You are on page 1of 296

Adina Mihaela Speteanu

ntre trecut i viitor


Cuprins
I. Impresii
II. Suferin
III. Adio
IV. Ciudenii
V. Captivi n mister
VI. nfricotor, dar adevrat
VII. Poi s crezi?
VIII. Inimi frnte
IX. Eec total... sau nu?
X. Imposibil
XI. Iubire ascuns
XII. Strygorra
XIII. Ameninri
XIV. Cadoul XV. Planuri
XVI. Mai ru nici c se putea! XVII. Pentru tine XVIII. Adevruri
XIX. Comportament ciudat
XX. ansa
XXI. Eu vs. eu
XXII. nchipuiri
XXIII. Controverse
XXIV. Epilog
PREFA
Cnd inima i este distrus, poi s trieti pretinznd c totul este bine?
Poi s continui minciuna la nesfrit, uitnd c exist mereu o a doua ans?
I. Impresii
nc o zi plictisitoare de liceu. Eram boboac i nu m mndream cu acest
lucru. Toat lumea spunea c ai diferite avantaje cnd eti boboc, dar eu nu
vedeam niciunul. Norocul era c aveam colegi ct de ct normali (mai normali dect
cei din coala general). M nelegeam bine cu toate fetele, dar nu m
mprietenisem foarte bine cu vreuna dintre ele.
Astzi se presupunea c aveam s ne cunoatem noii colegi - un lucru
normal dup prerea mea. Mi-am luat ghiozdanul de pe jos i am plecat la liceu.
Prinii mei nu erau acas, aa c am scpat de moral pentru c eram n
ntrziere. Ce vin aveam eu dac alarma nu sunase!
Am dat ochii cu o nou diminea rcoroas. Am tremurat puin, dar m-am
ndreptat spre liceu. Distana dintre cas i liceu era de zece-cincisprezece minute,
aa c mergeam pe jos. Eram la jumtatea drumului i nu m ntlnisem cu niciun
coleg. Dup o sptmn de liceu asta ar f fost prima zi n care nu m-a f ntlnit
cu nimeni. O premier n istoria mea de boboac!
Eram la ultimul stop din drum i m uitam dup vreo fa cunoscut. Nicio
ans! Erau doar elevi normali care mergeau la coal (la fel ca mine). Mi-am ridicat
ochii spre cer i am observat c era destul de nnorat, cu siguran va ploua. Dup
secunde de ateptare culoarea s-a schimbat n verde i am pornit-o la drum din
nou. M-am uitat la ceas i am vzut c eram n mare ntrziere. Ceasul arta ora
07:25 i eu ncepeam orele la 07:30! Am luat-o la fug ocolind grupurile de elevi.
Mai aveam vreo cinci minute de mers i prima or o aveam cu o profesoar destul
de punctual - nu puteam s ncep ziua mai frumos!
ntr-un fnal am ajuns la liceu. M-am integrat printre ceilali adolesceni i
am zbughit-o spre sala de clas. Slav Domnului c ua nc era deschis! Cnd
am intrat toi elevii erau adunai n faa clasei. Prea c vorbesc cu cineva. Cu
siguran erau colegii cei noi. M-am ndreptat cuminte spre prima banc de pe
rndul de la perete, mi-am pus ghiozdanul jos i am mers s-mi ag haina n cuier.
Hei! Bun dimineaa, leneo! La ora asta se vine la liceu?
Era unul dintre ncnttorii mei colegi. l chema Vlad i prea ct de ct
simpatic. Era un biat nalt cu ochii cprui i prul aten. ncerca s socializeze,
dar nu era genul de om care iubea popularitatea. Aa c ncercnd s par ct de
relaxat puteam, l-am salutat i eu.
`Neaa i ie, Vlad! Ce e cu toi colegii adunai n faa clasei?
Aaaa... asta. Ei bine, se pare c noii colegi deja fac ravagii, mai ales biatul.
Sincer, nu neleg de ce toate fetele l bag n seam att de mult. E doar un coleg
nou, nu e cine tie ce V. I. P. !
Atunci m duc s i cunosc i eu. Nu vreau s fu chiar att de
nepoliticoas!
i am nceput amndoi s rdem. M-am ndreptat spre ceilali colegi i am
putut s aud ncntarea din vocea fetelor.
i cum i se pare la noi n liceu?
Ea era Amanda. Era genul de fat care voia s fe plcut de toi (n special
de bieii populari), i cum el era un coleg nou, deja era urmtoarea victim. Dar
ct de penibil poi s fi s ntrebi asta pe un nou venit care probabil nici n-a avut
timp s cunoasc liceul? Cu siguran era tipic Amanda!
Cum toi elevii erau absorbii de prezena noilor colegi, nu au auzit c s-a
sunat i nici nu au observat c profesoara a intrat n clas.
Ce nseamn asta? De ce nu suntei n bncile voastre? a nceput s ipe la
noi. M ntrebam de unde avea putere n voce ca s ipe n felul acesta.
tiind c era o profesoar care iubea punctualitatea i disciplina, ne-am
aezat cumini n bncile noastre fr s scoatem un sunet.
Se pare c avem colegi noi. Ca s scpm de ntrebrile monotone le-am
pregtit noilor colegi un mic test ca s mi dau seama cu cine voi avea de-a face n
urmtorii patru ani.
n mod clar asta nu era una dintre zilele bune ale profesoarei. Nu-mi plceau
oamenii care nu tiau s i zmbeasc din cnd n cnd.
Sracii de ei. Cu siguran nu s-au ateptat la asta, vorbi Ada cu o voce
trist.
Da. Cred c e timpul s ne obinuim cu asemenea surprize.
Nu o s fe bine. Nu va f deloc bine! Nu-mi vine s cred c trebuie s o
suport patru ani. E enervant!
Calmeaz-te! Doar nu vrei s te aud! i am ridicat un pic tonul vocii.
Sufcient ct comandantul suprem s m aud.
Natalia, ai vreo problem? Spune-o cu voce tare, cu siguran colegii ti
sunt dornici s te ajute.
Nu am nicio problem.
i atunci de ce ntrerupi ora?
Tonul vocii ei era foarte dur.
mi pare ru! Nu o s se mai ntmple.
Sper!
i ora a trecut ct se putea de ncet. La un moment dat am crezut c ceasul
meu s-a defectat - se mica att de ncet! ncepeam s cred expresia cu opritul
timpului. Nerbdtoare, am nceput s bat cu degetele n mas. Minute bune au
trecut i ntr-un fnal s-a auzit salvarea: clopoelul a sunat! Cu toii am srit din
bnci, dar nu am fcut dect s o nfuriem i mai ru pe profesoar. A nceput s
ne fac moral i a plecat.
n sfrit, credeam c nu mai pleac! a zis Alexandru.
mi plcea de el. Era genul de om care voia s-i ajute pe toi i s mpace pe
toat lumea. Era imposibil s nu te simi bine n jurul lui. Cu ochii lui albatri ca
cerul i prul ca mierea cucerea pe toat lumea.
Bun! Numele meu este Armand.
M-am speriat la nceput pentru c nu l-am vzut cnd a aprut n faa mea.
Era un biat nalt, alb la fa, cu prul negru tuns scurt. Ochii i erau mici i aveau
o nuan de cprui nchis. Zmbetul pe care l afa era mare i i evidenia dinii
albi. Era foarte simpatic datorit gropielor pe care le fcea cnd zmbea. I-am
ntins mna i m-am prezentat.
Bun. Eu m numesc Natalia. M bucur c ai venit printre noi.
Ce penibil suna, dar nu gsisem altceva mai bun de zis.
Bun! Eu m numesc Lorena. M bucur s te cunosc, Natalia.
Ei bine, Lorena era incredibil de frumoas. Arta exact ca o adolescent
rebel. Prul ei aten nchis era tuns astfel nct pe o parte era mai scurt dect n
cealalt. Poate c i ddea fori la nceput datorit pielii ei albe, dar prea o
persoan simpatic. Zmbetul pe care-l avea arta c nu se prefcea.
Bun, Lorena!
Lorena, hai s-i artm civa biei drgui!
i Amanda mpreun cu celelalte fete au rpit-o pe Lorena de lng noi.
Prea chiar dornic s mearg cu ele.
Tipic adolescentelor!
Da. O s trebuiasc s te obinuieti cu asta, i-am spus lui Armand.
i m-am ndreptat spre banc. Nu tiu de ce, dar m simeam puin ru.
Eram ameit, dar nu nelegeam de ce. Era ca i cum ceva ru urma s se
ntmple. Inima mi btea un pic mai repede dect normal.
Bau!
Ah! Tu erai, Vlad! i am rsufat uurat.
Cine credeai c e? Contele Dracula?
Termin, pentru c nu eti amuzant! S nu mai faci asta niciodat! Puteai
s m omori!
Bine, bine, nu trebuie s te enervezi aa. Era o glum!
i-a pus mna pe umrul meu ncercnd s m fac s m simt mai bine. Se
vedea c-l suprase comentariul meu. Nu am putut s zic nimic ce l-ar putea face
s se simt mai bine, aa c a plecat. M simeam oribil. M enervasem att de ru
pentru un feac. Chiar c era ciudat! De parc prezena noilor colegi mi ddea
strile astea de nelinite. Ce prostie! La ce m puteam gndi!
Lsnd deoparte gndurile ridicole, am luat crile de chimie i am plecat
spre laborator.
Natalia, ateapt!
Lorena, ce e? Eram destul de enervat i asta s-a simit n tonul vocii mele.
Nimic. M ntrebam dac vrei s stai cu mine la chimie.
Asta era ceva nou. Nici nu venise bine la noi n clas i deja se ndeprta de
grupul nfocat de admiratoare. Poate c nu era att de ciudat pe ct am crezut.
Sigur, am rspuns surprins.
Super!
i tot drumul spre laborator am vorbit despre fostele coli, fotii colegi.
Ajunse n laborator, ne-am aezat n spatele clasei - acolo find singura banc
disponibil. Lng noi a aprut Armand, nici el neavnd unde s stea, deoarece
mesele n laborator erau pentru 3 persoane.
tiu c e prea repede s spun asta, dar Amanda deja m calc pe nervi.
Ce s-a ntmplat, Lorena?
tii c m-a luat cu ea s-mi arate nite biei drgui. De fapt, mi-a artat
doar unul: cel pe care-l place. Tipul e un pic biat ru i toat pauza numai
despre el a vorbit. A fost...
i n-a mai apucat s spun nimic pentru c profesorul era n faa noastr.
Dup ce le-a urat bun venit noilor colegi, s-a ntors la catedr i a nceput s
predea lecia.
Ora a trecut repede. Profesorul ne-a anunat c ora viitoare vom face
experimente i ne va da note. Nu eram att de ncntat precum restul colegilor.
Experimentele nu erau punctul meu forte i de fecare dat ncercam s scap de ele,
dar se pare c acum asta era imposibil.
Natalia, hai odat!
Nici nu am realizat c Lorena m atepta - eram prea cufundat n gnduri.
Am prins-o din urm i am mers n clas. Aveam o pauz de 20 de minute, aa c
ne-am dus cu toii afar. Am ieit i ne-am aezat pe singurele bnci libere.
Afar era destul de nnorat i frig. Eram mai mult ca sigur ca va ncepe
ploaia. M-am aezat cuminte lnga Lorena, care nu avea nicio problem cu
socializarea.
Am ascultat conversaia lor. Vorbeau despre mod.
i ai afat ce se poart toamna asta?
Amanda era cea mai superfcial fat pe care am cunoscut-o pn acum.
Pentru ea cel mai important era cum i sttea prul sau dac i s-a ntins machiajul,
etc.
Da, dar nu cred c mi s-ar potrivi ceva. Cred c o s continui s m mbrac
cum cred c mi se potrivete mai bine, i-a rspuns Lorena.
Hei, Amanda, uite cine e la orizont!
Fr alte explicaii am neles c era vorba despre noua iubire a Amandei.
Lorena avea dreptate cnd spunea c era genul biat ru, dar era foarte frumos -
trebuia s recunosc. Era nconjurat de un grup de fete i biei care stteau i
analizau pe toat lumea din curte.
Amanda deja ncepuse s hiperventileze i era cu ochii doar pe el. Lorena mi-
a aruncat o privire sugestiv i amndou am nceput s rdem. Cnd Ada a ieit
din liceu i s-a ndreptat spre noi, biatul cu pricina a prsit grupul i a luat-o de
bra i a nceput s vorbeasc cu ea. Amanda a avut o reacie destul de normal,
cred. A rmas cu gura cscat, vznd tot ce se ntmpla. i eu i Lorena am rmas
destul de surprinse. Unul dintre cei mai populari tipi din liceu vorbea cu Ada i nu
cu Amanda.
Dup ce au terminat de vorbit, Ada a venit lng noi. Nu a apucat s spun
nimic pentru c Amanda a nceput cu interogatoriul.
Ada, de unde l cunoti pe Marius?
Nu prea nervoas. Tonul vocii ei era foarte prietenos - probabil ncerca s fe
prieten cu Ada n sperana c va afa mai multe informaii.
... e fratele meu, recunoscu ea cu tristee.
Nu prea foarte bucuroas de acest lucru. Probabil nu i plcea s aib un
frate popular.
E fratele tu? Pe bune? i de ce nu ne-ai spus? Amanda era uimit.
Trebuie s recunosc c i eu eram, dar asta nu nsemna c aveam s o sufoc
pe Ada cu ntrebrile, aa cum plnuia Amanda.
Nu v-am spus pentru c am considerat c nu era un detaliu important.
Putem s nu mai vorbim despre asta?
Sigur. Cine merge n clas? E cam frig afar i aproape se termin pauza,
vorbi Amanda indiferent.
Ada, Amanda i restul fetelor au mers n clas. Eu am rmas cu Lorena pe
banc.
S vezi acum ce prieten o s fe Amanda cu Ada. Cunosc foarte bine fetele
de genul ei. Ar face orice doar ca s fe n centrul ateniei. Ipocrit!
Se pare c avem aceleai preri, i-am spus Lorenei cu o jumtate de
zmbet.
Normal! Nu tiai c geniile gndesc la fel?
i am nceput amndou s rdem.
Ne-am ridicat de pe banc i am mers n liceu, la magazin. Acolo erau restul
colegilor notri. Bieii stteau la dou mese i vorbeau despre maini. Fetele
stteau la o mas lng fereastr i ne-au fcut i nou semn s ne alturm. mi
plcea s stau cu ele. Erau adolescente normale, cu care puteai s te nelegi bine.
Nu erau pline de superfcialitate precum celelalte.
Ce mai facei? a ntrebat Lorena cu o voce prietenoas, cald.
Bine. Ne gndeam c o s nceap ploaia.
Ador ploaia, mi place la nebunie! le-a spus Lorena foarte ncntat.
Atunci bine ai venit n clubul Ador ploaia!, vorbi Rebeca zmbind.
i ce anotimp preferai? am ntrebat cu o voce calm.
Toamna este anotimpul meu preferat, a spus Rebeca.
i al meu, i-a rspuns Lorena cu ncntare.
M scuzai c ntrerup clubul feminin, dar tocmai s-a sunat, ne-a anunat
Alexandru.
Mulumim! i-am rspuns toate n cor.
i tot drumul spre clas am rs i am glumit cu ceilali biei. ncepeam s
m simt din ce n ce mai bine i mi plcea.
Mai aveam doar istorie i arte plastice i mergeam acas. Dar ntr-un fel mi
prea ru c se termina ziua asta. M simeam n sfrit n largul meu i era un
sentiment plcut.
Ajuni n clas, am vzut c Amanda o btea la cap pe Ada cu tot felul de
ntrebri. Era chiar amuzant s le priveti. Amanda credea c Ada asculta i credea
tot ce-i spunea, dar ea nu tia cum s scape. Noroc cu Lorena care s-a dus la ea i
a salvat-o de Amanda.
Mulumesc! i-a spus Ada.
Pentru nimic! i-a rspuns Lorena cu un zmbet pn la urechi.
Gata, ai scpat de nfocatele admiratoare? a ntrebat-o Vlad pe Ada.
Mulumit Lorenei. Altfel nu cred c m-ar f lsat n pace toat ziua.
Nu te grbi. Mai avem o pauz, i-a spus Vlad zmbind.
i toi am nceput s rdem. Dar veselia ne-a fost ntrerupt de profesorul de
istorie care a intrat n clas foarte bine dispus, cu trei biei dup el. Cu toii am
fugit spre bncile noastre i ne-am pregtit pentru or.
Profesorul i-a pus servieta pe catedr i le-a fcut semn celor trei biei s
se apropie.
Am de fcut un anun. Fii puin ateni, v rog! Liceul nostru organizeaz
cursuri de istorie dup ore.
Cnd am auzit asta, toi am nceput s protestm. Profesorul a nceput s
rd.
Stai linitii, nu vei face ore. Va f mai mult o joac.
Adic? am ntrebat toi n cor.
Cursurile au legtur cu mituri, legende. Bieii aici de fa v vor spune
tot felul de poveti. i vom face i excursii.
Unde trebuie s ne nscriem? a ntrebat Alexandru.
mi plcea ideea. Mituri, legende. Nu tiu din ce motiv ele m-au pasionat
mereu. i acum aveam ocazia s afu ct mai multe.
Nu trebuie s v nscriei nicieri, deocamdat. Rmnei luni dup ore i
mai vedem noi. ntre timp, colegii votri v vor mpri nite futurai cu tot felul de
informaii.
Cu toii am primit pliante cu o sumedenie de detalii (mod de lucru,
programul cursului, domeniile de discuie). Dup ce s-au asigurat c toat lumea a
primit pliantele, bieii au plecat i ora de istorie a continuat. La fnalul orei,
profesorul ne-a urat un sfrit de sptmn plcut i ne-a spus c ne ateapt
luni la cursuri.
n pauz cu toii eram foarte ncntai datorit anunului fcut. Toi, mai
puin Lorena. ncerca s par ncntat, dar nu era. Era speriat ntr-un fel. N-am
apucat s afu mai multe, pentru c profesorul de arte nu era n liceu i plecam cu
o or mai devreme. Bucuroi, ne-am luat ghiozdanele, ne-am nfcat hainele din
cuier i am ieit pe u. Partea proast era c afar ploua. Destul de tare. i eu nu
aveam umbrel.
Natalia, pe unde o iei? m-a ntrebat Armand.
Merg zece minute pe jos pn n direcia aia, i i-am artat c o luam la
dreapta.
ntr-acolo merg i eu.
i eu, a spus Lorena.
Atunci eu propun s mergem, pentru c tii... plou.. i e frig.
Armand cred c murea de frig i noi stteam i ne uitam unii la alii. Pe mine
nu m deranja s stau n ploaie i cred c nici pe Lorena. Doar iubeam ploaia!
Vrei s v micai astzi? ntreb Armand enervat.
Venim, venim! l-a asigurat Lorena. Hai s mergem, pentru c mi-e team c
o s fac pneumonie, mi-a optit la ureche.
Am nceput s mergem, bucurndu-ne de stropii reci de ploaie care ne
atingeau faa i prul.
Nu neleg de ce nu-i place ploaia, Armand. E foarte linititoare, l-a
tachinat Lorena.
Nu spun c nu mi place ploaia. Nu m deranjeaz cu nimic. Mie nu mi
place frigul, i a nceput s i frece braele i s-i strng hanoracul ct mai
aproape de corp.
Nici mie nu mi plcea frigul i acum neavnd umbrel ncepeam s tremur.
Lorena era singura care nu se plngea. Avea faa ndreptat spre cer -pesemne c se
bucura de ploaie.
Cnd i-a ntors privirea la drum, Armand a ntrebat:
Venii luni la cursurile alea cu legende i mituri?
Da. Bineneles c vin! Miturile i legendele mi-au plcut mereu i nu a
rata nicio ocazie s afu ct mai multe, i-am spus ncntat.
Eram foarte entuziasmat de idee. Misterul m-a atras mereu, chiar dac
muli oameni nu gseau nimic interesant n lucrurile de genul acesta. Dar mie nu-
mi psa ce credeau ceilali. De fecare dat cnd aveam ocazia s afu ceva nou
legat de mistic, eram incredibil de atent i nimeni nu m putea distrage. De
curnd ncepusem s fu pasionat de legendele cu vampiri i strigoi. Aveam o
grmad de informaii legate de ei n mintea mea, numai c erau att de ncurcate
nct nu mai nelegeam nimic.
i eu o s vin. Pare destul de interesant, a spus Armand. Dar tu, Lorena, o
s vii?
Nu prea s fe atent. Ochii i erau fxai pe drum i capul i era lsat n jos.
A trebuit s-i dau un cot n mn ca s-i captez atenia.
Terra ctre Lorena! Unde eti? am ntrebat-o rznd.
Sunt aici.
i-a ridicat privirea din pmnt i s-a uitat drept nainte. Ochii ei erau
indifereni, nu trdau nicio emoie, niciun entuziasm, nimic.
Nu ai de gnd s rspunzi? a tachinat-o Armand.
Scuz-m, Armand! Nu eram atent.
mi dau seama i singur c nu tii despre ce vorbim noi aici. Ce s-a
ntmplat?
De data asta Armand ncepea s se ngrijoreze. i eu fceam acelai lucru.
Era ciudat ce se ntmpla cu ea.
Poi s repei ntrebarea, Armand? i i-a ndreptat privirea spre Armand.
Eram curios dac o s vii la cursurile de istorie.
Nu tiu. Poate, a rspuns incredibil de indiferent.
Am citit n pliant c vor s discutm despre legendele cu vampiri i strigoi,
am continuat eu discuia, find atent la Lorena.
Super! mi plac lucrurile astea. i dai seama cum ar f s afi c cei de
lng tine sunt strigoi sau vampiri? a ntrebat Armand zmbind.
Am continuat s m uit la Lorena i am observat c era mai palid dect de
obicei. Ochii ei artau spaima, frica, teroarea. S-a oprit n mijlocul drumului i a
rmas ca o stan de piatr. Am tras-o de mini cnd Armand m-a atenionat c era
rou pentru pietoni. Acum mai era i sinuciga!
Am ajuns pe trotuar i am nceput s-i agit umerii, ncercnd s o fac s-i
revin. Armand era terminat de ngrijorare. i eu la fel. Nu tiam ce s fac ca s-i
revin. Nu nelegeam ce-a putut provoca reacia asta. Lumea de pe strad se uita la
noi ca la trei nebuni i ncepeam s cred c aa i artam.
ntr-un fnal i-a ndreptat privirea terorizat spre Armand.
Tu realizezi ce prostie ai spus? Vocea ei nu mai era cald i prietenoas. Era
rece i dur.
Ce prostie? a ntrebat Armand ezitnd. Probabil era nspimntat de tonul
vocii Lorenei.
Cine i-a spus ie c vampirii i strigoii exist? Cine te-a fcut s crezi asta?
Deja nu mai nelegeam ce se ntmpla. Lorena era att de speriat, nct a
nceput s ipe la Armand.
Lorena, poi s te calmezi i s nu mai ipi? Suntem pe strad totui, am
nceput s-i explic. i-a ntors privirea la mine i am vzut n ochii ei ct de
speriat eram.
mi pare ru! Nu tiu ce m-a apucat. Armand, te rog, iart-m!
Asta era culmea! Dup ce se punea n pericol i ipa la noi, nu tia ce-a
apucat-o!
Nu-i nimic, Lorena. Nu trebuie s te agii att, i-a spus Armand ct de
prietenos a putut, ncercnd s-i alunge teama din voce.
Ce s-a ntmplat? Ce-a nsemnat reacia asta? am ntrebat-o n oapt.
Nu tiu. Pur i simplu n-am putut s m mai mic. mi pare ru, Natalia!
mi-a spus cu o voce extenuat.
tii ce? Haidei s ne micm, pentru c artm ca trei nebuni, ne-a
propus Armand.
Am nceput s mergem cu toii n linite. Nimeni nu a mai spus nimic tot
drumul. ncercam din rsputeri s neleg ce-a fost asta, dar nu reueam. Era ca i
cum se temea de ceva. Dar nu nelegeam de ce. Se comporta de parc cineva i-ar f
descoperit cel mai ntunecat secret. Dar ce legtur aveau vampirii i strigoii cu
teama ei? Erau totui nite legende. Doar nu credea n aa ceva. Nici eu nu credeam
n lucrurile astea. mi plcea s caut informaii despre vampiri i strigoi, dar nu
gsisem nimic concret care s m fac s cred. Erau doar poveti (unele inventate,
altele de mult uitate). Nimic sigur. Nu exista nicio dovad cum c vampirii existau.
i totui Lorena s-a speriat att de mult cnd a auzit de ei. Cred c aveam dreptate.
Era ciudat.
Armand probabil ncerca i el s dezlege misterul, pentru c tot drumul a
fost cu ochii pe Lorena.
Cnd am ajuns la staia de autobuz, Armand i-a luat la revedere i Lorena
iar i-a cerut scuze. Acesta a asigurat-o de mii de ori c nu e suprat i c deja a
uitat tot ce s-a ntmplat.
Dup ce Armand a plecat, m-am ntors la Lorena i nu am putut s m mai
stpnesc.
Poi s-mi explici ce-a fost asta? Mai nti te opreti n mijlocul interseciei,
dup-aia ncepi s ipi la Armand fr motiv i apoi nu tii de ce te-ai comportat
aa!
Deja eram furioas la culme.
tiu c sun ciudat, dar sta este adevrul. Cnd l-am auzit vorbind despre
vampiri i strigoi, am paralizat pur i simplu. Nu puteam s m mai mic. Nu tiu
ce-a fost. Jur c nu tiu ce-a fost!
Dar de ce te-ai comportat aa? Nu cred c doar pentru c a pomenit de
vampiri. A fost ceva mai mult de att.
Gndete-te putin. Dac ai tii c unul dintre colegii ti este vampir sau
strigoi, cum ai reaciona? Ai f vesel?
Ce legtur are asta cu ce vorbim noi aici?
Are, aa c rspunde la ntrebare. Cum ai reaciona? Ce ai simi?
Asta era o ntrebare capcan. Dei tiam attea lucruri despre vampiri,
niciodat nu m-am gndit cum ar f s stau lng unul.
Cred c mi-ar f fric, am spus ncet.
Privirea ei a nceput s se ntristeze. S-a deprtat puin i a mai pus o
ntrebare:
Acum nelegi?
Nu, am fost ct de sincer posibil.
Am reacionat aa pentru c am ncercat s-mi imaginez cum ar f s stau
lng un vampir sau un strigoi, cum ar f s tiu c prietena mea cea mai bun este
strigoi. De-asta am reacionat aa. Pentru c mi-am lsat imaginaia s mearg
prea departe i m-a cuprins teama.
Pare plauzibil motivul, am spus ncet.
Prea destul de logic, ntr-un fel.
Acum c ai neles, eu mi iau la revedere. i crede-m c mi pare sincer
ru pentru ce s-a ntmplat.
neleg. Nu trebuie s i mai ceri scuze. E ca i uitat totul.
Mulumesc. Atunci mai vorbim. Week-end plcut. Pa!
Week-end plcut i ie, Lorena, i-am spus cu suspiciune.
A plecat fugind spre autobuz, iar eu am ncercat s m adun i s merg spre
cas. Eram n stare de oc. Nu mai nelegeam nimic. Dei explicaia ei era logic,
ceva mi spunea s nu cred ce mi-a zis. S nu cred, pentru c nu e adevrat. Dar
dac nu era aa, atunci ce-a putut s o fac s reacioneze aa?
Am intrat n cas i am lsat ghiozdanul ud jos. Am luat geaca i am pus-o
pe usctor. Mi-am schimbat hainele ude i mi-am uscat prul. M simeam ca un
robot, nu mai eram n stare s simt nimic. Am pus usctorul de pr n dulap i m-
am dus la fereastr. Trebuia s-mi revin. Nu se ntmplase nimic ru, nu murise
nimeni. Nu avea niciun rost s m comport aa.
Am stat cteva minute bune acolo, uitndu-m pierdut pe fereastr. Cnd
am simit c mi-am mai revenit putin, am observat c eram singur acas. Am
mers n camera mea i pe birou era un bilet. L-am luat i l-am citit:
Sun-m cnd ajungi. Suntem la spital. Bunicul tu nu se simte bine.
Mama
II. Suferin
Nu realizam ce se ntmpla. Eram ca o statuie, paralizat, cu o bucat de
hrtie n mn. Bilet blestemat!
Lacrimile au nceput s-mi umple ochii i n cteva secunde mi-au nceoat
privirea. Incontient, m-am lsat n jos i am nceput s plng. Dup ce lacrimile
nu au mai fost att de dese, am luat telefonul i am sunat-o pe mama. Aveam
nevoie de detalii.
Dup cteva bipuri mi-a rspuns cu o voce ndurerat:
Alo!
Mama! Ce s-a ntmplat? Unde suntei?
Natalia, suntem la clinica colegului meu. tii pe unde este, nu?
tiam clinica. Abia se deschisese i avea tot felul de aparate noi i moderne.
Proprietarul clinicii era unul dintre fotii colegi de liceu ai mamei mele, mai exact
unul dintre prietenii ei i era un medic foarte bun.
Da, tiu unde este. Cum se simte? Ce s-a ntmplat?
Este n sala de operaie. nc nu ne-au spus nimic.
Vin i eu imediat.
Bine. Vorbim cnd ajungi. Ai grij!
i a nchis telefonul. M-am ndreptat spre dulap i am cutat o hain groas.
Am luat umbrela de pe mas i am plecat. Am fugit ct de repede am putut pn la
staia de metrou. Am cumprat biletul n grab i am fugit spre peron. Norocul meu
a fost c metroul care sosea n staie era cel pe care trebuia s-l iau. M-am urcat n
el i am ateptat nerbdtoare s treac cele patru staii. Mi s-a prut o eternitate
tot drumul pn la spital.
ntr-un fnal am ajuns. M-am dus direct spre sala de ateptare. Acolo mama
i bunica mea stteau pe dou scaune, tcute, cu privirea lsat n jos.
Bun! le-am salutat cu respiraia tiat.
Natalia!
i am luat-o pe mama n brae. Era imposibil s nu ncep s plng. M-am
dus la bunica mea, dar ea era distrus, ochii ei find roii de la attea lacrimi. Am
reuit doar s o iau de mn cnd un doctor s-a apropiat de noi.
Cum se simte? l-a ntrebat panicat mama.
Bunica s-a ridicat foarte repede de pe scaun i ntr-o secund era n spatele
ficei ei. ncet m-am apropiat i eu, ca s aud vetile doctorului.
Am fcut tot ce-am putut, dar a fost aproape imposibil. Din pcate a intrat
n com. ansele s ias din com sunt slabe, aproape imposibile. M scuzai,
trebuie s m ocup de ceilali pacieni.
Adic era pe moarte? Putea s moar oricnd? Aa ceva nu era posibil. Nu
putea s mi se ntmple mie. Nu, nu, nu, era tot ce spuneam n mintea mea. Nu era
corect ca cel mai bun om de pe pmnt, cel mai iubitor s moar aa. Nu! Avea
dreptul la via, nu putea s freasc aa.
Cnd s-au ntors spre mine, amndou plngeau. Ne-am aezat ncet pe
scaun i nu am spus nimic. Ce putea f spus?
ncercam s neleg, dar nu reueam. El nu putea s plece aa. Nu era corect!
Am nceput s m legn, cu minile n poal. Lacrimile curgeau iroaie pe obrajii
mei, dar nu-mi psa. Voiam s-l vd. Trebuia s-l vd nainte de a f prea trziu.
Fiori reci mi-au strbtut ira spinrii. Prea trziu. Era, n momentul de fa, cel
mai groaznic cuvnt. Nu voiam s m gndesc c avea s fe prea trziu.
tiam c nu era momentul potrivit, dar trebuia s tiu. Aa c mi-am fcut
curaj i am ntrebat.
Ce s-a ntmplat?
La ce te referi? m-a ntrebat mama.
De ce a ajuns aici? Ce s-a ntmplat?
Deja ncepeam s disper. Aveam nevoie de explicaii, dar nu tiam de unde s
le iau. I-a luat ceva timp mamei s-mi rspund.
Probleme cu inima. Se pare c a fcut un infarct.
Poftim? Bunicul avea probleme cu inima i mie nu mi-a zis nimeni nimic?
Pn acum nu a avut. Cel puin mie nu mi-a spus nimic.
Bunica a intervenit i ea. Vocea ei era indiferent.
Probabil a vorbit doar ca s m fac s tac.
Voi auzii ce spunei? am ntrebat disperat.
tiu c sun imposibil. i pentru mine este imposibil, dar e adevrat.
Bunicul tu nu prea mai are anse de via. E pe moarte, Natalia! ncearc s
nelegi!
Asta a czut ca o bomb. M simeam de parc ntreg cerul mi aterizase n
cap. La auzul acestor cuvinte, durerea a devenit i mai puternic. Simeam c nu
era corect tot ce se ntmpla. tiam c nu era cinstit i m uram pentru c stteam
cu minile n sn. M uram, pentru c nu puteam s fac nimic ca s-l ajut. Puteam
doar s plng i s sufr, dar nu era sufcient. Dac suferina l-ar f putut salva, a
f fost n stare s sufr ct era nevoie.
Am nchis ochii i iam inut strns nchii. Lacrimile curgeau iroaie i mi
udau minile. mi mucam buzele, ca s nu ncep s urlu. mi nfgeam unghiile n
palm, ca s nu ncep s fac o criz. Nu mi-am dat seama cnd mama s-a apropiat
de mine i m-a luat n brae.
mi pare ru! Nu am vrut s sune aa! Voiam s ncerc s te fac s nelegi
c totul e pierdut.
tiam c i ea suferea, poate mai mult dect sufeream eu, dar durerea era
prea puternic. i devenea i mai puternic cnd mi repetam n minte cuvintele ei:
E pe moarte Natalia.
tiu c nu ai vrut s sune aa. Dar e prea mult!
Mi-am ascuns faa n umrul ei i am nceput s plng. Tremuram i
suspinam. Fiecare btaie a inimii mele trimitea i mai mult durere i tristee n
mine.
Hai s mergem acas, mi-a spus mama cu o voce nceat, n timp ce m
mngia pe spate.
Nu voiam s merg acas. Nu nainte de a-l vedea pe bunicul meu. Mi-era
teama c nu voi mai apuca s l vd data viitoare. Ceva mi spunea c asta era
ultima dat.
Vreau s-l vd, i-am spus ncet.
Natalia, asta e imposibil. E la terapie intensiv, draga mea.
Te rog, las-m s-l vd! Nu vreau s plec pn nu l vd.
Nu voiam s-i spun c simeam c asta era ultima mea ans de a-l mai
vedea. C data viitoare, el nu va mai f aici.
Las-m s vorbesc cu medicul, s vd ce pot s fac.
Mulumesc!
i a plecat dup doctor. Bunica sttea la cinci scaune deprtare de noi i i
inea capul n mini. Nu tiam ce puteam s-i spun. M-am ridicat ncet i m-am
aezat lng ea. Mi-am pus o mn pe umrul ei i am ncercat s o linitesc.
Va f bine!
Ce prostie! Nici eu nu credeam asta. Cum putea s cread ea? Proast,
proast, mi spuneam n minte.
Mulumesc! i i-a ridicat privirea, ca s se uite n ochii mei.
Tristeea ei era palpabil i durea. Durerea ei se mpreuna cu durerea mea i
era insuportabil. Un nou val de lacrimi m-a lovit cnd am simit-o. Mi-am cobort
mna de pe umrul ei i am pus-o n dreptul inimii mele. Speram c poate o voi
convinge s nu mai pulseze atta durere. Credeam c dac i opresc btile, va f
mai bine.
Am vorbit cu doctorul. A spus s atepi, pentru c vine imediat la noi.
Vocea mamei m-a trezit din visare. Nu tiam ce s-i spun i am dat din cap,
n semn c am neles. Am continuat s m uit la podea. Mintea mea era goal. M
domina doar durerea.
Cnd doctorul a venit, m-am ridicat brusc de pe scaun i m-am postat n
faa lui.
Pot s-l vd? l-am ntrebat cu larimi n ochi.
Poate c artam ca un copil de cinci ani care protesta pentru c mama lui nu
voia s-i cumpere jucria cea nou, dar nu-mi psa. Aveam o cauz i trebuia s
lupt pentru ea.
tii c este la terapie intensiv, nu?
tiu. Dar tot vreau s-l vd.
Doar dou minute, mi spuse cu seriozitate.
Dac situaia ar f fost alta, l-a f luat n brae pe doctor, dar acum am
preferat s fug spre salonul n care se afa. Doctorul m-a dus pn la o asistent
care mi-a dat un halat albastru i m-a condus spre bunicul meu. Am ajuns n faa
unei camere cu un perete mare de sticl.
Pn aici. Nu ai voie s intri.
V rog frumos! O s fu cuminte. Promit!
Asistenta a stat cteva momente pe gnduri, dar a fost de acord.
Cu o singur condiie. Asta rmne ntre noi.
Promit!
i mi-a deschis ua. Bunicul meu sttea ntins pe pat. Prea foarte linitit.
ntr-un fel mpcat cu tot ce i se ntmpla. Avea minile puse de-o parte i de alta a
corpului. Tot felul de fre erau lipite de trupul lui.
M-am apropiat ncet de el. Am observat c lng pat se afa un scaun. M-am
aezat pe el i am continuat s-l privesc. Lacrimile voiau s ias afar, dar m
strduiam s le in acolo. Nu voiam s strice acest moment. Momentul pe care nu
credeam c l voi tri att de curnd.
ncet, l-am luat de mna dreapt i am nceput s vorbesc n oapt.
De ce totul trebuie s fe aa? Ai promis c o s stai cu mine.
Suna de parc l certam pentru c nu rmnea n via. tiam c nu era vina
lui. Era vina destinului.
tiind c nu va raspunde, am nceput s m uit la aparatele din camer.
Privirea mi-a ramas pe cel care arta btile inimii lui. M ntrebam ce zgomot va
face cnd btile vor nceta. Cnd pe ecran va aprea o linie dreapt care va indica
c totul s-a terminat.
Am oftat, ncercnd s ndeprtez acest gnd din minte. i cnd am vrut s-i
pun mna napoi pe pat, mi-a strns-o. A fost doar pentru o fraciunde de secund.
Cnd mi-am dat seama ce am simit, totul era aa cum era acum dou minute.
Putea s mi se f prut, dar tiam c s-a ntmplat. ncercndu-mi norocul, m-am
apropiat i i-am optit la ureche:
Te iubesc!
Cnd m-am dat napoi, am observat c pe partea dreapt a gtului avea o
vntaie. Prea destul de proaspt.
N-am putut s mai observ nimic, pentru c asistenta a venit i mi-a spus c
cele dou minute au trecut. tiind c puteam s nu-l mai vd n via, l-am pupat
pe frunte i am plecat.
Dup ce am revenit la hainele normale, m-am dus la familia mea. Cnd am
ajuns n sala de ateptare, am observat c i unchiul meu venise. Prea foarte
devastat. M-am apropiat de el i l-am salutat.
Putem s plecm oricnd vrei tu, i-am spus mamei i m-am aezat lng
bunica mea.
Putei s plecai acum, dac vrei. Livia, ncearc s o duci pe mama acas.
Rmn eu de veghe, spuse unchiul cu o voce ndurerat.
Nu vreau s plec, Cristi. Nu plec!
Mam, te rog s nelegi. Eti obosit. Ai nevoie de odihn. Rmn eu aici
pn te odihneti tu.
Am spus c nu m mic de aici i aa am s fac!
Bunica mea era o persoan foarte ncpnat. Nu prea aveai anse de
ctig n faa ei. Lupta cu ea era pierdut nc dinainte de a f nceput.
tiu c nu vrei s pleci, dar te rog, ascult-m! Deja sunt pe puncul de a-
mi pierde unul dintre prini. Nu vreau s te pierd i pe tine. Nu nc!
Asta a lsat-o pe bunica mea fr cuvinte. S-a uitat cu mult dragoste la ful
ei, apoi la fica ei i a nceput s plng. Probabil c nelegea ce simeau copiii ei.
Bine. Dac priveti situaia din unghiul sta, atunci ai ctigat. M duc
acas i o s ncerc s m odihnesc.
Mulumesc, mam! i-a spus Cristi i a luat-o n brae.
Dup s-a apropiat i mama de ea i a ajutat-o s se ridice. Dup ce au mai
vorbit ceva cu unchiul meu, mama mi-a fcut semn s plecm.
Pa, unchiule! i-am spus i m-a mbriat.
Apoi am alergat spre mama. n timp ce fugeam, nu am fost atent i am dat
peste un domn.
Nu vezi pe unde mergi, domnioar? m ntreb cu furie.
M-am dat civa pai n spate i m-am uitat la el. Era mbrcat n negru i
avea o privire foarte nspimnttoare. Ochii lui erau de un cprui nchis spre
negru i erau plini de ur. Ezitnd, mi-am cerut scuze.
mi pare ru! am spus cu o voce joas i am plecat.
Instinctiv m-am uitat n spate i am vzut c el se ndrepta spre locul n care
era bunicul meu.
N-am apucat s vd mai mult pentru c mama a venit dup mine.
Aici erai. Haide!
Vin acum, i-am optit.
i m-am ndreptat spre ieire.
Ne-am urcat n main i am pornit spre cas. Eu stteam n spate i m
uitam pe fereastr la ploaia care stpnea oraul. Mama a pornit cldura n
main, ncercnd s ne fac s ne simim confortabil. Nimeni nu a zis nimic tot
drumul.
Uitndu-m pe geam m-am gndit la tot ce s-a ntmplat azi. La reacia
Lorenei cnd Armand a vorbit despre vampiri i strigoi. Teroarea din privirea ei mi
s-a ntiprit n minte. Ochii ei galben-verzui artau o team imens. Sentimentul c
tot ce-a spus era o minciun persista i acum. Ceva mi spunea c Lorena mi
ascundea ceva foarte important. i curiozitatea m mcina pe dinuntru.
Disperarea m cuprindea cnd m gndeam c nu tiam ce-mi ascundea i c nu
aveam cum s afu.
Durerea iar ncepea s m domine cnd m gndeam c eram pe punctul de
a pierde una dintre cele mai importante persoane din viaa mea. Mi-am
sprijinit capul de geam i am nchis ochii. Astfel nu am realizat c deja eram
n faa blocului.
Natalia, am ajuns.
Vocea mamei m-a fcut s tresar. M-am dat jos din main i am fost
ntmpinat de stropii reci de ploaie. Ne-am grbit spre intrare i n dou minute
eram deja n cas. Am fcut aceleai lucruri ca atunci cnd m-am ntors de la
coal.
Dup ce mi-am uscat prul, m-am dus n camer i m-am ntins pe pat.
Nu tiu ct timp am stat aa. Cnd m-am uitat la ceas, era deja ora 19:45.
M-am dat jos din pat i m-am ndreptat spre buctrie. Se pare c acolo erau mama
i bunica. Am rmas lng perete i am ascultat conversaia lor.
i cum o s-i spui Nataliei? Vocea bunicii mele era foarte trist, dar i
enervat.
Nu nelegeam. Ce trebuia s-mi spun mama? Am tcut i am continuat s
ascult.
Nu tiu, mam. Crede-m c nu tiu cum s-i spun. E deja foarte trist,
datorit a tot ce s-a ntmplat astzi. Nu pot s gsesc momentul potrivit s-i spun.
tii c nu poi s ascunzi asta la infnit. i va da seama c ceva se
ntmpl cnd va observa c tatl ei nu se mai ntoarce acas.
Un val de team m-a lovit direct n inim. Ce se ntmplase cu tatl meu?
Cum adic nu se mai ntoarce acas? Ce se ntmpla?
N-am mai rezistat i am intrat n buctrie.
Cnd mama m-a vzut, i-a ters lacrimile i s-a ndreptat spre chiuvet.
Bunica continua s m priveasc cu o oarecare mil. Mi-am fcut curaj i am
nceput s-mi mrturisesc fapta.
Am auzit fr s vreau ce ai discutat i vreau nite explicaii. Cum adic
tata nu se mai ntoarce?
La auzul acestei ntrebri, mama a scpat cuitul jos i s-a uitat la mine cu o
privire foarte trist. Bunica a fost cea care a luat cuvntul cu o voce foarte serioas.
Mai bine ai lua loc. Mama ta are ceva s i spun i ar f bine s vorbeasc
acum.
Mam, nu! Nu am de gnd s i spun acum, i-a rspuns mama.
Ce se ntmpl? Mam, orice ar f, spune-mi! Nu mai ocoli subiectul. Vreau
s tiu ce se ntmpl cu tata!
Vznd c n-am de gnd s renun, s-a aezat pe scaun, i-a pus minile pe
mas i a nceput s i le frece.
Se vedea c nu-i plcea s dea genul sta de veti.
Atept, i-am spus cu o voce calm.
Ei bine, eu i tatl tu am luat o hotrre. O s divorm.
Nu credeam c mai era loc de durere n sufetul meu, dar se pare c m
nelasem. Pe lng durere, tristee i disperare, i-a fcut loc n sufetul meu i
singurtatea. ncepeam s m simt singur. ncepeam s simt cum toate persoanele
pe care le iubesc ncep s m prseasc. Nu nelegeam unde greisem ca s merit
toate astea.
M-am ridicat de la mas i am nceput s plng i s ip.
De ce? De ce tocmai acum? Cnd ai hotrt s divorai?
Azi diminea, dup ce ai plecat la liceu.
Lacrimile au nceput s curg din ochii mamei de un albastru deschis.
De ce?
Pentru c nu ne mai nelegeam. De fecare dat cnd ne contraziceam,
ajungeam s ne certm. Ne-am gndit la asta i am ajuns la concluzia c nu mai
merge.
Cnd ai luat decizia asta, v-ai gndit i la mine? V-ai gndit c poate asta
m va face s sufr?
Crede-m c ne-am gndit. Cel puin eu m-am gndit. i acum, cnd i
spun toate astea, m gndesc doar la ce simi tu.
Dar tata s-a gndit?
Nu tiu, draga mea. Crede-m c nu tiu.
Aadar divorai. Asta nseamn c o s fu implicat n tot felul de procese
i o s trebuiasc s aleg cu cine o s rmn, nu?
Din pcate, da, scumpa mea, mi spuse cu tristee.
Mulumesc pentru sinceritate.
A fost tot ce-am spus i m-am dus n camera mea. Am trntit ua dup mine
(fceam asta cnd voiam s nu fu deranjat) i m-am aruncat n pat. Mi-am
ngropat faa n pern i am nceput s plng. Doar de asta eram n stare, doar la
asta eram bun: la plns. M durea s vd cum toate lucrurile din jurul meu se
destrmau. Toat seara am stat n camer i am plns ca o incapabil ce eram.
Era deja noapte afar cnd mama a btut la u.
Natalia, pot s intru?
Las-m n pace! Las-m singur! i-am spus ipnd.
A neles mesajul meu i a plecat. Cu lacrimi n ochi m-am dat jos din pat i
am cutat n sertar albumul cu pozele de familie. M-am uitat la toate pozele i am
nceput s-mi amintesc de toate momentele frumoase pe care le-am petrecut cu
prinii mei, cu familia mea. Vznd pozele, durerea a devenit i mai puternic i
nemiloas. Voia cu orice scop s m distrug i reuea, din pcate.
N-am suportat s m uit la toate pozele, pentru c am czut prad
disperrii. Am aruncat albumul n perete i m-am ghemuit pe covor. Am continuat
s plng pn am adormit.
Visul pe care l-am avut a fost foarte ciudat. Totul n jurul meu era negru i
nceoat. Eram ntr-un fel de camer i peste tot erau imagini din trecutul meu cu
familia mea. Imagini de cnd aveam cinci ani i m-am speriat de un cine, iar tata
m-a luat n brae i mi-a spus c nu avea s mi se ntmple nimic. Am mai vzut
momente de la prima mea serbare, cu prinii mei n public. Am vazut ct de
bucuroi erau i cum aplaudau i ipau. Am mai vzut imagini de la primul premiu
pe care l-am luat la un concurs de fotografi. i am nceput s vd momentele de
azi.
i dintr-o dat, totul se ndeprta. Mergea tot mai departe i eu fugeam.
Fugeam dup amintirile mele, dar nu le ajungeam. Apoi ele au disprut i am
rmas singur n ntuneric. Am nceput s aud voci familiare, dar nu-mi ddeam
seama de unde. Am nceput s naintez spre abis i am simit cum alunec.
Cdeam i nu puteam s m salvez.
Cnd am ajuns pe fundul prpastiei, am vzut alb n faa mea. Am nchis
ochii i cnd i-am deschis, eram n sala de ateptare a clinicii. Am vzut c eram
mbrcat cu o rochie neagr i toat lumea din jurul meu plngea i era mbrcat
n negru. Am nceput s i ntreb ce s-a ntmplat, dar ei nu m auzeau.
Natalia!
O voce familiar m-a strigat i am realizat c nu era vocea persoanelor din
faa mea. Mi-a luat ceva timp s-mi dau seama c era vocea bunicului meu. Mi-am
rotit privirea prin toat camera i l-am vzut stnd lng fereastr. Era mbrcat n
alb i strlucea n lumina razelor de soare care intrau pe fereastr. Avea mna
ntins i m chema la el. Zmbea i era fericit.
Am mers spre el, dar cu ct naintam, cu att el ncepea s urce.
Nu!
Am ipat i am ncercat s ajung la el, dar deja nu mai era acolo. Apoi am
simit cum eram zguduit.
Natalia! Natalia, trezete-te!
ncetul cu ncetul am putut s simt cum m ridicam la suprafa, cum
ncepeam s m trezesc. Am deschis ochii i am realizat c cineva ncerca s m
trezeasc. M-am uitat n sus i mama mea avea lacrimi n ochi i se strduia s m
aduc la realitate. Am observat c adormisem ghemuit pe podea, aa cum am
rmas dup ce am aruncat pozele.
Am ncercat s m ridic, dar durerea de cap m-a mpins la loc. Am observat
c albumul cu poze fusese recuperat de pe jos.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat cu o voce rguit.
Natalia, bunicul tu... vocea mamei era disperat i trist.
Cnd am auzit-o, imagini foarte nceoate au nceput s-mi apar n minte.
Erau cu mine mbrcat n negru, n sala de la clinic. Toat lumea plngea i era
n doliu.
Atunci am neles. Am nceput s respir greu i am ncercat s mi in
lacrimile nuntru. N-am putut s m uit la mama, aa c am ntrebat-o privind
covorul.
A murit, nu?
i n-am ateptat rspunsul ei ca s ncep s plng. Lucrul de care m
temeam cel mai mult se ntmplase. Dei m obinuisem cu durerea i disperarea,
nu puteam s le suport. ncepeau s cntreasc prea mult.
Da, Natalia. A murit azi diminea, a recunoscut cu vocea trist i ochii
plini de lacrimi.
Poi s m lai puin singur?
A plecat i a nchis ua dup ea. Mi-am strns genunchii la piept i mi-am
pus faa pe ei. Plngeam i m simeam abandonat.
Am stat aa minute bune, pn m-am hotrt s ies din camer. Era linite
n cas. Mama deja se pregtea s mearg la spital.
Dac m atepi 15 minute, vin i eu cu tine, i-am spus ndreptndu-m
spre baie.
tiu c n-are niciun rost s m cert cu tine pe tema asta, mi-a spus cu o
voce nfrnt. Mai bine te-ai grbi! i mi-a zmbit.
n 15 minute am fost gata (gsisem ceva haine negre n dulap). Am ieit din
cas i am pornit spre clinic. Cu toat durerea i tristeea pe care o simeam, m
ntrebam dac aveam s-l vd pe tata la clinic. Dar am abandonat gndul cnd am
observat c afar nu mai ploua. Era soare, exact ca-n visul meu.
Am continuat s m uit pe geam i s privesc lumea de pe strad. Cnd am
ajuns la clinic, inima a nceput s-mi bat mai tare i am simit cum rmn fr
aer. Mi-era team. Nu tiu de ce, dar mi-era fric.
Am mers n linite spre sala de ateptare i acolo ne-am ntlnit cu restul
familiei. Unchiul meu venise cu familia lui. Mai apruser i surorile bunicului
meu. Toi erau acolo, mai puin tatl meu. Asta a durut mai mult dect mi-a f
imaginat. Am putut s-mi imaginez c i mama avea nevoie de el, voia ca el s fe
aici.
Ne-am aezat pe scaune i am ateptat ca doctorii s spun cnd l putem
lua acas.
Nu pot s cred c s-a ntmplat aa ceva! i prea att de plin de via!
Cine ar f crezut c avea probleme cu inima?
Surorile lui ncercau s neleag cum de s-a ntmplat aa ceva. Eu
ncercam s neleg de ce soarta era att de crud i nemiloas cu mine.
Am continuat s m uit la podea i s neleg tot ce se ntmpla. Mintea mea
era n cea, aa c n-aveam nicio ans s descifrez ceva.
Natalia, tu ai fost ultima care l-a vzut. Cum arta? m ntreb bunica cu o
tristee ucigtoare n privire. Probabil regreta c nu l vzuse nainte de moarte i
m simeam oribil pentru c i luasem acest drept.
I-am spus cum l-am gsit, dar am considerat c este mai bine dac omit
detaliul cu strnsul minii. I-ar f cauzat i mai mult durere. Dup ce i-am
rspuns, s-a ntors la cumnatele ei i a continuat s le povesteasc ultimele
nouti. Nu mai suportam s stau acolo, aa c m-am ridicat i am nceput s m
plimb pe culoar. Am mers pn n capt i m-am oprit la fereastr.
Dup cteva secunde, am simit cum cineva pune mna pe umrul meu. Am
tresrit i cnd m-am ntors, am vzut-o pe Lorena.
Natalia, ce faci aici?
Cred c asta ar trebui s te ntreb eu pe tine. Ce caui aici, Lorena?
Tonul vocii mele era foarte distant, ca i cum ncercam s distrug orice
legtur ntre mine i Lorena, dar trebuia s recunosc c n momentele acestea
aveam nevoie de un prieten i Lorena prea persoana potrivit.
Veriorul meu a avut un accident cu motocicleta. n fne, nu conteaz. Ce s-
a ntmplat cu tine? Ai plns?
Cred c ochii mei erau roii de la attea lacrimi. Am nceput s-i povestesc
tot ce s-a ntmplat dup ce-am ajuns ieri acas.
Nu-i imaginezi cum m simt. i colac peste pupz, mai afu c parinii
mei sunt pe punctul de a divora. Nu neleg cu ce-am greit ca s merit pedeapsa
asta!
Tu nu ai greit cu nimic. Sunt convins de lucrul sta, numai c soarta
este uneori crud cu persoanele care nu au greit cu nimic.
Sun de parc ai vorbi din proprie experien.
Lorena i-a lsat privirea n jos i a optit:
Poi spune i aa.
Cine eti, Lorena? De vineri m tot ntreb ce e cu tine i simt c mi pierd
minile pentru c nu neleg.
i-a ridicat faa din pmnt i s-a uitat n ochii mei. Arta foarte trist. M
gndeam c poate iar am spus ce nu trebuia, c iar m-a luat gura pe dinainte.
Cine sunt eu? Bun ntrebare. Sunt doar o victim a destinului.
Nu neleg, i-am spus ct de sincer am putut.
Speram c poate mi va explica.
Vei nelege la momentul potrivit. Acum nu pot s-i explic nimic.
Promit s nu te mai bat la cap. Cnd o s vrei s-mi spui, o s te ascult.
Nu prea cred.
Puteam s jur c am vzut lacrimi n ochii ei, dar dintr-o dat privirea i-a
fugit n fa i a devenit foarte palid.
M-am uitat i eu n direcia ochilor ei i am vzut un om mbrcat din cap
pn-n picioare n negru. Avea aceeai privire pe care o avea domnul de care m
lovisem cu o zi nainte. Cnd m-am uitat n ochii lui, am vzut aceeai ur ca cea
din privirea brbatului de ieri. Am continuat s m uit la el i mi-au nvlit n
minte imagini cu vntaia de pe gtul bunicului meu.
Ateapt aici. M duc s vd ce face veriorul meu.
Lorena m-a trezit din visare. Am dat din cap c rmn acolo i m-am ntors
s m uit la acel brbat misterios, dar nu mai era. Dispruse ca prin cea. M-am
frecat la ochi spernd c poate aa m voi trezi. Poate doar mi s-a prut i era vorba
despre doi oameni diferii.
Am plecat de la geam si m-am ndreptat spre dozatorul de cafea. Voiam s
m trezesc i mi-am luat un capuccino. M-am ndreptat spre familia mea i pe
drum m-am ntlnit cu Lorena.
Aadar... cum se simte?
Cine?
Prea foarte aerian. De parc se gndea la ceva foarte important.
Veriorul tu.
Aaa. E bine. Are doar cteva coaste rupte. l externeaz mine, mi
rspunse indiferent.
M bucur, i-am rspuns sincer.
ncotro mergeai?
Spre familia mea. M gndesc c poate au primit ceva veti i putem s
mergem acas. Vrei s vii cu mine?
Dac insiti.
i ne-am ndreptat spre sala de ateptare. Din fericire, deja puteau s l ia pe
bunicul meu acas i s nceap pregtirile pentru nmormntare. Nu aveam niciun
chef s merg acas, aa c am rugat-o pe mama s m lase s mai stau puin cu
Lorena.
S nu stai mult.
Poate doar o or. Trebuie s vorbesc ceva cu ea.
Bine. M suni cnd pleci spre cas.
M-a pupat pe obraz i a plecat cu restul familiei. Lorena se uita la mine
foarte surprins.
Nu vreau s merg acum acas. Nu cred c pot s fac fa. Nu m supr
dac nu vrei s stai cu mine.
Cum poi s crezi asta? i unde vrei s mergem?
Nu tiu. Oriunde, dar departe de clinica asta.
Am ieit i ne-am ndreptat spre parcul din apropiere. Afar deja se nnorase
i prea c ploaia trebuia s nceap. Ne-am aezat pe o banc mai retras i ne-am
uitat la copilaii care se jucau n nisip. Amintirile iar au nvlit, dar nu mai dureau
chiar att de mult. Se pare c reueam s par puternic, s nu mai plng ca un
copil rsfat. Voiam s nfrunt soarta, s nu m mai las dobort de durere i
agonie.
Ct de dor mi e de vremurile alea! a spus Lorena cu o voce incredibil de
trist.
Amintirile o nvliser i pe ea.
i mie! Totul prea foarte uor cnd aveam cinci ani. Nu cunoteam toate
iretlicurile vieii i iubeam tot ce mi se ntmpla, tot ce era n jurul meu, am spus
cu tristee i admiraie pentru vremurile acelea.
Mie-mi spui! Acum nimic nu mai e la fel. Totul e plin de tristee i durere.
Nu-mi venea s cred ct de mult semna cu mine. Tot ce povestea semna cu
tot ce simeam eu. Probabil c aveam s fm prietene foarte bune pn la urm.
Aveam aceleai gnduri i sentimente. Geniile gndesc la fel - ct dreptate a avut
cnd a spus asta.
Am continuat s ne uitm n linite la copii. Dup cteva minute m-am uitat
la ceas i am observat c era timpul s merg acas. Cerul era i mai gri dect n
momentul n care am ieit din clinic.
Cred c e momentul s plec, am spus cu o voce tcut.
Ai dreptate, a spus Lorena uitndu-se la ceas.
Ne-am ridicat de pe banc i am mers spre osea. Am ajuns la ieirea din
parc i am observat c mergeam n direcii diferite.
Eu o iau n partea asta, mi-a spus Lorena indicnd direcia.
Eu o iau n partea opus, i-am spus zmbind. Atunci mai vorbim.
Poate te sun eu mine, mi-a spus Lorena.
Bine. Pa!
La revedere!
Am pornit fecare pe drumul ei. mi fcuse bine aceast ieire. Chiar dac nu
vorbisem prea multe cu Lorena, m simeam bine. M simeam n stare s nfrunt
tot ce urma s se ntmple. Simeam c puteam s fu puternic i s nu mai las
nimic s m doboare.
Nimic.
III. Adio
Ultimele dou zile au trecut foarte ncet. Dup ce a nchiriat o capel pentru
a ine trupul nensufeit al bunicului meu pn la nmormntare, familia mea a
nceput pregtirile. Nimeni nu m-a prea bgat n seam, aa c am avut parte de
zile de singurtate. Durerea nc era prezent, dar ncepeam s m obinuiesc cu
ea. ncepeam s o consider parte din viaa mea. Am reuit s nu mai plng n
fecare minut al zilei (mi pstram lacrimile pentru nopile fr somn).
n aceste ultime zile am stat mai mult nchis n camer i m-am uitat la
toate fotografile pe care le fcusem pna acum. Mi-era att de dor s merg n
natur i s pozez. Asta era singura modalitate prin care uitam de griji. Cnd
ncepeam s fotografez m concentram doar pe peisajul din faa mea i uitam totul
(doar pentru cteva ore). Lorena a fost printre singurele persoane care m mai
bgau n seam. M sunase n fecare zi s vad dac reuesc s fac fa situaiei.
M ntrebase n timpul ultimei convorbiri dac putea s fe prezent la
nmormntare. Nu eram prea sigur ce rspuns s-i dau, dar tiam c aveam
nevoie de cineva care m putea nelege, aa c i-am spus c poate veni. Dei ceva
mi spunea s n-am ncredere n Lorena, simeam c m putea nelege. i aveam
mare nevoie de o asemenea persoan!
Era sear i m pregteam pentru un nou nceput de sptmn.
nmormntarea urma s aib loc dup ore, aa c puteam s merg i la cursurile
de istorie. Trebuia s-mi ocup timpul cu ceva i aceste cursuri mi se preau ocazia
perfect.
M uitam peste ultimele lecii predate cnd telefonul m fcu s-mi pierd i
puina concentrare pe care o mai aveam.
Alo!
Natalia, bun! Sunt Armand.
Armand, ce surpriz! S-a ntmplat ceva?
Voiam doar s vd cum te mai simi. Am auzit de la Lorena tot ce s-a
ntmplat i am vrut s-i fu alturi.
Lorena ncepuse s povesteasc tuturor toate problemele mele personale.
Niciodat nu mi-a plcut s m vait. Am ncercat mai mereu s fu independent i
s-mi rezolv singur problemele. Uram s inspir mil!
Aha. Lorena v-a informat pe toi... am spus cu o voce joas.
Nu e ceea ce crezi, Natalia. Ea nu a vrut s-mi spun nimic. Am btut-o la
cap o or pn mi-a spus tot! Poi s fi sigur c nu a mai spus la nimeni.
Era o uurare ntr-un fel. Acum nu tia doar o persoan problemele mele.
tiau dou!
i cum te simi? Pot s te ajut cu ceva?
Sunt bine, cred. De fapt, ncerc s cred c sunt bine.
Dar nu e aa. Cunosc sentimentul, ntr-un fel. tii, i prinii mei au divorat
cnd eu eram un pic mai mic dect tine. La nceput nu am realizat ce se ntmpla, dar
cu timpul mi-am dat seama i pot s spun c i dup civa ani nc doare. Te
obinuieti cu durerea, dar...
Ea e tot acolo, i-am rspuns imediat.
Corect... Am neles de la Lorena c nmormntarea e mine.
Da, dup ore.
Nu tiam dac era bine, dar aveam nevoie s simt c nu eram singur, c nu
eram abandonat, aa c m-am lsat ghidat de instinct.
Vrei s vii i tu? l-am ntrebat aproape n oapt.
Dac nu te deranjeaz. Natalia, nu vreau s-i impun prezena mea.
Nu m deranjeaz, Armand. Din contr, m-a simi mai bine dac a avea
pe cineva lng mine.
Bine. Uite, trebuie s nchid. Vorbim mine la coal.
Armand, pot s te rog ceva?
Sigur. Orice.
Mine la liceu... nu vreau ca tu i Lorena s facei mare caz din asta. Chiar
nu vreau s se afe ce probleme am. Nu vreau ca ceilali s m bage n seam doar
din mil. Vreau ca totul s fe aa cum era, ca i cum nimic nu s-ar f ntmplat.
Cred c pot s fac asta... Altceva?
Nu, asta e tot. Mulumesc mult, Armand!
N-ai pentru ce. Noapte bun!
Noapte bun!
Acum mai aveam nc o persoan alturi de mine. Chiar dac ncepeam s
mi fac prieteni, sentimentul de abandon nc nu disprea. Puteam doar s sper c
va f mai bine n timp, c va trece ncetul cu ncetul. C durerea nu va mai f att de
sfietoare. Dar tiam c pn cnd acel moment va veni, va trebui s ndur toate
chinurile posibile. i nu era uor!
Am aruncat caietele n ghiozdan i m-am dus la mama i bunica mea. nc
mai controlau s vad dac totul este gata pentru ziua de mine. Erau att de
concentrate nct nu mi-au auzit paii zgomotoi.
Avei nevoie de ajutor? am ntrebat cu sperana c poate voi putea f de
folos.
Nu, drag. Totul e gata, a rspuns mama cu ochii n foi.
Atunci dac nu avei nevoie de mine, m duc la culcare.
Noapte bun!
Noapte bun!
Le-am pupat de noapte bun pe amndou i m-am pregtit pentru somn.
Ce ironie! tiam foarte bine c nu urma s am parte de un somn linitit. Dac eram
treaz, plngeam. i dac reueam s adorm, aveam comaruri. Ajunsesem
s-mi doresc s nu mai pot dormi. Comarurile erau ngrozitoare, erau
reproducerea n imagini a durerii. M trezeam respirnd greu i cu inima btndu-
mi nebunete. Uneori aveam i patru-cinci comaruri pe noapte. Nu mai suportam!
Am intrat n camer i am nchis ua. M-am aezat pe pat i mi-am fxat
ochii pe tavan. ncercam s nu m gndesc la nimic. Am stat aa, cu mintea goal,
minute bune. Am tiut c nu urma s adorm prea repede, aa c mi-am luat MP3-
ul i am nceput s ascult muzic. Se pare c a fost o idee bun, pentru c am
reuit s adorm.
Cnd am deschis ochii, am vzut c nc era ntuneric. M-am uitat la ceasul
de la telefon i am vzut c era 06:15. Mai erau cinci minute pn cnd alarma
urma s sune. M-am dat jos din pat i am mers la baie. Se pare c toat lumea era
treaz. Mama i bunica erau n buctrie i vorbeau.
ncercam s-mi amintesc ce-am visat, dar nu reueam. M strduiam, dar
fr rezultat.
Dup ce am ieit din baie m-am ndreptat spre buctrie.
Bun dimineaa! le-am salutat cu vocea un pic rguit.
Bun dimineaa, Natalia! i-am pregtit micul dejun.
Plecai deja? am ntrebat-o pe mama dup ce-am observat c se pregtea
de plecare.
Da. mi pare ru, dar trebuie s ne ocupm de ultimele pregtiri.
Bine. Atunci ne vedem la biseric, i-am spus cu ochii n lacrimi.
Era dureros s m gndesc c astzi mi luam la revedere de la bunicul meu.
nc nu m obinuisem cu ideea asta.
Succes la coal. Pa!
M-a luat n brae i m-a pupat pe obraz i a plecat. La fel a fcut i bunica.
Dup ce m-au lasat singur n cas, mi-am pus capul pe mas i am nceput s
plng, dar mi-am ters repede lacrimile. Promisesem c voi f puternic i aa
aveam s fu.
Am mncat un bol de cereale cu lapte i m-am pregtit pentru coal.
Trebuie s recunosc c am fost destul de rapid. Simeam nevoia s ies din cas
i s-mi ocup mintea cu altceva n afar de durere. Niciodat nu mi-am dorit
s merg la coal aa cum mi doream acum.
M-am mbrcat cu o bluz albastr cu dungi negre i o pereche de blugi
negri. Am luat ghiozdanul, umbrela i am plecat. Nu eram deloc n ntrziere, dar
m grbeam.
Cnd am ajuns la liceu, Lorena m atepta.
Bun dimineaa!
Bun dimineaa! am salutat-o, surprins s o vd acolo.
Cum te mai simi? m ntreb punndu-i mna pe umerii mei.
ncerc s fu bine, dar nu e uor, i-am spus lsndu-mi capul n jos ca s
nu vad lacrimile care mi umpleau ochii din nou.
mi pare ru s aud asta! Dac pot s te ajut cu ceva, spune-mi.
Nu tii ct nevoie am de un prieten care s-mi fe alturi...
Pot s fac asta, mi spuse zmbind. Altceva?
i s nu spui nimic celorlali! Nu vreau s se tie ce probleme am, i-am
spus amintindu-mi de faptul c Armand afase totul de la ea.
mi pare ru! Nu am vrut s-i spun, dar m-a btut la cap o or! Dac tiam
c nu vrei s se tie mai bine i nchideam telefonul...
Se simea vinovat i nu-mi plcea. Nu voiam s i supr i pe cei de lng
mine.
Nu-i nimic. Cred c ai fcut bine spunndu-i lui Armand. Dar s nu crezi
c te las s spui tuturor! i-am spus rznd.
Pe cuvnt de cerceta! mi-a rspuns rznd mpreun cu mine. M bucur
c te-am fcut s rzi.
Putem s schimbm subiectul? Nu vreau s vorbim numai i numai despre
problemele mele.
Chiar nu voiam ca i la coal s-mi amintesc. Voiam o pauz de la suferin
i durere. Voiam s pot s rd i s m bucur de via ca nainte. i n privina asta
Lorena nu m ajuta deloc.
i ce fceai n faa liceului? am ntrebat-o schimbnd subiectul.
Te ateptam pe tine. Am avut surse care m-au asigurat c nu erai n clas,
aa c m-am hotrt s te atept.
Mulumesc! a fost tot ce-am putut spune.
Am intrat n clas i Armand ne-a ntmpinat. Bineneles c a nceput i el
s se scuze.
Natalia, chiar mi pare ru pentru c am fcut-o pe Lorena s-mi spun!
Armand, asear mi-ai promis ceva, dar se pare c nu te ii de promisiune.
Ai dreptate. Promit c o s fu cuminte, mi-a spus zmbind.
M-am dus la banca mea i am lsat ghiozdanul jos. Dup ce m-am asigurat
mental c pot face fa, c pot f puternic, m-am alturat grupului. Vorbeau despre
o viitoare excursie.
Dar nu e corect. Toate clasele au mers n excursie! se plngea Ada.
i cu ce suntem noi de vin dac diriginta noastr nu are timp pentru
excursii? coment Vlad.
Aici avea dreptate. Diriginta noastr era o persoan extrem de ocupat, iar n
programul ei nu exista loc pentru o excursie.
E complicat, spuse Lorena alturndu-se discuiei.
Brusc mi-am amintit c n pliantele cursurilor de istorie se meniona ceva
despre excursii.
Dar dac am vorbi cu cei de la cursurile de istorie? n pliant scria ceva i
despre excursii, am spus eu ateptnd reacia celorlali.
Aa e, mi amintesc i eu, vorbi Vlad dndu-i o palm peste frunte.
O idee genial! m felicit Armand.
Din pcate n-am mai avut timp de discuii, pentru c profesorul venea spre
clas. Orele au trecut destul de repede, iar n pauze vorbeam despre diferite
subiecte i rdeam o grmad. mi plcea s stau cu ei. Eram un grup de opt
persoane i ne nelegeam foarte bine.
La sfritul orei de englez Ada vorbi foarte nervoas.
Nu mai suport!
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o netiind ce o deranja.
Amanda... De cnd a afat c Marius este fratele meu, nu m mai las n
pace! Pur i simplu m ia de mn i ncepe s m ntrebe tot felul de lucruri
despre el. Abia reuesc s scap i s stau cu voi!
tiam c Amanda o va tortura pe Ada doar ca s tie mai multe despre
Marius. Sraca Ada! Dac a f fost n locul ei i-a f spus Amandei vreo dou!
tii cum e ea. Pn nu pune mna pe ce vrea nu se las! i am nceput
amndou s rdem.
Ne-am dus cu ceilali la magazin i am ocupat dou mese. Ne-am luat cu toii
cte o sticl de suc i dou pungi de chipsuri si am nceput s vorbim.
Auzii, voi cum erai cnd erai mici? ne-a ntrebat Vlad.
Pi, eu eram un slbnog i purtam ochelari, a mrturisit Alex. Ai mei m-
au dus la lecii de pian, dar nu am nvat nimic. Abia acum mi-am luat org i mai
cnt doar cnd sunt singur acas.
Nu vrei s tii cum eram eu, a spus Rebeca. Eram un pic mai plinu i
aveam prul scurt i cre. i mncam la prjituri...
Mi-ai fcut poft, i-a spus Vlad. Ei bine, eu eram un btu. Prinii mei
mereu erau chemai la grdini pentru c i bteam pe ceilali. n ultimul an mi
amintesc c educatoarea m-a lsat s stau singur n banc i ezita s m lase lng
ceilali.
Ce periculos ai fost, i-a spus Lorena, tachinndu-l. Eu eram o feti
normal, care mergea la lecii de balet i i asculta pe prini. Nu am creat foarte
multe probleme, din cte mi amintesc.
Nu tiu din ce motiv lacrimile i-au aprut n ochi. Tonul vocii ei era plin de
tristee cnd i-a amintit de copilrie. Cred c am fost singura care a observat asta,
pentru c ceilali au nceput s zmbeasc.
Ce ngera ai fost! a nceput Vlad s o tachineze.
Mai bine ngera dect drcuor, i-a rspuns Lorena zmbind.
Natalia, tu ct de nevinovat ai fost cnd erai mic? m ntreb Vlad,
accentund cuvntul nevinovat.
Pi n-am fost nici ngera precum Lorena, dar nici drcuor ca tine, i-am
rspuns rznd. i spun doar c am luat lecii de autoaprare.
Oh... i ci biei ai btut? m ntreb Alexandru.
Pn acum, vreo 20, i-am spus rznd.
i celelalte fete au nceput s rd cu mine.
Asta nu sun bine, i-a spus Vlad n oapt lui Alex.
Glumeam. N-am btut pe nimeni, nc.
Corect, nc, mi spuse Vlad dndu-i un cot colegului su.
i voi, fetelor, ct de cumini ai fost? ntreb Alexandru aruncndu-i o
privire criminal lui Vlad.
Pi eu am fost ngera, mrturisi Silvia.
Si eu am fost ngera, exceptnd certurile dintre mine i Marius, spuse
Ada.
Apropo, cum e s fi sora unui biat popular? o ntreb Vlad.
Nu ncepe i tu, i spuse Ada. mi ajunge ct m tortureaz Amanda.
Aha. Fata asta nu rateaz nicio ocazie, spuse Vlad.
Mai bine hai s schimbm subiectul.
De ce? ntreb Vlad foarte inocent.
Pentru c sunt chiar n spatele tu, i spuse Amanda cu o voce incredibil de
dur.
i i place s stai acolo? S tragi cu urechea? o ntreb Vlad.
ncrezutule! i spuse Amanda plecnd cu restul fetelor dup ea.
Ce fals e fata asta, mi spuse Lorena.
Am observat. Pcat c o nnebunete pe Ada.
Da, ea nu are nicio vin. Cineva trebuie s-i bage minile n cap Amandei.
Dar acel cineva nu vei f tu, nu? am ntrebat-o, aruncndu-i o privire cu
subneles.
Cred c ai dreptate. Oricum nu m-ar asculta, spuse Lorena dndu-se
btut.
Bine punctat, i-am spus punndu-mi mna pe umrul ei.
i cnd ne simeam i noi mai bine a trebuit s ne ntoarcem n clas. Pauza
se terminase i aveam biologie. Ne-am dus n laborator i ne-am aezat n spatele
clasei. Lng mine stteau Lorena i Armand.
Toat ora am vorbit despre membrana celular si citoplasm. Cnd s-a
sunat, am mers spre clas cu Armand. Lorena era n fa cu restul fetelor. Am
preferat s rmn cu Armand. Vroiam s tiu de ce era suprat.
Hei, ce-ai pit? l-am ntrebat dndu-i un cot i zmbindu-i.
Nimic. M gndeam doar, mi spuse pe un ton indiferent.
Nu mini! tiu c te preocup ceva.
M gndeam doar ct de nedreapt e viaa.
Mie-mi spui!
Aici avea dreptate. Viaa era nedreapt, uneori fx cu persoanele care nu
meritau, aa ca noi.
n fne, nu vreau s te supr mai mult. neleg ct de greu i este.
Mulumesc! i-am spus.
Pentru ce? m ntreb foarte inocent.
Pentru c eti alturi de mine. Chiar dac te tiu de foarte puin timp, simt
c pot s am ncredere n tine.
Ciudat, dar acelai lucru l simt i eu. i sunt convins c nu m nel cnd
cred c poi s nelegi tot ce simt.
M bucuram s tiu c cineva avea ncredere n mine. tiam cum era s
simi c nimeni nu te nelege. Cnd crezi c totul e pierdut, cnd ai impresia c
nimic nu mai poate f reparat, mereu exist o ans. Mereu exist luminia de la
captul tunelului. Pcat c unii nu apuc s descopere acea ans i abandoneaz
totul lipsii de speran.
Eu m luptam s nu rmn fr speran. Doar sperana c ntr-o zi totul va
f bine i c voi gsi acea lumini m mai inea puternic. Dac nu era acel gnd,
a f cedat demult n faa durerii.
Nu voiam s m gndesc ce s-ar f ntmplat cu mine dac m-a f predat
agoniei. Probabil a f ajuns o epav. O fin care nu mai era bun de nimic, care
exista doar pentru c inima ei era prea ncpnat ca s pun capt situaiei.
Toate astea mi treceau prin cap n nopile n care nu puteam s dorm. n
nopile n care durerea prelua controlul, n care amintirile erau precum nite sgei
pline cu venin care mi strpungeau tot corpul.
Am tremurat la amintirea acelor nopi i am ncercat s nu m mai gndesc.
Mai aveam dou ore pn cnd ncepeam cursurile i puteam s mi eliberez capul.
Am ncercat s m concentrez la ore i am reuit. Acum se terminase i
ultima or i ateptam s vedem ce va urma. Spre surprinderea mea, Lorena
rmsese la cursuri. Dup reacia pe care o avusese zilele trecute credeam c nu va
rmne, c va fugi. Puteam s vd c nu era prea ncntat pentru c rmsese,
dar atunci ce o fcea s stea la cursuri?
n mod sigur Lorena era un mister. Mereu te surprindea.
M-am dus la banca ei i m-am aezat pe locul lui Armand. Lorena desena i
prea destul de concentrat. Chiar avea talent. Desena o fat foarte frumoas, dar
trist. Dei eram fascinat de talentul ei, curiozitatea m rodea pe dinuntru.
i cum de te-ai hotrt s rmi la curs? am ntrebat cu o voce joas.
Mi se pare ceva interesant, mai ales c m plictisesc acas, mi-a rspuns
cu o voce indiferent.
Credeam c dup ce s-a ntmplat acum cteva zile nu vei veni.
Am nceput s devin din ce n ce mai serioas i vorbeam ncet, dar sufcient
ct s m aud ea.
Aaa... asta. Cred c m-am hotrt s-mi nving teama. nc era concentrat
pe desen i nu se uita la mine.
Cnd vroiam s o mai ntreb ceva, Armand a aprut i i-a pus mna pe
umerii mei.
Lorena, te superi dac nu stau cu tine ora asta?
Deja m prseti? ntreb Lorena fcndu-i cu ochiul.
Da, te prsesc, i spuse Armand intrnd n jocul ei.
Bine, bine. Nu m supr. Poi s stai cu cine vrei.
Dac vrea, Natalia poate s stea cu tine, i spuse cu amuzament.
Sigur, nu m supr, i-am spus Lorenei zmbind.
Bine, poi s stai cu mine, mi-a spus continund s deseneze.
Mi-am adus ghiozdanul i m-am aezat lng ea. Era foarte tcut i agitat.
Era clar c nu avea chef de vorb.
Am continuat s m uit la fata pe care o desena. Semna foarte bine cu
Lorena, numai c prea un pic mai mic. Voiam s tiu mai multe despre viaa ei,
dar nu era momentul potrivit.
Mi-am luat privirea de la desenul ei i m-am uitat s vd ci colegi
rmneau la cursuri. Uimitor, rmseser toi!
Cnd am nceput s caut locul n care se aezase Armand, profesorul a intrat
n clas. Era urmat de nc trei biei.
n momentul acela, Lorena i-a ridicat privirea din desen i a nceput s
respire mai repede.
Ce caut el aici? a ntrebat un pic nervoas.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o netiind la ce se referea.
l vezi pe tipul cu tricoul negru? m ntreb artndu-mi-l cu privirea.
Era un biat de vreo 18 ani, cu prul aten nchis puin mai jos de urechi.
Avea ochii negri i pielea alb. Dac m uitam mai atent, semna foarte mult cu
Lorena. La fel ca n primul moment n care am vzut-o pe Lorena i el mi ddea
fori, dar prea mult mai nfricotor dect ea.
M-am speriat, mai ales cnd a nceput s se uite cu furie spre banca mea,
dar apoi am realizat c se uita aa la Lorena. De unde se tiau ei i de ce el era
furios pe ea?
Da, l vd. Ce e cu el? am ntrebat-o, ateptnd un rspuns sincer.
E doar o persoan care m enerveaz la culme, nimic mai mult, mi
rspunse indiferent.
Minea, acum eram sigur de lucrul acesta. tiu c suna ridicol, dar era mai
mult dect o persoan enervant, tiam asta. Uram c m minea! Uram c nu
puteam s o fac s-mi spun adevrul! Nu nelegeam de ce nu putea s fe sincer
cu mine. Se presupunea c mi era prieten!
Mi-am ntors privirea de la ea i m-am concentrat pe ceea ce spunea
profesorul. Se pare c urma s discutm despre vampiri i strigoi.
Vreau s vi-i prezint pe cei care v vor oferi mai multe informaii. Ei sunt
Andrei, tefan i George.
Aadar Andrei era cel cu pricina. tefan i George preau c aveau aceeai
vrst ca a noastr. tefan era un biat nalt, brunet i drgu. George era un pic
mai scund i mai plinu i avea prul scurt i aten.
Toi trei ne-au salutat i ne-au prezentat mai multe informaii despre ceea ce
urma s facem. Andrei era student la Facultatea de Istorie, iar ceilali doi erau elevi
n liceu. Toi erau pasionai de istorie i mai ales de legende.
Ne-am gndit c cel mai potrivit ar f s ncepem cu cea mai cunoscut
legend, cea a Contelui Dracula. Bnuiesc c toi ai auzit ceva despre faimosul
vampir, a spus tefan.
Mai nti am vrea s tim ce prere avei voi despre aceast legend i ct
de multe tii despre Dracula, a spus Andrei cu o voce indiferent.
tim c era vampir i bea sngele celorlali, a spus Vlad.
i mai tiu c Vlad epe era Dracula, a continuat Alexandru.
Te neli. Tatl lui Vlad a fost Dracula, a replicat Amanda.
Observm c tii destul de multe, a spus George.
Credei c el chiar a existat? a continuat Andrei discuia.
Lorena a pufnit i a nceput s vorbeasc:
Doar nu credei aiurelile astea!
Recunosc c sunt doar legende pentru unii oameni, dar au i un gram de
adevr, i-a rspuns Andrei.
Pentru un moment am avut impresia c i-a fcut cu ochiul, dar era imposibil.
i care este dovada acelui gram de adevr? a continuat Lorena.
Din pcate nu exist dovezi clare, dar muli oameni cred c Dracula chiar a
existat, a ncercat tefan s-i explice Lorenei.
Cred c mai degrab ncerca s o calmeze.
Ce-ar f s ncheiem aceast contradicie? a propus Andrei uitndu-se n
ochii Lorenei.
Lorena a mrit ncet i nu a mai spus nimic toat ora. tiam c a f
ncercat degeaba, aa c m-am ntors cu spatele la ea i nu i-am zis nimic toat ora.
Dup ce au calmat-o pe Lorena, bieii au nceput s ne arate tot felul de
capturi din flmele cu Dracula i ne-au citit cteva legende. ncepea s-mi plac,
mai ales c unele informaii pe care ei le aveau eu nu le auzisem. Pasiunea pentru
lucrurile astea se mrea i mai mult.
La sfritul orei profesorul ne-a fcut un anun.
Avnd n vedere faptul c tocmai am discutat despre vampiri, vreau s v
propun o excursie. Vom merge la faimosul Castel Bran. Excursia va f de dou zile i
m gndeam c ar f excelent s mergem pe sfritul sptmnii viitoare.
Minunat! Eu vin! a anunat Vlad foarte ncntat.
mi plcea ideea. Poate reueam s mai fac ceva poze n timpul excursiei.
mi spunei mine cine merge i cine nu. Bun ziua!
Dup ce a plecat din clas, Andrei s-a apropiat de Lorena i a luat-o de cot.
Trebuie s vorbim, i-a spus cu o voce serioas i dur.
Natalia, te sun eu mai trziu, bine? m ntreb Lorena nc uitndu-se la
Andrei.
Nu am apucat s-i rspund pentru c nu mai era n clas. Fugise. Cu
Andrei. Biatul sta era ciudat. i acum i Lorena ncepea s se comporte ciudat.
Din ce n ce mai ciudat.
Natalia, pn la urm mai vrei s vin la tii tu ce? m ntreb Armand,
rupndu-mi irul gndurilor.
i-a f foarte recunosctoare dac ai veni, i-am spus foarte sincer.
i i spuneam adevrul. Nu cred c i imagina ct nevoie aveam de cineva
care s m ajute n aceste momente.
Dac te face s te simti mai bine, voi f acolo.
I-am spus la ce biseric va avea loc nmormntarea i la ce or. Dup ce mi-a
promis c va f acolo, a plecat cu ceilali biei. Eu mi-am luat ghiozdanul i m-am
ndreptat spre ieire.
Eram confuz, intrigat de tot ce se ntmpla. n capul meu era o dezordine
total. Nu mai nelegeam rostul attor secrete, minciuni. Cnd am trecut de poarta
liceului, am vzut n fa un grup de patru persoane. Am recunoscut-o pe Lorena,
chiar dac sttea cu spatele la mine. Se pare c se certa cu ceilali trei. Am putut
s-l mai recunosc pe Andrei, care sttea lng Lorena. M-am apropiat nc puin.
Voiam s tiu ce discutau.
Puteai s m anuni c urma s vii. Aproape am fcut o criz de nervi cnd
te-am vzut! i-a spus Lorena lui Andrei.
Nu neleg ce cutai tu acolo. Pot s am i singur grij de un grup de copii
naivi, i-a spus Andrei foarte superfcial.
Naivi sau nu, sunt colegii mei i m descurc singur. Mcar att s fac i
eu!
Lorena, Andrei, ascultai-m. Nu avem timp s ne certm. Suntem ntr-o
situaie critic i trebuie s ne asigurm c ei nu tiu nimic, le-a spus un biat
nalt, cu prul negru. Prea cel mai mare dintre ei i le vorbea cu o voce foarte
calm.
Te asigur c ei habar n-au de ce se ntmpl. Nu au nici cea mai vag idee
despre nenorocitul la de...
Ce caui aici? m ntreb Andrei punndu-se n faa mea i ntrerupnd-o
pe Lorena.
Avea o privire foarte nfricotoare. Instinctiv m-am dat mai n spate i m-am
uitat la Lorena care acum era cu faa la mine i m privea ngrozit.
Andrei, las-o! Nu te comporta aa cu ea, i spuse Lorena punndu-se ntre
mine i el.
Dup aceea s-a ntors la mine i m-a tras deoparte.
Ce se ntmpl? am ntrebat-o nc uitndu-m la restul grupului care se
uitau foarte suspicioi la noi.
Nimic. Uite, nu pot s stau acum de vorb cu tine. D-mi un mesaj cu
biserica unde va f nmormntarea i ne vedem acolo. Promit! mi spuse i m
mpinse spre drumul spre cas.
Cnd m-am ntors s m uit n spate, ei deja mergeau n sensul opus. Doar
Andrei se mai uita n urm. Am ntors capul i am mers agitat spre cas. M luase
durerea de cap. Dup ultimul stop am fugit spre cas.
Cnd am intrat n cas am trntit ua. Norocul meu c nu era nimeni acas.
Respiram foarte greu cnd am ajuns i nu voiam ca mama s m vad aa.
M durea c ea se ascundea de mine. Eu aveam nevoie de o prieten i ea
fugea de mine. Era clar c nu avea ncredere n mine i asta m durea. Cred c cel
mai bine era s las totul aa cum voia ea. S nu o mai forez s stea cu mine dac
nu vrea. Nu voiam s-i impun prezena mea, nu voiam s o oblig s fe prietena
mea. Dei i promisesem c i voi trimite un mesaj cu locul unde va avea loc
nmormntarea, m-am hotrt s nu i-l trimit. Dac nu avea ncredere n mine, de
ce s o oblig s stea cu mine?
nmormntarea era la 15:00, aa c mai aveam o or pn cnd trebuia s
plec de acas. Am nceput s-mi caut haine negre i n timp ce cutam, am dat
peste o poz. Era ascuns printre haine. Era o poz cu bunicii mei cnd erau tineri.
mi amintesc c o furasem din cutia bunicii. mi plcuse att de mult poza i ea nu
voia s mi-o dea, aa c am fcut rost de ea n felul meu!
M-am aezat pe pat uitndu-m la poza i am nceput s plng. Se
adunaser att de multe i nu mai suportam. Lacrimile curgeau iroaie i nu
plnuiau s se opreasc n curnd. Mi-am pus capul pe pern i am continuat s
plng n linite. Eram pierdut cu privirea n fotografe i nu m gndeam la nimic.
Nu mai eram capabil s m gndesc la ceva. Puteam doar s sufr.
Dup ce am plns minute bune, am reuit s m mai calmez puin i m-am
ridicat. Am pus poza pe mas i m-am mbrcat. Mi-am prins prul ntr-o coad la
spate i mi-am pus dou agrafe negre. Am stat puin i m-am uitat n
oglinda din baie. Abia acum observasem c aveam cearcne de la cte nopi
nu dormisem.
Am nceput s numr n gnd pn la zece n sperana c m voi calma.
Dup ce am numrat de trei ori, am ieit din baie i mi-am cutat o geac neagr.
Afar ncepuse ploaia - cum nu se putea mai bine! Am ieit din cas, iar la
ieirea din bloc m-am ntlnit cu Armand. i el era mbrcat n negru i se
ascundea de ploaie.
Atepi de mult timp? l-am ntrebat n timp ce i fceam semn s vin sub
umbrel.
Abia acum am ajuns i voiam s vd dac mai eti acas.
Mulumesc pentru c eti aici. tiu c i-am mai mulumit pn acum, dar
simt nevoia s o fac.
Nu ai pentru ce s-mi mulumeti. M bucur c ai ncredere n mine i c
m lai s te ajut, mi-a spus zmbind.
Vorbind am mers spre biseric. Chiar dac mergeam la cel mai negru
eveniment din viaa mea, m simeam bine vorbind cu el. Am afat c i el a suferit
mult de cnd prinii lui s-au desprit i m ntrebam dac i eu voi suferi la fel.
Deja sufeream, dar voiam s tiu dac putea s doara mai ru n timp. Asta aveam
s-o afu cu trecerea timpului.
Cnd ne apropiam de biseric mi puse o ntrebare foarte ciudat.
tiu c nu ar trebui s te ntreb asta, dar tu ce crezi despre Lorena?
Nu cred c observase comportamentul ei de cnd l vzuse pe acel Andrei i
poate era mai bine. Nu tiam ce s-i rspund, dar trebuia s afu ce credea el.
La ce te referi? l-am ntrebat eu de parc nu tiam despre ce vorbea.
De cnd cu incidentul de sptmna trecut, nu tiu ce s mai cred despre
ea. Cnd este drgu cu mine, cnd ncepe s devin nfricotoare. E ciudat!
Este un mister i pentru mine tot ce s-a ntmplat atunci, dar...
Tu nu tii pentru c nu stai cu ea n banc, dar uneori pot s jur c ne
privete pe toi cu ur i imediat ncepe s deseneze. Ce mi se pare mie ciudat este
c deseneaz acelai lucru, o feti frumoas care plnge.
Am observat asta cnd am stat cu ea azi. Desena ce spui tu. i la un
moment dat am crezut c plnge, dar i-a revenit foarte repede. E un mister tot ce
se ntmpl cu ea, Armand.
Trziu ne-am dat seama c ne apropiam de destinaie. Cnd am cobort din
autobuz, inima a nceput s-mi bat mai repede, de parc prevestea ceva. Durerea a
nceput s devin din ce n ce mai puternic cu ct m apropiam. Armand a
observat ca ncepeam s plng i i-a pus mna pe umerii mei i mi-a zmbit.
O s fe bine, mi-a spus el.
Voiam cu disperare s cred c aa va f, dar acum mi se prea imposibil.
Cnd am ajuns n faa bisericii, Lorena era acolo mbrcat ntr-un costum
negru. Ne-a vzut venind i s-a apropiat de noi.
Natalia! i m-a luat n brae.
Eram surprins s o vd acolo. Dei aveam o mulime de ntrebri de pus,
am preferat s tac pentru un moment.
mi pare ru. Condoleane!
Cnd am auzit asta am nceput s plng. i ea i Armand m-au luat n brae
i m-au condus la capel. Acolo era i restul familiei mele. Cnd am vzut-o pe
mama, m-am dus la ea i am strns-o tare n brae i am nceput s plng i mai
tare. i ea plngea o dat cu mine i ncerca s m consoleze.
Dup ce toate rudele m-au mbriat, m-am dus lng cociug. Bunicul meu
sttea ntins, cu ochii nchii i avea o urm de zmbet pe buze. Pielea lui era
palid, gri iar buzele vineii. Era mbrcat cu un costum negru care i lsa
descoperit gtul. n contrast cu pielea lui palid se vedea i mai bine vntaia.
Acum era i mai pronunat. Daca m apropia puteam s observ dou puncte
micue roii. Mi-am ntins mna spre vntaie, dar Lorena m-a oprit.
Vezi ce vd i eu? am ntrebat-o n oapt.
Vntaia? rspunse ea.
Da. De unde crezi c o are? i punctele alea roii...
Ce puncte roii? ntreb ea panicat.
Atunci se apropie i observ despre ce vorbeam. Ochii ei erau plini de
spaim, exact ca n vinerea aceea. Era palid precum bunicul meu i i ncleta
minile n pumn.
Trebuie s fac ceva, a spus cu ochii pierdui n fa.
S-a ndreptat spre ieire i a stat mult timp afar. Eu m-am aezat lng
Armand i am nceput s m gndesc c de-acum ncolo totul va f altfel, c va
trebui s m obinuiesc i s fac fa situaiei. Mi-am amintit c bunicului nu-i
plcea s m vad plngnd. mi imaginam c dac ar f fost lng mine, mi-ar f
spus s nu mai plng pentru c nu avea niciun rost. Dac puteam s fac un lucru
pentru el, puteam sa ncerc s nu mai plng. S pstrez n memorie doar
momentele fericite ale vieii lui, doar momentele n care zmbea. tiam c prea
imposibil, dar aveam s ncerc s fu fericit i puternic pentru el. Pentru unul
dintre cei mai buni oameni de pe pmnt.
IV. Ciudenii
Nu a mai durat mult i am mers spre cimitir. Cnd am ieit, afar ploua cu
gleata. Ne-am pregtit umbrelele i am mers la locul unde avea s rmn pentru
totdeauna corpul bunicului meu. Ne-am adunat cu toii n jurul sicriului i am
ascultat ce spunea preotul. Nu m-am putut abine i am plns tot timpul. Lorena i
Armand au stat deoparte, lsndu-m s stau cu familia mea. tiam c acum i
spuneam adio pentru totdeauna i trebuia s nv s triesc fr el, dar durea prea
ru. Pn i btile inimii mele dureau.
Cnd au pus cociugul n groap am simit c ameesc i c m prbuesc.
Am czut n genunchi i mi-am cuprins burta cu minile. Plngeam i nu m
puteam opri. Mama s-a aezat lng mine i plngea la fel de ru ca mine. Am luat
n mn o bucat de pmnt i am aruncat-o pe cociug. mi amintesc doar c mi-
am pus capul n mini nainte de a-mi pierde cunotina. Puteam s-i aud pe
ceilali chemnd un doctor, ncercnd s m trezeasc, dar nu puteam rspunde.
Ceva mi mpiedica ochii s se deschid.
Cnd am nceput s-mi revin, auzeam vag cteva voci. Am ncercat s m
concentrez i am auzit-o pe mama. Apoi am reuit s o aud pe bunica. i mai erau
nc dou voci, dar nu-mi ddeam seama ale cui erau. Am ncercat s deschid
ochii, dar proast alegere! Cnd i-am deschis, camera se nvrtea cu mine. I-am
nchis la loc, spernd c ameeala va trece repede.
Cnd i-am deschis a doua oar, a fost un pic mai bine. Mama era lng mine
i plngea.
Plngi... din cauza... mea? cu greu am formulat ntrebarea.
Nu, Natalia. Plng pentru c m-am speriat. Nu vreau s te pierd i pe tine,
mi-a spus dndu-mi un pupic pe frunte.
Amndou pierduserm mult n ultimele zile i cred c nu voia s mai piard
nc o persoan. Am ncercat s m ridic i am observat c eram n camera mea.
Cum am ajuns aici? am ntrebat nedumerit.
Dup ce-ai leinat, am hotrt s te aducem acas. n biseric nu puteam
s te lsm.
i cine se ocup de ceilali?
L-am lsat pe unchiul tu s se descurce, dar nu tiu dac va face fa.
Poi s te ntorci dac vrei, i-am spus nevrnd s o in cu fora acas. M
descurc singur.
De fapt, n-ai f singur. Lorena i Armand au insistat s vin. Acum sunt n
sufragerie.
Atunci poi s pleci linitit. Putei s plecai linitite, am spus uitndu-m
la bunica mea. Voi rmne cu Lorena i Armand. N-o s pesc nimic.
Nu vei veni mai trziu, spuse bunica mea apropiindu-se de u.
Crede-m c a vrea s vin, dar nu cred c pot s fac fa.
i sta era adevrul, la urma urmei: nu cred c mai scpam vie dac
mergeam napoi.
Dup ce s-au asigurat c voi f bine, au plecat. Lorena i Armand au intrat n
camer i s-au aezat pe pat, lng mine.
Ne-ai speriat ngrozitor! S nu mai faci aa ceva! mi spuse Armand
punndu-mi o mn pe umr.
O s ncerc, i-am spus ncet.
Nu tii ce am simit cnd te-am vzut jos, a spus Lorena cu o voce serioas.
mi pare ru! Jur c am ncercat s rmn contient, dar a fost prea
mult... abia puteam s mai respir cnd mi aminteam.
Linitete-te, mi spuse Armand. Nu a fost vina ta i nu trebuie s-i par
ru pentru ce s-a ntmplat.
Mulumesc pentru tot!
Eu a vrea s mai rmn, crede-m! Dar trebuie s rezolv ceva important.
Vorbim disear la telefon, mi spuse Armand.
Sigur, du-te. O s fu bine, am ncercat s-l linitesc.
Atunci vorbim mai trziu, mi spuse i m pup pe frunte.
Lorena l-a condus pn la u i s-a ntors napoi n camer.
i ce vrei s faci? m ntreb analizndu-mi dormitorul.
Mai nti a vrea s scap de aceste haine negre, i-am spus zmbind.
Eu m duc s-i caut ceva de mncare.
Dup ce m-a lsat singur, am cutat prin dulap haine comode. Am ales un
tricou galben i nite pantaloni de trening. Am ieit din camer i m-am dus n
buctrie, unde am vzut-o pe Lorena pregtindu-mi cteva sandviuri.
tiu c nu te-ai mai hrnit cum trebuie n ultimele zile, aa c o s m lai
s am grij de tine fr s comentezi.
Bine! Trebuie s recunosc c aici ai dreptate. M-am cam neglijat un pic n
ultimele zile.
Dup ce mi puse n fa sandviurile se duse la frigider.
Tu nu mnnci nimic? am ntrebat-o n timp ce mucam din primul
sandvi.
Ba da, dar caut fructe.
Se aez n faa mea cu un castron plin cu struguri i ncepu s mnnce.
ii la siluet? am ntrebat-o rznd.
Poi s-i spui i aa.
Nu am mai zis nimic ct timp am mncat. n minte ncepuse s-mi revin
discuia pe care o avusese cu ceilali. Mi-am amintit c spusese c noi habar n-
aveam de ce se ntmpla i c totul era bine. Curiozitatea m domina acum i voiam
s afu despre ce vorbea. Am hotrt c, dac tot va sta cu mine dup-amiaza asta
puteam s o ntreb, puteam s afu mai multe.
Dup ce am terminat de mncat ne-am dus n sufragerie i ne-am aezat pe
canapea. Lorena a pornit televizorul i a nceput s caute un program interesant.
Eu ncercam s-mi fac curaj s o ntreb.
tii... ar trebui s mi cer scuze pentru c... ncercam s-mi gsesc
cuvintele potrivite.
Pentru...
tiu c nu a fost corect s m pun n spatele vostru i s ascult tot ce
vorbeai, dar eram curioas.
Se uit la mine i-i ddu seama despre ce vorbeam.
i ce-ai auzit mai exact? m ntreb ntorcndu-se la televizor.
Nu prea multe, am spus eu hotrt s merg pn la capt. Am auzit doar
cnd ai spus c nu tim ce se ntmpl.
Asta e bine, rspunse nc butonnd telecomanda.
i ai mai spus ceva despre un nenorocit, dar te-ai oprit, am spus eu
uitndu-m la covor.
Asta nu e bine, spuse cu o voce dur.
Lorena, ce ascunzi? Pot s-mi dau seama c ascunzi ceva i c... nu ai
ncredere n mine.
Se ntoarse brusc cu faa la mine i m privi mirat i surprins.
Tu auzi ce spui? Cum adic nu am ncredere n tine? aproape ip cuvintele
astea.
tiu foarte bine ce spun i nu e nevoie s te uii la mine ca la o nebun!
Nu mai neleg... spuse cu o voce joas.
Se presupune c suntem prietene, nu? Eu aa consider.
Bineneles c suntem! Cum poi s te ndoieti de asta?
Nu tiu ce ascunzi, dar dac ai avea ncredere n mine, mi-ai spune. Aa ar
trebui s fe! Prietenii nu au secrete unii fa de alii, nu?
Am ncredere n tine! Jur! Dar nu-i pot spune secretul meu.
Aadar ascunzi ceva...
Da, dar e prea complicat ca sa nelegi.
Pune-m la ncercare! Pn la urm ce poate f att de complicat? Doar n-ai
omort pe nimeni, nu? am ntrebat-o speriat pentru c ncepusem s m gndesc
i la scenariul sta. Nu... ?
E mult mai complicat. Poate cnd va veni momentul, i voi spune.
i cnd o s vin acel moment? Nici nu tiu ce s mai cred despre tine,
Lorena. Eti att de misterioas...
E de datoria mea s fu misterioas. Nu spun c-mi place s fu aa, s
trebuiasc s m ascund de toi, dar nu am de ales! Sper c vei nelege asta, mi
spuse cu o voce trist.
Abia puteam s-mi stpnesc lacrimile. Voiam s o ajut, s-i art c poate
avea ncredere n mine, c nu voi spune nimic, dar ea nu m lsa. M simeam
neputincioas. i uram asta!
Putem s schimbm subiectul sau m duc acas? m ntreb agitat.
Nu! Te rog, rmi! Promit c o s ncerc s nu mai fu curioas, dar te rog,
rmi!
Se apropie de mine i m lu n brae. Mi-am pus faa pe umrul ei i am dat
fru liber lacrimilor. Nu mai voiam s pierd persoanele din viaa mea!
mi pare ru, Natalia! Ai attea pe cap i te mai supr i eu...
Nu, nu e vina ta. Eu sunt cea care pune ntrebri i... i-am spus ridicndu-
mi faa din umrul ei.
Gata, nu te mai chinui cu asta! Eu deja am uitat tot ce s-a ntmplat, mi-a
spus zmbind.
i promisesem c nu i voi mai pune ntrebri delicate, dar poate mi va putea
rspunde la nc una.
i... de unde l tii pe Andrei? am ntrebat-o cu o voce inocent.
Se uit la mine, ezitnd pentru cteva secunde i ncepu s rd.
Ce e aa amuzant? am ntrebat-o dndu-i un cot.
Tu nu te dai btut prea uor, nu?
Dac nu vrei s-mi rspunzi, nu m supr.
Pot s-i rspund la ntrebarea asta, cred.
Faa ei deveni serioas i prea c se gndete la ce s mi spun. Dup
cteva minute de linite ncepu s vorbeasc.
l tiu din copilrie. Am fost vecini i mamele noastre se cunoteau, vocea ei
era foarte serioas.
nseamn c trebuie s fi prieteni foarte buni...
Depinde ce nelegi prin prieteni... , mi spuse cu o voce indiferent de data
asta.
Nu mai neleg, i-am spus nedumerit.
Andrei este cea mai ngmfat i ludroas persoan pe care am ntlnit-o
vreodat. i crede-m, am cunoscut mult lume la viaa mea.
M gndeam la ct de mult m speriase privirea lui cnd l-am vzut prima
oar. i modul n care s-a poziionat n faa mea cnd m-a vzut ascultnd discuia.
Cred c era mai mult dect ngmfat i ludros. Putea s ndeprteze lumea de el
foarte uor.
La ce te gndeti? m ntreb Lorena cu o voce tcut.
La impresia pe care mi-a lsat-o Andrei la cursuri, i-am spus uitndu-m
n jos.
Nu-mi spune c i ie i-a czut cu tronc!
Nici mcar nu observasem dac era frumos sau nu, mintea mea find att de
pierdut n momentele alea.
Nu! Din contr, m-a speriat.
Eti prima fat care se sperie de el. Sunt surprins.
Numai gndindu-m la privirea lui m cuprindeau forii. Nu credeam c un
om poate f att de nfricotor. Privirea lui era la fel de nspimnttoare ca cea a
domnului din clinic. i, ca de obicei, n minte mi-au aprut imagini cu vntaia de
pe gtul bunicului. Nu nelegeam de ce de fecare dat cnd mi aminteam de acea
persoan, imaginile trebuiau s revin.
Oboseala ncepea s-i spun cuvntul i mi-am lsat capul pe spate,
nchizndu-mi ochii.
Cred c mai bine a pleca, mi spuse Lorena ridicnu-se de pe canapea.
Scuze, dar m simt foarte obosit.
E i normal, dup cte s-au ntmplat. Cred c cel mai bine ar f s te las
s te odihneti!
Las-m s te conduc, i-am spus ncercnd s m ridic.
Un pic ameit, am condus-o pn la u i mi-am luat la revedere.
Ne vedem mine, spuse ea dup ce m mbri.
Sper c nu m mai atepi i mine! i-am spus rznd.
Nu te mai atept. Pa!
Pa, Lorena!
Dup ce am nchis ua, am mers n camera mea i m-am ntins pe pat. M
gndeam la tot ce se ntmplase i mi-am amintit c trebuia s fac ceva. Tatl meu
nu venise la nmormntare, nici mcar nu m sunase de cnd plecase de acas.
M-am ridicat i am cutat telefonul. Am format numrul i am ateptat, dar
telefonul era nchis. Lacrimile i durerea apruser din nou. Am nceput s tremur
i m-am ghemuit pe jos. Nu voiam s cred c ne prsise cu adevrat. Refuzam s
cred c nu aveam s-l mai vd niciodat. Chiar dac hotrse s se despart de
mama, eu nc rmneam copilul lui i nc l iubeam i aveam nevoie de el. Nu
nelegeam ce l fcuse s se comporte aa.
Dup ce lacrimile au disprut, am nceput s m pregtesc pentru coal.
Abia acum observasem c era sear. Dup ce mi-am pregtit ghiozdanul, am
cotrobit prin dulap, cutnd ceva de mbrcat pentru mine. ncercam s-mi ocup
mintea ca s nu m mai gndesc la lucruri dureroase.
Nu dup mult timp mama a ajuns acas. Prea puin mai linitit, mai
calm. Tristeea nc i se vedea n ochi, dar nu mai arta att de ru ca n ultimele
zile. Dup ce m-a pupat i s-a dus s se schimbe, s-a aezat pe fotoliu i i-a lsat
capul pe spate.
O zi grea, nu?
Nici nu-i imaginezi. Mcar s-a terminat cu bine, spuse cu o voce trist.
O iubeam foarte mult i m durea s vd c era trist. M-am ridicat de pe
canapea i am luat-o n brae.
O s fe bine, i-am spus.
Vreau s te rog ceva. tiu ct de greu i este, dar nu vreau s te vd
suferind. Eti nc prea tnr ca s te lai dobort de toate problemele adulilor.
Vreau s te vd fericit.
M-am gndit la asta i promit c voi ncerca s fu puternic i fericit... nu
tiu dac fericit voi putea s fu, mi-am spus n gnd.
Lorena i Armand au plecat demult? m ntreb, schimbnd subiectul.
Armand a avut ceva de rezolvat i nu a mai rmas, iar Lorena mi-a inut de
urt cteva ore.
Par copii de treab, dar... spuse opriindu-se n mijlocul propoziiei,
gndindu-se dac s continue sau nu.
Dar ce? am continuat eu.
Nu tiu, nu vreau s te superi pe mine, dar Lorena mi se pare un pic
ciudat. Nu tiu de ce, dar m sperie.
Aadar nu eram singura persoan care s-a speriat cnd a vzut-o pe Lorena.
n mod cert ceva se ntmpla cu ea, ceva ce o fcea s fe nfricotoare. Dar nu mai
nfricotoare dect Andrei.
Poate c pare un pic mai ciudat, dar are un sufet bun, i-am spus
ascunzndu-i toate bnuielile mele.
i vrei s mergi n excursie? m ntreb zmbind.
Uitasem complet de excursie. Voiam s merg, mi se prea ceva interesant,
dar nu tiam dac era momentul potrivit.
De unde tii?
I-am auzit pe Armand i Lorena vorbind despre ea.
Aha, a fost tot ce-am putut s spun.
Vrei s mergi?
Dac nu e prea mult... am spus cu o voce joas i nevinovat.
Natalia, ai tot dreptul s-i vezi de via! Nu vreau s mai gndeti aa.
Dac vrei s faci ceva sau s mergi undeva, nu vreau s mai ai reineri. M-ai
neles?
Ca i cnd mi citise gndurile. Am nceput s zmbesc gndindu-m la
posibilitatea unei evadri din toat suferina asta.
S neleg c este un da? am ntrebat-o zmbind.
Da. Crede-m c m bucur foarte mult c poi s iei o pauz de la toat
nebunia asta.
Avea dreptate. Tot ce se ntmpla nu era altceva dect o mare nebunie.
Mulumesc! i am luat-o n brae din nou.
Am continuat s vorbim despre ce-au fcut dup ce eu am rmas acas. Mi-a
povestit noile evenimente din viaa familiei mele. Mi-a spus c bunica voia s stea
singur i de-asta s-a dus la ea acas i nu a venit la noi.
tii cumva ce s-a ntmplat cu tata? am ntrebat-o ncet.
De ce ntrebi asta?
Pentru c astzi l-am sunat, dar avea telefonul nchis i voiam s tiu de ce
nu a dat niciun semn de via.
Am vorbit cu el azi diminea. Mi-a spus c trebuia s plece n Austria i c
o s aib telefonul nchis cteva zile.
De mine a ntrebat?
Da, dar a spus c nu avea timp s vorbeasc i i cere scuze.
Austria... Pentru ct timp? am ntrebat jucndu-m cu inelul primit cadou
de ziua mea, ncercnd s-mi stpnesc lacrimile.
Nu mi-a spus exact ct timp va sta acolo.
Nu am mai spus nimic. Mi-am pus inelul pe deget i m-am pregtit de
culcare. Am pupat-o de noapte bun i m-am dus n camer.
Mi-am pus capul pe pern i am nchis ochii, pregtindu-m pentru un nou
comar.
Trecuser cteva zile de la nmormntare i ncepeam s m obinuiesc cu
absena bunicului i indiferena tatlui meu. Lorena i Armand m-au ajutat foarte
mult n ultimele zile.
coala era singurul refugiu pe care-l aveam. mi plcea s stau cu colegii mei
(cu cei cu care m nelegeam bine) i erau zile n care regretam c trebuia s m
despart de ei. Excursia deja era pregtit i tot ce aveam de fcut era s ateptm.
Acum m ndreptam spre coal i observam lumea din jurul meu. Nu mai
fcusem asta de mult timp! mi plcea s le analizez comportamentul. Era
interesant.
Cnd am ajuns n clas, Lorena vorbea cu Rebeca i Silvia. Purta o bluz
alb i o vest roie care se asorta cu cerceii i lanul. Mai avea i o pereche de
blugi negri i adidai gri. Prul ei era prins ntr-o coad la spate i doar cteva
uvie mai scurte i atingeau faa palid.
Rebeca purta un pulover gri i o fust neagr care i depea foarte puin
genunchii. Prul ei negru era lsat pe spate, evideniindu-i i mai bine faa i ochii
cprui. Silvia avea o bluz alb cu nasturi i o pereche de blugi albatri. Prul ei
blond era prins la spate i i expunea cerceii lungi.
M-am apropiat de ele i le-am salutat.
Bun dimineaa! Ce mai faci? m ntreb Lorena apropiindu-se mai mult de
mine.
Pe zi ce trece mai bine, i-am rspuns afnd un zmbet sincer.
M bucur.
Dup ce mi-am dat jos geaca i am agat-o n cuier, m-am alturat lor.
Vorbeau despre mult ateptata excursie.
Mine mergem n excursie. Abia atept! Vorbi Rebeca cu entuziasm.
Mie-mi spui! Credeam c nu mai vine o dat weekend-ul sta, spuse Silvia
punndu-i o mn pe umerii Rebeci.
n sfrit puin distracie! continu Lorena.
Ai dreptate, i-am spus rznd.
Sunt pregtite doamnele pentru o vntoare de vampiri? ne ntreb Vlad pe
toate.
Da. i cred c tiu pe cine o s folosesc pe post de momeal, i spuse
Lorena.
Pe cine? ntreb Armand.
Cnd i-am auzit vocea, m-am ntors s m uit la el. Era mbrcat cu un
pulover alb i blugi negri. mi fcu cu mna n timp ce i ndeprta uviele negre
din ochi.
Pe Vlad, rspunse Lorena btndu-l uor pe spate.
Toi am nceput s rdem, iar Vlad a plecat de lng noi prefcndu-se
suprat. Dup ce ne-am calmat, Armand veni lng mine i i puse mna pe
umrul meu.
M bucur c eti vesel, mi spuse zmbind.
I-am rspuns cu un zmbet sincer, mulumind Cerului pentru c el i Lorena
erau prietenii mei.
Orele au trecut repede. n pauze rdeam i ne fceam planuri pentru
excursia de mine. Voiam s m distrez i s uit de tot, numai c partea cu uitatul
prea imposibil.
Acum m ndreptam spre laboratorul de chimie i nu eram foarte bucuroas.
n ultimele ore scpasem de experimente pentru c profesorul avusese ceva
probleme, dar acum era sigur c va veni la ore i nu mai aveam nicio scpare. Urma
s fac fa unei ore ngrozitoare. Niciodat nu fusesem bun la capitolul
experimente i nu aveam s m descurc n viitorul apropiat.
Am intrat n laborator i am tremurat puin de frig. Pereii albi plini cu
tablouri cu sisteme periodice mi ddeau fori. Am nceput s merg printre cele
dou rnduri i am vzut c Lorena mi fcea semn s merg lng ea. Eu i Armand
eram partenerii ei de laborator.
M-am aezat pe scaun i mi-am pus capul pe mas, ncercand s m relaxez.
Te simi bine? m ntreb Lorena.
Da, sunt bine, i-am spus nc inndu-mi capul pe mas. Mi-e fric, am
optit dup cteva secunde.
Fric? De ce?
tii, nu m pricep la experimente. De fapt, sunt un dezastru, i-am spus
ridicndu-mi capul de pe mas i uitndu-m n ochii ei care acum erau mai mult
verzi dect galbeni.
tiai c eti amuzant? m ntreb printre hohote.
Vorbesc serios! Dac o s sar liceul n aer, s nu-mi spui c nu te-am
avertizat, i-am zis ncrucindu-mi braele la piept precum un copil mofturos.
Atunci o s te in departe de materiale. O s fe bine!
Bun ziua, clas, spuse profesorul intrnd n laborator.
Mi-am ntors privirea spre el i am vzut c avea n mini tot felul de
eprubete i sticlue cu diferite substane. Am gemut cnd a nceput s mpart
ustensilele de lucru elevilor. Lorena m btu ncet pe umr i mi zmbi. Dup ce
am primit substanele, profesorul ne-a explicat ce trebuie s facem. Mi-am pus
halatul alb peste haine i m-am uitat ct de urt am putut la obiectele de pe mas.
Dac vrei, eu i Armand facem munca grea i tu doar ne dai ce ne trebuie,
mi spuse Lorena.
Ai putea s fi un fel de asistent, mi spuse Armand.
Bine, cred c pot s fac asta, am spus nc uitndu-m la mas.
Lorena i Armand au nceput s lucreze i eu i ajutam cnd aveau nevoie de
mine.
M uitam la eprubeta pe care Armand o inea n mn i m gndeam ce s-
ar ntmpla dac lichidul ar intra n contact cu pielea. Nici nu terminasem bine
gndul cnd am auzit ceva sprgndu-se.
Au! ip Armand indu-se de mn i scpnd eprubeta pe jos. M arde...
mna!
Lorena i eu am ncercat s-l ajutm. Profesorul a venit la banca noastr i
ncerc i el s-l ajute.
Ce s-a ntmplat? l ntreb n timp ce i inea mna sub apa rece de la
robinet.
Nu tiu. Acum o secund totul era bine i apoi eprubeta a nceput s ard.
Eprubeta te-a ars? ntreb profesorul foarte surprins.
Da. tiu c este ciudat, dar aa a fost, i rspunse Armand retrgndu-i
mna din ap.
N-am mai auzit aa ceva n ntreaga mea carier ca profesor.
Dup ce s-a asigurat c mna lui Armand este bine, profesorul s-a ntors la
ceilali elevi. Unii dintre ei se mai ntorceau i se mai uitau la Armand, privindu-l cu
seriozitate i nencredere. Lorena era foarte serioas i se uita la mizeria care era
acum pe jos.
Nu neleg, i spuse lui Armand.
Crede-m c nici eu, i rspunse nc frecndu-i mna.
M-am aezat pe scaun i m-am uitat la cioburile de pe jos. Dup cteva
minute, am auzit ipete i sticl sprgndu-se.
Au! i pe mine m arde! ip Vlad.
Mna mea! url Amanda.
M-am ridicat brusc i m-am uitat uimit la ce se ntmpla n faa mea. Dintr-
o dat toi scpau eprubetele pe jos i ipau. Cu toii ncercau s-i pun mna sub
apa rece cu sperana c arsura se va potoli.
Lorena se uita cnd la Armand, cnd la mine, cnd la ceilali colegi i era
mai mult dect ocat. Era nspimntat.
Imposibil... spuse innd pumnii strni.
Dup ce s-au mai calmat, profesorul a ntrerupt experimentul i ne-a lsat
s ieim mai repede. Celor accidentai le-a sugerat s mearg la cabinet pentru un
consult. i inea minile pe cap i se uita surprins la dezastrul de pe mese,
ncercnd s neleag ce se ntmplase.
Ce-a fost asta? am ntrebat-o pe Lorena.
Nu tiu, dar sunt la fel de surprins ca i tine, mi rspunse cu o voce
dur.
Asta a fost tot ce-am discutat n drum spre clas. Minile celor accidentai se
nroiser, dar nu mai ardeau. Medicul de la cabinet i-a asigurat c roeaa va
disprea repede.
Mi-am luat ghiozdanul i am ieit din clas. ncercam s neleg ce s-a
ntmplat i mi-am amintit de gndul pe care-l avusesem. M-am speriat cnd am
realizat c imediat ce am gndit lucrul la, Armand a nceput s sufere.
Cnd am ajuns n curtea liceului, i-am vzut pe Vlad, Alexandru i Armand
stnd de vorb.
Cum v mai simii? am ntrebat apropiindu-m de ei.
Mult mai bine. Medicul a zis c roeaa va disprea pn mine diminea,
a spus Vlad uitndu-se la mna lui.
Tu ai reuit s nelegi ce s-a ntmplat? m ntreb Alexandru.
Nu, i-am rspuns.
i nu cred c o s nelegi. A fost un accident de laborator, a spus Armand.
i aa o s rmn, continu Vlad.
Sper c o s v refacei. Ne vedem mine diminea! le-am spus
ndreptndu-m spre ieire.
Ne vedem mine! mi-au spus toi.
M-am ndreptat spre ieire i am pornit singur spre cas. Am observat c de
la o vreme viaa mea era plin de mistere i secrete. M nspimnta lucrul sta i
uram c nu puteam s neleg. De cnd Lorena i Armand apruser, totul o luase
razna.
Am intrat n cas i mi-am izbit ghiozdanul de perete. Am deschis
calculatorul i am nceput s caut informaii despre tot felul de experimente
chimice. Nimic nu prea s explice tot ce s-a ntmplat. Am cutat informaii pn
cnd mama a ajuns acas. Am realizat c trecuse ceva timp i trebuia s ncep s-
mi pregtesc bagajul, aa c am abandonat cutarea i am nceput s cotrobi prin
dulap.
Bucuroas c o s ai parte de ceva distracie? m ntreb mama.
ntr-un fel, i-am rspuns cu minile printre haine.
Pot s-mi dau seama c eti un pic mai vesel i m bucur. Ai tot dreptul s
profi de adolescen cu zmbetul pe buze.
nc mi-e greu s fu fericit, dar ncerc.
De ce i-e greu? m ntreb n timp ce se aeza pe pat.
Pentru c sunt o grmad de lucruri pe care nu le neleg i care nc m
dor, i-am rspuns ntorcndu-m cu faa la ea.
Am putut s observ lacrimi n colul ochilor ei albatri precum cerul senin.
i cobor privirea la minile ei i ncepu s vorbeasc cu o voce spart.
Doar pentru c prinii ti n-au tiut s aprecieze ce-au avut, asta nu
nseamn c tu trebuie s iei toat vina asupra ta. Eu i cu tatl tu suntem
singurii vinovai pentru suferina ta.
Nu cred c nelegi ct de greu mi e s nu-l am pe tatl meu lng mine, i-
am spus aezndu-m pe scaunul negru din faa ei.
i eu mi-am pierdut tatl i tiu cum e. neleg c nu e uor, dar nu vreau
s te vd suferind. M doare numai s m gndesc la asta, mi spuse uitndu-se cu
ochii n lacrimi la mine.
M durea s tiu c toat situaia o rnea. M-am aezat ncet n faa ei i i-
am luat minile n ale mele.
Nu vreau s suferi din cauza mea, i-am spus cu ochii n lacrimi. Te iubesc
i vreau s te vd fericit.
M lu n brae i ncerc s m calmeze.
i eu te iubesc foarte mult, Natalia! Foarte mult.
Dup ce am convins-o c nu sufeream din cauza ei, am continuat s-mi
pregtesc bagajul. Am ales cteva haine groase i foarte puine un pic mai subiri.
Le-am pus ntr-o geant mare, neagr i am pus bagajul lng masa din hol. M-am
pregtit de culcare mai devreme dect de obicei, tiind c trebuia s m trezesc
foarte devreme ziua urmtoare.
Noapte bun! i-am spus mamei i am pupat-o.
Noapte bun, Natalia, mi spuse cu buntate.
M-am ghemuit sub ptur i am nchis ochii.
Am avut un vis foarte ciudat. Eram pe o crare i n jurul meu erau numai
copaci cu frunzele verzi i galbene. Afar btea vntul i era cea. Am continuat s
merg pn cnd am reuit s disting trei siluete. M-am apropiat i am vzut-o pe
Lorena. Era mbrcat cu o rochie alb cu pete roii. n mna stng inea un cuit
care era mnjit cu snge. Atunci am realizat c petele roii de pe rochia ei erau de
fapt urme de snge.
M-am ascuns dup un copac i am continuat s privesc. Ochii Lorenei erau
plini de ur i furie. Prul ei era mprtiat n toate direciile i era mai nchis la
culoare dect n realitate. Lng ea era Andrei i se uita cu ur la persoana din faa
lor. Hainele lui erau rupte i artau un corp plin de cicatrici. Sngele care curgea
din mna lui dreapt formase o balt pe pmntul rece.
Am putut s observ c cealalt persoan era mbrcat n negru. Sttea cu
spatele la mine i nu puteam s vd mai mult. Cnd a vrut s plece, Andrei a srit
pe el i l-a dobort. Lorena i-a ridicat privirea i a nceput s ipe.
Natalia, fugi! mi spunea cu o fa speriat.
Biatul de pe jos l-a aruncat pe Andrei civa metri mai n spate i a nceput
s vin spre mine.
Fugi! Fugi pn nu e prea trziu! mi spuse Lorena i nfpse cuitul n
braul tnrului.
I-am urmat sfatul i am nceput s fug. Dup cteva secunde m-am uitat n
spate i am vzut c Lorena i Andrei erau la pmnt. Am fugit spre ei ipnd i
plngnd. M-am trntit lng Lorena i i-am luat faa n mini. Nu prea s respire.
M-am dus la Andrei s vd dac el respira, dar n-am mai apucat. Am vzut
vrfurile unor pantof negri n faa mea. Mi-am ridicat ncet privirea i l-am vzut.
Era un tnr nalt, cu pielea palid i prul negru. Era mbrcat cu un costum
negru i avea i o pelerin neagr. Faa lui mi se prea foarte cunoscut.
Am continuat s m uit la el speriat.
Snge, snge...
i atunci am realizat: monstrul din faa mea era Armand.
Am ipat i m-am ridicat brusc. M uitam n ochii lui roii, dar tot ce vedeam
era ur i furie. Am pit n spate, dar m-am mpiedicat i izbit de pmntul rece.
Armand a zburat lng mine i a nceput s zmbeasc. Pentru o secund m-am
linitit, dar apoi am vzut c de fapt i arta colii lui albi n acea tentativ de
zmbet.
Am ncercat s fug, dar nu reueam. Ceva m lega de sol i m mpiedica s
m salvez. Am putut doar s ip.
Armand, nu!
V. Captivi n mister
Nu-i fe team, mi spuse continund s se apropie de mine.
M uitam speriat la el, cum se apropia de mine artndu-i colii lui albi.
Privirea lui nfricotoare m nghea i m intuia de pmntul rece. Frica m
domina i eram incapabil s m salvez. Am simit cum degetele lui reci mi-au atins
pielea gtului. Zboveau acolo, oprindu-mi respiraia i fcndu-mi inima s bat
nebunete de atta fric.
O s treac repede, opti apropiindu-i colii de gtul meu.
Am nceput s plng i s-mi muc buzele. Simeam cum moartea mea era
aproape i nu puteam s fug din calea ei. Am strns ochii i am ateptat s se
termine totul. Am continuat s atept pn cnd am vzut negru n faa ochilor.
Credeam c murisem, dar auzeam un rit pe fundal. Dup cteva secunde, totul
a devenit mult mai clar i am deschis ochii. Am tresrit cnd am auzit alarma
ceasului. Am oprit-o dndu-i un pumn i m-am aruncat pe perne. Respiram greu i
inima mi btea foarte repede. n minte rememoram tot comarul i l vedeam doar
pe Armand. Un Armand schimbat i foarte nfricotor.
Dup ce mi-am mai calmat btile inimii, m-am dat jos din pat i mi-am
trit picioarele pn la baie. Voiam s m trezesc, aa c mi-am dat cu mult ap
rece pe fa. Cnd m-am privit n oglind, am rmas ocat. Aveam numai cearcne
i prul arta ca o cpi de fn. Mi-am strns prul negru i drept ntr-o coad la
spate i m-am dus la buctrie.
Bun dimineaa, am salutat-o pe mama cu o voce rguit.
Bun dimineaa, mi rspunse ea. Cum ai dormit?
Nu foarte bine, i-am spus cu privirea aintit asupra bolului cu cereale.
Dup ce am mncat n grab, m-am dus n camer i am nceput s m
schimb. M-am mbrcat cu un pulover pe gt albastru nchis i o pereche de blugi
negri. Am reuit s-mi fac prul s arate un pic mai normal dup ce l-am descurcat
i pieptnat de zeci de ori.
Drum bun! mi spuse mama druindu-mi un pupic pe frunte i o
mbriare plin de iubire.
Mulumesc! Te sun cnd ajungem, i-am spus ndreptndu-m spre u.
Mi-am pus rucsacul n spate i am luat geanta cu hainele n mn.
ntlnirea era la liceu, aa c am considerat c nu mai era nicio necesitate s o mai
port pe mama dup mine. Cnd am ajuns, i-am vzut pe Armand i pe Vlad stnd
de vorb cu Rebeca i Silvia. M-am apropiat de ei i le-am fcut cu mna.
Bun dimineaa! i-am salutat eu oprindu-m n dreptul lor i punnd
geanta jos.
Bun dimineaa! m salutar Rebeca i Silvia i m pupar pe obraz. La fel
fcur i Armand i Vlad.
Pregtit pentru o vntoare de vampiri? m ntreb Vlad dndu-mi un cot.
ie chiar i place s te bagi n probleme, nu? l ntreb Lorena aprnd din
spatele lui, nelsndu-mi timp s rspund.
M-am uitat surprins la Lorena. Era foarte serioas i suprat ntr-un fel.
Avea o geac alb pn la talie i o pereche de pantaloni mov, strmi pe picior.
Prul ei aten nchis era prins ntr-o coad i i dezvelea faa mic i rotund.
Fac i eu ce pot, i rspunse Vlad zmbind.
Bun dimineaa, Lorena! am salutat-o eu ncercnd s schimb subiectul.
Natalia, bun!
i veni la mine, m lu n brae i m pup. N-am apucat s-i rspund,
pentru c l-am vazut pe Andrei apropiindu-se de noi. Era la fel de nfricotor ca
ultima dat cnd l-am vzut. Prul lui era mprtiat n toate direciile i cteva
uvie i intrau n ochii lui negri. Purta o geac alb descheiat care i accentua
tenul palid. Blugii lui negri se potriveau cu adidaii de aceeai culoare. Veni lng
noi i o scrut pe Lorena cu privirea.
Ce caut aici? am ntrebat-o n oapt.
Am uitat s-i spun. Vine i el cu noi, mi spuse pe un ton serios.
Minunat! Asta nsemna c tot sfritul de sptmn aveam s fu terorizat
de prezena lui nfortoare.
Ce s-ar ntmpla dac m-a duce acas? am vorbi mai mult pentru mine.
Ai nnebunit!? ip Lorena. Ce te-a apucat?
n mod clar nu vreau s am de-a face cu el, i-am spus ntorcndu-m cu
spatele la Andrei.
E inofensiv, rspunse Lorena zmbind.
Vorbeti de parc ar f un cine.
Poate c i un cine ar f fost mai puin nspimnttor dect Andrei.
Bun dimineaa! salut Andrei pe toat lumea.
Incredibil! tie s salute, am optit uitndu-m la cer.
Natalia! m avertiz Lorena dndu-mi un cot.
Ce? am ripostat fcnd pe nevinovata.
Bun, i spuse Vlad. Eu sunt Vlad i ei sunt Armand, Rebeca, Silvia,
Natalia i Lorena.
Toi l-au salutat cnd i-au auzit numele. Toi mai puin eu. Doar am
blmjit un salut i am dat din cap.
Bun dimineaa, elevi! salut profesorul.
Bun dimineaa! am rspuns cu toii n cor.
Se pare c profesorul era cel mai pregtit de excursie dintre toi. Avea o geac
groas kaki, o pereche de bocanci negri i n spate purta un rucsac mare negru.
Suntem toi? ntreb profesorul fcndu-ne semn s ne adunm.
Cred c da, rspunse Andrei plecnd de lng noi.
Atunci venii dup mine.
L-am urmat pn n spatele liceului unde ne atepta un autocar alb, iar n
dreptul uilor era un grup de elevi care se pregteau s urce.
V rog s v grupai pe clase! anun nainte de deschiderea uilor.
Am ateptat mult pn am reuit s urc. Vlad m mpingea s naintez i
Armand rdea de noi.
S-mi pstrezi i mie un loc! ip Lorena.
Dup ce am reuit s urc, m-am ndreptat spre captul autocarului. Le-am
vzut pe Rebeca i Silvia fcndu-mi semn s m aez n faa lor. Mi-am pus
rucsacul jos i m-am aezat pe scaunul de la fereastr.
Nu te superi, nu? am ntrebat-o pe Lorena cnd a ajuns n dreptul locului
ei.
Stai linitit, nu m deranjeaz, mi spuse n timp ce i punea geaca sus.
mi plcea stilul Lorenei, chiar dac uneori nu o nelegeam. Acum purta o
cma mov ce avea o curea neagr n jurul stomacului, iar la gt avea o earf mov
cu negru i era nclat cu o pereche de adidai negri.
Lipsete cineva? ntreb profesorul la microfon n timp ce ne numra.
Atunci putem pleca, i spuse oferului.
Toi au nceput s aplaude i s fuiere. Eu mi-am ntors privirea spre
fereastr i m-am uitat la cer.
S-a ntmplat ceva? m ntreb Lorena punnd o mn pe umrul meu
stng.
Nu, doar c nu prea am dormit bine noaptea trecut, i-am rspuns
ntorcndu-mi privirea la ea.
O nimica toat, mi spuse ea fcndu-mi cu ochiul.
S-a ridicat, s-a ntors cu faa la Rebeca i Silvia i i-a pus genunchii pe
scaun.
Ce mai facei? le ntreb ea cu zmbetul pe buze. Era foarte vesela i
dezinvolt.
M-am hotrt s-i urmez exemplul i am adoptat aceeai poziie ca a ei.
Bine, i rspunse Rebeca n timp ce i punea o agraf n pr.
Ce mai fac domniele? ntreb Vlad n timp ce i fcea semn Lorenei s-i
fac i lui loc pe scaun.
Votam dac s fi sau nu momeala, i spuse Lorena rznd.
i-am mai spus, nu am gust bun. Vampirii or s fug de mine, i spuse
inocent.
De ce? Sngele tu nu are gust bun? ntreb Alexandru apropiindu-se i el.
Nu mai e n termen, i rspunse Vlad.
Toi am nceput s rdem i am inut-o aa minute bune; nici mcar nu am
observat cnd am prsit Bucuretiul nnorat. Am continuat s ne distrm i s
rdem. mi plcea foarte mult de ei; erau poate cele mai vesele persoane pe care le
ntlnisem.
Trecuser cteva ore de cnd eram pe drum i ne simeam foarte bine.
Armand, pot s-i pun o ntrebare? l ntreb Vlad punndu-i o mn pe
umr.
Ce vrei? i rspunse Armand pe un ton indiferent.
Numele tu nu pare foarte romnesc.
tiu. Vezi tu, eu am fost nscut n Frana i la cteva luni dup natere
prinii mei s-au mutat n Romnia.
N-a f crezut c tu eti francez, i-a spus Vlad uimit.
Ce-avei cu el? Armand e un nume frumos, spuse Lorena.
Un nume misterios, interveni Andrei.
Nu!
N-am putut s-mi dau seama cine a ipat, pentru c n secunda urmtoare
am fost izbit de scaunul din spatele meu. Picioarele mi ajunseser pe scaun, iar
restul corpului era nghesuit n spaiul dintre locuri. Gtul m durea foarte ru i
auzeam cum ceilali ipau.
Natalia, eti bine? m ntreb Lorena ncercnd s m ajute.
M-am ridicat cu greu i a trebuit s m sprijin de scaun pn mi-am
recptat echilibrul. Am reuit s vd c toat lumea din autocar fusese zguduit i
aruncat n toate prile.
Ce s-a ntmplat? ntreb Vlad ridicndu-se de pe jos. Czuse peste
Armand i Andrei.
Probabil a fost un accident, spuse Andrei.
Te simi bine? m ntreb Armand venind lng mine.
Sunt bine. M doare puin capul, dar sunt bine, i-am spus ncercnd s-mi
revin.
V rog s v mbrcai i s cobori n linite, ne spuse profesorul.
M-am mbrcat, mi-am cules rucsacul de pe jos i am ateptat s ias
ceilali. Nu voiam s m ngrmdesc.
Cnd am cobort, m-am dus s-mi iau geanta i m-am pus lng Vlad.
Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat.
Se pare c s-a stricat motorul.
i suntem blocai aici, spuse Alexandru.
Cum aa? am ntrebat eu.
Se pare c cei de la agenie nu pot trimite un autocar dup noi dect mine
diminea.
Cel mai bine ar f s v strngei ntr-un loc, ct timp gsesc unde s stm
peste noapte, ne spuse profesorul nainte de a pleca.
Mi-am pus geanta i rucsacul lng un trunchi de copac czut i m-am
aezat pe el. Rmseserm ntr-o zon nconjurat de pdure. Peisajul era unul de
toamn, frunzele copacilor acoperind pmntul i colorndu-l n toate felurile. Ne
opriserm la civa metri de intrarea ntr-o localitate i niciunul dintre noi nu tia
unde ne afam.
Lorena veni lng mine i se aez pe trunchi.
ncurcat situaie, spuse n oapt.
Mie-mi spui, am oftat eu.
Cred c ar f fost mai bine dac ai f plecat, spuse zmbind.
Mi-am dat seama la ce se referea i i ddeam dreptate. Dac a f plecat,
acum poate a f fost ntr-un loc sigur, linitit i clduros, nu abandonat n
pustietate.
Lorena! strig Andrei cu o voce dur.
C tot vorbeam de lup, am bolborosit eu.
Vin imediat, spuse Lorena i fugi spre Andrei.
Nu am rmas singur pentru mult timp pentru c Armand i lu locul.
Vreau acas, i-am spus n timp ce-mi puneam capul pe umrul lui.
Te neleg, mi spuse trecndu-i mna pe spatele meu.
Mi-am ntors privirea spre ceilali elevi care se uitau dezorientai n jur i am
observat c Amanda zmbea i se uita n direcia noastr. La un moment dat a i
fcut cu mna!
Mi se pare mie sau Amanda ne salut? am ntrebat eu ocat.
Ah, asta, spuse Armand cu o voce joas. E ceva ce trebuie s-i spun.
Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat ridicndu-mi faa ca s-l pot privi mai bine.
tiu c tu nu o placi pe Amanda, dar te rog s m asculi cu calm.
Armand, m sperii. Ce s-a ntmplat?
Ei bine, eu i Amanda suntem... mpre... mpreun, spuse cobornd
privirea n pmnt.
Mi-a luat cteva minute s neleg mesajul. El i Amanda erau mpreun?
Dar cum era posibil?
mpreun mpreun? am ntrebat ca o proast.
Da, spuse cu o voce joas, menindu-i privirea cobort.
La asta chiar nu m ateptam. Nu sunt nimeni ca s te mpiedic s fi cu
ea, dar consider c nu e cea mai potrivit persoan, i-am spus nevrnd s-l supr.
Nu o s ipi? Nu o s-mi spui c e o greeal? m ntreb scuturndu-i
capul i privindu-m ocat.
Nu spun c e cea mai bun alegere, dar dac o placi...
Mulumesc! i m lu n brae.
De cnd suntei mpreun?
De aproape o sptmn.
i cum de nu mi-am dat seama? l-am ntrebat dndu-i un pumn n joac.
Voiam s fu eu cel care i spune i nc nu vrem s fm foarte publici.
M bucur c macar ie i merge mai bine, i-am spus uitndu-m n jur.
Natalia, credeam c...
Nu conteaz, i-am zis ntrerupndu-l. Mai bine hai s vedem cum scpm
de aici.
Atunci am observat c profesorul se ntorsese. Eu i Armand am fugit spre
ceilali spernd c o s auzim veti bune.
Nu am reuit s gsesc nicio pensiune, dar un domn s-a oferit s ne
gzduiasc. Casa nu e departe, ne-a spus i ne-a fcut semn s-l urmm.
Nu v suprai, dar cine este acel domn? a ntrebat Armand.
Un localnic care st ntr-o cas destul de mare. M-a asigurat c are
sufcient spaiu s ne primeasc.
Aadar mergeam n casa unui necunoscut i urma s ne petrecem noaptea
acolo. Destul de ciudat, dar eram ntr-o situaie disperat i nu puteam s dormim
sub cerul liber. L-am urmat pe profesor pn la intrarea n localitate, unde ne-am
oprit i am luat-o pe o crare prin pdure. Afara era nnorat i destul de frig.
Crarea era ngust, find mrginit de copaci. Am ridicat privirea spre cer, dar nu
am reuit s vd nimic. Am cobort-o spre pmnt i am vzut c frunzele umede
mi se lipeau de adidai. M-am uitat n spate dup Lorena, dar nu am vzut-o. Nu
tiam unde dispruse cu Andrei.
Dup ce am strbtut crarea, am ajuns n faa unei case mari, albe. Avea
dou etaje i se afa ntr-un fel de poian. n spatele ei, n deprtare, se vedeau
copacii i dealurile. n faa casei erau mai multe bnci negre i o mas din piatr.
Dei prea foarte ngrijit, casa mi ddea fori. n faa uilor mari din lemn sttea
un domn mbrcat n negru. Era un brbat nalt, de vreo 50 de ani. Prul lui crunt
era dat pe spate i i dezvelea faa mare i palid.
Bun ziua! spuse cu o voce primitoare.
n momentul n care l-am auzit vorbind, am simit un junghi n dreptul
inimii. Mi-am dus mna n dreptul ei, ncercnd s-l fac s dispar.
i a disprut, lsnd n urm o stare de disconfort i agitaie. Abia am
observat c Lorena era lng mine.
Unde ai fost? am ntrebat-o privind-o cu team.
Am avut ceva de rezolvat, mi spuse cu o voce serioas n timp ce se uita
speriat n jur.
Ce s-a ntmplat?
Ochii ei nu mai artau veselia din autocar. Acum artau team, ur i furie.
Vedeam ct de ncordat era. Andrei venise n faa noastr, dar nici el nu era mai
calm. i ochii lui negri trdau aceeai ur i furie pe care o regseam i n privirea
ei. Erau momente n care puteam s jur c el i Lorena discut prin priviri. Se
uitau foarte fx unul la altul, mrindu-i furia i teama.
Totul e n regul, mi rspunse n timp ce se uita la brbatul din dreptul
uilor.
Cnd brbatul o vzu, i nl capul i fcu ochii mari. Se ddu civa pai
n spate i i nclet degetele n pumn. Se uit cu team i furie la ea, apoi la
Andrei.
Lorena ncepuse s tremure i scoase un mrit tcut. n momentul acela,
Andrei apru n faa mea i m mpinse un pic mai n spate.
Lorena, calmeaz-te! Nu avem alt alternativ, i spuse cu o voce dur.
Lorena, dup cteva secunde, i mut privirea n ochii lui Andrei i l privi
cu tristee. Apoi i ndrept ochii pe mine i se duse spre bnci.
Nu mai nelegeam nimic i aveam nevoie de explicaii.
Ce-a fost asta? l-am ntrebat pe Andrei, obligndu-l s se ntoarc cu faa la
mine.
Ce-ar f s nu te mai bagi n problemele altora? ip la mine, m privi cu
ur i dispru.
Lorena se uita la mine cu o privire trist care mi rupea sufetul n dou.
Lacrimile deja mi invadaser ochii i o vedeam pe Lorena n cea. Am rmas
blocat acolo, uitndu-m la ea i ncercnd s neleg ce se ntmplase, de ce m
minise, de ce nu avea ncredere n mine. Continund s m uit la ea, mi-am
amintit comarul de noaptea trecuta. Mi-am amintit rochia alb ptat de snge,
furia din privirea ei i a lui Andrei. Inima ncepu s-mi bat mai tare i teama m
cuprindea la amintirea acelui moment. Instinctul mi spunea c ceva nu era bine,
c trebuia s fug i s nu am ncredere n Lorena.
Natalia, haide! m strig Armand venind spre mine.
i puse mna pe umrul meu i m ndemn s plec, dar nu puteam. Eram
nepenit i m uitam cu ochii n lacrimi la Lorena. M durea atitudinea ei. M
durea c nu puteam s o ajut, c m inea departe de problemele ei.
Am reuit s m conving s plec de acolo i l-am urmat pe Armand.
S-a ntmplat ceva? m ntreb uitndu-se n spate la Lorena.
Nimic. Nu s-a ntmplat nimic, am spus mai mult pentru mine.
Cnd am ajuns n dreptul uii, m-am uitat n spate i am vzut c Andrei
sttea de vorb cu Lorena. Prea c purtau o discuie foarte intens. Mi-am ntors
privirea i am intrat n cas. Interiorul casei era minunat i n acelai timp
misterios. Ne afam ntr-o camer mare cu mobilier vechi. Pereii erau albi i
acoperii cu tot felul de tablouri. Nu preau a f opere de art cunoscute. n centrul
camerei se afa o mas mare i rotund, dintr-un material lucios. Pe ea se afa o
vaz alb n care erau pui muli trandafri roii. Scaunele erau puse de-a lungul
mesei i erau de un maro foarte nchis. Lng fereastr se afa o canapea neagr din
piele pe care erau puse mai multe hrtii. n spatele meu se afa un dulap cu ui de
sticl, n spatele crora se ascundeau multe cri. Dulapul era nalt i se potrivea la
culoare cu restul mobilierului.
V rog urmai-m, ne spuse domnul din faa uilor.
Dumneavoastr suntei proprietarul casei? l ntreb profesorul.
Da, i rspunse cu o voce dur.
Am strbtut ncperea i am ajuns ntr-un hol. Pe peretele cel mai lung se
afa un ceas mare. Semna cu cele din flmele mai vechi. Era alctuit dintr-un lemn
lucios i culoarea era de un maro foarte nchis. Acele erau create cu foarte mult stil.
La fel erau desenate i cifrele.
n captul holului se afau scrile albe. Erau acoperite pe mijloc de un covor
rou cu negru. Balustrada era din acelai lemn ca cel al pendulului. Lng scri se
afa o u alb cu o clan aurie.
Camerele se af la etaj, ne spuse proprietarul.
ncepu s urce scrile i l-am urmat cu toii. La etaj se afa un hol lung,
prejmuit de-o parte i de alta cu ui albe. n captul culoarului se afa o fereastr
mare, iar la baza ei era o canapea mic i roie.
Amanda i prietenele ei au intrat n prima camer. Armand, Vlad, Alexandru
i Andrei au intrat n a doua ncpere, iar eu, Rebeca, Silvia i Lorena am intrat n
cea de-a treia. Camera era foarte mare i luminoas. Pereii erau albi ca i ceilali
din cas, dar aveau desenate ntr-un mod foarte discret multe semilune. Fereastra
era situat pe peretele din faa uii. Draperiile aurii erau strnse, lsnd astfel
lumina s intre n camer. Pe partea cu ua se afa un pat mare acoperit cu o
lenjerie aurie care avea acelai model precum pereii. Pe tblia patului era desenat
o semilun aurie. Pe podea se afa un covor rou ce avea un model foarte ciudat,
desenat cu negru. Lng peretele din dreapta se afa o canapea neagr din piele pe
care se afau multe perne aurii. Lng ea se afa o msu maro pe care era pus un
ceas mai mic, alb. n faa ferestrei se afa un pat mai mic. Lenjeria care-l acoperea
era alb cu desene aurii.
Minunat, spuse Rebeca.
Incredibil! am zis eu analiznd camera.
Fantastic! vorbi Silvia.
Da, m rog. Cum zicei voi, spuse Lorena ndreptndu-se spre fereastr.
Am vrut s o ntreb ce nu-i plcea, dar m-am gndit c ar f mai bine s tac.
Deja ncepeam s m satur de attea mistere.
i cum o s dormim la noapte? am ntrebat schimbnd subiectul.
Nu tiu. Patul pare destul de mare i cred c ar ncpea dou persoane n
el, spuse Rebeca unindu-i sprncenele.
Eu a vrea patul de la fereastr, le-am zis ndreptndu-m spre el. Daca nu
v deranjeaz, am spus zmbind.
Am putut s observ c acum Lorena se uita la mine cu o privire trist.
Pe mine nu m deranjeaz, spuse Rebeca.
Nici pe mine, continu Silvia.
Mi-e indiferent, spuse Lorena ntorcndu-i privirea spre fereastr.
Atunci s-a hotrt. Eu iau patul de la fereastr, le-am spus nvingtoare,
aezndu-m pe pat.
Lorena, tu te-ai hotrt? o ntreb Rebeca.
Cred c o s dorm pe canapea, i rspunse cu o voce rece.
Silvia, se pare c noi am primit patul, i spuse Rebeca zmbind.
Dup ce ne-am acomodat, am observat c abia era ora 13:30.
Ce-am putea s facem pn mine diminea? ntreb Rebeca punndu-i
capul pe pern.
n acel moment se auzi o btaie n u.
Intr, am spus eu.
Ua se deschise i intrar Vlad i Alexandru. Au rmas cteva secunde n
dreptul ei, minundu-se de ceea ce vedeau.
Ce-ai nepenit acolo? am ntrebat eu.
Ciudat, dar camera voastr seamn cu camera noastr. De fapt, e
identic, spuse Vlad uitndu-se n jur.
i pereii de la noi din camer au acelai model. Oare ce-o f cu semiluna
asta? murmur Alexandru.
Poate proprietarul o f fanul otomanilor, spuse Vlad ntorcndu-se cu faa la
noi.
Foarte amuzant, i spuse Lorena cu o voce serioas.
Unde e Armand? am ntrebat uitndu-m la Lorena.
A ramas n camer s vorbeasc la telefon. A spus c vine imediat, vorbi
Vlad n timp ce se arunca pe patul mare.
i ce propuneri avei pentru pierderea timpului? ntreb Rebeca.
Dac tot suntem blocai aici, eu propun o excursie prin mprejurimi, suger
Vlad.
Mi se pare o idee bun, am spus eu.
mi convine, rspunser Rebeca i Silvia n acelai timp.
Dac voi vrei, murmur Lorena.
Ce zicei dac plecm peste 10 minute? ntreb Alexandru.
Ne ntlnim n faa casei, spuse Vlad n timp ce ieea din camer.
Cnd am ieit din cas, toi colegii notri ne ateptau la bnci. Andrei sttea
de vorb cu Vlad i Alexandru, n timp ce Armand discuta cu Amanda. Asta mi-a
amintit s am o discuie cu ea.
Suntei gata? ne ntreb Vlad.
i pe unde propui s mergem? ntreb Lorena, apropiindu-se de Andrei.
S ne plimbm un pic prin pdure. V garantez c nu o s ne pierdem.
Vlad, e cam riscant, se plnse Rebeca.
Promit c nu o s ne ndeprtm prea mult de cas, spuse Vlad.
Dac spui tu.
i am plecat. Ne-am dus n pdurea din faa noastr. Copacii erau destul de
dei i nu prea aveam loc. Ceaa care se depusese pe vrfurile dealurilor adusese cu
ea mult umezeal n jur. Era destul de frig nct puteam s ne vedem respiraia.
Frunzele de pe jos se lipeau de vrfurile adidailor mei negri i m fceau s
alunec. Am mers aa cteva minute, pn cnd am ajuns la o crare. Oriunde m
uitam, vedeam doar copaci i frunze pe jos.
Eu zic s mergem n direcia aia, spuse Vlad artnd cu mna un drum
care ducea spre dealuri.
Bieii s-au dus lng el i se uitau n jur. Lorena i celelalte fete stteau pe
vine i vorbeau. Am vzut c Amanda nu era cu grupul ei de prietene i sttea
singur lng un copac. Am hotrt c asta era ansa mea s discut i m-am
apropiat de ea.
Putem s vorbim? am ntrebat-o ncercnd s nu o sperii.
Ce vrei? m ntreb uitndu-se urt la mine.
tiu c nu e treaba mea, dar in la Armand i nu vreau s sufere, i-am
spus dnd crile pe fa.
i ce legtur am eu cu asta?
Am observat c e ceva ntre voi doi i nu pot s spun c sunt foarte
ncntat.
Ai observat prost, mi spuse ntorcndu-i privirea spre pdure.
Nu te mai chinui s mini, pentru c Armand mi-a spus tot.
Practic ncepeam s ip la ea.
i dac suntem mpreun, ce? m ntreb dnd din mini.
Pn acum cteva zile erai ndrgostit de fratele Adei. i acum ce? Te-ai
ndrgostit de Armand? Deja l-ai uitat pe Marius?
Bineneles c nu l-am uitat pe Marius, ip la mine cu ochii n lacrimi.
Se uit dup umrul meu s vad dac a atras atenia i am ntors i eu
capul. Se prea c nimeni nu observase nimic. nc.
Explic-mi atunci, i-am spus n oapt, ntorcndu-mi privirea la ea.
Nu e nimic de explicat, mi rspunse pe un ton dur.
Ascult aici, Amanda. Vorbim de prietenul meu i am nevoie de toate
explicaiile!
Vrei adevrul? m ntreb strngndu-i pumnii.
Da, dac se poate.
E foarte simplu. Sunt cu Armand pentru c vreau s-l fac gelos pe Marius.
Mulumit?
n acel moment m-am simit ca i cum cineva m-ar f njunghiat pe la spate.
i btea joc de el! mi venea s o iau la btaie. Ct de nemernic putea s fe!
Sper c nu vorbeti serios, i-am spus ct de dur am putut.
Nu m crezi? Ai vrut adevrul, ai primit adevrul.
Vru s plece, dar am prins-o de mn.
i vei spune adevrul lui Armand chiar acum. Ai neles?
i dac nu vreau?
i i eliber mna din strnsoarea mea i plec. mi venea s urlu. Dac
Armand ar putea s-i dea seama nainte de a f prea trziu. mi aminteam sclipirea
din ochii lui cnd vorbea despre ea.
S-a ntmplat ceva? ntreb Lorena apropiindu-se.
Nimic, nu s-a ntmplat nimic, i-am spus ntorcndu-m cu faa la ea.
Era foarte suprat i voiam s fac ceva ca s se simt mai bine, dar am
renunat la acel plan. Dac prefera s m mint, nu mai vedeam rostul prieteniei.
Cred c eti suprat pe mine, mi spuse punndu-i minile n buzunare
n timp ce se juca cu frunzele de pe jos.
Corect, am spus n oapt.
mi pare ru! Chiar mi pare ru!
Ochii ei ncepeau s se umple de lacrimi.
Credeam c suntem prietene, i-am spus cu ochii n lacrimi.
Suntem!
Atunci de ce nu-mi spui adevrul? De ce nu ai ncredere n mine? am
ntrebat-o plngnd.
Nu e vorba de nencredere, ci de jurminte.
Nu neleg, i-am spus tergndu-mi lacrimile.
Am jurat c nu voi spune nimnui secretul meu. i trebuie s-mi
ndeplinesc jurmntul.
Dup ce-am vzut astzi, ncep s m ndoiesc c eti un om normal, i-am
spus regretnd nc de la nceput cuvintele.
Cnd m-a auzit, a devenit i mai palid dect era. i trecu minile prin pr
i ncepu s respire greu.
Dac ai tii c nu te neli, mi spuse cu mult durere n voce.
Durere care m fcea s m ursc pentru tot ce gndeam despre ea.
i ce-ar trebui s neleg din asta? C nu eti ca toi ceilali?
Natalia, Lorena, haidei! ip Vlad din deprtare.
Cred c ar trebui s mergem, am spus n oapt.
Cnd am trecut pe lng Lorena, m-a prins de mn i s-a pus n faa mea.
Doar pentru c nu pot s-i spun cel mai mare secret al meu, nu nseamn
c nu am ncredere n tine. Eu chiar te consider prietena mea i mi pare ru dac
atitudinea mea te-a suprat.
Mai mult dect crezi, i-am spus uitndu-m n alt parte.
O s poi s m ieri? m ntreb cu o voce joas.
Nu sunt suprat pe tine, dar trebuie s m gandesc la tot ce s-a
ntmplat. mi pare ru!
Mi-am eliberat mna i am mers spre ceilali. Am vzut c Amanda m privea
cu ur i sttea lng Armand. Mi-am stpnit lacrimile i am afat un zmbet
fals.
Propun s mergem pe crarea asta pn acolo sus, mi spuse Vlad n timp
ce-mi arta locul.
Sunt de acord, i-am spus privindu-l.
Am pornit cu toii pe crare. Era destul de abrupt i am alunecat de vreo
trei ori. La a treia alunecare m-am oprit ntr-o bucat de lemn nfpt n pmnt.
Dup mult efort, am reuit s ajung n vrf, unde ceilali m ateptau. Acolo sus nu
se mai afau atia copaci, pdurea ncepnd la civa metri n faa noastr. n
poieni se afau civa butuci i o fntn.
Lng fntn se afa o cruce. Pe ea era scris numele Drago, dar anul mortii
nu se mai vedea. Poza era ncadrat ntr-un cerc mic i era alb-negru. Nu puteam
s desluesc prea multe, dar ceva mi spunea c mai vzusem poza undeva. Totul
prea foarte vechi, crucea nemaifind ntreag.
Foarte misterioas zona, mi spuse Armand punndu-i mna pe umerii
mei.
Ne afm ntr-o pdure, i-am spus ncercnd s zmbesc.
Totul ncepea s devin prea ciudat i nu-mi plcea. Era ca i cum toat zona
ne arta c eram n pericol. M simeam ca i cum cel mai mare comar al meu
devenea realitate. Peisajul, casa, totul era nfricotor. Gndurile mi-au fost
ntrerupte de un tunet puternic.
Haidei s plecm de aici pn nu ncepe ploaia, ip Andrei cu autoritate.
Am nceput s fugim i am alunecat cu toii. Am avut noroc cu un copac care
se afa n faa mea i care mi-a oprit alunecarea la mijlocul drumului. Coliziunea a
fost destul de puternic, dar a meritat ntr-un fel. M-am ridicat i m-am inut
strns de copac, ncercnd s-mi recapt echilibrul.
Pe cnd m pregteam s merg spre un alt copac, am alunecat din cauza
unui alt tunet. Printre alunecri i sprijiniri am reuit s ajungem n faa casei.
Acolo ne-am ntlnit cu profesorul care a fugit spre noi.
Pe unde umblai? ne-a ntrebat suprat.
Ne plictiseam n cas i ne-am gndit s facem o excursie, vorbi Andrei.
Pe vremea asta? ntr-un loc n care puteai s v rtcii?
Ne pare ru, am spus cu toii.
Dup ce scuzele ne-au fost acceptate, ne-am dus n cas. Am intrat n
camer i am cutat haine curate. Am ateptat pn cnd baia s-a eliberat i am
intrat, trntind ua n urma mea. A f vrut s fac un du cald, dar am renunat.
Casa m speria prea ru, aa c am hotrt s ating ct mai puine lucruri din ea.
Luasem cu mine un trening negru i un maiou rou. Am ieit din baie doar
n maiou i pantalonii de trening. Era destul de decoltat maioul, dar mi-era cald i
nu voiam s-mi pun nc hanoracul. M-am aezat pe pat i mi-am cutat adidaii
albi.
Am auzit ceva sprgndu-se i am ridicat repede privirea. Lorena scpase
paharul cu ap.
Ce s-a ntmplat? o ntreb Rebeca.
Nu eram sigur c observase ct de ncordat era Lorena. M privea cu nite
ochi mari, speriai, de parc vzuse o fantom.
Lorena, eti bine? am ntrebat-o ridicndu-m de pe pat i mergnd spre
ea.
Neatenie, spuse ncepnd s-i revin.
Cu minile tremurnde ncepu s strng cioburile. M-am dus n baie i am
luat mtura i foraul i am ajutat-o. Aveam noroc c Rebeca i Silvia plecaser i
ne lsaser singure.
Asta a fost nc o reacie ciudat despre care nu-mi vei spune nimic? am
ntrebat-o n timp ce adunam cioburile.
Poi s-i spui i aa, spuse n oapt.
Cum vrei tu.
Pot s te ntreb ceva? i se puse n faa mea.
Da, i-am rspuns cu o voce calm.
Pe ce dat eti nscut?
30 noiembrie. De ce? am ntrebat-o, aruncnd cioburile la gunoi.
i de unde ai cicatricea? vorbi n timp ce-i freca minile.
La nceput nu nelegeam despre ce cicatrice vorbea, dar apoi am priceput.
Pentru c maioul era decoltat probabil o observase.
Aproape de umrul stang aveam o cicatrice n form de semilun. Mama mi
spusese c o cptasem cnd eram mai mic, n urma unui accident. Nu mi ddea
prea multe detalii, dar sta era rspunsul pe care-l primeam de fecare dat cnd o
ntrebam.
Din copilarie, i-am spus aezndu-m pe jos n faa ei. Nu tiu foarte multe
despre modul n care am cptat-o, dect c a fost un accident.
Ce fel de accident? m ntreb uitndu-se la mine ocat.
Nu tiu, i-am rspuns sincer.
E imposibil. Nu se poate, optea n timp ce se legna nainte i napoi.
Lorena, ce se ntmpl?
Nu poate f adevrat, mi spunea cu ochii n lacrimi. Nu poi s fi tu.
Ce? am ntrebat-o ridicnd tonul.
M pregteam s o iau de umeri i s o fac s-i revin cnd afar a tunat
din nou i a zguduit geamul.
Ce furtun a nceput afar, spuse Rebeca n timp ce intra n camer.
M-am ridicat i m-am dus n patul meu. M-am urcat n el i am nceput s
m uit pe fereastr. Am auzit o u deschizndu-se i nchizndu-se brusc, dar nu
m-am uitat s vd cine a fost. Bnuiam c era Lorena.
Ce-a pit? m ntreb Silvia.
Poftim? am ntrebat-o ntorcndu-m cu faa la ea.
Lorena. Toat ziua s-a comportat ciudat.
Nu tiu, am rspuns micndu-mi capul.
Restul zilei l-am petrecut cu Rebeca, Silvia, Vlad i Alexandru. Am jucat
cri, adevar i provocare, am ascultat muzic. Timpul prea s treac foarte ncet,
mai ales c afar ploua foarte tare.
Unde e Armand? am ntrebat dup ce am terminat de jucat eptic.
A zis c rmne n camer s citeasc, rspune Vlad.
Puteam s bnuiesc c era cu Amanda. Poate c n sfrit avea s-i spun
adevrul. S-i spun c de fapt l folosete. Dup ce am discutat cu ea, tot drumul
a stat numai lng Armand, aruncndu-mi priviri urte.
Voi credei c ntre Armand i Amanda e ceva? I-am vzut foarte apropiai
astyi.
Vlad, ai dreptate. i eu am observat acelai lucru, spuse Rebeca.
Natalia, tii ceva? m ntreb Vlad.
Nu, dar m duc s afu, am minit eu.
M-am ridicat i am ieit din camer. Am putut s-l aud pe Vlad cnd mi ura
noroc. Am btut la u, dar nu mi-a rspuns nimeni. Am deschis-o i am vzut c
Armand nu era acolo.
Dac l caui pe Armand, s tii c e afar, mi spuse Amanda.
Am tresrit cnd am auzit-o. Dup ce am nchis ua, m-am ntors cu faa la
ea, dar nu mai era. Am ieit afar i l-am vzut pe Armand stnd pe banc. Mi-a
zmbit i mi-a fcut semn s m apropii. Prea c ploaia mai ncetase puin.
M-am aezat lng el, cutnd cuvintele potrivite.
mi place cum miroase aerul dup ploaie, spuse cu o voce linitit.
M durea c trebuia s-i fac asta, dar trebuia s-l aduc cu picioarele pe
pmnt.
Da, i mie. Uite, Armand, tiu c nu e treaba mea, dar...
Ce e? i se ntoarse cu faa la mine.
M uitam n ochii lui i vedeam monstrul din mine.
nainte de toate vreau s tii c in foarte mult la tine i tocmai de-asta fac
ce fac. Am vorbit cu Amanda azi, mi-am recunoscut fapta.
Respiraia lui s-a auzit ca un uierat n timp ce-i trecea minile prin prul
lui negru.
i nu e aa cum crezi tu, am spus cu tristee.
La ce te referi?
Acum cteva sptmni, Amanda era ndrgostit de fratele Adei.
i crezi c nc l mai iubete? vocea lui era foarte calm.
Amanda mi-a zis c... da. nc l mai place, am spus punndu-mi mna pe
umrul lui.
S-a uitat la mine cu o privire trist. Timp de cteva minute a fost linite.
tiam c-l rnisem, dar trebuia s-i deschid ochii nainte de a suferi mai mult.
Armand, spune ceva. Te rog!
mi ndeprt mna de pe umrul lui cu rceal i se ridic n picioare.
Armand...
Las-m n pace! Care e problema ta pn la urm? m ntreb
ntorcndu-se la mine.
Ai neles prost, Armand. N-am...
Doar pentru c tu eti nefericit, asta nu nseamn c toi cei din jurul tu
trebuie s fe la fel!
Vocea lui era dur. Ochii lui m priveau cu furie i tristee. l rnisem i
acum priveam consecinele. Dar cuvintele lui m rneau i m loveau precum
sgeile cu otrav.
Ai neles complet greit, am spus n oapt.
De ce nu poi s te bucuri de fericirea prietenului tu? De ce trebuie s i-o
distrugi?
Am crezut c va f mai bine dac i spun adevrul nainte de a f prea
trziu, i-am mrturisit privindu-l fx n ochi.
Nu crezi c persoana care ar f trebuit s-mi spun asta era Amanda?
Dar ea nu are de gnd s-i spun. Ea e cu tine doar ca s-l fac gelos pe
Marius!
Nu pot s cred c mi faci asta. Abia reuisem s fu i eu fericit i tu
distrugi totul, mi spuse cu ochii n lacrimi.
M-am apropiat de el i am vrut s-l iau n brae, dar m-a oprit.
Nu vreau s vorbesc cu tine acum. Las-m singur.
Se ndeprt de mine i se aez pe banc. Lacrimile mi invadar ochii i mi
nceoar privirea. l rnisem dei nu merita asta. Avea dreptate, era o problem
ntre el i Amanda, iar eu nu trebuia s m amestec.
Am reuit s m mic i s merg spre u. n faa ei am ntors capul i l-am
vzut plngnd. M durea s-l vd att de trist i s nu-l pot ajuta. i durea i mai
ru s tiu c eu eram vinovat pentru tristeea lui. Am intrat n cas i m-am
ntlnit cu Amanda.
Am auzit fr s vreau discuia i trebuie s te felicit, mi zmbi n timp ce
m aplaud. Un gest demn de o prieten. i mai spuneai de mine c vreau s-l
rnesc.
tii foarte bine c nu asta a fost intenia mea, i-am spus cu o voce dur.
O f fost, n-o f fost, nu mai conteaz. Acum dac m lai, m duc s-mi
consolez iubitul, mi spuse fcndu-mi cu ochiul.
Cu siguran eram ultimul om de pe planet, cea mai josnic fin care a
existat vreodat. n loc s-l salvez, l-am rnit. i acum motivul discuiei noastre l
consola.
Am mers trindu-mi picioarele spre camer i am trntit ua cnd am
intrat.
Ce s-a ntmplat? m ntreb Vlad ridicndu-se de pe jos.
n acelai moment, Lorena i ridic ochii din carte i m privi speriat.
M-am certat un pic mai ru cu Armand, am spus n timp ce m ndreptam
spre pat.
De ce? m ntreb Rebeca.
Pentru linitea voastra, el i Amanda sunt mpreun, am spus ntorcndu-
m cu spatele la ei.
Asta da rsturnare de situaie, spuse Vlad.
Vlad! ip Lorena.
Bine, bine.
i tu eti bine? m ntreb Lorena.
Da, am rspuns n timp ce o lacrim mi se prelingea pe obraz.
Mi-am adncit capul n pern i am lsat lacrimile s curg. n minte mi
aminteam vorbele lui:
Doar pentru c tu eti nefericit, asta nu nseamn c toi cei din jurul tu
trebuie s fe la fel!
*
Abia reuisem s fu i eu fericit i tu distrugi totul.
~~
Vorbele lui mi se ntipriser n memorie precum un tatuaj i mi nimiceau
sufetul. Nu eram demn de ncrederea lui. Nu eram demn de ncrederea nimnui,
pentru c i rneam pe toi cei din jurul meu.
Nici nu tiam de ct timp stteam aa, cu capul bgat n pern, dar nu-mi
psa. mi pusesem ctile de la MP3 n urechi i m izolasem de toi. Cnd m-am
uitat la ceas, am vzut c era aproape 21:00. Mi-am ntors faa la ei i am vzut c
Rebeca lumina ncperea cu lanterna.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o scondu-mi ctile din urechi.
Din cauza ploii s-a luat curentul.
Ca n povetile de groaz, continu Vlad.
Tu poi s fi serios mcar o dat n via? l ntreb Rebeca dndu-i una
dup ceaf.
Au! scnci el.
Te simi mai bine? m ntreb Lorena.
Da, am minit eu.
Nu vreau s v prsesc, dar mie mi-e foame, spuse Vlad.
i mie, continu Rebeca.
Ne vedem mai tarziu, strig Vlad de la u, trgndu-l dup el pe
Alexandru.
Dup ce am rmas singure, am cutat prin rucsac ceva comestibil. Am luat
un corn cu ciocolat i l-am mncat, gndindu-m la tot ce s-a ntmplat. Dup ce
am terminat de mncat, ne-am pregtit de culcare. Cum nu aveam curent, nu
puteam s facem altceva. Am rmas mbrcat n trening i m-am ghemuit sub
ptur. Vlad a mai venit n vizit, dar a plecat cnd a vzut c ne lua somnul.
Noapte bun! spuse Rebeca mergnd ncet spre pat.
Noapte bun! am spus toate.
Mi-am adus genunchii aproape de fa i i-am cuprins cu minile. Am nchis
ochii, spernd c o s am parte de o noapte linitit.
Visul semna cu cel din noaptea trecut. Eram tot n pdure i vremea era la
fel de urt. Numai c ceva era diferit, dar nu-mi ddeam seama ce. Mergeam
singur prin pdure, cutnd pe cineva. Mi-era team i nu tiam de ce. Nu m
urmrea nimeni. Am continuat s merg civa metri pn cnd am ajuns n
poiana pe care o descoperisem azi. n faa fntnii se afa un om mbrcat n
negru. M-am dat n spate, dar am clcat pe o creang care s-a distrus sub talpa
mea. Omul s-a ntors i l-am recunoscut pe Armand. Avea o privire trist i inea n
mn o rochie alb.
Ai venit, spuse n oapt.
S-a dat din faa fntnii i mi-a fcut semn s m apropii. Cnd am ajuns
lng el, am vzut c pe cruce scria numele lui i data de azi. M-am uitat speriat
la el, cu inima btndu-mi nebunete.
Din cauza ta am ajuns aici, spuse cu tristee i apoi dispru.
M-am uitat dup el i am ncercat s-l prind din urm, dar ceva m prinse
de talie i m arunc la pmnt. Cnd am ntors privirea, nu am vzut pe nimeni,
dar puteam s aud ipete n deprtare. Am ncercat s m ridic i s plec, dar am
simit pe cineva lng mine.
Bau! spuse o voce dur i am simit cum o durere groaznic pune stpnire
pe mine i m las fr aer.
Tresrind am deschis ochii n ntuneric. Respiram greu i capul m durea.
Am ateptat cteva momente pn cnd am reuit s disting urme slabe. Eram n
camer i afar tuna i fulgera. M-am trntit pe perne i mi-am ndreptat ochii spre
geam. n timpul unui fulger am vzut cum un liliac zbura pe lng fereastr.
Instinctiv mi-am pus ptura peste fa i am ateptat tunetul. A fost att de
puternic nct a zguduit geamul precum un cutremur.
Mi-am nchis ochii i cnd i-am deschis din nou, era diminea. Ploaia
ncetase, dar cerul tot nnorat era. M-am ridicat i am vzut c ceilali dormeau. Am
luat telefonul i m-am uitat la ceas. Era 7:15 dimineaa. M-am dat jos din pat i m-
am dus la baie. Dup ce am urmat ritualul de diminea, mi-am pus adidaii i am
ieit afara n linite. Aerul rece al dimineii m ntmpin n timp ce m uitam prin
jur. Era linite i pustiu. Bncile i masa erau ude, aadar nu puteam s stau pe
ele. M-am gndit c o plimbare mi-ar prinde bine i am urmat acelai traseu ca cel
de ieri. Am mers cu mai multa grij, ncercnd s nu mai alunec de data asta. Am
ajuns n poian i am avut un sentiment de dj vu.
n faa fntnii se afa un om mbrcat n negru, la fel ca cel din visul meu.
Cnd am vrut s plec, el s-a ntors i m-a privit ocat. Era un om nalt, cu pielea
palid. Prul lui negru era dat pe spate, afndu-i chipul foros. Era
mbrcat cu un costum negru, iar la gt se vedea gulerul unei cmsi albe.
Peste costum purta o pelerin neagr care avea gulerul rou.
A fcut civa pai n fa i i-a ridicat minile n aer.
Maria...
VI. nfricotor, dar adevrat
Nu poi s fi tu. E imposibil. Tu eti moart! mi spuse apropiindu-se cu
pai ncei.
Nu nelegeam la ce se referea, de ce mi spunea c eram moart. Totul era
foarte ciudat. M uitam la el speriat, nereuind s plec, s m salvez. Stteam
acolo ca o la i ateptam deznodmntul situaiei.
Cnd a ajuns n faa mea mi-a ridicat brbia i a nceput s m priveasc cu
seriozitate.
Semeni att de mult cu ea, dar nu poi s fi ea.
Durerea din ochii lui negri era copleitoare. Tonul vocii lui mi trimitea fori
pe ira spinrii i m fcea s nnebunesc de team.
i strnse ochii cu putere n timp ce repeta c era imposibil. A tcut un
moment, dup care i-a deschis. Acum deveniser roii ca sngele i m priveau cu
ur i furie.
i-a luat mna de pe brbia mea i a cobort-o ncet pe gtul meu. Eram
convins c putea s simt btile inimii mele n timp ce materialul mnuilor mi
atingea pielea, trimind fori n tot corpul. i-a cobort degetele la baza gtului
meu i le-a inut acolo cteva momente.
Interesant, spuse n timp ce m privea insistent.
D-i drumul, Drago! ordon Andrei aprnd din spatele lui.
i dac nu vreau? ntreb el cu o voce rece, nelundu-i privirea din ochii
mei.
Nu se va termina bine, continu Lorena punnd mna pe mna lui Drago.
M uitam la Lorena cu spaim, nenelegnd ce se ntmpla. Ce legtur avea
cu Drago i de ce i vorbea cu atta ur?
M uitam la ei, spernd c totul era un comar. C m voi trezi i totul va
disprea.
Drago i retrase mna i o ndeprt i pe cea a Lorenei i ncepu s rd.
M-am dus lng Lorena cnd am auzit ct de malefc rdea. Ca i cnd era un
personaj dintr-un flm de groaz. Lorena i-a pus braul n jurul taliei mele n timp
ce l intuia cu privirea pe Drago.
Andrei se ddu din calea lui i veni lng noi.
Ce naivi suntei, spuse Drago printre rsetele malefce care m
nspimntau i mai ru. Ai uitat c n prezena mea nu putei face nimic?
Las-o s plece. Ea nu are nicio legtur! ip Lorena.
tie? ntreb Drago ntorcndu-i privirea spre mine.
S nu... mri Andrei.
Cred c este dreptul ei s tie pe cine are alturi, vorbi brbatul
apropiindu-se de noi.
Lorena s-a pus n faa mea i a nceput s m mping n spate. Vedeam ct
de nervoas i ncordat era. Drago s-a pus n faa ei zmbind i i-a pus mna pe
umrul ei. n secunda urmtoare a azvrlit-o civa metri n spate cu o vitez
uimitoare. Lorena s-a izbit de un copac mare i a czut la baza lui. M uitam la ea
speriat i voiam s m duc s-o ajut, dar Andrei m-a prins de mn i m-a tras n
spate. L-am privit i am vzut c purta o cma alb, la fel ca n visul meu.
Groaza m-a izbit cnd am realizat c ceva ru urma s se ntmple, c prezentul nu
era normal.
M uitam la Drago cum i zmbea lui Andrei, artndu-i colii albi i
ascuii. A nceput s-i scoat mnua de la mna dreapt i s-a apropiat de
Andrei.
Omul vrea s tie, a spus zmbind nainte de a-i pune mna pe faa lui
Andrei.
Imediat el a ipat i a czut jos tremurnd. Acum mai rmsesem doar eu n
picioare. Eu, singur mpotriva unui ciudat.
Uit-te bine la ei, pentru c s-ar putea s fe ultima oar cnd i mai vezi.
Aadar aveam s mor. Pn aici fusese viaa mea. Dei eram n pragul morii,
un val de curaj m-a cuprins i am hotrt s-mi joc ultima carte. Dac exista o
ans s afu explicaia minciunilor i misterelor, fe ea i nainte de moarte, aveam
s proft de ocazie pn n ultima secund.
Ce se ntmpl? am ntrebat ncercnd s-mi calmez btile inimii.
Vrei s tii adevrul? m ntreb surprins. Indiferent de ct de crud va f?
Vreau s neleg, am rspuns simplu.
Se uit la mine surprins i a ncepu s rd, dar imediat se opri i-mi
arunc o privire nfortoare. Lorena reuise s se pun pe picioare i ncerca s se
apropie.
Nu cred c prietenii ti vor f foarte ncntai dac le voi dezvlui secretul,
mi spuse dnd din cap n semn de nu. Dar deja ai vzut prea multe.
Drago, taci! ip Lorena din dreptul fntnii.
n cteva secunde Andrei era lng ea i o ajuta s-i menin echilibrul. Au
ajuns amndoi lng Drago i Lorena m privea cu tristee.
Cine eti tu s-mi dai mie ordine? ntreb Drago enervat.
Se duse lng ei i ncepu s se nvrt n jurul lor. Dup dou rotiri se
poziion n spatele Lorenei i o mpinse n fa.
Cum ai putut s ai ncredere n ea? ntreb uitndu-se la Lorena cu scrb.
Las-o n pace! am ipat eu.
Incredibil cum se ngrijoreaz pentru tine, i spuse Drago Lorenei la
ureche. Sunt curios dac va mai simi la fel cnd va afa cine eti.
Duritatea din vocea lui m fcea s-mi pierd i gramul de curaj pe care l mai
aveam, dar trebuia s fu puternic. Trebuia s nfrunt moartea cu capul sus i s
reuesc s afu cine erau Lorena i Andrei.
Pentru c m impresioneaz empatia de care dai dovad, i voi spune
adevrul, mi spuse zmbind.
Nenorocitule! ip Lorena.
Nu mai nenorocit dect voi, strigoilor!
Credeam c nu am auzit bine, speram c era o minciun. Dintre toate
explicaiile posibile, asta era imposibil. Am simit cum pmntul mi fuge de sub
picioare cnd m-am uitat la Lorena i totul a nceput s aib sens. Pielea ei palid,
atitudinea de pe strad, conversaia din faa liceului, agresivitatea de ieri. Toate se
potriveau, dar n acelai timp preau imposibile. Strigoii erau un mit, o legend, nu
erau reali.
Cu lacrimi n ochi m-am apropiat de ea i m-am uitat adnc n ochii ei.
E adevrat? am ntrebat n oapt, dorind cu disperare s-mi spun c
totul era o invenie.
Am ateptat n tcere cteva momente, dar ea nu mi-a rspuns. Cuprins de
furie, am luat-o de umeri i am nceput s-o zgudui.
E adevrat sau nu? ipam cu lacrimile curgndu-mi iroaie pe obraji.
Pentru numele lui Dumnezeu, Lorena, vorbete!
mi pare ru, Natalia, mi spuse cu lacrimi n ochi.
Deci e adevrat, am spus n oapt, dndu-m n spate. n tot acest timp
m-ai minit, te-ai dat drept prietena mea.
Trebuia s te mint. Nu aveam de ales! Dar te consider prietena mea cea mai
bun, chiar dac nu m crezi, vorbi n timp ce se apropie de mine.
i puse o mn pe umrul meu, dar am ndeprtat-o cu rceal. Cu aceeai
rceal i indiferen cu care Armand m gonise ieri.
Nu m atinge!
Fericit? m ntreb Drago aprnd lng Lorena.
Du-te... ncepu ea.
Ai vrea tu, o ntrerupse el cu zmbetul pe buze.
Drago, cred c i-ai ndeplinit misiunea. Ce-ar f s pleci acum? vorbi
Andrei strfulgerndu-l cu privirea pe brbat.
i s pierd un asemenea spectacol? Nu prea cred, vorbi ncepnd s rd.
Totui, nu neleg un lucru. De ce o protejai att de mult? Este doar un om.
Este mai mult de-att. Este cel mai mare comar al tu, vorbi Andrei cu
zmbetul pe buze.
Eu am ncetat s mai am comaruri de mult timp, rspunse zmbind.
Ascultam ocat tot ce spunea. Nu mai nelegeam nimic. M simeam de
parc eram pierdut n ntuneric i nu vedeam luminia de la captul tunelului.
Natalia e cea... aleas, opti Lorena ntr-un fnal.
Strigoi naivi. Aa ceva nu exist!
Uit-te pe umrul ei stng i vei f surprins, spuse Lorena uitndu-se la
mine cu tristee.
Drago o privi ocat pe Lorena, dup care ncepu s se apropie de mine.
Temtoare, m-am dat mai n spate i mi-am strns hanoracul n jurul umerilor.
Las-m n pace, am spus cu picioarele tremurndu-mi.
Te pot obliga, vorbi Drago n timp ce i scotea mnua.
Natalia, ascult-m, nainte de a f prea trziu! ip Lorena.
M uitam la el cum i dezvelea mna palid i nu puteam s m mic. S-a
apropiat ncet de mine i i-a pus mna pe faa mea. M uitam n ochii lui roii
cnd am neles la ce se referea Lorena. Un curent puternic mi-a strbtut tot
corpul i mi-a strpuns inima. Vedeam negru n faa ochilor n timp ce simeam c
rmneam fr aer. Inima m durea ngrozitor, iar btile ei scdeau.
Natalia! am auzit-o pe Lorena ipnd, dar nu am putut s reacionez.
Durerea punea stpnire pe mine i simeam cum ncep s mor. Am ipat
cnd am czut jos, dar n-am reuit s scap de durere. Mi-am strns ochii i am
vzut o lumin n deprtare. Din acea clip am simit c pierd controlul. Simeam
cum o for ncepe s pun stpnire pe mine i ndeprteaz durerea. ncetul cu
ncetul durerea s-a mai diminuat i am nceput s mi controlez respiraiile.
Simeam cum respingeam durerea i m eliberam din dominaia ei.
Am continuat s m las condus de for pn cnd l-am auzit pe Drago
ipnd. i-a luat mna de pe mine, iar faa mea s-a izbit de pmntul rece.
Respiram greu i ncercam s deschid ochii. Lorena era lng mine i se chinuia s
m ridice.
Am deschis ochii i l-am vzut pe Drago uitndu-se speriat la mine. Avea
ochii mrii i minile ncletate n pumn. Tremura de furie.
Ce glum mai e i asta? ntreb nervos.
Acum m crezi? i rspunse Andrei zmbind.
Povestea alesei este o legend! ip Drago turbat.
i atunci cum i explici ce ai simit? Cum explici faptul c ai gustat un pic
din propria ta putere? l ntreb Lorena.
i chiar dac ar f adevrat legenda, ea este o muritoare! rspunse Drago
artnd spre mine.
n spatele lui apru un biat nalt, blond, cu ochii roii. Purta o pelerin
neagr i o cma rosie. Cu o vitez uimitoare veni lng Drago i i ntinse
minile pe lng corp.
Avei nevoie de ajutor, stpne? ntreb tnrul cu o voce rece.
M descurc i singur, Vladimir, vorbi Drago n timp ce se apropia de mine.
Pentru binele tu, ai face bine s nu-mi mai apari n cale! mi spuse pe un ton dur,
dup care mri.
Se ridic i se ndrept spre fntn. i mai ntoarse capul nc o dat i o
fx cu privirea pe Lorena.
Nu vreau s-i gsesc aici cnd m ntorc, spuse Drago nainte de a
disprea n pdure.
Vladimir l lu pe Andrei de mn i l mpinse spre pdure. Lorena m ridic
de pe jos i i puse mna n jurul taliei mele. Am continuat s mergem prin pdure
pn cnd am ajuns n faa casei. Cnd m-am uitat n spate, Vladimir dispruse.
M-am eliberat din strnsoarea Lorenei i mi-am ncruciat minile la piept.
Dup tot ce vzusem, nu mai eram n stare de nimic, dar aveam nevoie de
rspunsuri.
Poi s-mi explici ce-a nsemnat asta? Vreau adevrul! am ipat btnd din
picioare.
Lorena se uit la mine cu tristee, dup care ntoarse privirea spre Andrei. El
o privi i ddu din cap.
Mai bine ai sta jos, mi spuse artndu-mi un copac czut.
M-am aezat pe el i am ateptat explicaiile.
Ceea ce tocmai ai vzut reprezint o parte din lumea mea. Din lumea
nemuritorilor.
Deci e adevrat, am spus n oapt. Suntei...
Strigoi, continu Andrei cu o voce indiferent.
mi pare ru c a trebuit s asiti la aa ceva, dar nu puteam s-l las pe
Drago s-i fac ru, spuse Lorena aezndu-se lng mine.
Instinctiv, m-am ndeprtat de ea n timp ce rememoram tot ce s-a ntmplat
i brusc mi-am amintit de felul n care m numiser. Aleasa.
De ce ai spus c sunt... aleasa? am ntrebat uitndu-m speriat la
Lorena.
Pentru c asta eti, spuse Lorena n oapt. Eti stpna nemuritorilor.
Singura care poate pune capt situaiei...
Ascultam tot ce spunea i nu-mi venea s cred. De ce a f eu stpna
nemuritorilor? Eram un om normal care nu avea nicio legatur cu asta.
Nervoas, m-am ridicat i mi-am pus minile n cap.
Gata! Cred c voi nu suntei ntregi la minte, am spus dnd din cap. Eu nu
pot s fu cine spui tu c sunt. E imposibil! am ipat disperat.
tiu c pare imposibil, dar aa este, continu ea. Cicatricea ta spune totul.
Cicatricea o am din copilrie! am spus pind n spate.
Natalia, ascult-m. Trebuie s m crezi! Sunt prietena ta i vreau s te
ajut.
Nu! Tu nu eti prietena mea, am spus izbucnind n plns. Dac ai f
prietena mea, mi-ai spune adevrul.
sta este adevrul, Natalia. Asta sunt eu, spuse cu tristee.
Asta numeti tu adevr? Aberaiile astea? tii ce, Lorena? Vreau s stai
departe de mine!
Natalia...
Dac ii la mine, vreau s m lai n pace, am spus cu duritate. Vreau s
m lai s triesc n linite. Nu vreau s fu implicat n lumea ta bolnav i
nebun.
Lorena s-a ridicat de pe trunchi i m-a privit ocat. ncepu s vin spre
mine, dar i-am fcut semn s se opreasca. Mi-am ters lacrimile i am adoptat o
privire dur. Tremuram de furie, dar ncercam s ascund acest lucru. M uitam cu
durere la Lorena i nu-mi venea s cred ce se ntmplase.
Ea nu era om. Ea era o ciudenie a sorii att de diferit de cei vii.
Nu pot s cred c...
Adio, Lorena! am spus lund-o la fug spre cas.
Am fugit ca o nebun fr s m uit n spate. Am urcat scrile n grab i am
trntit ua n urma mea.
Natalia, unde ai fost? m ntreb Rebeca speriat.
Afar, s m plimb, am spus cu o voce indiferent ndreptndu-m spre
pat.
i ai gsit ceva neobinuit? m ntreb Vlad ironic.
Nu cred c m-ar crede dac i-a spune tot ce-am vzut. Nimeni nu m-ar
crede dac a povesti toat btlia.
Enervat, am ipat la el i mi-am ascuns capul n perne. Nu mai eram
capabil de nimic. Voiam cu disperare s plng, dar nu reueam. M simeam att
de goal, de abandonat. Una dintre persoanele la care ineam cel mai mult m
trdase. mi ascunsese adevruri att de importante, cum ar f identitatea ei.
Lorena era un strigoi, un mit, o legend. Un monstru al nemuririi care i
bntuia pe cei vii. Cum de nu mi-am dat seama? Citisem attea despre vampiri i
strigoi, dar n-am fost n stare s vd c Lorena era una dintre ei.
Mi-am scos capul din perne i mi-am fxat privirea pe geam, la cerul gri. Am
auzit cum o u s-a deschis uor i s-a nchis la fel de uor. I-am auzit vorbind cu
Lorena, dar nu am ntors capul. Ea abia dac le rspundea si puteam s jur c m
fxa cu privirea.
Oftnd m-am ntors cu spatele la ei i am nchis ochii. Mi-am adus genunchii
la piept i i-am cuprins cu minile. ncercam s-mi golesc mintea, s nu m mai
gndesc la nimic. Voiam s pot s-mi controlez memoria i s terg din ea
dimineaa asta. S terg din ea toat discuia, toate vorbele. Voiam s uit ce-am
simit cnd Drago m-a atins. Cnd aproape m-a omort. Ceea ce simisem nu
putea f descris n cuvinte. Durerea fusese att de mare nct puteam s-mi simt
inima mprit n dou. Era ca i cum se mrea i nu mai avea loc n piept.
Nu nelegeam ns cum de mai eram n via, cum de nu murisem. mi
amintesc c am vzut un fel de lumini i am fost cuprins de o for care nu-mi
aparinea ca i cnd altcineva pusese stpnire pe mine.
Indiferent ce-o f fost acea for, datorit ei am supravieuit.
Nu tiu de ct timp stteam aa, dar nu-mi psa. Corpul mi era amorit i
cu greu am reuit s m ntind cnd am simit c cineva s-a aezat pe pat.
Natalia, opti o voce cald n timp ce i punea mna pe umrul meu.
Simeam furnicturi n picioare i abia puteam s le mic. Nu eram n stare
s vorbesc, aa c am gemut n semn de rspuns.
Trezete-te. Autocarul o s soseasc n curnd.
La nceput nu am realizat ce zicea. Eram att de ameit nct nu tiam nici
n ce zi eram. Cu greu m-am ntors i am vzut-o pe Rebeca stnd lng mine.
Las-m, am spus ncercnd s-mi dezmoresc corpul.
O s plecm n curnd, spuse zmbind.
Dup cteva secunde am neles i am deschis brusc ochii. n sfrit plecam
din acest loc de comar. Dei sttusem doar o noapte, aveam impresia c sttusem
o eternitate.
M-am ridicat brusc de pe pat i am ameit. Dup cteva secunde mi-am
revenit i am vzut-o pe Lorena stnd pe canapea, uitndu-se la mine cu regret.
Amintirile m-au lovit ca un junghi i tristeea i-a fcut din nou loc n inima mea.
Lorena nu era cine crezusem eu c era. Nu era prietena mea. Nici mcar nu
era om.
M-am aezat ncet pe pat ncercnd s-mi opresc lacrimile. Nu voiam ca
restul s m vad plngnd pentru c nu a f tiut ce explicaie s dau. Ce puteam
s spun? C totul era o minciun? C printre noi se afau si montrii nemuririi i
eu tocmai m ntlnisem cu ei? Nimeni nu m-ar f crezut i m-ar f trimis la
psihiatru urgent.
Am deschis ochii i am fxat podeaua cu privirea. M durea tot ce se
ntmplase. M durea pentru c mi pierdusem prietena, un sprijin important n
aceste momente.
mi pare ru, Natalia, mi spuse cu lacrimi in ochi.
Deci e adevrat, am spus n oapt dndu-m n spate. n tot acest timp m-ai
minit, te-ai dat drept prietena mea.
Trebuia s te mint. Nu aveam de ales! Dar te consider prietena mea cea mai
bun, chiar dac nu m crezi, vorbi n timp ce se apropia de mine.
*
De ce ai spus c sunt... aleasa? am ntrebat uitndu-m speriat la Lorena.
Pentru c asta eti, spuse Lorena n oapt. Eti stpna nemuritorilor.
Singura care poate pune capt situaiei...
Cuvintele ei mi rsunau n minte ca o band stricat. ncercam din
rsputeri s nu m gndesc la asta, dar nu reueam. Erau attea ntrebri la care
aveam nevoie de rspuns, dar nu voiam s o ntreb pe ea. Nu acum. Eram prea
rnit ca s pot s mai vorbesc cu ea.
M-am ridicat de pe pat i am nceput s-mi pregtesc bagajul n linite.
Rebeca i Silvia vorbeau n oapt, n timp ce eu i Lorena nu ziceam nimic. M
simeam ca un robot, lipsit de sentimente. Eram goal pe dinuntru i nu tiam ce
s fac. S tac sau s spun adevrul? S vorbesc cu ea sau s las curiozitatea s m
omoare pe dinuntru?
Dup ce am terminat de strns, am hotrt s m duc s vd ce face
Armand. Speram ca el s nu mai fe suprat pe mine, pentru c acum aveam nevoie
de un prieten. Am ieit n linite din camer, evitnd privirile tuturor i am btut la
ua camerei lui. Am ateptat cteva momente, dup care am btut din nou. Inima
mi btea nebunete i forii mi strbteau ira spinrii.
ntr-un trziu ua se deschise, iar n faa mea apru Vlad. Era mbrcat cu
un trening gri, iar cteva uvie intrau n ochii lui cprui. Mi-a zmbit larg nainte
s m pofteasc nuntru.
Natalia! mi spuse numele ca i cnd nu m mai vzuse demult.
Am zmbit slab n timp ce intram n camer. Am fost surprins s-l vd pe
Armand tolnit n pat, uitndu-se la mine cu tristee. I-am sugerat lui Vlad s
mearg la fete i s m lase puin singur cu Armand.
Dup ce el a plecat, m-am aezat uor pe pat. Armand s-a ridicat i s-a
ndeprtat de mine.
mi pare ru, am optit cu ochii n pmnt.
Pentru ce i pare ru? m ntreb uitndu-se pe geam.
Pentru c m-am amestecat n viaa ta, am spus stpnindu-mi cu greu
lacrimile. Dar am crezut c fac ce trebuie...
Ai crezut prost, mi rspunse cu o voce dur.
Armand...
n caz c te intereseaz, nu mai sunt cu Amanda. A terminat spunndu-mi
adevrul, povestindu-mi cum s-a folosit de mine, continu el cu o voce trist.
Nu am vrut s se ajung aici...
Crezi c mi-a fost uor? m ntreb ntorcndu-se brusc spre mine. Cum
crezi c m-am simit cnd am auzit cum i-a btut joc de mine?
Era att de furios i ipa la mine, iar lacrimile alunecau pe obrajii lui fni,
fcndu-mi inima s se chirceasc de durere.
Poate dac nu ai f fost tu, a f reuit s o fac s m plac mcar puin, mi
spuse apropiindu-se de mine. Dar graie ie, am afat acest adevr minunat! i
ncepu s aplaude ironic.
Deja era prea mult, se aduna prea mult durere i nu tiam ct mai puteam
suporta.
Armand, trebuie s m crezi. Nu mi-am nchipuit niciodat c se va ajunge
aici.
Te consideram prietena mea, dar m-am nelat amarnic, spuse ultimul
cuvnt printre dini. Prietenii nu fac asta.
Tocmai de-asta, pentru c i sunt prieten, am fcut ce-am fcut. i tii
ce? Nu m deranjeaz c am spus adevrul, pentru c nu a f suportat s te vd
suferind n timp ce nenorocita aia de Amanda...
Nu o insulta!
De ce i iei aprarea? Pn la urm ea a fost cea care s-a jucat cu tine, nu
eu.
Nu tiu ce m apucase, dar nu mai suportam. M sturasem ca toat lumea
s m mint i s m considere vinovat de tot. Voiam doar un prieten, cineva n
care s am ncredere i uite ce primeam n schimb. Reprouri, insulte, acuzaii i
minciuni.
Hei, trebuie s plecm, ne-a ntrerupt Vlad.
M-am uitat cu tristee la Armand i am ieit din camer fugind. n faa uii
m-am oprit ncercnd s m calmez. Trebuia s continui cu minciuna, s par c
sunt bine. Am deschis ua ncet i am vzut c n camer rmsese doar Lorena.
Am ignorat-o i mi-am luat geanta i rucsacul.
mi pare ru! opti cu o voce trist.
Am inspirat adnc nainte s m ntorc cu faa la ea. M privea cu tristee i
se apropia ncet de mine.
tii cum e s afi c totul este o minciun, c persoanele n care aveai
ncredere neondiionat nu sunt ceea ce par a f? am ntrebat-o cu durere.
M crezi sau nu, tiu cum e. Te simi trdat, folosit, abandonat, rspunse
cu o voce trist uitndu-se la podea.
ntr-adevr, te simi ca ultimul om de pe planet. Crede-m c nu mi-e
uor, aa c nu m fora s am din nou ncredere n tine, pentru c nu pot. Nu
acum.
Am spus ultimele cuvinte cu greu, evitndu-i privirea. Nu puteam s-i spun
adevrul i s vd ct de mult o rneam. Am ieit din camer i m-am sprijinit de
u. Lacrimile voiau s ias, dar nu era momentul.
n timp ce ncercam s m calmez, l-am vzut pe Andrei apropiindu-se de
mine. Speriat, m-am dat din calea lui i am dat s plec, dar el m-a prins de mn
forndu-m s m uit la el. Ochii lui negri artau tristee, durere i ur. Pentru un
moment m-am pierdut n tristeea din ochii lui care semna foarte mult cu cea din
sufetul meu.
Nu cred c a fost corect din partea ta s spui tot ce i-ai spus Lorenei, mi-a
spus cu o voce dur. Sufer foarte mult.
i eu, am rspuns cu o voce dur mutndu-mi privirea din ochii lui.
Sunt lucruri pe care nc nu le tii i ar trebui s le afi.
Nu m intereseaz s mai aud alte minciuni, am spus un pic cam tare.
Nu sunt minciuni, vorbi strngndu-mi mna prea tare.
Au! am spus eliberndu-m din strnsoarea lui.
M-am dat n spate privindu-l cu groaz. Picioarele mi tremurau de fric i
inima mi btea cu putere.
Cum am ajuns eu s am legtur cu creaturi att de periculoase?
Ascult-m bine, i-am spus pe un ton dur. Nu vreau s mai am de-a face
cu voi niciodat! Ai auzit? Niciodat!
Am trecut pe lng el cu pai zgomotoi i m-am ndreptat spre ieire. Erau
strni cu toii n faa casei, ateptndu-i pe cei mai lenei. Rebeca, Silvia i Vlad
stteau pe bnci i mi-au fcut semn s m altur lor. Vlad era foarte nerbdtor i
btea cu piciorul n pmnt.
Lorena ce tot face? m ntreb trecndu-i minile prin pr.
St de vorb cu Andrei, am minit eu.
Poate v micai i voi mai cu talent! ip uitndu-se n spate.
M-am ntors i eu i i-am vzut ieind pe Lorena i Andrei. Prea c se certau
pentru c Lorena l-a dat de lng ea pe Andrei i a luat-o singur pe crare. Andrei
a urmat-o aruncndu-mi o privire amenintoare. Durerea iar se stabilea n sufetul
meu, dar am ncercat s o ignor. Mi-am ntors privirea la grupul din faa mea i am
ncercat s fu atent la ce vorbeau.
ntr-un fnal am pornit spre autocar. n timp ce mergeam, am ntors capul s
m uit la cas pentru ultima dat. Acum mi se prea i mai nfricotoare dect
prima oar cnd am vzut-o. La geamul de la mansard puteam s jur c am vzut
pe cineva mbrcat n negru uitndu-se la noi. Am alungat din minte amintirile cu
Drago i mi-am vzut de drum. Am urcat repede n autocar i am ocupat un loc n
spate, spernd c voi f lsat n pace. Nu eram n stare s socializez. Mi-am pus
capul pe geam i am ateptat s pornim. Nu eram contient de ce se ntmpla n
jurul meu. M izolasem n balonul meu de plastic i ateptam o minune. O minune
care nu avea s soseasc niciodat. Fuseser attea lovituri n ultima perioad i
nu mai tiam ct mai puteam s fac fa. Tot corpul m durea, iar amintirile m
chinuiam n orice moment. De cnd cu moartea bunicului nu am mai avut parte de
linite sau fericire. Cnd am crezut c am gsit n sfrit linitea, totul a trebuit s
se distrug. A trebuit s afu acel adevr cumplit care acum mi bntuia sufetul i
mintea. Dac nu ar f fost Lorena implicat n asta! De ce trebuia ea s fe o fin
destinat nemuririi? De ce? i cum de nu mi-am dat seama pn acum c ea nu
era om? Cum am
putut s fu att de oarb nct s nu vd adevrul? M durea c pierdusem
prietenia ei, dar nu m simeam pregtit s m comport ca i cum nimic nu se
schimbase. Totul se schimbase. Acum, dac m uitam la ea, vedeam acel monstru
care bntuie linitea oamenilor, care le curm viaa n moduri dureros de
nspimnttoare. Nu mai puteam s vd n ea acea prieten care crezusem c era.
Era imposibil.
Eram la jumtatea drumului cnd telefonul mi vibr n buzunar. L-am scos
ncet i am vzut c mama m suna. Mi-am amintit c i promisesem c o voi suna
de ndat ce voi ajunge, dar nu am avut semnal.
Am rspuns cu o voce rguit.
Alo?
Natalia! n sfrit rspunzi. tii cte griji mi-am fcut pentru tine? m ntreb
cu o voce plin de ngrijorare.
tiu c am promis c o s te sun, dar nu am avut semnal i mi-a fost
imposibil. mi pare ru! am spus ct de sincer am putut.
Scuze acceptate. Unde eti acum?
n drum spre cas. Nu pot s-i explic acum, dar o s sosesc ct de curnd,
am spus uitndu-m la ceas.
Bine, vorbim cnd ajungi. Drum bun!
Pa!
Am pus telefonul n buzunar i m-am rentors la gndurile mele. Mi-am
nchis ochii i am continuat s atept un lucru imposibil. Cnd aveam s m nv
minte c pentru mine minunile nu mai exist? C sunt doar un ideal, un el interzis
mie.
Te simi bine? m ntreb Vlad aezndu-se lng mine.
Nu chiar. Nu am dormit bine noaptea trecut, asta e tot.
Atunci te las s te odihneti, mi spuse zmbind i punndu-i mna pe
umrul meu.
Dup ce a plecat, un sentiment de vin a pus stpnire peste sufetul meu.
Rneam oamenii buni ca el care voiau s fe alturi de mine, prin indiferena mea.
Eram att de dominat de amintiri nct nu mai vedeam partea bun a
lucrurilor. Eu nu eram aa! Eu nu obinuiam s fu o fin care i pierde
sperana i cade prad durerii i agoniei.
Dar ce anse mai aveam s fu din nou eu, cnd totul n jurul meu era plin
de tristee si minciuni? Cum puteam s triesc ntr-o minciun i s pretind c
adevrul nu exist?
Cnd am ajuns, am cobort din autocar fr pic de vlag i nu m-am chinuit
s-mi iau la revedere de la toi. Am mers pe strad cu mintea pierdut n ntrebri
fra rspuns i cu sufetul plin de durere. Cnd am ajuns acas, i-am explicat
mamei tot ce s-a ntmplat i m-am nchis n camera mea. Am stat toat ziua n pat
gndindu-m la tot ce se ntmplase i ncercnd s gsesc rspunsurile de care
aveam nevoie, reuind ntr-un fnal s cad ntr-un somn adnc, plin de vise ciudate,
lipsite de sens.
***
Trecuse aproape o sptmn de la excursie, iar Armand nu mai ddea
niciun semn de via. Pe la coal nu mai venise i nimeni nu tia nimic de el. Vlad
l-a sunat de cteva ori, dar nu i-a rspuns nimeni. Astzi era ultima zi de coal
din sptmn i plnuiam s m duc la el acas. Trebuia s vorbesc cu el,
indiferent dac el voia sau nu! nelegeam c era suprat, dar comportamentul lui
nu avea logic. De ce ar lipsi de la coal att de mult, fr s anune pe nimeni?
nc o serie de ntrebri fra rspuns mi acaparau mintea cu scopul de a m
deruta i mai mult.
ncepeam s m obinuiesc cu adevrul, dar nc ntmpinam difculti. Era
greu s m obinuiesc cu gndul c Lorena era un strigoi, c nu era ca toi ceilali.
M-am uitat n spatele clasei la locurile libere pe care de obicei le ocupau
Lorena i Armand. Era ciudat i modul n care Lorena dispruse. La fel de
misterioas ca i Armand, fr s anune pe nimeni.
Am alungat gndurile negre i am ncercat s fu atent la or.
Week-end plcut, elevi! ne ur profesorul nainte de a iei din clas.
M-am mbrcat foarte repede i am ieit cu Rebeca, Silvia i Vlad. Toi erau
foarte bucuroi pentru c nc o sptmn plin de teste i ascultri luase sfrit.
Att de mult am ateptat acest week-end! n sfrit o s rmn singur
acas! ne spuse Vlad cu entuziasm.
i nu dai nicio mega-petrecere, nimic? ntreb Rebeca zmbind.
Doar dac vii tu a doua zi i faci casa s arate lun, i rspunse fcndu-i
cu ochiul.
Poate dac oferi un baci bun.
O gogoa cu ciocolat, rspunse Vlad simplu.
Prea multe grsimi, se plnse Rebeca.
Tema la matematic pentru o zi, continu Vlad.
Poftim? ntreb Rebeca.
Tema la mate pentru...
Ce-ai spus? N-am auzit bine, vorbi Rebeca ducndu-i mna la ureche,
prefcndu-se c nu aude.
Bine, ai ctigat. Tema la mate pentru o sptmn. Mulumit? ntreb
Vlad nvins.
Foarte, spuse ncepnd s opie de fericire.
Sper s merite... se plnse el cu o voce joas.
Am ieit din liceu i ne-am oprit n faa porii s ne lum la revedere.
Week-end plcut tuturor, le-am spus fcndu-le cu mna.
Vezi c te atept la petrecere, ai auzit? ip Vlad din deprtare, futurndu-
i minile n aer.
Am rs n sinea mea n timp ce m ndreptam spre staia de autobuz. Nu am
ateptat foarte mult i am ajuns destul de repede la casa lui Armand. Afar
ncepuse ploaia, dar pe mine nu m deranja.
Am cobort i m-am oprit n faa casei lui. Era o cas cu dou etaje, destul
de modern construit. Culorile erau pale i calme, iar n faa uii se afau mai
multe fori viu colorate. Am pit ncet pe scrile de lemn i am ezitat cteva
momente nainte de a suna la u. Am ateptat i sunat, dar nu a rspuns nimeni.
Am nceput s bat n u cu pumnii, spernd c m va auzi cineva.
Armand! am ipat ct de tare am putut.
Am stat aa cteva minute, dar fr rezultat. M-am dat n spate i am
observat c nu trecea nimeni pe strad, aa c mi-am permis s sar gardul. M-am
uitat prin geamurile de la parter, dar nu am reuit s vd nimic concret. Doar
camere mari i frumos mobilate. Am nconjurat casa de cteva ori i ntr-un fnal
m-am convins c nu aveam nicio ans s vorbesc cu el astzi.
Dac i se ntmplase ceva ru? Dac era n pericol i nu putea s se salveze?
Dac avea nevoie de ajutor, iar eu nu puteam s-l ajut? Gndindu-m la aceste
scenarii inima mi-a stat n loc i am nceput s respir greu. Ce fel de prieten eram,
dac l rnisem att de ru? Cu siguran nu meritam atenia nimnui. Eram
demn de dispre i ignoran.
Cu picturile dese de ploaie atingndu-mi faa i prul i cu sufetul lipsit de
speran m-am lsat n jos i am nchis ochii. Voiam s pot s dau timpul napoi i
s schimb replicile conversaiei mele cu Armand. Dac a putea s schimb trecutul,
acum prezentul ar f mai puin dureros pentru el. Ar f un pic mai fericit i plin de
speran i linite.
Am cuprins gazonul artifcial n mini i l-am strns cu putere, n timp ce am
lsat lacrimile s alunece pe obraji. Din nou ateptam miracolul, minunea.
Natalia! m strig o voce familiar.
VII. Poi s crezi?
Cunoteam foarte bine vocea, dar nu voiam s rspund. Nu voiam s ntorc
capul i s abandonez poziia n care stteam. Agonia m domina i nu m lsa s
m eliberez din ghearele ei.
Natalia, ce faci aici? continu s vorbesc acea voce cald, bun.
Stropii reci de ploaie mi atingeau minile, trimind fori reci n tot corpul.
Cnd dou brae m-au cuprins ntr-o mbriare puternic, am cedat. Am czut jos
i am nceput s tremur, inndu-m cu putere de braul din jurul gtului meu.
Natalia, opti acea voce frumoas n timp ce mi freca braele ncercnd s
m nclzeasc.
A plecat, am spus printre suspine.
tiu.
Lorena, e numai vina mea, am spus ascunzndu-mi faa n umrul ei.
Nu e adevrat. Tu nu eti vinovat.
Ba da. Tu nu tii ct de ru ne-am certat ultima oar, am spus tremurnd
cnd un alt for rece mi-a strbtut corpul.
Natalia, tremuri. Hai s plecm de aici.
Nu, nu vreau! am protestat.
Dar nu am ctigat. Lorena m-a cuprins de talie i a nceput s m ridice,
dar eu nu depuneam niciun efort s o ajut. Voiam s fu lsat n pace i s sufr
n linite.
E bine? ntreb o voce de biat plin de ngrijorare.
Nu prea. Ajut-m s o scot de aici, vorbi Lorena chinuindu-se s m
ridice.
Imediat am fost luat pe sus i dus la adpost. Eram ntr-un loc cald, iar pe
fundal era o melodie cntat la pian. Era calm i plin de tristee i se potrivea
att de bine cu ceea ce era n sufetul meu. Lng mine s-a aezat Lorena i mi-a
pus capul pe umrul ei, mngindu-mi uor braul drept. M-am uitat cu atenie n
jur i am vzut c m afam ntr-o main destul de spaioas. Scaunele erau dintr-
o piele neagr, lucioas, iar geamurile din spate erau fumurii. Pe bordul mare i
negru se afa un celu mic i alb care ddea din cap continuu. Nu reueam s vd
cine conducea maina, dar presupuneam c era biatul care o ajutase pe Lorena.
Am nchis ochii i am ncercat s m calmez. Lacrimile s-au oprit ntr-un
fnal, iar n locul lor a rmas durerea, vina. Armand dispruse i eu eram vinovat.
Doamne, dac i se ntmpl ceva, nu o s mi-o iert niciodat! Niciodat!
Am stat aa, cu ochii nchii, meditnd, fr s-mi dau seama c maina se
oprise. Lorena a deschis ua i a ateptat s reacionez.
Am ajuns, opti ajutndu-m s m ridic.
Am cobort din main n faa unei case mari i frumoase. Avea dou etaje i
era din piatr. La intrare se afau dou ui din lemn i lng ele erau dou ferestre
mari. La parter, adpostit de balconul de la etaj, se afa o mas din lemn cu patru
scaune. M-am apropiat de cas cu pai ncei, admirnd
construcia din faa mea. Curtea era mare i plin de plante. Undeva n
deprtare se vedeau un leagn i o cascad mic. Lorena a deschis uile maro din
lemn i am intrat n cas. n spatele acestora se afa un hol nu foarte lung, cu
pereii de un bej deschis. Scrile se afau n partea dreapt, lng perete i erau de
aceeai culoare cu acesta. Lng scri se afau dou msue cu picioarele negre, iar
pe una dintre ele era pus o vaz albastr cu dou fori albe. Pe unul dintre perei
se afa un tablou cu multe modele i culori. n faa uii era pus un covor mic, gri,
cu multe ptrele desenate.
Lorena a mers pn n captul holului i mi-a fcut semn s m apropii. Am
mers spre ea i am intrat ntr-o buctrie spaioas. Mobila era pus pe peretele din
dreapta i avea aceeai culoare cu pereii. Chiuveta era pus pe un corp lung i alb.
Pe peretele din stnga era aezat un mini bar, iar pe tavan se afa un bec sub form
de soare.
Se pare c nu e aici, spuse Lorena uitndu-se la mine. Urmeaz-m.
Am ieit din buctrie i am urcat scrile. La etaj se afau multe ui albe i n
captul holului era o mic ncpere cu o canapea mov i o msu din lemn.
Am intrat ntr-o camer mare i frumoas unde se afa un pat mare. Lenjeria
patului era de un verde nchis i pernele erau roii. Lng pat se afa o noptier cu
o veioz mare. n faa patului erau o u transparent i trei cuburi puse unele
peste altele formnd un model interesant. Dulapul era mare, cu multe ui glisante
i era pus pe peretele cel mai lung. n faa lui era un scaun cu un model din plas
i lng era pus o veioz mic. Pereii erau vopsii ntr-un mov foarte pal i lumina
era slab, dnd un aer misterios ncperii.
Lorena s-a dus la dulap i a scos de acolo o bluz alb, larg i o pereche de
blugi largi, gri. A deschis ua transparent din faa patului i a intrat ntr-o baie
mare i frumos decorat. A luat de acolo un prosop i l-a pus pe pat.
Presupun c eti ngheat i ai nevoie de haine uscate. Ai i un prosop s-
i usuci prul, mi-a spus zmbind.
Lorena, mulumesc, i-am spus cnd am vzut c voia s plece.
N-ai pentru ce. Te atept jos, a spus zmbind i a nchis ua.
Am luat hainele i m-am dus n baie s m schimb. Culorile care
predominau erau movul nchis i rozul pal. Pe partea cu ua era pus cada mare i
alb. n jurul ei erau puse multe lumnri mov, parfumate.
M-am schimbat repede i am pus hainele ude pe usctorul de lng dulpior.
Mi-am nfurat prul n prosop i am ncercat s-l usuc. Dup ce mi-am uscat
prul, m-am uitat n oglind. Eram foarte palid i ochii mi erau roii
de la plns. Mi-am dat cu puin ap pe fa i mi-am trecut degetele prin
prul rece, care acum era un pic cre.
Am ieit din camer i am cobort scrile cu pai ncei. La parter se auzeau
multe voci i rsete. Pe fundal era melodia Man i feel like a woman de la Shania
Twain.
Am cobort ultima treapt i m-am ndreptat spre buctrie.
Suntem aici, am auzit-o pe Lorena spunnd.
Mi-am ntors capul i am vzut-o stnd pe un fotoliu mic, bej. Am cobort
cele trei trepte din gresie i am intrat ntr-o ncpere mare, din piatr. n centru se
afa o msu din sticl pe care erau puse multe reviste i o plant mic ntr-o vaz
maro. n jurul mesei erau puse fotoliile i scaunele din lemn cu model clasic. Lng
scri era un emineu mare din piatr, iar deasupra lui era un tablou alb-negru.
Lng geamurile mari era pus o mas lung, neagr, din lemn i sticl, iar n jurul
ei erau puse multe scaune care aveau aceeai culoare cu masa.
Lng Lorena, pe fotoliu, sttea o tnr frumoas, blond, cu prul aranjat
n mute bucle. Se uita la mine cu buntate i mi zmbea cu naturalee. Pe scaunul
de lng ea sttea un tnr cu pielea palid i prul ca mierea. Ochii lui mari i
negri m priveau cu curiozitate n timp ce ncerca s-i ascund zmbetul. Era
mbrcat cu o cma alb, iar pe dedesubt avea un tricou negru.
Lorena s-a ridicat i a venit lng mine. i-a pus mna pe umerii mei i m-a
mpins n fa.
Cred c trebuie s facem prezentrile, spuse zmbind. Natalia, ea este
Bianca, vorbi artnd spre fata blond i frumoas.
n sfrit te cunosc, spuse Bianca zmbind.
Iar el este Tudor, continu Lorena.
Biatul se ridic i m studie din cap pn-n picioare. Pe chipul lui se citea
uimirea, curiozitatea i fericirea.
Nu pot s cred. tii c eti o legend printre noi, spuse zmbind.
Tudor, nu e momentul, vorbi Andrei cu o voce joas.
Nu tie? ntreb suprat Tudor.
Nu crede, rspunse Andrei uitndu-se la mine cu ur.
Vina m cuprinse din nou. Mi-am lsat privirea n jos i am ncercat s
opresc lacrimile. Dac pn la urm ce spusese Lorena n acea zi era adevrat?
Dac eu chiar eram cine spunea ea c eram? Aleasa?
mi pare ru, am optit cu regret.
Ia un loc, m ndemn Lorena.
M-am aezat pe locul ei i mi-am pus minile pe genunchi. M uitam n jur,
incapabil s-i privesc n ochi. M purtasem ca o nebun cu Lorena i uite-m
acum, n casa ei, ateptnd minunea.
Lorena, tiu c nu a fost corect cum te-am tratat, dar au fost prea multe
pentru mine, am spus uitndu-m la ea ntr-un fnal.
Nu te mai gndi la asta. A trecut deja, rspunse zmbind.
Vreau s neleg. Am nevoie s neleg, am spus cu o voce joas.
Bnuiesc c va f o conversaie lung, vorbi Andrei ridicndu-se de pe
scaun.
Ce vrei s tii? m ntreb Bianca. -Totul, am rspuns simplu.
Cu toii au devenit serioi i se uitau unii la alii. Andrei le-a ntors spatele i
i-a fxat privirea pe focul din emineu. Bianca i Tudor au aprobat, iar Lorena i-a
tras un scaun n faa mea. A inspirat adnc i a nceput s vorbeasc.
Vezi tu, cu multe secole n urm, vampirii i strigoii triau n pace i linite.
Fiecare avea cte un conductor i respecta regulile impuse de acesta. Noi am fost
sub conducerea lui Alexander, unul dintre cei mai puternici strigoi. Echilibrul
dintre nemuritori era meninut de Alexander i Lida, conductoarea vampirilor.
Dar echilibrul nu a mai putut f inut sub control cnd... a nceput Tudor
s vorbeasc.
Drago a aprut, l-a ntrerupt Bianca.
Printre vampiri exista un grup, Vampirii ntunericului, care nu prea intra
n contact cu nemuritorii. ndeplineau regulile Lidei, dar erau mai retrai, continu
Lorena.
i puternici, adug Tudor.
Acum cteva secole, unul dintre Vampirii ntunericului, Sarys, l-a
transformat pe Drago n vampir i l-a introdus n grupul su. Ana i Dymas nu au
fost de acord cu aceast transformare, dar au terminat acceptndu-l pe Drago ca
unul dintre ei, vorbi Lorena cu mult durere n voce.
i de ce spunei c echilibrul a fost distrus? am ntrebat curioas.
Pentru c din momentul n care Drago a fost transformat, a cutat ct mai
mult putere. Voia supremaia, conducerea, vorbi Tudor. Tocmai din aceast cauz
l-a omort pe Sarys.
Se pare c Sarys i reproa dorina pentru putere, iar Drago a vrut s-i
arate ct de puternic este. Au nceput s se lupte, dar Sarys a pierdut, iar din acea
noapte Ana i Dymas l-au gonit pe Drago din grupul lor i nu au mai aprut
printre noi, adug Bianca.
n dorina lui de putere, Drago i-a fcut o vizit lui Alexander i i-a cerut
un loc printre strigoi. Alexander nu i-a putut ndeplini dorina pentru c era
imposibil. Ca echilibrul s fe meninut, strigoii i vampirii nu trebuiau s se
amestece niciodat, vorbi Tudor.
Drago s-a enervat i l-a provocat pe Alexander la lupt, iar cine ctiga
urma s conduc strigoii. S-au luptat, dar puterea lui Drago cretea cu fecare
secund, fcndu-l pe Alexander s piard n faa lui. La fnalul luptei, Alexander s-
a predat, dar Drago l-a omort n faa tuturor strigoilor, artnd ct de puternic
poate f, vorbi Lorena cu ur.
i atunci pacea a ncetat s mai existe. Dei Lida a venit imediat i a
ncercat s repare lucrurile, strigoii i-au declarat rzboi i au jurat c-l vor rzbuna
pe Alexander, vorbi Andrei pentru prima dat cu ochii fxai n foc.
Drago a disprut, lsndu-i pe ceilali vampiri s se lupte cu noi. Nimeni
n-a tiut nimic de el secole ntregi, pn cnd s-a ntors n Romnia. Cu ntoarcerea
lui lucrurile au luat o alt ntorstur, vorbi Bianca cu tristee.
Ce vrei s spui cu asta? am ntrebat n oapt.
Drago s-a ndrgostit de o muritoare de 16 ani, dar povestea s-a terminat
prost. S-au desprit, el find convins c ea nu l-a iubit niciodat. Lovit de durere i
ur a jurat rzbunare, a jurat c omenirea va plti pentru
trdarea ei. De atunci, noi am uitat de rzbunarea noastr i ncercm s
oprim planurile lui Drago de a distruge omenirea, continu Bianca.
i ce legtur am eu cu toate astea? am ntrebat cu fric.
Printre nemuritori exist o legend, cea a alesei, vorbi Lorena. Se spune c
Aleasa este Stpna tuturor nemuritorilor i c este singura care poate readuce
pacea printre noi. Sufetul ei este lipsit de pcat i ur i plin de iubire i
compasiune. Ea este nscut cu semnul nemuririi i este cea mai puternic dintre
nemuritori.
Semnul nemuririi? am ntrebat ocat.
Semiluna de pe umrul tu stng este dovada c tu eti cea pe care o
cutm. i mai aminteti de incidentul de la ora de chimie? m ntreb Lorena
zmbind.
La nceput nu nelegeam la ce se referea, dar dup am priceput. Cnd
fceam experimentul, Armand i restul au fost rnii. Singurele care au scpat am
fost eu i Lorena.
Da, am rspuns ezitnd.
Nu-i aminteti la ce te gndeai ora aia?
M gndeam la... i nu am mai putut s continui cnd am realizat ocat
c eram responsabil de incident.
La... ? continu Lorena.
Ce s-ar ntmpla dac lichidul din eprubet ar intra n contact cu pielea,
am spus nvins. Dar e imposibil!
Nu i dac eti Stpna nemuritorilor, vorbi Tudor zmbind.
Cred c ai dreptate, am spus n oapt.
Mereu am dreptate, se lud Tudor.
Nu pot s cred, am spus uimit. Eu, o simpl fat de nici 16 ani, sunt
Stpna nemuritorilor. Cineva s m ciupeasc!
Te asigur c nu visezi. Totul este real, noi suntem reali, spuse Lorena
mbrindu-m.
Dup ce Lorena m eliber, toi m mbriar, mai puin Andrei. El se uit
la mine cu mirare i dispru. nc mai avea ceva cu mine, dar nu tiam ce.
Las-l, aa se comport cu toi, vorbi Tudor lundu-m n brae din nou.
Am mers cu toii n buctrie i am fost servii cu salat de fructe. Era foarte
bun i cu siguran Bianca era o bun buctareas.
Cum de voi mncai? am ntrebat mirat.
Cei ca noi, strigoii, pot mnca fructe i legume. ndeprtm din diet
usturoiul i carnea. Nu au un efect foarte bun asupra noastr, mi explic Bianca.
Eu m duc s-i duc o porie lui Andrei, vorbi Tudor plecnd cu dou boluri
cu salat.
Poate ne mai lai i nou ceva! ip Bianca.
Dei nelesem totul n mare parte, erau nc ntrebri fr rspuns. Am
proftat de faptul c Bianca plecase dup Tudor i am ntrebat-o pe Lorena ceva ce
m rodea pe dinuntru.
Cum ai tiut unde s m gseti?
Te-am urmrit toat ziua, mi-a rspuns simplu. Acum c Drago tie cine
eti, trebuie s te protejm. Nu tim de ce este n stare, acum c a afat c exist
cineva mai puternic dect el.
tii ceva de Armand? am ntrebat cu speran.
M-a privit cu tristee, dup care i-a cobort privirea n pmnt. Au urmat
secunde de tcere, momente n care inima mea nnebunea de ngrijorare.
nainte de toate, vreau s tii c nu ai nicio vin, vorbi n oapt, cu
privirea spre podea.
La ce te referi? am ntrebat cu inima mic de ngrijorare.
Avem motive s credem c Drago l-a transformat pe Armand n vampir,
spuse ridicndu-i privirea.
Am crezut c ameesc cnd mi-a spus presupunerea ei. Armand vampir din
cauza mea? Imagini din comarurile mele mi-au acaparat mintea i totul a nceput
s aib sens. n comarurile mele, Armand era vampir i m acuza pe mine de ceea
ce i se ntmplase. Am vzut negru n faa ochilor i am auzit-o pe Lorena ipnd.
Simeam ceva rece pe frunte. Nu tiam ce mi se ntmplase sau unde eram.
mi aminteam doar cuvintele Lorenei: Armand vampir. Se perindau prin mintea mea
fcndu-m s sufr de vin. Eu eram vinovat de situaia lui Armand. Eu i
statutul meu nenorocit!
Am ncercat s-mi ridic capul, dar am fost lovit de o ameeal puternic. Am
deschis ochii cu grij i am vzut-o pe Lorena n cea. Am clipit de cteva ori pn
cnd privirea mi s-a limpezit. Eram n camera Lorenei, pe patul ei i n jurul meu
erau i Bianca i Tudor.
Ce mi s-a ntmplat? am ntrebat cu o voce rguit.
Ai leinat. Te simi mai bine acum? m ntreb Bianca punnd o mn pe
genunchiul meu.
Cred c da, am rspuns ncet.
Dup ce am scpat de ameeal, mi-am ridicat capul i am ncercat s-mi
gsesc cuvintele.
E adevrat? am ntrebat cu ochii n lacrimi.
Da, a rspuns cu o voce grav Lorena.
I-ai spus? se mir Tudor.
Trebuia s-i spun adevrul, vorbi Lorena i m lu n brae.
Totul are sens, am optit uimit de constatarea fcut.
La ce te referi?
De cteva sptmni l visez pe Armand, dar este foarte schimbat.
Adic? ntreb Tudor curios.
Are ochii roii, pielea palid i m acuz c eu sunt vinovat pentru ce s-a
ntmplat, am spus punndu-mi capul pe umrul Lorenei.
Tu... tu poi s vezi viitorul! ip Tudor srind n sus.
Ce? Eu vd ce? am ntrebat nervoas.
Tudor, e imposibil, spuse Bianca.
De ce ar f imposibil? E Stpn i asta e una dintre puterile ei, continu el
mndru de descoperirea fcut.
Mi-a fcut plcere s v cunosc, dar trebuie s m duc acas, am spus
ndreptndu-m spre baie.
M-am schimbat foarte repede i am ieit din baie hotrt s plec. Doar
Lorena mai rmsese n camer i se uita la mine cu amuzament.
Ce i se pare amuzant? am ntrebat ngmfat.
Atitudinea ta, spuse zmbind. E impresionant cum refuzi s crezi ce i se
spune.
Cum ai vrea s cred c eu chiar vd viitorul? am ntrebat enervat.
Pentru c eti ceea ce eti i ai puterile pe care le ai. tiu c e greu la
nceput, dar noi avem nevoie de tine.
D-mi un timp s m obinuiesc cu situaia. Nu spun c nu v cred, ci mi
se pare imposibil totul.
Aa este i normal. O s te obinuieti, sunt sigur, mi spuse fcndu-mi
cu ochiul.
Am cobort n linite scrile i mi-am luat la revedere de la Bianca i Tudor.
Sper s ne vedem curnd, mi spuse Bianca mbrindu-m.
i eu.
De mine nu scapi aa uor, spuse Tudor. Te duc acas.
Nu e nevoie, pe bune, am spus surprins.
Eu i Lorena venim cu tine. Subiect ncheiat, spuse deschiznd ua.
Am acceptat situaia i am pornit spre main. Drumul a fost rapid i
relaxant. I-am promis Lorenei c voi veni la ea a doua zi i Tudor a fost foarte
ncntat. Am ajuns acas i am afat c mama nu putea s ajung n seara asta,
aadar aveam s fu singur. Am deschis calculatorul i am dat muzica la maxim.
Aveam chef s ascult melodii de la Shania Twain, aa c am pus albumul pe care l
aveam cu ea. Prima melodie care a nceput a fost That dont impress me much.
Rpit de ritmul muzicii, am nceput s dansez prin cas ignornd btile n eav
din partea vecinilor.
Telefonul a sunat i a trebuit s dau muzica mai ncet.
Alo? am rspuns dansnd.
Bun, Natalia. Sunt eu, Vlad.
Bun. Vlad. Cum e s fi singur acas? am ntrebat zmbind.
Super! S tii c tot o s dau petrecerea aia...
Distracie plcut, am spus aprinznd lumina n buctrie.
i voiam s te invit i pe tine. Vor veni doar colegii notri i o s fe distractiv.
Nu tiu ce s zic, Vlad. Am planuri pentru mine, am spus amintindu-mi
de promisiunea fcut Lorenei.
Pcat, pentru c mi-ar f plcut s te avem printre noi.
Pe Lorena ai ntrebat-o?
nc nu am sunat-o. Crezi c o s vrea s vin?
Cu siguran. Vine i Amanda i grupul ei de prietene?
Nu, doar n-am nnebunit. Eu cu ea nu am ce vorbi, spuse scurt.
Te sun mine i-i spun dac pot s vin sau nu, bine?
Da. Tu tii ce s-a ntmplat cu Armand? M gndeam s-l invit i pe el, dar
nu rspunde.
mi pare ru, nu tiu nimic despre el, am minit eu.
i tu acum ce fceai? m ntreb schimbnd subiectul.
Dansam. Sunt singur acas n seara asta i mi fac de cap, am spus
zmbind.
Dintr-o dat nu am mai tiut ce zicea Vlad, pentru c am auzit cum s-a spart
un geam. M-am apropiat ncet de camera mea i am luat mtura din baie. Am
observat c muzica era oprit i prin camera mea se vedeau tot felul de umbre.
Vlad, trebuie s nchid. Vorbim mine, am spus n oapt i am nchis.
M-am apropiat ncet de u i am izbit-o de pat. Am intrat cu grij n camer
i am rmas uimit cnd l-am vzut stnd n mijlocul ncperii, uitndu-se la mine
ca la o nebun.
S tii c nu m sperii cu o mtur, mi spuse cu o voce superioar.
Dup ce mi-am calmat btile inimii, am lsat mtura i i-am aruncat o
privire furioas.
Pot s tiu i eu ce caui n camera mea? am ntrebat furioas.
Lorena m-a trimis. A spus c ai nevoie de protecie, mi-a rspuns
indiferent.
Protecie, eu?
Cunoti o alt Natalia care st n acest apartament? m ntreb uitndu-se
la CD-uri.
Da, sora mea geamn, am rspuns nfcndu-i CD-urile din mn.
Foarte amuzant, n-am ce zice.
Andrei, unde este Lorena acum? am ntrebat inspirnd adnc.
Are treab. De fapt, toi au treab.
Toi, mai puin tu.
Corect, mi spuse zmbind superfcial.
Enervat, am luat telefonul i am format numrul Lorenei. Trebuia s-mi
explice de ce-l trimisese fx pe el la mine n cas.
Alo? rspunse o voce cald.
Lorena, ai nnebunit sau ce? am ipat nervoas.
Nu, n-am nnebunit. De ce?
Poi s-mi explici ce caut Andrei la mine n dormitor?
Ah, asta. Ei bine, ai nevoie de aprare i m-am gndit c...
Lorena!
Ce vrei s fac? Trebuie s fi n siguran, mai ales c nu tim unde a
disprut Drago.
Drago a disprut? am ntrebat temtoare.
Da. Noi acum l cutm i l-am lsat pe Andrei s aib grij de tine pentru c
am considerat c aa este cel mai bine.
Ct o s stea aici?
Pn mine diminea. Promit c o s m revanez.
Bine, am spus nvins. Succes la vntoare!
Mulumesc. Noapte bun!
Am nchis telefonul i m-am uitat nervoas la creatura ngmfat de pe patul
meu. Cu siguran avea s fe o noapte lung!
i ce face un strigoi cnd apr pe cineva? am ntrebat ncercnd s fac
conversaie.
Nimic interesant, dect c o urmrete pe persoana respectiv peste tot.
Am inspirat adnc ncercnd s m calmez. M-am aezat pe scaun i mi-am
stors creierii n sperana gsirii unui subiect de discuie interesant. A f vrut s-l
ntreb despre viaa lui, dar nu cred c mi-ar f rspuns, aa c am hotrt s afu
ct mai multe despre rzbunarea lui Drago.
Ce trebuie s fac eu ca Stpn a nemuritorilor?
Se uit la mine surprins, dup care i mas fruntea. Dup cteva secunde
de linite i fx ochii negrii pe perete, privindu-l cu indiferen.
S aperi omenirea, rspunse simplu. Vezi tu, puterea lui Drago crete cu
ct simte mai mult ur n jur, dezvoltndu-i alte abiliti. n momentul de fa, el
este cel mai puternic nemuritor, iar tu, ca Stpn, eti la fel de puternic ca i el.
Sau ar trebui s fi.
Pentru c sunt Stpn, o s m transform n strigoi sau vampir? am
ntrebat cu team.
Depinde. Dac tii cum s acionezi, vei rmne uman. Dac greeti, nu
tiu ce se va ntmpla.
i ce trebuie s fac ca s acionez bine?
S poi s te salvezi din ghearele urii i rzbunrii, mi spuse cu lacrimi n
ochi.
Teama m-a izbit la auzul cuvintelor lui. nc nu realizam n ce m implicasem
i mi-era team c n urma greelilor mele lumea ar avea de suferit. Am nchis ochii
i am ncercat s fu optimist, dar nu am reuit. I-am deschis cnd l-am auzit pe
Andrei ridicndu-se de pe pat. M-am aezat pe pat i mi-am cuprins genunchii cu
minile.
O s fe bine, opti Andrei aezndu-se pe scaun.
Nici tu nu crezi asta, am spus cu ochii nchii.
Dac ai fost aleas s fi Stpna nemuritorilor, nu ai fost aleas fr un
motiv.
Seara a trecut uor, fr ca unul dintre noi s mai spun ceva. Dup ce m-
am pregtit de culcare, l-am trimis pe Andrei n sufragerie i am nchis ua de la
camer. Nu mi-era somn, dar voiam s fu singur. Mi-am pus capul pe perne i m-
am gndit la Armand. Acum el era vampir i eu nu puteam s fac nimic ca s-l ajut.
Nici mcar nu apucasem s-l conving c mi prea ru pentru ce fcusem. Vina m
cuprindea din nou i nu tiam ce s fac ca s scap din dominaia ei. Acum eram
implicat n lumea nemuritorilor i trebuia s-mi apr familia. Dar cum puteam s-
l apr pe tatl meu, cnd eu nu mai tiam nimic de el? De cnd hotrser s
divoreze, el nu a mai dat niciun semn de via. mi era att de dor de el i voiam
s-l am lng mine, s-l tiu n siguran, dar asta era imposibil. Nu-mi mai
rspundea la telefon, e-mail, practic rupsese toate legturile cu mine. Plin de
tristee am czut ntr-un somn frav, plin de comaruri. Comaruri care reprezentau
acelai lucru: durere, agonie, vin.
Cnd razele soarelui au ptruns n camer i mi-au nclzit pielea, visam c
eram cu prinii mei, c toi eram fericii i ncntai de via. Dar brusc
ntunericul a aprut i tatl meu a plecat de lng mine. nainte de a m
trezi, am auzit rsetele malefce ale lui Drago. Am tresrit i am dat ochii cu o
diminea nsorit. Ceasul arta ora 10:30, iar eu m-am dat jos din pat. Am deschis
ua de la camer i am auzit-o pe mama n buctrie. Se pare c Andrei plecase.
Dup ce am urmat ritualul de diminea, am mers n buctrie i am vzut-o
pe mama mbrcat ntr-un trening gri i peste avea un halat de buctarie albastru.
Prul ei lung i aten era prins ntr-o coad la spate, iar privirea i era concentrat
pe o carte de bucate.
M-am apropiat ncet de ea, nevrnd s o sperii.
Bun dimineaa, am spus zmbind.
Bun, Natalia, mi spuse ducndu-se la aragaz.
Ce e cu toat nebunia asta? am ntrebat rsfoind cartea.
Bunica ta a hotrt s se mute cu noi i trebuie s gtesc ceva bun.
Aha, am spus indiferent.
Cum ai dormit? m ntreb tind o ceap n buci mici.
Bine. Am avut cteva vise ciudate, dar am reuit s m odihnesc.
M-am dus la frigider i am cutat ceva comestibil. Am luat cutia cu lapte,
punga cu cereale i am nceput s mnnc. Dup ce am terminat, am mers n
camer i m-am schimbat. Mi-am amintit de promisiunea fcut Lorenei i invitaia
lui Vlad, aa c m-am dus n buctrie i am cerut voie.
Mam, crezi c a putea s m duc la Lorena astzi?
Nu ai vzut-o ieri destul? m ntreb punnd ceva n cuptor.
Ieri s-a simit ru i nu a putut s vin la ore i trebuie s facem un proiect
la geografe i vrea s o ajut, am minit eu.
Bine, dac trebuie s o ajui.
i Vlad m-a ntrebat dac nu pot s merg la petrecerea pe care o d astzi.
La ce or?
Ups... nu tiam la ce or.
Nu mi-a spus ora exact, dar m-a asigurat c nu va f foarte trzie.
Se uit la mine cu o privire mecher i pentru un moment am crezut c nu
o s m lase, dar a fost de acord ntr-un fnal.
Bine, poi s mergi, spuse nvins.
M-am dus n camer s m pregtesc i am sunat-o pe Lorena.
Lorena, bun, sunt eu, Natalia, am spus grbit.
Natalia, bun. Cum a fost noaptea trecut?
Tcut, i-am rspuns sincer. Dar nu de-asta te-am sunat.
A, nu? Atunci de ce?
Poi s vii s m iei? Pentru c nu tiu exact unde stai i...
Sigur. Chiar acum l trimit pe Tudor dup tine. Vorbim cnd ajungi.
Bine. Pa!
Dup ce am nchis, mi-am luat la revedere de la mama i am ieit pe u. Nu
tiu de ce eram att de ncntat, dar aa m simeam i nu puteam s-mi schimb
dispoziia.
Dup cteva minute, Tudor a ajuns i mi-a facut semn s m apropii. Am
intrat n main i m-am aezat pe locul pasagerului. La radio erau tiri sportive,
dar Tudor m ntmpin cu un mare zmbet.
Bun dimineaa!
La fel i ie, am spus un pic nesigur. Cum a fost la vntoare?
Plictisitor, spuse cu o voce dezamgit. N-am gsit niciun vampir cu care s
ne lum la ceart.
i Drago...
Nu tim nimic despre el. De cnd cu excursia ta, a disprut.
Armand? am ntrebat deznadjduit.
Dac presupunerile noastre sunt adevrate, atunci unde este Drago este i
Armand.
M-au ngrozit cuvintele lui, dar tiam c nu puteam s stau cu minile n
sn, trebuia s fac ceva. i singurul lucru pe care puteam s-l fac era s-mi accept
destinul, statutul i s nu fac nicio greeal. S pot s-l nving pe Drago i s-mi
rectig prietenul. Aveam s fu Stpna nemuritorilor, indiferent ce implica acest
lucru.
VIII. Inimi frnte...
Tot restul drumului m-am uitat pe geam i nu am spus nimic. Ce puteam s
spun? C mi-era fric i c ncercam s m autoconving c totul va f bine? N-avea
niciun rost s m mint, tiam c nc nu eram pregtit, dar voiam s fu. Voiam s
pot s-i ajut i s pot s-mi apr familia.
Cnd am ajuns la destinaie, Tudor mi-a deschis ua i m-a ajutat s cobor.
Lorena m atepta n dreptul uilor i m ntmpin cu zmbetul pe buze. Am
intrat n cas i am vzut-o pe Bianca crnd o cutie mare cu multe pahare.
Ce faci cu alea? am ntrebat zmbind.
Le duc n pod. Zero vrea s sparg ceva i mi apr prietenii.
Zero? am ntrebat surprins.
O s afi imediat, vorbi Lorena cu o voce serioas.
M-a condus n sufragerie i m-a pus s atept. ncperea era mare i
modern. Avea o canapea roie din piele, iar n mijloc se afa o msu mic din
sticl pe care erau puse cteva pahare de cristal. Pe peretele opus canapelei se afa
o plasm mare i lng era un mic bambus. Draperiile de la geamuri erau dintr-o
mtase de culoarea piersicii i erau strnse, lsnd lumina soarelui s intre n
camer. M-am aezat pe canapea i am ateptat. Din buctrie se auzea o voce
tandr care ipa i Lorena ncerca s o calmeze. Dup cteva secunde s-au auzit
pai zgomotoi apropiindu-se de sufragerie. M-am ridicat de pe canapea i am
vzut-o pe Lorena fcndu-mi semn s m apropii.
nainte de a pleca, ar trebui s cunoti pe cineva, spuse Lorena apucndu-
m de mn i trgndu-m.
Lorena, nu am timp acum.
Dintr-o dat am fost izbit de corpul unui biat nalt, frumos. Ochii lui de un
gri nchis m priveau cu surprindere, iar minile lui m prinseser de talie. Prul
lui negru ca noaptea i evidenia pielea palid i fn. Buzele lui roii s-au curbat
ntr-un zmbet cnd ncepu s m ndeprteze ncet.
Ea este Natalia, vorbi Lorena accentundu-mi numele.
Vorbeti serios? spuse tnrul cu uimire n timp ce m ndeprta de el.
Da, rspunse Lorena zmbind.
ncntat, Altea voastr, mi spuse lundu-mi mna i srutnd-o. Eu sunt
Mihai, dar toat lumea mi spune Zero.
De la nimic, continu Andrei cu o voce indiferent intrnd pe u.
Aici erai, ticlosule, vorbi Zero apropiindu-se de Andrei.
Unde credeai c sunt? ntreb Andrei cu superfcialitate.
Trebuie s vorbim, i spuse Zero pe un ton grav.
Nu am chef.
Acum, ordon Zero.
M uitam ocat i ntr-un fel amuzat cum Zero l trgea dup el pe Andrei.
M-am uitat surprins la Lorena, dar ea ncerca cu greu s se abin s nu
izbucneasc n hohote de rs. Abia acum am observat c era mbrcat cu o bluz
de mtase portocalie, prins la mijloc cu o curea alb i purta o fust de blugi
albastr. Era nclat cu o pereche de pantof cu toc albatri cu modele portocalii
i albe. Prul i era ndreptat cu placa i prins cu multe agrafe albastre. Arta foarte
bine, foarte tnr.
Bianca cobor scrile i se uit amuzat la Lorena.
L-a gsit? ntreb surprins.
Da i nu cred c o s se termine bine.
Soarta, spuse Bianca venind lng mine.
Traducerea, v rog? am ntrebat nedumerit.
Zero i Andrei nu se neleg foarte bine, iar n momentul de fa exist o
mic ceart ntre ei, mi explic Lorena rznd.
Vrei s spui o mic mare ceart, o complet Tudor.
Fie, spuse Lorena futurndu-i minile n aer.
Am mers n buctrie i am ajutat-o pe Bianca s pregteasc un cocktail
din fructe. Ea i-a vzut de treab n timp ce noi vorbeam. Discutam despre
subiecte normale, adolescentine, nicidecum despre salvarea lumii.
Ai auzit de petrecerea lui Vlad? m ntreb Lorena dup ce s-a oprit din rs
n urma bancului spus de Tudor.
Da, m-a sunat asear s m invite, am spus amintindu-mi de conversaie i
de Andrei.
i ai de gnd s mergi?
Nu tiu. A avea nevoie de relaxare, dar nu vreau s m duc singur, am
recunoscut nevinovat.
Atunci mergem, mi spuse zmbind. Sunt curioas ce petrecere o s ias.
Cred c m duc s-l sun i s-i spun c venim, am spus cutndu-mi
telefonul prin buzunarele de la blugi.
L-am sunat eu deja, recunoscu Lorena.
Pe bune? am ntrebat ocat.
Am presupus c nu l vei refuza...
Eti genial, i-am spus lund-o n brae.
Toi n living, acum, ne ntrerupse Zero.
Nu-i a bun, se plnse Tudor ndreptndu-se spre living.
L-am urmat i ne-am aezat pe scaune, fotolii. Tudor nu mai avea loc i s-a
aezat pe jos, turcete, lng fotoliul meu. Zero era lng emineu i m studia cu
curiozitate i surprindere. Corpul lui bine lucrat era acoperit de un tricou alb,
mulat pe corp. Blugii decolorai i rupi n genunchi i ofereau un aer rebel. A
ateptat s ne adunm cu toii i a nceput s vorbeasc.
Avem probleme, spuse cu o voce dur.
tim asta, l ntrerupse Tudor.
Natalia, ct de multe tii despre situaia de fa? m ntreb uitndu-se la
Lorena.
Esenialul, am rspuns simplu.
tii despre povestea de dragoste dintre Drago i muritoare?
Da, ct de ct, am rspuns ezitnd.
O s-i explic mai trziu, dac vrei, mi spuse zmbind.
Sigur, cnd vrei tu.
S revenim la motivul pentru care v-am chemat aici. De cteva zile l-am
pierdut pe Drago, nu tim unde este i ce plnuiete. Dei am nsrcinat pe
cineva s-l urmreasc, i l strfulger cu privirea pe Andrei, se pare c a
fost n zadar, vorbi cu duritate.
Am ncercat s-l urmresc, dar am fost distras de ea, vorbi Andrei cu
durere.
Ai gsit-o? se nspimnt Tudor.
Nu, din pcate. Cnd am realizat c nu am nicio ans, m-am rentors la
misiunea mea, dar pierdusem deja urma lui Drago. mi pare ru.
Asta nu mai conteaz acum. Important este s ne pregtim pentru
rentoarcerea lui Drago, mai ales c acum tie c exist o fin la fel de puternic
ca i el, i art spre mine.
i ce propui? ntreb Lorena.
Mai nti s descoperim puterile Nataliei i apoi s ncercm s vorbim cu
Lida. Trebuie s facem pace cu vampirii dac vrem s-l nvingem pe Drago, vorbi
Zero foarte serios.
Pe feele tuturor se aternu groaza, frica i surprinderea. Din povestirile
Lorenei, strigoii nu mai vorbiser cu Lida de cnd juraser rzbunare pentru
moartea lui Alexander.
i rzbunarea noastr? ntreb Andrei ntr-un fnal.
Va trece pe locul doi. Acum important este s salvm oamenii, continu
Zero uitndu-se la podea. Natalia, Lorena, putei veni puin?
Imediat eu i Lorena am fost n picioare i l-am urmat pe Zero la etaj,
oprindu-ne n faa unei ui mari, albe. A deschis-o ncet i ne-a poftit nuntru. n
dreptul uii se afau trei ferestre mari, separate de draperiile galbene. n faa uilor
se afa un birou negru, din lemn, cu un scaun din piele, negru, iar pe birou era
pus o veioz cu dou brae. n partea dreapt a uii se afa o canapea mare, din
piele ntoars, cu dou perne puse la capete. Lng aceasta se afa o msu mic,
cu o veioz neagr. Pe peretele din faa canapelei era pus un dulap negru, din lemn
lucios. Era ornamentat cu diferite obiecte de art, iar n partea de sus se afa un
tablou frumos pictat. n partea de jos a dulapului erau multe sertare i un cufr
maro. n faa dulapului era pus un scaun alb i un obiect foarte ciudat, maro i
lucios.
Zero s-a aezat pe scaunul din piele de la birou, iar eu i Lorena pe canapea.
Natalia, am auzit c deja ai avut o altercaie cu Drago, spuse zmbind.
Poi s-mi spui cum a fost?
Oare Lorena nu-i spusese ce se ntmplase? Am ncercat s m calmez i s-
mi amintesc ntlnirea cu Drago. Am inspirat adnc nainte de a ncepe s vorbesc.
Pi... m-am blbit eu. M plimbam prin pdure cnd am ajuns ntr-o
poian i l-am vzut pe Drago stnd n faa unui mormnt. Cnd mi-a simit
prezena, m-a privit cu ur, furie, uimire. Spunea ntr-una c este imposibil, c
sunt moart, c nu pot s fu ea, am spus n oapt amintindu-mi de acele clipe.
Zero i Lorena m priveau uimii i mi-au fcut semn s continui cnd au
vzut c m-am oprit.
Prima oar cnd m-a vzut m-a confundat cu cineva i mi-a spus Maria.
Crezi c... ? ncepu Lorena.
Nu tiu, trebuie s m gndesc, vorbi serios Zero. Continu, te rog!
i dup au ajuns Lorena i Andrei i bnuiesc c tii continuarea, am spus
timid.
Lorena mi-a povestit. Poi s-mi spui ce-ai simit mai exact cnd Drago te-
a atins?
M-am uitat ocat la el i pentru o secund am resimit acea durere n
dreptul inimii. Teama pe care am simit-o cnd Drago aproape m-a omort a
reaprut i o dat cu ea i amintirile. Am inspirat adnc i mi-am pus minile pe
genunchi.
Pi, la nceput am simit cum un curent mi strbate tot corpul i mi
strpunge inima. Simeam cum rmneam fr aer, cum durerea prelua controlul i
vedeam negru n faa ochilor, am spus cu lacrimi n ochi. Cnd am crezut c totul
este pierdut, mi-am strns cu putere ochii nchii i am vzut un fel de lumini i
din acel moment o for a preluat controlul i m-a salvat.
Impresionant, opti Zero cu privirea pierdut n podea.
Doar att poi s spui? Impresionant? am ipat nervoas la el.
Crede-m c sunt la fel de surprins ca i tine, dar poate mi dai ansa s-i
explic, vorbi cu o voce calm, blnd.
Cnd i-am auzit vocea, mi-a prut ru pentru cum i vorbisem, dar aveam
nevoie disperat s neleg i el nu m ajuta deloc.
Scuze, am mormit eu. Dar sunt multe lucururi pe care nu le neleg i mi-
e foarte greu s in pasul cu voi.
n curnd vei nelege totul, crede-m, mi spuse Zero zmbind. Acum
important este s vedem ce abiliti ai. Din cte mi-ai povestit tu i Lorena, se pare
c te-ai jucat un pic cu puterea lui Drago.
Nu neleg, am spus ncercnd s pricep.
Una dintre abilitile lui Drago este ceea ce ai simit. Cnd el ne atinge, ne
oblig s simim acea durere ngrozitoare care aproape ne omoar. E ca i cum ne-
am ntlni cu propria noastr moarte. Iar tu, Natalia, eti prima care l-a fcut s se
ndeprteze, s simt un pic din propria lui putere.
De-asta a ipat Drago cnd mi-a dat drumul i de-aia m privea cu ur i
furie. Impresionant!
Drago nu suport s tie c exist cineva mai puternic dect el. De cnd a
fost transformat n vampir, caut putere, supremaie i pn acum nu i s-a putut
opune nimeni, dar cu tine este altfel. Tu poi s i te opui, mi spuse Lorena serioas.
Tocmai de-asta trebuie s tim ce puteri ai i s te nvm s le controlezi.
Crezi c poi s vii i mine aici? m ntreb Zero zmbind.
Ca s te ajutm s-i descoperi puterile, continu Lorena.
Cred c da, am rspuns nesigur.
Perfect. Atunci eu m duc n seara asta la ceilali i le spun c nu-i mai pot
ajuta, i spuse Zero Lorenei.
Tot nu i-au revenit? ntreb Lorena serioas.
De cnd Vladimir i gaca lui au trecut pe-acolo, ei au rmas traumatizai.
Atmosfera este deplorabil, mai ales c Mynis nu vrea s-i ajute.
M uitam la ei i nu nelegeam despre ce vorbeau. Curiozitatea apruse i
voiam s tiu i eu subiectul discuiei lor, voiam s tiu ct mai multe despre ei,
despre vampiri.
i te ntorci mine diminea? ntreb Lorena zmbind.
Aa sper, dei cred c nu vor f probleme.
O uoar btaie n u ntrerupse conversaia i Tudor i fcu apariia cu o
fa de celu nevinovat.
Scuze, efu, nu vreau s deranjez, dar cineva o caut pe Lorena la telefon,
spuse zmbind ncet.
Vin acum, spuse ridicndu-se de pe canapea.
Dup ce a nchis ua, Zero s-a aezat lng mine i mi-a zmbit prietenete.
Pentru un moment am uitat ce voiam s-l ntreb, dar am ncercat s-mi recapt
concentrarea. Zmbea att de frumos nct m fcea s m pierd.
Am cteva ntrebri, am spus cu o voce joas.
Sunt numai ochi i urechi. D-i drumul!
Nu tiam cu ce s ncep pentru c erau attea ntrebri care aveau nevoie de
rspuns, dar am hotrt s ncep cu cea mai esenial.
Cum ajunge un om strigoi?
Se presupune c strigoi ajung oamenii care sunt omori, care mor nainte
de vreme, mi-a rspuns cu durere n voce. Conteaz foarte mult cum este acea
persoan. Dac este rzbuntoare, are toate ansele s ajung strigoi, dar dac este
o persoan bun, iubitoare, scap de aceast soart.
Dar cum putei s artai aa, dac suntei mori?
Strigoii sunt de fapt sufetele celor care nu au trecut dincolo, care nu i-au
gsit linitea. Noi suntem fine destinate urii, rzbunrii. Pentru c nu trecem
dincolo, lum forma uman dinainte de moarte i i cutm pe cei care ne-au
omort.
i cnd i gsii ce se ntmpl? am ntrebat cu team.
Lucruri groaznice. i bntuim, i torturm n feluri nspimnttoare,
provocndu-i s-i doreasc moartea, numai ca s scape de noi.
i dup ce v rzbunai ce se ntmpl cu voi?
Cei mai norocoi dintre noi reuesc s treac dincolo, s-i gseasc
linitea. Restul rmn condamnai s triasc pentru totdeauna retrai ntr-un sat
din muni, pierzndu-i forma uman. Pe nelesul tu, rmn ca nite fantome,
transpareni i uneori invizibili. Te-am speriat nu? m ntreb cu durere.
Asta nu mai conteaz acum pentru c sunt destul de implicat n viaa
voastr ca s m mai putei ndeprta, am spus ct de sincer am putut.
Nu-i nchipui ct de important eti pentru noi.
Pentru cteva secunde, inima mi-a btut mai repede i m-am pierdut n
privirea lui frumoas i blnd.
Alte ntrebri? vorbi rpindu-m din gndurile mele nebuneti.
Da, multe. De ce i se spune Zero?
Zero este denumirea pe care o primesc strigoii care i-au pierdut
rzbunarea.
Nu neleg.
Sunt cazuri n care persoana care ne-a omort moare din alte cauze, noi
neapucnd s ne rzbunm. De cele mai multe ori, cnd o gsim, ea este deja
moart i noi ne pierdem misiunea. Cnd asta se ntmpl, strigoii primesc
denumirea de Zero.
i tu eti unul dintre ei? am ntrebat n oapt.
Da, poate cel mai nefericit, vorbi cu durere.
De ce?
Pentru c am ajuns prea trziu. Cnd am gsit-o, ea deja se omorse i eu
am pierdut ansa. Atta timp ct persoana respectiv este n via i noi suntem.
Suntem mult mai activi, puternici, rzbuntori. Cnd ea moare, energia noastr se
stinge. Ne pierdem acea activitate, dorin i ajungem ca o epav. Chiar dac nu o
gsim, tim cnd a murit pentru c simim asta. Destul de complicat, nu? m
ntreb zmbind.
Complicat i impresionant. Niciodat nu mi-a f nchipuit c voi, strigoii,
suntei aa, am recunoscut mirat.
i se pare impresionant pentru c nu ai simit niciodat lucrurile astea, dar
nu e chiar aa. S tii c trebuie s te rzbuni pe persoanele pe care le-ai iubit cel
mai mult nu e uor. E un chin, o tortur dulce i n acelai timp amar, mi spuse
cu lacrimi n ochi.
Vedeam ct ru i fcea aceast discuie i dei mai aveam ntrebri, am
decis s schimb subiectul. M durea s-l vd att de trist.
Cine este Mynis?
Cel care ar trebui s ne conduc, dar nu o face, spuse cu furie. Dup ce
Alexander a fost omort, noi aveam nevoie de cineva care s ne menin unii si cea
mai bun alegere la acel moment a fost Mynis, veriorul lui Alexander. Dar a fost o
alegere proast, pentru c s-a dovedit a f un la care nu poate s ne menin unii.
Cnd ai pomenit de Vladimir i gaca lui, te-ai referit la Vladimir, ajutorul
lui Drago?
l cunoti? m ntreb uimit.
L-am vzut cnd am avut ntlnirea cu Drago i am vzut c i zcea
stpne.
Aa se comport toi cei care sunt de partea lui, din pcate. Situaia nu
este foarte plcut.
Cum era Alexander? am ntrebat curioas.
Era o persoan bun, corect. A fost singurul dintre noi care a renunat la
rzbunare, a spus cu mndrie.
Putei s facei asta? Putei s renunai la ceea ce v menine n via?
Pentru asta ai nevoie de foarte mult autocontrol i determinare de sine. Nu
tiu de unde a fcut el rost de asta, dar a reuit. Oricum era nevoit s o fac, dac
voia s menin echilibrul dintre nemuritori.
De ce spui asta?
Pentru c trebuia s se rzbune pe un vampir, iar regulile existente opreau
acest lucru. i se i ndrgostise de ea, aa c i era imposibil s se rzbune.
S-a ndrgostit de un vampir? am ntrebat ocat.
Da, i din dragoste pentru ea, a renunat la rzbunare. Un gest nobil care l-
a fcut s fe respectat de ceilali, dar invidiat de unii.
i ea a tiut c el a iubit-o?
Da. Din cte mi amintesc, i ea s-a ndrgostit de el, dar relaia a fost
imposibil, a spus cu tristee.
De ce?
Pentru c Lida niciodat nu a fost de acord cu aceast iubire, mai ales c
Crystal era sora ei.
Stai un pic. Crystal este vampirul de care Alexander s-a ndrgostit? i ea
era sora Lidei?
Da. Lida nu a acceptat niciodat c Alexander se ndrgostise de sora ei i
din acest motiv a fcut pn i imposibilul s-i despart.
Dar cu ce o deranja pe ea c Alexander o iubea Crystal?
Deja erau prea multe informaii i nu mai nelegeam, dar voiam s tiu.
Eram att de prins n poveste i nu voiam s se termine aici. Nu nc.
Cnd Alexander a fost ales conductorul strigoilor, Lida deja era la
conducerea vampirilor. S-au ntlnit i ea s-a ndrgostit de el. Mereu a ncercat s-l
cucereasc, dar nu a reuit. Alexander o considera doar o prieten, nimic mai mult.
Cnd a vzut c nu are nicio ans, a ncetat s-l mai seduc. Era mulumit doar
cu faptul c l vedea n fecare zi. Asta pn cnd...
El s-a ndrgostit de Crystal, l-am completat eu.
Corect. Crystal era foarte diferit de sora ei, mereu ajutndu-i pe
nemuritori, mereu findu-le alturi. i Lida era alturi de noi, dar era mai rece, mai
distant.
Dar ai spus c Alexander trebuia s se rzbune pe Crystal. Ea l-a omort?
A fost un accident. Crystal era la vntoare cnd l-a omort pe Alexander.
Se pare c el i cuta fratele mai mic cnd a fost atacat cu bestialitate de Crystal.
Cnd a realizat ce a fcut, s-a simit oribil i a ncercat s-i ndrepte fapta, dar nu
a reuit.
Sraca, nu vreau s-mi imaginez cum s-a simit!
Dei nu o cunoteam, mi prea ru pentru ea. i pentru Alexander.
A fost un oc pentru ea tot accidentul. Dup muli ani, cnd Alexander a
fost ales conductor, a rentlnit-o pe Crystal. ntlnirea a fost ngrozitoare, el cu
greu stpnindu-se s nu o omoare.
i ce s-a ntmplat dup acea ntlnire?
Crystal mereu l vizita pe Alexander, cerndu-i scuze pentru fapta ei. El nu
putea s o ierte, dar nici nu mai simea acea dorin de a se rzbuna. Cnd a
realizat c o iubete, a fugit la casa ei i i-a spus totul. i ea i-a mrturisit
sentimentele ei i au avut o relaie n secret. Totul a fost frumos pn cnd Lida i-a
descoperit. A ieit un scandal monstru, iar ei au fost nevoii s se despart. Cnd
Crystal s-a revoltat i a fugit de-acas, s-a dus direct la Alexander. Erau pregtii s
lupte pentru dragostea lor, dar nu au mai apucat pentru c Drago a aprut i l-a
provocat pe Alexander la lupt.
Ce trist! am spus cu lacrimi n ochi.
tiu. Drago l-a omort cu cruzime pe Alexander n faa tuturor,
provocnd-o pe Crystal s-l nfrunte. Cu o secund nainte ca Drago s o distrug,
a aprut Lida i l-a oprit. El a disprut, lsnd-o pe Lida s se nfrunte cu strigoii.
Cnd au ajuns napoi la castel, Crystal era distrus i a plecat de-acolo. Niciodat
nu a putut s o ierte pe Lida pentru c a desprit-o de Alexander.
i Crystal acum unde e?
Nimeni nu tie. A disprut undeva n lume, cu inima frnt. Am sperat c
poate va rzbuna moartea lui Alexander i l va ataca pe Drago, dar se pare c m-
am nelat.
i Vampirii ntunericului? Cu ei ce s-a ntmplat?
tii de Sarys i de moartea lui? m ntreb ridicndu-se i ndreptndu-se
spre dulap.
Foarte puin, am recunoscut eu.
A luat de acolo un album vechi de fotografi i l-a deschis. A scos de acolo
cteva poze vechi i mi le-a nmnat. Prima poz era a unui tnr cu pielea palid
i ochii roii ca sngele. Avea prul alb, lung pn la urechi i o
privire nfricotoare. La gt se vedea gulerul unei pelerine negre, am
presupus eu. n colul din dreapta jos al pozei era scris cu negru Dymas.
El este Dymas, unul din membrii grupului. A fost transformat acum 650 de
ani i s-a alturat foarte repede clanului. Era un tip cu o personalitate foarte
puternic i dei i era loial lui Sarys, mereu a ajutat n secret nemuritorii.
Considera c i era dator Lidei pentru c l transformase.
M-am uitat la a doua poz i am rmas ocat. Fata de acolo era poate
printre cele mai frumoase de pe planet. Avea prul scurt, drept i negru ca
noaptea i era aranjat n aa fel nct s-i acopere faa. Ochii roii i ofereau un aer
nfricotor, iar buzele de un rou puternic se contrastau cu pielea palid. Era
foarte frumoas i nfricotoare n acelai timp. M uitam cu ochii mrii la
frumuseea ei. Nu cred c avea mai mult de 20 de ani.
Ea este Ana, incredibil de frumoas i periculoas, spuse zmbind. A fost
transformat la vrsta de 19 ani de ctre Sarys, care avea nevoie de o partener. Nu
au fost niciodat mpreun, ca un cuplu, dar erau cea mai de temut pereche. Ea
mereu l completa pe el sau invers. Sarys mereu i-a fost loial i a respectat-o ca i
cnd ar f fost iubita lui.
Mi-a luat poza din mn i m-a ndemnat s m uit la urmtoarea. Era poza
unui tnr cu prul ca de ciocolat. Cteva uvie ciocolatii i intrau n ochii roii,
iar buzele i erau curbate ntr-un zmbet malefc. Avea o zgrietur n form de
semilun pe obrazul stng, sub ochi.
El este Sarys, un vampir de vreo 745 de ani. Nimeni nu tie cu exactitate
cine l-a transformat, dar se pare c a fost nzestrat cu o putere impresionant. El a
fost cel care l-a transformat pe Drago n vampir acum 680 de ani.
i dac era att de puternic, cum a reuit s piard n faa lui Drago? am
ntrebat uitndu-m la trsturile fne ale feei lui Sarys.
Drago nc de la transformare a dorit putere i a fcut orice pentru
obinerea ei. Reuea s fure din puterea lui Sarys i s devin i mai puternic.
Cnd Sarys i-a dat seama de ceea ce se ntmpla, i-a cerut explicaii lui Drago,
dar nu a reuit dect s-l nfurie mai ru. S-au confruntat, dar puterea lui Sarys
ncepea s scad i aa el a pierdut i a fost omort. Ana i Dymas nu au reuit s
mpiedice aceast tragedie, iar cnd l-au gsit pe Sarys mort, l-au gonit pe Drago
din grupul lor. De atunci, Drago caut putere i mai nou rzbunare.
i povestea de dragoste dintre el i muritoare? am ntrebat oferindu-i lui
Zero poza cu Sarys.
Dup ce l-a omort pe Alexander, s-a retras cteva sute de ani ntr-un
castel din Anglia. S-a rentors n Romnia n secolul XX, ntr-un sat din
Transilvania. Acolo a cunoscut-o pe aceast fat de 16 ani, al crei nume nimeni
nu-l cunoate. El s-a ndrgostit nebunete de ea i cnd i-a cerut s plece cu el, ea
a refuzat. Din cte mi amintesc, el a plecat din sat i s-a ntors dup dou
sptmni, dar ea deja se mritase cu altcineva. A fost cuprins de ur i
dezamgire i a jurat c omenirea va plti pentru trdarea ei i de-atunci noi am
uitat de planurile noastre i ncercm s oprim rzbunarea lui Drago, dar ne este
foarte greu.
i Vampirii ntunericului sau Lida nu v ajut? Adic ei sunt de acord cu
aciunile lui Drago? am ntrebat ngrozit.
Vampirii ntunericului au disprut dup moartea lui Sarys i nimeni nu
mai tie nimic de ei, iar relaiile cu Lida s-au distrus de cnd noi am jurat
rzbunarea morii lui Alexander. De aceea trebuie s vorbesc cu Lida i s ncercm
s facem pace. Poate doar aa l vom opri pe nebunul la! spuse dezndjduit.
Nu uita c acum m avei i pe mine i vreau s v ajut cu tot ce pot, am
spus punndu-mi mna pe mna lui i zmbindu-i uor.
El mi-a rspuns cu cel mai frumos zmbet i mi-a mngiat obrazul stng
oftnd uor, dar am fost ntrerupi de Andrei.
Zero, trebuie s vorbim, zise Andrei privindu-m cu furie.
M-am ridicat de pe canapea i am plecat, dar m-am oprit n dreptul uii. M-
am uitat indiferent la Andrei i i-am mulumit lui Zero pentru explicaiile date. Am
nchis ua n urma mea i l-am vzut pe Tudor uitndu-se la mine cu un zmbet
mare ct casa.
Se pare c i-ai cucerit deja, mi spuse dndu-mi n joac un pumn n umr.
La ce te referi? am ntrebat cu o voce nevinovat.
Nu te face c nu tii. Tu i Zero deja... ?
Nu, nici nu m-am gndit la asta, am spus agitat.
Bine, calmeaz-te. Glumeam doar!
Oricum nu am timp acum de relaii, am spus suprat, amintindu-mi de
povestea de dragoste dintre Crystal i Alexander.
Dac zici tu. Apropo, Lorena te ateapt n camera ei. A zis c e important.
Mersi, am spus ndreptndu-m spre camera ei.
Am btut la u i am deschis-o ncet. Lorena era pe pat uitndu-se la cteva
haine lucioase.
S-a ntmplat ceva? am ntrebat naintnd cu grij.
E timpul s mergem la Vlad i nu tiu ce s-mi iau pe mine, spuse
nervoas.
Eu a opta pentru ceva comod.
Cred c tiu. Eti un geniu! mi spuse fugind ctre dulap.
Dup cteva minute apru cu un tricou rou, lung i o pereche de blugi
albatri, largi. Tricoul avea un decolteu sub form de V, decorat cu cteva pietricele
albastre.
Ce crezi? m ntreb zmbind.
E perfect, i-am spus ct de sincer am putut.
S-a dus n baie s se schimbe i cnd a ieit, arta fenomenal. O prindeau
foarte bine culorile astea, arta natural. i-a ondulat puin prul, oferindu-i volum
i a ales un machiaj natural, nu foarte strident.
Fenomenal, a spus uitndu-se n oglinda din baie. Cred c am ceva i
pentru tine, spuse zmbind.
Pentru mine a ales o pereche de blugi negri, strmi i o bluz mov. Dup ce
m-am schimbat, mi-am pus o curea neagr n dreptul stomacului, fcnd bluza s
se muleze pe corp. Mi-am mai ndreptat puin prul cu placa i am folosit tuul i
rimelul. Cnd m-am uitat n oglind, am vzut c artam destul de normal i mi
plcea alegerea fcut de Lorena. M fcea s par mai puternic, mai sigur pe
mine.
Excelent, spuse din spatele meu. Nu vreau s crezi c sunt vreo obsedat
de mod, numai c mi plac schimbrile. i tu ari fenomenal, mi spuse zmbind.
Adevrul e c s-au ntmplat multe i am cam uitat s mai am grij de
mine, dar cred c a venit vremea s schimb asta.
M bucur. Acum hai s mergem!
Am ieit din camer i dup ce am cobort scrile, ne-am dus s ne lum la
revedere de la ceilali. Cu toii au rmas cu gura cscat cnd ne-au vzut.
Avei nevoie de partener n seara asta? ne ntreb Tudor fcndu-ne cu
ochiul i fuierndu-ne continuu.
Tudor, e doar o petrecere cu colegii, nu o ieire ntr-un club, i spuse Lorena
cu un ton de evident.
L-am vzut pe Andrei uitndu-se la mine cu ochii mrii de surprindere. M
studia din cap pn-n picioare, ca i cnd nu-i venea s cread ce vedea.
Oameni buni, revenii-v. Astea sunt doar haine comode, normale, nu
haine de club, le spuse Lorena nervoas.
Asta s i-o spui lui bunica, coment Tudor. Artai bestial.
Tudor, cred c Lorena are dreptate. Ai uitat cum artam cnd am mers
ultima dat la petrecere? l ntreb Bianca zmbind.
Cred c n seara aia am fost aproape de un infarct. Apropo, mai ai rochia
aia neagr, mulat, care i venea superb? o ntreb oftnd.
Da, e n dulap, i rspunse Bianca zmbind triumftor.
Bine, ai ctigat. mi pstrez comentariile pentru mine, spuse Tudor
aezndu-se pe scaun.
Atunci noi plecm nainte s provocm accidente mortale. Nu o s
ntrziem foarte mult, le spuse Lorena ntorcndu-se spre mine.
Stai linitit, presimt c nu se va ntmpla nimic interesant nici n noaptea
asta, spuse Tudor dezamgit.
Tudor! ip Zero la el.
Ce vrei dac am chef s snopesc n btaie un vampir? Poi s m opreti?
Da, pot. Vrei s ncerc? l ntreb Zero zmbind malefc.
Nu, nu e nevoie. Te cred pe cuvnt.
Hai s plecm, m ndemn Lorena zmbind.
Cnd am ajuns n dreptul uii, Lorena se opri i mi fcu semn s tac.
La revedere! ip ea nainte de a iei pe u.
Lorena, stai! spuse Zero. Pot s v duc eu?
Dac insiti, i rspunse zmbind.
Am mers spre main, iar eu m-am aezat pe bancheta din spate. Dup ce
maina a pornit, am nceput s vorbesc.
Pot s v ntreb ceva?
Sigur, orice, m asigur Zero.
Ci ani avei?
Ci pretindem c avem sau ci avem n realitate? m ntreb Lorena
zmbind.
Amndou, am rspuns simplu.
Eu am fost nscut n 1954 i am ajuns strigoi la vrsta de 16 ani. n faa
oamenilor am 16 ani, dar de fapt am 55, spuse zmbind.
Eti tnr, i-am spus rznd.
tiu. Sunt printre nou-venii.
Dar tu, Zero?
Eu am fost nscut n 1875 i transformat n 1900. Pentru oameni am 27 de
ani, dar n realitate am 134.
Ari destul de rebel pentru vrsta ta, i spuse Lorena fcndu-i cu ochiul.
i restul? Ci ani au? am ntrebat curioas.
Tudor are 84 de ani, dar printre oameni are doar 25, spuse Lorena
zmbind. Destul de nebun pentru vrsta lui.
Andrei are 119, dar pretinde c are doar 19, explic Zero.
i Bianca? am continuat eu discuia.
Este cea mai nou membr. Pretinde c are 23, dar n realitate are 45.
Destul de tineri pentru ci ani avem, coment Lorena.
Nu am mai putut continua discuia pentru c ajunseserm la Vlad acas.
Ne-am dat jos din main i ne-am luat la revedere de la Zero. Dup ce Vlad ne-a
deschis ua blocului, ne-am ndreptat spre apartament. Presimeam c avea s fe o
noapte lung i interesant.
IX. Eec total... sau nu?
Lorena nici nu a apucat s ating soneria pentru c Vlad deja ne deschisese
ua. Se uita la noi ocat, de parc am f fost personajele unui flm
horror. Era mbrcat cu un tricou negru i o pereche de blugi albatri. Prul
i era mprtiat n toate direciile i cteva uvie i intrau n ochi.
Cine suntei i ce-ai fcut cu Lorena i Natalia? ne ntreb studiindu-ne
din cap pn-n picioare.
Ce amuzant eti, i spuse Lorena ciupindu-l de obraz. Aa te dai tu la o
fat?
nc n-ai vzut nimic, i spuse el zmbindu-i seductor.
Putem s intrm sau dezbatem teoria chibritului aici, pe hol? l ntreb
Lorena deranjat.
Sigur, intrai.
Am intrat ntr-un hol mic i modern. Ne-am pus hainele n cuier i am mers
n sufragerie. Acolo i-am vzut pe Rebeca i Alexandru jucnd cri i undeva lng
geam stteau Silvia i Amanda, discutnd. Cnd Lorena a vzut-o, l-a luat pe Vlad
de mn i l-a dus n buctrie i m-a chemat i pe mine.
Parc ai spus c ea nu o s vin! ip Lorena furioas la el.
tiu i nu eu am chemat-o. Se pare c a afat de petrecere i a venit
neinvitat. Nu puteam s o dau afar! se plnse el.
Nenorocita! spuse Lorena cu furie.
Las-o, dac a venit, asta e. O s-o ignorm, am spus eu zmbind strmb.
Stai linitit, Vlad, nu eti tu vinovat.
Ne-am ntors n sufragerie i am ncercat s nu m uit la Amanda. M uitam
la camer i mi plcea cum arta. Era mare, spaioas i modern. Colarul din
piele, negru, era pus lng peretele dintre sufragerie i buctrie i deasupra lui
erau puse multe rafturi cu cri i DVD-uri. Pe alt perete era pus o plasm mare i
un sistem home cinema.
Uitai pe cine avem aici!
Cnd l-au auzit pe Vlad, toate privirile au czut pe noi, i nu a fost foarte
plcut. Alexandru a nceput s zmbeasc i i tot fcea cu ochiul Lorenei. Silvia i
Rebeca au venit i ne-au mbriat, iar Amanda se uita la noi cu ur. S-a ridicat i
a ieit pe balcon.
Ce minunat artai, mai ales tu Lorena. Natalia, i tu eti extraordinar, ne
spuse Alexandru zmbind.
Mulumesc, am spus zmbind ncet.
i ce fceai? ntreb Lorena schimbnd subiectul.
O nvam pe Rebeca s joace poker, spuse Alexandru mndru.
Ar f minunat dac a i nelege, se plnse Rebeca.
Eu m-am oferit, spuse el aprndu-se.
Ne-am aezat pe covor i am nceput s rdem. Amanda ni s-a alturat, dar a
fost mai retras, tcut. Purta o bluz alb cu cerculee mov i o fust mov. Prul ei
blond era ndreptat cu placa i dat pe spate. M uitam la ea i amintirile din
excursie reveneau, nfuriindu-m. i asta nu era bine, pentru c era petrecerea lui
Vlad i nu voiam s i-o stric.
Dup cteva minute au ajuns i Ada cu Marius. Amanda a roit cnd l-a
vzut, dar a ntors capul repede, uitndu-se n podea.
Ada era mbrcat cu o rochie mov, pn la genunchi, ce avea prins o curea
alb la mijloc. Prul ei blond nchis era prins la spate cu o agraf mov. Ne-a pupat
pe toi i s-a aezat lng mine. Marius ne-a salutat i s-a aezat pe canapea. Purta
un tricou bej cu tot felul de modele i o pereche de blugi negri. Prul lui era dat cu
gel i i fcuse civa epi. Era frumos, dar nu m atrgea.
Dup ce au ajuns i ei, Vlad a adus cteva sticle de suc i a dat muzica la
maxim. n timp ce dansam, am vzut cum Marius ncerca s se dea la Lorena, dar
n-a avut succes. Ea l-a ndeprtat repede i a venit lng mine.
Am nceput s rdem, uitndu-ne cum el s-a dus lng Amanda i a dansat
cu ea.
Hai s jucm ceva, strig Vlad dup minute bune de dans.
Ne-am aezat n cerc pe jos i am hotrt s jucm Adevr sau provocare.
Alexandru a pus pe podea o sticl goal i l-a pus pe Vlad s nceap jocul. A
nvrtit sticla i a ajuns la Rebeca.
Ce alegi? o ntreb zmbind.
Adevr.
E adevrat c m placi?
Nu, ip ea lund sticla i nvrtind-o.
Eh, ncercam i eu, spuse el n oapt.
Primul care a ales provocarea a fost Marius. Din pcate, Ada era cea care
trebuia s i-o dea i dup momente de gndire, a nceput s zmbeasc.
Te provoc s i spui Amandei c o iubeti.
Surioara mea, nu e corect, protest el.
nc nu ai auzit toat provocarea, spuse ea zmbind. Te duci n faa
blocului i strigi de-acolo Amanda, te iubesc!.
Dei a protestat la nceput, a acceptat. Noi ne-am dus la geam i am ateptat
ca el s apar. Cnd a ieit din bloc, s-a dus lng o main i s-a uitat n sus.
Dup ce ne-a vzut la geam, a nceput s strige.
Amanda, te iubesc!
Noi am nceput s rdem i s aplaudm, dar Amanda a nceput s plng i
a fugit spre baie. Ne-am uitat ocai la ea i Ada a urmat-o.
ntre timp, Marius a nceput s ipe, cerndu-ne ajutorul. Un cine mare i
negru nu-i ddea pace i a nceput s fug dup el. Ne-am uitat dup el, dar deja
dispruse.
ntori n sufragerie, eu i restul fetelor ne-am dus la Amanda. Ea era n baie
i vorbea cu Ada.
mi pare ru, dar trebuia s-l fac s plteasc ntr-un fel, se scuz Ada.
Folosindu-te de mine, nu? ntreb Amanda din baie.
Amanda!
Las-m-n pace.
Ce s-a ntmplat? vorbi Rebeca curioas.
Ne-am dus ntr-o camer mic, cu pereii albatri i ne-am aezat pe patul
mare de lng perete, iar Ada a nchis ua n urma noastr.
Exist o mic problem ntre Amanda i Marius. Dup ce a afat c Marius
este fratele meu, ea m-a nnebunit s-i dau numrul de telefon i i l-am dat, pentru
c m sturasem de ea. Au vorbit i Amanda i-a spus c l place, numai c
minunatul meu frior i-a spus c el niciodat nu s-ar uita la o fat ca ea.
Ce prost! izbucni Rebeca. Sraca Amanda!
Ada, tu tii la ce a dus toat situaia asta? am ntrebat eu furioas. Ea i
Armand au fost mpreun, dei ea nu l-a plcut.
Ea a fost cu el n sperana c l va face gelos pe Marius, dar nu a reuit,
mrturisi Ada trist.
A reuit doar s-l fac pe Armand s m urasc.
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat, spuse Ada.
Conversaia nu a mai continuat pentru c Vlad ne-a ntrerupt, chemndu-ne
la dans. Cnd am ajuns n sufragerie, Alexandru i Marius rdeau i goleau sticlele
de bere. Vlad a stins luminile i am nceput cu toii s dansm. Cum Marius deja
era beat, a nceput s se dea la mine. Nu tiam cum s-l ndeprtez, fr s stric
petrecerea.
Bun, frumoaso! m salut cu faa mult prea aproape de-a mea.
Salut, am spus eu cu indiferen.
Tu eti Natalia, nu?
Da, am rspuns eu enervat un pic.
Frumos nume. Ca i tine.
i m-a luat n brae. L-am ndeprtat uor, uitndu-m dup Lorena, dar nu
reueam s o vd.
Te lai greu, nu? Nicio problem, mi plac fetele difcile.
Dup aceast mrturisire mi-a cuprins talia, m-a tras lng el i a nceput
s m srute. Nervoas, l-am mpins i i-am dat un pumn n fa, dar nu am reuit
dect s-l lovesc de Amanda i amndoi au ajuns pe jos, ipnd.
Dintr-o dat s-a luminat camera i am auzit o voce necunoscut, furioas.
Vlad, ce se ntmpl aici? ntreb femeia oprind muzica.
Mama, opti Vlad ngrozit, ridicndu-se de pe jos.
Toat camera era acum un dezastru, sticlele de bere aprnd peste tot.
Toat lumea afar, acum!
Am ieit cu toii n linite, iar Ada i Alexandru se chinuiau s-l in pe
Marius n picioare. Lorena a vorbit la telefon, lsndu-m s stau cu Rebeca i
Silvia.
Frumoas lovitur, m felicit Rebeca zmbind.
tii c mi placi? m ntreb Marius aprnd lng mine.
Vrei nc un pumn n fa? l-am ntrebat furioas.
Nu f violent, iubire, mi spuse lundu-m de mn.
Mi-am tras cu putere mna din mna lui i m-am dus lng Lorena.
Mie nu-mi spui iubire, i-am zis cu furie. Ai neles?
Se pare c asta i-a nchis gura, slav Domnului! Dup ce-am ieit din bloc,
ne-am luat la revedere i am rmas singur cu Lorena. Se uita la mine i zmbea.
Ce? am ntrebat un pic deranjat de atitudinea ei.
Nu a f crezut c poi s fi att de violent.
Ai uitat c am luat lecii de autoaprare n trecut? am ntrebat-o zmbind.
Plus c m-a srutat!
Bine i-ai fcut. E un prost! m felicit Lorena lundu-m n brae.
n faa noastr a ajuns o main neagr, lucioas i din ea a cobort Tudor
zmbind.
Suntei n via! ne spuse deschizndu-ne uile.
Datorit Nataliei, spuse Lorena zmbind.
Am intrat n main i Tudor m privea zmbind, pornind maina.
Ce-ai fcut? m ntreb curios.
Nimic important, dect c i-a dat unui prost un frumos pumn n fa,
povesti Lorena cu mndrie isprava mea.
Nu pot s cred! Ai fcut tu asta? m ntreb ocat.
A fost legitim aprare. Tipul m srutase! am protestat eu.
Oh, deja ai frnt ceva inimi. Bravo! m felicit el zmbind.
Nu am frnt nicio inim. i oricum, tipul era beat.
Chiar vrei s te cred? La cum ari, cred c minim o inim ai frnt. Ca s
nu mai vorbim de reaciile lui Andrei i Zero cnd te-au vzut, spuse el zmbind.
ntr-adevr, Andrei fusese ocat de-a dreptul cnd m-a vzut. Ochii i
strluceau i abia putea s-i ascund zmbetul. Iar Zero, cu zmbetul lui
cuceritor, nu m ajuta deloc.
Chiar att de mult m schimbase inuta asta nct s le provoc un atac de
cord?
Am ajuns, anun Tudor rpindu-m din gndurile mele profunde.
Mi-am scuturat capul nainte s cobor din main i s-mi iau la revedere de
la prietenii mei.
Ne vedem mine, mi spuse Lorena zmbind.
Noapte bun i calmeaz-te pn mine. Nu vreau s m iei la btaie, m
anun Tudor zmbind.
Tudor! l cert Lorena dndu-i una dup ceaf.
Am rs la situaia de fa i i-am promis c voi f foarte calm mine. Intrat
n cas, am vzut-o pe bunica mea privindu-m surprins.
Ce bine ari! m felicit pupndu-m pe obraz.
Mulumesc, am spus timid.
M uitam la ea i am rmas surprins. Pn acum nu observasem o
oarecare asemnare ntre noi, dar acum mi-era imposibil s nu o vd. Dei avea o
vrst destul de naintat, nc pstra ceva tineresc, frumos. Ochii ei verzi aveau o
strlucire impresionant, de parc ar f fost ndrgostit. Prul ei negru
i drept pn la umeri era prins la spate ntr-un coc simplu. Era ct mine de
nalt i avea o siluet de invidiat pentru femeile de vrsta ei.
Natalia, ai venit! m ntmpin iubita mea mam cu zmbetul pe buze.
Dup ce am scpat de hainele buclucae de la Lorena, am mers n
buctrie s iau cina. Atmosfera a fost detaat, mama i bunica mea plnuind
ziua de mine. Eu am avut sufcient libertate s m gndesc la toat ziua de azi, la
tot ce se ntmplase, n mintea aprnd povestea tragic de dragoste dintre Crystal
i Alexander. mi prea ru c nu reuiser s fe mpreun, dei trecuser prin
multe. Pcat c Drago a avut decizia fnal cu privire la iubirea lor. Menionarea
numelui su m-a dus cu gndul la povestea dintre el i muritoare. Cine era acea
tnr care l-a fcut s urasc oamenii att de mult i de ce numele ei era un
secret, erau o parte din ntrebrile care mi strbteau mintea i nu-mi ddeau
pace.
Mi-era team i de ziua de mine, de cum voi reaciona sau ce mi vor face,
dar nu puteam s dau napoi. Eram implicat n aceast lupt i nu puteam s
reun. Trebuia s-mi protejez familia de acel nebun i dac ddeam napoi, nu
rezolvam nimic.
M-am ridicat n linite de la mas i m-am dus n camera mea. Dei era
micu, mie mi plcea pentru c era decorat dup bunul meu plac. Pereii erau de
un albastru ca apa mrii i deasupra patului aveam desenai civa delfni care mi
aduceau aminte de mare, de ap. Pe birou aveam puse cele mai reuite poze fcute
de mine, majoritatea n natur. Patul era pus ntr-un col al camerei, lng
fereastr i avea aternuturile de un albastru foarte deschis. Nu era foarte mare,
dar era perfect pentru mine.
Mi-am pus pijamalele albe i subiri i m-am pregtit de culcare. M-am uitat
pe fereastr la stelele de pe cer pn am adormit. Somnul a fost linitit pn cnd
visele au nceput s apar. Toate erau la fel, ciudate, lipsite de sens.
ntr-un fnal, dup multe vise obscure, am ajuns ntr-o cas veche i
abandonat. Peste tot erau fotografi i tablouri vechi. M-am apropiat de unul dintre
ele i l-am vzut pe Drago zmbind i uitndu-se cu dragoste la o tnr
frumoas, cu prul negru ca noaptea i ochii verzi. Dup cteva secunde am
realizat c ea semna cu mine. Era leit mie i totui era ceva diferit la ea.
n spatele meu am auzit ceva sprgndu-se i m-am ntors repede. Lng
geam sttea Drago, uitndu-se la mine cu ur, tristee i... dragoste. S-a apropiat
cu pai leni i nfricotori. Mi-a atins obrazul i mi-a cuprins brbia,
forndu-m s m uit n ochii lui roii.
De ce ai fost aa cu mine? Rece, frivol, indiferent, cnd eu nu tiam cum
s-i dovedesc c te ador n cele mai necunoscute feluri, mi spuse cu durere,
uitndu-se la tabloul din spatele meu.
M-a luat de mn i m-a ntors cu faa la tablou, obligndu-m s m uit la
el.
Vezi cu ct dragoste te priveam? Inima mea moart btea doar pentru
tine, dar tu ai decis s-i bai joc de ea.
Eu, am ncercat s spun, dar n-am reuit.
Te-am iubit, e adevrat, te-am iubit cum n-am crezut c o s iubesc
vreodat, dar acum te ursc. Te ursc, Maria!
La auzul numelui m-am trezit respirnd greu.
Maria, am spus n oapt uitndu-m la ceas.
Era 9 dimineaa, iar eu aveam vise ciudate cu Drago. Mi-am pus capul pe
pern i m-am uitat la cerul gri de afar. Soarele de ieri dispruse, n locul lui
aprnd ploaia, tristeea. M-am dat jos din pat i am ieit din camer cu mintea
pierdut, ncercnd s neleg visul.
n toat casa era linite, nicio urm de mama sau bunica. n buctrie, pe
mas, era pus un bilet verde.
Avem ceva treab n ora i nu tiu ct o s ntrziem, dar te descurci tu.
Mama
Am pus hrtia pe mas i m-am dus la baie. Am fcut un du cald,
ncercnd s scap de toat tensiunea. ncercam s m automotivez i s nu dau
napoi, dar mi-era greu. Dup cteva minute, apa cald i-a fcut efectul,
calmndu-mi muchii i fcndu-m s par mai relaxat. Am mncat celebrele
cereale cu lapte n sufragerie, butonnd televizorul. Am gsit ntr-un fnal un
flm pe care-l mai vzusem nainte, dar era singura alegere normal. Am luat
telefonul din camer i am vzut c aveam un mesaj nou.
Neaa, btuo. Sper c eti mai calm astzi. Oricum, te atept n faa
blocului tu la 11:15. S nu ntrzii mult.
Tudor
Am zmbit cnd am citit mesajul i am nceput s m pregtesc. Am ales un
trening rou, comod, un tricou alb i o pereche de adidai albi. Mi-am strns prul
la spate cu o agraf, lsnd uviele mai scurte s-mi ating faa. Dei mi-era team
de ce avea s se ntmple, eram ntr-un fel entuziasmat i abia ateptam s ajung
la ei acas.
ntr-un fnal, ceasul a artat ora 11:10 i eu am zbughit-o din cas, nu
nainte de a-i lsa mamei un bilet n care i spuneam c sunt la bibliotec i c nu
tiam ct voi ntrzia.
Cnd am ieit din bloc, l-am vzut pe Tudor rezemat de ua mainii,
uitndu-se la ceas.
Vezi c n-am ntrziat, l-am tachinat eu.
M bucur. Eti mai calm astzi? m ntreb n timp ce-mi deschidea ua
unei maini sport, negre, cu dou locuri.
Da. Ce s-a ntmplat cu cealalt main?
A luat-o Zero, mi spuse oftnd.
Ce-ai pit? l-am ntrebat preocupat.
O s afi curnd.
A condus ca un nebun i astfel am ajuns n timp record. Cnd am intrat n
cas, l-am vzut pe Andrei ntins pe canapea, uitndu-se la televizor plictisit. M-am
apropiat de el i imediat a schimbat canalul.
Zero te ateapt n living, mi spuse cu o voce plicitisit.
Mulumesc, am murmurat eu indiferent.
Care era problema lui pn la urm?
Am intrat n living i i-am vzut pe toi aezai n jurul mesei, uitndu-se la o
hart. Lorena era mbrcat la fel ca la petrecere i avea o fa trist, furioas.
Cnd m-a vzut, i-a dat un cot lui Zero, iar el imediat a fost n picioare.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat uitndu-m la toi.
Armand a aprut, opti Lorena.
Pe bune? Unde e? am ntrebat entuziasmat, dar nimeni nu mi-a rspuns.
Cu toii m priveau cu tristee, mil.
Stai jos, m ndemn Zero.
I-am urmat sfatul i am ateptat s vorbeasc. Zero s-a apropiat de mine i
i-a pus minile peste ale mele, zmbindu-mi uor.
Asear a avut loc un incendiu la casa lui Armand, vorbi rar.
Am nghiit cu greu, ncercnd s-mi stpnesc lacrimile care deja i croiau
drum prin ochii mei. I-am fcut semn s continue, pregtindu-m psihic pentru
partea groaznic.
Casa a fost distrus, iar cel care i-a dat foc a fost el.
Armand? am ntrebat nevenindu-mi s cred.
Se pare c el i cu Vladimir au pus la cale totul.
Asta vrea s nsemne c Armand e vampir? am ntrebat cu ntreruperi din
cauza suspinelor.
mi pare ru c afi asta aa, dar da. A fost transformat n vampir.
E imposibil, am spus nainte s ncep s plng.
Zero m-a luat n brae i a ncercat s m calmeze, mngindu-mi ncet prul
i spatele. Lorena a venit i ea lng noi i a ncercat s m consoleze. Dup multe
suspine i vorbe blnde, am reuit s m calmez. Mi-am ters lacrimile i i-am
cerut scuze lui Zero pentru c i udasem cmaa neagr. Mi-a zmbit i m-a pupat
pe frunte.
Ce este asta? am ntrebat uitndu-m la harta de pe mas.
Fceam planuri, spuse Bianca lund-o de pe mas.
Planuri pentru ce? am ntrebat, un pic deranjat de gestul ei.
Incendiul de seara trecut a fost plnuit de Drago, m inform Zero cu
seriozitate. El nc nu a aprut, dar se pare c stabilete totul, punndu-l pe
Vladimir s execute ordinele.
i mai nou i Armand, vorbi Tudor.
Corect, de aceea trebuie s facem planuri de rezerv.
i ce idei ai? l-am ntrebat pe Zero cu o voce serioas.
Crezi c putem ncerca astzi s vedem ce puteri ai?
Tu chiar speri c o s reueti? ntrerupse Andrei discuia cu o voce dur.
Ce opiuni avem, Andrei? l ntreb Zero enervat. Eti contient de ct de
riscant este situaia i doar ea ne-a mai rmas.
Ei bine, eu nu cred c ea ne poate ajuta. La urma urmei, este doar o
adolescent. Ce tie ea despre luptele cu vampirii i strigoii? Chiar crezi c ar putea
s aduc pacea printre nemuritori? Fii serios, Zero. ansele sunt de unu la un
milion, vorbi Andrei cu ur, uitndu-se la mine cu o privire urt.
O subestimezi, te asigur de asta, sri Lorena n aprarea mea. Dac eti
convins c nu mai avem nicio ans, atunci ce caui aici? Du-te i rzbun-te i
las-ne pe noi s salvm lumea! ip Lorena furioas la el.
tii c fr mine nu ai reui nimic, vorbi Andrei cu rceal. Dar pot s-i
ndeplinesc dorina i s plec, dac asta vrei.
Ea n-a vrut s spun asta, interveni Tudor punndu-se ntre Lorena i
Andrei.
Hai s votm, propuse Zero. Cine crede c Natalia ne poate ajuta s ridice
mna sus.
Toi au ridicat-o, mai puin Andrei care m fxa cu privirea.
Situaia ncepea s devin foarte neplcut pentru mine.
Majoritatea a ctigat, i spuse Zero. Suntem o echip i am promis c ne
vom ajuta unii pe alii. Dac tu vrei s te revoli, i-ai ales cel mai nepotrivit
moment. Vei rmne cu noi pn cnd situaia se va mai mbunti un pic. Dac
i atunci insiti s pleci, noi nu te vom mai opri.
Dar, Zero, nu poi... interveni Tudor ocat.
Shh, Tudor. Noi acum avem nevoie de tine i dac nu vrei s te gndeti la
noi, gndete-te la miliardele de oameni care conteaz pe tine. Gndete-te la ei
mcar o dat, pentru c nu toi sunt o ap i-un pmnt!
Discursul lui Zero se pare c l-a lsat pe Andrei fr cuvinte, el acceptnd
ntr-un fnal s participe la ncercri. Ne-am dus cu toii n buctrie i am ateptat
instruciunile lui Zero.
Noi nu tim foarte multe despre abilitile pe care ar trebui s le ai, dar n
principiu ar trebui s poi controla cele patru elemente: ap, foc, pmnt i aer. O
s-i dau un pahar cu ap i vreau s ncerci s nghei apa, mi spuse Zero
umplnd un pahar.
L-a pus pe mas i a trecut n spatele meu. i-a pus minile pe umerii mei i
mi-a optit s m relaxez. Dup ce s-a dus lng ceilali, mi-a spus s ncep cnd
sunt gata. Priveam paharul din faa mea, netiind ce s fac mai exact. Am inspirat
adnc i am ntins mna dreapt n faa mea. Mi-am unit degetele i am ateptat.
Nimic.
Am nchis ochii i am mai ncercat.
Tot nimic.
Nu pot, am spus dezndjduit.
Mai ncearc, m sftui Lorena.
Am fxat cu privirea apa din pahar i am ncercat s m gndesc la ghea,
dar nu am reuit. n mintea mea au aprut imagini din visul meu i mi-am pierdut
i puina concentrare pe care o mai aveam. Am dat cu pumnii n mas i am auzit o
sprtur.
Lum o pauz, vorbi Zero venind lng mine. Cred c ai nevoie.
mi pare ru, am spus nchiznd ochii.
Ne-am dus n living, dar nimeni nu a vorbit. Pe feele tuturor era suprarea,
eecul.
Spunei ceva, i-am implorat cu disperare.
O s fe bine, eti abia la nceput, mi spuse Tudor zmbind.
Am ncercat, dar n-am putut, am spus furioas. E numai vina mea.
Nu, Natalia, nu e vina ta.
i atunci cum explici faptul c nu pot s v ajut? l-am ntrebat pe Zero
nervoas.
Nimeni nu a spus asta, mi-a rspuns cu o voce blnd.
Andrei a fost destul de clar, am vorbit sgetndu-l cu privirea.
El nu crede asta, coment Tudor uitndu-se cu subneles la Andrei.
Poi s-mi citeti mintea i eu nu tiu? ntreb Andrei deranjat. Mi-am spus
prerea i se pare c am avut dreptate. Cred c ar f trebuit s ne gndim de dou
ori nainte de a ne f dezvluit secretul.
Mai taci o dat! ip Zero nervos. Ce e cu toat atitudinea asta? i-ar
conveni dac acum ne-am duce cu toii i ne-am preda lui Drago? i-ar conveni
dac tu i-ai pierde ansa de a vorbi cu ea?
Aici nu vorbim despre acea persoan, aa c nu-mi aminti. Nu, nu mi-ar
plcea dac ne-am preda, dar nici nu-mi convine s ne pierdem timpul degeaba,
cnd poate adevrata Stpn ateapt s fe descoperit!
tii foarte bine c undeva, n adncul sufetului tu, crezi c ea este
Stpna, dar eti prea egoist ca s recunoti, l mustr Lorena. Doar pentru c este
un om, asta nu nseamn c nu poate f aleasa.
Nu m lua pe mine cu sufet i cu credin pentru c i pierzi timpul! ip
Andrei la ea.
Oprii-v! am intervenit ridicndu-m n picioare i punndu-m ntre ei.
Uite, Andrei, nu tiu ce problem ai cu mine i puin mi pas, dar dac sunt aici,
sunt pentru c vreau s v ajut. i dac voi credei c sunt Stpn, purtai-v ca
atare, i-am spus fxndu-l cu privirea.
Decizie proast, pentru c dac privirile ar putea ucide, atunci eu eram deja
moart i ngropat adnc n pmnt. M-a privit cu atta ur i dezgust nct mi-a
oprit inima. A trecut pe lng noi cu indiferen i a urcat scrile cu pai zgomotoi.
Lacrimile voiau s ias, dar le-am oprit, oftnd cu greu.
De ce totul trebuia s fe att de complicat?
Linitea a cuprins camera pentru cteva minute, pn cnd Zero a decis s
schimbe situaia.
mi cer scuze pentru comportamentul lui, dar a trecut prin multe lucruri
care i-au schimbat personalitatea, dar este o persoan bun.
ncep s m ndoiesc de acest lucru, coment Tudor cu seriozitate. neleg
c a suferit, dar i noi am suferit i nu ne comportm ca nite idioi!
Ai fost vreodat ndrgostit? l ntreb Zero cu durere.
Nu, rspunse el cu o voce joas.
Se vede, pentru c dac ai f iubit aa cum a iubit el, altfel ai vedea
lucrurile.
Dar tot nu justifc atitudinea lui! Ne face pe toi s ne pierdem sperana i
asta nu e bine, coment Lorena punnd mna pe umrul lui Zero.
tiu, dar ar trebui s-l nelegem i pe el. Este o persoan mai difcil, dar
nu trebuie s uitm c este prietenul nostru i am jurat cu toii c ne vom proteja,
indiferent de circumstane. i eu vreau s-mi in jurmntul!
Despre ce vorbii? am ntrebat curioas.
Noi cinci facem parte din Garda de protecie a strigoilor. Suntem cei mai
puternici dintre cei ca noi i am fost alei s formm Garda. Am jurat c vom aveam
grij unii de ceilali i ne vom respecta, mi explic Zero zmbind.
Suntem ca un fel de familie, Zero find conductorul nostru, complet
Lorena aezndu-se lng mine.
Interesant, am spus gndindu-m la comportamentul lui Andrei.
Era att de ciudat. Din cte spuseser ei, suferise din dragoste, dar s-l f
adus iubirea la atitudinea asta respingtoare? Se pare c toat lumea avea
probleme cu dragostea, nc un motiv n plus ca s fug din calea ei. Viaa mea era
deja destul de complicat i nu mai voiam nc o problem n plus.
i iar mi-am amintit de Drago i visul meu.
tii cumva dac n viaa lui Drago a existat vreo persoan numit Maria?
am ntrebat amintindu-mi vorbele din visul meu.
Nu, de ce? m ntreb Zero curios.
Pentru c azi-noapte l-am visat. Se fcea c eram ntr-o camer plin de
poze i tablouri vechi.
i? m ndemn Tudor s continui.
Pe unul dintre perei era un tablou mare cu Drago i o tnr de vreo 16-
17 ani. El o privea cu mult dragoste, iar ea...
Ea ce? se impacient Lorena.
Ea... semna cu mine, arta exact ca mine, am spus cu greu.
i ce s-a mai ntmplat?
Dup, l-am vzut pe Drago, dar el mi reproa c nu l-am iubit niciodat,
c eu am vrut doar s m joc cu el, iar la fnal mi-a spus Maria.
Crezi c ar putea s fe Maria cea pe care o cutm? l ntreb Lorena pe
Zero n oapt.
Nu tiu. La urma urmei a fost doar un vis, dar asemnarea... e prea ciudat,
ncerc Zero s neleag.
Zero, e ceva ce nu tii, ncepu Tudor. Natalia a avut cteva vise cu Armand
vampir, vise care s-au ndeplinit.
E adevrat? m ntreb Zero surprins.
Da, am spus temtoare. Dar e imposibil ca eu s pot s...
innd cont de statutul tu, nu e chiar imposibil, mi spuse Zero meditnd.
Pentru nemuritori eti un mister i de-asta nimeni nu tie ce puteri ai, dar orice e
posibil.
Cred c pot s v ajut cu asta, vorbi Andrei din dreptul uii.
A venit lng Zero, dar mi-a evitat privirea surprins. Era la fel de furios, dar
ntr-un fel un pic mai calm. I-a spus ceva lui Zero la ureche, dar imediat l-a
ndeprtat nervos.
Cred c ai nnebunit de tot! i spuse furios. Nu faci dect s-o pui n pericol!
E unica noastr ans. Nu erai tu cel care voia ca eu s v ajut i s fu
alturi de voi? Ei, uite c sunt!
Dar e prea riscant, nelege!
Zero, ce e? ntreb Lorena panicat.
Andrei crede c ar putea s-i foloseasc puterea i s vad dac Natalia
are vreo abilitate, i spuse nelundu-i privirea de pe Andrei.
Ai nnebunit? sri Tudor. O vei omor, nebunule!
Andrei, e o nebunie ce vrei s faci, coment Bianca speriat.
mi explic i mie cineva? am ntrebat furioas.
Abilitatea lui Andrei este de a se juca cu puterea inamicului. O preia i o
folosete mpotriva posesorului acesteia, mi explic Zero.
i ce mai atepi? E ocazia perfect s vedei dac am vreo putere sau nu!
E riscant, Natalia, pentru c te punem n pericol, interveni Lorena.
Nu-mi pas, deja sunt n pericol!
Am putea s facem asta, coment Zero zmbind uor.
Ai nnebunit i tu? l ntreb Tudor ngrozit.
Andrei, crezi c ai putea s te concentrezi sufcient nct s vezi dac simi
vreo putere din partea ei, fr s o foloseti? Doar s o simi i-att.
Cred c pot, i rspunse Andrei lui Zero.
Eti sigur c vrei s faci asta? m ntreb Zero venind lng mine. Nu te
obligm.
Da, sunt sigur, am rspuns ascunzndu-mi teama.
Andrei, eti gata? ntreb Zero plecnd de lng mine.
Da.
M-am ridicat de pe fotoliu i m-am pus n faa lui Andrei i nu am ratat
privirile lui urte. Inima mi btea nebunete, dar ncercam s ascund acest lucru
i s m calmez. Asta era ansa mea s descopr dac am vreo abilitate sau nu i
dac puteam s continui s-i ajut. Am inspirat adnc i mi-am impus curaj.
Poi s ncepi, i-am spus lui Andrei nfngndu-mi degetele n piele.
Tu ai vrut-o, m avertiz el nainte s-i nchid ochii.
A inspirat adnc i i-a ncruciat minile la piept. Ceilali se uitau cu team
la noi doi, rugndu-se ca totul s ias bine. La nceput nu am simit nimic i am
crezut c nu am nicio putere, dar cnd Andrei a deschis ochii brusc, am fost
mpins n masa de lng mine, lovindu-m cu capul de sticl, scaunul cznd
peste mine.
Natalia! ip cineva, dar nu am putut s-i recunosc vocea.
Durerea era prea mare i ntunericul m chema la el. Tot corpul m durea i
capul mi exploda de atta presiune. Am simit o greutate mare pe piciorul meu
stng, nereuind s-l mic. Vocile lor se auzeau din ce n ce mai ncet, pn cnd
au disprut, iar eu am czut prad incontienei.
X. Imposibil
ntunericul ncepea s dispar ncetul cu ncetul i am reuit s aud cteva
voci pe care nu le recunoteam. Cu ct secundele treceau, cu att deveneam
mai contient de prezent i de durerea care pulsa n capul meu.
Sraca de ea! Ce-a fost n capul lui pn la urm? vorbi o voce de biat,
ngrijorat.
Asta a vrea i eu s tiu, oft o voce blnd.
Cred c m duc s-i bag minile n cap! amenin biatul.
Asta dac nu l-a omort Zero deja, glumi fata.
Dup aceast conversaie, linitea a aprut din nou. ncercam s-mi revin,
dar capul m durea ngrozitor. Am simit un miros puternic de... alcool medicinal i
am ncercat s-mi mic mna.
Shh, i revine, vorbi biatul.
Mi-am dus mna la cap i am simit ceva rece.
Ghea.
Am ncercat s-mi deschid ochii i am vzut dou perechi de ochi privindu-
m curioi.
Ce s-a ntmplat? Unde sunt? am reuit s spun.
Natalia, te simi bine? m ntreb Lorena punndu-i mna pe fruntea
mea.
Da, Lorena, sunt bine. Unde sunt?
M-am uitat prin camera spaioas i m-am speriat: totul era alb, ca ntr-o
camer de spital.
Sunt la spital? am ntrebat speriat.
Att mai lipsea: s ajung la spital!
Nu, prostuo. Eti n camera lui Zero, zmbi Lorena.
Aadar aa arta camera lui Zero. Acum c teama dispruse, am putut s
vd lucrurile mai bine, iar camera era drgu. Mobila era modern, de un bej
foarte deschis, iar n centrul camerei se afa o canapea mare, alb. Patul era mare i
acoperit cu o cuvertur alb.
Lorena mi-a ridicat pernele i mi-a pus capul pe ele.
Cum am ajuns aici? am ntrebat strngnd ochii cnd un nou val de durere
m-a lovit.
Andrei e vinovatul, vorbi Tudor cu furie.
ntr-adevr, n ncercarea de a-mi descoperi puterile, Andrei s-a oferit s m
ajute, dar se pare c nu a reuit, pentru c am fost mpins n mas, primind o
frumoas durere de cap drept rezultat. Dar nu era vina lui pentru c ncercarea
euase. Eu eram de vin pentru c am sperat c a putea s fu ajutorul lor.
Unde e Andrei acum? am ntrebat dorind s-i mulumesc pentru timpul
acordat.
Cu Zero, vorbesc, dei eu nu cred asta.
Tudor! l mustr Lorena.
Ce? Merit s primeasc un pumn n fa pentru c de ani de zile ne face
viaa imposibil!
Natalia, i-ai revenit! vorbi Zero intrnd n camer.
Aa se pare, am spus eu ironic.
Te simi mai bine? m ntreb aezndu-se lng mine.
Capul m doare foarte ru, atta tot.
Lorena a ncercat s te vindece, dar se pare c nu te-a scpat i de durere,
spuse zmbindu-i Lorenei.
La ce te referi? am ntrebat nedumerit.
Abilitatea mea este s vindec rnile celorlali, mi explic Lorena. Pot s
vindec rnile nu foarte grave i s opresc sngerrile.
Mulumesc, i-am spus lund-o de mn.
i Andrei? ntreb Tudor cu furie.
A plecat, i rspunse cu indiferen Zero.
Fr s-i cear scuze? rbufni Tudor. L-ai lsat s scape aa uor?
Da, rspunse simplu Zero.
Nu pot s cred c ai fcut asta. De ce? se vit Tudor.
Pentru c avea nevoie. Natalia, trebuie s-i spun ceva, m anun Zero
serios.
tiu ce vrei s-mi spui, i-am spus cu durere. Mi-am dat i eu seama de
faptul c nu am nicio putere.
Te neli, m contrazise el fericit.
Dar... am ncercat eu s spun.
Andrei este foarte stpn pe puterea lui i tie s se opreasc, tocmai de-
asta i-am i dat voie s ncerce.
i a euat, coment Tudor.
Zero i-a aruncat o privire urt lui Tudor, acesta ridicndu-i minile n aer
n semn de nevinovie.
Continu, l-am ndemnat curioas pe Zero.
Dar cnd a ncercat s-i simt puterea, i-a pierdut controlul, pentru c tu
emanai o for incredibil, vorbi Zero cu mndrie.
Adic... am puteri? am ntrebat nesigur.
Da, numai c nc nu tii cum s le foloseti.
Nu pot s cred! am spus srind din pat de fericire. Am puteri!
Am nceput s opi ca un copil de 5 ani, dar am ameit i am czut pe
canapea. Au venit ntr-o secund lng mine i au nceput s rd cnd le-am spus
c sunt bine. Vestea lui Zero mi adusese o mare uurare, dar i o uria team.
Acum c tiam c am abiliti, cum aveam eu s lupt mpotriva unor fine
demonice? Cum, cnd eu muream de fric numai gndindu-m?
i Armand? am ntrebat amintindu-mi de el.
A disprut iar. Dup ce au dat foc casei, au disprut. Andrei a ncercat s-i
urmreasc, dar s-au urcat ntr-o main neagr i au fugit, mi spuse Zero
ezitnd.
Cum a putut s fac asta? am ntrebat nevenindu-mi s cred.
Se pare c Drago le controleaz mintea i i oblig s fac numai ce
vrea el.
Dar Armand nu era aa, am spus oftnd.
Stiu, dar atta timp ct Drago le controleaz gndirea, nu putem s facem
nimic.
i unde este Drago acum?
Nu tiu, parc l-a nghiit pmntul. i nu-mi place c nu tim nimic
despre el.
O uoar btaie n u a ntrerup concentrarea lui Zero. Lorena a intrat
grbit, cu telefonul n mn, uitndu-se speriat la Zero. El a venit lng ea i a
ncercat s o calmeze.
L-au vzut pe Drago, opti ngrozit.
ntr-o secund am fost n picioare i am ateptat detaliile.
Elena a spus c l-a vzut acum dou zile n Sighioara. Se pare c se
ndreapt spre locul unde a cunoscut-o pe muritoare.
Sun-l pe Andrei i spune-i c-l atept la aeroport, vorbi Zero fugind din
camer.
Eu i Lorena l-am urmat prin toat casa, pn cnd s-a pregtit de plecare.
L-a luat i pe Tudor cu el, lsndu-le pe Bianca i Lorena s aib grij de mine
pn la ntoarcerea lor.
n sfrit puin aciune, vorbi Tudor foarte entuziasmat.
Tu nu te schimbi niciodat, nu? l ntreb Zero zmbind.
Dac i eu a f ca voi, gaca noastr nu ar mai avea niciun farmec, spuse
Tudor mndru.
Asta aa e, aprob Bianca rznd.
Bine, glumeule, hai s mergem! La revedere! salut Zero ieind pe u.
S nu v distrai foarte mult, ne spuse Tudor fcndu-ne cu ochiul.
Tudor! ip Zero dup el.
La revedere! i fugi spre main.
Vor f bine? am ntrebat-o pe Lorena ngrijorat.
Nu-l vor ataca pe Drago. Doar l vor urmri, m asigur ea.
Am mers n linite n sufragerie i ne-am uitat la televizor. Dei mi spusese
c vor f bine, Lorena era destul de ngrijorat. Butona telecomanda fr s lase pe
vreun post. Bianca era la fel, jucndu-se cu draperiile de la geam. Atmosfera era
prea tensionant, aa c am hotrt s plec acas. i-aa era destul de trziu i nu
tiam ce scuze a f putut s mai inventez pentru mama.
Cred c cel mai bine ar f s plec. Lorena, vorbim mine la liceu.
Nici mcar nu s-au chinuit s m conving s rmn, att de ngrijorate
erau. Lorena m-a condus pn la u i m-a mbriat nainte de a pleca.
nvasem drumul spre casa lor i am ajuns destul de repede acas. Cnd am intrat
n cas, mama vorbea la telefon i mi-a fcut cu mna cnd m-a vzut. Dup ce m-
am schimbat i m-am dus la baie, am vzut-o pe bunica mea stnd pe pat,
uitndu-se la un caiet vechi. M-am apropiat ncet de ea i m-am uitat i eu.
Cnd m-a simit, a pus caietul ntr-o cutie lng mai multe poze i i-a dus
mna la ochi.
Bun, Natalia! m salut zmbind strmb.
A nchis cutia i a pus-o pe dulap.
S-a ntmplat ceva? am ntrebat mirat de comportamentul ei.
Nimic, nu s-a ntmplat nimic, mi rspunse cu regret.
tii, niciodat nu mi-ai povestit despre copilria, tinereea ta. Cum a fost?
Nu e nimic de povestit, mi rspunse deranjat.
Nu te cred, i-am rspuns dorind s tiu mai multe.
Natalia, nu vreau s-mi amintesc acum despre asta. mi pare ru!
A ieit din camer, lsndu-m fr rspunsuri. Ce se ntmplase de era aa
de misterioas? Am vrut s iau cutia de pe dulap, dar mama m-a chemat i a
trebuit s abandonez planul. Dup ce am mncat, m-am dus n camer i am
ncercat s m pregtesc pentru ziua de mine. Dei fusese doar un week-end,
aveam impresia c trecuser doi ani de cnd nu mai fusesem la coal. M-am
uitat peste notie i am ncercat s in minte cteva informaii. Dei ncercam
din rsputeri s m concentrez, m gndeam numai la faptul c Zero, Andrei i
Tudor erau pe urmele lui Drago i la ct de nebun era Tudor, orice era posibil.
Cnd am vzut c nu reueam s fu atent, am aruncat caietele n ghiozdan
i m-am pregtit de culcare. Am stat vreo 30 minute sub stropii de ap cald, dar
tot nu am reuit s m calmez. Am ieit din baie i le-am spus noapte bun mamei
i bunicii mele, observnd tristeea din ochii bunicii. M-am stpnit cu greu s n-o
ntreb ceva i am mers n camer. De ndat ce am nchis ua, nelinitea a pus
stpnire pe mine. Voiam s-i sun i s vd ce fac, dar am tiut c doar i-a
nnebuni i mai mult. Cu siguran Lorena i Bianca i-au sunat de nenumrate ori.
M-am ntins pe pat i am ncercat s pun informaiile cap la cap. Ce cuta
Drago n locul unde o cunoscuse pe acea fat, dac el o ura? De ce s-ar duce fx
acolo i de ce l-ar pune pe Armand s i incendieze propria cas?
Of, Armand...
Erau multe lucruri ciudate la mijloc, lucruri pe care nu le nelegeam i care
m aduceau n pragul disperrii. Armand era vampir i nu voia s vorbeasc cu
mine, el slujindu-l pe Drago. ncepeam s devin contient de faptul c dac urma
s m lupt cu Drago, Armand va f acolo protejndu-l.
Cum puteam s nving vampirul i n acelai timp s-mi salvez prietenul?
Prins n gndurile i ntrebrile fr rspuns, am czut ntr-un somn
linitit, fr comaruri. Aveam impresia c dormeam doar de cteva minute cnd
alarma a sunat. M-am rostogolit nervoas i am ajuns pe jos, contactul cu podeaua
find destul de dureros.
Au, m-am plns n timp ce m ridicam.
Dup ce mi-am revenit, m-am ndreptat spre baie, nc dormind. Noroc c
apa rece pe care mi-am dat-o pe fa m-a mai trezit. Mama plecase la serviciu i
bunica nc nu se trezise, aa c am savurat micul dejun singur. Dup ce am
terminat de mncat i splat vasele, m-am dus n camer. Am ales o bluz mov,
larg i o pereche de blugi negri. Mi-am dat prul pe spate i am plecat.
Nu tiu cine m blestemase, dar se pare c reuise, pentru c ntrziasem.
Din nou.
Cnd am deschis ua, profesorul de matematic, un domn de vreo 40-50 de
ani, de statur medie i slab, sttea la catedr i m privea curios.
Domnioar Ichim, tii de cte ori mi-ai ntrerupt ora pn acum? Ar
trebui s-i pun absen i s nu te las s dai testul.
Test? La naiba, eu nu tiam nimic!
mi pare ru, nu se va mai repeta, am murmurat ndreptndu-m spre
banc.
Cu o vitez impresionabil am rupt o foaie din caiet i am nceput s m uit
peste subiecte. Trecuse aproape o jumtate de or i eu nc nu rezolvasem nici
jumtate din test. Acum eram mai convins ca niciodat c vectorii nu erau marea
mea iubire. Acum i uram.
Cnd ora s-a terminat, am predat foaia, scpnd un oftat puternic.
Hei, ce-ai fcut? m ntreb Lorena cnd m-am aezat lng ea.
Groaznic, am spus oftnd. Ai vorbit cu ei?
Acum nu-mi psa de niciun test. Voiam s tiu dac ei erau n siguran,
dac Drago nu le-a fcut nimic.
Lorena m privi cu amuzament, dar mi rspunse serioas.
Cnd am vorbit cu ei, erau n drum spre cas. Zero nu a vrut s-mi dea
mai multe detalii, a spus c vorbim cnd ajunge.
Dar ei sunt bine, nu? am ntrebat temtoare.
Da, mi rspunse zmbind.
Am oftat uurat cnd i-am auzit rspunsul i am nchis ochii. Era bine s
tiu c ei erau n siguran, c nu piser nimic.
Natalia, tiai c nu vor pi nimic, m tachin Lorena.
Nici nu vreau s m gndesc ce s-ar f ntmplat dac Drago...
Salut, ne ntrerupse Vlad suprat.
Mai trieti? l ntreb Lorena ridicndu-se n picioare.
Pedepsit pe via, fr internet, telefon i bani de buzunar pn la
terminarea semestrului, mrturisi suprat.
Nu e chiar att de ru, am ncercat s-l mbunez.
Mai pune la socoteal i o moral de dou ore plus o interdicie de a mai
iei afar timp de o lun. Cred c o s ajung s iubesc coala!
i eu am rmas fr tema la mate, se plnse Rebeca.
Nu mai am nevoie de nc o pedeaps. Nu acum!
Bun dimineaa, copii!
Ne ntrerupse profesoara de englez, o tnr nalt i drgu, cu prul
cafeniu pn la umeri i ochii verzi. Era foarte drgu i nelegtoare cu noi i nu
ne ddea teste neanunate. Astzi era mbrcat cu o bluz alb cu nasturi i o
pereche de pantaloni negri.
Acum c Lorena mi dduse o veste bun, am reuit s fu ct de ct atent
la ore, dei uneori gndurile mi zburau la tot ce se ntmplase i la tot ce trebuia
s fac, dar le ndeprtam repede, nevrnd s disper n timpul orelor.
Pauza de douzeci de minute trecu destul de repede i acum m ndreptam
spre clas pentru ora de muzic, cnd o voce destul de enervant m opri.
Ce mai faci? m ntreb apropiindu-se de mine, dar eu nu m-am oprit.
Nu nelegea c nu m interesa? Credeam c fusesem destul de clar cu el la
petrecere, dar se pare c m nelasem.
Te-am ntrebat ceva, vorbi prinzndu-m de mn, forndu-m s m uit
la el.
Ofensat pn la cer mi-am eliberat mna i i-am aruncat cea mai urt
privire pe care o aveam.
Ce vrei? am ntrebat deranjat.
S vorbesc cu tine.
Dar eu nu vreau, am ipat captnd atenia tuturor.
Am continuat s merg spre clas, dar el s-a pus n faa mea, prinzndu-m
de umeri.
Vreau s-mi cer scuze pentru ce-am fcut la petrecere, dar nu eram n
apele mele.
i cerea scuze? De cnd un mitocan tie s-i cear scuze?
Ai terminat? am ntrebat, ncercnd s-i art pentru a mia oar c nu m
interesa.
Nu te las s pleci pn cnd nu-mi accepi scuzele.
Nevrnd s mai vorbesc cu el l-am ocolit, dar nefericitul m prinse de talie i
m trase lng el, faa lui find la civa centimetri de a mea.
Cred c mai vrei nc un pumn n fa, am spus pregtindu-m s-l lovesc
din nou.
D-i drumul! vorbi Andrei oprindu-mi atacul. Acum!
Duritatea vocii lui l-a fcut pe Marius s-mi dea drumul i s plece spre
clasa lui. Cnd a disprut din raza mea vizual, m-am uitat surprins la Andrei.
M descurcam i singur, i-am spus aranjndu-mi bluza.
Da, sigur!
Ce caui aici? am ntrebat ncercnd s evit nc un scandal.
Am fost chemat de director, mi rspunse cu o voce dur.
De ce?
Profesorul tu de istorie a fost gsit mort n dimineaa asta.
Am ngheat cnd l-am auzit, pentru c refuzam s cred c era adevrat. Era
imposibil ca el s fe mort.
E imposibil, am spus ngrozit. Cum s-a ntmplat asta?
Nu a fost o moarte obinuit, m anun sugestiv.
Dup cteva secunde am neles la ce se referea i mi-am dus mna la frunte
cnd am priceput.
Crezi c Drago.. a...
Nu cred, sunt sigur.
A f vrut s mai discut cu el, dar diriginta mea se apropia cu profesorul de
muzic i eu am fugit n clas. M-am aezat n banc n momentul n care ei au
intrat n clas.
Profesoara ne-a fcut semn s facem linite i a trecut n mijlocul clasei.
Am o veste groaznic, ne spuse cu lacrimi n ochi. n urma unui incendiu,
colegul vostru Armand Georgescu a decedat.
Ce? s-au auzit vocile ocate ale celorlali.
M-am uitat cu groaz la Lorena, dar i ea avea aceeai expresie ca a mea.
Totul era o minciun, pentru c Armand era vampir, era n via ntr-un fel i dei
tiam asta, forii tot m-au trecut cnd am auzit vestea. Nu puteam s uit c din
cauza mea se ajunsese la toat tragedia asta i Armand avusese de suferit.
Pe feele tuturor se aternu tristeea, ochii lor find invadai de lacrimi. Dup
cteva secunde, i pe obrajii mei iroiau lacrimi amare, care usturau.
M iertai, se scuz profesoara plecnd.
Toat ora s-a desfurat printre lacrimi i suspine, niciunul dintre noi
acordnd atenie profesorului. Cu toii se gndeau la ce afaser, la faptul c
Armand nu mai era printre noi. Pn i Amanda ncepuse s plng i s sufere, ca
i cnd i-ar f psat. Nu i psa, cum nu i-a psat nici cnd s-a jucat cu el.
Cnd ora s-a terminat, am dus-o pe Lorena ntr-un loc restrns, asaltnd-o
cu ntrebrile.
Cred c asta este ideea lui Drago de a-l retrage pe Armand, mi spuse
Lorena concentrndu-se.
Nu neleg, am spus n oapt.
Gndete-te un pic. Lui Armand i este destul de greu s vin la coal
artnd ca un vampir i atta timp ct el este ateptat aici, nu-l poate ajuta pe
Drago.
i atunci cel mai bine a fost s-l scoat din peisaj, am spus nelegnd la ce
se referea.
Da! Cu Armand mort, povestea este ncheiat i nimeni nu va bnui c el
de fapt triete.
Nu pot s cred la ce s-a ajuns, am spus dezamgit, amintindu-mi de
profesorul de istorie. Ai auzit de profesorul de istorie?
Da, mi-a spus Andrei. Pcat!
i tu crezi c Drago l-a omort?
Ar avea motive. Amintete-i c datorit excursiei lui ai ajuns s-l cunoti
pe Drago.
i am luat parte la toat nebunia asta, am spus zmbind slab.
mi pare ru, crede-m!
Aceste ultime cuvinte find spuse, ne-am dus lng ceilali i am vorbit
numai despre Armand. Le prea ru c nu-l vor mai vedea niciodat i c n ultima
sptmn dispruse att de misterios.
La fnalul zilei ne-am desprit n linite, Lorena urmnd s m sune dup ce
vorbea cu ceilali. Cnd am ajuns acas, am vzut c eram singur i am putut s
ip. Am ipat i disperat pn cnd m-am calmat, uitndu-m n oglind la semnul
care cauzase toate astea. O semilun cicatrizat a dus la implicarea ntr-o lupt
despre care nu tiam foarte multe. Lupt pe care trebuia s o ctig, sau aveam s
mor ncercnd.
Dup ce am scpat puin de frustrarea i disperarea pe care o acumulasem,
am nceput s m plimb prin cas, agitat. Cnd am ajuns n micua camer a
bunicii, plin de tablouri i lucruri vechi, am vzut o cutie alb pe patul ei mic, cu
cuvertura albastr. M-am aezat pe pat i am vzut c n cutie se afau mai multe
poze, plicuri i un caiet vechi care semna cu un jurnal. L-am deschis i am
nceput s-l rsfoiesc, oprindu-m la pagina la care era pus semnul. n colul din
dreapta sus scria 13 ianuarie 1969. M-am aezat turcete pe pat i am nceput s
citesc.
Astzi se mplinesc nou ani de cnd tortura mea a nceput. Nou ani de
cnd nefericirea s-a aternut n inima mea, mpiedicndu-m s vd i prile
frumoase ale vieii. A da orice s uit privirea ta i s pot s o iubesc pe a lui, dar nu
pot. Mi-e imposibil, pentru c ai ptruns n inima mea i ai uitat s mai iei de-acolo,
ai uitat s m lai s-mi triesc viaa. De ce a trebuit s apari i s-mi schimbi
destinul att de mult? Poate c dac nu ai f aprut, a f putut s fu fericit i s-mi
vd de via ca un om normal i a f putut s rspund iubirii lui.
Dei ncerc s te acuz pe tine de nefericirea mea, tiu c singura vinovat sunt
eu, pentru c m ncptnez i acum s sper c vei aprea i m vei salva din acest
calvar.
La ce se referea cnd spunea asta? Pe cine voia s uite i pe cine voia s
iubeasc? Am dat curioas pagina, dar am gsit numai foi albe, goale, doar cu data
scris n col. Am dat n urm i am oprit la prima pagin pe care am gsit-o. Ea nu
mai avea nicio dat scris.
Mai ii minte cnd m-ai vzut prima dat? Purtai un costum negru care i
venea superb i te uitai la mine cu o privire care mi-a oprit inima n loc. Mereu apreai
n mod misterios, fcndu-mi inima s sar din piept i nmuindu-mi genunchii. tiu
c dup ce te-am vzut prima oar, am ncercat s uit zmbetul tu, dar orict de
mult ncercam, nu reueam. Ai tiut cum s m cucereti i s nu m lai s mai
iubesc pe nimeni. tiu c tu acum eti departe i probabil ai i uitat de mine, dar eu
nc te mai iubesc ca o nebun i atept s reapari n viaa mea.
Nu o s neleg niciodat ce te-a fcut s pleci fr s m atepi, dei i
promisesem c te voi urma pn la captul lumii. Nu-mi psa c erai diferit, c nu
erai ca toi ceilali. tiam c te adoram n cele mai ngrozitoare feluri i c nu puteam
tri fr tine. i uite-m acum, prins n ghearele unei csnicii nebune, care nu m
face deloc fericit. O csnicie care rnete i distruge i cel mai ngrozitor lucru este
acela c nu sufr numai eu, sufer i el, victim a indiferenei mele. Indiferen
datorat ie, pentru c mi-ai luat minile i nu mi-ai dat o cale de mijloc.
Of, Drago, ce mi-ai fcut?
ocul a pus stpnire pe mine cnd am citit ultima propoziie. Nu putea s
fe vorba despre acelai Drago, dar ceva mi spunea c aa era. Am nceput s
rsfoiesc caietul pn cnd am gsit dou poze care mi-au aprobat presimirea.
Imposibil, am spus ngrozit uitndu-m la cele dou poze.
XI. Iubire ascuns
ineam n mn dou fotografi care preau imposibile i totui erau
adevrate. Prima era fotografa unei fete de 16 ani care arta exact ca mine. Prul ei
negru era strns la spate ntr-un coc simplu, iar ochii verzi i erau plini de iubire.
Era ea, bunica mea i arta exact ca mine. Cealalt poz era a lui Drago, dar era
diferit de cum l cunoscusem eu. Era la fel de palid i ochii lui erau roii ca sngele,
dar ceva era schimbat la el. Privirea lui era mai bun, mai iubitoare. Am unit pozele
i artau exact ca imaginea din visul meu.
Lacrimile au nceput s-mi ating obrajii, nceondu-mi privirea, dar nu-mi
psa. Femeia de la care porniser toate astea era bunica mea.
Cum de am fost att de oarb nct s nu vd adevrul? Cum?
Cum de nu mi-am dat seama? am optit strngndu-mi genunchii la piept.
Am plns fr oprire cteva minute, uitndu-m la jurnalul de lng mine.
Mi-am nchis ochii i mi-am pus capul pe genunchi, respirnd greu.
Cnd lacrimile au ncetat, am luat telefonul i am sunat-o pe Lorena. Dup
cteva bip-uri mi-a rspuns.
Alo?
Lorena, am gsit-o, am spus n oapt.
Pe cine?m ntreb curioas.
Pe iubita lui Drago, i-am spus cu durere i un alt val de lacrimi mi-a
nceoat privirea.
Unde ai gsit-o? m ntreb serioas.
E bunica mea. i vine s crezi?
Uh-oh, vorbi dup cteva momente de tcere.
Putei s venii aici, pentru c nu tiu ce s fac? i-am spus plngnd.
Venim ct de repede putem. Natalia, calmeaz-te, te rog! m sftui nainte de
a nchide.
Speram s ajung foarte repede, pentru c toat situaia durea prea ru.
M-am aezat pe patul ei i am deschis jurnalul la prima pagin i am nceput
s citesc.
Nu tiu cum ar trebui s ncep. Tot ce tiu este c inima mea a ntlnit cel mai
frumos sentiment posibil: iubirea. Chiar dac a fost o iubire imposibil, am avut parte
de cele mai bune luni din viaa mea. La numai 16 ani, am nvat ce nseamn s
iubeti din tot sufetul i m-am simit ca-n al noulea cer.
Totodat am nvat i ce nseamn disperarea, durerea, tristeea, pentru c
visul meu s-a transformat ntr-un comar. Un comar care m bntuie n fecare zi i
nu m las s triesc linitit. De cnd ai plecat, nu mai am pic de linite. Mintea m
ndeamn s accept realitatea, iar inima mi spune s sper. Pe cine ar trebui s
ascult? S atept salvarea sau s m mulumesc cu ce mi se ofer?
Iubirea nu-i d o a doua ans- cel puin aa a fost pentru mine. TU nu mi-ai
dat o a doua ans i m-ai condamnat s triesc ntr-o lume ciudat, trist, nebun.
Scparea din acest comar are un pre enorm, pe care nu ar trebui s-l pltesc. i
totui, uneori mi doresc s-l pltesc i s scap.
Dac a tii unde eti s pot s te caut...
A da orice s te mai vd mcar o dat, s pot s m simt n siguran n
prezena ta. Mi-e dor de acele timpuri n care m gndeam numai la momentul n care
te voi revedea, n care voi putea s m bucur de sentimentele mele pentru tine i s
uit de lumea din jur.
Am fost ntrerupt de soneria de la u. M-am repezit s le deschid i cnd
am vzut-o pe Lorena, am srit n braele ei. Mi-am pus capul pe umrul ei i am
nceput s plng.
Natalia, shh, ncerc Lorena s m calmeze.
Te rog, spune-mi c nu este adevrat, c este un comar!
A vrea s pot face asta, interveni Tudor punnd mna pe capul meu.
Dup ce mi-am revenit ct de ct, i-am poftit nuntru i le-am artat
jurnalul i pozele. S-au aezat pe covorul din sufragerie i au nceput s se uite.
Lorena i Zero citeau jurnalul i au rmas ocai cnd au citit ultimele pagini.
Incredibil, spuse Lorena surprins. Atta timp am cutat-o i ea era sub
nasul nostru.
Mie-mi spui! am comentat suprat, tergndu-mi lacrimile.
Unde e bunica ta acum? m ntreb Zero serios.
Nu tiu unde a plecat, dar trebuie s se ntoarc repede.
Cnd am terminat propoziia, am auzit cheile i am vzut-o pe bunica
intrnd pe u. M-a privit cu tristee i a mpietrit cnd i-a vzut pe strigoi
scotocindu-i printre lucruri.
Natalia Andreea Ichim, poi s-mi explici ce nseamn asta? m ntreb cu
o voce dur n timp ce-i strngea lucrurile.
Am luat pozele i m-am pus n faa ei, oprindu-mi lacrimile.
Tu s-mi explici ce nseamn asta, i-am cerut cu o voce dur.
S-a uitat la mine surprins i a privit pozele cu durere. Lacrimile i-au aprut
n ochii verzi, dar asta nu m-a impresionat.
Te-am rugat s nu umbli n lucrurile mele, dar se pare c nu am fost
sufcient de clar, spuse n oapt.
Cnd aveai de gnd s-mi spui c ai fost ndrgostit de un vampir?
Nu tiu ce tot aberezi acolo, mi spuse venind lng mine.
tii foarte bine despre ce vorbesc, i-am spus cu duritate. ntmplator l-am
cunoscut pe acest Drago i aproape m-a omort.
M-a privit cu durere cnd mi-a auzit propoziia i s-a aezat uor pe fotoliul
negru din piele.
L-ai vzut pe Drago? m ntreb cu durere. Cnd? Unde?
Cnd am fost n excursie, i-am spus cu tristee. Este destul de periculos.
mi pare ru c intervin, dar sunt multe lucruri pe care trebuie s le tii
despre Drago i Natalia, vorbi Zero cu diplomaie.
Nu vreau s tiu nimic despre el, vorbi bunica mea ridicndu-se de pe
fotoliu.
Din cauza ta, Drago vrea s distrug lumea! am ipat nervoas.
S-a oprit n faa uii i s-a ntors ncet, privindu-m cu groaz. Lacrimile au
nceput s-i alunece pe obraji, fcndu-mi inima s se distrug n bucele.
El caut rzbunare pentru ce s-a ntmplat ntre voi doi i vrea s distrug
omenirea, am continuat cu privirea n pmnt. Crede c tu l-ai trdat, c nu l-ai
iubit niciodat.
De unde tii toate lucrurile astea? m ntreb ntr-un fnal.
Pentru c eu trebuie s m lupt cu el i s salvez lumea, i-am spus
zmbind amar.
Natalia este Stpna nemuritorilor, cea care poate aduce pacea printre noi,
interveni Zero.
Ea se uit la noi cu groaz i mirare, nevenindu-i s cread. Dup ce ne-a
studiat pe toi, a venit lng mine i mi-a atins obrajii.
Ce vrei de la mine? ntreb fxndu-m cu privirea.
Adevrul, i-am spus cu o voce rguit.
Este o poveste lung, aa c facei-v comozi, ne spuse zmbind.
Eu i Lorena ne-am aezat pe canapea, restul rmnnd pe jos. Bunica s-a
aezat pe fotoliu i a nceput s-i frece minile, fcndu-i curaj.
Totul a nceput acum 49 de ani, cnd eu aveam 16. Tatl meu era preotul
satului n care m nscusem i era foarte respectat de ceilali. La acea vreme fetele
se mritau foarte repede, unele dintre ele avnd copii la 16 ani, dar pe mine nu m
interesa acest lucru. Nu m puteam imagina cstorit la o vrst att de fraged.
A fcut o pauz scurt, dup care a continuat.
Lng pdurea din apropierea satului nostru exista o caban nalt,
frumoas, dar nimeni nu era interesat de ea. n apropierea vacanei de var a fost
vndut unui domn din centrul Transilvaniei care plnuia s se mute acolo. Toat
lumea a fost foarte bucuroas la auzul acestei veti i n ziua n care el a sosit n
sat, toi oamenii s-au adunat pentru a-l ntmpina. Tatl meu s-a ocupat de aceast
primire mpreun cu prietenul lui cel mai bun, generalul Ichim.
Strbunicul meu? am ntrebat curioas la auzul numelui Ichim.
Da, mi-a rspuns zmbind. Cnd Drago a ajuns n sat, a fost ntmpinat
de toi localnicii, strnind simpatia tuturor. mi amintesc c l priveam fascinat
cum cobora din trsur, cum i saluta pe ceilali. Era att de frumos, att de
ncnttor, nct n-am putut s-mi iau privirea de pe el. A observat cu ct
intensitate l priveam i a nceput s-mi zmbeasc. Cnd i-am spus cine sunt, a
zmbit amuzat i mi-a pupat mna. n acel moment, inima mi s-a oprit pentru
cteva secunde.
Cnd i-ai dat seama c eti ndrgostit? am ntrebat-o dornic s afu ct
mai multe.
O s ajung i acolo, mi rspunse amuzat. Dup ntmpinarea de care
avusese parte, s-a retras n casa lui i nu a mai aprut cteva zile. Nimeni nu se
preocupa de absena lui, pentru c tatl meu lua legtura cu el zilnic i le spunea
celorlali c Drago este bine. ntr-o zi, am mers la plimbare cu prietenii mei i ne-a
prins ploaia n pdure. Am fugit spre adpost, dar am nimerit n curtea lui. El
sttea pe scaun i citea o carte veche cnd noi am aprut. S-a speriat la nceput,
dar cnd m-a vzut pe mine, a nceput s-mi zmbeasc. Ne-a poftit pe toi n cas
i ne-a lsat s ne ascundem de ploaie. Ct am stat acolo, a fost foarte comunicativ,
fcndu-ne s rdem, vorbi zmbind nostalgic.
i ce s-a mai ntmplat? ntreb Lorena zmbind.
Zilele au trecut fr ca eu s-mi dau seama c Drago intra n inima mea.
Cnd am realizat c eram ndrgostit de el, era prea trziu ca s dau napoi. M
plimbam clare prin sat cnd l-am ntlnit. Mi-a zmbit i mi-a propus s-l
nsoesc la o plimbare. Am ajuns pn la ru i ne-am aezat pe iarb. Dup ce am
vorbit despre lucruri nesemnifcative, mi-a spus c simte ceva foarte special pentru
mine i c este mai mult ca sigur c m iubete. De-atunci am nceput s fm
mpreun, fr ca nimeni s observe acest lucru. Lunile au trecut i eu eram pe zi
ce trece mai fericit i ndrgostit. Cnd toamna se apropia, Drago i-a anunat
plecarea i mi-a spus c i-ar plcea dac a veni cu el. Nu tiam dac s accept sau
nu, asta pn cnd am primit o veste groaznic.
Ce veste? am ntrebat-o curioas.
n ziua n care Drago mi-a zis despre plecarea lui, tatl meu mi-a spus c
urma s m cstoresc cu ful generalului.
Bunicul meu?
Da. Eu nu voiam o cstorie cu o persoan pe care n-o iubeam i cnd i-
am povestit lui Drago despre asta, mi-a propus s fug cu el i astfel s scap de
cstorie. Eram indecis, dar ntr-un fnal am acceptat.
i de ce nu ai mai plecat cu el? am ntrebat-o, amintindu-mi de cuvintele
scrise n jurnal.
Pentru c n noaptea n care trebuia s plecm, fratele meu s-a mbolnvit.
Eu eram singur acas i nu puteam s-l las singur. Am chemat disperat doctorul
i ntre timp a sosit i mama mea acas. Am reuit s plec de-acolo i am fugit la
casa lui Drago, dar el dispruse deja. Fr mine, vorbi cu durere i lacrimi n ochi.
O ascultam i puteam s simt tristeea din inima ei. M-am ridicat de pe
canapea i m-am aezat lng ea, vrnd s o sprijin.
Drago s-a mai ntors vreodat? ntreb Zero serios.
Nu. De-atunci nu mai tiu nimic despre el.
i ce s-a ntmplat n continuare? am ntrebat cu durere.
A trebuit s respect dorina prinilor i m-am cstorit cu cel ales de ei,
chiar dac nu l-am iubit niciodat aa cum l-am iubit pe Drago. Am avut parte de
o csnicie fr iubire, cel puin din partea mea. tiu c Adrian m-a iubit mereu, dar
eu n-am putut s-i rspund. Singurul lucru care m-a meninut la suprafa au fost
copiii mei.
Ce poveste trist, opti Lorena cu lacrimi n ochi.
Privirea mi-a fugit n mod accidental pe Andrei i am vzut c i el avea
lacrimi n ochi. Cnd a observat c m uit la el i le-a ters i mi-a aruncat o privire
urt. I-am rspuns i eu la privire, dar nu ct de urt a f vrut.
Pn la urm cine suntei voi? i ntreb bunica mea pe strigoi.
Nu cred c o s fi surprins din moment ce suntei obinuit cu
personajele fantastice, glumi Tudor.
Bunico, ei sunt Garda strigoilor, am spus eu mndr de prietenii mei.
S-a uitat la mine ocat i a nceput s vorbeasc.
De cnd umbli tu cu strigoii?
De cnd lumea este n pericol, i-am rspuns serioas. tii cicatricea mea n
form de semilun?
Da, o ai dintr-un accident. De ce?
Nu a fost un accident, i-am spus serioas.
La ce te referi? m ntreb surprins.
Acea cicatrice arat c eu sunt Stpna nemuritorilor.
Ce invenie absurd mai este i asta? ne ntreb furioas.
Nu este nicio invenie, interveni Zero serios. Printre nemuritori exist
legenda alesei. Aceast legend este sperana noastr c vom putea tri n pace.
Aleasa este o fin puternic, cu sufetul pur, care poate s uneasc nemuritorii i
s aduc pacea.
i vrei s spui c nepoata mea este acea aleas despre care vorbeti tu?
ntreb bunica mea nervoas. Cred c eti nebun!
Nu, nu sunt. i v rog s-mi dai ansa s v explic.
Dup ce Zero i-a povestit despre lupta dintre nemuritori i distrugerea
echilibrului, bunica mea a rmas tcut minute bune. Privirea i era plin de oc,
surprindere i groaz.
Incredibil, vorbi cu surprindere. Niciodat nu a f crezut c Drago poate f
att de doritor de putere. Cu mine mereu era tandru, vesel. Ct de mult m-am
nelat! vorbi cu durere.
mi pare ru c te-am obligat s-i aduci aminte de trecut, dar trebuia s
tim tot ce s-a ntmplat, i-am spus cu regret.
Oricum mi amintesc de trecut n fecare zi, aa c nu mi-ai fcut niciun
ru, mi spuse zmbind amar.
Seara a venit foarte repede i am rmas singur cu bunica mea. Am vorbit
despre tot ce s-a ntmplat i i-am povestit despre accidentul pe care l-am suferit n
casa strigoilor.
Cum ai afat c Drago este vampir? am ntrebat-o cu o voce joas.
Ceva nu se potrivea cu comportamentul lui. n zilele nsorite nu ieea afar,
se ferea de mncarea uman, era foarte palid. Am pus informaiile cap la cap, dar
nu am reuit s neleg, aa c l-am ntrebat.
i cum a reacionat?
La nceput a inventat tot felul de motive, dar cnd a vzut c nu-l credeam,
mi-a spus adevrul.
i nu i-a fost fric?
Ba da, dar l iubeam prea mult ca s-l prsesc. tiam c eram n pericol
mereu, dar am riscat.
De ce crezi c nu s-a mai ntors?
Mereu m-am ntrebat asta i am ajuns la concluzia c el nu m-a iubit
niciodat. C am fost doar o distracie pentru el, mi rspunse cu durere. i dup
ce am auzit toate planurile lui, sunt i mai convins c nu a simit iubire pentru
mine. Dei m doare, trebuie s recunosc c el a iubit doar puterea i asta i-a dorit
mereu. Trebuie s m obinuiesc cu ideea, chiar dac doare, vorbi cu tristee.
A trecut o lun de cnd am afat c bunica mea este cea pe care o caut
Drago i motivul pentru care lumea este n pericol. Acum c i tiam secretul, m
nelegeam mult mai bine cu bunica mea i mi prea ru c nu a putut s fe
fericit. Era o persoan minunat, numai c se pare c iubirea nu fusese fcut
pentru ea.
Drago i slujitorii lui nu au mai dat niciun semn de via, din nou. Eu i
Garda eram mereu n alert, dar acum atmosfera era linitit. Mult prea linitit i
eram convins c acest calm prevedea ceva ru.
Armand fusese nmormntat aa cum trebuia, chiar dac nimeni nu tia c
el de fapt tria, dar era un vampir n slujba lui Drago.
Am ncercat n ultimele sptmni s-mi descopr puterile, dar este destul de
greu. La ultima ntlnire am spart cteva pahare de cristal, strnind furia Bianci -
noroc c i-a trecut repede! Cel mai minunat rezultat din ultimele sptmni a fost
s-i nchid gura ngmfatului de Andrei aruncndu-l n piscin. De-atunci nu mai
vorbete cu mine, dar i eu l ignor total i sunt mndr de acest lucru.
Mai sunt cteva zile pn la ziua mea i mama deja a devenit foarte
misterioas cu privire la cadoul meu. mi tot spune c o dat-n via mplinesc 16
ani i trebuie s fac lucrurile ca la carte - lucru ce m cam sperie. Lorena este la
fel de secretoas, spunnd c trebuie s fu calm n aceste zile. Uneori am impresia
c ar trebui s-mi fe sor, pentru c seamn foarte mult cu mama. Zero sper ca
de ndat ce voi mplini 16 ani s pot s-mi folosesc puterile cum trebuie. Exersez i
acas - cnd mama este plecat. Noroc cu bunica mea care ascunde distrugerile pe
care le cauzez.
Acum m ndreptam spre ora de istorie, ultima or pe ziua de azi. De cnd cu
moartea profesorului, am avut o grmad de nlocuitori care au renunat de la
prima or. Ce surpriz!
Pe cine credei c au adus astzi? ntreb Vlad zmbind.
Sper s nu fe la fel de infuenabil ca ceilali, vorbi Rebeca.
Am intrat n clas i am nceput s rdem. Vlad ne povestea ultimul flm pe
care-l vzuse - un flm de groaz, cu vampiri. Pe mine i pe Lorena ne pufnea rsul,
pentru c tiam c vampirii adevrai erau foarte diferii de cei pe care-i vzuse el n
flm.
Ua s-a deschis i n clas a intrat directorul, urmat de... Andrei. Avea un
zmbet superfcial pe fa i m privea cu superioritate. M-am uitat la Lorena, dar
nici ea nu nelegea.
Pentru c ceilali nlocuitori au renunat, am apelat la unul dintre asistenii
fostului vostru profesor, ne explic directorul. Sper ca el s nu mai plece, i spuse
zmbind.
Stai linitit, domnule. Nu m tem de civa adolesceni, i rspunse Andrei
foarte sigur pe el.
Atunci v las n compania lui i sper s v nelegei bine, ne spuse
directorul ndreptndu-se spre u.
Ce putea s fe mai frumos de att? Unul dintre cei mai ngmfai oameni de
pe planet urma s-mi fe profesor. O s fe o experien de neuitat!
A nceput s citeasc catalogul i cnd a ajuns la mine, a zmbit ca un
pmplu. Att de mult mi doream s m ridic i s-i dau cu catalogul n cap!
Calmeaz-te, Natalia! interveni contiina mea.
O s fe o experien minunat s v fu profesor, i ncepu discursul cu
superfcialitate. V spun de pe-acum c n-o s scpai uor de mine, aa c ai
putea s renunai la toate ideile stupide.
Ce s spun, am bolborosit stul de prezena lui.
Cred c m-a auzit pentru c m-a fxat cu privirea, dar nu a fcut niciun
comentariu. Ciudat!
Ct i continu discursul, mi-am permis s m uit la felul cum era
mbrcat. Purta o geac de piele, neagr, pn la talie i o pereche de blugi negri,
strmi, iar prul i era mprtiat n toate direciile. Cred c pn acum nu
observasem c era drgu, ntr-un fel ciudat. Eram curioas de ce era att de
grosolan, cnd putea s fe de treab ( iar mi-am amintit de lacrimile pe care le avea
cnd a auzit povestea dintre Maria i Drago).
Prins n gndurile mele, nu am observat c Andrei era n faa mea i atepta
un rspuns din partea mea.
Poi s repei ntrebarea?
Doar nu se atepta s-i vorbesc cu dumneavoastr!
Nu tiu ct de aerian eti n viaa de zi cu zi, dar la ora mea vreau s fi
atent, m avertiz cu o voce dur.
Nu o s se mai repete, i-am zis enervat.
Bine ar f!
Ora a continuat destul de greu i nu nelegeam de ce erau att de interesai
ceilali. Fetele l msurau pe Andrei din priviri i unele dintre ele i mai i zmbeau,
dar el prea s le ignore complet. Ne-a spus ce vom face anul acesta i ce ateptri
are din partea noastr, dar eu fceam tot posibilul s nu-l ascult. Am rupt o foaie
de la mijlocul caietului i am nceput s-o mzglesc, spernd c ora va trece mai
repede. Nu puteam s-l suport i el tia asta. Dei vedea c ncercam din rsputeri
s-mi descopr puterile, mereu fcea comentarii care-mi tiau tot elanul. Era att
de enervant!
Cnd ora s-a terminat, mi-am strns crile n grab, bucuroas c tortura
luase sfrit. Sau aa credeam eu!
Trebuie s vorbim, o anun Andrei pe Lorena cnd ieeam din clas.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Lorena ngrijorat.
O s-i spun Zero, i rspunse zmbind.
n faa porii ne atepta Zero cu o fa serioas. Am intrat cu toii n main
i el i-a nmnat un bilet Lorenei.
Ce e asta? l ntreb Lorena temtoare.
Citete i vei afa, o sftui Zero cu seriozitate.
Lng mine s-a aezat Andrei, dar i-a fxat privirea pe geam. Furioas pe el
i eu mi-am fxat privirea pe Lorena.
Dup ce a terminat de citit biletul, s-a uitat cu groaz la Zero i la mine.
De unde au afat? ntreb cu o voce dur.
Se pare c cineva le-a spus despre Natalia i acum vor s o vad.
Ce s-a ntmplat? i-am ntrebat curioas la auzul numelui meu.
Mine vei f prezentat strigoilor ca Stpna nemuritorilor, mi rspunse
Lorena serioas.
XII. Strygorra
Ce? am ntrebat ocat. Nu sunt pregtit pentru aa ceva! Nici mcar nu
pot s...
Natalia, o s fe bine. Mynis te va vedea i vom hotr ce vom face n
continuare, m liniti Zero.
Aveam dreptate n legtur cu linitea de dinaintea furtunii - pentru c
momentele de linite urmau s dispar. Cum puteam s fu linitit cnd urma s
fu prezentat ca Stpn? Cnd o mulime de strigoi cu tot felul de puteri aveau s
m cunoasc.
Numai linitit nu puteam s fu!
S fm sinceri, eu nu tiu nimic despre voi, m-am plns cnd maina a
pornit. Cum putei s fi siguri c n-o s-o dau n bar?
Pentru c tu eti aleasa, de-aia, m tachin Lorena.
Lorena, eu vorbeam serios!
i eu. Trebuie s ai mai mult ncredere n tine, Natalia! tiu c o s te
descurci de minune mine. i Zero crede asta. Pn i Andrei crede n tine.
S-o crezi tu, coment el deranjat.
Poate Andrei nu e chiar att de ncreztor, opti Lorena ncheind discuia.
Cnd am ajuns n faa blocului meu, Lorena m-a reasigurat c totul va f bine
i c vom vorbi la telefon pentru a stabili detaliile.
Am cobort din main gndindu-m la ziua care urma. Dei m obinuisem
cu statutul pe care-l aveam, nc nu m simeam pregtit s-l recunosc n faa
celorlali. Simeam c nu era momentul potrivit, c ar trebui s mai ateptm, dar
dac aa erau ordinele, trebuia s m supun.
Am intrat n cas i am vzut-o pe bunica mea uitndu-se la poze. Cred c
nc o durea tot ce se ntmplase ntre ea i Drago, iar eu nu puteam s-i alin
durerea.
Bun, i-am spus cu o voce blnd.
Natalia, m salut zmbitoare.
Obosit, m-am aezat pe canapea i am nchis ochii. Aveam nevoie urgent
de relaxare!
O zi grea, nu? m ntreb aezndu-se lng mine.
Nu la fel de grea precum ziua de mine.
De ce? Ce se ntmpl mine?
Nu tiu cum, dar strigoii au afat c eu sunt aleasa i mine o s fu
prezentat n mod ofcial, am spus scpnd un oftat uor.
O s te descurci, sunt sigur.
Cum se face c numai eu nu sunt att de convins c totul va f bine? am
ntrebat enervat.
Poate pentru c nc nu ai afat de ce eti n stare, mi explic bunica
zmbind. Eti o persoan curajoas, ambiioas, dar tu nu vezi asta. i tu nu ratezi
niciodat o provocare, nu?
Cred c ai dreptate, dar mi-e fric. Mi-e team pentru c de aciunile mele
depinde viaa a miliarde de oameni i la prima mea greeal, fe ea ct de minor, ei
pltesc. i numai gndindu-m la ce-o s se ntmple dac eu greesc...
Shh, mi spuse lundu-m n brae. N-o s greeti, sunt sigur.
A vrea s fu att de optimist, am optit, o lacrim prelingndu-se pe
obrazul meu drept.
Restul zilei l-am petrecut fcndu-mi temele. Nu prea m ncnta acest
lucru, dar mcar pentru cteva ore nu m mai gndeam la problemele pe care le
aveam.
Ct de simpl era viaa mea acum cteva luni, cnd Lorena i Armand nc
nu apruser. Atunci eram fericit cu prinii mei, creznd c viaa mea este
perfect.
i uite-m acum, la aproape 16 ani, pregtindu-m s nfrunt un vampir
nebun i s salvez lumea.
Viaa e plin de surprize!
Toat concentrarea mi-a fost nterupt de ritul telefonului.
Alo? am rspuns plictisit.
Termin pentru c nu eti amuzant! ip Lorena cu o voce enervat. Natalia,
ce mai faci?
ncerc s m calmez, i-am rspuns zmbind strmb.
Am vorbit cu ceilali i am hotrt s ne ntlnim la 12:30. Ca de obicei,
Tudor te va atepta n faa blocului tu.
O s ncerc s nu ntrzii.
Natalia, o s fe totul bine. ncearc s te calmezi n noaptea asta. Te rog!
O s ncerc. Altceva?
Asta e tot. A vrea s mai pot vorbi cu tine, dar am treab. Andrei, las-o jos!
vorbi furioas nainte de a nchide.
Mi-am pus capul pe birou i am ncercat s fu optimist, s m gndesc c
totul va f bine i c strigoii nu m vor mnca la cin. Am stat aa, meditnd, pn
cnd mama a ajuns acas.
La cin am ncercat s fu vesel de dragul mamei i bunica m-a ajutat s
scap fr ntrebri. Acum c tia adevrul, mi-era mult mai uor i nu tiam cum
s-i mulumesc pentru ajutor.
Noaptea a trecut repede i am avut parte de un somn linitit, fr vise.
Ciudat!
Orict de mult ncercam s-mi amintesc ce visasem, nu reueam. Mintea
mea era n cea la acest capitol i nu puteam s schimb acest lucru.
Din pcate.
Mama nu era acas cnd am plecat i am rugat-o pe bunica s gseasc o
scuz plauzibil pentru absena mea. M-a ajutat s m calmez i mi-a urat succes
nainte de a pleca. n parcare m atepta Tudor, binedispus ca de obicei. Nu tiu
cum reuea s fe mereu vesel, glume.
Bun dimineaa, l-am salutat intrnd n main.
`Neaa. Pregtit pentru puin aciune?
Cred. Unde mergem pn la urm? am ntrebat curioas.
Strygorra, oraul nostru, mi rspunse mndru.
Strygorra? N-am auzit de el, am spus confuz. Oare de ce?
Poate pentru c oamenii nu tiu de el? Este un ora ascuns n muni i
pn acum niciun om nu a dat de urma lui. Peisajul este foarte frumos i panic,
dar nu pot s spun acelai lucru i despre locuitori. Ei sunt mai rzboinici, mi
spuse rznd.
i cum ajungei acolo?
O s afi imediat, m anun accelernd.
Am ajuns repede la casa Lorenei i l-am vzut pe Andrei n curte, vorbind la
telefon. L-am ignorat i am intrat n cas, dar am rmas surprins de ce-am vzut.
n cas era mare agitaie, fecare cobornd sau urcnd scrile n grab. Cu greu i-
au dat seama c am sosit.
Natalia, bun! m salut Lorena din capul scrilor.
Artai de parc v pregtii de lupt, am spus serioas.
Zero i planurile lui, coment Tudor fugind pe scri.
Natalia, bine ai venit! m salut Zero zmbind.
Cnd plecm? i-am ntrebat aezndu-m pe canapea.
Peste cteva minute. Mai are Andrei ceva de rezolvat i dup putem pleca.
Andrei s-a ntors repede i am pornit la drum ntr-un Jeep negru. Orict de
ncptoare era acea main, eu am fost cea mai chinuit dintre toi. Lorena a
ocupat locul pasagerului, iar eu am rmas n spate, nghesuit ntre Andrei i
Tudor.
Slav Domnului c drumul pn la aeroport a fost scurt, pentru c nu cred
c mai suportam mult s stau aa!
Cnd am ajuns, am fost ntmpinai de un domn de la paz, care ne-a
condus pn la un elicopter.
Mulumesc! l-am auzit pe Zero spunndu-i agentului.
Dup ce a plecat, Zero i Andrei s-au oferit s piloteze elicopterul.
Ai nnebunit?! i-am ntrebat speriat.
Ai puin ncredere n noi, Natalia. tim ce facem, m asigur Zero foarte
calm.
Eu nu m urc ntr-un elicopter pilotat de voi. Nici nu m gndesc!
sta e ultimul tu cuvnt? m ntreb Andrei plictisit.
Da, i-am rspuns sigur pe mine.
S-a apropiat de mine, m-a apucat de talie i m-a pus pe umrul lui. Am
nceput s ip i s dau din picioare cerndu-i s m lase jos, dar nu m-a ascultat.
Cltorie plcut! mi spuse zmbind, urcndu-m n elicoter i nchiznd
ua.
Am protestat nervoas, cerndu-i s-mi deschid, dar nu am reuit dect s
strnesc amuzamentul celorlali. Cnd elicopterul a decolat, mi-am fxat privirea pe
geam, rugndu-m s ajungem cu bine. Ce-a fost n capul meu s accept s m urc
ntr-un elicopter pilotat de un arogant? Nu cred c mai eram n toate minile.
Unde mergem mai exact? am ntrebat dup cteva minute de la decolare.
La noi acas, rspunse Tudor zmbind. O s-i plac, sunt sigur.
Sper, am optit uitndu-m pe geam.
Cu ct ne apropiam de destinaie, cu att inima ncepea s-mi bat mai tare,
anticipnd pericolul.
Eti paranoic! interveni vocea din capul meu. Privete excursia ca pe o nou
aventur.
Dei ncercam s fu calm, nu reueam. Blestemat fe teama din sufetul
meu!
Ne apropiem, m anun Tudor ntrerupndu-mi gndurile.
Am aruncat o privire pe fereastr i am vzut c n faa noastr se afa o
cea dens. Temerile mele au crescut la vederea ei i puina relaxare pe care o mai
aveam s-a dus pe apa smbetei.
Oh, nu! am ipat speriat, nchipuindu-mi un grav accident.
Calmeaz-te! m tachin Lorena.
Cum vrei s m calmez cnd urmeaz s mor? am ntrebat furioas.
S mori? De ce?
Ceaa din faa noastr nu-i spune nimic? i-am rspuns strngnd mnerul
scaunului.
Ha-ha-ha, ncepu Tudor s rd.
Ce i se pare amuzant?
Tu! Ceaa pe care o vezi este modul nostru de a menine identitatea
oraului ascuns. Cnd oamenii se apropie de acest loc, sunt ntmpinai de o
cea puternic, care le mpiedic planurile, mi explic Tudor amuzat.
Adic n-o s mor? am ntrebat n oapt.
Doar oamenii vd ceaa, strigoii nu.
Aha, am spus nencreztoare.
Dup ce am strbtut ceaa, nu mi-am mai putut lua ochii de pe geam,
pentru c peisajul era impresionant. Crestele munilor erau pline de verdea,
psrile ocolind elicopterul. Cu ct acesta cobora, puteam s vd mai bine locul. La
baza muntelui trecea un ru micu, cu apa cristalin, razele soarelui oglindindu-se
n ea. Cteva cprioare i potoleau setea cu apa rului i au ridicat capul cnd au
vzut elicopterul apropiindu-se.
Totul prea att de minunat i panic!
Bun venit n Strygorra! anun Tudor cu mndrie.
La coborrea din elicopter am fost primii de trei tineri ce purtau pelerine gri.
Privirile lor erau indiferente, studiindu-ne pe fecare. Tustrei artau la fel, cu prul
negru i pielea palid. Au schiat un zmbet forat cnd Zero i-a salutat.
Bine ai venit! vorbir tustrei n acelai timp.
Lorena scotocea prin rucsac i-mi fcu semn s m apropii. mi ntinse o
pelerin gri, identic cu cea a celor trei tineri i-mi fcu semn s o mbrac. Mi-am
aruncat o privire n jur i am vzut c i ceilali fceau acelai lucru.
Dup ce mi-am pus pelerina, am plecat de lng Lorena, vrnd s descopr
locul n care m afam. Elicopterul aterizase pe un deal i susurul rului se auzea
din deprtare. O briz cald mi mngie obrajii, aducnd cu ea o mireasm
plcut. Un porumbel alb mi poposi pe mn, gdilndu-mi palma.
Te place, vorbi Lorena venind lng mine.
E foarte frumos aici, am spus cu adoraie.
Locul era nemaipomenit i era imposibil s nu te ndrgosteti de el.
ntr-adevr, e minunat s trieti aici.
Trebuie s mergem, ne anun Tudor aprnd lng noi.
Am mers spre ceilali i am fost condui pn la poalele dealului, unde ne
ateptau civa cai albi. Cu toii am nclecat i i-am urmat pe cei trei. Ct am
mers, am admirat peisajul, minundu-m de frumuseea pe care o nfia natura.
Am trecut printr-o poieni afat lng ru, civa stropi udndu-mi pelerina cnd
am traversat rul. Ne-am continuat traseul, trecnd peste un pod de piatr i
strbtnd un defleu ngust. Dup ce ne-am ndeprtat de defleu, am ajuns n faa
unor pori mree din piatr. Unul dintre nsoitori s-a dat jos de pe cal, s-a
apropiat de poart i a btut. ntr-o clip porile s-au deschis, n faa noastr
afndu-se un sat mic i panic. L-am strbtut repede, locuitorii nclinndu-se la
vederea noastr.
ntr-un fnal am ajuns la castel i am fost primii cu zmbetele pe buze. Am
desclecat i am mers n curte, ateptnd ordine. Zero vorbea cu unul dintre
cavaleri n timp ce eu admiram locul n care m afam. Castelul era vechi, dar
ngrijit, n mijlocul curii afndu-se o mic fntn artezian n care se scldau
civa porumbei albi. M-am apropiat ncet de ei i m-am aezat pe marginea de
marmur a fntnii, bucurndu-m de razele calde ale soarelui.
Zero a venit lng noi i a zmbit cnd a vzut c eram mai calm.
M bucur c-i place locul sta.
E minunat! Nu-mi vine s cred c o asemenea minunie este ascuns de
ochii oamenilor, am spus uitndu-m la porumbei.
ntr-adevr, e incredibil, spuse zmbind uor.
Cnd mergem la Mynis? ntreb Tudor entuziasmat.
Este ocupat acum, dar eu i Lorena vom merge s vorbim cu el. Voi
rmnei aici pn ne ntoarcem, clar? anun Zero strfulgerndu-l cu privirea pe
Andrei.
Vorbeti de parc-am f copii mici. tim s ne purtm de grij, coment
Tudor deranjat.
Dac spui tu.
Dup ce Zero i Lorena au plecat, Tudor s-a aezat lng mine i a luat unul
dintre porumbei n mn.
Vezi c pn la urm tot eu am ctigat? m ntreb Andrei cu un zmbet
de nvingtor pe fa.
Poftim? l-am ntrebat nenelegnd aluzia.
Te-am fcut s te urci ntr-un elicopter pilotat de mine.
Pentru c m-ai luat pe sus! am ipat nervoas. tii bine c dac nu triai
nu m urcam nici moart!
Chiar vrei s te cred?
Ia uite pe cine avem aici, ne ntrerupse o voce rguit.
Ctre noi se apropia un grup de zece persoane. n fruntea lor se afa un tip
nalt, solid, cu prul castaniu i pielea palid. Ceilali stteau n spatele lui i m
priveau cu curiozitate.
Micua Gard s-a ntors, coment ironic.
Baltazar, vorbi Andrei cu o voce grav.
Andrei, rspunse imitnd tonul su. Ce facei pe-aici, copilai?
Ce coinciden, am venit s te vedem pe tine, vorbi Tudor enervat.
Vai, sunt fatat! Ce gest minunat, nu? vorbi ntorcndu-se spre cei din
spatele lui.
Ceilali au aprobat dnd din cap i Baltazar a naintat. i-a fxat privirea pe
mine i a prut deranjat de un lucru.
Cine e ea? ntreb cu ur.
Natalia, Stp... ncepu Tudor.
E un om! ip enervat.
Furios, se apropie de mine, dar Andrei se poziion n faa mea, punnd
mna pe umrul lui Baltazar.
n locul tu m-a opri, l avertiz cu o voce rece.
Baltazar s-a uitat ocat la el i s-a oprit, fcndu-le semn celorlali s se
apropie.
tii foarte bine care sunt regulile i tu tocmai le-ai nclcat, vorbi Baltazar
uitndu-se la mine cu furie.
Baltazar, Andrei, calmai-v. Putem s discutm despre asta, interveni
Bianca speriat.
Biei! strig Baltazar privindu-m fx.
Imediat ceilali s-au apropiat de noi i au nceput s ne atace. Netiind ce s
fac, am luat-o la fug, dar unul dintre acele animale m-a prins de talie i m-a
ridicat n sus.
D-mi drumul! am nceput s ip speriat.
Ai vrea tu, mi spuse nainte s m izbeasc de pmnt.
Nervoas, m-am ridicat i am nceput s folosesc micrile pe care le
nvasem cnd eram mic. I-am dat un pumn n fa i cteva uturi n stomac. S-
a ndeprtat un pic i m-a privit furios, dup care m-a luat de gt, ngreunndu-mi
respiraia. Vederea ncepuse s mi se nceoeze cnd Andrei s-a izbit de el,
doborndu-l. Mi-a eliberat gtul i am putut s respir.
Pentru numele lui Dumnezeu, folosete-i puterile! ip Andrei dobornd
nc un strigoi mastodont.
Nu pot! i-am spus cu furie.
i ce propui, s te apr eu? m ntreb enervat, venind lng mine. Deja i
ndur destule!
Ajunge! am ipat nervoas. Nu tiu cum mi-ai ajuns profesor de istorie i
sincer, chiar nu-mi pas, dar ascult-m bine, idiotule. M-am sturat s te iei
mereu de mine i s te compori ca un animal fr creier!
Iar eu m-am sturat s-mi pierd timpul cu o rsfat mic!
Ca s nu ne mai pierdem timpul, propun un lucru. Eu te ignor, tu m
ignori!
n sfrit ai spus i tu ceva inteligent!
Avem de cspit nite cretini, aa c v putei omor mai trziu? ntreb
Tudor punndu-se ntre noi.
Fie! am rspuns amndoi n acelai timp, ntorcndu-ne cu spatele unul la
cellalt.
Furioas la culme, mi-am fxat privirea pe apa din fntn i i-am aruncat-o
n fa unuia dintre strigoi. Dup ce l-am udat, m-am gndit la ghea i am
ngheat chipul enervant pe care-l avea, imaginndu-mi c-i fceam asta lui Andrei.
Din spate m-a prins un alt lupttor i a nceput s m strng de talie, lsndu-m
din nou fr aer. M-am uitat la ghivecele de la geamul din faa mea i imediat ele au
aterizat n capul lui. Obosit, m-am ascuns dup fntn, urmrind lupta dintre
Gard i strigoi. Cu toii se descurcau mult mai bine dect mine i asta m-a
deranjat.
Am vzut c Baltazar se apropia de mine, pe chipul lui citindu-se ura i
furia. M-am dat n spate, dar m-am mpiedicat de corpul incontient al unuia dintre
ajutoarele lui, cznd pe jos. S-a aezat lng mine i mi-a cuprins gtul,
ridicndu-m. Se uita la mine cu furie i mrieli urte i-au ieit din piept.
Cine eti? m ntreb, accentund strnsoarea.
Eu... sunt, m-am blbit datorit puinului aer pe care-l respiram.
Nu reueam s vorbesc, iar el nu uura strnsoarea. ncepeam s vd negru
n faa ochilor, o ameeal groaznic cuprinzndu-m.
Baltazar! ip o voce autoritar.
La auzul ei, cu toii au fcut linite, dar Baltazar continua s m lase fr
aer.
D-i drumul! vorbi aceeai voce.
ntr-un fnal Baltazar m-a eliberat, lsndu-m s cad pe pietrele dure. M-am
ridicat cu greu i am simit-o pe Lorena lng mine.
Eti bine? m ntreb ngrijorat.
Nefind n stare s vorbesc nc, am dat din cap afrmativ, atingndu-mi
gtul. Baltazar se uita cu prere de ru la trupurile ntinse pe jos i pocni din
degete. ntr-o secund, lupttorii lui au fost n picioare i s-au aezat n spatele su.
Ne mai vedem noi, anun cu ur i dispru.
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat, mi vorbi un tnr cu prul alb. Te
simi bine?
Da, am blmjit eu, nevenindu-mi s cred ce s-a ntmplat.
De cnd voiam s-i dau o btaie lui Baltazar, vorbi Tudor zmbind.
V atept n birou. Grbii-v, vorbi tnrul i plec.
Ce-a fost n capul vostru? ntreb Zero enervat. Ai spus c nu o s intrai
n probleme.
Scuz-m, dar eu n-am spus asta, interveni Tudor cu o fa de nevinovat.
Te credeam mai matur, i vorbi Zero cu regret lui Andrei.
Baltazar a venit la noi i a nceput s ne amenine, coment Tudor furios.
Ce voiai s facem, s-l lsm s ne bat? mi pare ru dac te-am dezamgit, dar
eu nu sunt prost!
Tudor, n-am zis asta, se scuz Zero. Dar de fecare dat voi intrai n
probleme.
Zero, las-l. i eu dac a f fost n locul lui l-a f nfruntat pe ngmfatul
la, coment Lorena cu o voce calm.
V-ai aliat mpotriva mea sau ce? ntreb Zero ocat.
Nu, dar nu putem s ne comportm ca nite ngerai de fecare dat, vorbi
Lorena zmbind.
Cum vd c nu pot s m neleg cu voi, mai bine am merge s vorbim cu
Mynis. Ne ateapt.
Zero a plecat primul, lsndu-ne pe noi n urm. Pe chipurile tuturor se citea
surprinderea i regretul. Am pornit n linite, eu inndu-m de braul Lorenei.
O s-i treac? am ntrebat-o n oapt.
Nu e prima oar cnd ne ceart, dar el nu ine suprarea. O s vezi c
peste cteva ore o s-i revin.
Am zmbit ncet cnd am deschis uile de sticl i am intrat n castel. Am
mers pe un hol lung pn am ajuns n dreptul unei ui maro, de lemn, pe care era
gravat o semilun.
Lorena a deschis ua i am intrat inspirnd adnc.
XIII. Ameninri
Am intrat ntr-un birou spaios i sobru. Lumina era slab, intrnd printre
crpturile draperiilor roii. n dreptul emineului maro, din lemn, sttea tnrul
care m ajutase. Era nalt, robust, cu prul alb pn la umeri. Pe partea dreapt
avea cteva uvie negre ca noaptea i pielea i era strvezie. Avea o pelerin gri, un
pic mai diferit dect cea pe care o primisem eu. Ne-a fcut semn s ne apropiem i
ne-a zmbit clduros.
Intrai, prietenii mei! ne vorbi cu blndee. mi pare ru pentru incidentul
de mai devreme, dar Baltazar este un pic mai impulsiv i se enerveaz repede! mi
spuse cu sinceritate.
M-am aezat pe o canapea neagr, de piele, uitndu-m la camera n care
m afam. Pereii erau acoperii de rafturi pline cu cri vechi, dar ngrijite.
Zero se afa lng fereastr i avea o privire serioas, grav. Ceilali s-au
aezat pe canapea i pe scaune, dar nu ndrzneau s vorbeasc.
ncepusei s-mi povesteti despre aceast copil, Zero, vorbi tnrul
artnd spre mine.
Aa cum i-am spus, ea este adevrata Stpn a nemuritorilor, continu
Zero cu seriozitate.
Incredibil! Un om s reprezinte salvarea noastr, vorbi tnrul cu privirea
pierdut. Scuz-m c nu m-am prezentat, sunt Mynis, mi spuse apropiindu-se de
mine.
Mi-a ntins mna i i-am strns-o uor.
Aadar el era Mynis, conductorul strigoilor.
La prima vedere nu prea att de la cum spunea Zero, dar el tia mai multe
dect mine.
A vrea s vd dovada, vorbi, uitndu-se la Zero.
Natalia, ai putea s-i ari lui Mynis cicatricea? mi spuse Zero cu blndee.
Am dat uor din cap i mi-am deschis nasturii cmii, pn cnd am putut
s-i art cu uurin cicatricea. A atins-o uor i a nchis ochii. Cnd i-a deschis,
m-a privit cu surprindere i mi-a zmbit uor.
Impresionant! Ce abiliti are? l ntreb entuziasmat pe Zero.
Zero s-a uitat la mine i a zmbit uor. tia c la capitolul putere stteam
destul de ru - foarte ru a putea spune. ncercam s excelez, dar nu reueam!
Pi, tii... a nceput Zero s ovie. nc nu se descurc foarte bine. E abia
la nceput!
Arat-mi ce poi s faci, mi spuse Mynis zmbind. Trebuie s tii s faci
ceva.
Nu prea, am spus ruinat.
tii c dac vrei s-i capei statutul, trebuie s-i folosesti puterile, mi
spuse cu seriozitate.
tiu, dar nc nu am reuit, am spus n oapt.
Pn cnd vei reui, eu nu te voi putea ajuta.
Mynis! ip Zero ngrozit.
tii regulile, Zero, aa c nu m face s i le repet. n primul rnd, ea este
un om i se af n Strygorra. Ai vzut ce s-a ntmplat cu Baltazar. Dac mai af
cineva de prezena ei aici, s-ar putea s avem surprize. n al doilea rnd, dac ar f
putut s-i foloseasc puterile, a f numit-o chiar acum conductoarea strigoilor, i
spuse cu duritate.
Ar trebui s-i dai o ans, interveni Lorena.
Cine mi garanteaz mie c ea nu este un spion? Este ciudat c nu-i poate
folosi puterea, vorbi Mynis cu duritate.
Cu toii garantm, i rspunse Lorena nervoas.
Eu nu, vorbi Andrei pentru prima dat. mi pare ru, dar mi se pare foarte
ciudat tot ceea ce se ntmpl!
Cum poi s spui asta?! l ntreb Lorena nervoas. Credeam c eti mai
rezonabil.
Vreau dovezi clare, nu vorbe aruncate-n vnt! n clipa n care i va folosi
puterile, asta dac se va ntmpla vreodat, voi avea ncredere n ea i o voi ajuta.
Pn atunci, nu v bazai pe mine, pentru c nu pot s v ajut.
Vorbim noi despre asta la ntoarcere, te asigur! l avertiz Zero
strfulgerndu-l cu privirea. Mynis, tot ce cer este o ans! O ans prin care
Natalia s-i poat dovedi c este cine spunem noi c este.
Nu tiu ce s zic, vorbi Mynis ducndu-i mna la brbie.
tii c nu mi-a trda poporul niciodat i dac te stresez cu acest lucru, o
fac pentru c eu cred n ea i n abilitile ei i sunt convins c ne va putea ajuta,
vorbi Zero uitndu-se la mine i zmbindu-mi.
Era linititor s tiu c el credea n mine, dar enervant c din cauza mea,
avea probleme cu Mynis. i era i mai frustrant s tiu c prostul de Andrei era
mpotriva mea. Att de mult mi doream s-i dovedesc c se nela, c nu eram att
de incapabil cum el credea, dar nu puteam. De ce? Pentru c minunatele mele
puteri nu voiau s coopereze cu mine, lsndu-m s-mi storcesc neuronii n
sperana gsirii unei soluii.
Dup minute de tcere, timp n care Mynis m privea fx, s-a uitat la Zero i
i-a fcut semn s se apropie. I-a spus ceva la ureche i apoi a venit lng mine.
Dou sptmni! Dac n dou sptmni nu vd niciun rezultat, Garda se
va schimba. Clar?
Cu toii au zmbit i m-au luat n brae, Andrei find singurul care a pstrat
distana.
Mulumesc! i-am spus recunosctoare.
Nu-mi mulumi mie. Mulumete-i lui Zero, mi spuse zmbind. Condiia
este urmtoarea: te vei antrena aici, sub ochii mei.
Dar nu pot s lipsesc de-acas n fecare zi! m-am plns eu.
mi pare ru, dar doar aa v ofer ansa! mi spuse Mynis cu regret.
Stai linitit, vom gsi noi o soluie, mi spuse Lorena mngindu-m pe
spate.
Acum c lucrurile au fost lmurite, v poftesc la mas! ne spuse Mynis,
indicndu-ne ua.
Am ieit din birou i am strbtut aripa de est a castelului, pn cnd am
ajuns ntr-un salon mare, cu o mas de lemn n centru. n jurul mesei erau mai
multe scaune cu sptar, dintr-un lemn lucios, de culoarea mahonului. Ne-am
aezat la mas i am ateptat s fm servii. Mncarea a fost delicioas, dei
produsele din carne lipseau cu desvrire. Probabil magia locului era de vin sau
buctreasa era mai priceput dect mama mea, dar preparatele aveau un gust
diferit, magic.
Dup ce masa a fost strns, Mynis i Garda au nceput s-i aminteasc tot
felul de ntmplri, lucruri care i amuzau. Dei nu nelegeam foarte bine despre ce
vorbeau, rdeam la unele lucruri amuzante pe care le nelegeam.
Vai, ar trebui s ne ntlnim mai des, vorbi Mynis dup ce i potoli criza de
rs.
Ai dreptate, l aprob Tudor zmbind.
mi pare ru c ntrerup discuia, dar s-a fcut destul de trziu i trebuie
s o ducem pe Natalia acas, vorbi Zero uitndu-se la mine.
ntr-adevr. Ne vedem mine, vorbi Mynis ridicndu-se de la mas, ieind
pe u n grab.
Am ieit din castel i am fost ntmpinai de cei trei nsoitori. Am nclecat
caii i am pornit la drum. Abia acum observasem c afar se ntunecase i nu-mi
plcea. Orict de frumoas era Strygorra ziua, noaptea i ddea fori. Peste case
domnea o linite care aproape i sprgea timpanele i cu greu puteai s distingi
ceva prin bezna ptrunztoare. Undeva n deprtare se auzea urletul unui lup, care,
n toat linitea din ora, era nspimnttor.
Cnd am ajuns la elicopter, nsoitorii au disprut, lsndu-ne singuri. Am
decolat repede, simindu-m n siguran n aer. Tot drumul am fost tcut,
gndindu-m la toate i n acelai timp la nimic.
n dou sptmni trebuia s-mi descopr i folosesc puterile cu inteligen,
sau prietenii mei aveau de suferit. Trebuia s gsesc un motiv care s justifce
absena mea de-acas n urmtoarele zile, fr s trezesc suspiciuni.
i mai trebuia s m pregtesc pentru nfruntarea cu nebunul de Drago,
care sttea ascuns i-i plnuia rzbunarea, folosindu-se de prietenul meu Armand.
Nemaipomenit!
Cu toii m-au condus pn acas i mi-au spus s m relaxez, pentru c
totul urma s fe bine. Cel mai sceptic dintre toi era Andrei, care ncerca s-i
conving pe ceilali s nu-i mai bat capul cu mine, pentru c o fceau degeaba.
Enervat de comentariile lui am cobort din main i mi-am luat la revedere.
Noapte bun! Ne vedem mine, le-am spus zmbind uor.
Oh, nu, trebuie s te suport i mine, se plnse Andrei enervat.
Tu vorbeti! i-am spus enervat.
Mi-a aruncat una dintre privirile lui urte nainte de a ridica geamul i a
porni maina. Am intrat n cas i am respirat uurat cnd am vzut c mama
nc nu ajunsese.
Dup ce mi-am schimbat hainele, i-am povestit bunicii mele tot ce s-a
ntmplat.
Aa c trebuie s gsesc o scuz bun, care s funcioneze, i-am spus
dezndjduit.
Las-m s m gndesc la asta, mi spuse bunica zmbind diabolic.
Important este ca tu s reueti i s poi s-i ajui.
Nu tiu ce m-a face fr tine, i-am spus mbrind-o cu dragoste.
Eram norocoas c m ajuta i c era de partea mea. Era un sprijin
important pentru mine n aceste clipe i i eram recunosctoare.
Cred c ar trebui s te odihneti. ntre timp, m gndesc eu la o scuz
pentru mama ta.
I-am urmat sfatul i m-am dus la culcare. Noaptea a fost linitit i mi
amintesc c am avut un singur vis, destul de ciudat. Totul era alb i pe fundal se
auzea urletul lupului din Strygorra i vorbele lui Mynis. M-am trezit destul de
obosit, dorindu-mi s dorm mai mult.
Lorena i ceilali m ateptau n faa blocului i am ajuns repede la aeroport
datorit ofatului nebunesc al lui Andrei. Cnd am sosit i am vzut
minuniile Strygorrei, am uitat ct de nfricotoare mi se pruse asear.
Acum era din nou minunat, panic i plin de via. Drumul pn la castel a fost
la fel ca cel de ieri, localnicii avnd aceeai atitudine la vederea celor din Gard.
Cnd am ajuns la castel, Mynis ne-a ntmpinat i ne-a condus n birou, rugndu-
ne s ne facem comozi. Am observat c pe mas erau puse o plant destul de
ciudat, dar frumoas i viu colorat, un pahar cu ap i o cutie de chibrituri.
M-am gndit c i-ar f mai uor dac ai avea cteva elemente din natur
lng tine, mi explic Mynis, observnd faptul c m holbam la obiectele de pe
mas.
Da, sigur, am spus nedumerit.
Eu a zice s-ncepem, spuse zmbind.
M-am ridicat n picioare i m-am ndreptat spre mas. Am luat paharul cu
ap n mn i am ncercat s nghe apa.
Nimic.
Am ncercat s o evapor, dar nimic.
Am oftat nervoas i am trntit paharul de mas i mi-am fxat privirea pe
plant. Am ncercat s o fac s se lungeasc, dar ca de obicei, acelai lucru: nimic.
Mai ncearc, m sftui Lorena.
N-are rost, nu merge, i-am spus nervoas.
Eu nu neleg ceva, vorbi Tudor nedumerit. Cnd ne-am btut cu Baltazar
i gorilele lui, tu ai reuit s-i foloseti puterile. mi amintesc perfect cnd i-ai
ngheat faa acelui tip.
Chiar ai fcut asta? m ntreb Zero mirat.
Da, am spus amintindu-mi btlia.
i-atunci de ce nu merge s-i foloseti puterile acum? ntreb el surprins.
Pentru c atunci eram nervoas, furioas, am recunoscut, rememornd
cearta dintre mine i Andrei.
tiu! exclam Tudor pocnind din degete. sta e rspunsul!
Poftim? l-am ntrebat curioas.
Natalia a putut s-i foloseasc puterile cnd a nceput s devin furioas,
explic Tudor zmbind.
i ce vrei s spui cu asta? l ntreb Zero, nenelegndu-i teoria.
Poate c dac o nfuriem pe Natalia, o putem face s-i foloeasc puterile
din nou i s vedem de ce este n stare.
Cred c glumeti, i-am spus ocat de ideea lui.
Posibil, dar poate c acum asta este singura modalitate, mi spuse serios.
i aplicndu-i teoria, cum vrei s o enervm? ntreb Lorena confuz.
Asta-i cea mai uoar parte, spuse Tudor fericit. Andrei o va enerva pe
Natalia.
Poftim?! am spus amndoi, ocai de ceea ce auziserm.
Andrei a fost cel care a enervat-o i n timpul luptei cu Baltazar, i
continu Tudor pledoaria, zmbind.
Nu tiam c ai idei att de inteligente, i spuse Zero btndu-l pe umr.
Tudor, cred c ai nnebunit! izbucni furios Andrei. Orict de enervant i
rsfat ar f Natalia, nu pot s o enervez la comand!
Corect, orict de arogant i insipid ar f acest strigoi fr creier, nu m
poate enerva att de uor! am spus cu vocea ridicat.
ncercai mcar, vorbi Tudor, retrgndu-se undeva la fereastr.
Ceilali l-au urmat, lsndu-ne pe mine i pe Andrei n picioare, ca n flmele
western. Situaia era ridicol i am vzut c Mynis chiar se amuza.
Pe bune, biei, e ridicol, am spus ncercnd s-i conving s nceteze.
Vznd c ei nu aveau de gnd s renune, Andrei a nceput s se apropie de
mine, cu un zmbet diabolic pe chipul lui palid i fn.
Nu te apropia de mine, sau te tai i te dau la porci! i-am spus dndu-m
mai n spate.
Norocul meu, nu avem porci n Strygorra i nu cred c m vei transporta n
elicopter pn la cea mai apropiat cresctorie, mi spuse zmbind.
De fapt, dac stau s m gndesc mai bine, nu te-a da la porci, pentru c
sracele animale nu merit s se infecteze cu prostia ta!
Asta crezi tu despre mine? Of, mi rneti sentimentele, mi spuse cu
tristee.
Chiar i nchipuia c o s-l cred? La cum se purtase cu mine i cte zisese,
niciodat nu-i ceruse scuze. Nici mcar pentru lovitura pe care mi-o provocase.
Niciodat!
Sentimente? Tu? Nu m face s rd, te rog!
N-am dreptul i eu la sentimente bune i nobile?
Cred c nici mcar nu tii ce nseamn compasiunea, darmite s-o i simi.
i de iubire ce s spun, nu cred c ai putea s iubeti niciodat, pentru c eti un
insensibil i un nesimit i un om fr sufet!
Auzindu-mi vorbele, faa lui a nceput s se schimbe, s se ntristeze. Pentru
o secund am vzut lacrimi n ochii lui i m pregteam s-mi cer scuze, dar
imediat privirea lui a devenit plin de ur, speriindu-m.
Ce tii tu despre iubire? m ntreb enervat.
Sufcient ct s-mi dau seama c tu nu eti capabil s o simi, i-am spus
sigur pe mine.
Pe lng faptul c eti ngmfat i rsfat, eti i incredibil de proast!
Enervat, i-am dat o palm care a rsunat n toat ncperea. Mi-am masat
mna i m-am uitat cu ur la el.
Adevrul doare, mi spuse n oapt, masndu-i obrazul. i se pare c
adevrul meu te-a durut.
Ce tii tu despre mine ca s poi spune asta? Nimic, idiotule!
i nici nu vreau s tiu, pentru c pur i simplu nu m interesezi! Ai auzit?
Ce coinciden, nici tu pe mine! i-am spus cu ur.
M bucur c suntem de acord cu ceva, mi spuse zmbind cu
superfcialitate.
Ah, i nc ceva, i-am spus enervat de-a dreptul. Nici mcar nu am nevoie
de ajutorul tu, aa c poi s nu te mai chinui!
Crezi c stau aici pentru tine? Nu, draga mea, sunt cu ei pentru c am ceva
de rezolvat cu soarta. i din pcate, trebuie s te suport pe tine, dei mi-a dori s
nu te mai vd niciodat! mi spuse cu ur.
Te ursc! am ipat ct de tare am putut, punndu-mi minile pe pieptul lui
i mpingndu-l.
Cred c am folosit prea mult for, pentru c s-a izbit de rafturile cu cri,
majoritatea cznd peste el.
Natalia, calmeaz-te, mi opti Lorena lundu-m n brae.
Am nceput s plng i s m descarc, pn cnd am nceput s m simt
obosit, sfrit. Zero i Tudor reuiser s-l scoat pe Andrei de sub mormanul de
cri i m-am ndreptat cu greu spre el.
mi pare ru, n-am vrut s fac asta! i-am spus cu o voce obosit.
M-a privit surprins i a ncercat s-mi spun ceva, dar nu am apucat s-l
aud, pentru c am leinat.
Cnd m-am trezit, Lorena m privea cu blndee i mi mngia prul. Am
clipit de cteva ori pn cnd am fost n stare s m ridic.
Ai fost cam dur cu el, mi spuse cu blndee.
Nu-mi pas, i-am rspuns suprat, amintindu-mi de tot ce se ntmplase.
Chiar dac este foarte nesimit uneori, a suferit foarte mult.
i eu n-am suferit? La mine nu se gndete nimeni? am ntrebat nervoas.
i tu ai suferit, dar ntr-un mod diferit.
Ce vrei s spui cu asta? am ntrebat-o, un pic curioas.
i-a povesti, dar asta este problema lui Andrei i ne-a fcut s jurm c nu
vom spune nimnui nimic, mi spuse cu o voce serioas.
Putem intra? ntreb Zero, deschiznd ua.
Au intrat cu toii i s-au asigurat c m simt bine. Andrei m fxa cu o privire
de ghea, rece i dur, care ncepea s m enerveze.
Trebuie s recunosc c sunt surprins, mi spuse Mynis, ntrerupndu-mi
gndurile.
Pentru c am atentat la viaa unuia dintre aprtorii dumneavoastr? l-am
ntrebat sceptic, dndu-mi ochii peste cap.
i de-asta, dar m-a surprins puterea cu care l-ai atacat. Un lucru destul de
ciudat pentru un om normal.
Poate c nu sunt att de normal pe ct cred ceilali, am spus mai mult
pentru mine.
Cred c dup ce-am vzut toat scena, ncep s cred n tine, mi spuse
zmbind.
i asta cu ce-ar trebui s m ajute, dac eu nu-mi pot folosi puterile? am
ntrebat deranjat.
Este important s ai persoane care te sprijin, mai ales dac ai de gnd s
te lupi cu Drago.
S nu credei c aceast lupt este un capriciu, am spus ridicndu-m de
pe canapea.
Dar nici nu m gndesc la acest lucru, mi spuse surprins de declaraia
mea.
M bucur c ne-am lmurit, pentru c aa cum voi avei ceva de rezolvat cu
Drago, i eu am.
Vezi tu, Natalia, noi, strigoii, i suntem datori lui Alexander pentru toate
lucrurile bune pe care ni le-a insufat i rzbunarea morii lui este mai mult un
lucru ce ine de orgoliul, de mndria noastr. Nu cred c aceste lucruri te
mping pe tine s ni te alturi.
Poate c nu, dar Drago mi-a rpit o persoan la care ineam foarte mult,
am spus amintindu-mi de Armand i de transformarea lui. Plus c, dac sunt
Stpn, este de datoria mea s v ajut i s v protejez. M nel?
Nu, dar nc nu am aprobat acest lucru, aa c nu te mndri cu asta, m
avertiz cu o voce dur. Cel care conduce strigoii acum sunt eu, iar tu m asculi
pe mine, asta dac ntr-adevr vrei s ne ajui.
Nu pentru mult timp, pentru c voi schimba acest lucru, fi sigur! am spus n
gnd.
Nu-i convine s te pui ru cu mine, pentru c pot s te fac s dispari ntr-o
secund. Iar ei, continu artnd spre strigoi, orict de prieteni pretind c-i sunt,
ndeplinesc ordinele mele, adic sunt de partea mea, i-mi zmbi malefc.
M-am uitat n camer i am vzut dezaprobarea pe chipul tuturor, chiar i pe
chipul lui Andrei - ciudat! Parc spusese c nu m va ajuta i uite-l acum,
dezaprobnd vorbele lui Mynis.
Strigoii sunt ciudai!
Cred c neleg unde bai, am spus nevrnd s par o la. Ei pun datoria i
obligaia mai presus de prietenie, nu?
ntr-adevr, aa c acum eti avertizat de ce i se poate ntmpla dac mi
stai n cale.
S-i stau n cale? am ntrebat mirat. La ce te referi?
Nu mai conteaz, mi spuse deranjat c fcuse o gaf. V rog s m scuzai,
spuse ndreptndu-se spre u.
E vreo problem dac nu venim mine? ntreb Lorena, venind lng mine.
Deja dai napoi? ntreb Mynis mndru.
Nu, dar mine este ziua Nataliei i nu cred c ar f corect s i-o petreac n
preajma ta, i rspunse Lorena cu duritate.
Fie, putei s nu venii mine. O s-l trimit pe Gabriel s v supravegheze.
Ce? ntreb Lorena nervoas. Nu poi s faci asta!
Uite c pot i dac vrei ca micua ta prieten s triasc, joci dup regulile
mele, clar? Asta e valabil pentru toi, ne spuse cu duritate i prsi ncperea.
Nu pot s cred, spuse Lorena trist. Acum ne trateaz ca pe nite
marionete!
Cred c ar trebui s plecm, e trziu, vorbi Zero suprat.
Am ieit din castel, dar de aceast dat nsoitorii nu ne-au mai acompaniat
pn la elicopter. Soarele acum apunea, aa c am scpat de fori. i la apus,
Strygorra era minunat! Acum totul era schimbat la culoare i avea nunae
tomnatice. Cteva cprioare i-au intersectat drumul cu al nostru, dar au fugit ct
de repede au putut n pdure, ca i cnd se ascundeau de noi. Dei noaptea nu se
instalase nc, casele erau pustii i localnicii lipseau cu desvrire din ora.
Unde erau, nu tiu!
Am ajuns repede acas i am gsit-o pe mama pregtind totul pentru ziua de
mine. Nu m-am oferit s o ajut, pentru c mintea nu-mi sttea la aa ceva. Eram
pierdut n ameninrile lui Mynis i ura lui Andrei. Dac aveam s-mi descopr
puterile i s le folosesc, urma s-mi fe foarte greu s-l conving pe Mynis de acest
lucru i s-l las s-mi predea conducerea. Dar trebuia s ncerc, pentru c asta era
datoria mea i nu puteam s dezamgesc. Trebuia s reuesc, oricare ar f fost
obstacolele.
Trebuia!
XIV. Cadoul
Nu tiu ct de adormit eram, dar ncercam s m trezesc, s distrug visul.
Se fcea c eram ntr-o camer obscur, stranie. Pe jos erau numai picturi de
snge i n colul cel mai luminat se afau trei trandafri negri. oapte speriate se
auzeau din deprtare, dar nu reueam s le desluesc mesajul. Totul era ciudat,
misterios i incredibil de enervant. Am ncercat s pesc, dar nu deslueam nimic
prin ntunericul ptrunztor. Mi-am fxat concentrarea pe vocile din deprtare i la
un moment dat am auzit parchetul scrind. Inima a nceput s-mi bat mai
repede, teama obinnd controlul. Mi-am calmat respiraia i am ascultat paii care
se apropiau ncet. La un moment dat s-au oprit i un curent rece mi-a strbtut
corpul. M-am ntors ncet i am vzut doi ochi roii privindu-m cu ur. n acea
secund s-a auzit un pocnet i m-am trezit.
Ameit cum eram, am vzut c geamul din camer era deschis. M-am dat
jos din pat i m-am dus s-l nchid. Am scos capul pe geam i m-am uitat la luna
plin care domina cerul. Nu tiu ct era ceasul, dar oraul era cufundat ntr-o
linite nspimnttoare. Puine maini se auzeau pe osea i undeva n deprtare,
un cine urla.
Dintr-o dat aerul a devenit mai rece i am nceput s m retrag.
Distrugere, sfrit, moarte, a optit cineva din ntuneric.
Cred c imaginaia mi juca feste, pentru c nu vedeam pe nimeni. Am mai
ateptat cteva minute, dar nu am mai auzit nimic. Am nchis geamul ntr-un fnal
i oaptele au reaprut, repetnd acelai lucru. Speriat, m-am aruncat n pat i
mi-am pus ptura peste cap. Nu am reuit s afu cine era sau cum au disprut
oaptele, pentru c am adormit.
Am nceput s m trezesc cnd mi-am simit picioarele reci. Am deschis ochii
i am bombnit cnd am vzut ptura pe jos.
La muli ani!
Am tresrit cnd am auzit-o pe mama. Sttea n dreptul uii cu un zmbet
enorm ntiprit pe chip. A venit lng mine i m-a mbriat cu drag. i eu mi-am
pus capul pe umrul ei i am zmbit fericit. Era cea mai bun persoan din lume
i era mama mea. Nu cred c puteam s fu mai norocoas de-att.
16 ani, spuse oftnd uor. Cnd m gndesc c acum 16 ani abia te
vedeam pentru prima oar
Ce-ai simit cnd m-ai vzut?
Voiam s opresc timpul i s rmn aa pentru totdeauna. Erai att de
mic nct mi-era team s nu te rnesc. n primele luni mereu te-am mbriat cu
grij, de team s nu peti ceva. Erai att de fragil!
i tata? El cum a reaconat?
De cnd l cunoscusem, niciodat nu-l vzusem att de fericit.
Dac a fost att de fericit la naterea mea, atunci de ce a uitat de mine? De ce
a disprut fr s-i ia adio? De ce?
Era unul din lucrurile care m chinuia i mi distrugea puina linite pe care-
o mai aveam. Cum puteam s-l protejez de Drago, dac nu tiam unde se afa?
Gata cu melancolia, mi spuse zmbind. Azi trebuie s fm fericite.
Cred c ai dreptate, am spus cu o voce tcut.
A ieit din camer, lsndu-m cu gndurile mele. Azi mplineam 16 ani, dar
nu eram att de fericit precum plnuisem. Din pcate, aveam probleme
mult mai importante, mult mai urgente de rezolvat. Eram Stpn i nu
tiam s-mi folosesc puterile.
16 ani, am spus ridicndu-m de pe pat.
Am luat telefonul de pe mas i am vzut c aveam cteva mesaje.
tiu c poate dormi la ora asta, dar vrem s fm primii care i ureaz: La
muli ani! S fi sntoas, fericit i toate dorinele s i se ndeplineasc!
Lorena, Bianca, Zero, Tudor i Andrei
La muli ani, putoaico!
Alexandru
16 ani fericii! S ne trieti o eternitate, dac se poate! La muli ani!
Vlad
Citind mesajele, un val de curaj i ambiie m-a lovit. Pentru persoanele att
de bune din preajma mea trebuia sfu curajoas, puternic. Nu puteam s-l las pe
Drago s-i rneasc. Trebuia s fu mai inteligent dect el.
Am ieit din camer i am vzut-o pe mama agitndu-se prin cas. Era
amuzant ntr-un fel.
Dup ce mi-am servit micul dejun, am ncercat s o ajut pe mama, dar nu
m-a lsat. A spus c azi eram srbtorita i trebuia s iau o pauz de la munc.
Trecuser cteva ore de cnd stteam n pat, citind o carte, cnd mama a
intrat n camer foarte grbit.
E timpul s te pregteti, mi-a spus, deschiznd uile dulapului.
S m pregtesc? Pentru ce? am ntrebat confuz.
Pentru petrecere!
Petrecere?
Lorena trebuie s soseasc, mi-a spus artndu-mi o rochie roie.
A ieit din camer i mi-a spus s m grbesc. M uitam surprins la rochia
de pe pat. Avea un decolteu n form de V i era destul de scurt i mulat.
ntr-un fnal, m-am mbrcat cu ea i m-am uitat n oglind. Nu nelegeam
nimic i asta m enerva la culme.
Pot s intru? m ntreb Lorena, btnd uor n u.
Da, sigur.
A deschis ua i a zmbit cnd m-a vzut. Ea purta o rochie albastr, pn
la genunchi, cu un decolteu destul de generos. Avea prul prins ntr-un coc simplu
i elegant i avea un machiaj natural.
Ari bine, i-am spus rznd.
i tu la fel. La muli ani! mi spuse pupndu-m pe obraji.
Ce tii tu despre petrecere? am ntrebat-o serioas.
Am jurat c nu voi spune nimic, aa c ncerci degeaba. Eu sunt aici ca s
te ajut, mi spuse zmbind uor.
Ai putea s m ajui spunndu-mi adevrul.
Neah, nu vreau, mi spuse serioas.
Lorena! am avertizat-o zmbind.
Da? m ntreb nonalant. E destul de trziu i ar trebui s te pregteti,
mi spuse indicndu-mi scaunul.
M-am aezat oftnd uor i am ateptat pregtirile. Lorena mi-a ondulat
prul i l-a lsat s-mi curg liber pe umeri i m-a machiat foarte simplu.
La fnal artam drgu.
Perfect, mi spuse aplaudnd.
Mulumesc, i-am spus mbrind-o.
N-ai pentru ce! A fost plcerea mea.
Lorena, crezi c Zero are dreptate? am ntrebat-o ezitnd.
M-a privit serioas i a oftat ncet. i-a pus minile pe umerii mei i m-a
privit n ochi.
Natalia, a vrea s-i pot spune c are dreptate, dar nu pot. Numai de tine
depinde ct de repede i vei putea folosi puterile.
Deci e posibil ca aniversarea mea s nu uureze situaia, am spus
suprat.
Privete partea plin a paharului: poi s-i foloseti puterile, chiar dac nu
ai control asupra lor.
Dar ai vzut i tu c le folosesc cnd m atept mai puin!
sta va f misterul pe care va trebui s-l elucidm i i promit c vom reui.
i dac nu? Ce se va ntmpla dac nu voi putea ctiga lupta?
Omenirea va avea de suferit, mi rspunse cu o voce grav.
Dei tiam i eu c astea vor f consecinele, auzindu-le din partea ei au fost
mai dureroase, mai nucitoare. ansa ca eu s ctig era de unu la un milion i
momentan nu puteam s schimb acest lucru.
Azi e ziua ta i ar trebui s uii de Drago. Pentru o zi, mi spuse
ngrijorat.
Nu pot. Orict de mult a ncerca, mintea mea se ncpneaz s-mi
aminteasc. Nici nu tiu ce s fac. Nu pot s dorm, nu pot s m relaxez. Nu pot!
am ipat exasperat.
Dac vrei s ne salvezi, trebuie s te calmezi. Dac te compori aa, Drago
are de ctigat, mi spuse cu o voce dur.
tiu, dar nu pot s fu calm, am spus cu lacrimi n ochi. Nu cnd de mine
depinde viaa a attor persoane.
Natalia...
mi pare ru, dar este prea mult presiune.
O s fe bine, sunt sigur, mi spuse zmbind. Trebuie s crezi i tu asta.
Dac ar f totul att de simplu, am spus oftnd uor.
O s vezi c dup ce se vor termina toate astea, vei rde cnd i vei aminti.
Asta dac o s mai triesc, am spus n sinea mea.
Acum avem o petrecere la care trebuie s mergem i vreau s fi fericit.
O s fac tot ce pot, am spus zmbind uor.
Am ieit din camer i le-am gsit pe mama i bunica mea pregtite de
plecare. Am mers cu maina mamei i tot drumul nimeni nu a spus nimic de
destinaie. Nu tiu ce puseser la cale, dar erau foarte ncntate.
Am oprit n faa unui restaurant modern, cu o tem natural. La intrare erau
multe ghivece cu fori i cteva fntni arteziene. Am strbtut o alee mic i am
intrat n local. ntr-un col mai retras stteau toi prietenii mei. Am zmbit cnd i-
am vzut i m-am uitat fericit la mama mea.
Mulumesc, i-am spus mbrind-o.
Am mers spre ceilali i am nceput s-i mbriez.
Natalia, la muli ani! ip Vlad, lundu-m n brae.
Mulumesc, am spus zmbind.
S fi fericit, mi-a spus Rebeca, mbrindu-m i ea.
Dup ce le-am mulumit prietenilor mei umani, a venit rndul strigoilor. Cu
toii au fost foarte drgui, mai puin Andrei.
Poi s nu te mai chinui, i-am spus cu indiferen. Puin mi pas dac mi
urezi ceva sau nu.
Iar mie puin mi pas dac te deranjeaz pe tine, mi rspunse cu duritate.
Dar trebuie s fu civilizat, aa c: La muli ani!
Mulumesc, i-am spus n oapt.
Mi-a ntins mna i i-am strns-o enervat. Situaia deja devenea ridicol.
Noi nu ne suportam, aa c de ce trebuia s pretindem altceva? Nu tiu ce cuta la
petrecerea mea, dar eram hotrt s-l ignor complet, pentru c nu voiam s-l iau
la btaie n public.
Am dansat i am rs cu prietenii mei, uitnd pentru cteva clipe de
problemele mele. Vlad i Tudor se nelegeau foarte bine i toat petrecerea au fost
cei mai haioi. Iar noi am rs cu poft la glumele lor.
M bucur c eti fericit, mi spuse Lorena cnd melodia s-a terminat.
Mi-a prins bine petrecerea. M-am mai relaxat puin.
Ai vzut c am avut dreptate? Tot ce trebuie s faci este s te relaxezi, s
uii de probleme.
Natalia, haide, trebuie s aduc tortul, mi spuse Vlad lundu-m de pe
ringul de dans.
Am mers la mas i am sufat ct de repede am putut n lumnri. Mi-am
pus o dorin simpl i speram s se ndeplineasc ct de curnd. Vlad a fost
primul care a primit felia de tort i a mncat-o n doi timpi i trei micri.
Cu toii terminaserm de mncat tortul de ciocolat i acum stteam de
vorb, cnd un chelner s-a apropiat de noi cu o cutie neagr n mini.
Tu eti srbtorita? m ntreb politicos.
Da, de ce?
Am primit acest pachet i este pentru tine, mi rspunse, nmnndu-mi
cutia.
Lorena a venit imediat lng mine i m-a ajutat s deschis pachetul. Am
rmas ncremenit cnd am vzut c n cutie era un trandafr negru, oflit i un
bileel. Am luat bileelul, cu grij s nu dezvlui trandafrul.
Bucur-te de aceste momente, pentru c sunt ultimele pe care le mai
trieti, Natalia. Cine se pune cu mine, nu termin viu.
Drago.
ntre timp...
din perspectiva lui Dymas-
Nu pot s cred, am spus lovind nc o piatr.
Am grbit pasul i am ajuns ntr-un fnal la castel. Am ignorat linitea din cas
i am mers direct n camera mea. Am trntit ua i m-am uitat pe geam. Durerea era
prea mare i furia mi pulsa n vene. Aveam nevoie de snge proaspt, dar nu puteam
s m duc la vntoare. Nu n starea n care eram.
Gndurile mi-au fost ntrerupte de un ipt puternic. Am realizat ngrozit c era
vocea Anei i am nceput s o caut. Am gsit-o n camera lui, stnd lng el i ipnd
furioas.
Sarys!
Ct o s te mai chinui cu acea amintire? m ntreb ngrijorat.
Nu i-am rspuns i am continuat s m uit pe geam la norii gri. Ea nu putea
s neleag ct de mult regretam, ct de vinovat m simeam. Pentru un capriciu
am sacrifcat viaa lui Sarys.
Dymas, vorbesc cu tine!
Ce vrei? am ntrebat-o enervat de insistena ei.
S m asculi. Nu are rost s te chinui cu un lucru care s-a ntmplat
acum sute de ani. i eu sufr, dar am trecut peste.
Ana, nu nelegi i nu cred c vei nelege vreodat, i-am spus ntorcndu-
m cu faa la ea.
Te tiu de sute de ani i am nvat s te neleg. Tocmai de-asta i spun s
renuni la atitudinea asta de molu!
Nu sunt molu, i-am spus enervat. i tu tii foarte bine asta.
Dymas, cei ca noi nu pot iubi, nelege asta.
De ce nu putem iubi i noi? Doar pentru c suntem Vampirii ntunericului?
Pentru c nu suntem buni, mi rspunse cu durere. Suntem reci i duri,
incapabili de sentimente nobile. Dac tu crezi contrariul, atunci d-mi voie s-i
spun c ai nnebunit!
Posibil. Viaa cu tine nu este uoar.
O s iau asta ca pe un compliment, spuse rznd.
Pe bune, Ana. 700 de ani m-ai nnebunit cu ifosele tale i de cnd Sarys a
murit, trebuie s te suport zilnic. Nu crezi c merit i eu o pauz?
Nu tiu, pentru c i eu a trebuit s suport melancolia i statutul tu de
Romeo nefericit sute de ani!
mi pare ru dac te-am deranjat, dar n toi aceti ani ai tiut unde este
ua, i-am spus rznd.
Chiar vrei s scapi de mine, nu? m ntreb ndurerat.
Nu, nu m pcleti cu aceti ochi de celu nevinovat!
Insensibilule, mi spuse exasperat.
A dat s plece i m-am mirat c renuna aa de uor. A pus mna pe clan
i a ezitat. Dup cteva secunde s-a ntors, zmbind diabolic.
Ana? am ntrebat precaut.
A venit lng mine i m-a luat de bra. M-a tras cu for pn la u, fericit.
Ce faci? am ntrebat-o oprindu-m n dreptul uii.
Mi-e foame, mi rspunse cu o voce de copil.
Poft bun atunci, i-am spus eliberndu-m din strnsoarea ei.
Neah, neah, Dymas. Tu vii cu mine!
S-o crezi tu, surioar. Nu m duc la vntoare cu tine.
N-ai mai vnat cu mine de trei sptmni!
tiu, dar nu mi-e foame, i-am spus serios.
M crezi proast? Crezi c nu tiu c noaptea te furiezi pe geam i te duci
la vntoare? m ntreb ridicnd o sprncean. Ar f destul de interesant s elimin
acei cerbi, spuse gnditoare, ducndu-i mna la brbie.
Bine, ai ctigat, am spus enervat. Hai s-i potolim foamea.
Tot drumul pn la u a opit i a btut din palme, ca un copil mic. Mereu
reaciona aa cnd ctiga n faa mea i dei m ncpnam, mereu i ofeream
ce-i dorea.
Cnd am deschis ua, am dat peste o tnr blond, cu pielea palid i ochii
roii. Avea o pelerin roie i a zmbit uor cnd m-a vzut.
Crystal! am spus surprins de prezena ei aici.
XV. Planuri
din perspectiva lui Dymas-
De-un semn n treact de la ea El sufetul i-l leag, nct s n-o mai poi uita
Viaa ta ntreag.
(Mihai Eminescu- Ce e amorul?)
A zmbit uor i a intrat n castel. Dei nu o mai vzusem de sute de ani,
rmsese la fel de frumoas cum mi-o aminteam.
M-am schimbat chiar att de mult? ntreb chicotind ncet, observnd
surprinderea cu care o priveam.
Nu, doar c nu te ateptam, rspunse Ana cu o voce dur.
A trecut mult timp, opti cu durere.
Mai exact 630 de ani, i-am rspuns cu seriozitate.
Att de mult? ntreb cu melancolie. Probabil c am pierdut noiunea
timpului n ultima perioad.
i cu ce ocazie pe la noi? o ntreb Ana enervat.
Ce te-a apucat? am ntrebat-o mintal.
ncepea s m enerveze atitudinea ei.
n primul rnd, mi-e sete i vreau la vntoare. i n al doilea rnd, tiu ct de
mult te afecteaz prezena ei aici, mi rspunse cu duritate.
i m durea s recunosc c avea dreptate. Dei trecuser ase secole, nc
nu o uitasem.
Trebuie s vorbim, vorbi Crystal, fxndu-m cu privirea.
Cred c ne-am spus totul n trecut, i vorbi Ana cu duritate.
Dymas, putem s vorbim? m ntreb cu o oarecare ezitare.
Sper c nu eti de acord cu aa ceva! ip vocea Anei n capul meu.
tiam c urma s regret decizia, dar nu puteam s o refuz, aa c am
ignorat-o pe Ana i i-am indicat lui Crystal biroul.
Cnd am deschis ua i am poftit-o nuntru, Ana m-a prins de mn i m-a
tras deoparte.
Ai nnebunit de tot? m ntreb, strngndu-mi mna cu putere.
Nu, i-am rspuns exasperat de atitudinea ei.
i-atunci de ce-ai acceptat s vorbeti cu ea? Ca s te rneti i mai mult?
E decizia mea i dac vreau s m rnesc vorbind cu ea, o voi face, iar tu
nu m vei putea opri, i-am spus cu duritate i am nceput s m ndeprtez.
Prea bine, dar voi veni i eu cu tine.
Am intrat n birou i am gsit-o pe Crystal uitndu-se pe geam. S-a ntors
repede cnd ne-a auzit i am observat tristee n ochii ei roii, sentiment care acum
se regsea i n sufetul meu. De ce comisesem cea mai mare greeal posibil? De
ce m lsasem orbit de acel sentiment, cnd tiam c nu aveam nicio ans?
M-am aezat pe scaun i mi-am fxat privirea pe tabloul din faa mea,
evitndu-i privirea.
Ce ciudat, pn acum uram acel tablou, dar acum ncepeam s-l neleg.
Toate acele forme i contururi fr noim se potriveau cu golul din sufetul meu.
Chiar dac ncercam s ascund asta, eram gol pe dinuntru i nici mcar Crystal
nu putea s schimbe acest lucru.
Dymas, mi pare ru, ncepu ea cu tristee, apropiindu-se de mine. Regret
nespus c te-am fcut s suferi.
Auzeam tristeea i regretul din vocea ei, dar nu eram capabil s o privesc.
Nu puteam s fac asta pentru c tiam c aveam s-mi amintesc de ce comisesem
acea greeal, de ce uitasem de mine i o alesesem pe ea.
Grosolan din natere, mi-am meninut privirea pe tablou i nu am zis nimic.
tiu c merit indiferena ta, dar am nevoie de ajutor, continu cu aceeai
tristee care mi sfia sufetul.
De ce ne ceri nou ajutorul? vorbi Ana pentru prima dat.
Pentru c tiu c doar voi m putei ajuta, i rspunse Crystal, sigur pe
ea.
Ce te face s crezi asta? ntreb Ana cu viclenie.
Drago, rspunse simplu.
La auzul numelui, am fxat-o pe Crystal cu privirea i am nceput s simt
cum m domina furia. M-am ridicat i am dat cu pumnul n mas.
Ce vrei de la noi? am ntrebat-o cu furie, accentund fecare cuvnt.
S m ajutai s m rzbun, mi rspunse cu seriozitate.
M ateptam la toate rspunsurile posibile, dar nu la sta. A durat ceva pn
am reuit s asimilez informaia. Ea voia s se rzbune pe Drago i ne ruga pe noi
s-o ajutm?
Rzbunare? Scuz-m, dar este foarte amuzant gluma, i spuse Ana,
rznd cu poft.
Crystal o privea ocat i a oftat uor, zmbind amar.
neleg c i se pare o glum, dar eu vorbesc serios. Vreau s rzbun
moartea lui Alexander.
Tristeea a revenit n sufetul meu pustiu i abandonat cnd am auzit numele
celui care m-a nvins, care m-a privat de o fericire pe care o meritam. Dei fusese
alegerea ei i eu nu o obligasem, i-acum m enerva la culme c l alesese pe el i
nu pe mine. i-acum mriam cnd i auzeam numele, chiar dac el nu mai tria.
i de ce ai avea nevoie de ajutorul nostru? am ntrebat-o ascunzndu-mi
furia i repulsia.
Pentru c i voi l uri pe Drago la fel de mult ca mine, mi rspunse cu
furie. Chiar dac nu avem aceleai motive, i voi vrei s-l vedei pe Drago mort.
Auzi la ea! Ce tie Crystal despre noi i Drago? i-am zis eu c era o idee
proast s vorbeti cu ea, mi spuse Ana nervoas.
Trebuie s recunosc c are dreptate, i-am spus serios. i noi l urm pe
Drago, iar eu a vrea s-l vd distrus.
i eu l ursc, dar nu cred c este o idee bun s ne aliem cu ea, m contrazise
cu duritate, impunndu-i prerea. Secole ntregi ne-am ascuns de ochii lumii i am
reuit s supravieuim. Crezi c dac acum aprem, va f mai bine? Eu nu cred, i
continu pledoaria, convins c m va face s-i dau dreptate.
S-neleg c i-e fric? am tachinat-o puin.
Nu, dar tot ce spun este... ncepu s vorbeasc cu rapiditate. La naiba, ai
dreptate! ced ea ntr-un fnal.
Am zmbit n sinea mea i am nceput s m plimb prin camer. Am luat o
carte veche din bibliotec i am ters-o de praf.
i care ar f planul tu de rzbunare? am ntrebat-o, incapabil s o privesc
n ochi.
Nu tiu, mi rspunse, oftnd uor. Momentan nu am niciunul.
tiam eu! izbucni vocea Anei.
Ana, am avertizat-o cu duritate.
Crystal, o s fu sincer cu tine, i-am spus ntorcndu-m cu faa la ea,
evitndu-i chipul.
Nu o s m ajui, nu? m ntreb cu tristee.
Am avut ntr-un fnal curajul s o privesc n ochi i am vzut n ei motivul
pentru care am greit. Dei soarta nu fusese bun cu mine, Crystal rmnea
Crystal i nu puteam s ignor sau s uit acest lucru. Orict de mult ncercam s
m conving c ea nu merita nimic bun din partea mea, n adncul sufetului tiam
c m nelam.
Am continuat s o privesc i am resimit o bucic din acel sentiment care
mi-a luat minile acum cteva secole i m-a adus n nebunia din prezent. A fost
sufcient o singur privire n profunzimea ochilor ei pentru a-mi schimba decizia.
Ba da, Crystal, eu te voi ajuta, i-am rspuns zmbindu-i cu blndee.
M-a privit ocat cteva secunde i apoi a nceput s zmbeasc, ncntat
de rspunsul pe care i-l ddusem. Zmbetul care i lumina acum chipul m-a
nnebunit i mai mult i am avut nevoie de tot autocontrolul posibil pentru a-
mi muta privirea.
M-am aezat pe scaun i mi-am nchis ochii, oftnd uor.
Dymas, de ce nu recunoti adevrul? m ntreb Ana cu tristee.
Ce adevr? i-am rspuns cu o ntrebare, ncercnd din rsputeri s-mi revin.
Dymas, Dymas, continu ea, nc o iubeti, chiar dac nu vrei s vezi asta.
Ce tot ndrugi acolo? am ntrebat-o enervat.
Dac-ai f putut s vezi cum o priveai acum cteva minute, cu ct iubire...
ncepu ea, dar am oprit-o imediat.
Oricum nu mai conteaz. Ea a ales deja i se pare c nu am fost destul de bun
pentru ea, i-am spus cu tristee.
Da, dar acum Alexander nu mai exist i poate...
Ana, ajunge! i-am zis deschizndu-mi ochii i privind-o cu furie.
Presupun c i eu te voi ajuta, vorbi Ana, fxndu-m cu privirea.
i eu am treburi de rezolvat cu Drago, mi spuse cu ur.
Nu tiu ce ar trebui s spun, dar v mulumesc, vorbi Crystal cu o voce
entuziasmat. Ajutorul vostru nseamn foarte mult pentru mine.
Mi-am eliberat privirea din ochii Anei i m-am uitat la Crystal. Ochii i
sclipeau de fericire i radia de frumusee. nc era la fel de ginga i minunat, aa
cum eu o cunoscusem i o iubisem. Dei acum cuta rzbunare, nu putea s se f
schimbat att de mult n ultimele secole.
Mie nu trebuie s-mi mulumeti, pentru c nu fac asta pentru tine, vorbi
Ana cu o voce rece. Te ajut doar pentru c i eu am ceva de rezolvat cu Drago i m-
am sturat s stau nchis aici!
Dup ce i-a mrturisit inteniile, a ieit din camer cu pai zgomotoi i a
trntit ua dup ea.
M duc la vntoare. Dac ai nevoie de mine, tii unde m gseti, mi spuse
nainte de a prsi castelul.
Dymas, opti Crystal cu team. Vreau s tii c eu...
N-are rost, Crystal, aa c nu te mai obosi degeaba, i-am spus cu
indiferen.
Cum adic n-are rost? m ntreb enervat.
Au trecut 600 de ani de cnd tu ai ales! Nu crezi c ar cam f timpul s te
uit? am ntrebat-o cu durere.
Niciodat nu mi-am nchipuit c am nsemnat att de mult pentru tine, mi
spuse cu durere.
Nici n-ai idee, i-am spus cu o voce tcut.
Atunci, n numele acelei iubiri pe care-ai simit-o pentru mine, te rog s m
ieri, mi spuse suspinnd.
Un micu gnd mi-a strbtut mintea i m gndeam s o consolez, dar l-am
ndeprtat repede, pentru c nu a f reuit dect s m rnesc i mai mult i dac
voiam s o uit, nu trebuia s o iau n brae.
Putem s vorbim despre altceva? am ntrebat-o, ncercnd s schimb
subiectul.
Da, sigur, mi rspunse dezamgit.
i ce-ai mai fcut de cnd nu ne-am mai vzut?
Nimic interesant, vorbi aezndu-se pe scaunul din dreptul meu. Am stat
ascuns, gndindu-m la tot ce s-a ntmplat. Torturndu-m, mai exact.
i-atunci de ce-ai venit aici? De ce te-ai hotrt s te rzbuni? am ntrebat-
o curios.
Pentru c nu pot s stau linitit, tiind c Drago este liber s fac ce
vrea, fr s plteasc pentru greelile din trecut.
i nu crezi c strigoii vor avea grij de el? Nu crezi c vor rzbuna moartea
lui Alexander?
Cu greu am putut s-i pronun numele, un val de furie strbtndu-mi
corpul.
M-am gndit la asta, dar se pare c ei nu fac nimic. Au trecut 630 de ani de
cnd Alexander a murit i niciun strigoi nu s-a atins de Drago, mi rspunse cu
furie.
nc, i-am spus zmbind.
Poate, dar nu suport s tiu c Drago e nc n via.
i cum crezi c am putea noi s-l oprim? Oi f eu puternic, dar Drago este
mult mai puternic i viclean dect mine, i-am spus cu seriozitate.
Dac nu m-a f certat cu Lida, a f putut s apelez la ea, vorbi cu tristee.
Te-ai certat cu ea? am ntrebat-o surprins.
Da, imediat dup moartea lui Alexander. I-am reproat c m-a desprit de
el, c din cauza ei n-am putut s-l salvez. Ne-am spus lucruri foarte dure i eu am
plecat i am bntuit prin lume, fr sens sau scop.
tii c nu ea l-a omort pe Alexander, i-am spus cu blndee.
Da, dar n-am putut s m bucur de puinele momente alturi de el, pentru
c ea m-a inut nchis n castel! N-am putut s fu alturi de cel pe care-l iubeam,
pentru c pentru ea orgoliul a fost mai important!
Am nchis ochii i am inspirat uor. Ct mi-am dorit ca ea s se ngrijoreze
aa pentru mine mcar o dat, o singur dat! Dar se pare c acest lucru a fost
sortit eecului, ca multe altele.
mi pare ru, spuse cu tristee, n-am vrut s spun asta.
Stai linitit. La urma urmei, sta este adevrul i trebuie s m obinuiesc
cu el, asta dac nu m-am obinuit pn acum.
Da, dar nu mi se pare corect s suferi din cauza mea. Dac nu vrei s m
ajui, poi s-mi spui i-o s m descurc singur.
A f vrut s-i spun c renun, dar eram dependent de ea i acum c
reapruse n viaa mea, voiam s mai stau cu ea cteva clipe nainte de fnal.
i-am promis c te ajut i tii c-mi in promisiunile, i-am spus zmbind
ncet. Acum propun s punem la cale un plan.
Linitea a acoperit ncperea cteva minute, timp n care m-am chinuit s nu
o privesc pe ea i doar pe ea. Efectul pe care-l avea asupra mea rmsese i-acum
i-mi era destul de greu s m concentrez cu ea att de aproape de mine.
Mi-am amintit ceva, spuse zmbind uor.
Am privit-o curios i i-am fcut semn s continue.
Odat, Alexander mi-a povestit despre o legend a strigoilor.
Legenda alesei, am spus amndoi n acelai timp.
Ai auzit i tu de ea? m ntreb surprins.
Da, mai demult, dar nu am crezut niciodat n ea, dei este valabil i
pentru vampiri.
Aadar, nu crezi c aleasa ar exista, spuse gnditoare.
i chiar dac-ar exista, sunt convins c Drago o va gsi naintea noastr, i-
am spus uitndu-m la minile mele palide i reci.
S fi vampir nu era uor, cel puin pentru mine. Dei posedam o putere
extraordinar, nu m simeam mplinit, complet i asta m deranja. n ultimele
secole nu fcusem altceva dect s stau ascuns i s-mi nbu sentimentul de vin
pe care-l simeam. Moartea lui Sarys m-a afectat foarte mult i m-a afundat i mai
mult n pustiul din viaa mea.
Crezi c dac am vorbi cu strigoii am putea s-i convingem s ne-ajute?
ntreb Crystal dup un timp.
Nu cred c n ultimele secole relaia lor cu vampirii s-a mai mbuntit, i-
am spus indiferent. i aminteti foarte bine confictul iscat la moartea iubitului tu.
mi amintesc foarte bine acele momente, dar trebuie s recunoatem c
acum pe toi ne unete aceeai dorin: rzbunarea.
Poate, dar suntem pe cont propriu acum, i-am spus ridicndu-m de pe
scaun i ndreptndu-m spre fereastr.
Pe cont propriu sau nu, eu m-am neles foarte bine cu strigoii i nu cred
c au ajuns s m urasc chiar att de mult doar pentru c sunt vampir.
i ce propui cu asta? am ntrebat-o privind apusul.
S m duc s vorbesc cu ei i s ncerc s-i conving.
i cum crezi c vei trece de cavaleri? Sau de Baltazar?
Dymas, uii c au trecut 600 de ani i profeia s-a mplinit, mi spuse
zmbind.
M-am ntors i am privit-o cu mndrie. tia attea despre ei i dei relaiile
dintre strigoi i vampiri erau tensionate, ea nc voia s-i ajute. Cu siguran mai
rmseser cteva din calitile pe care le avea.
Corect, am spus gndindu-m la ideea ei.
n curnd i vor alege un nou conductor i poate reuesc s m strecor
printre ei la Consiliu, mi spuse zmbind n continuare.
Ideea este bun, dar nc nu sunt sigur.
Dymas, nu o s pesc nimic, mi spuse cu tandree.
Nu-mi fac griji pentru tine, i-am spus cu o voce rece.
Dac spui tu, i-i ddu ochii peste cap.
O priveam surprins i-mi venea s urlu de furie. Eu ncercam s o ignor, s
nu m las vrjit de prezena ei i ea mi tot amintea de sentimentele mele.
Nu f att de sigur, pentru c nu tii ce este n sufetul meu, i-am spus cu
duritate.
Dar vreau s tiu. Vreau s te ajut!
S m ajui? am ntrebat-o enervat. Dac ai f vrut s m ajui, nu m-ai f
rnit n trecut.
tii c regret enorm toate acele vorbe i fapte i dac-a putea s dau timpul
napoi, a schimba totul, dar nu pot.
Nici eu nu pot s te tratez ca nainte, i-am spus cu tristee i furie. Nu cnd
uitndu-m la tine, mi te imaginez cu Alexander!
ncearc mcar s m nelegi! mi ceru disperat.
i tu de ce nu ncerci s m nelegi pe mine? Doar pentru c tu ai putut s
fi fericit i eu nu?
Nu, tii foarte bine c nu gndesc asta! i ncerc s te neleg, dar nu m
lai s vd n sufetul tu, mi spuse cu durere i-i puse mna n dreptul inimii
mele.
Atingerea ei a trimis un for n tot corpul, usturndu-mi gtul i ochii. Dac
nu a f fost att de egoist i nesimit, i-a f lipit mna de corpul meu i a f inut-
o lng mine pentru totdeauna. Dar nu puteam s uit trdarea, minciuna i falsele
sperane pe care mi le fcusem din cauza ei i care se spulberaser precum valurile
lovindu-se de rm.
Am ridicat mna dreapt i am pus-o peste mna ei. i-a ridicat capul i m-a
privit cu drag, zmbindu-mi cu cldur. Am ignorat senzaiile care mi strbteau
corpul vzndu-i zmbetul i i-am ndeprtat mna, privind-o cu furie.
Ai idee ct de uor se poate distruge o inim? Sau ct de repede poi
spulbera un vis? am ntrebat-o disperat.
Dymas...
Te asigur c nu tii, i-am spus ndeprtndu-m de ea. Pentru c dac ai
tii, nu ai mai f aici acum.
Poate c inima mea nu a fost att de distrus ca a ta, dar i pe mine m-au
rnit i tiu ct de mult am suferit, mi spuse cu o voce joas, lipsit de speran.
i tii care este cel mai tragic lucru dintre toate? am ntrebat-o prinznd-o
de mn i oblignd-o s se uite n ochii mei roii ca sngele.
M privea cu tristee i furie i puteam s vd n ochii ei monstrul din mine,
dar deja m obinuisem cu asta. De cnd o cunoscusem i o pierdusem, devenisem
un monstru.
Nu c fusesem vreodat mai bun!
Dac a putea s o iau de la zero, nu a schimba nimic, i-am spus cu furie.
Sunt att de prost, nct dac mi s-ar da o a doua ans, tot m-a ndrgosti de tine
i a accepta calvarul pe care-l triesc acum.
i ls capul n jos i opti ceva neinteligibil. I-am dat drumul i am privit-o
cu dezgust.
Te privesc acum i nu neleg de ce nu pot s te uit, de ce nc m gndesc
la tine, i-am spus cu durere.
i-a ridicat capul i am ncercat s desluesc sentimentul din privirea ei, dar
nu am reuit. Era o combinaie ordinar ntre ur, furie, repulsie i mil. i mai era
un sentiment pe care nu puteam s-l descifrez. Semna cu iubirea, dar era
macabru, sadic.
Hotrt s m descarc i s termin o dat pentru totdeauna cu minciuna din
sufetul meu, am recunoscut adevrul.
tiu de ce, am spus cu ironie. Pentru c te iubesc ca un vampir idiot, sadic
i tmpit ce sunt! Pentru c sunt prea egoist s te uit i prefer s m omor cu zile,
dect s scap.
M-a privit ocat i a ncercat s spun ceva, dar i-am fcut semn s tac i
am prsit ncperea. Am ieit din castel i am luat-o la fug prin pdure, dorind ca
cerul s cad peste mine i s m fac una cu pmntul. Niciodat n cei 650 de
ani ai mei nu mi-am dorit cu atta ardoare s dispar, s fu distrus.
Pentru c recunoaterea adevrului durea att de mult, mai mult dect
faptul n sine. O iubeam i nu puteam s scap de acest sentiment care m nlnuia
i m distrugea cu fecare secund. Nu aveam scpare, eram un caz incurabil.
Eram un ndrgostit care a euase.
Un vampir ratat i ndrgostit!
XVI. Mai ru nici c se putea!
Natalia
Ce poi s faci cnd un vampir rzbuntor te amenin? Continui lupta sau fugi
mncnd pmntul? Rmi s-i oferi sufetul pentru o lupt existenial, sau i
salvezi pielea?
Milioane de gnduri mi strbteau mintea, din pcate fr succes. Nu
reueam s gsesc o soluie, o salvare. M temeam pentru viaa mea i a prietenilor
mei i nu tiam ce puteam s fac. M gndeam s fug, s m ascund, dar ar f fost
un gest plin de laitate, iar eu voiam s fu curajoas.
ineam n mn biletul de la Drago i m ntrebam unde greisem s merit
toate astea. De ce trebuia s fu eu aleasa i nu o persoan mult mai demn de acel
statut dect mine?
Pot s intru? mi ntrerupse gndurile bunica, cu o btaie uoar n u.
Da, i-am rspuns cu o voce tcut, ascunznd biletul.
A intrat n camer i s-a aezat pe pat. M-am ntors cu faa la ea i am oftat
uor.
Nu neleg de ce nu vrei s-mi ari i mie biletul, mi spuse deranjat.
Pentru c nu e bine, i-am rspuns cu o voce serioas, uitndu-m pe
fereastr.
Las-m pe mine s decid asta, mi spuse ridicndu-se de pe pat i lund
biletul de pe birou.
Am ncercat s o mpiedic, dar mi-a fcut semn s renun. Am ateptat cu
sufetul la gur s-i ridice privirea din bilet i s spun ceva.
Nu pot s cred, opti cu o voce ngrozit.
i-am spus eu.
Nu-mi vine s cred c Drago este att de ru, vorbi cu durere. Cum de nu
mi-am dat seama?
Poate pentru c a tiut s ascund aceast latur a sa, am spus bgnd
biletul ntr-un caiet mai vechi.
Probabil. Sau eram eu foarte ndrgostit i nu i-am observat defectele,
spuse zmbind uor.
Am zmbit i eu n semn de rspuns i m-am aezat pe pat, punndu-mi
capul pe perne.
i ce-ai de gnd s faci acum? m ntreb aezndu-se lng mine.
Nu tiu, am rspuns dezndjduit. Probabil c voi atepta o minune, am
continuat sarcastic.
Ai mai fost n Strygorra?
Mynis ne-a rugat s nu mergem zilele astea. Se pare c are ceva de rezolvat
i nu se poate ocupa de mine.
Cu toii am fost surprini de aceast veste, dar nimeni nu a comentat. Partea
bun era c am avut i eu parte de cteva zile de odihn, putnd s m mai
pregtesc pentru coal. Era destul de incomod s lipseti n fecare zi de-acas i
s bntui ntr-un trm plin de creaturi rzbuntoare.
i cum e acolo? m ntreb entuziasmat.
Foarte frumos! Totul este minunat, natural, panic, i-am spus cu ncntare.
Un loc demn de o persoan ca tine, mi spuse zmbind.
Nu tiu dac voi putea s m bucur vreodat de minuniile acelui loc, am
spus cu o voce tcut.
Natalia
tiu c e o nebunie ce cred, dar mi-e team c nu voi putea duce lupta
pn la capt, c voi eua. Sau mai ru, c voi muri.
M-a privit, ngrozit de cuvintele mele i a ncercat s spun ceva, dar nu a
reuit. Pn la urm, ce putea s spun cnd observa c nu aveam s-mi retrag
cuvintele? tia foarte bine c asta era realitatea i c poate astea erau ultimele
momente pe care le mai triam. C n curnd Drago putea s termine cu mine i
cu restul lumii.
ntrerup? se auzi vocea blnd a mamei mele.
I-am zmbit, ncercnd s-mi ascund teama i am poftit-o nuntru. S-a
aezat lng mine i m-a luat n brae.
Natalia, eti bine? m ntreb cu o voce serioas.
Observase schimbarea comportamentului meu de cnd cu petrecerea, dar nu
puteam s-i spun adevrul. Nu puteam s-i spun c era n pericol i c eu m
chinuiam s o protejez.
Da, mam, sunt bine, am minit cu neruinare.
tii c poi s ai ncredere n mine i s-mi spui tot ce i se ntmpl, nu?
tiu, i-am rspuns zmbind. Dar te asigur c nu se ntmpl nimic. Sunt
bine.
i-atunci de ce nu-mi spui ce s-a ntmplat la petrecere? m ntreb
suprat.
Nu am ce s-i spun, pentru c nu s-a ntmplat nimic.
Dac spui tu.
Mam, tii c eu nu te-am minit niciodat, i-am spus cu sinceritate.
Da, tiu, mi rspunse serioas. Dar nu pot s elimin gndul care mi
spune c se ntmpl ceva cu tine! i simt c nnebunesc pentru c nu neleg!
Am mbriat-o cu putere, stpnindu-mi lacrimile. Dac ar ti ct
dreptate avea! Dar nu puteam s o implic n toat povestea asta, nu cnd Drago
voia s m omoare.
S-neleg c totul e bine? m ntreb chicotind.
I-am dat drumul i am zmbit i eu. Dac ceva i s-ar ntmpla din vina mea,
nu mi-a ierta-o niciodat!
Da, am rspuns simplu.
Atunci te las s te odihneti, mi spuse pupndu-m pe frunte.
Au ieit din camer i m-au lsat singur cu gndurile mele. Trecuse aproape
o sptmn de cnd Drago m ameninase, iar eu nu reuisem s gsesc o
soluie. Nu reueam s-mi controlez puterile, nu puteam s-mi apr familia, eram
un dezastru.
Nu-mi rmnea dect s sper c totul va f bine i c Drago nu va ctiga.
Am adormit repede i dup un timp am nceput s visez. Eram n pdure,
singur, i nu tiam cum s scap. Simeam c eram urmrit, dar nu vedeam pe
nimeni n jur. Am nceput s fug i m-am adncit n pdure. La un moment dat am
auzit urletul unui lup i am ngheat. Am ncercat s fug, dar am alunecat i am
czut. Cnd m-am ridicat, l-am vzut pe Drago n faa mea. mi zmbea malefc i
mi-a ntins mna. Fr s-mi dau seama, m-am trezit n camera mea i am auzit-o
pe mama ipnd. Am fugit prin toat casa i am gsit-o incontient, n sufragerie.
Poate aa o s-i nvei lecia, opti cu o voce plin de rutate.
Am ntors capul, dar nu l-am mai vzut. ncercam s o trezesc pe mama, dar
nu reueam. Simeam cum mi se nceoeaz privirea i ntr-un fnal nu am mai
vzut nimic.
Am deschis ochii i am vzut c soarele deja rsrise. Am oftat uor i m-am
uitat pe geam.
nc un comar, am optit ngrozit.
M-am dat jos din pat i am deschis ncet ua. Din sufragerie se auzea
televizorul i m-am apropiat ncet.
Misterul de la orfelinatul din capital ngrijoreaz autoritile. Dup o rund
de audieri, nu au reuit s afe prea multe. Se pare c nimeni nu tie nimic despre
dispariia celor doi frai din data de 30 noiembrie, nici mcar angajaii care erau de
serviciu n acea zi. Dup spusele directorului, se pare c cei doi copii ar f evadat n
timpul schimbului de tur, neputnd f observai de niciun angajat. Vom reveni cu
informaii.
i vine s crezi ct de incontieni sunt oamenii din ziua de azi? ntreb
mama, schimbnd postul. Cum au putut s piard copiii?
Nu neleg de ce agii att, cnd tii i tu cum este angajatul din zilele
noastre, i spuse bunica zmbind.
Bun dimineaa, le-am salutat eu zmbind.
Bun dimineaa, drag, mi spuse mama zmbind. Ceva planuri pentru
ziua de azi?
Cred c o s stau acas, am rspuns zmbind. O s m duc doar pn la
librrie, am spus, ndreptndu-m spre baie.
Dup ce mi-am servit micul dejun, m-am pregtit de plecare. Am ajuns la
librrie destul de repede i ct m nvrteam printre rafturile pline cu cri, o
doamn scund i slbu, cu prul cre, a nceput s vorbeasc, foarte panicat,
cu vnztoarea. M-am apropiat ncet i am ascultat conversaia.
Nu v suprai, ai vzut aceti copii? o ntreb artndu-i cteva poze.
mi pare ru, dar nu, i rspunse vnztoarea.
Suntei sigur?
Da, doamn, v garantez c nu i-am vzut, i rspunse un pic enervat de
insinstena doamnei.
Dumnezeule! vorbi doamna, ducndu-i mna la frunte. De o sptmn i
caut, dar degeaba.
Putei s-mi lsai un numr de telefon, n cazul n care i vd? ntreb
vnztoarea cu seriozitate.
Da, poftii! i i nmn o carte de vizit. Credei c putei s lipii aful
sta?
i scoase din geant un af mare, cu pozele celor doi copii.
Sigur, rspunse femeia, lund aful.
Doamna i-a zmbit i a plecat, oftnd uor.
Ce i-e i cu copiii tia! i spuse vnztoarea colegei sale. Au zmbit
amndou i i-au continuat munca.
Eu am continuat s m uit la cri, nehotrt. Dac-a f gsit un ghid
pentru uciderea vampirilor, l-a f cumprat cu siguran, dar aa ceva nu exista.
Am rs n sinea mea i am cutat n continuare, pn cnd am dat de cartea lui
Bram Stocker Dracula. Dei vampirii i strigoii m pasionau, nu apucasem s
citesc cartea.
Am stat cteva minute pe gnduri i am hotrt s o cumpr.
Cine tie, poate citind-o, puteam s gsesc o soluie!
M-am apropiat de tejghea i cnd i-am nmnat vnztoarei cartea, am auzit
vocea doamnei din spatele meu.
Uite, dragule, Dracula. Nu vrei s o cumprm i noi?
N-ai cumprat destule? Plus c este doar o carte cu vampiri, i rspunse
brbatul indiferent.
Dac-ai ti adevrul, nu ai mai gndi aa, am spus n mintea mea, dndu-i
banii vnztoarei.
Am ieit din librrie i am pornit spre cas. Pe drum, am vzut civa tineri
lipind pe pereii magazinelor aful cu pozele celor doi copii. M-am oprit i eu n faa
unui af i am aruncat o privire. Biatul era brunet, buclat i nu cred c avea mai
mult de apte ani, iar sora lui cred c avea numai trei ani. Cum ar f putut ei s
evadeze, find att de mici?
Era ceva ciudat n toat dispariia, dar nu realizam ce.
Pzea! ip vocea unui copil.
Am ntors capul i m-am ferit de mingea care s-a lovit de perete. Bieelul a
venit dup ea i mi-a zmbit cu sinceritate, optind scuze. Am zmbit i mi-am
continuat drumul.
Cnd am intrat n cas, un for mi-a strbtut ira spinrii. Mi-am agat
haina n cuier, surprins de linitea din cas. Am strigat-o pe mama, dar nu mi-a
rspuns. Am intrat n sufragerie i am ipat cnd am vzut-o ntins pe jos,
incontient.
Mama!
Am ncercat s o trezesc, dar nu reueam.
ncpnarea cost, opti o voce rece, dur.
M-am ridicat ncet i l-am vzut pe Vladimir stnd pe canapea, zmbind
triumftor.
Ce i-ai fcut? l-am ntrebat furioas.
Asta este nimic pe lng ce te ateapt dac nu ne lai n pace, mi spuse
cu ur.
Ea nu are nicio vin! am spus furioas.
Poate, dar este mama ta i asta o implic n lupt.
Spune-i lui Drago c nu m intimideaz gesturile lui copilreti i c nu o
s renun aa uor.
Nu ai realizat c i pui n pericol pe cei pe care-i iubeti, doar pentru c te
ncpnezi?
Se ridic de pe canapea i se apropie de mine cu pai ncei. i puse mna
pe capul meu i i art colii.
Noi suntem cei puternici, mi spuse cu ur, mna lui ncepnd s-mi
strng capul.
Oprete-te! ip Tudor, aruncndu-se pe Vladimir.
Au czut amndoi, iar eu am fost eliberat. Lorena i Bianca au venit lng
mine, iar Andrei i Zero au tbrt pe Vladimir.
De cnd ateptam s-i dau una, spuse Tudor furios.
Eti doar un strigoi amrt, spuse Vladimir rznd.
i crezi c nu pot s te bat dac vreau? ntreb Tudor, srind la gtul lui.
Tudor, doamnele sunt de fa, spuse Zero, punndu-i mna pe umr.
Ce caui aici? l ntreb Lorena cu ur.
Drago v transmite un mesaj, spuse el cu viclenie.
Ce mai vrea acum? ntreb Zero.
S v gndii de dou ori nainte de a ataca, pentru c s-ar putea s fi
surprini, spuse, fxndu-m cu privirea. i-acum d-mi drumul! i spuse lui Zero
cu furie.
M-am uitat la mama i am vzut c ncepea s-i mite capul. Am fugit lng
ea i l-am strfulgerat pe Vladimir cu privirea. El mi-a zmbit, a pocnit din degete i
a disprut.
n aceeai secund, bunica mea a deschis ua.
Ce s-a ntmplat? vorbi ea, intrnd n sufragerie.
Drago, am rspuns eu cu furie.
A fost aici?
Ajutorul lui, am spus trecndu-mi mna prin pr, lacrimile alunecndu-mi
pe obraji.
Am ridicat-o pe mama i am ntins-o pe canapea. Lorena a adus un pahar cu
ap i am ateptat s deschid ochii.
Natalia, ie i-a fcut ceva? m ntreb bunica disperat.
Slav Domnului, ei au ajuns la timp! am spus, zmbindu-le uor. Dar n-am
putut s-o apr pe ea.
Nu e vina ta, mi spuse Lorena, aezndu-se lng mine. Nu puteai s tii
inteniile lui Drago.
n acel moment mi-am amintit visul pe care-l avusesem i care se potrivea de
minune cu situaia. Eu visasem ce urma s se ntmple i nu mpiedicasem asta!
Ba da, am spus cu furie. Am visat asta i n-am putut s fac nimic!
Am nceput s plng i s urlu, pentru c eram o proast. O pusesem n
pericol, dei tiam ce urma s se ntmple.
Natalia, calmeaz-te! mi spuse Zero, atingndu-mi cretetul capului.
Nu pot, Zero! Nu pot s m calmez cnd tiu c eu am pus-o n pericol.
Dar ai ajuns la timp i nu s-a ntmplat ceva mai ru cu ea, mi spuse cu
blndee. Este doar incontient, o s-i revin.
tiu, dar nu pot s mai las asta s se mai ntmple nc o dat, am spus cu
durere. Sunt un pericol pentru ea acum.
i ce-ai de gnd s faci? m ntreb Lorena cu prere de ru.
Ar trebui s plec de lng ea, dar nu tiu unde s m duc, am spus cu
durere, un nou val de lacrimi asaltndu-mi ochii.
Poi s vii la noi, mi spuse Zero. Aa te-am putea apra mai bine.
Ai nnebunit, Natalia? Nu poi s pleci de-acas! Gndete-te la mama ta!
interveni bunica nervoas.
Tocmai pentru c m gndesc la ea iau decizia asta, i-am spus cu fermitate.
Nu pot s o mai pun n pericol. Nici pe ea, nici pe tine. Doar voi mi-ai mai rmas!
i ce-o s-i spui? m ntreb cu duritate.
Nu tiu, o s inventez ceva, am spus nedumerit. Nu pot s-i spun
adevrul, dar nici nu pot s mai fu n preajma ei.
Nu sunt de acord cu decizia asta, dar dac tu eti hotrt, mi spuse cu
tristee.
i pe mine m doare, dar n-am ncotro. Prefer s sufr o perioad de timp,
dect s am remucri toat viaa. Eu i strigoii v vom apra de la distan, dar
este mai bine ca eu s nu fu aici.
i cnd ai de gnd s pleci?
n seara asta? am ntrebat, uitndu-m la Zero.
El a zmbit i a dat din cap. Am privit-o pe mama nc o dat i m-am dus s
m pregtesc. Lorena i Bianca m-au ajutat s ndes hainele n valize i m-au lsat
s plng n linite. Mi-am luat cteva cri, albumul foto, aparatul i am ieit din
camer.
Mama ncepea s-i revin i m-am aezat lng ea. I-am zmbit uor i am
ajutat-o s se ridice.
Ce mi s-a ntmplat? m ntreb confuz.
Ai leinat, am spus cu tristee.
Nu-mi amintesc s mi se f fcut ru, mi spuse ncreindu-i fruntea.
i-a ridicat capul i a ngheat cnd a vzut bagajele. Mi-am lsat privirea n
jos i am ncercat s fu puternic.
Pleci? m-a ntrebat cu o voce joas.
Da, am optit cu durere.
De ce?
Pentru c aa e cel mai bine, am spus ridicndu-m.
Natalia, sunt mama ta i merit o explicaie. Ai 16 ani, pentru numele lui
Dumnezeu! ip furioas.
Poi s ipi ct vrei, eu tot plec, am spus cu indiferen.
Cum ndrzneti s-mi vorbeti aa, domnioar? Sunt mama ta i tiu ce e
mai bine pentru tine!
Crezi c le tii pe toate? Ei, af c nu-i aa, am spus cu furie. Plec, pentru
c locul sta mi trezete multe amintiri dureroase i pentru c nu mai suport s
vd cum te prefaci c eti fericit de dragul meu.
A tcut, aa c mi-am continuat discursul mizerabil.
i cum a putea s rmn cu tine, cnd nu ai fcut nimic ca s-l opreti pe
tata? L-ai lsat s plece, m-ai privat de prezena lui!
Lacrimile mi inundau privirea i mi ardeau pielea feei precum crbunele
ncins. M uram pentru toate minciunile pe care i le spuneam, dar tiam c doar
aa puteam s plec, s o apr. Dac sta era preul pe care trebuia s-l pltesc
pentru sigurana ei, l plteam.
Nataliaopti cu durere.
Am privit-o cu furie i ur i am luat bagajele. Am deschis ua i cu inima
sfiat, am spus cel mai nenorocit cuvnt posibil.
Adio!
Am nchis ua fr s m uit n spate i s-i vd suferina. Lorena m-a ajutat
s duc bagajele la main, iar drumul pn la casa lor a fost tcut i nucitor. M
durea sufetul, dar tiam c aa era cel mai bine. Poate c dup ce totul va lua
sfrit i dac voi supravieui, m va ierta. Dar acum trebuia s o evit, pentru
sigurana ei i linitea mea.
Am ajuns ntr-un fnal la casa Lorenei, dar nu aveam niciun chef s cobor.
Voiam s fu singur cu tristeea din sufetul meu, fr s vorbesc cu nimeni.
Natalia, ai fcut ce trebuia, mi spuse Lorena cu tristee.
i-atunci de ce m simt ca ultimul om de pe pmnt? am ntrebat-o cu
furie, blestemndu-m.
Uneori trebuie s faci sacrifcii pentru cei pe care-i iubeti.
Sper doar c m va ierta vreodat i c va nelege c am fcut-o pentru
binele ei, am spus suspinnd.
Ea te iubete i va nelege, te asigur.
Sper s ai dreptate, am spus cobornd din main.
Am intrat n cas i Lorena m-a condus spre viitoarea mea camer. Era
spaioas i modern. Pereii erau de un albastru pal, la fel i draperiile. Lng
geam era un pat mare, cu cuverturi albe cu multe desene. Lng alt perete se afa o
bibliotec micu i lng ea era un birou pe care era pus un laptop negru.
M-am aezat pe pat i mi-am cuprins genunchii cu minile.
Dac ai nevoie de ceva, s-mi spui.
Vreau s fu singur acum, i-am spus, oftnd uor.
A ieit din camer i a nchis ua. Mi-am pus capul pe o pern i am nceput
s plng.
Mam, iart-m! am optit printre suspine.
XVII. Pentru tine
Eram pe jumtate adormit, dar puteam s simt ngrozitoarea durere de cap
pe care o aveam. Voiam s mai dorm un pic i mi-am adncit faa n perne, dar nu
am reuit. Enervat, mi-am deschis ochii i am studiat ncperea n care m afam.
La nceput m-am speriat, pentru c era diferit de camera mea, dar mintea mea a
avut grij s-mi aminteasc motivul pentru care m afam acum aici. Am vzut
tristeea din ochii mamei mele cnd am plecat, am vzut furia cu
care m privea Vladimir i mi-am amintit frica pe care am simit-o cnd am
vzut-o pe mama incontient.
Tocmai de-asta am prsit-o, am rnit-o. M simeam oribil, dar trebuia s
ndur. Nu-i puteam permite lui Drago sau oricui altcuiva s-i fac ru, pentru c
nu mi-a ierta-o niciodat.
Am dat draperiile la o parte i am vzut c afar ncepuse s ning. Pe jos
deja se depusese un strat gros de zpad i copiii ieiser la joac. Ct de mult m
bucuram de prima zpad cnd eram mai mic! Dar acum, orict de mult a f
ncercat, nu a f reuit, pentru c remucrile nu m lsau. Nu mai puteam s m
bucur de toate lucrurile vieii, pentru c amintirile erau prea crude i nu m lsau
s trec peste.
Cu greu m-am dat jos din pat i am ieit din camer. Am cobort scrile
ncet, fr vlag, ntmpinnd o nou diminea. Din buctrie se auzeau vocile
celorlali i m-am apropiat i eu.
Haide, Lorena, de ce nu vrei? ntreb Tudor nerbdtor.
Pentru c te cunosc i tiu de ce eti n stare, l tachin Lorena.
Puin zpad nu-i va face ru, i spuse el serios. Ah, bun dimineaa,
Natalia, mi spuse fericit, venind lng mine.
Mi-a zmbit i m-a mngiat pe cretetul capului.
Mulumesc, dar nu sunt cine, i-am rspuns, puin deranjat de gestul
su.
Oricnd, cu plcere, mi spuse, fcndu-mi cu ochiul.
A ieit din buctrie fuiernd i btnd din palme. Dac nu a f tiut ci
ani are de fapt, a f putut jura c mintea i-a fost nlocuit cu cea a unui copil de
cinci ani.
Cum te mai simi? m ntreb Lorena n oapt.
Nu tiu, i-am rspuns, oftnd uor. ncerc s m obinuiesc cu ideea i s
m conving c am procedat bine, dar remucrile nu m las.
Poate c nu o s m crezi, dar te neleg. tiu ct de mult doare s te
sacrifci, mi spuse cu tristee.
Cel mai mult m doare s tiu c am fcut-o s sufere, am spus cu furie,
lacrimile nvlindu-mi ochii.
O s te ierte, mi spuse zmbind.
Ce n-a da s fu i eu att de optimist!
Nu sunt optimist, sunt realist. Te iubete prea mult ca s fe suprat pe
tine. Poate c acum este rnit, dar i va trece cu timpul i cnd va afa adevratul
motiv pentru care ai plecat de lng ea, te va ierta fr s se gndeasc de dou ori!
i dac se ntmpl ceva cu mine i nu apuc s-i spun adevrul? am
ntrebat-o cu tristee, gndindu-m i la partea proast a situaiei.
Nu o s se ntmple nimic ru cu tine, pentru c noi nu vom permite asta,
mi spuse cu seriozitate.
A f vrut att de mult s o cred, dar gndurile pesimiste pe care le aveam nu
m lsau. Numai gndindu-m la puterea lui Drago, ncepeam s-mi imaginez cel
mai crunt sfrit.
Propun s schimbm subiectul, mi spuse btnd din palme. i-e foame?
Nu am apucat s-i rspund pentru c stomacul meu mi-a luat-o nainte. A
zmbit cnd a auzit rspunsul i mi-a spus s iau loc. Am ales micul dejun
preferat: cereale cu lapte i l-am terminat foarte repede.
Dup ce am terminat de mncat, m-am uitat pe geam la zpada din curte.
Data viitoare o s ctig eu, vorbi Zero intrnd n buctrie, plin de zpad.
A zmbit cnd m-a vzut i a venit lng mine.
Eti mai bine? m-a ntrebat cu blndee.
ncerc, am rspuns simplu.
O s fe bine, sunt sigur, mi spuse zmbind.
Imediat au intrat Andrei i Tudor i i-au luat ceva de but din frigider.
Zmbetul pe care-l avea Andrei pe fa cnd a intrat a disprut imediat cnd el m-a
vzut. M-a privit cu o oarecare mil i s-a dus la fereastr. Am continuat s-l
privesc, nenelegnd ce problem avea cu mine.
Acum c o avem pe Natalia printre noi, propun o btaie cu zpad, vorbi
Tudor cu entuziasm.
Dar nu v-ai btut deja? am ntrebat n oapt, uitndu-m la zpada de pe
hainele lor.
Asta a fost doar o joac ntre biei, mi rspunse rznd. Iar eu vreau o
btaie adevrat!
Nici s nu te gndeti, i spuse Bianca, btndu-l uor pe spate.
Fetele astea! Doar pentru c inei la coafura voastr, asta nu nseamn c
trebuie s uitai de frumuseile vieii, i spuse el cu furie. i nu putei nega o btaie
n zpad. Una singur!
Eu sunt de acord, am spus, ridicnd ncet mna.
Uite o fat normal!
Bine, dac insiti, ced Lorena ntr-un fnal.
Am urcat n camerele noastre i ne-am pregtit pentru btaie. Eu am ales
dou pulovere, o geac groas i o pereche de pantaloni de trening, groi. Dup ce
mi-am pus cizmele, fularul i mnuile, am cobort n sufragerie. Acolo erau Bianca
i Lorena, la fel de echipate ca i mine. Cnd m-au vzut, s-au ridicat i s-au
ndreptat spre u.
i bieii? Nu-i ateptm i pe ei? le-am ntrebat nedumerit.
Ei au ieit deja i se pare c pun la cale un plan, mi spuse Lorena,
nchiznd ua.
Am ieit n curtea acoperit de zpad i ne-am uitat dup ceilali. Am
nceput s-i strig, dar nu am primit niciun rspuns. M-am uitat confuz la Lorena
i l-am vzut pe Tudor apucnd-o de brae i trntind-o pe jos. Zero i Andrei au
nceput s o ngroape n zpad, iar Tudor nu o lsa s se ridice. Eu i Bianca am
nceput s aruncm cu bulgri n biei, iar ei au nceput s ne fugreasc.
O s pltii pentru asta! ip Lorena, ridicndu-se din zpad.
Eu am nceput s fug prin spatele casei, mpiedicndu-m de nmei. M-am
oprit n dreptul piscinei, uitndu-m dup Zero, dar am fost trntit cu for.
Am nceput s ip i mi-am acoperit faa cu minile, ateptnd s nceteze
atacul.
Las-m! am ipat, acoperindu-mi faa.
Cnd am reuit s m ridic, l-am vzut pe Andrei i am nceput s fug dup
el. Am aruncat cu zpad n el, dar nu am reuit s-l nimeresc dect de trei ori. El
a ncercat s m trnteasc din nou, dar am nceput s-l in de brae, dndu-m n
spate. n spatele lui a srit Lorena i au czut amndoi pe jos. Am ncercat s
arunc cu zpad n el, dar Tudor m-a lovit din spate i am nceput s-l atac pe el.
Dup un timp, totul a ajuns o lupt, fecare atacndu-l pe cellalt. Am reuit
s o nimeresc pe Bianca de cele mai multe ori, dar Lorena m-a dobort de dou ori
i mi-a aruncat zpad n fa. Eram cu toii foarte fericii i rdeam cnd cellalt
era lovit sau ngropat n zpad i ipam cnd eram atacai.
La fnal ne-am aruncat cu toii n zpad, uitndu-ne la cer i rznd. Fulgii
de nea mi atingeau faa i mi fceau ochii s se nchid, dar senzaia era plcut,
relaxant. Rcoarea lor mi calma pielea i mintea, fcndu-m s vd lucrurile
ntr-un mod mai optimist. Dei fusese doar o btaie cu zpad, pentru mine
nsemna mult mai mult. Toat lupta mi artase c aveam prieteni, oameni care m
sprijineau i m ajutau necondiionat i asta m-a fcut mai curajoas. tiam c
puteam s reuesc cu ajutorul lor, c puteam s nu m dau btut.
Gndurile mi-au fost ntrerupte de zpada pe care o arunca Lorena n
dreptul meu i am zmbit cnd am vzut c ceilali se pregteau s intre n cas.
M-am ridicat ct de repede am putut i i-am urmat i eu.
Am intrat n cas i mi-am scuturat zpada de pe haine. Bianca s-a oferit s
ne prepare o ciocolat cald i noi ne-am dus la emineu, ncercnd s ne nclzim.
Tudor a ieit din camer i a pornit televizorul din sufragerie. Dup un timp ne-a
chemat, foarte serios i ngrijorat.
Cazul copiilor disprui de la orfelinat a luat o alt ntorstur. Civa
angajai susin c o doamn de 40 de ani ar f plecat cu ei n acea sear, spunnd c
i duce la o plimbare, dar a uitat s-i aduc napoi. Nimeni nu poate garanta c acea
femeie era angajat sau nu, informaiile despre ea find foarte puine. Alte persoane
susin c au vzut copiii acum cteva zile plimbndu-se printr-o pdure n apropierea
Timioarei. Autoritile au decis s investigheze acea pdure, n sperana gsirii unor
noi detalii. ntre timp, dac i vedei pe acetii copii, suntei rugai s sunai la
numerele de pe ecran.
Timioara? ntreb Andrei surprins.
Aa se pare, continu Tudor serios.
Dar n-are sens, asta doar dac nu i-a schimbat locuina.
mi explic i mie cineva ce se ntmpl? am ntreba confuz, vrnd s tiu
despre ce vorbesc.
Tindem s credem c Drago este implicat n dispariia copiilor, mi spuse
Zero cu seriozitate.
De ce credei asta?
Copiii au disprut de ziua ta i am gsit ceva urme care duc ctre el.
Dar de ce-ar rpi nite copii? am ntrebat ocat de ceea ce auzisem. Nu are
sens.
tiu, dar astea sunt dovezile pe care le avem, vorbi Lorena, aezndu-se pe
canapea. Drago este n stare de orice, iar noi nc nu-i putem anticipa aciunile.
Cu ce l-ar putea ajuta un copil de apte ani? Doar nu-i transform n
vampiri, nu? am ntrebat cu groaz.
Nimeni nu mi-a rspuns, dar am putut s deduc din expresiile feelor lor c
era adevrat. Inima a nceput s-mi bat mai tare i mi-am dus mna la gt.
Drago era att de crud, nct rpea copiii i i ucidea.
Nu pot s cred, am optit ngrozit.
tiu c este ngrozitor, dar ncercm s oprim asta, vorbi Zero cu
seriozitate.
Cum... am ncercat s vorbesc, dar n-am reuit. Trebuie s-i salvm, am
spus ntr-un fnal.
Asta ncercm i noi s facem, numai c nu tim unde i-a dus, interveni
Andrei.
Atunci afai! am spus cu duritate.
Natalia...
Ascultai-m bine, am spus cu furie. Dac vreunul dintre copiii ia moare,
v decapitez! M-ai auzit?
M-au privit ocai, nevenindu-le s cread. Nici mie nu-mi venea s cred c
fusesem att de dur, dar nu suportam gndul c acei copii ar putea suferi. Erau
cei mai nevinovai dintre noi i nu meritau o asemenea tortur.
Aa vorbete o adevrat Stpn, coment Tudor cu mndrie.
L-am privit cu surprindere i am zmbit. Poate c avea dreptate i ncepeam
s-mi nsuesc statutul, dar nu trebuia s-mi fac planuri nainte de vreme. Trebuia
s m concentrez asupra prezentului i s ncerc s salvez copiii.
Bnuiesc c ai dreptate, opti Andrei cu indiferen. Dar asta nu nseamn
c poi s ne vorbeti aa!
Andrei, interveni Zero.
Nu, las-m s termin, i spuse cu furie. Doar pentru c simi puin
compasiune pentru acei copilai, nu trebuie s ne amenini. i dac nu-i convine
modul nostru de a aciona, tii unde este ua!
Nu am spus asta, i-am zis furioas. i mi pare ru dac ameninarea mea
te-a deranjat, dar nu voi permite ca o persoan nevinovat s moar din vina mea!
i noi ncercm s mpiedicm acest lucru, n caz c nu-i dai seama!
i dac ncercai s mpiedicai, de ce-au disprut copii? De ce nu ai putut
opri aceast rpire?
ntrebarea mea l-a lsat fr cuvinte i m-a privit cu ur.
Aa m gndeam i eu, i-am zis cu superfcialitate, aceeai superfcialitate
cu care m trata mereu.
A ncercat s spun ceva, dar a renunat i a ieit din camer. I-am privit pe
ceilali i mi-am trecut mna prin prul ud.
Cu siguran m voi nelege de minune cu Andrei de-acum ncolo!
M scuzai, am spus confuz, plecnd din camer.
Iart-i comportamentul, vorbi Zero cu regret. Uneori nici el nu mai tie ce
vrea.
Cunosc sentimentul, am optit mai mult pentru mine. Chiar foarte bine.
Am urcat scrile i am intrat n camer. Eram surprins de furia cu care i
vorbisem, dar m enerva ngrozitor atitudinea lui. Se adunaser prea multe i el
fusese pictura care umpluse paharul.
M-am pregtit pentru ziua de coal care urma i am luat albumul din
bagaje. L-am rsfoit i am nceput s plng cnd am vzut pozele cu mama mea.
Fericirea din ochii ei mi-a distrus sufetul, pentru c tiam c eu o fcusem s
dispar. Fusesem att de crud i o ndeprtasem de ceea ce iubea mai mult: fica
ei, dar eram nevoit s fac asta. Trebuia s o tiu n siguran, indiferent ce trebuia
s sacrifc pentru acest lucru.
Am luat telefonul i am format numrul de acas. Dup cteva bip-uri a
rspuns mama, cu o voce ndurerat.
Alo? ntreb cu o voce joas, trist.
Am ncercat s vorbesc, dar n-am putut. Nu tiam ce s-i spun, ce minciun
s inventez.
Natalia? ntreb cu speran i inima mea s-a rupt n dou.
Am nchis i am aruncat telefonul undeva n camer. Remucrile m-au
invadat din nou, dar nu-mi mai psa. tiam ct de mult o rnea comportamentul
meu, dar nu puteam s dau napoi. Pentru c o iubeam, trebuia s o rnesc, s o
in departe de mine, chiar dac sufeream amndou.
Continund s m uit la poze am adormit, dar cnd alarma a sunat, eram
deja treaz. Mi-am fxat privirea pe tavan i m-am dat jos din pat. Cnd am cobort
n buctrie, Lorena vorbea cu Zero.
Bun dimineaa, am salutat eu cu o voce rguit.
Ei mi-au zmbit cu blndee i Zero a ieit din buctrie.
S-a ntmplat ceva? am ntrebat-o, vznd ngrijorarea din ochii ei.
Nimic, doar nc o zi obositoare de coal, mi spuse cu indiferen.
M-am pregtit foarte repede de plecare i ct o ateptam pe Lorena, l-am
vzut pe Andrei. Era mbrcat cu o cma albastr i o pereche de blugi negri, iar
prul i era la fel de dezordonat. Dei nu-mi plcea s recunosc, arta bine i acel
albastru se potrivea cu pielea lui.
Am realizat c ncepeam s aberez, aa c mi-am fxat privirea pe tavan,
gndindu-m la orele pe care le aveam azi. Dar nici asta nu a ajutat, pentru c
prima or aveam istoria, aadar trebuia s-l vd pe Andrei.
Am oftat nervoas i am nceput s m panichez. De ce m gndeam att de
mult la Andrei? De ce mi psa de un ngmfat copilros i ncpnat, care mi
fcea viaa imposibil?
Lorena mi-a ntrerupt gndurile i m-a salvat de o autoanaliz ngrozitoare.
Drumul pn la liceu a fost tcut, uitndu-m pe geam la zpada care acoperea
oraul. Cnd am ajuns n parcarea liceului, am cobort din main i am fugit,
nevrnd s fu vzut cu profesorul meu de istorie. Lorena m-a ajuns foarte repede
i a rs cnd i-am spus motivul. Eu am ignorat-o i mi-am vzut de drum.
Cnd am intrat n clas, l-am vzut pe Marius vorbind cu Ada. I-am aruncat
o privire urt cnd am trecut pe lng el i am pstrat distana. A neles mesajul,
pentru c a ieit din clas fr s-mi zic nimic.
Ora de istorie a fost foarte plictisitoare i am ncercat din rsputeri s nu
adorm, dar nu prea am reuit. Mi-am pus capul pe caiete i am nchis ochii,
gndindu-m la linitea din Strygorra, dar am fost trezit de un zgomot puternic.
Am tresrit i l-am vzut pe Andrei privindu-m cu furie.
Pentru asta ar trebui s-i dau un doi i s te duc la director, mi spuse cu
duritate. Dar nu o s-o fac.
L-am privit ocat, dar mi-am revenit repede. tiam c se ascundea ceva n
spatele acestei decizii i probabil a vrut s scuteasc colectivul de nc o ceart, dar
cu siguran mi va aminti de asta mai trziu, iar eu voi f pregtit s-i rspund.
Mulumesc, am optit cu indiferen i mi-am deschis caietul.
El i-a continuat ora, iar eu am ncercat s nu mai adorm. Dei am cscat
din cinci n cinci secunde, am reuit s fac fa.
La celelalte ore am desenat i nu prea am fost atent la ce vorbeau profesorii.
Nu-mi sttea n fre s nu fu atent, dar acum nu prea m puteam gndi la coal.
Pauza de douzeci de minute a venit repede i aerul rece de-afar m-a ajutat s m
mai trezesc.
Cnd m pregteam s intru n liceu, am fost lovit de un bulgre i m-am
uitat n spate. L-am vzut pe Vlad fugind, fcndu-mi semn s-l atept. A venit
lng mine i s-a scuturat de zpad.
Ce mai faci, Natalia? m ntreb, punndu-i mna pe umrul meu.
Bine, cred.
Pn la urm o s m ajui cu proiectul la geografe? Chiar vreau s-mi
mresc media, mi spuse cu inocen, i doar tu m poi ajuta.
L-a nceput nu mi-am dat seama despre ce vorbea, dar mi-am amintit de
promisiunea pe care i-o fcusem.
Bineneles c te ajut, i-am spus zmbind. Doar i-am promis, nu?
Mulumesc! Eti cea mai tare!
M mbri i se duse lng ceilali biei. Eu m-am dus la Lorena i mi-am
pus capul pe umrul ei. Am oftat uor i mi-am nchis ochii.
Eti bine? opti cu ngrijorare.
Sunt doar puin obosit, am spus.
Cine nu e obosit? m ntreb rznd.
Oricum, am fost la un pas s ajung la director, am spus, amintindu-mi de
ora de istorie.
Pun pariu pe ce vrei tu c el nu te-ar f trimis la director.
De ce eti aa sigur? am ntrebat-o, ridicndu-mi capul. tii foarte bine c
Andrei m urte.
N-a zice c te urte, mi spuse zmbind. Cred c nu te suport ar f mai
potrivit.
Ei bine, eu nu cred asta.
Nu am mai putut continua discuia, pentru c profesoara de fzic a intrat n
clas i ne-a pus s scoatem o foaie de hrtie. M-am uitat ocat la Ada, dar i ea
avea aceeai privire.
Nu, vorbi Vlad, punndu-i capul pe banc. Nu tiu nimic, i opti lui
Alexandru. Doamna profesoar, de ce trebuie s scoatem o foaie? o ntreb cu o
privire de copila mic i nevinovat.
Nu e destul de evident? l ntreb profesoara zmbind.
El nu a mai comentat i s-a supus. Testul a fost destul de greu i nu am avut
la dispoziie toat ora.
Dup ce profesoara a ieit din clas, Vlad a nceput s comenteze.
Grozav! nc o materie la care rmn corigent, spuse cu furie.
Nu e corect! continu Alexandru. De ce nu ne-a lsat toat ora?
Iar tu de ce nu mi-ai artat i mie cum se rezolva al doilea exerciiu? l
ntreb Vlad nervos.
Am vrut s-i dau ciorna, dar profesoara se uita numai la noi, i spuse el cu
tristee.
Vlad l-a privit cu furie, dar nu a mai spus nimic.
Cnd orele s-au terminat, el a ieit printre primii din clas i ne-a ateptat n
curte, lovindu-ne cu zpad. Am nceput s-l fugrim, find atacai i de ceilali
elevi, mult mai mari dect noi.
M predau! ip disperat, vznd c ne pregteam s-l lovim.
Am aruncat bulgrii de zpad n el i ne-am ndreptat spre ieire. A venit
lng noi i i-a scuturat zpada din pr.
Cnd am ieit din liceu, ne-am luat la revedere i m-am ndreptat spre
maina lui Andrei.
Natalia, m chem vocea mamei mele.
M-am ntors ncet i am ncercat s-mi stpnesc lacrimile. S-a apropiat de
mine, dar nu a ncercat s m mbrieze.
Ce caui aici? am ntrebat-o cu duritate.
Sunt mama ta i mi pas de tine, mi spuse cu durere. Voiam doar s vd
ce faci.
Eu sunt foarte bine, am minit cu neruinare, evitndu-i privirea.
ncerc s neleg, dar nu reuesc.
Cred c am fost destul de clar cnd am plecat.
Vorbele alea nu m-au convins. Vreau s tiu adevrul!
i-am spus adevrul i nu vreau s-l mai repet.
A tcut i privirea i-a fugit n spatele meu. Am ntors i eu capul i i-am
vzut pe Lorena i Andrei privindu-ne cu team.
Ei te-au pus s faci asta? m ntreb cu furie.
Nu, ei nu au nicio legtur, am rspuns eu repede, lundu-le aprarea.
Ce s-a ntmplat cu tine? Tu nu erai aa...
Mam, ce parte nu nelegi? Eu nu vreau s mai stau cu tine, am accentuat
fecare cuvnt, spernd c va nelege.
Chiar att de mult m urti pentru c nu am putut s-l in pe tatl tu
lng noi?
Dac-ar ti c nu o ursc...
Nu am spus c te ursc, dar nu pot s mai stau cu tine, am spus cu
duritate, pregtindu-m s plec.
M-a prins de mn i m-a obligat s m ntorc. Mi-am mucat buza de jos i
am privit-o n ochii ei triti si nefericii.
O s afu vreodat adevrul? m ntreb n oapt.
La momentul potrivit, am spus cu durere. nelege c acum nu pot s-i
spun nimic.
i-au fcut ei ceva? m ntreb panicat, artnd spre Lorena i Andrei.
i-am mai zis c ei nu au nicio legtur, aa c nu-i mai implica!
Natalia, eu te iubesc i vreau s fi lng mine! mi spuse disperat.
Disperarea cu care vorbea mi-a distrus sufetul. Am luat-o n brae i am
ncercat s o linitesc.
i eu te iubesc, mam! Foarte mult.
Atunci ntoarce-te la mine!
Nu pot, am spus atingndu-i faa.
Dar ai spus c...
Tocmai pentru c te iubesc trebuie s plec. Poate cnd apele se vor mai
liniti, vei afa adevrul.
Ce adevr? Despre ce tot vorbeti?
Vreau s tii c orice s-ar ntmpla, eu am fcut pn i imposibilul s te
protejez. Pe tine i pe bunica mea. i dac ceva merge prost, s tii c mi pare ru
pentru tot ce-am fcut, pentru c te-am rnit, am spus lsnd lacrimile s mi se
preling pe obraji.
M privea ocat i mi-a cuprins faa cu minile, de parc ar f ncercat s
m in lng ea. Am oftat uor i i-am atins minile.
i mai vreau s tii c te iubesc foarte mult i c eti cel mai bun lucru
care a existat n viaa mea.
I-am ndeprtat minile de pe faa mea i am nceput s m ndeprtez.
Nu m mai cuta, am spus cu duritate. ncearc s faci asta pentru
sigurana ta.
Am privit-o pentru ultima oar i am plecat. Am ajuns la Lorena i am luat-o
n brae, plngnd ca o nebun. Nu tiu cum am ajuns la casa lor, dar nu-mi psa.
Tot drumul am plns fr oprire, blestemndu-m pentru ceea ce spusesem.
Niciodat nu mi-am imaginat c despririle pot f att de dureroase i ucigtoare,
dar acum simeam asta pe pielea mea i durerea era mai nenorocit dect otrava
nsi.
Am intrat n cas i i-am vzut pe ceilali adunai n sufragerie. Au venit cu
toii lng mine, dar Lorena le-a spus s m lase n pace. Ei au neles i m-au
ajutat s m aez pe canapea, fr s-mi pun nicio ntrebare enervant.
Natalia, ncepu Zero s vorbeasc cu blndee, noi trebuie s plecm la
noapte, dar nu vrem s te lsm singur. i cum aproape toi vrem s stm cu tine,
vom trage la sori cine te va pzi la noapte.
Am dat din cap i mi-am ters lacrimile, uitndu-m la bileelele din plria
neagr de pe mas. Zero mi-a ntins plria i mi-a spus s iau un bileel.
Am nceput s amestec hrtiile i am extras una. Am deschis-o cu grij i
team i am ncremenit cnd am vzut numele. Pe bucica alb era scris cu litere
mari numele celei mai ngmfate persoane pe care o cunoscusem i care acum
trebuia s m pzeasc.
Natalia, cine rmne la noapte? m ntreb Tudor nerbdtor.
Andrei, am rspuns ocat.
XVIII. Adevruri
Imposibil! ip Andrei nervos. Ce fel de glum mai e i asta?
l priveam ocat, incapabil s-i rspund. Nu tiu ct de furios era el, dar
eu eram i mai furioas. De ce trebuia el s rmn s m pzeasc? Chiar att de
ghinionist eram?
Andrei, se pare c nu vii cu noi la noapte, spuse Tudor zmbind.
Prefer s m lupt cu un vampir dect s stau cu aceast rsfat, mi
spuse cu furie.
Nu m insulta, i-am spus nervoas, ridicndu-m de pe canapea.
tii cum se spune: adevrul doare!
Dar eu nu sunt rsfat! i dac te consoleaz, i eu sunt la fel de
furioas ca i tine!
Nu prea cred!
ncetai amndoi! interveni Zero, punndu-se ntre mine i Andrei.
Am tcut, dar ne-am aruncat cele mai urte priviri posibile. Dac el avea s
rmn cu mine la noapte, cu siguran aveam s ne omorm!
Andrei, ncepu Zero cu calm, am propus s tragem la sori pentru c nu am
vrut s ne suprm. Dac ai ieit tu, tu rmi!
Niciodat, i spuse Andrei cu furie.
Nici eu, am intervenit, nevrnd s fu mai prejos dect el.
Zero ne-a privit cu groaz i a meditat cteva minute. A luat biletul de pe
mas i l-a pus n plrie.
Atunci te las pe tine s alegi, i spuse lui Andrei, ntinzndu-i plria.
Andrei l-a privit cu suspiciune, dar a acceptat oferta foarte repede. Dup
cteva secunde a luat un bileel i puteam s vd sperana care i nvlise privirea.
A desfcut bucica de hrtie, dar nici nu a apucat s o citeasc, pentru c a
mototolit bileelul i l-a aruncat n plrie.
Asta e imposibil, bolborosi furios, prsind camera.
L-am privit ocai i Tudor a luat bileelul din plrie. L-a deschis i a
nceput s rd.
Tudor, ce e? l-am ntrebat speriat.
Tot el a ieit, mi spuse printre rsete.
Am luat biletul din mna lui i am citit numele.
Acum neleg de ce s-a purtat aa, am spus n oapt.
Am oftat i m-am aezat pe canapea. Deja mi-era groaz de noaptea care
urma!
Pn la urm unde plecai? i-am ntrebat, ncercnd s uit de problemele
pe care le aveam.
La vntoare, mi rspunse Zero.
L-am privit confuz i el a zmbit.
De fapt, mergem s-l cutm pe Drago, mi explic cu calm.
i eu de ce nu pot s vin? am ntrebat suprat.
Pentru c ai f n pericol, mi spuse Lorena. nc nu eti pregtit pentru
vntoare.
Dar sunt pregtit s stau cu Andrei, am optit enervat.
Vrei un sfat? m ntreb Tudor cu amuzament. Ignor-l!
Nu i se pare c deja fac asta? l-am ntrebat furioas.
El a rs i a continuat s se pregteasc. Eu am urcat n camera mea i am
ncercat s-mi fac temele. Mcar am reuit pentru cteva ore s mai uit de discuia
cu mama i problema cu Andrei.
Cnd Lorena a btut la u, eu puneam crile n ghiozdan. I-am spus s
intre i m-am ridicat de pe scaun. A zmbit i a venit lng mine.
Noi trebuie s plecm, mi spuse cu blndee.
I-am zmbit i am cobort cu ea. Mi-am luat la revedere de la ceilali i le-am
spus s aib grij.
Nu-i face probleme, eu tiu s m feresc de vampiri, mi spuse Tudor ieind
pe u.
I-am privit cum s-au urcat n main i dup ce au ieit din curte, am nchis
ua. Mi-am sprijinit capul de u i am oftat. Ofcial tortura ncepuse. Pentru
urmtoarele zece ore eram blocat ntr-o vil cu un strigoi arogant i stupid.
Calmeaz-te, am optit cu groaz.
Am urcat scrile i m-am apropiat de camera lui Andrei. M-am oprit n faa
uii, gndindu-m dac s bat sau nu.
Mai ru de-att nu poate f, am spus apropiindu-mi mna de u.
Am btut de dou ori, dar el nu a rspuns. Am mai btut o dat - de data
asta mai tare - dar am primit acelai rspuns.
Doar pentru c nu m supori, nu trebuie s fi att de nesimit! am ipat
nervoas, spernd c m va auzi.
Am ateptat, dar nu am auzit nimic. Mi-am apropiat faa de u i am
ascultat.
Linite.
Andrei, poi s-mi deschizi? am ntrebat cu calm. Vreau s vorbim.
Nici de data asta nu a rspuns, aa c m-am hotrt s schimb tactica.
Nu m simt prea bine, am spus cu difcultate. Cred c o s lein.
M-am ntins n faa uii, pregtindu-m pentru minciun, dar ua nu s-a
deschis. M-am ridicat i mi-am trecut mna dreapt prin pr.
Era ceva ciudat la mijloc!
Aveam dou variante: plecam sau sprgeam ua, i nu tiu de ce a doua mi
se prea mai tentant. M-am dat mai n spate, pregtit s-mi iau avnt, dar cnd
m-am apropiat de u, am vzut c era deschis. Am aruncat o privire i am vzut
c nu era nimeni. Am intrat i am mers cu grij, nevrnd s drm ceva.
Andrei? am optit, apropiindu-m de pat.
Camera era spaioas i modern mobilat. ntr-un col se afa un birou mic
pe care era pus un laptop negru. M-am apropiat de patul mare i am vzut c pe el
erau puse mai multe desene. Am ateptat cteva secunde, dar el nu a aprut, aa
c m-am aezat pe pat. Desenele artau o femeie frumoas, cu prul aten, lung i
cre. Frumuseea ei era orbitoare i ar f fcut orice fat invidioas. Ochii ei erau
mari i verzi i buzele frumos conturate, de un roz pal. Am ntors foaia i am vzut
c pe spate scria:
Pentru totdeauna, Veronique.
Ce caui aici? m ntreb Andrei furios, trntind ua.
Am scpat desenul i l-am privit speriat. Sttea n dreptul uii, cu pumnii
ncletai, privindu-m cu furie. A nceput s se apropie de mine, iar eu m-am dat
mai n spate.
Nu e vina mea! am ipat speriat. Am btut la u, dar tu nu mi-ai
rspuns.
i de-asta ai intrat n camera mea fr s ceri voie? m ntreb furios.
Am crezut c ai pit ceva, am spus cu inocen.
Te rog, tii foarte bine c nu-i pas de mine, mi repro cu furie.
A f vrut s-i spun c nu e adevrat, dar nici eu nu eram sigur de asta. Mi-
am cobort privirea i am oftat.
Ce faci cu aia? m ntreb lundu-mi desenul.
L-am privit cu furie i m-am dat din calea lui. A privit desenul cu tristee i
apoi l-a rupt. i-a nchis ochii i i-a masat fruntea.
Vreau s pleci de-aici, mi spuse cu ur.
Am nceput s m ndrept spre u, dar m-am oprit.
Acum! mi ordon.
M-am fcut c nu-l aud i m-am aezat pe pat. M-a privit cu suspiciune i a
nceput s se apropie de mine.
Ce parte din vreau s pleci nu nelegi?
Nu plec pn nu-mi spui de ce m urti!
Nu am chef de copilriile tale acum! mi spuse lundu-m de mn.
Mi-am retras mna cu furie i m-am prins de tblia patului. M-a privit ca i
cnd a f fost nebun, dar tiam c poate asta era singura ans prin care puteam
s afu adevrul.
S tii c vorbesc serios, m avertiz cu furie.
i eu, am rspuns imediat. i pot s fu foarte ncpnat dac vreau!
A oftat i a nceput s se plimbe prin camer. l priveam cu surprindere,
meninndu-m pe poziie. Dac el voia s m atace, eram pregtit s m apr!
Ce vrei ca s pleci de aici? m ntreb ntr-un fnal.
Adevrul, am rspuns cu rapiditate.
Ce vrei s tii? m ntreb dndu-se btut.
De ce m urti, dei nu i-am fcut nimic, i-am rspuns cu tristee.
Nu te ursc, mi rspunse cu indiferen. Nu pe tine personal.
Nu neleg, am rspuns confuz.
E o poveste lung. Eti pregtit s o asculi?
Am dat din cap i m-am mai relaxat puin. El s-a aezat pe pat i i-a
cobort privirea.
Totul a nceput acum 100 de ani, cnd nc eram om. Eram un tnr care
iubea viaa i nu m gndeam la cstorie, pn cnd a aprut ea, Veronique,
spuse cu durere. n oraul n care locuiam se mutase o familie din Frana. Erau
cutai de poliie i se refugiaser acolo. Aveau o fat foarte frumoas, pe nume
Veronique i mi-a fost imposibil s nu m ndrgostesc de ea.
i ce s-a ntmplat? l-am ntrebat cnd am vzut c a tcut.
Am nceput s o curtez i am nceput s fm mpreun. O iubeam foarte
mult i voiam s o am lng mine pentru totdeauna. Dei nu m ncnta ideea unei
csnicii, pentru ea eram pregtit s o fac, s m cstoresc. n noaptea n care m-
am hotrt s o cer n cstorie, i-am fcut o vizit neanunat. Prinii ei
nu erau acas, aa c aveam toat noaptea numai pentru noi. M-am furiat
pe geamul de la parter i am intrat n cas. Am urcat scrile n cea mai mare
linite, emoionat de gestul pe care aveam s-l fac. Am ajuns la ua dormitorului ei
i am deschis-o ncet, vorbi cu ur.
A tcut cteva minute, dup care a continuat.
Cnd am intrat n camer, am vzut-o srutndu-se cu altcineva. L-am
luat la btaie pe nenorocit i dup ce l-am dat afar, am nceput s-i reproez fapta.
Ea mi-a spus c pentru ea fusesem doar o distracie i c de fapt l iubea pe acel
individ. Eram att de furios nct eram pe punctul de a o omor, dar cnd am ieit
pe u, ea m-a strigat. Cnd m-am ntors cu faa la ea, ea mi-a nfpt un pumnal n
inim i m-a omort.
Aa ai ajuns... am optit eu cu tristee.
Da, mi rspunse cu furie. De-atunci o caut, dar nu o gsesc. tiu c este
n via, dar nu tiu unde e.
i ce legtur are asta cu mine? am ntrebat cu team.
M-a privit cteva secunde, dup care a rspuns cu ur.
Pentru c mi aminteti de ea, mi spuse cu durere. De fecare dat cnd te
privesc, o vd pe ea.
L-am privit ocat i mi-am amintit c fata din desen era aten.
Dar eu sunt brunet! am nceput nervoas.
Ochii ti sunt exact ca ai ei. Aceeai culoare, aceeai form. Aceeai privire
de care m-am ndrgostit ca un nebun, pe care am adorat-o cu tot sufetul.
tii foarte bine c eu nu sunt Veronique, i-am spus, ridicndu-m de pe pat
i apropiindu-m de el. Eu nu a putea s rnesc pe cineva cum te-a rnit ea.
Nu poi s-mi nelegi motivele, aa c renun, mi spuse ndeprtndu-se
de mine. Nu poi s nelegi c eu acum ursc toate femeile, pentru c n toate o vd
pe ea! Pe cea care mi-a distrus sufetul i viaa, condamnndu-m la o eternitate
plin de rzbunare!
Lacrimile mi-au alunecat pe obraji i mi-au udat minile. Era incorect ceea
ce fcea i trebuia s-l conving de asta.
Acum c tii adevrul, pleac!
Nu, i-am spus cu duritate, pn cnd nu te conving c te neli n privina
mea.
Orice ai spune sau face, nu m va convinge s te tratez altfel, mi spuse
accentund fecare cuvnt.
Uit-te la mine! i-am ordonat cu furie. Nu crezi c am suferit destul? Nu
crezi c viaa a fost destul de crud cu mine, ca acum s m tratezi i tu cu ur,
dei nu i-am fcut nimic?
M-a privit cu tristee, dar nu a spus nimic. Mi-a ntors spatele i i-a fxat
privirea pe fereastr.
Tot ce caut este un prieten, un sprijin, am optit cu durere.
Atunci l caui n locul greit, pentru c eu nu te pot ajuta.
i ce propui? S ne ntoarcem la ur? l-am ntrebat dezndjduit.
Da, mi rspunse cu duritate. Te voi ajuta n toat lupta asta, pentru c mi-
o cere datoria, dar nu te atepta s te tratez altfel, pentru c atepi degeaba.
Mi-am ters lacrimile i l-am privit cu furie. Dac el voia s m ignore, aveam
s fu puternic n faa lui, s nu-i art ct de mult m deranja comportamentul
lui.
Atunci sper c o vei gsi curnd pe Veronique i te vei putea rzbuna, i-am
spus cu indiferen.
Am ieit din camer i am trntit ua dup mine. Mi-am pus capul pe u i
am czut pe podea. Mi-am cuprins genunchii cu minile i am nceput s plng.
Nu-mi plcea s tiu c el m ura din cauza unei vechi iubiri, dei eu nu-i fcusem
nimic. Singura mea greeal era c i aminteam de Veronique i nu puteam s
schimb asta.
Mi-am calmat lacrimile i m-am dus n camera mea. Luminile erau stinse,
dar nu m-am chinuit s le aprind. M-am aezat pe pat i mi-am nchis ochii,
oftndu uor.
Dup un timp am auzit o pocnitur i m-am ridicat repede. n ntunericul
din camer nu am putut s deluesc nimic i n timp ce cutam ntreruptorul,
am simit cum cineva mi-a acoperit gura.
Am nceput s m zbat, dar nu am putut s scap.
Shhh, mi opti o voce rece, dur.
Vocea mi se prea cunoscut i dup cteva secunde mi-am dat seama c
era vocea lui Vladimir. i mai speriat am ncercat s-l muc de deget, dar o stare
de ameeal m-a cuprins i am leinat.
Am simit ceva rece n jurul meu i am ncercat s deschid ochii, dar am
realizat c i aveam acoperii cu un material rou. Am ncercat s m mic, dar
minile i picioarele mi erau legate.
Unde sunt? am ntrebat speriat.
Am auzit o u deschizndu-se i am simit cum cineva se apropia de mine.
ncercarea de a-mi calma btile inimii a euat, frica dominndu-m. Degete reci
mi-au atins faa i mi-au dezvelit ochii. n ciuda luminii puternice care-mi ngreuna
privirea, am vzut c eram ntr-o camer veche i peste tot erau numai sbii i
cuite. Mi-am ntors capul i am vzut o tnr cu prul rou i pielea palid
privindu-m, innd n mn materialul care mi acoperise ochii.
Ce caut aici? am ntrebat cu furie.
S-a ridicat i a ieit din camer fr s zic nimic.
Dai-mi drumul! am ipat disperat.
Am vzut c minile i picioarele mi erau legate cu lanuri negre, dar nu am
reuit s le ndeprtez. Am ncercat s m rostogolesc, ndeprtndu-m de
crptura de lng peretele n apropierea cruia fusesem. Am ajuns n mijlocul
camerei i am nceput s respir cu difcultate datorit mirosului de putreziciune
care nvlea camera. Mi-am lipit nasul de pietrele de pe podea, respirnd ct mai
puin.
Ua s-a deschis cu un zgomot puternic, dar nu am ridicat privirea. I-am
auzit paii greoi i am simit cum mi-a atins ceafa. Mi-a prins prul i mi-a ridicat
capul cu brutalitate. Nu am vrut s deschid ochii, dar strnsoarea devenea din ce
n ce mai puternic, mai greu de suportat.
Ce vrei? l-am ntrebat deschizndu-mi ochii.
M privea cu acei ochi roii i nfortori, afndu-i colii albi ntr-un
zmbet diabolic.
Ce mai faci? m ntreb cu o nevinovie prefcut.
L-am privit cu ur i nu am zis nimic. El a zmbit i mi-a mpins capul n
podea. Contactul cu pietrele a fost dureros i am ipat, strngndu-mi ochii.
i place, nu?
Nenorocitule, am spus printre valuri de durere.
Mi-a ridicat capul i mi-a artat sngele care mi se scurgea pe frele de pr,
formnd o micu balt pe podea. i-a dus degetele la buze i a gustat sngele care
se afa pe ele. Le-a curat i a zmbit, ducndu-le la capul meu din nou. A mai
gustat nc o dat, dup care mi-a lsat capul s zac pe podea.
Perfect. Nu ai gust ru, spuse rznd.
L-am privit cu furie i am vzut c ncepea s-i schimbe nfiarea. Prul
blond i devenise acum negru i ncepea s capete trsturile mele fzice. M-am
uitat ocat la scena din faa mea, nenelegnd ce se ntmpla.
i place? m ntreb cu vocea pe care o aveam eu, fcnd o piruet.
Ce e asta? am ntrebat ocat.
Una dintre abilitile noastre, ale vampirilor, mi spuse cu superfcialitate.
Putem s lum nfiarea ultimei persoane creia i-am gustat sngele. n cazul de
fa, tu. Nu cred c prietenii ti vor observa diferena. Ah, va f att de distractiv s-
i am lng mine, putnd s-i distrug n orice moment!
Btu din palme, dup care iei. Am ipat dup el, dar nu mi-a rspuns.
Acum nenorocitul de Vladimir urma s fe aproape de persoanele la care
ineam, putnd s le fac ru n orice moment, iar eu nu puteam s le protejez.
Blestemat s fi, Vladimir! am ipat cu furie, un nou val de durere lovindu-
mi capul.
XIX. Comportament ciudat
Andrei
tii foarte bine c eu nu sunt Veronique, mi spuse apropiindu-se de mine. Eu
nu a putea s rnesc pe cineva cum te-a rnit ea.
Ha, ce glum! De parc a putea s o cred! Toate fetele sunt la fel: ateapt
s fe iubite de toi bieii, dar cnd sunt puse n faa faptului, fug de rspundere.
Natalia nu avea cum s fe diferit, era imposibil!
i pn la urm de ce m preocupam att? Ea m ignora i eu o ignoram,
lucru perfect neles de amndoi.
Am auzit maina parcnd n curte i am ieit din camer. Am cobort scrile
i m-am aezat pe canapea. I-am privit cu superfcialitate cnd au intrat, ignornd
totul n jurul meu. n ultimii ani am fost destul de bun la acest lucru i le-am dat
de neles c nu am de gnd s-mi schimb personalitatea prea curnd.
Ce mai fac porumbeii? ntreb Tudor ca un idiot ce era.
L-am ignorat, ncercnd s m controlez i s nu-l iau la pumni i palme.
Nici peste o mie de ani nu aveam s fu ntr-o alt relaie cu acea rsfat, care mi
amintea de Veronique.
Niciodat!
A ncercat s continue cu glumele lui, dar Zero l-a oprit. I-am mulumit din
priviri i mi-am fxat ochii pe tavan. Ce plictisitor!
Cum a fost? m ntreb Zero cu team, observnd proasta mea dispoziie.
Plictisitor, am rspuns eu ntr-un fnal, cu indiferen. Preferam s m lupt
cu un vampir dect s rmn cu ea, am continuat cu aceeai indiferen tipic mie
i numai mie.
Poate c exagerezi i tu puin.
I-am aruncat o privire furioas i am mrit.
Sau poate nu, opti coborndu-i privirea.
Mi-am rentors privirea pe tavan i am nceput s numr punctele negre. Era
enervant, dar mcar m mai ndeprta de problemele mele.
i voi ce-ai fcut? am ntrebat, vznd c el nu are de gnd s zic nimic.
Acelai rezultat, rspunse nervos. E ca i cum l-ar f nghiit pmntul!
Poate c nu cutai unde trebuie, am spus eu sarcastic.
Ce vrei s spui cu asta? m ntreb deranjat de remarca mea.
Vreau s spun c dac nu m-ai f obligat s rmn aici, poate l-am f gsit!
Crezi c eti mai bun dect mine la vntoarea de vampiri?
Cu siguran sunt cu mult mai bun dect tine, i-am rspuns mndru.
Eu nu cred acelai lucru, mi rspunse deranjat.
Pariem? l-am provocat zmbind.
Mi-a ntins mna i am acceptat asta ca pe un da. I-am strns-o i am
zmbit cu mndrie. Cu siguran orgoliul meu de strigoi crescuse!
Pe ce? l-am ntrebat mndru.
Pe ce vrei tu, mi rspunse simplu.
Dac zici tu, am spus cu indiferen. Lorena!
A aprut din buctrie i ne-a privit cu surprindere.
Nu-mi spunei c iar ai pariat! vorbi cu team.
Ba da, am rspuns amndoi.
i-a dat ochii peste cap i a tiat pariul. Eu l-am privit pe Zero cu mndrie,
bucuros c urma s am parte de puin aciune. Postul de ddac era plictisitor,
mai ales dac bebeluul era o mic rsfat care m enerva la culme.
Acum eu v las, am spus, ridicndu-m de pe canapeaua de piele. Am avut
parte de o zi obositoare.
Sper c nu ai suprat-o prea ru, vorbi Lorena cu seriozitate.
ntreab-o, am provocat-o i am ieit din sufragerie.
Am urcat scrile n grab i am trntit ua. Am luat desenele de pe pat i
durerea a revenit. Nu tiu de ce le mai pstram, cnd tiam ct de mult m rneau.
Cnd o s te gsesc, am spus privind unul dintre desene, vei plti cu vrf i
ndesat pentru tot ce mi-ai fcut.
Am pus desenele ntr-un dosar i m-am tolnit n pat. Am nceput s
fredonez o melodie trist, romantic i m-am gndit la clipa n care o voi gsi pe
Veronique.
Vei f n stare s o omori? interveni vocea din capul meu.
Cu siguran c voi f n stare! Ea avea s plteasc pentru toate minciunile
pe care mi le spusese, chiar dac sta era ultimul lucru pe care-l mai fceam.
Natalia
Ap, am optit cu vocea rguit.
Respiram greu i m simeam de parc trecuse un camion peste mine. Noroc
cu pietrele reci de pe podea care-mi mai calmau temperatura. Eram att de ameit,
nct nici mcar nu tiam unde m afam.
Am ncercat s-mi mic capul, dar am simit durerea i mai ru. Am ncercat
s-mi mic minile, dar nu am reuit. Mi-am strns ochii i i-am deschis cu greu.
La nceput am vzut n cea, dar ncetul cu ncetul imaginea a nceput s se
clarifce. Eram ntr-un fel de temni, peste tot afndu-se numai pietre gri-verzui,
oferind un aer macabru ncperii.
Unde sunt? am ntrebat nedumerit.
Am reuit s-mi ntorc capul i am vzut urmele de snge care se afau pe
podea. M-am speriat i m-am ndeprtat de ele, dar m-am lovit de o cutie i mi-am
trntit capul de podea. Mi-am mucat buzele, ateptnd ca durerea s treac.
Mi-a ridicat capul i mi-a artat sngele care mi se scurgea pe frele de pr,
formnd o micu balt pe podea. i-a dus degetele la buze i a gustat sngele care
se afa pe ele. Le-a curat i a zmbit, ducndu-le la capul meu din nou. A mai
gustat nc o dat sngele meu, dup care mi-a lsat capul s zac pe podea.
Imaginile mi invadau mintea i am reuit s-mi amintesc de ce m afam
aici. Cu groaz am realizat c sngele de pe podea era al meu i Vladimir l gustase.
Am reuit s fac rost de toat fora pe care-o aveam i am ipat ct de tare am
putut.
Ah!
Lacrimile mi-au atins faa i furia mi pulsa n vene. Dar iptul m-a ameit i
mai mult, amplifcnd durerea. Mi-am nchis ochii i am nceput s-mi clatin capul,
blestemndu-l pe Vladimir n toate felurile posibile.
Incontiena ncepea s m cuprind cnd am auzit ua deschizndu-se. Nu
m-am chinuit s deschid ochii, ateptnd nc o tortur ngrozitoare. Linitea din
camer a fost distrus de rsete isterice i mi-am deschis ochii. Nu am putut s-i
vd, pentru c priveam tavanul, dar am ncercat s vorbesc.
Ce e att de amuzant? am ntrebat cu ur.
Au continuat s rd i s-au apropiat de mine. Mi-au ridicat capul i m-au
obligat s-i privesc. n faa mea se afa o tnr foarte frumoas, cu prul castaniu
i ochii roii. Pielea ei palid strlucea n urmele de lumin care intrau pe u,
fcnd-o i mai nfricotoare. M uitam la chipul ei i puteam s jur c o mai
vzusem undeva.
Mi-a atins faa i a nceput s zmbeasc. i-a apropiat buzele de urechea
mea i am tremurat de spaim.
Pregtete-te, a optit cu o voce rece.
Am privit-o ocat cum s-a ridicat i s-a ndreptat spre u.
Pentru ce s m pregtesc? am ntrebat-o disperat.
Ea a continuat s rd i a nchis ua, abandonndu-m n acea temni
ngrozitoare.
Lorena
Natalia, trezete-te!
Era a treia oar cnd bteam la u i ncepeam s m ngrijorez. Am
deschis ua i am vzut c patul era gol.
Te-am speriat? m ntreb acoperindu-mi ochii.
Am tresrit i am privit-o speriat. Ea a nceput s rd i s-a aezat pe pat.
Unde ai fost? am ntrebat-o dup ce mi-am calmat respiraia.
La baie, mi rspunse cu un ton de evident.
Am privit-o i am nceput s zmbesc. M-am aezat lng ea i i-am pus
mna pe umrul drept.
Scuze, dar sunt foarte stresat zilele astea.
Nu-i nimic, mi rspunse cu nevinovie.
Acum c stai cu noi trebuie s avem i mai mult grij de tine, i-am spus
cu blndee, mngindu-i prul drept.
Cnd mai mergem n Strygorra?
Am privit-o surprins i mi-am pus mna pe picior.
Nu tiu sigur. De ce?
Vreau s-mi preiau postul, mi spuse cu seriozitate.
De cnd o interesa s fe Stpn?
O s vorbim cu Mynis... am nceput eu nesigur.
Dar el nu o s vrea s m ajute! continu cu nemulumire.
S-a ridicat de pe pat i i-a ncruciat braele, privindu-m cu suspiciune.
Nu-mi ascunzi ceva, nu? m ntreb suprat.
ntrebarea ei m-a luat pe nepregtite i nu tiam ce rspuns s-i dau.
Nu pot s cred, pufni furioas. Tu nu vrei s m ajui! Nimeni nu vrea s
m ajute!
Natalia, nu e adevrat! i-am spus cu rapiditate, fr s m gndesc la
vorbe.
i-atunci de ce nu m ajutai s-l nving pe Mynis?
Privirea ei trda multe emoii pe care nu puteam s le descifrez, dar furia din
vocea ei ascundea ceva. Am inspirat adnc i am ncercat s o calmez.
Natalia am nceput cu o voce blnd, apucnd-o de umeri - noi suntem
prietenii ti i vrem s te ajutm, dar nu putem s ne ducem la Mynis i s-i cerem
s te lase pe tine la conducere. Ne trebuie un plan.
Atunci creai unul! mi spuse cu furie, ndeprtndu-mi minile. M-am
sturat s atept ca voi s acionai, pentru c se pare c nu avei de gnd s-l
trdai pe Mynis!
Natalia, ce se ntmpl cu tine? am ntrebat-o cu suspiciune,
comportamentul ei nspimntndu-m.
M-a privit cu regret i m-a luat n brae.
mi pare ru! Am avut o perioad foarte grea i nc nu m-am obinuit cu
ceea ce se ntmpl, spuse cu tristee, suspinnd uor.
Am mbriat-o i am ncercat s o consolez, prndu-mi ru de ea.
Shh, linitete-te, i-am spus mngindu-i spatele.
M ieri? m ntreb privindu-m n ochi.
Da, sigur, stai linitit!
Mi-a zmbit i eu am ieit din camer, lsnd-o s se pregteasc.
Andrei, ce s-a ntmplat asear? l-am ntrebat cnd a ieit din camer.
M-a privit surprins i a continuat s mearg.
Nu tiu la ce te referi, bolborosi cobornd scrile.
L-am urmat i i-am pus mna pe umr, obligndu-l s m priveasc.
Ce vrei? m ntreb cu acea superfcialtitate specifc lui.
Vreau s tiu ce i-ai zis Nataliei asear, i-am cerut cu duritate.
M-a privit cteva secunde i i-a cobort privirea.
Adevrul, a mrturisit cu ruine.
Ce adevr? l-am ntrebat nervoas.
Motivul pentru care am ajuns strigoi, rspunsul lui sunnd mai mult ca o
ntrebare.
I-ai zis? l-am ntrebat ocat.
A insistat i am fost nevoit s-i spun, mi rspunse cu furie.
Nu pot s cred, am mrturisit surprins.
A ridicat din umeri i a cobort scrile. Mi-am ncruciat braele i m-am
aezat pe scri, oftnd uor.
Andrei
De ce a trebuit s fe att de surprins cnd mi-a afat fapta? Nu am
mrturisit nicio crim! Nu nc.
Am cobort scrile i am intrat n buctrie. I-am aruncat lui Tudor o privire
urt i mi-am luat o ceac de cafea.
`Neaa, m salut el cu zmbetul pe buze.
Am dat din cap i m-am dus la fereastr. Am luat o gur din cafeaua amar
i mi-am ngustat ochii. Dac uram ceva pe planeta asta, era cafeaua fr zahr!
Bun dimineaa! salut vocea piigiat a rsfatei.
Mi-am dat ochii peste cap i am continuat s privesc zpada din curte,
ignornd-o complet.
Bun dimineaa, Natalia, o salut Tudor cu entuziasm. Cum a fost s stai
cu acest arogant nfumurat i prost?
Te-am auzit, i-am rspuns cu duritate.
M bucur, continu el cu indiferen.
Nu tiu din ce motiv ateptam rspunsul Nataliei. Dup mrturisirea pe care
i-o fcusem, voiam s tiu dac acum m ura mai mult dect nainte.
Am ateptat rspunsul ei, dar acesta nu a venit. Am crezut c a plecat din
camer i mi-am ntors capul pentru a verifca asta, dar am vzut-o n spatele meu,
privindu-m cu inocen.
Ce vrei? am ntrebat-o cu furie, ndeprtndu-m de ea.
Cred c ar trebui s-l ntrebi pe el, vorbi ea cu amuzament.
tiu foarte bine prerea lui, vorbi Tudor rznd. Vreau s o tiu pe-a ta.
Cred c a fost... interesant, mrturisi ea ntr-un fnal.
Interesant?! Eu i-am dat de neles c vreau s o omor pe cea pe care am
iubit-o din tot sufetul i ea consider asta interesant? Ct de nebun era?
Vreau detalii, ceru Tudor cu nerbdare.
Natalia, plecm, se auzi vocea Lorenei.
Salvat de clopoel! Am zmbit i am ieit din buctrie.
Vorbim noi despre asta, mi zise Tudor, prinzndu-m de mn.
Chiar tu ai zis c tii rspunsul meu, aa c nu neleg de ce insiti, i-am
spus cu furie, ieind pe u.
M-am urcat n main i am pornit-o. Mi-am fxat privirea pe geam,
ateptndu-le s vin. Am claxonat de cteva ori i am mrit cnd Natalia a
ocupat locul pasagerului. Tot drumul am ncercat s-i ignor prezena, fxndu-mi
privirea pe drum, conducnd ca un maniac ce eram.
Cnd am ajuns la liceu, am srit din main i am fugit spre cancelarie. Le-
am lsat n urm, simindu-m uurat i liber. Am deschis ua i am fost
salutat de ceilali profesori, rspunznd ct de politicos puteam, ascunznd
furia pe care o simeam pe dinuntru. Am luat catalogul i mi-am fcut drum spre
sala de clas.
Am intrat n clas, inspirnd adnc, find ntmpinat de priviri admirative
din partea fetelor.
Bun dimineaa!
Lorena
Natalia tia despre povestea de dragoste dintre Andrei i Veronique...
Interesant!
Trebuia s afu mai multe despre asta.
i ce-ai fcut asear? am ntrebat-o cobornd din main.
Nimic interesant, mi rspunse plictisit.
Nu cred asta, i-am zis zmbind. Sigur ai fcut voi ceva remarcabil.
M-a privit cu seriozitate i a continuat s mearg.
Nu tiu la ce te gndeti, dar nu s-a ntmplat nimic, mi-a rspuns cu
aceeai plictiseal.
Am auzit c Andrei i-a povestit un pic despre trecutul lui, am nceput eu
curioas.
Ah, asta... a zis dnd din umeri. Dac tu consideri asta remarcabil.
Natalia! am ipat ocat.
Da? m ntreb cu indiferen, deschiznd ua liceului.
Nu pot s cred, am optit nevenidu-mi s cred.
Andrei a fost foarte clar asear i nu are rost s mai vorbim despre asta, mi
spuse cu furie.
Am ncercat s-i mai zic ceva, dar Marius s-a apropiat de noi i i-a zmbit
Nataliei.
Ce mai faci? a ntrebat-o cu un ton care voia s fe seductor.
Bine, i rspunse ea chicotind, atingndu-i nasturii cmii.
El a privit-o ocat i a clipit de cteva ori. Natalia a continuat s-i zmbeasc
i s firteze.
M gndeam... dac ai vrea... s vii cu mine, se blbi el.
Unde?
La barul din faa liceului, continu el cu respiraia tiat.
Acum?
Da.
Natalia m-a privit i a nceput s zmbeasc.
Ce avem prima or? m ntreb fcndu-mi cu ochiul.
Englez, am rspuns eu ncet.
Inventeaz i tu ceva, mi spuse lundu-l pe Marius de mn.
Au plecat amndoi, iar eu am mpietrit acolo.
Ce se ntmpla cu ea?
Natalia pe care o tiam eu nu ar f acceptat niciodat avansurile lui Marius!
Trebuia s afu ce s-a ntmplat noaptea trecut, dar nu tiam la cine s apelez.
M-am ndreptat spre clas, gndindu-m la comportamentul ciudat al
Nataliei. Mi-am trntit ghiozdanul pe banc i am ncercat s m calmez.
Natalia nu vine azi? m ntreb Vlad cu o voce trist.
Nu, i-am rspuns cu furie. Nu se simte bine.
Pcat. Trebuia s vorbim despre proiectul la geografe, ncepu el s se vaite.
Mi-a promis c m va ajuta.
Stai linitit, o s te ajute, am ncercat eu s-l calmez.
Ora a nceput i eu am ncercat s fu atent, rugndu-m ca Marius s nu-i
fac ceva.
Andrei
Scpasem de o or plictisitoare i m pregteam pentru o mic pauz. Am
intrat n cancelarie i m-am aezat pe unul dintre scaune, masndu-mi puntea
nasului. Ce putea f mai plictisitor dect o clas plin de fete superfciale, care te
devorau din priviri? Nici ddcitul Nataliei nu era att de ngrozitor precum orele la
acea clas.
Ce-o f fost n capul meu s accept oferta directorului nu tiu!
Andrei, m strig cineva.
Mi-am ridicat privirea i am vzut-o pe Lorena la ua cancelariei.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o venind lng ea.
Natalia, mi spuse ngrijorat.
Ce-a mai fcut acum? am ntrebat-o nervos.
A plecat cu Marius i nu s-a mai ntors.
Natalia cu Marius?
Dac nu m nela memoria, ea nu-l suporta pe acel ntfe.
Acum nelegi i tu? m ntreb ridicnd o sprncean.
Asta e grav, am optit eu. O s fe bine.
Andrei, eu vorbeam serios! se plnse ea.
i ce vrei s fac? am ntrebat-o nervos. Nu pot s m duc i s-o ddcesc!
Poi mcar s te asiguri c este bine. tiu c ora asta eti liber, aa c ai
putea s faci mcar att. Pentru mine!
Am oftat i am dat din cap. Ea mi-a zmbit i m-a luat n brae.
Unde e? am ntrebat-o plictisit de-a dreptul.
n barul din faa liceului, mi spuse fugind spre clasa ei.
Mi-am luat geaca din cuier i am ieit. Am strbtut nmeii de lng trotuar
i am ajuns n faa localului. M-am uitat pe fereastr, dar nu am reuit s o vd.
Am deschis ua i am nceput s o caut, strecurndu-m prin spaiul strmt dintre
mese.
Natalia! am strigat-o, dnd cu pumnii n masa la care sttea.
XX. ansa
Andrei
M-a privit cu furie i i-a pus capul pe pieptul acelui tnr. Am mrit i mi-
am retras minile, observnd privirile celor din jur.
Natalia, am nceput eu cu calm.
Las-m n pace! ip ea furioas.
Tot localul ne privea acum cu interes, ateptnd deznodmntul.
Ce vrei? continu ea, ascunzndu-se dup Marius.
Lorena era ngrijorat i a vrut s tie dac eti bine, i-am zis cu
indiferen, aezndu-m pe scaunul din faa lor.
Vrei s spui s m spioneze, continu cu furie. Ai vzut c sunt bine, aa
c poi pleca!
Am observat fericirea de pe chipul acelui tntlu i am rs n sinea mea. Nu
tiu care erau planurile lui, dar Natalia nu avea s rmn cu el.
Cred c ar trebui s te ntorci, i-am spus cu blndee, calmndu-mi furia.
Nu!
I-am aruncat cea mai urt privire pe care o aveam i am ncercat s nu
distrug masa. Ct de ncpnat era aceast fat!
Nu m iei de-aici, continu ea cu furie i brutalitate.
O mai vzusem furioas, chiar de multe ori pot s spun, dar niciodat nu
fusese att de nfricotoare. Dac privirile ar putea ucide, atunci eram deja mort.
Vorbete mai ncet, i-am spus lund-o de mn.
A tcut pentru cteva secunde i i-a ndeprtat mna cu o for
impresionant.
Nu m iei de-aici nici cu fora! mi spuse n oapt.
Asta crezi tu, i-am zis zmbind.
M-am ridicat i am mers lng ea. I-am ntins mna i i-am zmbit
seductor. S-a ridicat ncet i eu am prins-o de talie, aruncnd-o peste umr. A
nceput s ipe i s dea din mini i din picioare, dar nu m deranja.
Las-m jos! ip nervoas, lovindu-mi spatele cu pumnii.
Am ieit din bar i am nceput s rd.
Tu n-auzi? Las-m jos!
Cum vrei tu, i-am zis rznd.
Am aruncat-o n zpada din faa barului i am nceput s rd, artnd-o cu
degetul. S-a ridicat nervoas i a nceput s m loveasc.
Nemernicule!
I-am prins ncheieturile mici i am obligat-o s m priveasc. Respira greu i
furia din ochii ei era amuzant, cel puin pentru mine.
D-mi drumul!
Doar dac promii c eti cuminte, i-am zmbit i i-am strns i mai tare
ncheieturile.
A mrit i m-a mpins, eliberndu-se i lund-o la fug. Am fugit dup ea,
dar a traversat ca o nebun intersecia, fr s observe autobuzul care se apropia
de ea. Am ncercat s o avertizez, dar nu am putut s-mi gsesc vocea. Maina a
frnat, iar eu am nlemnit cnd am vzut scena. Natalia a fost mpins civa metri
n spate, rostogolindu-se pe oseaua nzpezit. Am fugit spre ea i i-am ridicat
capul, ncercnd s observ rnile.
Natalia!
Minile mi tremurau i inima mi se strngea de panic. Dei nu o suportam,
nu voiam s moar, mai ales din cauza mea.
Am continuat s-i caut rnile, dar am vzut c nu avea nicio sngerare,
nimic.
Ce s-a ntmplat? opti deschizndu-i ochii.
Am luat-o n brae i am rsufat uurat. Lumea ncepea s se adune n jurul
nostru i puteam s-l aud pe ofer cerndu-i scuze.
Eti bine? am ntrebat-o mngindu-i faa.
Ea a zmbit i i-a pus capul pe umrul meu.
Du-m acas, opti cu o voce obosit. Te rog!
Am ridicat-o i am nceput s ne micm.
Domnioar, suntei bine? o ntreb oferul disperat. mi pare ru, am
ncercat s opresc, dar...
Stai linitit, sunt bine, i rspunse ea cu zmbetul pe buze.
Nu avei nevoie de nicio ambulan? ntreb o doamn.
Prefer s o duc eu, am rspuns ct de politicos am putut.
Am dus-o la maina mea i am ajutat-o s se acomodeze pe bancheta din
spate. Am pornit i am prsit parcarea, asigurndu-m c se simte bine.
Eti sigur c nu vrei s te duc la spital? am ntrebat-o pentru a mia oar.
Nu, mi rspunse cu team. Ursc spitalele!
L-am sunat pe director i mi-am cerut scuze pentru lipsa mea, spunndu-i
c aveam probleme pe care nu le puteam amna. A fost foarte nelegtor i mi-a
spus s nu-mi fac griji, asigurndu-m c va trimite pe cineva n locul meu.
Am pus telefonul n buzunarul de la geac i mi-am fxat privirea pe parbriz.
mi pare ru, opti la un moment dat.
Pentru ce? am ntrebat-o cu indiferen.
Pentru accident i pentru scena din bar.
Eu mi-am fcut doar datoria, i-am zis cu seriozitate. Nu e problema mea cu
cine i unde te srui tu.
Din partea mea putea s se srute cu cine voia, nu m deranja. Dar nu mi-a
plcut ngrijorarea Lorenei i sta a fost singurul motiv pentru care am acionat.
Nu tiu ce-a fost n capul meu, continu ea cu tristee.
E viaa ta i faci ce vrei cu ea.
i-atunci de ce nu m-ai lsat s rmn cu Marius? mi repro cu tristee.
Poate dac a f rmas n bar, nu a mai f suferit acel accident.
Nu sunt eu de vin pentru felul n care traversezi tu strada! i-am zis cu
furie. Te-am luat de-acolo pentru c Lorena i fcea griji!
Dar eram n siguran acolo! continu cu furie. Mult mai n siguran dect
n aceast main!
Orice-ai zice, eu nu-mi schimb decizia, i-am zis cu seriozitate. Te duc acas
i te protejez!
A ncercat s mai spun ceva, dar a renunat. Dac ea era ncpnat i eu
puteam s fu. i dnd la o parte toate ciondnirile noastre, ea trebuia s fe n
siguran i eu trebuia s o protejez, orict de mult mi displcea acest lucru.
Am intrat n curte i Natalia a srit din main. A fugit pn la u i a
nceput s-mi fac tot felul de semne, chemndu-m s i-o deschid. Am cobort din
main i i-am fcut pe plac.
Intrat n cas, a urcat scrile n fug i a trntit ua de la camer.
S nu m deranjezi! ip deschiznd-o nc o dat.
M-am aezat pe canapea i am pornit televizorul. Am ncercat s caut ceva
interesant, dar am lsat la un post de tiri. Mi-am pus picioarele pe mas i mi-am
nchis ochii. A f vrut s m ia somnul, dar nu aveam nicio ans.
i-am spus s nu mai stai aa! mi spuse Bianca, dndu-mi picioarele jos
de pe mas.
Am privit-o nedumerit i mi-am apropiat picioarele. n spatele ei a aprut i
Zero, fcndu-mi semn s-l urmez.
Ce cutai aici? i-am ntrebat nedumerit, ridicndu-m de pe canapea.
L-am urmat pe Zero n birou, fr ca el s-mi rspund. A nchis ua i s-a
asigurat c nimeni nu ne va auzi.
Avem probleme, mi spuse cu o voce serioas, aezndu-se pe scaun.
Spune-mi ceva ce nu tiu, i-am rspuns cu seriozitate.
Am uitat un detaliu foarte important, mi spuse cu furie. Andrei, tu tii ce
eveniment are loc mine?
Am cscat ochii i mi-am chinuit memoria, dar nu mi-am amintit niciun
eveniment important.
Spune-mi tu, i-am zis n oapt.
Se mplinesc 630 de ani de cnd noi am rmas fr conductor.
Nu nelegeam relevana, dar ntr-un trziu am fcut conexiunea. Profeia
urma s se mplineasc.
i ce propui? l-am ntrebat cu oarecare team. Crezi c este o idee bun s
o propunem?
Acel statut i aparine i Mynis, de bine, de ru, trebuie s i-l cedeze. Dar
nu tiu dac este momentul potrivit.
Am putea ncerca, am continuat cu tristee.
Trebuie s vorbim cu ea i s o pregtim pentru ntlnirea de mine.
Aadar mergem n Strygorra, am zis zmbind.
Aa se pare, mi rspunse preocupat.
Linitea s-a aternut asupra noastr i mi-am fxat privirea pe geam. Fulgii
alunecau cu graie, formnd un dans al lor, elegant i misterios.
Rapiditatea cu care Zero i-a ridicat privirea m-a speriat i mi-a ndeprtat
gndurile. Ochii lui m fxau i m speriau.
Tu ce caui aici att de devreme? m ntreb cu suspiciune.
Mi-am ridicat sprncele i am oftat. Era momentul potrivit s-i povestesc tot
ce se ntmplase i s-i cer prerea.
Zero, s-a ntmplat ceva, am nceput cu timiditate.
Mi-a fcut semn s continui i am inspirat adnc.
Natalia a avut un accident.
ocul i-a aprut n privire i i-a deschis gura, devenind mai palid dect era.
Unde e? E bine? ncepu s ntrebe disperat.
Zero, calmeaz-te. Ea este bine, i-am zis rznd.
S-a oprit n faa bibliotecii i m-a privit cu furie. A venit n faa mea i m-a
apucat de gulrul cmii, obligndu-m s m ridic.
mi povesteti tot ce s-a ntmplat, vorbi cu furie. Ai neles?
I-am ndeprtat minile i m-am ndeprtat de el. I-am povestit despre ieirea
cu Marius i momentul accidentului.
Ai lsat-o s traverseze strada ca o nebun? Furia lui cred c a trezit tot
cartierul.
Din cte tiu, n fa postului meu nu scrie nimic despre ddcit
adolescente! i nu sunt eu vinovatul pentru iresponsabilitatea ei!
A ncercat s-i calmeze furia i a czut pe scaun, oftnd uor.
tiam eu c era o idee proast s o las s rmn cu tine.
Dei impactul a fost puternic, ea nu a avut nicio ran, nicio sngerare,
nimic, am nceput eu cu nencredere.
Ce vrei s spui?
E ca i cnd maina nu ar f lovit-o. Un om normal nu i-ar f revenit att
de repede n urma unui asemenea accident.
i-a trecut mna prin prul ntunecat i s-a lsat pe spate. i-a masat
puntea nasului i a oftat.
La ce te gndeti? m ntreb dup momente de tcere.
Nu tiam la ce m gndeam de fapt, multe idei strbtndu-mi mintea. De un
lucru eram sigur: se ntmpla ceva cu Natalia, dar nu puteam s neleg ce.
M-am aezat pe canapea i am nceput s m clatin.
Nu tiu, am rspuns furios pe lipsa explicaiilor.
Crezi c ar f bine s vorbim cu ea? ntreb cu tristee.
Un gnd mi-a strbtut mintea, fcndu-m s-mi lovesc fruntea.
Dac e ceea ce cred eu c e, nu are niciun rost s vorbim cu ea, am zis,
analiznd informaia.
Doar nu crezi c... ncepu el ngrozit.
Nu sunt sigur, dar asta ar explica totul!
i cnd crezi c ar f atacat-o? m ntreb cu scepticisim. i dac ideea ta e
corect, atunci unde e Natalia?
Nu tiu! am rspuns cu furie, srind n picioare. n noaptea n care a rmas
cu mine nu cred c au atacat-o. Le-a f simit prezena!
Sunt de acord c ceva se ntmpl cu ea, dar nu cred c au mers chiar att
de departe, mi spuse cu nencredere.
Zero, noi vorbim de Drago i armata lui de sclavi. tii c sunt capabili de
orice.
i ce propui? m ntreb cu furie. Nu tim unde e, cine i ia locul. Nu tim
nimic!
Cred c ar trebui s pstrm aceste bnuieli secrete, pn cnd avem
dovezi concrete. i ar trebui s-i analizm comportamentul.
Eti nebun!
Poate c da, poate c nu, i-am rspuns zmbind.
i-a futurat minile n aer i a ieit din birou. A cobort n sufragerie i a
vzut c erau adunai cu toii, pe feele lor citindu-se suspansul. L-am urmat i am
rmas n spatele lui, fxnd-o pe Natalia cu privirea. ncercam s gsesc ceva diferit,
dar aspectul fzic era acelai. Ceea ce diferea i m ngrijora era comportamentul.
Aciona de parc ar f fost posedat!
Am o veste pentru voi, ncepu Zero cu diplomaie, mai ales pentru tine,
Natalia.
Ea a tresrit la auzul numelui ei i l-a privit cu team.
Vreau s te pregteti pentru ziua de mine, continu cu seriozitate.
De ce? l ntreb Natalia cu team.
Pentru c mergem n Strygorra.
A zmbit i a nceput s bat din palme, fericit.
Ascult-m pn la fnal, o ntrerupse Zero cu duritate. Vom merge acolo
pentru c strigoii i vor alege un nou conductor i vrem s te propunem pe tine.
Natalia pe care o tiam eu s-ar f nspimntat la auzul unei asemena veti,
dar aceast Natalia a nceput s sar n sus i s-l ia n brae pe Zero.
Ce bine! exclam cu bucurie.
Zero mi-a aruncat o privire sugestiv i eu am dat din cap, oftnd uor.
Natalia
Camera se nvrtea cu mine i puteam s simt picturile de transpiraie de
pe frunte. Mi-era foarte cald i mi-a f dat i viaa pentru o bucic de ghea.
Dac nu-mi potoleam temperatura, nu puteam s gndesc clar i s reuesc s
scap sau s supravieuiesc.
Mi-am mucat buzele i mi-am ridicat capul, fxnd lanurile cu privirea.
Dac a f putut s-mi folosesc puterile, a f putut s scap din acest loc blestemat.
Dar nicio ans! Puterile mele erau prea ncpnate i nu intenionau s m
ajute.
Am continuat s le privesc, mintea zburndu-mi la un cub de ghea sau o
btaie n zpada rcoroas. Mi-am nchis ochii i am oftat uor, micndu-mi
degetele.
n secunda urmtoare am simit cum strnsoarea lanurilor slbete, un aer
rcoros atingndu-mi pielea. Am deschis ochii ocat i am vzut urme de ghea
pe lanurile de pe jos. Mi-am masat ncheieturile minilor n timp ce ncercam s
gsesc o explicaie.
Mi-am rotit privirea n jur, dar nu am vzut pe nimeni. Ori ncepeam s
nnebunesc, ori puterile mele ncepeau s funcioneze. Tindeam s accept primul
motiv, dar eram disperat, aa c am sperat s fe al doilea.
Am atins lanurile de la picioare i am continuat s m gndesc la ghea,
spernd c va funciona. Am reuit s le ndeprtez, dar le-am topit.
Hopa, am spus zmbind.
Mi-am masat i gleznele i am ncercat s m ridic. Am ameit la nceput i
am czut, lovindu-m de podeaua rece. Am inspirat adnc i am mai ncercat o
dat, de data asta avnd mai mult echilibru. Am mers pn la u i am atins-o,
ncercnd s o deschid. Am ncercat clana, dar era blocat.
La naiba! am zis furioas, lipindu-mi urechea de u.
Se auzeau cteva voci n deprtare, dar pn am reuit s m concentrez
asupra lor, ele au disprut. Dup cteva secunde am auzit pai apropiindu-se de
ncpere i am fugit spre lanuri, ncercnd s le prind. M-am ghemuit i mi-am
nchis ochii, ateptnd sosirea lor.
Ua s-a deschis cu un scrit ngrozitor i o lumin puternic a ptruns n
camer. Respiraiile mi erau sacadate i am ncercat s m calmez, pregtindu-m
de atac.
Cum te mai simi? m ntreb o voce rece, dur.
Am ntors capul i am vzut-o pe aceeai fat frumoas, cu prul castaniu i
pielea palid. Ochii ei erau duri i nfricotori, distrugndu-mi tot curajul. S-a
apropiat i s-a aezat lng mine, atingndu-mi prul. M-am retras din atingerea ei,
privind-o cu team, ncercnd s nu m mic prea mult. A zmbit i mi-a adus
capul lng faa ei.
Ridic-te, mi ordon cu furie.
tiam c dac o ascultam, minciuna mea avea s fe descoperit. Am
ncercat s adopt alt tactic i mi-am dres vocea.
Nu pot, am spus cu vocea rguit.
De ce?
Nu pot s-mi mic picioarele i minile, i-am zis cu furie.
A rs i a ncercat s m elibereze, mrind cnd a observat lipsa lanurilor
de la picioare.
Mincinoaso!
Mna ei rece mi-a atins faa cu o for incredibil, arzndu-mi pielea. Am
privit-o cu furie i mi-am masat obrazul, ndeprtndu-m de ea.
Ce vrei? am ntrebat-o cu ur, apropiindu-m de u.
Am atins clana, dar ea a fost mai rapid i a srit pe mine, doborndu-m.
Minile ei mi strngeau gtul i ncepeam s respir cu greu. Mi-am folosit toat
fora i am mpins-o, rostogolindu-m. M-am ridicat i am ncercat s fug, dar ea
mi-a pus piedic, faa mea lovindu-se de pietre. Am ncercat s m ridic, dar mi-a
inut capul jos, trgndu-m de pr.
Vero, vorbi o voce calm.
Am recunoscut acea voce i mi-am ridicat privirea s vd dac memoria nu
m nela. n dreptul uii sttea el, cu trsturile total schimbate, mult mai frumos
conturate i nspimnttoare n acelai timp. Pielea i era palid i fn,
contrastndu-se cu prul lui negru, ntunecat. Ochii i erau roii i emanau o furie
ptrunztoare, tipic vampirilor.
Lacrimile mi-au alunecat pe obraji i i-am optit numele cu drag.
Armand.
M-a privit cu indiferen i i-a ngustat ochii. Fata mi-a eliberat prul i m-a
ajutat s m ridic, strngndu-mi mna dreapt.
Ochii mei l priveau pe el i voiam s-i art ct de mult m durea tot ce se
ntmplase i ct de mult regretam. Am ncercat s-i vorbesc, dar am fost ntrerupt
de vocea acelei fine mizerabile.
Ai face bine s m asculi i s te pregteti, mi spuse cu ur.
Am privit-o cu furie i mi-am eliberat mna din strnsoarea ei bolnav.
Pentru ce s m pregtesc?
O vizit n Strygorra, mi spuse rznd. Vei vedea cum prietenii ti vor f
distrui de... tine!
A nceput s rd cu poft i Armand i s-a alturat. Ea s-a apropiat de u i
m-a privit cu superfcialitate.
Strygorra, opti numele locului cu ur, continund s rd.
A nchis ua i am putut s-i aud rsetele ndeprtndu-se. Am ipat ct de
tare am putut, ncercnd s-i acopr hohotele isterice i malefce.
XXI. Eu vs. eu
Natalia
S-l revd pe Armand a fost cel mai dureros lucru, mult mai dureros dect
aceast temni. Se schimbase att de mult i totul numai din vina mea. A f vrut
s-i spun ct de mult regretam tot ce se ntmplase, c l voiam napoi, dar el nu a
vrut s m asculte. Privirea lui rece i dur mi-a dat de neles c nu m-a iertat, c
m urte. i eu m-a f urt dac a f fost n locul lui. L-am trdat i acum
plteam consecinele, chiar dac sufeream.
Adormisem de ceva timp cnd ua s-a deschis i am fost ridicat cu
brutalitate. M-a mpins n cellalt col al camerei i a nceput s mrie. Am
deschis ochii i am vzut aceeai persoan care m chinuise i mai devreme.
Ce vrei? am ntrebat-o cu ur, ridicndu-m.
Urmeaz-m, mi spuse cu o voce rece.
M-a ajutat s m ridic i m-a mpins. Am ieit din temni i am mers pe un
hol lung, pn cnd am ajuns ntr-o curte mare. L-am vzut pe Armand i am vrut
s merg la el, dar ea m-a prins de mn i m-a inut acolo.
Ai face bine s fi cuminte, m avertiz cu ur.
Armand i-a nmnat o pelerin gri, asemntoare cu cea pe care o purtam
cnd mergeam n Strygorra. Am pus-o pe mine, gndindu-m la o modalitate de
salvare. Mi-am ncheiat ultimii nasturi i l-am privit pe Armand. Privirea lui era
dur i indiferent, ochii lui roii trdnd emoii negre, malefce. Mi-am mutat
privirea din ochii lui i am cobort-o pe corpul lui, care acum prea mult mai solid.
Muchii braelor erau mult mai accentuai, oferindu-i mai mult putere i
frumusee fzic. Avea o pelerin neagr, lung, i o cma roie, iar la gt purta
acelai medalion pe care-l vzusem i n excursie. Medalionul cu semiluna pe care o
aveam deasupra inimii. O semilun roie i sadic, la fel de macabr precum
Drago i planurile lui.
O s ai nevoie de asta, i spuse Armand fetei, zmbind.
I-a dat o sfoar groas i ea a nceput s-mi prind minile la spate.
De ce faci asta? am ntrebat-o cu indiferen, pregtindu-m psihic pentru
ce avea s urmeze.
Ca s nu faci vreo prostie, mi spuse cu duritate, strngnd nodul.
Mi-am strns ochii i am mrit.
Te doare, nu? m ntreb cu viclenie. Asta este nimic pe lng ce vei simi
peste cteva momente.
Un for mi-a strbtut ira spinrii i inima a nceput s-mi bat mai repede.
Ea a nceput s rd i s-a apropiat de Armand, optindu-i ceva la ureche. El a
zmbit i a prsit curtea.
Unde e Drago? am ntrebat-o dup ce-am rmas singure.
La vntoare, mi rspunse indiferent, legndu-mi i picioarele.
De ce m-ai rpit? am continuat cu tristee.
Ca s ne distrm, tu ce crezi? Te-am rpit pentru c aveam nevoie de
sngele tu, vorbi cu mndrie. Vladimir nu se putea transforma dac nu-i gusta
sngele. Dei ar f fost o idee bun s te omoare chiar atunci, Drago nu ar f fost
de-acord. El vrea s ai o moarte lent, dureroas.
Armand m ura, prietenii mei urmau s moar, iar mama mea era suprat
pe mine. Ce putea f mai dureros de-att?
A f vrut s afu ce era ceea ce-mi pregtise Drago, dar Armand a aprut,
urmat de doi vampiri. Pe fat o mai vzusem, era cea care-mi dezlegase materialul
de la ochi. Prul ei rou i drept se potrivea cu buzele pline, din colul crora se
scurgea o pictur de snge. Ea i-a dus mna la gur i i-a ters sngele,
aezndu-se lng Vero. Biatul a rmas lng Armand, buzele lui roii dezvelindu-i
caninii albi i ascuii. Era solid, muchii braelor find foarte dezvoltai, materialul
pelerinei aproape rupndu-se n jurul lor.
Sper s nu fac multe probleme, vorbi Vero, fxndu-m cu privirea.
i dac ne face, tim s-i venim de hac, continu Armand cu duritate.
L-am privit ocat i am nceput s-i vorbesc, spernd c-l voi face s
reacioneze.
N-ai f n stare, am optit cu tristee.
Asta crezi tu, replic el cu furie. M-am schimbat de cnd ne-am vzut
ultima oar i pot s-i spun c nu mai sunt acelai fraier de care tu i Amanda v-
ai btut joc!
Eu nu mi-am btut joc de tine niciodat! am ipat, lacrimile alunecndu-mi
pe obraji. Am crezut c fac ceea ce trebuie. Nu am vrut s te rnesc.
Ai vrut, n-ai vrut, nu mai conteaz acum. Ai reuit s m rneti i asta n-
o s-i-o iert niciodat!
Ajunge atta vorbrie! interveni Vero. Daniel, Silvia, bgai-o n elicopter! le
ordon cu furie.
Ei s-au apropiat de mine i biatul m-a luat pe sus. M-a urcat n elicopter i
Silvia s-a aezat lng mine, punndu-i mna dup umerii mei. Elicopterul a
decolat, iar Armand i Daniel l-au pilotat.
Cu ct ne apropiam de Strygorra, cu att teama mea devenea i mai
puternic. Silvia mi-a dezlegat minile i m-a pus s mi le ascund sub pelerin. Mi-
a eliberat i picioarele, punnd sfoara n buzunar. Cnd elicopterul a aterizat, cu
toii i-au pus pelerinele gri i i-au cobort capetele. Am cobort, bucurndu-m
de privelitea pe care o vedeam. Dei momentul era nepotrivit, frumuseea de-acolo
reuea s m calmeze ct de ct. M bucuram de ea cu
fecare fbr a corpului meu, gndindu-m c ar f ultima oar cnd a
vedea-o, pentru c aveam de gnd s scap de lng aceti maimuoi.
Ne apropiam de cetate i pn acum nimeni nu se luase de noi. Cu toii i
ascundeau trsturile de vampir, trecnd neobservai pe lng toi ceilali strigoi.
Am ajuns la porile oraului i am intrat, urmnd coloana care se formase n faa
noastr. Am ajuns ntr-un fel de pia uria i am putut s-l vd pe Mynis la unul
dintre balcoane. Am zmbit i am tiut c acolo trebuia s ajung dac voiam s-i
atenionez. Ne-am strecurat printre ceilali i ne-am oprit n spatele unui grup,
vampirii uitndu-se n jur. Silvia m inea foarte aproape de ea i mi-era destul de
greu s scap.
Am nceput s m uit prin jur, cutnd ceva care s m ajute s le distrag
atenia. Am vzut o fntn n deprtare i am ncercat s-mi focalizez puterile
asupra apei. Mi-am micat mna i am ncercat s controlez apa, fcnd-o s se
nale. A luat o form de coloan i a nceput s se ridice, razele soarelui fcnd-o
s strluceasc. Cnd am considerat c era sufcient de nalt i-am dat drumul,
fcnd-o s cad peste cteva femei-strigoi. Acestea au nceput s ipe i toat
lumea i-a ndreptat atenia ctre ele, inclusiv vampirii. Mna Silviei a czut de pe
umerii mei i eu m-am strecurat prin spatele lor, lund-o la fug.
Fugeam ca o nebun, lovindu-m de ceilali strigoi. Civa au vrut s m
bat, dar am reuit s scap de ei. M-am oprit n dreptul unei fntni i mi-am
calmat respiraiile. M-am uitat n spate, dar nu am putut s-mi dau seama dac
vampirii m urmreau. Nu am vrut s risc i am continuat s fug, ndreptndu-m
spre locul n care se afa Mynis.
M-am lovit de un strigoi gras i am czut jos, sucindu-mi glezna. El a nceput
s rd, atrgnd atenia tuturor.
Ia privii aici, vorbi ca un tntlu.
Natalia! am auzit vocea furioas a lui Armand.
M-am speriat i am continuat s fug, forndu-mi glezna. Durerea ncepea s
devin din ce n ce mai puternic, dar nu puteam s m opresc acum. Nu cnd
eram att de aproape de reuit.
Am dat peste o tnr blond i frumoas i i-am cerut ajutorul.
Un grup de vampiri m urmrete, am spus disperat. Te rog, ajut-m! i-
am cerut dndu-mi jos gluga.
Ea m-a privit cu surprindere cnd a observat c eram un om i m-a ajutat s
m ascund.
Ce caui aici? m ntreb cu o voce blnd.
Trebuie s-mi salvez prietenii, i-am zis cu tristee, ducndu-mi mna la
inim.
Pe lng noi au trecut Armand i grupul lui, dar nu ne-au vzut. Dup
cteva momente am scos capul din ascunztoare i am vzut c nu erau prin
apropiere. I-am zmbit n semn de mulumire i am dat s plec.
Unde trebuie s ajungi? m ntreb cu buntate.
Am privit-o i i-am artat balconul n care se afa Mynis. Ea a zmbit i mi-a
mngiat capul.
i eu tot acolo m ndrept, mi spuse cu bucurie.
Am mbriat-o i am oftat.
M ajui s ajung acolo? E foarte important pentru mine acest lucru, am
spus cu o voce obosit.
A dat din cap i m-a tras de mn, ndeprtnd mulimea.
Dragii mei, ncepu Mynis s vorbeasc.
Cu toii s-au oprit din vorbit i l-au privit pe el. Acum ne era i mai greu s
naintm, dar trebuia s ajung acolo cumva.
Ne-am adunat aici pentru a ne alege un nou conductor, continu el
diplomatic. Profeia s-a mplinit i n memoria iubitului nostru Alexander, astzi ne
vom alege un nou conductor care s ne ajute n aceste vremuri grele.
La auzul numelui, mna fetei m-a strns mai tare i am putut s-o aud
mrind.
Dup cum bine tii, Drago reprezint acum o ameninare i trebuie s ne
aprm de rzbunarea lui diabolic contra omenirii.
Continuam s-mi fac loc prin mulime, primind o grmad de njurturi din
partea celorlali.
nainte de a m propune pentru postul de conductor, vreau s v vorbesc
puin despre legenda alesei.
Inima mi-a tresltat i am grbit micrile. El urma s vorbeasc despre
mine i trebuia s-l ndeprtez pe Vladimir de-acolo.
Cu toii tim ct de mult nseamn pentru poporul nostru acea legend,
vorbi Mynis cu demnitate. Reprezint sperana noastr i motivul multora de a
continua s triasc, dei nu mai au de ce s se rzbune. Vreau s v anun c
dup secole de cutare, am gsit-o pe adevrata Stpn a nemuritorilor!
Strigoii au nceput s se agite, iar eu am proftat de asta, ncercnd s
avansez. Eram aproape de ua cldirii cnd am auzit minciuna.
Aa cum ai auzit, dragii mei. Aleasa exist i este aici!
Mi-am ridicat privirea i l-am vzut pe Vladimir apropiindu-se de microfon,
un zmbet triumftor aprndu-i pe chip. Am mrit i am luat-o la fug, femeia
urmndu-m.
Vreau s tii c putei conta pe ajutorul meu i dac Mynis va dori asta,
voi deveni conductoarea voastr, ncepu el s mint cu nesimire.
Am ajuns la u i am fost oprit de grzi. Am nceput s ip, spunndu-le c
trebuie s ajung acolo.
Lsai-o, interveni femeia.
Strigoii de-acolo au rmas mui de uimire i mi-au dat drumul, msurnd-o
pe femeie din cap pn-n picioare.
Du-te, mi opti ea.
I-am zmbit i am luat-o la fug prin cldirea veche, ncercnd s nu alunec
pe gresia de pe podea. Am urcat scrile n grab, lovindu-m de cteva servitoare.
Am ajuns la ua care ducea spre balcon i am deschis-o cu brutalitate, naintnd
cu pai repezi.
Oprii-v! am ipat cu furie.
Garda i Mynis au ntors capul i au rmas ngrozii cnd m-au vzut.
Natalia? opti Lorena mirat.
Este o minciun! Nu l credei pe acest impostor!
Mynis m privea cu furie i s-a apropiat de mine.
Cum ndrzneti s ntrerupi aceast edin?
M prinse de umr i ncerc s m alunge. Mi-am smuls mna i m-am dus
lng Vladimir.
Ascult-m am optit cu furie pn nu faci o greeal enorm.
Vladimir m fxa cu privirea i avea pumnii ncletai.
Persoana pe care vrei s o pui la conducere e un impostor! Este de fapt
Vladimir, ajutorul lui Drago!
Mynis a nceput s rd, lundu-l pe Vladimir de lng mine.
Ce prostii mai sunt i astea? Cum s fe aceast domnioar ajutorul lui
Drago?
Aa este, am continuat eu cu furie. M-a rpit i mi-a but sngele, astfel
cptnd aspectul meu fzic! M-a inut nchis ntr-o temni, n timp ce se apropia
de persoanele dragi mie!
Trdtoareo! ip el cu furie. Cum poi s spui asemenea minciuni despre o
persoan att de bun?
Am mrit i mi-am ncletat pumnii, privindu-mi prietenii. Am putut s vd
n ochii lor nencredere i ur, iar inima mea s-a rupt n dou. Ei credeau
minciuna, farsa, dar nu aveam s renun.
Tot ce spun eu este adevrul, am spus cu tristee. Trebuie s m credei!
Ea spune numai minciuni, ncepu Vladimir s vorbeasc. N-o credei, vrea
doar s-mi fac ru! Drago a trimis-o s ne saboteze ntlnirea!
Natalia, linitete-te, i opti Lorena, mbrind-o.
Mynis o privea cu suspiciune i s-a uitat n spate. Vladimir m privea cu
mndrie i a nceput s zmbeasc, fcndu-mi cu ochiul. Am mrit i am fcut
un pas n fa.
Baltazar! strig Mynis.
Baltazar s-a apropiat i m-a privit cu furie.
Te rog s nchizi acest spion n cea mai ntunecat celul pe care o avem.
Da, rspunse Baltazar cu promtitudine.
A chemat dou ajutoare, iar ele m-au apucat de brae. Am ncercat s opun
rezisten, dar ei erau mult mai puternici dect mine. M-au trt pn la u, iar
eu am nceput s ip disperat.
Verifc-i semnul! Doar aa o s-i dai seama c nu mint!
Ieeam pe u cnd vocea lui Andrei i-a oprit.
Stai! le ordon el.
Baltazar l-a privit cu furie, dar s-a supus, ateptnd noi ordine. Andrei s-a
apropiat de Vladimir i a ncercat s-i ating pelerina.
Arat-ne semnul, i ceru el cu blndee.
Nu! ip Vladimir cu furie.
Natalia! interveni Zero. Cel mai bine ar f s ne asculi!
Andrei i-a apucat pelerina i a tras-o cu for, lsndu-l pe Vladimir n
hainele mele. Eu priveam scena cu speran, oboseala cuprinzndu-m. El a
ncercat s-i dea jos jacheta, dar Vladimir a mrit i a srit pe el. Ajutoarele lui
Baltazar mi-au dat drumul i au ncercat s-l salveze. L-au ndeprtat pe Vladimir
de pe el, dar acesta m-a atacat pe mine. M-a dobort, minile lui strngndu-mi
gtul. Am ncercat s-mi folosesc puterile i mi-am imaginat o tornad lundu-l pe
sus. Un curent puternic s-a npustit asupra lui, lovindu-l de pereii balconului.
Aspectul lui fzic s-a schimbat, devenid vampirul meschin pe care-l
cunoteam cu toii. Ne-a privit cu furie i lng el au aprut Armand i ceilali.
Nenorocito!
Am nceput s ne luptm cu ei, fecare folosindu-i puterile. Eu i Zero am
ncercat s-l protejm pe Mynis, ceilali luptndu-se cu vampirii. Eu ncercam s-mi
imaginez un scut invizibil n jurul nostru, luptndu-m cu greu cu furia lui
Vladimir.
Am cedat la un moment dat, cznd n genunchi. Zero a venit lng mine,
dar a fost dobort de Daniel. Andrei l-a atacat pe acesta, dar nu a putut s-l
opreasc pe Vladimir. ncepeam s adun din ce n ce mai mult furie, respiraiile
devenindu-mi mult mai dure. El mi-a atins capul i m-a mpins n spate, lovindu-
m de pereii reci. Am mrit i am ncercat s m ridic, dar el mi-a apucat mna i
m-a aruncat peste balustrad. Un strigoi m-a prins i m-a
pus pe picioare, dar a fugit cnd a vzut vampirii cobornd. Acum lupta se
mutase jos, n mijlocul mulimii. Am trimis sgei de ghea spre Vladimir, dar s-a
ferit de toate. A srit la gtul meu ca o felin, dar Tudor m-a prins de talie i m-a
teleportat n spatele vampirului. I-am dat un ut i l-am mpins cu capul n
fntn.
Mulimea ncepea s fug, cei mai curajoi rmnnd s lupte. Vladimir a
fugit spre mine, dar am dat cu pumnul n pmnt, o grmad de crmizi czndu-
i n cap. A urlat de furie i pmntul s-a cutremurat. Cteva pietre de la balcon au
nceput s cad, iar eu am fost prins printre drmturi. Mi-am pus minile n
cap, concentrndu-m asupra impactului. Am ncercat s ridic pietrele cu mintea,
dar nu am reuit.
Nu tiu cum, dar vampirul a reuit s m scoat de-acolo i a nceput s m
strng de gt, ridicndu-m n aer. Am observat cu coada ochiului c strigoii erau
ocupai cu ceilali vampiri, muli dintre ei zcnd pe jos. Mi-am strns ochii i am
mrit.
tii c Drago nu ar f de acord ca tu s m omori acum, am optit cu furie.
Nu ar mai conta, atta timp ct l-a scpa de tine, bgcioaso!
Strnsoarea a devenit i mai puternic, iar eu ncepeam s rmn fr aer.
Cnd credeam c totul era distrus, vocea pe care o uram din tot sufetul i pe care
nu voiam s-o mai aud niciodat m-a salvat.
Vladimir, oprete-te!
Drago era acum lng noi i strngea mna lui Vladimir. El m-a eliberat cu
prere de ru, supunndu-se ordinelor. Mi-am atins gtul i l-am fxat pe Drago cu
privirea. Pielea lui palid era nfricotoare, ochii lui find mai roii dect sngele pe
care-l pierdusem n temni.
Spectacolul s-a terminat! mri el cu ur, alungnd puinii spectatori care
mai rmseser.
Am reuit s m ridic i lng mine au venit strigoii, urmai de Mynis.
Ce caui aici, Drago? ntreb Mynis cu furie.
Puteam s lipsesc de la un asemenea eveniment? i rspunse el sarcastic.
Dei nu m-ai invitat, iat-m!
tii c nu eti bine venit aici, nenorocitule! vorbi Andrei cu ur.
Te crezi curajos, nu? l ntreb vampirul zmbind. Dac-ai tii pe cine-am
lng mine, strigoiule!
Andrei l-a privit surprins, pregtindu-se de atac. Am pus o mn n faa lui
i i-am optit s nceteze.
i iei aprarea. Ce drgu!
Drago, ce vrei? l-am ntrebat cu furie, punndu-m n faa lui.
Rzbunare, mi rspunse cu ur, mrind uor.
Te asigur c nu vei ctiga, i-am zis zmbind.
Eti doar un biet om. Crezi c m poi opri? Nu au reuit s m opreasc
cei mai puternici nemuritori i crezi c o s poi tu?
Da, i-am rspuns simplu, ngustndu-mi ochii.
El a nceput s rd i l-a privit pe Armand.
Te pot termina n dou secunde, dac vreau, mi spuse cu mndrie. Dar ce
i-am pregtit este mult mai lent, dureros i plcut pentru mine.
Vladimir a nceput s rd i s-a dus lng Armand. I-am privit cu tristee,
mai ales pe Armand, vrnd s-l salvez din acest comar.
Pentru binele persoanelor la care ii, i-a sugera s te retragi, vorbi Drago
observnd tristeea cu care mi priveam prietenul. i dau ocazia s te salvezi, mi
spuse zmbind.
L-am privit cu suspiciune i am mrit.
Salvarea va veni cnd tu vei muri, am mrit ultimele cuvinte.
Niciodat, mi rspunse zmbind. nc nu s-a nscut persoana care m
poate nvinge. De fapt, nu se va nate niciodat, pentru c eu sunt invincibil!
Mai vedem noi asta, am spus cu ur, ngustndu-mi ochii.
El a zmbit i s-a retras, fcndu-le semn i celorlali vampiri s-l urmeze.
Cnd au disprut din raza mea vizual am oftat uor, ntorcndu-m cu faa la
prietenii mei. Ei au nceput s m aplaude, iar eu am zmbit.
Lorena m-a luat n brae i i-a cerut scuze.
Cum de nu am putut s observ diferena?
Stai linitit, a tiut s v pcleasc, i-am zis cu blndee, mngindu-i
prul aten.
Tu eti bine? m ntreb ngrijorat.
Da, i-am rspuns zmbind. Se pare c am reuit s supravieuiesc.
Dup ce ea m-a eliberat, m-au mbriat i ceilali, Andrei doar asigurndu-
se c eram bine. I-am zmbit i mi-am dus mna la cap, mngind rana care acum
nu mai sngera.
Am intrat n cldire i am mers ntr-un birou spaios. Acolo atepta o femeie
mbrcat cu o pelerin gri. i-a ntors faa i am vzut c era cea care m ajutase
pe mine s scap. M-am dus la ea i i-am luat minile, mulumindu-i din nou.
Sunt ncntat c am avut onoarea s o ajut pe adevrata Stpn, mi
spuse zmbind.
Am auzit pai n spatele meu i m-am ntors. Pe feele tuturor se aternuse
surprinderea, privirile lor find ndreptate spre ajutorul meu. Ea a chicotit ncet,
obinuit cu acest tip de reacie.
Crystal? opti Zero cu surprindere, apropiindu-se.
Da, rspunse vocea ginga a femeii.
Am ntors capul i am privit-o surprins, ndeprtndu-mi mna. Am simit
c picioarele mi slbesc i am czut, nchizndu-mi ochii, durerea pulsnd n capul
meu.
XXII. nchipuiri
Natalia, opti vocea dulce a Lorenei. Eti bine?
Am ncercat s-i rspund, dar nu-mi gseam vocea. Simeam c se nvrtea
camera cu mine i am preferat s-mi in ochii nchii. Mi-am ridicat mna i am
dus-o la cap, atingndu-mi rana. Dei nu mai sngera, durerea nc era acolo i era
destul de incomod.
Bea asta, vorbi Zero cu ngrijorare.
Mna lui mi-a atins faa i am ncercat s-mi deschid ochii. Sttea n faa
mea i inea ntr-o mn un pahar cu ap. Mi-a zmbit cu blndee i mi-a ntins
paharul, ridicndu-mi capul cu grij. Am reuit s beau apa i am oftat,
ntinzndu-m pe canapea, uitndu-m pe tavan.
Te simi bine? m ntreb el, mngindu-mi prul.
Am dat din cap i i-am zmbit. Amintirile ncepeau s revin i am revzut
lupta. Un for mi-a strbtut ira spinrii i am nceput s respir mai greu, teama
fcndu-i loc n sufetul meu.
Shh, linitete-te, mi opti cu drag. Totul a trecut.
Cu greu mi-am gsit cuvintele i m-am strduit s formulez o propoziie
clar.
Suntei bine? am ntrebat cu o voce rguit, vrnd s m asigur c ei nu
au fost rnii n timpul btliei.
Suntem bine, mi spuse rznd.
Lorena, Armand... am spus cu tristee, cutndu-i mna.
Ea mi-a apucat-o i mi-a strns-o cu grij, aezndu-se lng mine.
Lacrimile mi-au alunecat pe obraji i mi-au nceoat privirea, aducnd cu ele
tristeea i regretele.
M urte, i-am zis cu tristee. Nu vrea s m asculte, s m neleag!
D-i puin timp, mi vorbi cu blndee, tristeea aprnd n ochii ei. Las-l
s se obinuiasc cu ce i s-a ntmplat, cu schimbarea care a avut loc. El acum este
derutat i nu tie ce s cread.
Dar e lng Drago, am spus cu furie, ncercnd s m ridic.
Zero i-a aruncat o privire serioas Lorenei i ea a dat din cap. i-a cobort
ochii i a oftat uor, mngindu-mi mna.
Ce s-a ntmplat? i-am ntrebat cu team.
Natalia, cum te simi? ne ntrerupse Mynis intrnd n camer, urmat de
Crystal.
Mi-am ndeprtat privirea de pe chipul Lorenei i i-am zmbit lui Mynis.
Bine, am optit cu tristee. mi pare ru pentru tot ce s-a ntmplat!
Nu a fost vina ta. Din contr, eu ar trebui s-i mulumesc pentru c ne-ai
salvat la timp, mi spuse cu mndrie, srutndu-mi mna.
Nu puteam s-l las pe Vladimir s ctige. tiu c Drago mi-a pregtit ceva
lent i dureros, dar nu vreau s mor. Nu pn cnd nu v salvez pe voi, familia mea
i pe Armand, am spus cu demnitate.
Linitea a nvluit ncperea i puteam s-mi aud btile inimii. Dei unii
dintre ei m priveau cu team i o oarecare groaz, tiau c spuneam adevrul, sau
cel puin asta voiam eu s cred. Dup ce mi-a f tiut prietenii i familia n
siguran, departe de ura lui Drago, nu mi-ar mai f psat att de mult de viaa
mea. ncepeam s realizez c luptam mpotriva unui monstru i c nu prea aveam
anse.
Andrei a tuit i mi-am ndeprtat gndurile pesimiste din minte, ncercnd
s fu calm i s cred c poate nu era chiat att de ru, c poate Drago avea s fe
blnd cu mine.
Crystal, ce ziceai c faci aici? ntreb Tudor cu nevinovie, ncercnd s
ndeprteze tristeea care ne invadase.
Am privit-o pe Crystal i am vzut c ochii ei roii m fxau, privindu-m cu
buntate i blndee. Era primul vampir care nu m privea cu ur, aratndu-mi ct
de mult voia s m omoare. Am zmbit n sinea mea i i-am ateptat rspunsul.
Am vrut s vd ce se ntmpl la Consiliu, zmbi uor i se apropie de
mine. Niciodat nu mi-am imaginat c legenda alesei este adevrat!
Se aez lng mine, mngindu-mi uor prul. Atingerile ei erau grijulii,
blnde, ca i cnd nu ar f vrut s m rneasc. Pentru ea eram fragil, fora ei
putnd s m distrug oricnd. Am oftat i i-am atins mna rece i fn. A tresrit
la atingerea mea cald i i-a ndeprtat mna, ducnd-o pe genunchi.
Eti aa cum mi-am dorit eu s fu, mi spuse cu durere. Curajoas,
puternic, capabil de a lupta pentru ceea ce-i doreti. Eu n-am putut s fac asta.
O priveam cu compasiune i nu tiam ce s-i zic. Nu auzisem foarte multe
despre ea, dar tiam c suferise din dragoste. Am ncercat s-i mai alin suferina i
i-am mngiat prul blond i drept, zmbindu-i cu blndee.
Mulumesc, mi opti cu fericire, nchizndu-i ochii.
Cu plcere, am optit cu buntate. Pot s tiu de ce-ai spus toate acele
lucruri?
i-a deschis brusc ochii i m-a privit cu surprindere i durere. Mi-a atins
mna i a ndeprtat-o de capul ei, punnd-o pe genunchiul meu. A oftat uor i s-
a lsat pe spate.
Dac nu vrei s-mi povesteti, nu m supr, am spus cu seriozitate,
observnd durerea pe care i-o cauzase ntrebarea mea.
Ea i-a micat capul n semn de nu i a zmbit.
O s-i povestesc. Totul a nceput acum 650 de ani, cnd eu eram la
vntoare. Am fost cuprins de simurile mele de vampir i am nceput s vnez.
Am gsit doi uri i o cprioar, dar nu m simeam stul, aa c am continuat s
caut. Nu reueam s fac diferena ntre simurile mele i realitatea, era ca i cnd
a f fost n trans. Am zrit un cerb i am nceput s fug spre el, dar n calea mea a
aprut el, Alexander. Simurile mele au nnebunit i mai mult cnd i-au simit
mirosul. n pdure era ntuneric i el nu m-a vzut venind. Am alergat spre el i...
ncepuse s tremure i s suspine. i-a pus minile n cap i a nceput s se
clatine. Am ncercat s o calmez, dar ea nu m-a lsat. S-a ridicat de pe canapea i
i-a cuprins gtul.
Mi-am nfpt colii n gtul lui cu brutalitate i cruzime, omorndu-l n
cteva minute. Sngele lui mi-a umplut corpul i mi-a dat putere, dar m-a i readus
la realitate. Cnd mi-am revenit i l-am vzut zcnd n faa mea, am nnebunit.
Am nceput s urlu i am ncercat s-l trezesc, dar nu am reuit. Am plecat de-
acolo fugind i m-am nchis n camera mea, ignorndu-i pe cei din jur, mi spuse cu
durere i furie, zgriindu-i gtul cu unghiile.
Crystal, am optit cu tristee.
Sngele lui... I-am but sngele! L-am omort cu bestialitate!
A czut pe jos i a nceput s urle, strngndu-i minile n jurul pieptului.
Dac ar f putut s plng, acum lacrimi amare i-ar f strbtut chipul palid i fn.
Dup ceva timp, ncepu cu o voce obosit, am nceput s m obinuiesc cu
ceea ce fcusem. Am plecat de lng Lida, ncercnd s-mi revin ct de ct. Am
umblat aiurea prin lume, abinndu-m de la vntoare. ncepusem s-mi
revin cnd m-am ntors i l-am vzut pe Alexander. Era deja conductorul
strigoilor i venise s vorbeasc cu Lida. Am ncremenit cnd l-am vzut ieind din
biroul ei, n toat graia i frumuseea lui. El m-a privit cu ur i a plecat n grab,
nevrnd s vorbeasc cu mine. Eu am venit n Strygorra i am ncercat s vorbesc
cu el, dar nu am reuit dect s ne certm. Ne-am spus lucruri oribile i el cu greu
s-a stpnit s nu m omoare. Dei i promisesem c nu aveam s-i mai apar n
cale niciodat, am nceput s ajut strigoii i astfel s fu mai aproape de el.
A oftat i i-a nchis ochii, strngndu-i stomacul i mai tare.
Aa am nceput s ne ndrgostim. Cnd am descoperit c-l iubeam, nu
tiam ce s fac. Nu puteam s m duc i s-i spun pur i simplu! Am pstrat
iubirea mea pentru el secret, pn cnd el a venit i i-a mrturisit sentimentele.
Am fost att de fericit cnd am auzit c m iubea i nu am ezitat s-i spun i eu
ct de mult l iubeam.
i-a dus mna n dreptul inimii i a zmbit uor.
Am hotrt s ne ascundem relaia, pn cnd aveam s-i explic Lidei tot
ce se ntmplase. tiam c l iubea pe Alexander i nu voiam s sufere.
i cum a descoperit adevrul? am ntrebat n oapt, fxnd-o cu privirea.
A observat c i ascundeam ceva i a nceput s m urmreasc. Cnd m-a
vzut cu Alexander, a nceput s ipe, s-mi spun c o trdasem. Alexander a
ncercat s-i explice cum stau lucrurile, dar ea nu a vrut s-l asculte. M-a nchis n
camer i mi-a interzis s-l mai vd. Nu am avut curajul s m impun, s-i spun c
voiam s fu fericit i c nu mai eram un copil. Am preferat s tac i s sufr.
i-a fxat privirea pe fereastr i am putut s vd tristeea din ochii ei.
Cnd Alexander a reuit s m elibereze, mi-a promis c aveam s luptm
pentru relaia noastr. Am ncercat s-l cred, din tot sufetul, dar soarta nu a fost
de partea mea. L-am pierdut pe singurul brbat pe care l-am iubit, pentru c nu
am avut puterea s lupt pentru el, pentru c am fost o la.
Am luat-o n brae i i-am optit numele cu blndee, ncercnd s o calmez.
Era groaznic ceea ce i se ntmplase i nu voiam s trec i eu prin aa ceva nu c
intenionam s m ndrgostesc prea curnd!
Crystal, vorbi Zero cu tristee, aezndu-se lng ea. Noi nu am renunat
s-l rzbunm pe Alexander.
i-atunci de ce nu facei nimic? De ce Drago este nc n via? ntreb cu
furie.
Pentru c lucrurile sunt mult mai complicate dect crezi, am rspuns n
locul lui Zero.
El a zmbit n semn de mulumire i i-a pus mna pe umrul lui Crystal.
Ce vrei s spui cu asta? m ntreb nedumerit.
Drago vrea s distrug oamenii din cauza unei poveti de dragoste din
trecut. Se pare c s-a ndrgostit de o muritoare, dar povestea s-a terminat prost i
el a jurat s se rzbune, am spus cu furie.
Acel nenorocit nu poate simi ceva att de frumos precum iubirea! El este
demn doar de sentimente meschine! izbucni Crystal cu furie.
Ai dreptate, dar asta nu l-a oprit s-i nceap planurile de rzbunare, am
continuat eu cu dezgust.
i cu ce mpiedic aceast rzbunare activitatea strigoilor? ntreb cu
scepticism, fxndu-l cu privirea pe Zero.
Pentru c am promis c vom apra oamenii, i rspunse el cu seriozitate,
privindu-m pe mine.
i pentru c viitoarea noastr conductoare este un om, vorbi Andrei
pentru prima oar, apropiindu-se de noi.
L-am privit ocat i el a zmbit. Aproape c m-am pierdut n privirea lui
trist i zmbetul lui, dar m-am concentrat pe discuia dintre mine i Crystal.
Trebuie s m nelegi! am implorat-o, apropiindu-m de ea. Nu pot s-l las
pe Drago s-mi rneasc familia, prietenii!
Dar mi se pare absurd ideea voastr!
S-a dus la Mynis i l-a privit cu furie, dar el i-a zmbit i a ndeprtat-o.
Orict de absurd i s-ar prea ideea, este singurul lucru pe care-l putem
face! i-am zis cu furie.
Eu nu sunt de acord cu aceast nebunie! Drago trebuie s plteasc, dar
nu vd de ce trebuie s ne jucm de-a aprtorii!
Pentru c fata de care el s-a ndrgostit este bunica mea!
Eram att de furioas nct nu am realizat ce am spus. Acum Crystal i
Mynis m priveau cu groaz, nevenindu-le s cread. Am ncercat s m calmez i
mi-am mblnzit vocea.
Aa este, am optit cu tristee. Drago s-a ndrgostit de bunica mea i ea
este n pericol acum. La fel i familia mea.
Maria este bunica ta? m ntreb Mynis surprins, apropiindu-se de mine
cu pai mruni. Ct de mic este lumea!
ntr-adevr, am spus zmbind. Ea este aa-zisa iubire a lui Drago.
Dup ce i-a revenit ct de ct, mi-a zmbit i i-a pus mna pe umrul
meu. Eu mi-am ntors privirea spre Crystal i am ncercat s o fac s priceap.
Acum nelegi de ce trebuie s fac asta? Nu pot s-mi las familia de
izbelite! Toi cei pe care i cunosc sunt n pericol, pentru c eu sunt Stpn! i
dac mi doresc ceva n acest moment, vreau ca Drago s fe distrus i totul s
revin la normal.
M-am apropiat de ea i i-am ntins mna, zmbindu-i cu blndee. Crystal
m-a privit cu tristee i i-a ndreptat ochii spre mna mea.
Dac tu decizi s nu ne f alturi, voi nelege, am optit cu seriozitate. Dar
dac lupi mpotriva noastr, voi uita c m-ai ajutat s scap de Vladimir i-mi vei
deveni duman, i-am zis cu duritate, ncercnd s o fac s neleag consecinele
deciziei ei.
Pe toi ne unete aceeai dorin, continu Zero.
A nceput s zmbeasc i mi-a cuprins mna, rceala ei trimindu-mi un
for pe ira spinrii.
Spune-mi ce trebuie s fac, Stpno!
Am nceput s rd i am mbriat-o cu putere, lacrimile formndu-se n
colul ochilor mei. Erau lacrimi de fericire, de bucurie. Voiam cu disperare s cred
c acum ansele noastre erau mai mari, dar n adncul sufetului tiam c Drago
era mult mai puternic dect noi.
Mulumesc, Crystal! i zise Lorena cu fericire, mbrind-o.
Au mbriat-o cu toii i ea ne-a zmbit tuturor.
Mulumesc, i-am optit cu recunotin.
Va f o adevrat onoare s lupt cu o persoan att de curajoas precum
tine.
A f vrut s-i spun c nu eram att de curajoas precum credea, c de fapt
eram o la i voiam s fug, s scap de aceast lupt.
Singurul lucru care m inea lng ei era sigurana familiei mele. Nu puteam
s renun, pentru c cei dragi mie ar f avut de suferit.
Natalia, mi ntrerupse Lorena gndurile. Cred c ar trebui s mergem
acas. Trebuie s te odihneti!
Mintea mea era att de ncrcat, nct nici nu mai simeam oboseala. Poate
c un somn bun avea s m mai relaxeze puin.
Cred c ai dreptate, i-am spus punndu-mi capul pe umrul ei.
Ea mi-a mngiat prul i m-a ajutat s ies din camer. Am ajuns n pia i
am vzut c era pustie. Toat lumea se ascunsese, fugind din calea lui Drago. Era
incredibil cum o singur persoan putea s nspimnte mii de strigoi.
Eu voi rmne aici, vorbi Crystal cu blndee. Nu vreau s m duc acas.
Nu acum.
Am privit-o cu prere de ru i i-am zmbit.
Poi s stai aici ct vrei, atta timp ct ne vei ajuta.
Nu tiu ct de mult l urti tu pe Drago, dar eu nu o s am linite pn
cnd el nu va disprea.
Poi s fi sigur c i eu l ursc, am zis cu furie, amintindu-mi de
Armand.
Ne-am luat la revedere de la Mynis i Crystal i am pornit spre elicopter.
Nu tiu ct timp trecuse, dar dormeam foarte bine cnd am fost deranjat.
Natalia, mi opti numele, zguduindu-m.
Am gemut n semn de protest i am ncercat s nu-mi deschid ochii, dar ea a
continuat s m zdruncine i mai tare.
Ce vrei? am optit enervat, ncercnd s pstrez visul.
Am ajuns, chii ea.
Am deschis ochii i am vzut c eram ntins pe bancheta din spate a
mainii. Mi-am rotit ochii i am vzut-o pe Lorena stnd n dreptul uii, zmbind.
Dormeam foarte bine, i-am zis deranjat de gestul ei.
Hai, d-te jos!
M-a apucat de mn i m-a trt afar. Bieii rdeau de scena din faa lor,
iar eu m-am uitat urt la ei. Mi-am eliberat mna i am nceput s merg spre u,
ignorndu-i.
Natalia, nu te supra, ncepu Tudor s se scuze. Erai foarte amuzante.
Am intrat n cas i am trntit ua n urma mea, vocile lor disprnd. Am
intrat n sufragerie i m-am ntins pe canapea, ncercnd s recuperez odihna
pierdut.
Vrei s te ajut s mergi n camer?
mi pare ru, am optit somnoroas.
Pentru ce? m ntreb Lorena rznd.
N-am vrut s m comport aa, dar sunt foarte obosit.
Stai linitit, mi spuse mngindu-mi capul. Eti iertat.
Am ncercat s zmbesc, dar nu am reuit.
Lorena m-a ajutat s urc n camera mea i am adormit imediat ce am simit
salteaua moale sub mine. Am avut tot felul de vise, dar niciunul nu a fost att de
clar precum ultimul.
Eram n Strygorra, n locul unde a avut loc confruntarea. Mynis se pregtea
s m prezinte strigoilor, cnd vampirii au aprut i ne-au atacat. Eu ncercam s-l
caut pe Drago, dar nu-l vedeam.
Erau o grmad de vampiri i ne atacau din toate prile, iar noi ne apram
foarte greu. n faa mea a aprut o tnr cu prul rocat, lung i cre, cu pielea
palid. Purta o rochie roie, fr bretele i la mn avea o brar viinie, groas.
Ai pierdut, mi opti cu duritate.
Cine eti? am ntrebat cu team.
Ea a zmbit i mi-a atins gtul. Am nchis ochii cnd am simit minile ei
reci i n secunda urmtoare am fost aruncat ntr-un loc necunoscut,
nspimnttor. Peste tot erau numai oameni mori i ncercam s ocolesc
cadavrele, cutnd ieirea.
Am auzit pai n spatele meu i m-am ntors, dar nu am vzut pe nimeni. n
deprtare am auzit un ipt ngrozitor i sngele mi-a ngheat n vene. Am ncercat
s vorbesc, dar nu mi-am gsit vocea. Am ncercat s fug, dar nu puteam s-mi
mic picioarele. Eram prins n acel loc i nu puteam s scap. M-am aezat n
genunchi i mi-am cuprins burta cu minile, ateptnd salvarea. Aerul devenea din
ce n ce mai greoi, mirosul de putreziciune ajungndu-mi n plmni. Eram pe
jumtate contient cnd am simit lovitura n spatele meu.
Ah!
Am ndeprtat ptura i am nceput s-mi mic picioarele. Am deschis ochii
i m-am ridicat, ncercnd s-mi calmez btile inimii.
Fusese doar un comar. nc unul. Se vor termina vreodat?
Mi-am trecut mna prin pr i am ncercat s m calmez.
Natalia, eti bine? m ntreb Andrei.
M-am speriat la nceput, dar apoi i-am vzut silueta n dreptul uii. S-a
apropiat de patul meu, dar nu s-a aezat.
A fost doar un comar, am optit.
Vreau s-mi cer scuze.
Scuze? Pentru ce? Pentru c-mi spusese adevrul? Pentru c fusese la fel de
nesimit cu mine?
Pentru ce? l-am ntrebat surprins.
Din cauza mea ai fost rpit, opti cu regret.
Poftim? Vladimir m-a rpit pentru c asta i-a ordonat Drago! De ce ai f tu
de vin? am ntrebat agitat, nenelegnd la ce se referea.
Dac a f avut mai mult grij de tine, Vladimir nu s-ar f atins de tine.
Dac mi-a f ndeplinit sarcina, tu n-ai f trecut prin toate acele chinuri!
Asta... am spus confuz. Asta e interesant.
La ce te referi? m ntreb nedumerit.
Nu vrei s fi prieten cu mine, dar te simi vinovat de ceea ce mi s-a
ntmplat!
Cred c am fost destul de clar n acea sear! Noi doi nu putem f prieteni!
De ce? Doar pentru c i amintesc de Veronique? tii c eu nu sunt ea!
Tocmai acea asemnare dintre voi dou m ine departe de tine, mi spuse
cu regret.
Eti absurd! i-am zis nervoas. Cum poi s foloseti ceva att de banal
drept o scuz ca s...
Nu nelegi! mi spuse nervos.
Explic-mi atunci!
M-am dat jos din pat i am mers lng el, ncrucindu-mi minile la piept.
Dou persoane care se ursc nu pot f prietene!
A ieit din camer i a trntit ua, lsndu-m fr nicio explicaie. Ct i
uram comportamentul! Era infantil, stupid i interesant n acelai timp. M fcea s
vreau s tiu mai multe, m atrgea i asta nu era bine. Eu l uram i nu trebuia
s-l gsesc atrgtor sau mai tiu eu cum.
Dar oare chiar l uram sau era doar o nchipuire de-a mea?
XXIII. Controverse
Am auzit ipetele asear, mi spuse Lorena cnd mi-am terminat micul
dejun.
Am privit-o surprins i am nceput s tuesc. Speram s nu fe vorba despre
ce credeam eu, aa c am ncercat s deviez subiectul.
A fost doar un comar, am zis ridicndu-m de la mas.
i de cnd imii att de bine vocea lui Andrei? m ntreb cu furie.
Am oftat i mi-am privit minile.
Cnd m-am trezit, el era n camer. Am nceput s vorbim i am ajuns s
ne certm. Ca de obicei, am spus cu tristee. Mulumit?
Am ieit din buctrie i am fugit n camera mea. Mi-am sprijinit capul de
u i mi-am nchis ochii, ncercnd s ndeprtez lacrimile. Discuia de noaptea
trecut mi rvise mintea i nu tiam ce s mai cred. Nu mai tiam dac-l uram
pe Andrei sau era doar un capriciu. Nu tiam dac el chiar m ura pe mine sau
amintirea lui Veronique l fcea s cread c m urte. Nu mai tiam nimic sigur!
Am alunecat pe u i mi-am dus genunchii la piept. Voiam att de mult s
neleg ce se ntmpla de fapt! S neleg dac eu l uram sau nu, dac eram pe
punctul de a-mi pierde minile.
Sigur asta era explicaia: ncepeam s nnebunesc! Dac lupta asta nu se va
termina repede, eu aveam s nnebunesc de disperare.
Natalia, trebuie s plecm, mi spuse Lorena btnd uor n u.
M-am ridicat cu greu i abia am reuit s ridic ghizodanul de jos. Mi-am luat
geaca i am ieit din camer, cobornd scrile cu plictiseal. n dreptul uii l-am
vzut pe Andrei i ndoiala a devenit i mai puternic. O parte din mine voia s
vorbeasc cu el i s-i demonstreze c poate avea ncredere n mine, iar o alta voia
s-l ignore i s nu fe mai prejos. Nu tiu de ce, dar am hotrt s
urmez a doua variant i am ncercat s-l ignor, uitnd de toat confuzia din
sufetul meu. De ce nu puteam s-l ursc i s scap de toate aceste controverse?
Pentru c tu nu poi s-l urti, interveni vocea din capul meu. Era att de
clar, ca i cnd Andrei ar f rostit acele cuvinte. Dac nu ar f fost o voce de fat, a
f jurat c el mi spusese asta.
Putem pleca? ntreb Lorena fxndu-m cu privirea.
Da, am optit prins n gndurile mele.
Am ieit i am lsat aerul rece al dimineii s-mi rcoreasc mintea.
ntunericul de afar semna un pic cu visul meu i am ncercat s ndeprtez toate
gndurile negre care veneau spre mine.
S-a ntmplat ceva? m ntreb Lorena preocupat.
Am zmbit i i-am zis c nu, dei n sufetul meu tiam c nu era aa. Toat
incertitudinea asta m nnebunea i preferam s m lupt cu un vampir dect s-mi
analizez problemele.
Tot drumul spre liceu Lorena i Andrei au vorbit despre tot felul de lucruri,
dar eu nu am fost atent. Numai prezena lui Andrei m incomoda, dar s-i aud
vocea era i mai ru. Confuzia mea se accentua mai mult i nu mai puteam s fac
fa.
Cnd am ajuns la liceu, am ncercat s par relaxat, dar Andrei s-a inut
dup noi i asta m-a incomodat i mai ru. Mi-am vzut de drumul meu, ncercnd
s nu fu vzut cu profesorul meu de istorie. Puin mi psa de ce credeau sau
aveau s cread ceilali, dar el era ultima persoan n apropierea creia a f vrut s
fu vzut. Cel puin nu acum, cnd mintea mea era un dezastru complet i nu
puteam s neleg ce se ntmpla cu mine.
Am intrat n clas i mi-am aruncat ghiozdanul pe banc, bucuroas c el
nu mai era lng mine.
nc o zi grea, nu? vorbi Ada rznd.
Da, i-am spus zmbind.
A f vrut s o ntreb ce s-a ntmplat n lipsa mea fr s par o nebun. Nu
puteam s-i spun adevrul, s-i spun c am fost rpit de un vampir nebun care
mi-a luat locul.
Ora de muzic a nceput, dar mintea mea era foarte departe. Am ncercat s
nu m gndesc la sentimente, ci la un plan pentru a-l opri pe Drago. Orict de
mult mi chinuiam neuronii, nu puteam s concep niciun plan de salvare.
Ct de enervant!
Cnd s-a sunat, am srit din banc i m-am dus la Lorena, dar Vlad m-a
tras deoparte.
Vreau s vorbim, mi ceru suprat.
Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat ngrijorat.
Pn la urm o s m mai ajui cu proiectul sau va trebui s m descurc
singur?
Vlad, i-am promis c...
tiu c mi-ai promis, dar ncep s cred c nu vrei s m ajui. Ieri am
ncercat s vorbesc cu tine, dar ai disprut pur i simplu!
Am disprut? Oh, nu! Ce fcuse Vladimir n lipsa mea?
Vlad, vorbim mai trziu, i-am spus fcndu-i semn Lorenei s m urmeze.
Mereu mi vii cu replica asta! protest el furios.
Am prins-o pe Lorena de mn i am trt-o pn la baia fetelor. M-am
asigurat c nimeni nu ne putea auzi i am nceput s o chestionez.
Ce s-a ntmplat ieri? am ntrebat-o furioas.
La ce te referi?
Vreau s tiu ce-a fcut Vladimir n lipsa mea!
Asta... opti cu amuzament.
Am ateptat cteva secunde, dar ea continua s zmbeasc i s m
priveasc cu mil.
Lorena! i-am cerut nervoas la culme. Adevrul! Acum!
Bine, bine, mi spuse rznd. Mai nti, vreau s-mi promii c nu vei
reaciona impulsiv, c vei f calm.
Ct de ru este? am ntrebat cu team.
Dac nu pui la socoteal faptul c l-a srutat pe Marius, a fost bine.
Am ateptat cteva secunde, dar nu m-am simit bine. Dup ce am neles ce
mi-a zis, am simit cum ameesc.
Natalia, eti bine? m ntreb cu team. tiam c nu trebuia s-i spun!
Sunt bine, am optit nedumerit, prinzndu-m de chiuvet. Nu pot s
cred! Lipsesc o singur zi i lumea se ntoarce pe dos!
A fost amuzant... ntr-un fel?
Amuzant? am ntrebat-o, furia ncepnd s apar. Marius crede c eu l-am
srutat i c l plac, cnd eu nici nu vreau s aud de el, iar ie asta i se pare
amuzant?
Soneria ne-a ntrerupt discuia, iar eu am ieit din baie cu un sentiment
ciudat. Era ca i cum toat viaa mea era un comar de care nu puteam s scap. Ca
i cnd toate planetele se aliniaser mpotriva mea, concepuser un plan pentru
distrugerea mea. Nu prea o aveam eu cu astrele - tocmai de-aia nu obinuiam s
citesc horoscopul - dar acum ncepeam s cred c poate toate balivernele alea erau
adevrate.
ncepi s aberezi, izbucni contiina mea.
Am oftat nervoas i am fugit spre clas, mutndu-m n ultima banc, n
spatele Rebeci i Silviei.
Unde ai fost ieri? m ntreb Rebeca zmbind.
Nu m-am simit bine, am minit eu. Nici azi nu m simt foarte bine.
M-a btut pe umr i s-a ntors la banc, lsndu-m singur. Am ncercat
din rsputeri s m calmez, dar nu am reuit. Numai gndindu-m la ceea ce
fcuse Vladimir n locul meu, explodam de furie. Voiam s m duc s-l caut pe acel
nenorocit i s-i dau ceea ce merita. S-l calc n picioare, s-l distrug!
Toate orele pn la pauz trecuser, iar eu nu fusesem atent deloc. Mintea
mea cuta un plan de rzbunare, iar sufetul meu se umplea de ur i dezgust.
Ofcial uram vampirii i tot ce implica existena lor.
n timpul pauzei am fost ca un zombi, Lorena find singura care m mai
aducea la realitate. Celorlali le spusesem c nu m simeam bine i se pare c
prinseser minciuna, pentru c nu se chinuiau s socializeze cu mine. La ct
de nervoas eram, puteam s explodez oricnd, iar ei nu trebuiau s fe n preajma
mea.
Stai! m strig Marius.
M-am prefcut c nu-l aud i am grbit pasul, rugndu-m s neleag
mesajul. Ce puteam s-i spun? C el nu m-a srutat pe mine, ci un vampir nebun?
Mi-ar f fcut o enorm plcere s-i spun adevrul, dar nu m-ar f crezut i cu
siguran m-ar f internat la nebuni, asigurndu-se c primeam i o cma de
for. Sincer, imaginea cu mine nchis ntr-un sanatoriu nu era foarte plcut, aa
c nu voiam s testez experiena.
Se pare c nu m-ai auzit, mi spuse cu ncntare, atingndu-mi braul.
L-am ndeprtat cu blndee, ncercnd s nu-i rnesc sentimentele, pentru
c la urma urmei el era doar o victim, la fel ca mine.
Te-am cutat ieri, dar nu te-am mai vzut.
Nu m-am simit bine i am plecat acas, i-am spus cu indiferen, uitndu-
m n jurul meu, dar nu la el.
mi pare ru c am fost ntrerupi, mi spuse cu un ton care se voia a f
seductor, apropiindu-se de mine. Dac Andrei nu ar f venit...
Andrei? Ce legtur avea el cu toate astea? Ce uitase Lorena s-mi spun?
Marius, i-am optit numele cu precauie, controlnd emoiile din vocea
mea. Nu e bine.
De ce? m ntreb surprins. Tu m placi, eu te plac.
Tocmai asta e problema, am spus cu regret, privindu-l n ochi. Nu te plac!
Dar ieri... la restaurant...
Nu trecutul conteaz, ci prezentul! Iar eu nu te plac!
i-atunci de ce m-ai mai srutat? De ce m-ai lsat s-mi fac sperane? m
ntreb cu tristee, lacrimile formndu-se n colul ochilor si.
Nu puteam s-i spun c de fapt Vladimir l lsase s-i fac sperane false, c
el i rnise sufetul. Trebuia s inventez repede ceva credibil.
mi pare ru, dar sta este adevrul, am zis cu tristee, coborndu-mi
privirea. Am crezut c te plac, dar ieri mi s-a demonstrat contrariul.
Ce vrei s spui cu asta? m ntreb cu furie. Ce i-a spus nenorocitul la de
Andrei, de te-a convins asta?
Poi s nu m mai ntrebi nimic? Accept ce i-am spus i las-m n pace!
ntre noi doi nu va f niciodat nimic! Ai neles?
Am ipat la el cu toat furia pe care o acumulasem i am fugit spre clas,
fr s m uit n urm. tiu c era un pic telenovelistic situaia, dar nu-mi plcea
s frng inimile celorlali i m simeam prost pentru c el suferea, chiar dac nu
simeam nimic pentru el.
Lorena m-a vzut agitat i m-a ntrebat ce s-a ntmplat, dar i-am spus c
vom vorbi dup ore. Toat ora de fzic mi-am aintit privirea pe fereastr, simindu-
m mizerabil. Profesoara voia s m asculte, dar am reuit s-o conving c nu m
simeam n stare s m ridic din banc. A ncercat s m trimit la cabinet, dar am
asigurat-o c voi merge n pauz, nevrnd s-i deranjez ora. A fost de acord cu asta
i i-a continuat ora, lsndu-m pierdut n gndurile mele.
Cnd ora s-a terminat, am fugit spre cancelarie, spernd c l voi gsi pe
Andrei acolo. Dei prezena lui m incomoda, voiam s tiu ce legtur avea cu ce
se ntmplase ieri ntre Marius i Vladimir.
L-am gsit la automatul de cafea i am fugit spre el, controlndu-mi emoiile.
Pot s tiu ce s-a ntmplat ieri? am ntrebat cu o voce rguit, uitndu-
m la cafeaua din mna sa.
De ce m ntrebi pe mine asta?
Pentru c se pare c tu eti singurul care mi poate spune ce s-a ntmplat
ntre mine i Marius, i-am zis nervoas, privindu-l n ochi.
El a nceput s rd i s-a aezat pe un scaun, fcndu-mi semn s-l urmez.
n primul rnd, tu nu ai fost aici ieri, m tachim cu amuzament, ducnd
paharul la gur. n al doilea rnd, asta nu m privete.
Te privete! i-am zis ofensat. Eti singurul care mi poate spune, pentru c
nu-l pot ntreba pe Marius!
De ce? Chiar att de mult te deranjeaz persoana lui?
Exceptnd asta, el m-ar considera nebun i m-ar interna n Dumnezeu
tie ce sanatoriu!
Dac priveti problema aa...
Vorbete odat!
V-am prins srutndu-v i l-am luat pe Vladimir de lng Marius, captnd
atenia celor din local. L-am scos afar i l-am aruncat n zpad, amuzndu-m de
reacia lui, creznd c eti tu cea care s-a enervat. A nceput s m loveasc i a
luat-o la fug, traversnd ca un nebun! Un autocar l-a lovit, dar el a supravieuit
miraculos, datorit abilitilor de vampir. Dac ai f fost tu n locul lui, nu mai erai
aici acum! mi spuse rznd.
Foarte amuzant! Asta e tot ce s-a ntmplat?
Da. Apoi am mers n Strygorra i de-aici tii i tu foarte bine continuarea.
S-a ridicat de pe scaun i a aruncat paharul la coul de gunoi, intrnd apoi
n cancelarie. L-am privit pn cnd a disprut, mulumit de atitudinea pe care o
adoptasem. Mcar ne ntorseserm la stadiul de eu te ursc-tu m urti.
Cum nu se putea mai bine!
Am fugit spre clasa mea i am suportat ultimele dou ore, concentrndu-m
cu greu la ce spuneau profesorii. Nebunia de care dduse dovad Vladimir era
impresionant i bolnav n acelai timp. Toate acele eforturi, doar pentru a strica
prerea celorlali despre mine! Ct de nenorocit putea s fe?
La sfritul orelor, Andrei ne atepta lng ieire, ncntarea dominnd pe
chipul su. Curiozitatea m ndemna s afu motivul bucuriei sale, dar am preferat
s nu mai complic lucrurile i am tcut, ca o la ce eram. M-am urcat n main i
am ateptat s ajung acas i s pot s m relaxez.
Unde mergem? am ntrebat cnd am vzut c schimbase traseul.
n Strygorra, rspunse Lorena entuziasmat.
De ce? am ntrebat-o temtoare, entuziasmul ei speriindu-m puin.
Mynis vrea s te vad, mi rspunse serioas.
Lorena, spune-i! vorbi Andrei cu amuzament.
Chiar ncepeam s m ngrozesc! Starea mea de spirit nu permitea alte
surprize, iar micuul lor secret mi ddea fori.
Lorena, ce se ntmpl? am ntrebat-o agitat. Ai face bine s-mi spui!
Calmeaz-te, nu este nimic grav, mi spuse rznd.
Mi-am permis s respir uurat, ns nu pentru mult timp.
Vei deveni conductoarea strigoilor! Nu e minunat?
Am ncremenit la auzul vetii. Putea f viaa mea mai complicat de-att?
Minunat? am ntrebat ocat. sta e un comar!
Comar? De ce? ntreb Andrei nedumerit.
Trebuie s mpiedicai asta! Nu sunt pregtit! i-am spus Lorenei
strngndu-i minile.
Eti pregtit, mi spuse cu o voce blnd, ncercnd s m conving.
Nu, nu sunt! Abia am scpat de Vladimir i s-au ntmplat prea multe...
i... Sunt patetic, nu?
Ea a zmbit i a dat din cap.
Conductoare, am optit cu team.
Trebuia s recunosc c, n adncul sufetului, acest lucru m ncnta foarte
mult, dar aducea cu el foarte mult responsabilitate i nu tiam dac aveam s fac
fa.
Att de repede? am ntrebat-o pe Lorena dup ce mi-am mai revenit.
Mynis a fost foarte impresionat de ceea ce ai fcut ieri, cnd l-ai demascat
pe Vladimir i s-a convins de faptul c tu trebuie s-i primeti funcia.
Cine-ar f crezut c el va f de acord? Pn acum m amenina i-mi spunea
s stau deoparte.
Nu a zis toate alea cu rea intenie, interveni Andrei. A vrut doar s mai
rmn nc puin la conducere, dar tu eti mult mai potrivit dect el.
Am ncercat s mai continui discuia, dar ajunseserm deja la aeroport. Am
cobort din main i i-am vzut pe ceilali. Au venit cu toii spre noi i Tudor m-a
luat n brae.
Nu-mi vine s cred! n sfrit vei f conductoare!
Am nceput s rd i l-am btut pe spate, iar el m-a eliberat din mbriarea
puternic. Am rs cu toii i ne-am urcat n elicopter, pregtindu-ne pentru sosirea
n Strygorra. Compania lor m-a mai fcut s uit de griji i m-a mai calmat, fcndu-
m s vd lucrurile altfel.
Cnd am ajuns n Strygorra, o adevrat escort ne atepta. i cnd spun
escort, m refer la sute de strigoi mbrcai n gardieni, cu sbiile pregtite, gata s
nfrunte orice pericol. Am rmas surprins i am naintat cu greu spre ei,
punndu-mi pelerina pe care mi-o oferise Lorena. M-am urcat pe unul dintre caii
pregtii i am naintat, ghidai de escort.
Curtea castelului era plin de strigoi i cu toii au fcut o reveren la
vederea mea. Am desclecat i i-am ateptat pe ceilali. Mynis a venit lng noi i
ne-a spus s intrm n castel, unde aveam s fu pregtit pentru ceremonie.
Am intrat ntr-o camer mare, regal, cu un pat mare n mijlocul ei.
Aternuturile erau brodate cu tot felul de mrgele i fre de aur, la fel i draperiile de
la ferestre. Pe tavan se afa o lustr din aur, cu un model clasic, dar elegant. Mobila
era dintr-un lemn lucios, oferind un aer nobil ncperii.
Lorena i Bianca au intrat n camer, urmate de cteva femei. Aveau n mini
o rochie alb, lung, cu o semilun n jurul pieptului. Au ntins-o pe pat i au venit
lng mine.
Ce e cu rochia asta? am ntrebat cu precauie n timp ce-mi ddeam jos
pelerina.
O vei purta la ceremonie, mi spuse Lorena zmbind.
Ele m-au ajutat s m schimb i mi-au legat rochia la spate. Lorena m-a dus
la oglinda de pe ua dulapului i m-a obligat s m uit, ct timp mi aranja
prul. Culoarea rochiei se potrivea cu prul meu i tenul deschis la culoare.
Era fr umeri i descoperea o parte din semnul meu. Era strmt la mijloc, dar se
lrgea cu ct cobora, acoperindu-mi picioarele complet. n dreptul inimii era
desenat o semilun, cu o pietricic argintie n mijloc.
Dup ce mi-a prins prul cu o agraf, Lorena mi-a adus un lnior cu un
crucifx de aur i mi l-a pus la gt.
Perfect, opti cu ncntare, punndu-i minile pe umerii mei.
Am zmbit i eu i m-am aezat pe pat, punndu-mi pantofi.
Suntei gata? ntreb Zero btnd uor n u.
Lorena a zmbit i i-a spus s mai atepte puin, iar eu am optit un
mulumesc. Mi-au oferit o pelerin aurie i au ateptat s m calmez. Am ncercat
s m conving c pot face asta, c nu voi grei sau dezamgi.
Sunt gata, am optit dup secunde de meditare.
Am zmbit i am ieit din camer, ndreptndu-m spre Sala Mare a
castelului unde avea loc ceremonia. Gardienii au deschis uile mari i toat lumea
s-a ntors, privindu-m. Zero mi-a luat mna i m-a condus pn la Mynis,
optindu-mi c totul va f bine. Prietenii mei s-au aezat n spatele meu i mi-au
zmbit cu toii, iar asta mi-a dat curaj. Mynis mi-a luat mna i a nceput s
vorbeasc cu mndrie.
Dup 630 de ani, poporul nostru i-a gsit n sfrit linitea. Acum vom
avea un conductor cu un sufet pur, care va ti s ne apere i s ne ndrume.
Natalia, juri s aperi acest inut cu toat fora i nelepciunea ta?
Jur, am rspuns cu o voce serioas, privindu-l n ochi.
Juri s fi credincioas poporului tu i s spui numai adevrul?
Jur.
ngenucheaz i citete asta.
Mi-a ntins o foaie veche, cu un scris elegant i stilat i m-a pus s o citesc.
Mi-am dres vocea i am citit cuvintele care erau nirate pe acel manuscris.
Jur s fu blnd i generoas precum Alexander, s-mi apr poporul de
toate relele care vor aprea sau s mor ncercnd.
Eram contient c n aceast lupt blestemat puteam s mor oricnd, dar
rostirea acelor cuvinte cu voce tare m-a nspimntat i mai ru. Recunoteam
adevrul de fa cu attea persoane i trebuia s-mi vrs i ultima pictur de
snge pentru binele lor.
Cu aceast sabie, care a aparinut bunului nostru Alexander, te numesc
Conductoarea Strigoilor.
Metalul rece mi-a atins capul de trei ori, formnd o cruce. Am nchis ochii la
contactul cu sabia i am ncercat s-mi calmez respiraiile.
Putei s v ridicai, Alte!
La auzul ultimului cuvnt, toat sala a nceput s aplaude cu extaz, urlnd
i fuiernd. M-am ridicat zmbind i am fost mbriat de prietenii mei, nu
nainte de a face o reveren n faa mea.
Felicitri! mi spuse Lorena zmbind.
Triasc Natalia! ip Tudor nebun de fericire.
Dintr-o dat mulimea a ncetat s mai aplaude, ntre ei aprnd o tnr cu
prul rou, cre i pielea palid. Purta o rochie roie, fr bretele, iar pe una dintre
mini avea o brar viinie. La fel ca tnra din visul meu!
S-a apropiat cu pai ncei, toi strigoii ndeprtndu-se din calea ei.
Ce caui aici, Lida? ntreb Mynis cu furie.
Puteam s lipsesc de la un asemenea eveniment? Se pare c te-au dat la o
parte, Mynis.
Nu avem chef de tine acum!
Cred c ar trebui s vorbim... n privat, vorbi cu o voce rece, uitndu-se la
strigoii din sal.
Mynis m-a privit i eu am aprobat, vrnd s afu ce voia de la noi. Aadar ea
era faimoasa Lida, cea care distrusese relaia dintre Crystal i Alexander. Am ntors
capul s o privesc pe Crystal i am vzut tristeea din ochii ei. Revederea era
dureroas, aducnd cu ea o grmad de amintiri neplcute.
Urmeaz-ne, i spuse Mynis cu duritate.
Lida a zmbit cu superfcialitate i ne-a urmat pn n birou. Andrei s-a
asigurat c nimeni nu va auzi discuia i a nchis ua n urma noastr. Eu m-am
aezat pe canapea i am ateptat ca ea s vorbeasc.
Sper c tii n ce te-ai bgat, mi spuse cu amuzament.
Am fost avertizat i uite-m aici, i-am rspuns cu seriozitate.
Of, Natalia, Natalia, eti doar un june n aceast lupt. Nu te pune cu cei
care tiu ct de crunt este viaa de nemuritor.
n caz c nu tiai, Lida, ncepu Andrei s vorbeasc cu duritate, Natalia nu
este doar o simpl conductoare. Este Stpna nemuritorilor, adic i stpna ta.
Lida l-a privit cu surprindere i a nceput s rd, ridicndu-se de pe scaun.
Mi-a atins faa i a continuat s rd, fxndu-m cu privirea.
Pe mine nimeni nu m va conduce niciodat, vorbi cu ur, mpingndu-mi
faa. Mai ales o fetican ca tine!
Lida, ce vrei? am ntrebat-o cu furie.
S v avertizez. Am auzit de planurile voastre mpotriva lui Drago i de
dorina de a v alia cu mine.
Lorena mi-a aruncat o privire surprins i eu i-am mprtit sentimentul.
De unde tia ea toate astea, cnd aliana rmsese un secret al strigoilor?
Drago, nainte de toate, este un vampir, iar noi nu ne abandonm semenii.
Aa c dac l atacai pe el, m atacai pe mine! Indiferent de inteniile voastre, eu
nu voi accepta acea alian niciodat!
Lida, este o nebunie ceea ce vrei s faci! interveni Crystal cu furie.
Surioara mea, vorbi ea cu dezgust. Se pare c ai aprut i tu pe-aici. Ai
uitat drumul spre cas sau ai vrut s-i aminteti de iubitul tu Alexander?
Ajunge! am intervenit eu, punndu-m lng Crystal. Cred c am neles
avertismentul tu!
Ascult-m, fetio, pleac ct nc mai ai timp! Nu ai ce cuta printre noi!
Poate, dar este prea trziu s m retrag. i nu intenionez s-mi abandonez
familia i prietenii, aa cum faci tu!
Te rog, ce tii tu despre mine? Nimic! Astea find spuse, cred c vizita mea
s-a terminat.
S-a ndreptat spre u i a atins clana, dar n-a deschis-o. S-a ntors
zmbind, fxndu-m cu privirea, ochii ei artnd numai ur i repulsie.
S nu credei c am uitat de lupta dintre strigoi i vampiri! O s consider
planurile de lupt mpotriva lui Drago drept nceperea rzboiului! Nu v jucai cu
focul, pentru c s-ar putea s v ardei.
Am privit-o cu furie, dorindu-mi s o atac. Crystal a simit ncordarea mea i
mi-a prins minile, inndu-m acolo.
Natalia, nc ceva. Tocmai i-ai pus semenii n pericol. Odat lupta
nceput, i oamenii vor avea de suferit. Sper s v putei apra!
A ieit pe u, lsndu-ne cu gura cscat. Situaia devenea i mai rea dect
era la nceput. Acum aveam dou lupte, dou rzboaie, dou ameninri.
Cu siguran viaa mea putea f mai complicat de-att!
Epilog
Dymas
Urmrisem toat ceremonia de la fereastr, reuind s nu fu vzut de
nimeni. Nu cred c strigoilor le-ar f fcut plcere s ne vad. Totui, eram Vampirii
ntunericului!
Apariia Lidei m-a suprins i am putut s recunosc rutatea vampireasc din
atitudinea ei. mi prea ru c nu reuisem s aud conversaia din birou, care cu
siguran a fost interesant.
Cred c ar trebui s plecm, mi spuse Ana cu plictiseal. S atrn de un
geam nu este o experien foarte plcut, dac poi s nelegi.
Tu i ifosele tale!
Am cobort cu grij i am aterizat n picioare, precum o pisic. Ana mi-a
urmat exemplul i a cobort lng mine, privind cu dezgust geamul de la care
priviserm totul.
Nu mai fac asta n viaa mea! Dymas, in s-i amintesc c sunt un vampir
respectabil i nu o maimu!
Recunoate c i-a plcut s priveti totul de-acolo, am tachinat-o puin,
pregtindu-m de plecare.
Ea m-a privit cu furie i a plecat de lng mine cu pai greoi. Am nceput s
rd i ntr-o secund am fost lng ea, mngindu-i prul negru i drept. Ea
mi-a ndeprtat mna cu furie i a mrit, strnindu-mi i mai mult
amuzamentul.
Eti aa un prost! mi spuse nervoas, ncercnd s pstreze distana.
Te pori de parc nu m-ai cunoate, i-am zis serios.
Am nceput s am ndoieli i asta nu e bine. Uneori m ntreb dac nu i-au
splat extrateretrii creierul.
Foarte amuzant, i-am spus ofensat de replica ei.
Ana a zmbit cu inocen i i-a vzut de drum, lsndu-m cufundat n
gndurile mele.
Dei ncercasem s nu o privesc, ochii mei au fugit spre ea, singura care mi-a
deinut cndva inima. Menionarea numelui ei m durea, amitirea ei m durea, tot
ce avea legtur cu ea m durea i mi nenorocea existena. De ce comisesem cea
mai teribil greeal? De ce am czut eu n mrejele iubirii? De ce?
Ne apropiam de ieirea din Strygorra cnd o trsur roie ne-a tiat calea.
Am ncercat s o ocolesc, dar n acel moment ua s-a deschis i Lida a cobort,
artnd la fel cum mi-o aminteam.
Iat-o i pe doamna distruge ceremonii, i spuse Ana batjocoritor.
Se pare c ai aprut i voi, ntr-un fnal, ne vorbi cu rceal, fxnd-o cu
privirea pe sora mea.
tii cum e viaa noastr, am nceput eu cu politee. Ne ascundem mai
mereu.
Ea a zmbit i s-a apropiat de mine, punndu-i mna pe obrazul meu. Ana
privea scena ngrozit i mi fcea semn s plecm, pn nu intram n probleme.
Dymas, haide! Presimt c Lida nu plnuiete nimic bun!
Am ignorat-o i m-am apropiat i mai mult de Lida, putnd s-i simt mirosul.
Mirosea bine, dar nimic nu se compara cu esena lui Crystal. Iar ncepeam s m
gndesc la ea!
Am nevoie de o favoare, mi opti seductor la ureche, mna ei cobornd pe
pieptul meu.
Ce vrei?
Vreau s m ajutai s distrug strigoii.
Ai nnebunit? interveni Ana ocat. Nu poi s faci asta!
Privete-m! Nu o voi lsa pe acea fat s-mi strice planurile!
De ce ne ceri ajutorul nou? am ntrebat-o cu precauie, nevrnd s o
supr.
Pentru c suntei puternici, mi rspunse zmbind. i pentru c tu mi eti
dator!
Ce te-a fcut s iei hotrrea asta? De ce acum?
Am ateptat secole, spernd c situaia se va mbunti. Eram hotrt s
uit de acea lupt dintre noi, dar ceremonia de astzi mi-a schimbat planurile. Acea
fetican tocmai a dat peste cap toate principiile noastre!
Conform legendei, cu toii trebuie s ne supunem ei, i-am zis cu seriozitate.
Nu i eu, mi rspunse cu duritate. Nu voi lsa pe nimeni s m nving,
indiferent ce trebuie s fac pentru asta!
Eti absurd, i spuse Ana cu dezgust. Nu poi s distrugi attea fine, doar
pentru c tu eti ofensat!
De parc voi n-ai distrus fine la viaa voastr! Indiferent de ce vei alege,
decizia a fost luat, iar strigoii tocmai au declarat rzboi vampirilor.
Ana m privea cu groaz, iar eu nu puteam s-mi adun gndurile. tiam ct
de groaznic fusese ultimul rzboi pe care-l avuseser vampirii, dar acesta se anuna
i mai periculos dect acela, pentru c era prins i nenorocitul de Drago.
Ofcial, zarurile au fost aruncate! declar Lida cu arogan.