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CONTAMINACION DEL SUELO POR USO DE AGROQUIMICOS

La contaminación agroquímica es una de las más peligrosas contaminaciones que hay en
la actualidad.
Debido a la utilización de plantaciones de monocultivos o ingenios azucareros, los índices
de cáncer y enfermedades han aumentado notablemente en los últimos años.
Entre los efectos más perjudiciales para la salud de personas que habitan en zonas de
contaminación agroquímica podremos encontrar leucemia, afecciones
respiratorias, mutaciones, malformaciones genéticas, y hasta pérdidas de embarazos.
Los principales productos y más dañinos en este aspecto son aquellos químicos
concentrados, defoliantes, pesticidas, plaguicidas fitosanitarios o biocidas que con el fin
de controlar las distintas plagas dejan en el aire elementos químicos muy peligrosos para
cualquier habitante de la zona.
Actualmente distintas entidades no gubernamentales intentan reflexionar sobre estos
métodos de control que a largo y corto plazo provocan grandes pérdidas naturales.
Las consecuencias directas de su utilización no sólo
afectan a la población sino que además al suelo.
El desarrollo sustentable de agricultura con la utilización
de químicos es realmente nulo, los suelos son
aprovechados indiscriminadamente con todo tipo de
aplicaciones sin darles tiempo de recuperación y en el
peor de los casos, contaminándolos einutilizándolos por
completo.
El excesivo empleo y uso
de pesticidas, fertilizantes, herbicidas además
agroquímicos lentamente deteriora el suelo, y por si
fuera poco, la contaminación por el residuo que éstos
dejan con sus envases incrementa aún más la
problemática que hoy en día intenta combatirse con ecoagricultura.
CONTAMINACION DEL SUELO
La contaminación del suelo generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques
de almacenamiento subterráneo, aplicación depesticidas, filtraciones de rellenos
sanitarios o de acumulación directa de productos industriales.
Un suelo se puede degradar al acumularse en él sustancias a unos niveles tales que
repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos
niveles de concentración, se vuelven tóxicas para los organismos del suelo. Se trata pues
de una degradación química que provoca la pérdida parcial o total de la productividad del
suelo.
Plaguicidas y pesticidas
Pesticida
La población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 Años. Este
aumento demográfico exige al hombre un gran desafío en relación con los recursos
alimenticios, lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos, con el fin de
obtener un mayor rendimiento agrícola.
Insecticidas
Se usan para exterminar plagas de insectos. Actúan sobre larvas, huevos o insectos
adultos. Uno de los insecticidas más usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy
rápido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos, provocándoles
la muerte. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se
descompone.
Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados, como es el caso del DDT, se
introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales.
Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir, más lejos de los vegetales- más
concentrados estará el insecticida. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la
cadena, existirán dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo, en el carnívoro de 2°
orden, el insecticida estará mucho más concentrado.
Herbicidas

Son un tipo de compuesto químico que destruye
la vegetación, ya que impiden el crecimiento de
los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen
una acción sobre el metabolismo de los
vegetales adultos.
Fungicidas
Son plaguicidas que se usan para poder
combatir el desarrollo de
los hongos (fitoparásitos). Contienen los
metales azufre y cobre.
Consecuencias del uso de agroquímicos
El insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descomponen.
Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados, como es el caso del DDT, se
introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales.
Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir, más lejos de los vegetales- más
concentrados estará el insecticida. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma
general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradación paisajística:
la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados,
generan una pérdida de calidad del paisaje, a la que se añadiría en los casos más graves
el deterioro de la vegetación, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición
de la fauna. Pérdida de valor del suelo: económicamente, y sin considerar los costes de la
recuperación de un suelo, la presencia de contaminantes en un área supone la
desvalorización de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a
este suelo, y por tanto, una pérdida económica para sus propietarios.
Medidas de prevención
Recientemente se anunció que con el propósito de prevenir y controlar la contaminación
del suelo por residuos de productos agroquímicos, envases vacíos de plaguicidas y
película plástica de invernadero, se desarrollaría en la entidad el Programa Nacional de
Recolección de Envases Vacíos de Agroquímicos denominado "Campo Limpio", dicho
programa se basa en la educación y capacitación dirigida a las personas que usan y
manejan los productos agroquímicos en su actividad productiva, este fomento de una
cultura ecológica ambiental que por otra parte previene riesgos a la salud, se lleva a cabo
mediante pláticas y cursos en el campo donde se genera la problemática.
Esta estrategia de difundir la cultura ecológica es una de las soluciones a los problemas
de contaminación del medio ambiente, donde debemos de participar todos los ciudadanos
que en una o en otra forma provocamos la contaminación ya que al crearse una cultura de
la información ecológica, paulatinamente iremos reduciendo la producción de desechos
que finalmente es lo que provoca la contaminación del suelo, del agua, del aire y la
perdida de la biodiversidad.














CONTAMINACION DEL SUELO POR LA MINERÍA
La minería en su conjunto produce toda una serie de contaminantes gaseosos,
líquidos y sólidos, que de una forma u otra van a parar al suelo. Esto sucede ya
sea por depósito a partir de la atmósfera como partículas sedimentadas o traídas
por las aguas de lluvia, por el vertido directo de los productos líquidos de la
actividad minera y metalúrgica, o por la infiltración de productos de lixiviación
del entorno minero: aguas provenientes de minas a cielo abierto, escombreras
(mineral dumps), etc., o por la disposición de elementos mineros sobre el suelo:
escombreras, talleres de la mina u otras edificaciones más o menos
contaminantes en cada caso.
La presencia de gases contaminantes de origen minero en la atmósfera constituye
sin duda un problema menor frente a los de origen industrial o urbano. Esto es
debido a que sus volúmenes, comparados con los emitido por otro tipo de
actividades, suelen ser limitados. Las excepciones son las relacionadas con la
actividad metalúrgica (sobre todo de sulfuros) o de procesos de combustión
directa de carbón. En estos casos, las emisiones gaseosas suelen ser ricas en SO2-
SO3, lo que implica, como vimos en su momento, la formación de la denominada
“lluvia ácida”, cargada en ácidos fuertes como el sulfúrico o el sulfuroso (pasos
secuenciales):
SO2 (g) + H2O(l) <=> SO2(l)
SO2(l) + 2H2O(l) <=> H3O+ + HSO3-
HSO3- + H2O(l) <=> H3O+ + SO32-
Al llegar estos ácidos al suelo producen efectos devastadores sobre la vegetación,
infiltrándose en el suelo. Cabe destacar también la acción sobre las aguas
continentales (lagos), que puede ocasionar la muerte de peces y otros habitantes
de esos ecosistemas.
La lluvia ácida puede producir efectos más o menos importantes en función de la
alcalinidad del suelo: cuando el suelo contiene abundantes carbonatos tiene una
alta capacidad de neutralizar estos efectos, mediante la formación de sulfato
cálcico y liberación de CO2. A su vez, el CO2 liberado en el proceso puede
combinarse con el agua del suelo produciendo ácido carbónico y bicarbonatos,
que en todo caso son menos fuertes que los ácidos derivados del azufre. Así pues,
en ausencia de agentes neutralizadores (carbonatos) la lluvia ácida acaba
produciendo una acidificación del suelo, que degrada y oxida la materia orgánica
que contiene, reduciendo considerablemente su productividad agronómica y
forestal. Además, puede producir tanto la movilización de algunos componentes
a través de la formación de sales solubles, como la inmovilización agronómica de
otros, que pueden pasar a formar compuestos insolubles, no biodisponibles.
Por su parte, los vertidos o efluentes líquidos que llegan al suelo pueden tener
efectos muy variados en función de su composición. En el epígrafe siguiente
hablaremos más en detalle de este tema.
La disposición de elementos mineros sólidos sobre el suelo puede tener sobre
éste efectos variados:
 La de escombreras (mineral dumps) puede inducir la infiltración de aguas
de lixiviación, más o menos contaminadas en función de la naturaleza de
la mena presente en la escombrera en cuestión. Por ejemplo, mientras hay
minerales fácilmente lixiviables (p.ej., pirita, esfalerita), otros son mucho
más estables (p.ej., galena). De esta manera, es más fácil introducir en las
aguas Zn2+, Cu2+, Fe3+, Fe2+ que Pb2+. También produce un importante
efecto de apelmazado del suelo, relacionado con el peso de los materiales
acumulados, que cambia completamente el comportamiento mecánico de
éste incluso después de retirada la escombrera. Otro efecto es el de
recubrimiento, que evita la formación y acumulación de la materia
orgánica, y el intercambio de gases con la atmósfera.
 La de los procesos derivados de la lixiviación en pila (heap leaching),
comúnmente utilizados para la extracción metalúrgica de uranio, cobre y
oro. La mena triturada es dispuesta en agrupamientos rectangulares de
unos metros de altura sobre bases impermeables. En el caso del uranio y
del cobre las pilas se riegan mediante aspersores con una solución de ácido
sulfúrico (en el caso del cobre, se pueden introducir también bacterias de
tipo T. ferrooxidans). La química del proceso es similar a la que vimos en
el Tema 3 sobre drenaje ácido (ver). En cuanto al oro, su lixiviación se
basa en la utilización de compuestos cianurados (normalmente cianuro de
sodio). La pila también se riega con aspersores, y el proceso químico es
del tipo:
2 Au + 4 CN- + 02 + 2 H2O -> 2 Au[(CN)2]2- + 2 OH- + H2O2
Aunque en todos los casos se utilizan superficies basales impermeables bajo
las pilas, las infiltraciones son siempre posibles. Por otra parte, el viento puede
formar aerosoles, arrastrando a áreas más o menos alejadas estos productos.

 La de talleres de mina es una de las que tienen un mayor potencial
contaminante, derivado de la presencia de hidrocarburos en grandes
cantidades: depósitos de combustible para repostar, aceites pesados
lubricantes, etc., cuyo vertido accidental suele ser bastante común, y tienen
una gran facilidad de flujo y de infiltración en el suelo.
 Otros edificios mineros (lavaderos, polvorines, oficinas, etc.) pueden
producir efectos más o menos importantes, en función de factores
diversos: existencia de instalaciones anexas, empleo de reactivos más o
menos tóxicos, condiciones de almacenamiento de éstos, etc.
En definitiva, la minería puede producir sobre el suelo alteraciones más o menos
importantes de carácter físico, físico-químico y químico, que en general
ocasionan su infertilidad, o en el peor de los casos, mantienen su fertilidad pero
permiten el paso de los
contaminantes a la cadena
alimenticia, a través del agua, o
de la incorporación de los
contaminantes a los tejidos de
animales o vegetales
comestibles.
Las actividades mineras
provocan generalmente fuertes
impactos ambientales, con
destrucción de los suelos
naturales y creación de nuevos
suelos (Antrosoles) que presentan fuertes limitaciones físicas, químicas y
biológicas que dificultan la reinstalación de vegetación. En los últimos años se
han elaborado un gran número de normativas que obligan a la recuperación de
los suelos de mina, lo que implica la necesidad de estudios previos sobre el
estado inicial, así como el estado en que queda el suelo de la zona, para planificar
las medidas técnicas a realizar en cada caso concreto.

Esto último, las aguas de relave, da lugar a que determinados elementos
químicos, como el mercurio, cadmio, cobre, plomo y arsénico, lleguen a los
suelos.

También hay que nombrar que las lluvias contribuyen a la expansión de la
contaminación trasladando a los productos o agentes contaminantes y generando,
de esta forma, una mayor contaminación de los suelos.
Consecuencias de la contaminación de los suelos

 Algunos de los efectos de
esta contaminación son:
 Alteraciones en el
sistema nervioso y renal
 Disminución del
coeficiente intelectual en
niños
 Afecciones a la piel,
pulmones, corazón y
sistema nervioso
 Enfermedades graves