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BEATRIZ SARLO

El Centro comercial
En muchas ciudades no existe un “centro”. Quiero decir un lu!ar !eo!r"#co
$reciso% marcado $or monumentos% cruces de ciertas calles & ciertas a'enidas%
teatros% cines% restaurantes% con#ter(as% $eatonales% carteles luminosos
destellando en el l()uido% tam*i+n luminoso & met"lico% )ue *a,a los edi#cios.
Se $od(a discutir si el “centro” 'erdaderamente termina*a en tal calle o un
$oco m"s all"% $ero nadie discut(a la existencia misma de un solo centro
im"!enes% ruidos% horarios di-erentes. Se i*a al “centro” desde los *arrios como
una acti'idad es$ecial% de d(a -eriado% como salida nocturna% como ex$edici.n
de com$ras% o% sim$lemente% $ara 'er & estar en el centro. /o&% Los 0n!eles
1esa inmensa ciudad sin centro2 no es tan incom$rensi*le como lo -ue en los
a,os sesenta. 3uchas ciudades latinoamericanas% Buenos Aires entre ellas% han
entrado en un $roceso de “an!elini4aci.n”.
La !ente ho& $ertenece m"s a los *arrios ur*anos 1& a los “*arrios
audio'isuales”2 )ue en los a,os 'einte% cuando la salida al “centro” $romet(a
un hori4onte de deseos & $eli!ros% una ex$loraci.n de un territorio siem$re
distinto. 5e los *arrios de clase media ahora no se sale al centro. Las distancias
se han acortado no s.lo $or)ue la ciudad ha de6ado de crecer% sino $or)ue la
!ente &a no se mue'e $or la ciudad% de una $unta a la otra. Los *arrios ricos
han con#!urado sus $ro$ios centros% m"s lim$ios% m"s ordenados% me6or
'i!ilados% con m"s lu4 ma&ores o-ertas materiales & sim*.licas.
Ir al centro no es lo mismo )ue ir al sho$$in!7center% aun)ue el si!ni#cante
“centro” se re$ita en las dos ex$resiones. En $rimer lu!ar% $or el $aisa6e el
sho$$in!7center% no im$orta cu"l sea su ti$olo!(a ar)uitect.nica% es un
simulacro de ciudad de ser'icios en miniatura% donde todos los extremos de lo
ur*ano han sido li)uidados la intem$erie% )ue los $asa6es & las arcadas del
si!lo 8I8 s.lo interrum$(an sin anular9 los ruidos% )ue no res$ond(an a una
$ro!ramaci.n uni#cada9 el claroscuro% )ue es $roducto de la colisi.n de luces
di-erentes% o$uestas% )ue dis$utan% se re-uer4an o% sim$lemente% se i!noran
unas a otras9 la !ran escala $roducida $or los edi#cios de 'arios $isos% las
do*les & tri$les ele'aciones de los cines & teatros% las su$er#cies 'idriadas tres%
cuatro% cinco 'eces m"s !randes )ue el m"s am$lio de los ne!ocios9 los
monumentos conocidos% )ue $or su $ermanencia% su *elle4a o su -ealdad% eran
los si!nos m"s $oderosos del texto ur*ano9 la $roli-eraci.n de escritos de
dimensiones !i!antescas% arri*a de los edi#cios% recorriendo decenas de
metros en sus -achadas% so*re las mar)uesinas% en !randes letras $e!adas
so*re los 'idrios de decenas de $uertas 'ai'+n% en cha$as relucientes%
escudos% carteles $intados so*re el dintel de $ortales% $ancartas% a#ches%
letreros es$ont"neos% anuncios im$resos% se,ali4aciones de tr"nsito. Estos
ras!os% $roducidos a 'eces $or el a4ar & otras $or el dise,o% son 1o -ueron2 la
marca de una identidad ur*ana.
/o&% el sho$$in! o$one a este $aisa6e del “centro” su $ro$uesta de c"$sula
es$acial acondicionada $or la est+tica del mercado. En un $unto% todos los
sho$$in!7centers son i!uales en 3innea$olis% en 3iami Beach% en Che'&
Chase% en :e; <ort% en Rodeo 5ri'e% en Santa =e & Coronel 5(a4% ciudad de
Buenos Aires. Si uno descendiera de >?$iter% s.lo el $a$el moneda & la len!ua
de 'endedores% com$radores & mirones% le $ermitir(an sa*er d.nde est". La
constancia de las marcas internacionales & de las mercanc(as se suman a la
uni-ormidad de un es$acio sin cualidades un 'uelo inter$lanetario a Cacharel%
Ste$hanel% =iorucci% @en4o% Auess & 3c5onaldBs% en una na'e Cetada *a6o la
insi!nia de los colores unidos de las eti)uetas del mundo.
La c"$sula es$acial $uede ser un $ara(so o una $esadilla. El aire se lim$ia en el
recicla6e de los acondicionadores9 la tem$eratura es *eni!na9 las luces son
-uncionales & no entran en el conCicto del claroscuro% )ue siem$re $uede
resultar amena4ador9 otras amena4as son neutrali4adas $or los circuitos
cerrados% )ue hacen Cuir la in-ormaci.n hacia el $an.$tico ocu$ado $or el
$ersonal de 'i!ilancia. Como en una na'e es$acial% es $osi*le reali4ar todas las
acti'idades re$roducti'as de la 'ida se come% se *e*e% se descansa% se
consumen s(m*olos & mercanc(as se!?n instrucciones no escritas $ero
a*solutamente claras. Como en una na'e es$acial% se $ierde con -acilidad el
sentido de la orientaci.n lo )ue se 'e desde un $unto es tan $arecido a lo )ue
se 'e desde el o$uesto )ue s.lo los ex$ertos% mu& conocedores de los
$e)ue,os detalles% o )uienes se mue'en con un ma$a% son ca$aces de decir
d.nde est"n en cada momento. 5e todas -ormas% eso% sa*er d.nde se est" en
cada momento% carece de im$ortancia el sho$$in! no se recorre de una $unta
a la otra% como si -uera una calle o una !aler(a9 el sho$$in! tiene )ue
caminarse con la decisi.n de ace$tar% aun)ue no siem$re% aun)ue no del todo%
las tram$as del a4ar. Los )ue no ace$tan estas tram$as alteran la le& es$acial
del sho$$in!% en cu&o ta*lero los a'ances% los retrocesos & las re$eticiones no
*uscadas son una estrate!ia de 'enta.
El sho$$in!% si es un *uen sho$$in!% res$onde a un ordenamiento total $ero% al
mismo tiem$o% de*e dar una idea de li*re recorrido se trata de la ordenada
deri'a del mercado. Quienes usan el sho$$in! $ara entrar% lle!ar a un $unto%
com$rar & salir inmediatamente% contradicen las -unciones de su es$acio% )ue
tiene mucho de cinta de 3oe*ius se $asa de una su$er#cie a otra% de un $lano
a otro% sin darse cuenta de )ue se est" atra'esando un l(mite. Es di-(cil
$erderse en un sho$$in! $recisamente $or esto no est" hecho $ara encontrar
un $unto &% en consecuencia% en su es$acio sin 6erar)u(as tam*i+n es di-(cil
sa*er si uno est" $erdido. El sho$$in! no es un la*erinto del )ue sea $reciso
*uscar una salida9 $or el contrario% s.lo una com$araci.n su$er#cial acerca el
sho$$in! al la*erinto. El sho$$in! es una c"$sula donde% si es $osi*le no
encontrar lo )ue se *usca% es com$letamente im$osi*le $erderse. S.lo los
ni,os mu& $e)ue,os $ueden $erderse en un sho$$in!% $or)ue un accidente
$uede se$ararlos de otras $ersonas & esa ausencia no se e)uili*ra con el
encuentro de mercanc(as.
Como una na'e es$acial% el sho$$in! tiene una relaci.n indi-erente con la
ciudad )ue lo rodea esa ciudad siem$re es el es$acio exterior% *a6o la -orma
de auto$ista con 'illa miseria al lado% !ran a'enida% *arrio su*ur*ano o
$eatonal. A nadie% cuando est" dentro del sho$$in!% de*e interesarle si la
'idriera del ne!ocio donde 'io lo )ue *usca*a es $aralela o $er$endicular a
una calle exterior9 a lo sumo% lo )ue no de*e ol'idar es en )u+ na'eta est"
!uardada la mercanc(a )ue desea. En el sho$$in! no s.lo se anula el sentido
de orientaci.n interna sino )ue desa$arece $or com$leto la !eo!ra-(a ur*ana.
A di-erencia de las c"$sulas es$aciales% los sho$$in!s cierran sus muros a las
$ers$ecti'as exteriores. Como en los casinos de Las De!as 1& los sho$$in!s
a$rendieron mucho de Las De!as2% el d(a & la noche no se di-erencian el
tiem$o no $asa% o el tiem$o )ue $asa es tam*i+n un tiem$o sin cualidades.
La ciudad no existe $ara el sho$$in!% )ue ha sido construido $ara rem$la4ar a
la ciudad. <or eso% el sho$$in! ol'ida lo )ue lo rodea no s.lo cierra su recinto a
las 'istas de a-uera sino )ue irrum$e% como ca(do del cielo% en una man4ana de
la ciudad a la )ue i!nora9 o es de$ositado en medio de un *ald(o% al lado de
una auto$ista% donde no ha& $asado ur*ano. Cuando el sho$$in! ocu$a un
es$acio marcado $or la historia 1recicla6e de mercados% docEs% *arracas
$ortuarias% incluso recicla6e en se!unda $otencia !aler(as comerciales )ue
$asan a ser sho$$in!s7!aler(a2% lo usa como decoraci.n & no como
ar)uitectura. Casi siem$re% incluso en el caso de sho$$in!s “conser'acionistas”
de ar)uitectura $asada% el sho$$in! se incrusta en un 'ac(o de memoria
ur*ana% $or)ue re$resenta las nue'as costum*res & no tiene )ue rendir tri*uto
a las tradiciones all( donde el mercado se des$lie!a% el 'iento de lo nue'o hace
sentir su -uer4a.
El sho$$in! es todo -uturo constru&e nue'os h"*itos% se con'ierte en $unto de
re-erencia% acomoda la ciudad a su $resencia% acostum*ra a la !ente a
-uncionar en +l. En el sho$$in! $uede descu*rirse un “$ro&ecto $remonitorio
del -uturo” sho$$in!s cada 'e4 m"s extensos )ue% como un *arco -actor(a% no
sea necesario a*andonar nunca 1as( son &a al!unos hoteles7sho$$in!7s$a7
centro cultural en Los 0n!eles &% $or su$uesto% en Las De!as2. Aldeas7
sho$$in!s% museos7sho$$in!s% *i*liotecas & escuelas7sho$$in!s% hos$itales7
sho$$in!s.
Se nos in-orma )ue la ciudadan(a se constitu&e en el mercado &% en
consecuencia% los sho$$in!s $ueden ser 'istos como los monumentos de un
nue'o ci'ismo "!ora% tem$lo & mercado% como en los -oros de la 'ie6a Italia
romana. En los -oros ha*(a oradores & escuchas% $ol(ticos & $le*e so*re la )ue
se manio*ra*a9 en los sho$$in!s tam*i+n los ciudadanos desem$e,an $a$eles
di-erentes al!unos com$ran% otros sim$lemente miran & admiran. En los
sho$$in!s no $odr" descu*rirse% como en las !aler(as del si!lo 8I8% una
ar)ueolo!(a del ca$italismo sino su reali4aci.n m"s $lena.
=rente a la ciudad real% construida en el tiem$o% el sho$$in! o-rece su modelo
de ciudad de ser'icios miniaturi4ada% )ue se inde$endi4a so*eranamente de
las tradiciones & de su entorno. 5e una ciudad en miniatura el sho$$in! tiene
un aire irreal% $or)ue ha sido construido demasiado r"$ido% no ha conocido
'acilaciones% marchas & contramarchas% correcciones% destrucciones%
inCuencias de $ro&ectos m"s am$lios. La historia est" ausente% & cuando ha&
al!o de historia no se $lantea el conCicto a$asionante entre la resistencia del
$asado & el im$ulso del $resente. La historia es usada $ara roles ser'iles & se
con'ierte en una decoraci.n *anal $reser'acionismo -etichista de al!unos
muros como c"scaras. <or esto% el sho$$in! sintoni4a $er-ectamente con la
$asi.n $or el decorado de la ar)uitectura llamada $osmoderna. En el sho$$in!
de intenci.n $reser'acionista la historia es $arado6almente tratada como
sou'enir & no como so$orte material de una identidad & tem$oralidad )ue
siem$re le $lantean al $resente su conCicto.
E'acuada la historia como “detalle”% el sho$$in! su-re una amnesia necesaria a
la *uena marcha de sus ne!ocios% $or)ue si las huellas de la historia -ueran
demasiado e'identes & su$eraran la -unci.n decorati'a% el sho$$in! 'i'ir(a un
conCicto de -unciones & sentidos $ara el sho$$in!% la ?nica m")uina semi.tica
es la de su $ro$io $ro&ecto. En cam*io% la historia des$il-arra sentidos )ue al
sho$$in! no le interesa conser'ar% $or)ue en su es$acio% adem"s% los sentidos
'alen menos )ue los si!ni#cantes.
El sho$$in! es un arte-acto $er-ectamente adecuado a la hi$.tesis del
nomadismo contem$or"neo cual)uiera )ue ha&a usado al!una 'e4 un
sho$$in! $uede usar otro% en una ciudad di-erente & extra,a de la )ue ni
si)uiera cono4ca la len!ua o las costum*res. Las masas tem$orariamente
n.madas )ue se mue'en se!?n los Cu6os del turismo% encuentran en el
sho$$in! la dul4ura del ho!ar donde se *orran los contratiem$os de la
di-erencia & del malentendido. 5es$u+s de una tra'es(a $or ciudades
desconocidas% el sho$$in! es un oasis donde todo marcha exactamente como
en casa9 del exotismo )ue deleita al turista hasta a!otarlo% se $uede encontrar
re$oso en la -amiliaridad de es$acios )ue si!uen conser'ando al!?n atracti'o%
dado )ue se sa*e )ue est"n en el “extran6ero”% $ero )ue% al mismo tiem$o% son
id+nticos en todas $artes. Sin sho$$in!s & sin Clu*s 3editerran+e el turismo de
masas ser(a im$ensa*le am*os $ro$orcionan la se!uridad )ue s.lo se siente
en la casa $ro$ia% sin $erder del todo la emoci.n $roducida $or el hecho de )ue
se la ha de6ado atr"s. Cuando el es$acio extran6ero% a -uer4a de
incomunicaci.n% amena4a como un desierto% el sho$$in! o-rece el $aliati'o de
su -amiliaridad.
<ero no es esta la ?nica ni la m"s im$ortante contri*uci.n del sho$$in! al
nomadismo. <or el contrario% la m")uina $er-ecta del sho$$in!% con su l.!ica
a$roximati'a% es% en s( misma% un ta*lero $ara la deri'a desterritoriali4ada. Los
$untos de re-erencia son uni'ersales lo!oti$os% si!las% letras% eti)uetas% no
re)uieren )ue sus int+r$retes est+n a#ncados en nin!una cultura $re'ia o
distinta de la del mercado. As(% el sho$$in! $roduce una cultura extraterritorial
de la )ue nadie $uede sentirse excluido incluso los )ue menos consumen se
mane6an $er-ectamente en el sho$$in! e in'entan al!unos usos no $re'istos%
)ue la m")uina tolera en la medida en )ue no dila$iden las ener!(as )ue el
sho$$in! administra. /e 'isto% en los *arrios ricos de la ciudad% se,oras de los
su*ur*ios% sentadas en los *ordes de los maceteros% mu& cerca de las mesas
re$letas de un $atio de comidas% alimentando a sus *e*+s% mientras otros
chicos corr(an entre los mostradores con una *otella $l"stica de dos litros de
Coca7Cola9 he 'isto c.mo saca*an sand;iches caseros de las *olsas de $l"stico
con marcas internacionales% )ue se!uramente -ueron sucesi'amente recicladas
desde el momento en )ue salieron de las tiendas% cum$liendo las le&es de un
$rimer uso “le!(timo”. Estos 'isitantes% )ue la m")uina del sho$$in! no
contem$la $ero a )uienes tam$oco ex$ulsa acti'amente% son extraterritoriales%
& sin em*ar!o la misma extraterritorialidad del sho$$in! los admite en una
$arado6a curiosa de li*ertad $le*e&a. =iel a la uni'ersalidad del mercado% el
sho$$in! en $rinci$io no exclu&e.
Su extraterritorialidad tiene 'enta6as $ara los m"s $o*res ellos carecen de una
ciudad lim$ia% se!ura% con *uenos ser'icios% transita*le a todas horas9 'i'en en
su*ur*ios de donde el Estado se ha retirado & la $o*re4a im$ide )ue el
mercado tome su lu!ar9 so$ortan la crisis de las sociedades 'ecinales% el
deterioro de las solidaridades comunitarias & el anecdotario cotidiano de la
'iolencia. El sho$$in! es exactamente una reali4aci.n hi$er*.lica &
condensada de cualidades o$uestas &% adem"s% como es$acio extraterritorial
no exi!e 'isados es$eciales. En la otra $unta del arco social% la
extraterritorialidad del sho$$in! $odr(a a-ectar lo )ue los sectores medios &
altos consideran sus derechos9 sin em*ar!o% el uso se!?n d(as & -ran6as
horarias im$ide la colisi.n de estas dos $retensiones di-erentes. Los $o*res 'an
los #nes de semana% cuando los menos $o*res & los m"s ricos $re#eren estar
en otra $arte. El mismo es$acio cam*ia con las horas & los d(as% mostrando esa
cualidad transocial )ue% se!?n al!unos% marcar(a a -ue!o el 'ira6e de la
$osmodernidad.
La extraterritorialidad del sho$$in! -ascina tam*i+n a los mu& 6.'enes%
$recisamente $or la $osi*ilidad de deri'a en el mundo de los si!ni#cantes
mercantiles. <ara el -etichismo de las marcas se des$lie!a en el sho$$in! una
esceno!ra-(a ri)u(sima donde% $or lo menos en teor(a% no $uede -altar nada9
$or el contrario% se necesita un exceso )ue sor$renda incluso a los entendidos
m"s eruditos. La esceno!ra-(a o-rece su cara 5isne&;orld como en
5isne&;orld% no -alta nin!?n $ersona6e & cada $ersona6e muestra los atri*utos
de su -ama. El sho$$in! es una ex$osici.n de todos los o*6etos so,ados.
Ese es$acio sin re-erencias ur*anas est" re$leto de re-erencias neoculturales%
donde los )ue no sa*en $ueden a$render un Eno;7ho; )ue se ad)uiere en el
estar ah(. El mercado% $otenciando la li*ertad de elecci.n 1aun)ue s.lo sea de
toma de $artido ima!inaria2% educa en sa*eres )ue son% $or un lado%
-uncionales a su din"mica% &% $or el otro% adecuados a un deseo 6o'en de
li*ertad antiinstitucional. So*re el sho$$in! nadie sa*e m"s )ue los
adolescentes% )ue $ueden e6ercitar un sentimentalismo antisentimental en el
entusiasmo $or la exhi*ici.n & la li*ertad de tr"nsito )ue se a$o&a en un
desorden controlado. Las marcas & eti)uetas )ue -orman el $aisa6e del
sho$$in! reem$la4an al elenco de 'ie6os s(m*olos $?*licos o reli!iosos )ue han
entrado en su ocaso. Adem"s% $ara chicos a#e*rados $or el hi!h7tech de las
com$utadoras% el sho$$in! o-rece un es$acio )ue $arece hi!h7tech aun)ue% en
las 'ersiones de ciudades $eri-+ricas% ello sea un e-ecto est+tico antes )ue una
cualidad real de -uncionamiento. El sho$$in!% $or lo dem"s% com*ina la
$lenitud icono!r"#ca de todas las eti)uetas con las marcas “artesanales” de
al!unos $roductos -olE7ecol.!ico7naturistas% com$letando as( la suma de estilos
)ue de#nen una est+tica adolescente. @itsch industrial & com$act disc.
La 'elocidad con )ue el sho$$in! se im$uso en la cultura ur*ana no recuerda la
de nin!?n otro cam*io de costum*res% ni si)uiera en este si!lo )ue est"
marcado $or la transitoriedad de la mercanc(a & la inesta*ilidad de los 'alores.
Se dir" )ue el cam*io no es -undamental ni $uede com$ararse con otros. Creo
sin em*ar!o )ue sinteti4a ras!os *"sicos de lo )ue 'endr" o% me6or dicho% de lo
)ue &a est" a)u( $ara )uedarse en ciudades )ue se -racturan & se
desinte!ran% este re-u!io antiat.mico es $er-ectamente adecuado al tono de
una +$oca. 5onde las instituciones & la es-era $?*lica &a no $ueden construir
hitos )ue se $iensan eternos% se eri!e un monumento )ue est" *asado
$recisamente en la 'elocidad del Cu6o mercantil. El sho$$in! $resenta el es$e6o
de una crisis del es$acio $?*lico donde es di-(cil construir sentidos9 & el es$e6o
de'uel'e una ima!en in'ertida en la )ue Cu&e d(a & noche un ordenado
torrente de si!ni#cantes.