propusera em
1884 o baro de Guajar, evitando-se por todos os modos que
as paixes ruins das classes nfimas viessem tona, o que
possivelmente poria muito ou mesmo tudo a perder para proprie
trios e comerciantes, bem como seus representantes polticos.
Esta proposta de unio nacional, cada vez mais insistente
mente colocada pela elite em suas diversas correntes de opinio,
no tardaria em se concretizar. No incio de maio de 1888, os
polticos dos trs partidos Liberal, Conservador, Republicano,
aos quais se filiavam escravistas, emancipacionistas e abolicio
nistas indistintamente deram-se as mos num consenso quase
absoluto e votaram a Lei de Abolio, clamando em meio a loas
e hinos ptria pela conciliao, o que queria dizer esqueci
mento dos conflitos passados e sobretudo no-revanchismo.
53. Anais da Assemblia Legislativa Provincial de So Paulo, 1888,
p. 21 e 499; a representao de 13 de maro de 1888, dois meses,
portanto, antes da decretao da Abolio em todo o pas.
214
ABOLI CI ONI SMO E CONTROLE SOCI AL
IV
Enquanto na Assemblia Legislativa Provincial de So Paulo
os polticos forjavam uma poltica imigrantista, comeando a
solucionar deste modo o problema da substituio do escravo
pelo trabalhador livre, continuava pendente a grande questo
debatida desde o incio do sculo XIX: o que fazer como negro
em liberdade?
CAparentemente ^sta questo no estava mais em pauta em
So Paulo em meados da dcada de 1880, pois foram raros os
momentos em que os deputados se deram ao trabalho de debat-
la, reagindo com chacotas e sarcasmos contra aqueles que por
ventura ousassem record-la, como foi o caso, j visto no captulo
II, do deputado J oo Bueno e seu projeto de incluso do nacional
na lei de incentivos ao imigrante europeu. Contudo,/para alm
dos debates legislativos divididos entre a euforia dos primeiros
passos da grande imigrao italiana e a preocupao em encon
trar uma sada institucional para o trmino da escravido, persis
tia um cotidiano pleno de conflitos sociais, cujas conseqncias
a curto prazo poderiam pr em risco os interesses dos grandes'
proprietrios e, com isso, at mesmo a possibilidade de se
concretizar com inteiro sucesso a poltica imigrantista.
neste ponto que entraram em cena os abolicionistas, dei-
xando de lado seus eventos propagandsticos de salo e aoes
215
estritamente legais, para ocupar o espao momentaneamente rele
gado pelos polticos, o do controle social via integrao do negro
livre no mercado de trabalho.
Reunidos na Confraria de Nossa Senhora dos Remdios
em torno de seu provedor, o promotor pblico Antonio Bento,
os abolicionistas fundaram em janeiro de 1887 A Redempo,
que, a julgar pelo depoimento de contemporneos, tornou-se em
pouco tempo um dos jornais mais lidos epopulares da provncia.1
De linguagem coloquial, irreverente e agressiva, o jornal teria
sido fundado para cumprir duas necessidades bsicas: denunciar
aescravido emgeral, bem como aqueles que pessoalmente ainda
sustentavam este regime, e oferecer meios para solucionar o
destino do negro livre, como o seu assalariamento nas fazendas.
Mas sobretudo o jornal teria como funo primeira a de servir
como ncleo organizador e aglutinador dos chamados caifazes,
ou seja, uma multido de cocheiros, mascates, ferrovirios, pe
quenos comerciantes, artesos, estudantes, profissionais liberais,
mulheres, menores e libertos, que emtoda a provncia movimen
tavam-se para auxiliar os escravos em suas fugas, escondendo-os
em suas prprias casas, facilitando suas viagens nas ferrovias e
orientando-os para Santos, onde os aguardava o quilombo do
J abaquara, fundado especialmente para eles pelos abolicionistas.2
A descrio deste movimento ainda pouco pesquisado, mas
muito citado pela historiografia, transmite a idia de um movi
1. Antonio Bento, apontado como sucessor de Luiz Gama na liderana
do movimento abolicionista paulista (Gama morreu em 1882), nasceu
em 1843, fiiho de um farmacutico de algumas posses. Formou-se em
Direito em 1868, foi promotor e juiz municipal. Membro do Partido
Conservador, Bento aliava-se com filiados a outras correntes, desde que
fossem abolicionistas. Fundou o jornal A Redempo juntamente com o
advogado liberal Fernandes Coelho e o poeta republicano Hipplyto
da Silva. Cf. Evaristo de Moraes, A Campanha Abolicionista (1879-1888),
op. cit., pp. 261-2. Ao que eu saiba, existe uma nica coleo completa
deste jornal no Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo. Esta
preciosa coleo encontra-se num estado to lastimvel de conservao,
esfarelado, rasgado, em frangalhos, enfim, que me foi extremamente difcil
fazer esta leitura.
2. Cf. Clvis Moura, Rebelies da Senzala, op. cit., pp. 221-4.
216
mento planejado de fugas de escravos das fazendas, ida para
Santos e, em muitos casos, retorno como trabalhadores agrcolas
assalariados, sob a firme direo dos abolicionistas de A Re
dempo. que esta i^Liavem no bojo de uma outra, responsvel
pelo direcionamento metodolgico de muitos trabalhos de pes
quisa histrica: o movimento abolicionista de cunho urbano e a
resistncia escravocrata, rural, expressariam o embate entre dois
tempos histricos distintos, o primeiro significante de progresso
e desenvolvimento econmico-poltico-social (racionalidade) e o t
segundo, de retrocesso e paralisia (irracionalidade).
Sergio Buarque de Holanda apontou para o embate entre
estes tempos histricos ao desenvolver a tese de que a Abolio
teria representado um marco visvel entre duas pocas, tendo
cessado de funcionar os freios tradicionais ao advento de novos
tempos a partir desta data. Para ele a Abolio marcaria o fim
do predomnio agrrio e o incio de um novo sistema com centro
de gravidade nos centros urbanos. Seria exatamente esta dife
renciao entre rural e urbano que determinaria a revoluo
lenta desde ento em curso e que estaria representando o
aniquilamento do predomnio agrrio ou de nossas razes
ibricas.3
A tese de uma ruptura a realizar-se nesta poca, desta vez
nos termos conceituais de uma sociedade de castas em esbo-
roamento e a concomitante formao de uma ordem social
competitiva retomada por Florestan Fernandes. A premissa
metodolgica que norteia esta idia de ruptura entre tempos ou
ordens a concepo da Revoluo, entendida aqui em termos
estruturais e evolucionistas, que estaria se realizando em meio
ao processo de extino da escravido.4
Seria interessante tentar traar uma genealogia destas idias,
o que, porm, no o meu propsito. Contudo, preciso observar
que estas idias j esto presentes de certo modo nas pginas
3. Sergio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, 14.* ed., Rio de J aneiro,
J os Olympio, 1981, em especial o captulo Nossa Revoluo.
4. Florestan Fernandes, A Integrao do Negro na Sociedade de Classes,
op. cit., pp. 42-52.
217
de A Redempo em seu nico ano de existncia (1887-1888),
bem como em seus nmeros comemorativos publicados esparsa-
mente em 1889, 1890, 1893, 1895 e 1897. Possivelmente estas
foram imagens suscitadas e expressas pelo prprio movimento
abolicionista e que mais tarde foram incorporadas pela produo
historiogrfica, sem uma preocupao maior em averiguar at
que ponto idias expressas por um determinado grupo social que
obteve a vitria de suas reivindicaes no plano poltico (a Lei
# h
de 13 de Maio) podiam corresponder a uma realidade mais
abrangente que no a de seus interesses estritos.
Pouco se sabe a respeito dos caifazes de Antonio Bento,
embora sempre se faam citaes eloqentes a seu respeito,
enfatizando suas aes coordenadas e radicais e reafirmando o
sucesso prtico da misso aque se atribuam os abolicionistas em
geral: redimir a. raa escravizada. que a fonte bsica do
perodo repetidamente citada para descrever o movimento dos
caifazes constitui um curto depoimento de uma testemunha entu
siasta, Antonio Manuel Bueno de Andrada, publicado em 13 de
maio de 1918 em O Estado de S. Paulo.
J ovem participante do movimento abolicionista paulista,
Bueno de Andrada recordou-se anos mais tarde da organizao
dos caifazes com grande admirao, definindo-a como um ver
dadeiro clube revolucionrio. Isto porque, em sua opinio, a
ao coordenada dos caifazes teria tolhido o escravismo paulista,
organizando as fugas dos escravos, trazendo-os para a capital e
Santos e ocultando-os dos capites-de-mato. Para que isto ocor
resse, afirmou, bastava um recado de Antonio Bento a seus
congregados. Depois que estas cidades ficaram saturadas de fugi
tivos, o chefe dos caifazes enveredou por um caminho revolu
cionrio, mais original. Combinou com alguns fazendeiros, dos
quais havia j despovoado as roas, para receberem escravos
retirados de outros donos.5
5. Esta imagem de uma ao racionalizada e bem-sucedida tambm
expressa no romance de Afonso Schmidt, A Marcha-Romance da Abolio,
So Paulo, Brasiliense, 1981, publicado originalmente em 1941 e que,
entre as principais fontes utilizadas, inclui este muito citado artigo de
218
O reverso desta idia de um movimento abolicionista essen
cialmente racional e planejado repousa na definio do escravo
como um ente passivo e isolado, sem condies de chegar por
si s a uma conscincia de sua situao de explorado e oprimido,
por fora de sua prpria posio estrutural. Assim, mesmo a sua
rebeldia e resistncia seculares teriam de encontrar uma direo
racional e generalizadora (poltica), sem o que no passariam
de atos semsentido, irracionais, politicamente sem efeito.
Esta idia que nega ao negro a condio de sujeito da
histria, encarando-o to-somente como objeto a ser resgatado
das trevas da escravido pelos verdadeiros sujeitos daquele
momento histrico, os abolicionistas, j foi analisada mais longa
mente no captulo I II . Quero porm retom-la para sugerir que a
sua permanncia na historiografia tem impedido que se enxergue
o processo de extino da escravido para alm do movimento
abolicionista propriamente dito e para aqum da periodizao
imposta por este mesmo movimento.6
Embora os escravos raramente tenham voz nos documentos
histricos e quando isto acontece, como nos autos criminais,
Bueno de Andrada A Abolio em So Paulo Depoimento de uma
Testemunha". Este depoimento tambm consta do livro de Evaristo de
Moraes, op. cit., pp. 266-76. Para uma tese sobre a atuao dos caifazes,
ver Alice Aguiar de Barros Fontes, A Prtica Abolicionista em So Paulo:
os Caifazes (1882-1888), dissertao de mestrado, Departamento de Hist
ria, FFLCH-USP, 1976. L. K. M. Schwarcz pesquisou as imagens em
relao ao negro constantes deste jornal em Retrato em Branco e Negro.
6. Reportando-se decretao da Lei do Ventre Livre (28 de setembro
de 1871), Warren Dean observou que, ainda que se tenha dito com
freqncia que a lei surgiu em meio crescente inquietao dos escravos,
provocada indiretamente pela guerra do Paraguai, e que o Imperador
considerava a possibilidade da revolta dos escravos como motivo para
prop-la, os historiadores tm-se preocupado principalmente com as lutas
pessoais polticas das figuras parlamentares, o altrusmo do Imperador,
ou questes secundrias como regionalismo". Ele acrescenta que tambm
anlises mais sistemticas tm deixado em segundo plano a to mencio
nada inquietao para centrar-se preferencialmente nos aspectos de de
senvolvimento econmico e na correspondente percepo dos fazendeiros
219
suas respostas ficam condicionadas s perguntas de seus inquiri
dores , foi possvel perceber o crescimento de suas lutas na
dcada de 1870, sendo agora preciso questionar at que ponto
esta escalada da violncia impulsionou os abolicionistas a radi
calizar seu movimento em meados da dcada de 1880.
Ao analisar o contedo discursivo do jornal A Redempo,
constatei a presena deste movimento subjacente, implcito, dos
escravos em revolta, a insinuar-se no iderio produzido pelos
abolicionistas em sua tentativa de generalizar e racionalizar o
mundo restrito de seus prprios interesses. Contrapondo-se ao
grande medo que assolava as melhores famlias, os abolicio
nistas pretenderam desenvolver uma ao normalizadora e re
formista.
Contudo, em funo do crescimento daquele mesmo movi
mento cuja imprevisibilidade parecia ser objeto particular de
seus temores, os abolicionistas de So Paulo viram-se na contin
gncia de reformular e radicalizar suas propostas. Ao mesmo
tempo faziam questo de proclamar a sua condio de dirigentes
mximos do processo de extino da escravido, ressalvando
porm que no se responsabilizavam pelas violncias ento em
curso. Pelo contrrio, enfatizavam, seu objetivo era a harmonia
e a integrao scio-racial, para que os negcios da provncia
retomassem o desenvolvimento e alcanassem o to sonhado
progresso.
1. A DEFESA DA ORDEM
Vamos tentar nos aproximar um pouco dos abolicionistas
de A Redempo buscando o modo como eles explicavam a escra-
de que o trabalho livre era mais produtivo do que o escravo. Para este
autor, em suma "inaceitvel considerar os escravos como seres inertes
e passivos, cujo papel alterou-se apenas com a mudana de condies
que estavam alm de seu alcance ou compreenso", in Rio Claro
Um Sistema Brasileiro de Grande Lavoura 1820-1920, pp. 126-7.
220
vido, bem como a necessidade de acabar com ela. Teremos
assim a compreenso-de como eles representavam o seu prprio
papel social ou a sua atuao poltica naquele momento histrico.
Em primeiro lugar, o texto de um redator de linha marcan-
temente positivista e republicana, publicado em 1. de maro
de 1888:
As instituies se moldamde acordo como meio social;
tudo tem sua poca, sua quadra, tudo tem sua fase de flores
cncia e vigor, decadncia e desaparecimento, dando lugar a
novas reformas, cada vez mais aperfeioadas de harmonia
com a marcha evolutiva da humanidade.
As sociedades e as civilizaes variam, melhoram, se
modificame se aperfeioam na razo direta do adiantamento
intelectual da humanidade'.
Aps enaltecer a civilizao atual com todo o seu progresso
tcnico e filosfico, em compasao com o atraso de pocas
anteriores, o autor passa segunda parte de seu artigo, onde
demonstra que a origem dos agrupamentos humanos ligava-se
necessidade de defesa e exalta o papel da guerra como pode
roso fator de organizao social (com ela apareceram o chefe e
a disciplina) e de desenvolvimento industrial (aperfeioamento
das armas). A escravido teria surgido com os primeiros vis
lumbres da civilizao", afirmando-se como uma instituio
humanitria na medida em que, ao invs de matar-se os prisio
neiros, passou-se a escraviz-los. E uma vez demonstrado que at
mesmo a escravido teve o seu tempo de legitimidade, o autor
esfora-se por traar um corte bem ntido entre a velha e a
nova era:
Certas instituies, como a escravido, as monarquias
e algumas mais, foram medidas provisrias para garantir a
sociedade naquele tempo, cuja estabilidade e permanncia
em nosso tempo constituem um atentado, pecam por obso
letas.
Em resumo, para este redator, escravido e monarquia no
passavam de dois trambolhos, sendo portanto preciso lutar
221
contra ambos a fim de que o pas pudesse equiparar-se s gran
des nacionalidades.
A necessidade de abrir o pas ao progresso, o que significava
acabar com instituies caducas, tambm o mvel do artigo
Immigrao, publicado em duas partes, respectivamente nos
dias 17 e 20 de fevereiro de 1887. Nele o autor quer provar que
o Brasil necessita de imigrantes porque eles constituem impor
tao de trabalho e de capital. So em suma a vida que
falta nao, os dois elementos necessrios para explorar e
desenvolver as suas imensas riquezas naturais. Por isso a escra
vido, ou seja, a negao da vida no pas, precisa ser urgente
mente abolida, abrindo espao para aqueles que viro vivificar
a ptria e que se no o fizeram at agora em maior nmero foi
apenas devido repugnncia despertada pelo regime escravista.
A preocupao do autor em justificar o papel dos aboli
cionistas diante dos fazendeiros muito grande e ocupa uma
parte considervel do texto. A abolio no deve ser associada
idia de desordem, muito pelo contrrio, ela trar ordem na
medida em que o negro fique sob permanente coao, alm de
possibilitar a riqueza, isto , a imigrao.
Somos acoimados de precipitados, de incendirios, quan
do aconselhamos a abolio imediata da escravido (...).
No pense o escravocrata que queremos a desordem, a
vagabundagem (...).
Entendemos que o liberto que no quiser trabalhar, pre
ferindo a vadiao e a mendicidade, deve ser coagido ao tra
balho, sob as mais severas penas. (...) Portanto, a abolio
imediata da escravido uma necessidade palpitante para
o desdobramento da riqueza geral do pas, precedendo-a, sem
dvida, medidas preventivas.
Neste artigo pode-se discernir duas imagens bem distintas
que caracterizariam o perodo ps-escravista, conforme previa
o autor: de um lado o imigrante, significante de riqueza, de
trabalho livre, de vida; de outro, o liberto, aquele que no tem
nenhuma renda e que pode significar vagabundagem e, portanto,
necessidade de trabalho sob coao. Em suma, o imigrante seria
a ordem, o progresso, e o negro poderia vir a ser a desordem,
o retrocesso. O papel dos abolicionistas estaria justamente em
coibir a desordem e viabilizar a ordem.
Esta associao do negro com a idia de negao da ordem
e do progresso aparece em vrios artigos. H, no entanto, no
caso dos abolicionistas, um esforo em associar tais conotaes
malficas do negro com a sua vivncia de escravo. Mas nem
sempre se consegue isto, saltando vista o preconceito racial
sem subterfgios tericos em alguns momentos:
(...) o distintivo do abolicionista a limpeza da conscin
cia, o libertar aqueles a quem esto roubando e deix-los
que vo tratar de sua vida ou pagar-lhes o salrio a que tem
direito todo aquele que trabalha; ter sua casa, seu lar e
sua famlia limpa da lepra negra que contamina a todos e
perverte os costumes (. . . ) (Especulao I ndustrial, 11 de
dezembro de 1887).
Neste artigo, que no foi escrito cominteno de apresentar
um projeto abolicionista, mas to-somente de repudiar a ao
especulativa de fabricantes de chapus com distintivos da Abo
lio, o autor no se preocupou em apresentar argumentos re
buscados. Por isso temos claramente que o objetivo dos abolicio
nistas era no apenas libertar os escravos, mas tambm livrar
os lares da lepra negra responsvel pela perverso dos costu
mes, pela desordem moral reinante.
Ao longo destes trs artigos podemos visualizar um projeto
abolicionista que, embora no fosse homogneo na medida
em que o jornal contava com colaboradores de diversas correntes
polticas (liberais, conservadores, republicanos) , oferece algu
mas linhas mestras. Em primeiro lugar, a escravido no tem
razo de ser porque no se enquadra na fase atual de progresso
e civilizao; conseqentemente, preciso aboli-la e de forma
imediata. Em segundo lugar, necessrio garantir a ordem, sem
a qual no h progresso; por ordem entende-se a Abolio acom
panhada de medidas capazes de impedir a desordem, isto , a
ao desgovernada dos negros; a Abolio com ordem ser com
223
plementada com os elementos do progresso, os imigrantes. Em
terceiro lugar, sem a escravido, as famlias ficaro livres dos
negros e os costumes at ento pervertidos por eles encontraro o
seu caminho ordeiro.
H tambm nestes artigos uma distino bem ntida entre
ns os abolicionistas e eles os escravos; ou, em termos
raciais, ns os brancos e elesJ' os negros. A explicitao disto
aparece em Mulatos e Negros Escravocratas, publicado em
25 de setembro de 1887. Aps denunciar a ao de capites-do-
mato negrosi e mulatos, o autor assegura que isto no uma
exceo, mas quase que uma regra na raa negra, mais afeita a
servir aos brancos escravocratas e distanciada dos quadros aboli
cionistas:
"Ns porm que temos de perto examinado os aboli
cionistas com quem convivemos temos observado que se h
maior dedicao no abolicionismo, salvo rarssimas excees,
sempre dos brancos.
Mesmo entre os homens educados e graduados que per
tencem raa mestia de branco e preto, h certa negao
para a causa da liberdade.
Como prova disto, o autor cita os advogados mulatos que
servem a causas escravistas, os mercadores quase negros de
escravos, a resistncia do mulato Cotegipe (chefe do gabinete
conservador naquele momento) Abolio, os cruis senhores
negros e mestios. A explicao para o descaso dos negros com
respeito libertao de sua raa encontra-se na prpria escra
vido:
Grande nmero de mulatos e negros entendem que de
fender a sua raa os desdoura; porque acreditam eles que a
liberdade os fez brancos e que o cativeiro que enegrece
os homens e no a cor...
A ignomnia da escravido infiltrou-se de tal forma '
nessa pobre gente que muitas geraes so precisas para
purificar-lhes e dar os sentimentos prprios daqueles que
nunca tiveram sangue escravo.
224
interessante observar que os termos comumente utilizados
pelos tericos do racismo para explicar a inferioridade dos
negros so trocados nesta anlise, travestidos pela roupagem da
escravido. Aqui os negros so inferiores no porque o fossem j
originalmente (biologicamente), mas de qualquer modo o so i
porque o malefcio da escravido neles teria se infiltrado a ponto
de seus sentimentos no serem to bons como os dos brancos
que nunca foram escravos. Isto significa que mesmo libertos
eles carregariam ainda por muitas geraes um sangue distinto
dos brancos, o sangue escravo.
Ao final de contas a distino racial em termos de inferio
ridade mental do negro permanece, embora no tenha partido
de argumentos especificamente racistas. O negro inferior (no
tem bons sentimentos, no liga para a liberdade, no tem apego
aos que lhe so prximos) e vai ser inferior ainda por muito
tempo porque carrega nas veias sangue escravo. Na anlise
propriamente racista bastaria trocar este ltimo termo por san
gue africano.
Por ltimo o autor conclui responsabilizando os prprios
negros pela permanncia da escravido: Se os mulatos e negros
compreendessem seus deveres, se essa gente tivesse brio, j no
haveria mais um s escravo no Brasil.
Dada, portanto, a passividade e colaboracionismo dos ne
gros, contaminados pela escravido, cabia aos brancos de senti/"
mentos puros, os abolicionistas, libertar a raa negra.
Ordem e coao
Manter a ordem para assegurar a prosperidade da nao,
e mais precisamente da provncia, por vezes explicitada em
termos da prpria riqueza dos fazendeiros era, conforme j se
apontou acima, a grande preocupao dos colaboradores de
A Redempo. A percepo de que os negros constituam uma
ameaa aos interesses materiais da grande propriedade sobressai
em vrios artigos do jornal, alguns dirigidos aos prprios pro
prietrios e outros destinados a orientar a ao dos caifazes na
provncia.
225
No incio de 1888, quando a desorganizao das fazendas
j atingia o auge devido s retiradas sucessivas de escravos,
Antonio Bento veio a pblico o que era raro, sendo os artigos
em geral annimos ou sob pseudnimo , para defender-se de
acusaes de promoo de desordens:
Tenho mantido a propaganda abolicionista evitando por
todos os modos qualquer desordem, quando poderia ter im
pulsionado uma revoluo.
Ora, agora que a provncia de S. Paulo est quase com
pletamente livre, eu havia de aconselhar desordens dessa
natureza? (Negcios da Ressaca, 25 de maro de 1888).
Em outro artigo da mesma poca, ao invs da imagem
assustadora da revoluo, tem-se uma outra, no menos alarman
te: a anarquia. Aps apoiar o projeto de iniciativa republicana,
estabelecendo um alto imposto de 400$ sobre todo escravo matri
culado na provncia eque, segundo o artigo, dificilmente passaria
na Assemblia Provincial, seu autor conclui com um recado aos
proprietrios:
Mais tarde no se queixemdos anarquistas.
Quando quiserem arrepender-se, ser tarde. Quem po
der impedir a marcha de uma idia triunfante?
Nesta provncia j no preciso a interveno dos po
deres pblicos para a extino da escravido.
Se o projeto no for sancionado, em vez de se conter
a famosa e clebre hidra da anarquia, veremos ento aber
tamente como se h de encaminhar a desorganizao do tra
balho e o despovoamento das fazendas.
O texto bem explcito: a escravido j estava em vias de
abolir-se por si mesma, anarquicamente, sem as rdeas da auto
ridade, do governo. Era preciso, portanto, sancionar leis capazes
de conter a desordem, de coibi-la, de apressar o fim da escravi
do, por um lado, e de ordenar aquele perodo em termos da
manuteno da fora de trabalho nas fazendas, por outro. A
defesa dos interesses dominantes esclarece-se ainda mais ao final,
no apelo dirigido ao presidente da Assemblia:
226
Em nome da prosperidade desta provncia, em nome
do patriotismo, a bemda tranqilidade e ordem pblica; em
prol da prpria lavoura, imploramos do honrado sr. presi
dente da provncia o grande benefcio de sancionar esse pro
jeto. um ato de patriotismo e de amor para coma provn
cia de S. Paulo (Gravssima Responsabilidade, 11 de
maro de 1888).
Mas o que se escondia atrs do fantasma da anarquia, da
desordem? Como j vimos acima, o negro, quando aparece nos
artigos dos caifazes, est sempre muito associado aestas imagens.
o que se v no artigo assinado sob o pseudnimo de Galnei,
que responde s crticas de outro pseudnimo, Rei-Lottor. Ao
que parece, este ltimo, de idias intransigentes, segundo
Galnei, queria a abolio imediata sem condies, o que seria
depois a posio realmente assumida pelo jornal, em especial
nos primeiros meses de 1888, acompanhando a radicalizao
do movimento. J Galnei defendia desde a fundao do jornal
a abolio da escravido, porm, com a transformao compul
sria do ex-escravo em trabalhador contratado, ou seja, obri
gado ao trabalho por trs anos no estabelecimento do contra
tante, o ex-senhor. Seu salrio seria determinado por lei. Com
isso Galnei procurava atingir os seguintes objetivos:
"Estabelecer um meio de transio suave entre a condi
o de escravo e o estado livre.
Fazer com que a substituio do brao escravo pelo
brao livre se operasse sem a desorganizao do trabalho.
Criar ummeio deaprendizagem moral e intelectual ,
a favor dessa classe infeliz que no pode ficar abandonada
aos seus prprios instintos e ignorncia mantida pelo regime
da escravido.
Inventar, como ttulo de contratado, umestado de tran
sio que emnada se assemelhasse ao do escravo atual e que
entretanto no os deixasse supor que possuem a liberdade
absoluta de ficarem na ociosidade ou de praticarem livre
mente o mal (Orientao Abolicionista, 14 de julho de
1887).
227
No era possvel, pois, entregar a liberdade imediatamente
ao negro, porque, alm da sua ignorncia, havia a temer os seus
instintos. Livre, ignorante e podendo dar vazo aos seus impul
sos, o negro cairia na vagabundagem e no crime, com a conse
qente desorganizao do trabalho nas fazendas. Era preciso,
portanto, assegurar o seu enquadramento na sociedade, coagin
do-o suavemente ao trabalho mediante a criao de uma cate
goria ilusria de liberdade, de meio caminho entre a escravido
e o estado livre.
Mas, ao que parece, no momento em que no foi mais
vivel a aplicao de planos como este, o jornal adotou a firme
posio de reivindicar a abolio imediata e sem condies.
Seguramente a ameaa representada pela sada desordenada e
em massa dos escravos das fazendas impulsionou o rgo dos
caifazes a posicionar-se mais radicalmente, sobretudo a partir
dos trs ltimos meses de 1887.
Podemos percorrer este caminho da moderao radicali
zao examinando a posio do jornal com relao questo da
liberdade condicional ou incondicional. Em agosto de 1887 o
jornal posiciona-se dubiamente mesmo em relao libertao
imediata, pois no questiona ainda o fato dos escravos estarem
adquirindo gradualmente uma liberdade condicional, isto , com
trabalho obrigatrio por um determinado nmero de anos nas
fazendas de seus ex-senhores. Em Promessa de Liberdade
denuncia-se o fato dos senhores estarem reunindo seus escravos
e prometendo-lhes verbalmente a liberdade num certo prazo.
Sem questionar, porm, o regime de liberdade condicional, o
artigo preocupava-se to-somente com a forma como isto estava
ocorrendo, sem garantias legais.
A liberdade condicional na forma da lei deve ser con
cedida pelo senhor por meio de um papel escrito, assinado,
competentemente registrado no cartrio de qualquer tabelio
ou escrivo de paz (. ..) (28 de agosto de 1887).
Um ms mais tarde o jornal reproduz o discurso do senador
Godoy, representante de So Paulo, na sesso parlamentar de
228
23 de setembro de 1887. O quadro descrito por ele sem dvida
alarmante:
O trabalho servil est completamente perturbado; no
h confiana no dia de amanh, nem mesmo no de hoje
(apoiado), os escravos abandonam em massa os estabeleci
mentos agrcolas e no querem mais voltar ao servio sem
que haja alguma garantia por parte dos que governam. Disto
h exemplo no que ocorreu emJ acare (. ..). Foram ali liber
tados mais de 600 escravos sob a condio de servirem du
rante o prazo de trs anos; ao cabo de trs dias esses escra
vos abandonaram as lavouras, e alguns, sendo capturados e
inquiridos, declararam que no depositavam confiana nas
promessas dos seus senhores e que desejavam um ato de
poder legal, na frase deles, que lhes desse garantia (...).
At agora a reclamao dos escravos feita comhumil
dade, comtemor; mas quemdiz que eles permanecero nesse
sistema de implorar e no impor? Pode muito bem ser que,
depois desse estado pacfico, venha a revolta anunciada pelo
incndio, pelo morticnio, e pelo ensangentamento do solo
brasileiro (O Directrio Liberal e os Abolicionistas de Ja-
carehv, 5 de outubro de 1887).
Em concluso, defendia-se a fixao de um prazo fatal e
terminante, certamente como forma de acalmar os nimos dos
escravos ansiosos pela libertao e que, como evidencia o texto,
estavam desrespeitando o poder dos fazendeiros, ao mesmo tempo
emque ainda confiavam no poder governamental. Nestas alturas
pedia-se a interveno legal do governo para arrematar o que
j no tinha mais soluo dentro dos quadros do regime escra
vista. Esta parece ter sido a concluso dos caifazes que, na
mesma edio, denunciam o engodo em que os escravos caam,
aceitando uma libertao condicional:
Continuam nessas fazendas os libertos condicionais a
trabalhar guiados por um feitor armado de vergalho.
H bempoucos dias os libertos da fazenda do sr. Cotrin
emMogi-Mirimapresentaram-se ao dr. promotor pblico quei
xando-se dos castigos que sofriam naquela fazenda (,..)
229
No meio de todas estas contradies querer a liber
dade condicional como meio de estabelecer o regime do
trabalho livre, sempreviamente educar aos fazendeiros, um
absurdo (Liberdades Condicionaes, 5 de outubro de 1887).
a partir desta poca que o tema da Abolio sofre um
deslocamento radical nas pginas de A Redempo, deixando
de fixar-se no escravo e nas suas supostas mazelas para atacar
mais decididamente os recalcitrantes escravistas. A publicao
das poesias de Os Latifndios, de Hipplyto da Silva, alternan
do-se no rodap da primeira pgina com os captulos do romance
de Harriet B. Stowe, A Cabana do Pai Toms, marca q incio
da fase radical do jornal em 13 de outubro de 1887. De estilo
inflamado e sem contemporizaes, o poeta panfletrio posicio
na-se decididamente pela libertao imediata e incondicional:
Libertai! Aboli! Em nome da Justia!
Por honra do pas! sem perda de um minuto!
Semindenizaes, semnus, sem tributo,
Porque o homemno doutro homempropriedade!
(4 de dezembro de 1887).
De fato esta ser a posio do jornal que daqui para frente
no poupar crticas aos fazendeiros que tinham libertos condi
cionais, denunciando-os sistematicamente na coluna Chronica
de Annos, publicada desde os primeiros nmeros do jornal para
o relato de crueldades e fofocas diversas das gentes da provncia.
Alm das denncias, as ameaas:
Poderiam muitos acreditar que S. Paulo estava livre,
mas ^s, que conhecemos as coisas de pertcT,'\entendemos que
no pode haver meia liberdade, que ela deve ser inteira e
completa.
Enganou-se o povo e no entretanto existemno cativeiro,
trabalhando, uma poro de infelizes que na coletoria figu
ram como libertos. (,..)
Vivemos em uma completa mascarada!
Havemos de publicar um por um o nome desses indiv
duos que festejaram o aniversrio do conselheiro Prado dando
230
liberdades condicionais, e ento o povo ver que S. Paulo no
est livre e quem tem de libertar. & Paulo so os abolicio-
ni stas,. (Comprehenda-se esta Mechida!, 11 de maro de
1888)>
A fundamentao para este posicionamento aparece logo a
seguir, ressaltando-se o sentido de se contentar os libertos para
se alcanar a ordem, o que significava a manuteno de sua
fora de trabalho nas fazendas:
H uma desconfiana natural entre o liberto e seu
ex-senhor.
O liberto quer ter o direito natural de pr o preo no
seu trabalho, de trabalhar para quem quiser.
Obrig-lo a trabalhar para certa e determinada pessoa,
embora com promessa de salrio, completa asneira (...)*
O exemplo que est dando esta provncia, libertando
sem condio seus escravos, que vo imediatamente oferecer
seu servios lavoura a prova mais evidente de que
o nico modo que h de restabelecer a ordem nos estabele
cimentos agrcolas a liberdade sem condio (No se
I lludam os J ornaes, 18 de maro de 1888).8
Ordem e orientao
A partir do momento em que o jornal assume firmemente
a posio de abolio imediata e incondicional, segue-se uma
srie de artigos dedicados orientao pitica e pedaggica do
negro. Procurava-se com isso integr-lo socialmente a fim de
que a ordem pudesse ser restabelecida e o progresso alcanado
7. O artigo refere-se festa do dia 25 de fevereiro de 1888, promovida
pelos comerciantes nas ruas de So Bento e Imperatriz, em homenagem
a Antonio Prado, ento ministro da Agricultura, quando se anunciou com
grandes pompas a libertao dos escravos da capital.
8. O artigo de crtica ao projeto de lei do conselheiro Antonio Prado,
que estipulava uma libertao imediata, porm, com salrio forado"
por trs anos; o assunto tratado outra vez em Liberdade com Salrio
Forado, 8 de abril de 1888.
231
rapidamente. O objetivo, portanto, no diferia daquele exposto
por Galnei, apenas substitua-se a coao explcita (trabalho
compulsrio) por uma coao implcita, procurando-se criar
condies para que o negro assimilasse uma disciplina de tra
balho livre.
Ao assumir tal perspectiva, o jornal comea a estampar
algumas crticas imigrao, denunciando os privilgios desti
nados aos estrangeiros, e o descaso com que era tratado o
brasileiro, isto , o ex-escravo. Desta forma lutava-se por
garantir um espao para a mo-de-obra nacional, sem o que os
homens livres do pas no se efetivariam enquanto fora de
trabalho e, emconseqncia, viveriam perigosamente margem
da grande produo capitalista, desenquadrados socialmente,
enfim, como elementos potenciais de desordem.
A crtica imigrao e a defesa do ex-escravo e seus des
cendentes aparece num longo artigo de Rei-Lottor, publicado
em 7 de agosto de 1887. Assim como prevaleceu a sua tese
de abolio imediata e sem condies, apresentada na polmica
com Galnei, tambm a reivindicao de abolio com reparao
seria assumida logo depois pelo rgo dos cafazes.
Ns abolicionistas no nos contentamos coma abolio,
queremos tambm a reparao (...) No basta cotidiana-
mente abrir-se as portas a centenas e milhares de imigrantes.
necessrio estudar-se, desde j, qual os destinos que
ho de seguir os milhares de criaturas que diariamente adqui
rema liberdade.
Estabelecer para eles, segundo as mais justas aspiraes,
meios diversos para aproveitarem as suas aptides adquiridas
no trabalho.
Se, at hoje, eles formaram uma das maiores fontes da
riqueza nacional, no devemhoje imprevidentemente ficarem
abandonados.
Ns, que no regateamos favores aos imigrantes que aban
donamo lar paterno, a ptria que lhes serviu de bero, unica
mente para virembuscar fortuna empas estrangeiro, e regres
saremcomtoda a riqueza que adquiriram para os seus pases,
no devemos negar os mesmos favores aos nossos concidados.
232
Concedemos ao imigrante todos os favores possveis:
passagem nos vapores e no trem de ferro gratuitamente, hos
pedaria, alimentao, subsdio em dinheiro, abono de manti
mento e terreno barato e a crdito.
Ao brasileiro, que regou a terra com o seu suor, que
arrancou dessas florestas o ouro que representa a riqueza
nacional, no se concede nada; considera-se como reprobo,
porque quer reaver a liberdade que se lhe roubou.
Basta de crimes! (...) Substitua-se, na lei que concede
favores aos estrangeiros, a palavra ao imigrante pelas se
guintes: ao cidado nacional e estrangeiro.
Amplie-se esses favores ao nacional e ao libertando, que
temtanto ou mais direito que o estrangeiro.9
Embora no descarte a vinda do imigrante, bem como a
concesso de favores a ele, Rei-Lottor coloca muito enfaticamente
a necessidade de incluir o negro dentro das medidas de organi
zao do mercado de trabalho livre. Ao contrrio dos imigran
tistas, reconhece-se que o negro agora elevado categoria de
brasileiro tinha tambm aptides valiosas, adquiridas du
rante o regime de trabalho servil. Era preciso apenas reparar o
mal que ele havia sofrido durante a escravido, orientando seu
destino de homem livre, sem o qual sua capacidade de trabalho
estaria perdida. Alm disso, havia tambm que lembrar que a
riqueza gerada pelo trabalho nacional ficava no pas, enquanto
o imigrante no se fixava aqui, levando-a de volta para seu pas.
Esta instabilidade do imigrante tratada outra vez emartigo
jocoso editado na coluna Microscopia, outro espao do jornal
destinado aos mexericos:
Andam a jogar as cristas em Campinas, os fazendeiros
Juca Bento e J oaquimPaulino (. ..) adivinham por qu? Abo
licionismo? Qual! Campinas civilizou-se! Pois se at o Pedro
Egdio e o Antonio Amrico j libertaram incondicionalmen
te os seus (trecho rasgado). Os dois fazendeiros jogam as
cristas por causa de colonos! Um veio, viu e levou, e vai o
9. O projeto a que se refere o artigo o do deputado J oo Bueno que,
como se viu no captulo II, foi repudiado pela Assemblia Provincial.
233
outro pe-se a namorar os colonos e a seduzi-los, fazendo-lhes
propostas (...). Ora vero como para muitos esta coloniza
o ainda d emdroga (...) e sopapos entre os fazendeiros,
que ento se arrependero de no ter dado ao negro livre de
fato, ou liberto pela fuga, o trabalho que extorquiam infame-
mente ao escravo (8 de maro de 1888).
Alm de uma avaliao irnica do imigrante que iria atrs
de quem lhe acenasse com mais vantagens, o relato contm
tambm a denncia de que o negro estaria sendo preterido pelos
fazendeiros, mais inclinados a contratar o trabalho estrangeiro
do que o nacional.
Mas no s o negro estaria soobrando na concorrncia com
os imigrantes. Tambm o ndio era desprezado a ponto de estar
sendo descartado fisicamente, isto , exterminado, conforme
denncia feita em Mortandade de ndios:
Hoje, que nesta provncia se trabalha com afinco para
se introduzir imigrantes, gastando-se para esse fim somas fa
bulosas, que fazemtornar quase impossvel possuir-se alguma
coisa, pois que imenso o gravame de impostos despo
voam-se os sertes matando-se os infelizes ndios.
Ao estrangeiro, que nenhum interesse temna prosperidade
deste pas, se fornecem meios de transporte, comida, e at
terras; ao passo que aos donos deste pas, aos mseros selva
gens, d-se a morte e rouba-se o que eles tm. (...) Introdu-
zem-se de um lado imigrantes e de outro lado matam-se os
brasileiros, verdadeiros donos deste pas (1. de maro de
1888).
H neste artigo trs afirmaes relevantes para a discusso
que ento se travava a respeito da formao do mercado de
mo-de-obra livre:
1. a populao.gst pagando altos impostos, muito mais do
r que ela pode arcar, a fim de possibilitar a importao de imi
grantes pela provncia;
2. apesar de receber muitos privilgios, o estrangeiro no
est interessado no progresso do pas;
234
3. os brasileiros (neste caso os ndios), aqueles que poten
cialmente tm interesse no enriquecimento nacional, existem,
mas nenhum favor recebem, pelo contrrio, so desprezados a
ponto de serem exterminados. Estas afirmaes convergem para
a necessidade de se aproveitar o potencial de fora de trabalho
existente no pas, deslocando-se a nfase na prioridade do imi
grante para o nacional.
No caso dos ndios do oeste paulista, a proposta era que
a Assemblia Provincial decretasse uma lei de autorizao para
a reabertura dos conventos franciscanos no interior. Com isso
objetivava-se acabar com o mtodo de catequizar os infelizes
ndios a tiro e emseu lugar permitir que missionrios abnega
dos chamassem os ndios infelizes para o grmio da sociedade
e da religio.
Do mesmo modo que o negro, tambm os ndios deviam
ser orientados, cooptados socialmente, integrados numa ordem
que lhes era alheia. Atrs desta postura humanitria e naciona-
lista de assegurar o Brasil para os brasileiros, escondia*se tam
bm uma outra opo em termos de explorao da fora de .
^/% --*' -..... * *
trabalho. Para os imigrantistas tratava-se de trazer imigrantes a
fimde aumentar a riqueza da classe dominante mediante a explo
rao da sua fora de trabalho; j para os abolicionistas deste
jornal, em sua fase radical, parecia ser menos custoso e mais
seguro, emtermos de estabilidade da mo-de-obra e de paz social,
aproveitar-se o potencial interno (negros, ndios e pobres), ne
cessitando-se to-somente de orientar esta populao no sentido
da ordem e do progresso daqueles mesmos dominantes.
Como j se disse acima, no momento em que a coao
explcita do plano de Galnei deixou de ser vivel diante da
onda de retirada de escravos das fazendas, os caifazes limi
tam-se a orientar os negros, tentando encaminh-los para onde
seu trabalho fosse mais proveitoso. Num primeiro momento,
perante uma situao inusitada, tem-se a surpresa e a proposta
ambgua de mandar os fugitivos para provncias despovoadas.
o que se l num artigo- de 20 de outubro de 1887. Aps
relatar fugas de escravos e um conflito entre negros e praas de
235
Itu, ficando alguns praas feridos e at mesmo desaparecidos,
afirma-se:
O que achamos esquisito toda essa gente procurar
esta capital.
Seria conveniente que os abolicionistas do interior acon
selhassem os grevistas a dirigir-se provncia de Gois e
Mato Grosso onde podiam formar riqussimas colnias.
Essa gente encaminhada para esta capital so braos que
se perdem, obrigando os abolicionistas a despesas superiores
s suas foras.
Faltam infelizmente aos nossos companheiros do interior
coragem e patriotismo.
Libertar esses infelizes do bacalhau, mas dirigi-los de
modo a concorrerem para o progresso de nosso pas, obri
gao de todo brasileiro patriota.
Queremos a liberdade de nossa ptria mas tambm que
remos que todos os habitantes concorram uns ,com a inteli
gncia, outros com o trabalho para o engrandecimento do
Brasil Que Pena!".
O progresso, portanto, seria alcanado caso os brasileiros
patriotas, isto , os abolicionistas, usassem da sua inteligncia
para coagir os negros ao trabalho onde ele fosse mais necessrio
prosperidade do pas, prosperidade esta que parecia coincidir
com os prprios interesses da grande propriedade, conforme
artigos referidos anteriormente.
A ambigidade do momento inicial se desfaz medida que
os caifazes definem sua proposta de orientar os negros para o
seu aproveitamento no mercado de trabalho livre. A idia de
colnias de negros em regies distantes cede lugar idia do
emprego dos negros como assalariados nas fazendas da prpria
provncia. Comisso os caifazes interiorianos demonstram maior
segurana quanto aos seus deveres de patriotas ou guardies
da ordem, a julgar por esta notcia enviada de Casa Branca e
publicada em 11 de maro de 1888:
Os escravos nestes ltimos dias tm abandonado o tra
balho e dirigem-se uns para esta cidade, outros para essa em
236
procura de liberdade. (...) Os abolicionistas procuram em
preg-los a todos para no ser perturbada a ordem (Casa
Branca).
Outra notcia enviada de Santos e publicada em 26 de
janeiro daquele ano procura apresentar aquela cidade como foco
irradiador da liberdade e da reorganizao do trabalho na pro
vncia:
Grande nmero de colonos pretos tem seguido para o
interior, j contratados para o servio livre da lavoura.
E se mais no tem ido segundo informaes que temos
devido s sugestes de alguns, que os pretendem desviar
dessa sbia e paternal resoluo, quando deviam secundar os
abolicionistas, que depois de teremcoadjuvado essa raa infe
liz libertando-a pela fuga, hoje que a liberdade na provncia
uma realidade, trabalham em dar-lhes colocaes, entre
gando esses braos livres lavoura que os tinha aproveitado
como escravos.
E esse grande movimento que hoje os abolicionistas ope
ramdevido sbia iniciativa do seu glorioso chefe da capital,
fazendo voltar para a lavoura aqueles braos ausentes, vai
dar um possante impulso nossa bela provncia, que engran
decer soberanamente, no como nos dias idos de lutas e
dores, em que o vergalho retalhava as carnes enquanto as
lgrimas dos infelizes regavam o solo, mas sob uma nova
era, um regime normal, entre as alegrias do trabalho livre.
Temos sob as vistas a carta de um fazendeiro de Bela
Vista, dirigida a um nosso amigo que se confessa satisfei
tssimo com 20 colonos pretos que daqui levou e estes por
seu lado tambm contentes. Este fazendeiro, no dia que
chegou fazenda com seus novos colonos, libertou incondi
cionalmente os ltimos escravos que possua, que no quise
ram retirar-se, continuando a trabalhar com os recm-chega
dos, gozando das mesmas regalias que estes (Coluna Cor
respondncia Santos).
Neste texto destacam-se nitidamente duas posturas ao que
parece muito comuns entre os abolicionistas. Emprimeiro lugar,
a postura paternalista j apontada acima. Aps expressar uma
237
separao marcante entre ns* os abolicionistas e eles os .
escravos os infelizes , assume-se aqui a posio de guia
redentor dos negros, libertando-os pela fuga e entregando
esses braos livres lavoura. Devido a esta paternal resolu
o, os caifazes acreditavam estar satisfazendo negros de um
lado e fazendeiros de outro. Aos primeiros dariam a liberdade
e uma colocao na sociedade (trabalho e salrio) e alm disso
o exemplo destes novos trabalhadores livres motivaria a liber
tao dos ainda escravos, bem como sua imediata contratao
pelo prprio senhor. Com isso, pode-se inferir, o processo aboli
cionista (fuga para Santos, volta como contratado para o interior)
seria abreviado, no ocorrendo mais aqueles deslocamentos mas-
sivos de negros pela provncia. Aos segundos, forneceriam tra
balhadores livres sem maiores gastos, devolvendo os braos
ausentes lavoura. Deste modo a provncia passaria por um
grande impulso, abrindo-se a era da felicidade com base na
normalidade do trabalho livre.
A segunda postura a da afirmao do negro como bom
trabalhador. Note-se que o autor faz questo de citar a carta do
fazendeiro, satisfeitssimo com seus vinte colonos pretos. De
certo modo esta postura a mesma dos imigrantistas, estes
ltimos traando a imagem do imigrante branco ou amarelo
como bom trabalhador. Por isso, para firmar a imagem do negro
bom trabalhador, era preciso contrap-la imagem imigrantista
ou pelo menos relativiz-la, afirmando a igualdade das raas.
O negro podia ser to bom trabalhador quanto o branco, porque
nada havia a desmerec-lo em termos de diferenas biolgicas.
o que veremos a seguir.
2. DENNCIA DO RACISMO
A crtica dos privilgios concedidos ao imigrante em detri
mento do nacional e a denncia do preconceito racial em relao
ao negro podem ser vistas como dois lados da mesma moeda.
Tratava-se de assegurar um espa.Q P>arao negro a fim de que ele
pudesse ser aproveitado pelo mercado de trabalho livre, inte-
238
grando-se socialmente. Portanto, se por um lado era preciso
combater seu concorrente nesse mercado o imigrante bran
co , reivindicando-se direitos iguais para todos, por outro
revela-se um esforo em demonstrar que o negro podia ser to
bom quanto o branco.
muito significativa desta ltima postura a seguinte notcia
publicada em 21 de agosto de 1887, sob o ttulo Quanto Vale
UmNegro de Batuta na Mo:
Na festa da Boa Morte, em Limeira, apreciamos a m
sica sendo regida pelo Marques, ele pretinho maneando a
batuta e chamando a diversos brancos, msicos, obedincia
do compasso. (...) Que grande coisa a inteligncia! (...)
Parabns a J oaquim Luiz Marques.
Neste texto temos a inverso do tradicional branco sobre
negro, pois aqui o negro que dirige brancos. Negro porm
inteligente, provando que desde que seja dotado de saberes e
que estes sejam reconhecidos pelo branco, o negro pode sobres
sair socialmente.
A fundamentao da no-inferioridade da raa negra en
contra-se em artigo publicado em 14 de julho de 1887. Nele
procura-se demonstrar que a_escravido dos africanos ocorrera
devido ganncia dos brancos e no por serem os negros infe
riores. certo que os povos da frica so ignorantes e muito
afeitos s barbaridades argumentava o redator , mas isto
no significa que devessem ser escravizados. Se no fosse a
cobia, araa branca civilizada poderia ter levado a civilizao
frica e o Brasil seria povoado por negros livres.
Embora tenha como objetivo esclarecer a capacidade dos
negros e provar a igualdade das raas, o redator no critica
realmente o axioma das desigualdades raciais com base nas di
ferenas biolgicas e distintos nveis mentais entre os povos.
Pelo contrrio, ele recorre aos ensinamentos do terico mximo
do positivismo, Augusto Comte, para exaltar uma qualidade que
seria especfica dos negros: a capacidade de sofrimento. Para
se avaliar o que vale a raa negra basta lembrar que ela resiste
mais s intempries do tempo e aos sofrimentos da vida (...).
239
J como exemplo da existncia de negros inteligentes na
frica, ele sintomaticamente aponta os fulas mestios de
brancos e negros , altos, robustos, de cor avermelhada, e de
inteligncia bem desenvolvida. Alm destes negros, no muito
escuros, dada a sua ascendncia branca, o artigo encontra outras
inteligncias entre os descendentes prximos ou remotos da
martirizada raa negra no Brasil, ocupados nas letras, nas
artes, nas indstrias e na poltica. Portanto, as raas seriam
iguais, distintas apenas devido cor e tambm pela maior ou
menor civilizao dos indivduos (A Raa Negra).
Apesar das intenes de provar a igualdade das raas,
prevalece neste redator o padro racial dominante (branco), en
contrando-se inteligncia onde os negros no so to negros, mas
j misturados com brancos. Tambm no tocante retido de
carter, conforme j se viu acima, e beleza (fsica), os aboli
cionistas pareciam encontrar alguma dificuldade em associ-las
ao negro.
Sob o ttulo muito expressivo Propaganda Abolicionista,
o poeta Amelio Braga publicou uma poesia descrevendo os sofri
mentos de uma linda e virtuosa escrava, encarcerada por cruel
feitor. No entanto o propagandista da Abolio no consegue
criar uma personagem com tais qualidades e ao mesmo tempo
possuidora de uma epiderme escura:10
Eu vi uma mulher linda e ativa,
um tipo sem igual! beleza rara!
To alva qual o mrmore de Carrara
Mas a pobre infeliz era cativa!
(A Escrava, 12 de julho de 1887).
10. O padro racial dominante branco tambm prevalece na literatura
abolicionista da poca. Como exemplo, temos A Escrava Isaura, de
Bernardo Guimares, publicado em 1875, e O Mulato, de Alusio Aze
vedo, de 1881. Ambos os personagens centrais, que deveriam captar a
simpatia dos leitores, so descendentes de africanos, porm mestios,
de traos fisionmicos prximos ao do branco e por isso considerados
belos.
240
certo que os relatos de viajantes estrangeiros no Brasil
davam conta da existncia de escravos brancos devido intensa
miscigenao populacional, mas de qualquer modo a imagem da
escravido estava associada irremediavelmente aos povos afri
canos, sendo o negro um tipo mais caracterstico dela, sobretudo
para fins propagandsticos da Abolio. Tanto isso palpvel
que os redatores de A Redempo no poupam crticas aos
negros e mulatos que traam a sua raa defendendo a escra
vido. Um bom exemplo o artigo intitulado Para os Mulatos
e Negros Lerem. Aps denunciar o baro de Cotegipe, o
cabra negro, e Saraiva, ambos autores da Lei dos Sexagenrios,
de 1885, e que j estava produzindo os seus efeitos, o artigo
reproduz um relato da Gazeta da Tarde a respeito da represso
em Campos, Rio de J aneiro. E comenta: Que espetculo
agradvel para os escravocratas, acostumados a matar escravos,
poderem com o patrocnio de um governo dirigido por um
mulato, inimigo de sua raa, assassinar abolicionistas (10 de
fevereiro de 1887). Outro exemplo a denncia contida na
coluna Chronica de Annos de 8 de abril de 1888: Em S. J os
dos Campos, faz anos o Cau, filho de escravos, inimigo de sua
raa, por ganhar dinheiro dos escravocratas para meter as botas
nos abolicionistas e desfeit-los pelas ruas (.,.).
A percepo de que o negro estava associado ao cativeiro
devido sua cor e que dificilmente se livraria do estigma da
inferioridade sobressai de forma muito ntida nos poemas de
Hipplyto da Silva, reunidos sob o ttulo de Os Latifndios.
EmVozes na Treva, aps discorrer em versos os vrios argu
mentos escravistas contra os abolicionistas, o poeta conclui:
(...) Para justificar vosso procedimento
A vossa chave de ouro, a lei do vosso culto,
Que nos arremessais cara, e que um insulto
A toda a humanidade, esta, sede francos:
O negro sempre o negro. Antpodas dos brancos,
um maldito do cu, um ente desprezvel
Que traz na pele impresso o selo indestrutvel
Com que Deus o marcou para uma vida inglria!
241
Nasceu para o chicote, e tudo mais histria!
(27 de outubro de 1887).
Era preciso, no entanto, assegurar um lugar para o negro
e, por isso, em outro poema, Hipplyto da Silva se insurge contra
a diviso racial vigente, mostrando atravs de versos muito
sarcsticos e diretos que isto no tinha razo de ser num pas
de tanta miscigenao:
!*.
"Quem quer que vs sejais excelso potentado
Marqus, conde ou baro, ministro ou deputado
Ndio comendador, astuto conselheiro,
Manda-chuva daldeia ou simples fazendeiro,
Se gozais da nobreza os foros e a vaidade,
Mas se tambm prezais os cultos da verdade,
No toqueis na questo de cor que uma impostura.
A pele pode ser mais clara ou mais escura,
Mas trata-se de sangue, e sangue brasileiro,
E se vossa ganncia, e sede de dinheiro
Levou-vos a comprar o sangue de um irmo,
A culpa no minha ou dele; uma questo
Que afeta unicamente a vossa conscincia.
Quanto ao vosso desprezo, ouvi-me:
uma indecncia
Que afeteis sangue azul, cor branca e raa pura;
Vs bem sabeis que quando agora algumprocura
Falar em sangue puro e vai encomi-lo,
Todo mundo supe tratar-se de um cavalo
Que se vai inscrever nas prximas corridas.
( . . . )
Quanto a mimque no tenho o sangue azul nas veias,
Se um fidalgo me diz Minha nobreza alta!5
E o sangue dos avs com entusiasmo exalta,
Fingindo desprezar comgestos de taful
A cor dos que no tm como ele o sangue azul,
Eu vos posso jurar esse fidalgo ardente
Quer ocultar ao mundo a pele de um parente
Cujo prximo av nasceu n'uma cabana,
Filho de um europeu que amou uma africana!
(Aos Fidalgos, do folhetim Os Latifndios, 4 de dezembro
de 1887).
De acordo com o poeta, neste pas no haveria espao para
o orgulho de raa, uma vez que as raas j se tinham amalga-
mado a tal ponto que restara to-somente o brasileiro. Era uma
impostura apelar para as diferenas raciais entre os membros
da elite e seus escravos como justificativa para a escravido,
pois sob epidermes mais claras ou mais escuras corria agora
apenas sangue brasileiro, fruto dos relacionamentos amorosos
de europeus com africanos. Se havia a escravido de irmos de
sangue, de brasileiros, isto se devia unicamente ganncia dos
fidalgos.
Note-se que neste poema j se delineia muito nitidamente a
figura do brasileiro como resultado da fuso secular de raas,
do caldeamento racial to vivamente descrito por Gilberto Freyre
em Casa Grande & Senzala. O poeta constatava a representao
da diviso racial vigente entre as elites, porm no a aceitava,
denunciando-a como um engodo daqueles que queriam perpetuar
a escravido. Alm disso, reivindicava implicitamente a cida
dania para todos, e para isso relativizava as diferenas de cor
de pele e distinguia uma mesma origem dos nascidos no Brasil,
fossem eles escravos ou senhores.
A luta contra a diviso racial exprime-se tambm no plano
prtico das denncias pessoais contra o racismo. Delas sobressai
a jiefesa da igualdade jurdica e de direitos vrios, como, por
exemplo, os religiosos. o que se v no artigo que denunciava
J os Pereira por ter proposto proibir os negros de participar da
procisso promovida pela Irmandade do Senhor dos Passos:
O que estranhamos que s.s. na mesa da Irmandade
do Senhor dos Passos propusesse que as irmandades de S.
Benedito e Rosrio sejam obrigadas a fazer Passos todos os
anos, mas que essas irmandades por serem de pretos no
possam acompanhar a procisso.
243
Cristo, quando pregou, no fez distino entre pretos e
brancos, mulatos e cabors e at diz a histria que S. Matias
era negro. (...)
J v o sr. Pereira que Cristo entre os seus apstolos
tambm admitiu um preto e talvez S. Lucas e outros aps
tolos fossem pretos, porque todos sabem que, na sia, o
maior nmero de pretos do que de brancos.
Ora, por que razo convidando-se outras irmandades,
porque a de Passos no tempessoal, para fazer alas na pro
cisso no h de convidar as irmandades dos pretos tanto
do Rosrio como de S. Benedito, que gastam para fazer
Passos? (...)
Convide-se as irmandades do Rosrio e S. Benedito, ou
ento os brancos que se desprezam dos pretos larguem os
empregos que ocupam nessas irmandades, porque j h mui
tos pretos que lem e escrevem melhor o portugus do que
muitos brancos.
Sempre fomos inimigos de distino de raa e a prova
de que os pretos governam mais que os brancos est no
Cotegipe, que, apesar de preto, tem dado gua para a barba
dos brancos1 (Esta Boa, 1. de maro de 1888).
Neste texto muito clara a idia de que vivia-se numa
sociedade dividida racialmente. Havia irmandades de brancos
{dos Passos) e de negros (do Rosrio e S. Benedito) e a subal-
ternidade destes ltimos se exprimiria at mesmo no plano reli
gioso, na medida emque pretendia-se obrigar a estes a contribu
rem financeiramente para a procisso. A ostentao, porm, fica
ria por conta dos brancos, deixando-se os negros fora do evento
devido cor de sua pele.
O caminho escolhido por este redator foi o de lutar contra
as injustias resultantes de uma sociedade dividida racialmente.
No houve, porm, o intento de demonstrar a inviabilidade da
imagem da diviso racial em um pas de miscigenados, conforme
poema acima analisado. Pelo contrrio, o autor do artigo reco
nhece a existncia de brancos, pretos e mestios como figuras
distintas, merecendo todos um tratamento igualitrio. A funda
244
mentao para esta atitude encontra-se em Cristo, que no fez
distino entre uns e outros, e a isto fica implcito que seus
seguidores deveriam atentar para os seus ensinamentos. Ao final,
uma advertncia tambm implcita: ou os brancos aceitam os
negros como iguais, convidando-os a se integrarem com eles, ou
preparem-se para serem substitudos pelos negros, cuja capaci
dade (nas letras e na poltica) nada deixava a desejar.
O tratamento iguai no plano jurdico a tese defendida no
artigo que denuncia a discriminao racial contra o liberto Ro
drigo Anta, homem trabalhador, proprietrio, preso em sua
casa horas depois de ter esbofeteado um branco.
Se Rodrigo Anta fez ferimentos leves em um patife e
no foi preso emflagrante, emque disposio de lei se fun
dou o sr. chefe de polcia para mandar-lhe arrombar a casa,
horas e horas depois, e prend-lo tarde, quando o fato
deu-se pela manh?
Oue importa para a justia que o ladro ofendido seja
branco, tenha um estabelecimento comercial feito custa de
roubos, e o outro seja preto, para mandar arrombar a casa
e prender o que preto e deixar o ladro impune, com
grande perigo da algibeira do prximo?
E o sr. chefe de polcia que, em seu relatrio ao go
verno, afirma que a magistratura est decada porque con
cede habeas-corpus a pretos fugidos! (O Sr. Chefe de Pol
cia e o Capito Paulino, Tenente-Coronel dos ndios, 18
de maro de 1888).
Mais uma vez temos a descrio de uma sociedade dividida
racialmente a ponto de a justia ser administrada de acordo com
a cor da pele de cada um (alm da riqueza particular), isto ,
em termos desiguais. Para o autor do artigo importava apenas
os termos abstratos, trabalhador, proprietrio, ladro,
que fazem de uma pessoa no importava a cor um bom ou
*
mau cidado. A. justia, portanto,, deveria.ser cga s distines
raciais e sociais se quisesse realmente fazer jus a esse nome.
245
i

3. INTEGRAO E CIDADANIA
At aqui demonstrei como o esforo pelo controle social
foi um componente muito forte no discurso dos abolicionistas f
de A Redempo. Lutava-se contra a escravido, mas ao mesmo
tempo procurava-se garantir a ordem, orientando-se o negro para
buscar ocupao onde fosse mais necessrio aos interesses domi
nantes. Em um primeiro momento prope-se a sua coao, mas
em seguida, pressionados pela crescente radicalizao do pro
cesso abolicionista (fugas em massa e desordenadas de escravos),
os caifazes limitam-se pretenso de orient-los, lutando ao
mesmo tempo contra as injustias resultantes de uma sociedade
discriminatria em termos raciais.
A nsia de controlar, de no esperar a iniciativa das auto
ridades, revela-se com mais mpeto nos ltimos meses do jornal,
que correspondem tambm ao perodo imediatamente pr-aboli- V
cionista, traduzindo um sentimento de crise e de descrena acen
tuada nos partidos, no clero e no governo. Muito ilustrativa desta
fase so as criticas do jornal atuao moderada do abolicio
nista J oaquim Nabuco. Se Nabuco e os chefes caifazes trocavam
cartas cordiais, publicadas em 20 de fevereiro de 1887, te- j
cendo-se elogios grandiloqentes ao ento reconhecido dirigente
abolicionista, apenas um ano depois a aliana e o respeito se
rompiam em artigos cheios de sarcasmo. Em Esperem pelo
Papa, Nabuco ridicularizado e acusado implicitamente de
colaboracionista do regime escravista, na medida em que preferia
desertar do campo de luta e procurar Leo XI I I na Europa
para pedir uma encclica em prol da abolio.
Ao longo deste artigo de crtica ao abolicionismo festivo
da Corte, publicado em 25 de maro de 1888, os caifazes so
distinguidos como uma corrente abolicionista com um modo de
pensar e agir prprios. Para isso o autor empenha-se em negar
validade atuao dos abolicionistas moderados da capital do ^
Imprio, ironicamente denominados nossos ilustres chefes.
Enquanto seus discursos e cortesias no produziam liberdade
alguma, pois ficava sob o controle das autoridades escravocratas,
os abolicionistas de So Paulo e tambm aqueles do Cear e
246
Amazonas iam concretizando a abolio. Quanto a J oaquim
Nabuco, quando a escravido j estava por um fio, resolvia
angariar mais atenes, procurando em pases estrangeiros a
soluo que no fora capaz de perceber j em mos de seus
compatriotas.
Na opinio deste redator eram, portanto, os abolicionistas
abnegados e distanciados do poder que estavam fazendo a
abolio, aqueles que acreditavam nas suas prprias foras e
que por isso no precisavam recorrer a autoridades de qual
quer tipo para a soluo de suas vidas. A percepo de que esta
distino entre abolicionistas orgnicos, radicais,, e abolicionistas
de fachada, moderados,, no era largamente compreendida apa
rece no seguinte comentrio, j em vsperas da abolio:
Quando se escrever a histria da escravido no Brasil,
no faltar algum escritor venal que venha pondo esses
escravocratas como grandes cooperadores na redeno dos
escravos (Liberdade em Botucat, 29 de abril de 1888).
Embora reivindicassem para si a iniciativa da abolio, a
qual devia incluir no s a libertao dos negros como tambm
a sua integrao scio-racial, os redatores do jornal por diversas
i
vezes exprimiram seu desgosto com a falta de controle deste
processo. No havia leis sociais que amparassem a sua pro
posta de orientao dos negros livres e com isso formavam-se
focos perigosos de desocupados no interior da provncia. Alm
disso, havia a ao imoral dos especuladores de colonos negros,
que se aproveitavam da sua ignorncia para obter trabalho
gratuito.
A proposta de aproveitamento dos negros como trabalha
dores livres parece ter ficado to fora do controle pretendido
pelos caifazes que, no incio de 1888, tomou-se necessria a
seguinte declarao:
(...) declaramos sob a nossa palavra de honra que nunca
contratemos osservios dos infelizes foragidos com quem
quer ,que seja. (...) O fato de aconselharmos esses homens a
trabalharem aqui ou acol, onde melhor salrio o recebam,
247
I

no autoriza a que certos patifes usufruam os servios dessa


pobre gente, enganando-os que fazem o pagamento dos seus
salrios ao redator principal desta folha (...). Fazemos esta
declarao porque estamos informados que alguns canalhas,
que outrora talvez se ocupassem em perseguir esta infeliz
raa, hoje aproveitam-se do trabalho desses desgraados e na
ocasio do pagamento declaram que ajustaro contas com o
redator desta folha (Declarao Necessria, 15 de janeiro
de 1888).
A proposta de insero do negro no mercado de trabalho
livre viabilizva-se, pois, nem sempre de acordo com as intenes
dos caifazes. Ora eram os negros que se ajuntavam e ficavam
vagando sem destino, ameaando os interesses dominantes, ora
eram os especuladores que consideravam o negro livre apenas
como um ente desprezvel pronto a ser ludibriado em seu con
trato de trabalho. Tambm estes ameaavam os interesses capi
talistas na medida em que impediam uma transio ordeira para
uma sociedade de iguais no plano jurdico, acentuando os con
flitos decorrentes das discriminaes raciais. E, por ltimo, havia
uma poltica de privilegiamento do imigrante no mercado de
trabalho, tornando ainda mais difcil a integrao social do
negro, pois a discriminao contra ele crescia no mesmo ritmo
do aumento da concorrncia representada pelo europeu.
A percepo de uma sociedade dividida no s em termos
sociais como tambm raciais, em que o racismo no ficava
camuflado como hoje em dia, significava tambm a conscincia
da possibilidade sempre latente de revanchismo social. Tal re-
vanchismo poderia aflorar em insurreies sangrentas ou no
mero, negativismo no espao cotidiano das relaes de produo.
Tanto um como outro significariam desordens, impossibilidade
de dar continuidade a um modo de produo com base na explo
rao e opresso da fora de trabalho de uma maioria de no-
brancos.
Por isso, se se quisesse realmente integrar esta maioria na
ordem social instituda pel minoria branca, era preciso tornar
esta ordem algo abrangente a ponto de ser incorporada e assu
mida pelos no-brancos. Tornava-se urgente, portanto, assegurar
248
1
a igualdade no s no plano jurdico, como tambm ao nvel das
relaes sociais cotidianas. Os negros deveriam ser tratados com
respeito assim como os brancos, tornando-se cidados no s
por direito, como de fato.
Assim, as atitudes racistas mereceram uma denncia siste
mtica pelos redatores de A Redempo em sua tentativa de
fazer ceder a imagem de uma sociedade dividida racialmente,
produzida pelas relaes desiguais e violentas entre senhores e
escravos, e substitu-la por uma outra, harmoniosa e ordeira
a de uma sociedade de integrao scio-raciaL Nesta socie
dade de integrao, tal como idealizada pelos abolicionistas,
de So Paulo, os homens livres ou cidados teriam asseguradas
condies de igualdade jurdica para ascender socialmente, dife
renciando-se to-somente em decorrncia das aptides para o
trabalho desenvolvidas por cada um.
Agora podemos enfrentar duas questes deixadas em aberto
no incio deste captulo: os abolicionistas realmente significavam
uma ruptura com os interesses dos grandes fazendeiros? Eram
os arautos de um novo tempo histrico?
Embora sempre fizessem questo de enfatizar a novidade de
suas propostas e de imprimir um teor racional em suas formu
laes relativas necessidade histrica de acabar com a escra
vido e fundar uma nova era de civilizao, os__bolcionistas
nojizeram, mais-.LJ iae. rmL iSy l9s A9S argumentos, colo
cados por emancipacionistas, que desde o incio do sculo XIX,
postularam a incorporao do negro livre no mercado de tra
balho como medida de controle social.
Assim como os emancipacionistas, tambm os abolicionistas
tinham como principais interlocutores os grandes proprietrios
e comerciantes, enfim, os representantes do capital. A eles diri
giam suas mensagens e projetos, convidando-os a enfrentar o
medo suscitado pelas crescentes lutas dos escravos, no mais
pela represso pura, mas sim combinando-a com medidas pater
nalistas de controle social, tais como orientao para o trabalho
sob contrato e educao moral e profissional, alm de uma regu
lamentao legal do mercado de trabalho livre.
249
Portanto, o fato de os prprios abolicionistas se pretenderem
os arautos de um novo tempo histrico no significava que eles
o fossem efetivamente. Para isso seria preciso que eles assumis
sem uma postura de ruptura com a grande propriedade, o que,
como vimos, estava bem longe de suas pretenses. Ao ultra-
passar os limites das proposies de emancipao gradual para
assumir de fato a proposta de abolio imediata sem condi
es e sem indenizao , os abolicionistas de A Redempo
respondiam no tanto s necessidades que eles julgavam estar
colocadas historicamente, tais como o desenvolvimento econ-
mico-poltico-social, o progresso, enfim, mas sim radicali
zao de um movimento de fugas e revoltas de escravos e mani
festaes populares que eles pretendiam a todo custo controlar.
Assim, embora os abolicionistas de Antonio Bento quisessem
conferir um alto grau de racionalidade s suas aes, muitas
vezes eles tiveram de radicalizar suas posies acompanhando
a generalizao e o recrudescimento dos conflitos no campo e
nas cidades. Por isso foi somente a partir de outubro de 1887
que eles fecharam questo em torno da abolio imediata e
incondicional. Antes disso, conforme se viu, A Redempo ex
pressava uma postura ambgua, com artigos propondo um estado
de transio para o liberto e outros instruindo os escravos de
como proceder em caso de alforria condicional, considerada
legtima desde que registrada em cartrio.
Foi, portanto, em reao s fugas e rebelies de escravos
nas fazendas, revoltas e manifestaes citadinas de negros e
abolicionistas populares, que os dirigentes abolicionistas assumi
ram uma postura decisivamente pr-libertao, sem prazo e sem
condies, combinada com projetos de integrao do negro no
mercado de trabalho livre e de conciliao scio-racial.
250
t
CONCLUSO
O elemento estrangeiro que aponta s nossas plagas
portador de uma outra educao (...), traz na bagagem
outras energias, que ns os brasileiros brancos, pardos e pre
tos no temos atualmente (...). O Brasileiro branco deixou-se
vencer pelo elemento estrangeiro, devido a sua indolncia
caracterstica (. ..), devido pssima educao do passado,
onde ele apenas aprendeu a receber e gastar o fruto do tra
balho escravo (...). O Brasileiro negro, esse naturalmente
inimigo do trabalho, indolente e preguioso, mas no por
sua culpa. O nosso negro atavicamente uma vtima do pas
sado e do viciado cativeiro de quatrocentos anos1(O Getu-
lino. n. 6, 2 de setembro de 1923).
Ao escrever este artigo emresposta a um outro que lamen
tava as condies miserveis de vida do negro frente ao enrique
cimento do imigrante europeu, o redator deste jornal, fundado
por militantes negros em Campinas (SP) para a defesa dos
homens pretos, apenas expressava o que j vinha impregnando
o imaginrio social h algumas dcadas. A escravido, fonte
de todos os males do pas, seria a responsvel pela presente
indolncia e m educao de brasileiros de todos os matizes.
E a partir desta assertiva chegava-se seguinte concluso: a
esta incmoda herana dos tempos de trabalho escravo devia-se
a marginalizao do negro, bem como a simultnea ascenso
social do imigrante europeu, portador das virtudes do trabalho
disciplinado, responsvel, regular.
Podemos reconhecer neste conjunto de idias que ento
comeava a se esboar os primeiros passos para a formulao
do que hoje j constitui uma espcie de senso comum da cha
mada historiografia da transio. Mas vamos retomar a questo
formulada no incio deste livro: at que ponto a imagem de
nggros e mestios como uma massa inerte, desagregada, inculta,
sem grande importncia histrica emfins do sculo XIX na
medida em que j teria sado marginal da escravido e defor-
1
251
raada por ela , no surgiu do mago de todo um imaginrio
racista que procuraria com isso justificar a necessidade de trazer
imigrantes europeus em substituio aos escravos?
w . . . _
Para respond-!a foi preciso inicialmente resgatar toda uma
intensa produo intelectual que formulou projetos com vistas
instituio do mercado de trabalho livre pelo Estado, aprovei
tando, dinamizando e regulamentando aquele que j existia
paralelamente escravido. Contemporneos de revolues de
iderio liberal e democrtico e de violentas revoltas e insurrei
es de escravos em toda a Amrica, estes primeiros reforma
dores procuravam dar conta dos problemas decorrentes de um
possvel trmino da escravido e de sua substituio por relaes
de trabalho livre.
Ao acompanhar estes projetos que comeam a surgir j
nos primeiros anos do sculo XIX, tem-se a ntida impresso
de que se est armando uma caada aos negros e mestios em
geral, com todo um arsenal de propostas e de medidas discipli-
nares visando enquadr-los socialmente na posio de traba
lhadores livres a servio do capital. Isto num primeiro momento,
quando praticamente no se contavam com outras perspectivas a
no ser a transformao dos prprios escravos e tambm dos
pobres e ndios em trabalhadores livres.
At aqui, embora a inferioridade racial do negro vista
mais em termos culturais do que biolgicos fosse sempre
muito ressaltada, no se colocava ento a questo da sua inca
pacidade para o trabalho livre, isto desde que ele fosse conve
nientemente disciplinado, via coao policial, administrao esta
tal de seu cotidiano e internalizao do amor ao trabalho.
Mas, mais do que trabalhadores livres, estes autores preten-
^y d i a m formar a longo prazo uma cidadania ou nacionalidade,
\tentando assim seantecipar aos problemas que poderiam decorrer
de um j>as cujos habitantes no a^iam como um povo e sim
V \ como partes heterogneas, exercendo livremente seus conflitos
sociais, sem a mediao padronizante e contemporizadora do
Estado.
J num segundo momento, medida que a possibilidade
de uma grande imigrao europia tomava corpo, impulsionada
252
por uma corrente de polticos imigrantistas, entre eles tambm
alguns abolicionistas, o negro comea a ser descaracterizado no
s enquanto fora de trabalho, mas sobretudo como futuro
cidado. A partir da os argumentos especificamente racistas
(mais em termos biolgicos que culturais) ou de racismo cien
tfico, complementados por outros encontrados nas teorias das
aptides naturais, comeam a descartar os descendentes de afri
canos, acusando-os no s de membros de uma raa inferior
tendente fatalmente ociosidade, desagregao social e ao
crime, como tambm de maus trabalhadores, de incapazes para
o trabalho livre.
Assim, o imaginrio do medo, aquele que tinha por centro
a figura do negro instvel e perigoso que exigia um permanente
controle da parte do branco, vai gradualmente cedendo lugar
a um outro imaginrio de paz e progresso e cuja personagem
central e redentora dos males do pas era o imigrante.
A comparao de projetos de emancipacionistas que pos
tulavam o aproveitamento do prprio potencial nacional de fora
de trabalho com outros centrados no tema da imigrao estran
geira permite destacar-se alguns pontos peculiares ao discurso
imigrantista:
em primeiro lugar, faz-se a exaltao do imigrante
branco, da necessidade de sua vinda a fim de se instaurar um
tempo de progresso no pas, com a efetiva formao de uma
nacionalidade e uma cidadania;
em segundo lugar, temos a afirmao taxativa e colocada &
de forma inquestionvel da incapacidade do negro para o tra-
balho livre. O negro incapaz no s devido ao peso da escra
vido sobre a sua formao moral, como sobretudo por perten-J (p
cer a uma raa inferior;
em decorrncia desta assertiva, o discurso imigrantista
apresenta um terceiro elemento fundamental pela constncia
com que aparece: a afirmao da passividade dos nacionais,
com exceo, claro, da prpria elite. Por serem descendentes
em sua maioria da raa africana, os nacionais livres teriam
no sangue a inferioridade racial e por isso eram considerados
253
entes passivos e incapazes para o trabalho livre. A concepo
da passividade dos nacionais atribua-lhes vrios defeitos incon-
tornveis, em funo das suas origens raciais: falta de energia,
de iniciativa, de responsabilidade e disciplina, em suma, inca
pacidade para o trabalho livre e para a vida regrada numa
sociedade civilizada; baixo nvel mental e irracionalidade; ten
dncia para a vagabundagem, a bebida, o crime. Em resumo, a
negao de tudo que era atribudo ao branco enquanto caracte
res inatos. Assim, alm de justificar a impossibilidade de apro-
veit-los como trabalhadores livres, a imagem de seres passivos
servir para descart-los totalmente do discurso do presente,
referindo-se a eles apenas num futuro indefinido, quando j
teriam sido regenerados racialmente pelos seres atuantes, os
imigrantes brancos. Por regenerao racial entendia-se no s a
miscigenao, como tambm o exemplo civilizador, o que os
branquearia fsica e moralmente;
a concepo de transio, ou seja, a necessidade de se
instituir um tempo transitrio em que o escravo seria substitudo
gradualmente pelo trabalhador livre, um quarto elemento deste
discurso. O tempo de transio denota ordem, segurana pblica,
defesa da propriedade privada em particular a grande pro
priedade agrcola , incio ou retomada do desenvolvimento,
enfim, um caminhar sereno e certo rumo ao tempo de progresso.
Era o que ento se representou como a passagem do velho
para o novo Brasil. Neste perodo a irracionalidade do regime
escravista seria erradicada gradativamente, na medida em que
os escravos irracionais fossem sendo substitudos pelos imigran
tes, isto , os trabalhadores livres que incorporavam a capacidade
de agir racionalmente. O silncio em tomo do destino dos ex-
escravos e nacionais em geral a partir deste tempo de transio
tem sua lgica na negao da sua capacidade para o trabalho
livre, contraposta afirmao da capacidade dos seres que eram
considerados tnica e racialmente superiores.
Atualmente pode-se constatar a permanncia desta idia
a vagabundagem do negro , transformada em tema historio-
grfico, destituda porm da argumentao racista do imigran
tismo. Ao contrrio, convencionou-se explicar a recusa do
254
negro em trabalhar devido ao fator herana da escravido ou
traumatismo do escravo, pois para ele a liberdade seria o
contrrio do trabalho. Assim, o negro teria se marginalizado
dada a sua incapacidade para o trabalho livre, o que se explica
hoje por ter sido escravo, e no mais por ter sangue africano.
Por sua vez, esta transmutao da representao imigrantista
racista negro vagabundo , em tema historiogrfico ex-
escravo incapaz , deve ser entendida dentro do contexto sus
citado pelo mito da democracia racial, engendrado este a partir
das imagens paradisacas de um pas escravista sem preconceitos
raciais, veiculadas tanto por imigrantistas quanto por abolicio
nistas.
Portanto, embora depurada de seus termos racistas, perma
nece ainda hoje ntegra a argumentao desenvolvida por aqueles
que conseguiram se impor no cenrio poltico da provncia de
maior desenvolvimento econmico em fins do sculo XIX. Apro-
veitando-se deste debate nacional sobre trabalho e nacionalida
de, que em meados da dcada de 1860 comea a produzir as
imagens contrapostas do negro incapaz/imigrante capaz, os
polticos paulistas trataram de praticar o projeto imigrantista.
No o fizeram, porm, por uma questo de pura adeso aos
ideais racistas ou s modernas teorias cientficas raciais trazidas
na bagagem de diversos jovens de elite que faziam seus cursos
superiores na Europa. Longe de constituir uma mera importao
de idias, esta adeso ao racismo cientfico transcorreu na me
dida mesma da exacerbao das lutas entre escravos e senhores.
A preocupao com o aumento avassalador dos crimes
e revoltas de escravos por toda a provncia de So Paulo cons
tituiu um dos grandes temas de debate dos deputados provinciais
que nos anos 70 confrontaram-se com o problema da prxima
extino da escravatura. Para muitos deles o crescimento destes
eventos sangrentos estava relacionado vinda massiva de negros
do norte do pas, a maioria maus e criminosos e por isso
mesmo vendidos por seus proprietrios. Acreditassem ou no
que os negros vindos do norte eram piores do que aqueles j
estabelecidos em So Paulo de longa data, o fato que, ao
dificultarem o trfico interprovincial mediante pesadas barreiras
255
pecunirias, os deputados procuravam reverter uma perigosa
predominncia de no-brancos escravos ou pobres livres sobre
uma minoria branca e proprietria dos meios de produo.
Ao mesmo tempo, os parlamentares provinciais atiraram-se
cada vez mais formulao de projetos imigrantistas, apresenta
dos comesmeradas argumentaes de cUnho racial em favor do
trabalhador branco, ou quando muito em apoio vinda tempo
rria de colonos chineses, que abririam caminho para a imigra
o to ansiada de membros da raa superior ariana.
Deste modo, na medida mesma do crescimento dos temores
destes deputados, formulava-se todo um conjunto de projetos,
que, vistos a distncia, do a idia de um plano genrico de
branqueamento da populao. De um lado, barrava-se a entrada
de mais negros, de outro abriam-se as portas da provncia, ace
nando-se com vrios privilgios aos valorizados imigrantes. Con
tudo, no havia obviamente um plano racista firmado a vriori,
embora muito se tenha aproveitado da farta literatura cientfica
sobre o assunto que circulava na poca. Apenas os representan
tes polticos dos fazendeiros de So Paulo tiveram de tomar
uma posio diante de uma situao de grande instabilidade
social e acabaram assumindo uma postura imigrantista.
Quanto aos deputados que ao longo da dcada de 1870 e
mesmo at meados de 80 colocavam em dvida os argumentos
imigrantistas relativos impossibilidade de aproveitamento do
nacional e escassez de braos no pas, ou aderiam ao imigran
tismo ou caam em total descrdito. que, dado o fortalecimento
^da tendncia imigrantista na Assemblia Legislativa Provincial,
1no havia mais espao poltico para propostas deste tipo. Tra
tava-se a todo custo e a provncia inteira subsidiou ampla
mente estes gastos vultosos com a imigrao de trazer imigran
tes europeus em substituio aos negros, no s nas fazendas
como tambm nas reas urbanas. nesta perspectiva de higieni-
zao do espao urbano, considerado o espao do progresso por
excelncia, que devem ser compreendidos vrios projetos que
visavam uma espcie de sutil segregao dos ex-escravos e na
cionais livres nas reas rurais, a servio compulsrio dos lati
fndios ou de colnias militares agrcolas.
Em fins da dcada de 1870 e incio de 1880, os relatrios
de polcia e de presidentes da provncia de So Paulo do conta
de uma generalizao das revoltas de negros nas fazendas, bem
como do apoio mais incisivo e ativo de populares causa dos
escravos. So os primeiros abolicionistas que em ruas e matas
expunham a prpria vida e cujos nomes no entraram para a
Histria. A partir de meados de 1887, com as fugas massivas
de escravos emaior atuao dos abolicionistas, comeam tambm
as manifestaes de negros nas ruas da capital e cidades do
interior. Seus protestos, bem como a ao violenta de grupos
armados a servio dos proprietrios escravistas, indicam o nvel
de radicalizao a que haviam chegado tais conflitos, abertos e
generalizados em toda a provncia.
Por outro lado, os abolicionistas ou caifazes de Antonio
Bento, apesar de afirmarem-se contrrios aos interesses dos
grandes proprietrios escravistas, demonstravam nesta poca uma
grande preocupao em relao ao futuro daqueles mesmos se
nhores, cuja riqueza estava sendo ameaada pela retirada em
massa dos escravos das fazendas. Seu ajuntamento explosivo nas
cidades e campos, seu viver ocioso, estaria colocando em risco
a prosperidade e o progresso da provncia e, por conseguin
te, da nao, uma vez que grandes capitais aqui se concentravam.
E, por isso, estes abolicionistas que tm sido apontados pela
historiografia como dos mais radicais e mesmo revolucionrios,
acabam propondo medidas de controle social sobre os ex-
escravos a fim de devolver aos fazendeiros esta mesma fora
de trabalho que lhes escapava, agora porm na condio de
assalariada.
Deste modo, por caminhos diversos e por vezes conflitantes,
as aes polticas de imigrantistas e abolicionistas acabaram por
se complementar, os primeiros substituindo negros por brancos
em atividades rurais e urbanas (ao menos, as mais valorizadas
socialmente e melhor remuneradas), e os segundos contribuindo
para concretizar em parte as antigas proposies emancipacio
nistas de controle social e sujeio do negro livre aos interesses
do grande proprietrio.
257
Assim, se preciso reconhecer a existncia sempre reno
vada de heranas do passado escravista, preciso busc-las
sobretudo no profundo racismo herdado do imigrantismo, alm
da concepo emancipacionista e abolicionista de que o negro,
embora cidado, devia continuar sujeito aos interesses da elite
branca devido ao seu passado ou sangue escravo.
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Em Onda Negra, Medo Branco
encontraremos numerosos reformado
res que desde o incio do sculo deze
nove se viram s voltas com a seguin
te questo: o que fazer com o negro
quando a escravido terminar? ou en
to como impedir a possibilidade
de um final brusco da escravido, dei
xando solta e sem nenhuma regra
uma imensa populao de negros e
mestios pobres em pas regido por
uma minoria de ricos proprietrios?
Para alguns, como os primeiros
emancipacionistas e mais tarde os abo
licionistas, bastava armar-se de rgi
das medidas disciplinares de modo a
transformar ex-escravos em trabalha
dores livres a servio do capital. Mas
para os imigrantistas, nada se podia
esperar de trabalhadores degradados
pela escravido e ainda por cima per
tencentes s raas mais desprezveis
da humanidade. E decerto este debate
ainda teria se arrastado pelo tempo,
no tivessem os escravos interferido
com sua ao autnoma e violenta,
aguando os medos daquela onda
negra, imagem vivida surgida no
calor da luta.
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(...) os pretos que, no dia anterior, haviam provocado
a fora pblica, voltaram carga. (...)
(...) o tumulto aumentava e com ele o nmero de negros,
que erguiam vivas liberdade e morras aos escravocra- 1
tas, estabelecendo o pnico entre as famlias que esta
vam no jardim do Palcio, mandou-se que os portes
de entrada fossem guardados por praas de Cavalaria,
a fim de salvaguardar as famlias contra os ataques dos
amotinadores.
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So Paulo, 23 de outubro de 1887
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