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Economia politica e ideologta en el Mexico prehispanico

Pedro Carrasco/Johanna Broda editores

Economia polftica e ideologta enel Mexico prehispdnico

CIS-INAH (Centro de Investigaciones Superiores del Instituto Nacional de Antropologia e Historia]

Portada: Marcos Kwtycz

Edicihn a1 c:uidado de Vjctona Miret y E,tda LomIte

©1978, Editorial Nueva Imasen, S.A. Blvd. Adolfo L6pe~ Mateol 202,50. Pile Mexico 05800, D.F.

COITelpondencla: Apdo. Postal 600, Mexico 06000, D.,.

ISBN 968-429-034-9 Impreao en Mexico

Indice

Prefacio 9

1. La economia del Mexico prehispfmico,Pedro Carrasco. 15 .

2. Tres formas de intercambio en la economia aateca,

Frances F. Berdan, . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . • . . . 75

3. El sistema de mercado de Tenochtitlan, Edward E.

Calnelt. ,................................... 95

4. El tributo en trajes guerreros y la estructura del sis-

tema tributario mexica,}ohanna Broda.... .... ..... 113

5. Replicaci6n de principios de intercambio en la sociedad mexica: de la economia a la religion, Franca F.

Berdan . ; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 175

6. Transformaciones de la ideologia mexica en re -

dad social, Mario Erdheim , .

7. Relaeiones politicas ritualizadas: EI ritu presion de una ideologia,}ohanna Bro

Bibliografia .. . .. .. .. . .. . .. .. .. .. .... ~ .-\.

Pre facio

Una caracteristica fundamental de la sociedad prehispanica, asf como de otras civilizaciones arcaicas, es la estrecba interrelacion ue resentan todos los d' as «tos de la vid.a-social y cultural, De contemplarse a las instituaolies sociales como multifuncionales, es dear, que cada una de elias intervenfa a la vez en distintas esferas de actividad 'lue en la sociedad modema suelen considerarse el campo , e instituciones particulates. De este modo, por ejemplo, la econornfa, en lu r de a arecer desligada de otras activida(\(os·soci3Tes, consntu e as to e re aClones soaa es definidas ei1_~se a a organizaci6n §,miharl RO tl.fa..9 f~re!J)Q: nial. La dase econ6micamente dominante coincide con el prrso~!.de g061erno. Las ceremonias reIiglOS3.S son necesaria! en tOdas las actividades tecnicas y sociales. El gran cer~moniCll publico es una partc:J~_~ame!l~~;E!J~ vid~J~~1!- 11("41; en ef se manifiestan liS reTaClones sociales imperantes entre los distintos estamentos y se ostenta y se consume una parte irnportante de la riqueza. Por todo ello el analisis de 10 'I"e lIamamos economia, gobiemo, derecho, etcetera, siempre ticne que ligarse a otros aspectos de la vida social en [orrna mas directa de 10 que acontece en el caso de las soI iedades modemas.

Este volumen reune trabajos dedicados al tema de la econornia polftica y sus conexiones con la ideologia, presentados e-n los seminarios de verano del Centro de Investigaciones Supe'WTf,S del Instituto Nacional de Antropologia e Historia (CIS-INAH) en los afios 1975 y 1976. Como en todos los proyectos de este I entro dedicados a la etnohistoria, se aspira a combinar plantramientos teoricos generales con la busqueda e interpretaI il'lIl de nuevos materiales, especialmente con documentos de tIIThivo hasta ahora poco utilizados.

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Varios de los temas aquf tratados ya han sido investigados por otros autores pero,como concluye' Calnek en su artlculo, en 10 referente a la economia han seguido enfoques te6ricos deficientes. Se limitaron a menudo a aspectos aislados, como tecnologia agricola, comercio 0 propiedad de la tierra; falto el analisis del proceso de produccion, y se acepto implicitamente el supuesto de que la existencia del tianguis y del trafico interregional implicaba la existencia de un mercado libre, sin tomar en cuenta los limites que la estructura social, la organizacion politica y la ideologta religiosa imponfan al desarrollo de la organizacion mercantil. Por otra parte, no se han intentado -acaso por considerarlos . infructuosos- planteamientos teoricos que pertnitan elucidar el funcionamiento de cada forma de actividad economica y su importancia relativa.

Este volumen trata de la zona central de Mexico habitada porpueblos de habla nahua y dominada por las tres ciudades que encabezaban el imperio azteca. Los primeros cuati'o artlculos estan dedicados a la economia. El de Carrasco da un cuadro general de la economia pohtica prehispanica analizandola a la Iuz de los enfoques te6ricos aportados por eI concepto marxista de modo de producci6n asiatico y por las ideas de Polanyi sobre las economias no capitalistas.La mayor· parte de este trabajo se presento, como ponencia 0 en el curso de la discusion, durante el seminario de verano de 1975, Y una version casi identica a esta se distribuyo para la

discusion durante el seminario de 1976. .

EI primer articulo de Berdan discute tres formas de intercambio en la economia prehispanica, apegandose fundamentalmente a las categonas definidas por Polanyi; fue presentado en el verano de 1975. Calnek amplio una de sus.' ponencias presentadas en 1975 para escribir el trabajo que dedica al mercado deIa antigua ciudad de Mexico; junto al usa acostumbrado de las cronicas historicas, toma en cuenta sus investigaciones en curso sabre la antigua Tenochtitlan en base a restos arqueologicosy documentos de archivo de la primera epoca colonial. EI trabajo de Broda, tambien presentado en 1975, discute un punto muy concreto, el tributo en trajes guerreros y rodelas, pero analiza el material en todas sus implicaciones, que nos ayudan a comprender mejor la estructura de las provincias tributarias y las interreJaciones entre la produccion para el tributo imperial. el tri-

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buto local y el intercambio tanto regional como exterior.

Los tres artfculos restantes tambien se basan en ponencias presentadas en el seminario de 1975; surgieron de nuestro interes por combinar el !amilisis de las bases econ6micas con el de la ideologia, y por descubrir componentes ideol6gicos ell varias esferas de la vida social del Mexico anti guo. Berdan examina la relaci6n entre econornia y religi6n viendo como hay una replicaci6n de las formas de intercambio en las relaciones sociales y en las relaciones con 10 sobrenatural expresadas en el ritual. Erdheim toma como punto de partida la ideologfa. Considera el prestigio, la guerra y el poder politico como tres maquinas transformadoras de la ideologia en realidad social. Usando mitos y poestas, analiza cinco segmentos de la cultura mexica: el prestigio, la relaci6n ent re mito y realidad, la justificaci6n mltica de la guerra, la legitimaci6n del tlatoani y la relaci6n entre comerciantes y

gllerreros. '

El trabajo final de Broda se centra-en las ceremonias de instalacion y las actividades rituales de los dirigentes politicos. Analiza c6mo en estas ceremonias y en ciertas fiestas del calendario se expresaban las relaciones de dominio y dependencia que existtan entre el supremo gobernante y sus subditos, no s610 en la ciudad de Tenochtitlan sino tambien a nivel imperial. De esta manera se revelan en el ritual aspectos de 10 que podria 'llamarse la "ideologfa politica" mcxica, planteandose tambien la importante cuesti6n del caracter del gobiemo en el Mexico antiguo. Estos objetivos estan lejos de lograrse, ya que tanto la organizaci6n polftica como las cuestiones ideol6gicas han sido hasta ahora poco investigadas. Cierto es que faltan muchos datos necesarios at respecto, pero tarnbien se observa una falta de planteamientos teoricos adecuados en las investigaciones.

No todos los autores que contribuyen aeste volumen tienen el mismo enfoque, como se desprende de la forma en que manejan la documentaci6n. Sin embargo, los caracterizael interes comun de combinar un analisis te6rico con un manejo detallado de las fuentes etnohistoricas. De esta rnanera esperamos hacer una contribuci6n al estudio de la econornia polltica e ideologia en el Mexico antiguo, y estimular quiza otros futuros trabajos de investigaci6n.

P. C. y J. B.

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1. La economia del Mexico prehispanico

Pedro Carrasco

CIS-INAH Y State University of New York at Stony Brook

En el analisis de la economia prehispanica hay que reconocer como punto de partida que la sociedad del centro de Mexico era, desde varios puntos de vistaJ!asta!lte co~£lea. Entr..e las ~istintas regiones habia.i.qgta.dif~~as_c:.!!, e!. ambi~llte nat~, _«:I~6i~ a fa altitud, 'p'r~~~ciOE.J?!UVI~_

~a~~;~iam~ri:r~~f:n~~I~~'i~i~~~n~~~~I~~~I~

expIica fa g!!n aiverSiaaa-aeteCiirciS·ae.£ijrti~··desde la de chlll~!!l~la d(! roza. En reglOnes como la cuenca de Me-xico 0 Taregi6n "Pobfa"no-t1axcalteca, vastas extensiones de terreno llano favorable para los cultivos, y buenas facilidades de riego y comunicaci6n, permitieron Ia existencia de grandes concentraciones de poblaci6n y la formaci6n de las unidades politicas mas poderosas. Por otra parte, en las zonas montaiiosas menos favorables a los cultivos intensives, como las del centro, donde predominaba la poblaci6n otomi, 0 mas lejos ann -Ias regiones de yopis, triques 0 mixes, por ejemplo- no se habia logrado el mismo nivel de densidad de poblaci6n ni de integraci6n social y politica.

Habia en Mexico un gran numero de entidades politicas, total 0 parcialmente independientes unas de otras y con importantes diferencias sociales y econ6micas. Coexistian distintos nivelesy formas de organizaci6n econ6mica, incluso dentro de una misma entidad politica. Habfa una distinci6n._ entr~ ciudad"'y'~~mp?~o~~~ cQ..r:r~~m!icn.t~£ilif~x.~.~g!s. en 1!...?r~.!!~.9?!! .. f!<:?!1.o.m1ca de gldat.lp<> deJX>~laoon. Encontramos aa~mas, por una parte, una "granimpor1311"tla de la forma politica de la organizaci6n econ6mica: por ejemplo, un desarrollado sistema tributario, enormes almacenes reales; grandes obr~6bbcas orgamzadas por eI estado, nerras ptib1iciS;creI rey -o'ae'-otr:~-=~~iQaaes;- fratia:!:-.

--.--~---- - ------

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das mediantes corveas. .Por otra parte, habianumerosos mercados a los que concurrfa cantidad de gente, y mercaderes profesionales que organizaban expedicionesmercantiles a remotas regiones, 10 eual parece indicar otra forma de organizar la econornia.

Al analizar una situacion tan compleja, hay que definir clara mente cual es la unidad social cuya economia vamos a investigar, para darnos cuenta de si se trata de .un sistema eeon6mico total 0 si estudiamos tan s610 un sector de una eeonomia mas amplia euya eonexi6n con los dernas sectores del sistema hay que reeonocer para lograr una comprensien adeeuada. Es igualmente neeesario, si eneontramos llistint01 ~dos- de Qrganizar la economia.., plantearnos .Ia pregunta de gWlo se articu@pan los distintos modos entDah.~, si uno de ellos era e-i fundamentafy-~estructti""raba la eeono .. mia en 5U totalidad, ocupando el otro un papel subordinado, 0 si se trataba acaso de modos antagonicos y en conflieto, a punto de producir una transformaei6n radical en Ia organizaci6n de la economla. . -:

Ya se ha dicho muchas veces que las unidades poIfticas~ mayores del antiguo Mexico, como el llamado imperio az::.' teca, eran snfed~e distintas ciudades-estado uni.-~.'. das entre 51 en dwf"I:SQi .. &!a<ius de ttnegtaci6rtJ5OUtit1l 71

--~~nomica, de manera que no-es'naUijal" una fronterl e.:a.:: base a las relaciones politicas de Ia unidad cuya eeonomfa se va a estudiar. EI imperio azteca .era una unidad desde e

, punto de vista de la organizacion tributana de algunos senorlos sometidos que pagaban al imperio como a una so , entidad, pero en 10 fundamental Tenochtitlan, Tetzcoeo r Tlacopan eran distintas unidades paralelas, cada una con sus ciudades dependientes y sus provincias tributarias. AI .. , gunos senorios tributarios tendrian pocas relaciones eco-; n6micas con el centro aparte del tributo, mientras que um_ dades independientes como Huexotzineo 0 Cholula ten. drfan aeaso importantes relaciones debidas al intercambiei de presentes entre los senores en ocasiones politicas y oere-' moniales, 0 al trafico mercantil. Este trabajo se basa en los:, materiales del centro de Mexico, principalmentc desde el punto de vista del "imperio azteca" 0 "Triple Alianza", COlt •• su sede mas importante en la ciudad de Mexico, aunque-~ tambien se toman en cuenta materiales de sefiorfos que no i ~taban incorporados a Ia Triple Alianza pero que for .... -j

ban parte de la misma zona nahuatl del centro y estaban habitados por pueblos de origen hist6rico, cultura, y orga:

nizaci6n polftica y econ6mica semejantes. c _

Se trata de lograr la comprensi6n de c61l10 funciona la economfa en sutotalidad, incluyendo todos los sectores que entran en la producci6n y que se relacionan mediante intercambios de tedaIndole. Si escogieramos arbitrariamente un mercado, un almacen de' tributos 0 una aldea de campesinos, concluirfamos que esta tenia una economfa agricola en gran patte de autosubsistencia. ese una organizaci6n tributaria, aquel una economfa comercial. Al escoger una poblacion (mica pasaalgo semejante, puesto que losdistintos sectores de la economia se localizan en distintos lugares. Por ejemplo, en la ciudad de Mexico se hallaba, en Tenochtitlan, la sede de Ia organizaci6n polftica _ y del sistema tributario, as! como la mayor concentraci6n de mercaderes y artesanos en T~loJco Indudablemente la caceria 0 el cultivo ocupahan un lugarsecundarioen el centro urbano. Pero hay que advertir que Ja jurisdicci6n de la,_ ciudad de ~e~~~~u:gm-_ pre~mbien vaRos isloteSCfilnamperos alrooedor deli Isla urbanizada, asf como numerosas estaDciaS- en -IIerra Ii rme en vanas p<!rtes del valle gue s~~oaIfOOOicadaS -at-cultivo, Ademas,.j)ara comprender la orgarnz-aC'iOilecOni)=-micade Tenochtitran1iay que to~r en cuenta las tier~_ asigD.~aas a ma~ates de la ciud'!.~L~~~jorneti(}'~.!._ especialmente en el sur del vaIle, y sobre todo los tributos queIIegaban desde toaas las provlocias del Imperio; sin 01- vidal; porsupuesto, las actividades de los mercaderes que viajabanhasta m~s ana de sus fronteras. - -, -

EI presente trabajo trata de analizar la economia prehispanica tal como funcionaba en el momento anterior a la conquista- espanola, en 10 fundamental durante el periodo de predominio del imperio azteca (1428-1521), aunque se utilizan tambien materiales de la epoca colonial temprana cuando se puede pensar que representan la continuidad de lormas prehispanicas. No se intenta hacer la historia de la economia dentro de este pertodo -<Jue solo presentaria ' carnbios menores dentro del cuadro general esbozado- ni, menos ann, especular acerca de la historia economica de Mesoamerica durante el largo periodo de su existencia, para 10 cual considero paso previo indispensable la tarea aqui iniciada.

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- 1

Base te6rica '

. En la formulacion de nuestras preguntas hemos de refe rirnos a los esquemas teoricos que se han aplicado a sociedades que presentan fenornenos semejantes a los del Me~ xico antiguo. EI uso de modelos...teoricos es necesario para e planteamiento inteligeOte de los problemas que se han d analizar y la busqueda de los datos 'pertinentes. Este articulo no pretende documentar en detalle todos los aspectos de la] economia mexicana sino dar una vision de con junto definiendo sus rasgos esenciales y sus implicaciones teoricas. No, se discuten las teorias en si, pero es de esperar que al' aplicar distintos modelos teoricos a una sociedad dada podamos eS-1 tablecer las semejanzas y diferencias entre ellos, asf como sui validez 0 utilidad. ,I , Un ~rimer modelo es el del mod,o de produccion asiaticO! formuado Wor Marx, que ha servido de punto de partida a'~ la Obra deittfogcl con su cOllcepto de: despotismo hidrau-j ~cy, aslcomo a toda una serie de discusiones que han pro-l pugnado por la utilizacion del rnodelo modo de produccionl asiatico, pero fundamentalmente en forma de formulaciones generales de muy distinto cuno y sin llegar a producir] analisis profundos de ninguna sociedad concreta.' .\

EI otro IDQdeJo teOrjro a que me refiero es el expuesto 'porPolanyi, esw;cialmente en 10 que toca al concepto de, redistribucion y a la relacion en~t~._~ra£ic6 y mergdo; ~USl iaeas se han aplicado sobre todo al analisis de las economias. de las civilizaciones arcaicas, yen este volumen el articulo de Berdan se basa fundamentalmente en el (Polanyi .1957)'1' Conviene por 10 tanto comenzar por discutir la relacionen-l tre los enfoques de Marx y Polanyi. . ~i

Cornun a Polanyi y a los marxistas es el concepto mismo de la economia. Frente a ciertos econornistas "formalistas", que definen a la economia como "distribucion de recursos escasos entre alternativas en competencia'], negando que. trate necesariamente de recursos 0 bienes materiales, Polanyi aboga por el concepto "sustantivo" de la economia, a saber, "la interaccion del hombre con su ambiente natural y

I Wittfogel 1957; Bartra 1969; Chesnaux 1969; Godelier 1971; Fioravanti 1974.

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vocial que resulta en el abasteci.miento de los medios de saIlS facer sus necesidades materiales" (Polanyi .1957 :243),.

Fsto no es sino el concepto materialista de la economfa, 110 exclusive de los marxistas, pero que-ha sido desechado por ciertos economistas a partir de las escuelas marginalistas « lIyo objetivo principal fue deshacerse de la teorfa marxista del valor. La critica a los puntos de vista marginalistas, al Iorrnalismo, como 10 llama Polanyi, se encuentra igualmente r-n la tradicion marxista; Ya Hilferding en 1904 y Bujarin desde 1914 atacaron el marginalismo en sus fundamentos, !,or adoptar el punto de vista subjetivo del individuo ignorando la naturaleza social de la econornia; por ser .ahistorico, y por basar su analisis a partir del consumo y no de la produccion.s De rnanera semejante a la opinion de Polanyi, Lmge considera que la teorfa marginalista reemplaza el objelO de la econornfa pohtica por el estudio de la praxeologta, «) ciencia que se ocupa de la logica de la actividad racional, y (I"e no es sino una disciplina auxiliar de la ciencia economica. Opina tambien que la extension del principio de .la maximizacion a toda actividad economica y a todas las condiciones hist6rico-sociales "no encuentra justificacion ni f undamento en la observacion de la realidad econornica"

(Lange 1966: 205-236). -

Otra idea basica de Polanyi es que la economia esta siempre institucionalizada, 0 como el dice, incrustada en distinlas estructuras sociales correspondientes a distintas formaciones hist6ricas. Niega, POI' 10 tanto, la aplicabilidad universal de conceptos como escasez, eleccion, cambio, mercado, etcetera, en la manera en que los definen los formalislas (Polanyi: 1957). Sus argumentos se apayan en buena parte en las aportaciones etnograficas de Malinowski y Thurnwald, 10 cual explica probablemente la favorable recepcion de algunos antropologos a las ideas de Polanyi. Los instruidos en el marxismo no. dejaran de reconocer fuerte afinidad con las ideas expresadas por Engels:

Las condiciones en las cuales producen e intercambian productos los hombres son diversas de un pais a otro.ry en cada pais 10 son de una generaci6n a otra. La economia poUtica no puede, por tanto, ser la misma para todos los paises y para todas las

I Hilferding citado en Lange 1966: 222: Bujarin 1975. cap. 1.

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- "~'

epocas hist6ricas. Desde el arco y la flecha, el cuchillo de pied

y el excep. cional intercambio ytrafico de bienes del salvaje has . la maquina de vapor de mil caballos. el telar mecanico, los fe rrocarriles y el Banco de Inglaterra, hay una distancia giganJJ

tesca, "

Los habitantes de la Tierra del Fuego no han Hegado a produccion rnasiva ni al comercio rnundial, del mismo modol que tampoco conocen la "pelota" con las letras decambio ni los! c.racks bolsisticos. EI que quisiera reducir la economia de la Tie) rra del Fuego a las mismas leyes que ligen la de la Inglaterra] actual no conseguiria, evidentemente, obtener con ello sino los! lugares comunes mas triviales. La economfa polftica es, por, tanto, esencialmente una ciencia hist6rica. Esa ciencia trata una. materia historica, 10 que quiere decir una materia en constantei cambio; estudia por de pronto las leyes especiales de cada parti-] cular nivel de desarrollo de la producdon y el intercambio, y hoi podra establecer las pocas leyes muy generales que valen para ~ producci6n yel intercambio como tales sino al final de esa in.·. vestigaci6n (Engels. 1968: 13-9).

i

~l criterio usado en este trabaJo para deci~!.t:. .. 9.~e _~ . .i0l fundamental en una economia' dada es erae comenzar eT anaJisis con JU1~en.delaprDdii"IQil:lino~JQ~~P~~~osJ 'Msicos'del enfoque marxista. La producci6n es el area clavd ~n la organizaci6n de la ~conomia. ~la rroducci6n se con-] Ju~n las fuerzas matenale~_, es declr. ~ __ aprovecnamrentOj de os recursos naturales mediante e1 us. 0 de lastecnicasae n-ahai?; las reracioneSCIe""producoon--:-OSea~Tas relaclQries sociales existentes en elproceso de produccion, y el regimell:l de propiedad, es. decir, los .derechos que tienen los hombres l' sobre los bienes materiales. De este modo el analisis de la producci6n nos obliga a examinar la ecologfa, la tecnologta] y la estructura social, asi como sus relaciones mutuas. i

A primera vistala teoria de Polanyi parece apartarse de] este criterio y establecer sus concepeos basicos de tres tipos l de intercambio -reciprocidad, redistribucion y canje comer-1 cial-" en la esfera no de la producci6n sino de la circulaci6n -. Los conceptos de Polanyi sobre la producci6n son confuses I

a Polanyi 1957: 248. 250, 254-255, 266 usa Ia palabra exchangt (cambio, intercambio) con distintos significados. Uno es el significado general de' movimiento de bienes entre partes. OU'O. el de movimiento de bienes entre partes a precios regateados en un mercado libre, Para el primer signifICado hablo de circulaci6n 0 intercambio; para el segundo uso canje comercial.

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y no los desarrollo sistematicamente. Su libro sobre Dahomey y la colecci6n de articulos suyos y de sus colaboradores que impulsaron sus ideas entre los antrop6logos se cent ran en el analisis del trafico y los mercados. La mayorta de los que han adoptado sus ideas 10 han hecho igualmente para analizar distintas formas de Ia circulaci6n, 10 cual tambien se aplica al trabajo de Berdan incluido en ~ste volumen.s

El concepto redistributiOn es el que mas se ha aplicado a las civilizaciones arcaicas como la de Mesoamerica. Polanyi detine la rediStribuci6n como "movimientos de apropiaci6n dirigidos primero a un centro y despues hacia fuera de el". Depende de lao existencia de un grupo social "con cierta medida de centricidad" en su organizaci6n: "La redistribucion existe en tin grupo en la medida en que la asignaci6n [allocation] de bienes se concentra' en un punto y se efectua en virtud de costumbres, leyes 0 deeisiones ad hoc centralizadas. A veces equivale a una concentracion fIsica seguida de almacenamiento y redistribucion: otras veces la concentracion no es ftsica sino simplemente de apropiaci6n, es decir, de los derechos de disponer de los bienes en su localidad" (Polanyi 1957:250,253-254).

Elrubro redistribucion no es atinado. Por distribucion se suele entender 10 que toea, a cada individuo 0 sector social, de la totalidad de 10 producido. EI termino redistribuci6n supone la existencia de una distribucion previa que se modifica 0 corrige mediante la redistribucion, Este es el significado normal del termino, como cuando se habla de la redistribuci6n de la riqueza mediante la tributacion y la beneficencia publica. Polanyi atribuye al termino un significado mucho mas amplio que, como verernos, se puede aplicar tanto a la circulaci6n y distribucion como a la produccion, Claramente en la definici6n de Polanyi "redistribuci6n" comprende dos rases: rimero, la acumulaci6n de bienes en uh c ~' se~un 0 . lSl:!er~~n a pam!:. e centro, 0 sea la rs:distri ueLn nropiamente ;licha. Es cierto que esta definicion evoca ante todo usos ,como el potlatch y los convites descritos para muchos pueblos primitivos, asi como la beneficencia publica en los estados sostenidos mediante impues- " tos y tributos; todo esto se refiere al campo de la circulacion . y la distribucion, Sostengo, sin embargo, que elconcepto

• Harris 1971, cap. 11; Bohapnan 1963: 231-232, cfr. 233.

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redistribucion, como los de reciprocidad y canje rn'"lf"rrt se pueden aplicar igualmente en el analisis de cion, puesto que los medios .de produccion se circulan y se combinanen base a esos mismos procemrmeng tos. Tierra, materias primas, instrumentos y trabajo se

den coordinar con fines de produccion en forma de nr,p"t" .. ciones reciprocas entre los individuos que disponen o mediante la acumulacion decidida'por una autoridad

tral, 0 en base a transacciones comerciales. Por 10 tanto,

tres principios de redprocidad, redistribuci6n y .

mercial pueden aplicarse tanto a la esfera de la ula:acl~

como a la produccion. -

Para analizar una economia hay que comenzar por ic ,,,.n.'. ficar las normas de )a estructura social con forme a las '-ua ..... se organiza la produccion. Los tres principios prlc>pluesitot. por Polanyi sirven para describir 10 que en la marxista se denominan relaciones de produccion. En 10.

a) canje comercial se refiere, la cosa esta claraen el misIilI. Marx quien, al abocarse en Das KapitaL al analisis del capitalista, no comienza por describir el grado de alcanzado Po.r Iosmedios materialesde produccion, esperarfarnos de su formulacion en el prefacio a su buciOn a La critica de La economia politica,. ni siquiera discusi6n de como se organiza la produccion, sino. que

mienza con el analisis de la mercancia y el valor, .

porque en el sistema capitalista Io.S medios de ..... ,nrlur.r • .II son mercancias y la relacion entre capitalista y asalariado una relacion mercantil.

Polanyi apunta claramente que tam bien el da ,.. nn,wt primordial a la produccion cuando dice que "el dominic

una forma de integracion se identifica mediante el grado

que induye la tierra y el trabajo", y cita como ejemplos "en los imperios hidraulicos el templo 0 el palacio en medida distribuia y a veces redistribuia la tierra, e mente el trabajo, Po.r 10. menos en _ su forma depenurenu Tambien dice que "el crecimiento del mercado como dominante en la economia se observa conforme a.la

. en que tierra y alimentos se movilizaron mediante el el trabajo se convirtio en una mercancia que se podia .

prar Iibremente en eI mercado"." Parece como si se

5 Polanyi 1957: 255. Vease tambien Polanyi'1966: 60'S5:, 70 5S.

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inventar una terminologia propia para describir el capitalisrno, sistema cuya catacteristica fundamental es que los medios de producci6n circulan como mercancias. Es notable 'Iue en el libro Trade and Market las palabras capital y capitalisrno ni siquiera aparezcan en el indice. Esto prueba, sin \ embargo, que para determinar cual de sus "tres formas de integraci6n es la fundamental en una economia dada hay (11iC identificar cual actua en la organizacion de 1~ produccion. Pese a la muy diferente terminologia y a la poca aten(ion prestada por Polanyi a la producci6n, sus ideas funda- .. mentales muestran gran semejanza con las de Marx. "

Rasgos generales de la eamomia prehispanica

El enfoque aqui seguido basa la caracterizaci6n general de la economta del Mexico anti guo en el analisis de la produccion, Considero, en primer lugar, que las instituciones lundamentales son ..las que organizan la.produccion. Un seMundo criterio menos general, pero de gran valor diagn6stiro y que se puede incluir en el anterior, es el de examinar la base econ6mica de laclase dominante; la actividad eeonomica de la clase dominante, la fuente de. sus ingresos, 0 -en otras palabras- la manera en que se apropia del plusproducto (0 excedente) nos permite identificar cual es la nrganizaci6n fundamental en un sistema econ6mico. Podria Illgerirse el uso "de un criterio cuantitativo examinando el volurnen de 10 producido segun distintos modos de produc("i{m, 0 el numero de personas dedicadas a cada tipo de orj(;mizaci6n: Desgraciadamente la informacion -disponible para el Mexico antiguo diffcilmente perrnite este procedi-. mien to. En todo caso, creo que los. criterios adoptados son los que revelan con mayor claridad los rasgos clave de la C'((momia.

Lo mas im rtante en 1a "0 nizaci6n econ6mica del MelKo ann guo era el hecho e que ha fa una economia trIrcia i. regulada por el orgaQ!s,mo e>,lftico .. La ~ase de Ii f'("()[lomia era una estruct ra de dommaa6n defimda r la existencia de dos estamentos funrulW~n es~ os no es (piJiltin),que forma6an",;"'como personal de gol)iemo, li"'C1ase dominante que contrelaba los medios materiales de produc(illn, y los ple~y()s (1fIltUftuatttn), que eran fa clase trabaja-

~"-'~- . --- .--~---

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doradependiente politica y economicamente de la nobleza La primada del factor politico en Ia organizacion de la ec nomia se vc: en que es este el que explica los procesos d produccion y distribucion, Los medios funda d

roduccion .estaban co :ganismo-PQU.tic

Pese a gran numero de artesanias y a la importancia d grupos especializados en la circulacion de bienes -los poe teco.-, es indudable que la econonha de Mesoamerica er una economia preindustrial, es decir, que la rama mas im

. l?Qrtante de Ia prnducci2!!.-er~J.~~.qlle pt,6d"ud no unicamente alimentos sino matenas primas para much artesanfas, Entonces )Qunedios de produecicn fundamenta les en esta economia son, porunapa:rTe;Iitterra, y POi' ot el_~abajo. Tanto tierra como trabajo estaban controlado por eI mecanismo politico.

La tierra

Mucho se ha escrito sobre el sistema de tenencia de tierra en el Mexico antiguo." Hay un rasgo evidente de est sistema presente en todos los autores modemos quienes, ba sandose ell la obra del oidor Zorita, tienen siempre qu enumerar toda una serie de distintos tipos de tierra defini dos, cada uno, en referencia a diversos estamentos, ran sociales 0 instituciones, cada uno de los cuales esta en pose sion de la tierra. Es decir, que antes de poder describir tenencia de la tierra hay que decir algo de la estructura s ciopolitica, porque 10 fundamental en el regimen de la tierra en el Mexico antiguo es que para cada una de las instituciones fundamentales 0 para cada uno de los estamentos y rangos habia distintos tipos de tierras ocupados por esas instituciones 0 individuos.

Cuando se nos da una lista de los distintostipos de tierras:1 se nos dice que habia las tlatocamilli -tierras del tlatoani o: rey- y estas eran tierras q[.eer-oonntn-deJa poblacion tenia i la obligacion de cultivar para producir bienes destinados all

• En mis trabajos de 1971 y 1976<1 trato delsistema de estratificap6n social; En el de 1976d discuto tambien los medios materiales de producci6n y la division del trabajo, ternas que no toco en este articulo.

T Veanse especialmente Caw 1959y Kirchhoff 1954·1955.

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I -

llatoani. Por otra parte habla tierras que tenian los senores de la categona de teuctli (plural teteuctin), 0 sea los jefes de 10 clue se llamaba un teecalli, casa sefiorial, En estas casas habia, bajo el teuctli, un grupo de parientes suyos que eran los nobles 0 pipiltin de esa casa; habia ademas macehuales adscrilos a la casa. EI teuetli, como jefe de ella. ejercla la autoridad sobre las tierras y labriegos que dominaba; por otra parte participaba en la organizaci6n politica del sefiorfo en su totali dad. Se parte, como en elcaso del tlatoani, de cierta categoria sociopolitica -los teteuetin con sus cargos en el gobierno- y se puede decir que para hacer posible que desempenaran sus obligaciones se les daban ciertas tierras que los mantenian a eJlosy a sus dependientes. El siguiente rango social era el de los nobles 0 pipiltin (singular pilli);, eran miembros de una u otra casa senorial, descendientes de un teuctli de ella y les correspondia otro tipo de tierra, Ia pillalli, asignada a' ellos por el teuctli de quien dependian. Los nobles que gozaban de estas tierras ten ian Ia obligacion. de servir; unos eran militares, otros embajadores,otros calpixque (mayordomos colectores de-tributes), etcetera. Es decir que tambien en este caso se parte de una categoria social de individuos con obligaci6n de participar en la organizacion politica, y la tierra que se les daba les permitia dedicarse de lleno a esas actividades.

Finalmente habia otra gran categorta de tierra, lasaltepe-. tlalli 0 ealpullalli, tierras de pueblos y barrios, que ocupaban las comunidades de campesinos. tstos vivian en barrios 0" ca/pulli que tenian tierras para el uso de sus miembros, quienes recibian parcelas de uso familiar por las cuales te; nian la obligaci6n de dar servicios personales y pagar tributos. Tambien aqui puede decirse que habia todo un estamento que comprendta a los productores, a quienes se les daba tierra para que se mantuvieran y pudieran contribuir los excedentes destin ados a los miembros del grupo do~nante, es decir a los tres rangos de tlatoani, teuctli y pilli recien mencionados, Por otra parte, algunas tierras se describen con terminos que indican el US<> a que se destinaban los tributos que rendian: las milchi~li (rodela de sementeras) y cacalomilli (sementeras para bastimentos) que productan provisiones para la guerra; y las teopantlalli (tierras del tern-

p~. j

Algunos autores modemos ven una distinci6n entre tie-

\ ' rras del dominie publico y tierras del dominio privado." tierras pillalli de los nobles son las que mas se han aducid para demostrar la existencia de propiedad privada y por I tanto de una clase terrateniente, Creo, sin embargo, qu esta interpretacion esta equivocada. Los pipiltin eran miem bros de una u otra de las casas nobles (teccalli) de las cuale recibian sus tierras, y tenian obllgaci6n de servir en la ad-' ministraci6n y en la guerra. En otras palabras, noeran personas privadas conpropiedad plena de la tierra sino fun cionarios piiblicos que, como tales, reciblan tierra para sostenerlos en el desempefio de sus funciones. El oontraste qu existia era entre las tierras vitalicias vinculadas al status de noble ~e pueden oonsiderar como una remuneracion base que impJican la obligacion general de servir en la cosa pu blica, y las tierras adscritas a un puesto politico deterrninad -como las que se dice tenfan los jueces- que serfan como un;, s.uerdo. e~pecific~ adic!onal asignado ~ algunos pu~st~s. E.~.' tlatoani nnsrno disponfa tanto de las nerras - del senono e -

virtud de su cargo, como de tierras que algunosllaman pa ~rim~>ni~les,heredadas. de sus antecesores como m.iembro~del linaje real.

Todo 10 que sabemos acerca de la manera en que las tie rras se adquirian, se perdiano cambiahan de la posesion d una persona _ a la de otra, indica que fundamentalmentei eran decisiones politicas y administrativas las que 10 hactan.l 'Segun1aSUa'dfciOfies-hist6r icas de cualquier fegi6n,diando!

"llegaba un grupo de gente tomaha posesion de tierras des-: habitadas 0 se apoderaba de ellas por conquista, expulsandol o sojuzgando a pobladores anteriores. En otros casos unl grupo inmigrante obtenfa tierra como donacion de la soberanfa local a la que seincorporaba. Sabemos que el rey tambien daba tierras a sus servidores y a guerreros distinguidos: como premio a sus hazanas, y que se las quitaba a los delincuentes como castigo. En las alianzas matrimoniales entre distintos seriorios una princesa podia llevar tierras como dote en casamiento, yesto era parte de la alianza, no unicamente matrimonial sino tambien politica y econ6mica entre los sefiorios (Carrasco 1974b). -

L9s distintos tipos de tierra ocupados por individuos

8 Caso 1959, Katz 1966. Para la opinion contraria, Carrasco 1971, Casti- 110 Farreras 1972, L6pez Austin 1974.

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dcsde las del rey a las de los macehuales- se transmitfan de ~('neracion a generacion por herencia, sujeta a la aprobari(')/l deIa autoridad superior y al mantenimiento de' las obligaciones anejas al gozo de Iii tierra. No se puede pensar por 10 tanto que la transmision hereditaria militara contrael r ontrol politico de la tenencia de la tierra. Un r(:gimende plena propiedad privada incluye el derecho de libre disposicion testamentaria. La herencia segun norm as reglarnenradas es un limite a la propiedad plena. que efectua automaticamente hi .asignacion de tierras a cada nueva generacion sin que tengan que revertir al soberano para una nueva «mcesion.

Varias fuentes hablan de ventas de tierras 'y se pueden doc limen tar casos concretos, pero estas ventas ten ian importancia secundaria . en relacion al mecanismo administraIi vo de asignar y transferir tierras. Las ventas de tierras tenian una importancia Iimitada por el numero reducido de transacciones y porque estas tenfan lugar dentro del marco impuesto por Ilmites locales y estamentales, y parece ser que rcquertan la aprobacion de las autoridades. Las tierras se vendian entre los nobles 0 entre los labradores de los puehlos y barrios, es decir, dentro de una misma poblaci6n y dentro del estamento. En cuanto a los macehuales, no podian enajenar tierras por venta ni trueque ni de otra manera "sin expresa licencia y mandado del senor" y sin que el tcouitlato 0 mand6n que llevaba la matricula de tierras y gentes del barrio se asegurase de que el nuevo poseedor pagaria el tributo correspondienre (H. Cortes [1538]:540). Torquemada explica que, los nobles podian comprar y vender tierras pero unicamente entre ellos, no a los macehuales (Torquemada, 11:546). Datos de la epoca colonial temprana informan de un tipo de tierra Hamada tlalcohualli 0 milcohuaIli, "tierra comprada", que parece estar en contraste con las

I tierras patrimoniales 0 heredadas. Es necesario estudiar todos estoscasos a. fondo para determinar si se trata de la

I venta de tierras pillalli 0 si son otro tipo de tierras mas libremente enajenables. Preciso es notar tarnbien que en nahuatl ja distinci6n entre comprar y arrendar no es clara." Tarnbien hay que preguntarse si habrfa distintas regJas para

" Cfr, en Molina: momiicouiani, rentero que arrienda heredad, comprllr heredad parami, nino, milcouia.

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casaa y ·solares urbanos y para terrenos de cultivo. Bu parte de los datos concretos sobre compraventas de tierras solares son de fechas posteriores a la conquista, cuando se iniciaba la transformacion colonial del regimen de p piedad.,

Las compraventas de tierras -sea cual fuere su naturale~ precisa- se hallaban enmarcadas en la distribucion politi de la tierra. Las "tierras co. mpradas" son una 'cate~oria re~~ dual y no _~ puede pensar que los terrenos se movilizaran ~ bremente como mercandas. Mas que un factor desintegraj dor del orden social, las ventas de tierras dentro de los li~ tes establecidos pueden haber sido una manera de ajustar l~ existencias de tierras a las variaciones- de, poblacion, taman de las familias y alteraciones en el equilibro de poder, ca sados por los cambios demograficos y las luchas politicas. necesario insistir que no to do intercambio en el que se bienes por dinero (0 cuasidinero) es necesariamente un a de libre compraventa. Por ejemplo, documentos de Tu nos dicen que, segun un tes tigo , el rey Ixtlikuechahu "compro" cierta tierra a los antepasados de Tula a cambs de plumas y tejidos, Segun otro testigo, los pagos de Ixtli cuechahuac "no fueron el precio del campo sinoa mane de presente y obsequio" y los antepasados "no recibiero esas cosas de buen grado" (Verba 1946:156-157; 161). preciso notar que Ixtlilcuechahuac habia sido impues como rey de Tula por los rnexicanos. Se trata, por 10 tant de una transaccion politica y no de una compraventa. R cordemos que los Estados Unidos pagaron a Mexico l6. nones de dolares por la Alta California.

Otra manera de transferir tierras era jugandoselas. juegos de azar como el batey (tlachtli) y el patolli se pod' apostar tierras, aunque la practica parece haber estado li tada a la nobleza y a los mercaderes.!? No sabernos si s podia jugar cualquier tierra de nobles 0 solo algunas tier no vinculadas, un problema semejante al planteado en caso de las tierras "compradas".

En conclusion, eI ,. en de 1 dom~naba la distribuciglLPQ!f!i~al!lente ~~en:DiriJ:!.ga .. .-..~..,. medlO fundamentaL deprodu.cci6..~ A cada estafnento, . cada instituci6n y puesto publico, correspondia un tipo ell

10 Oviedo 1855.111:5115; Durin 1967. I: 200.209.

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pecial de tierras destinadas a sostener a sus poseedores elf el I',rcicio de las funciones de ellos requeridas en la organizanon polftica. El dominio politico de la distribuci6n de la tie-. fr.. era 10 suficientemente firme como para permitir que herencia y ventas, con los limites apuntados, efectuaran rambios y reajustes dentro del marco politicamente -definido,

En las condiciones ecol6gicas del centro de Mexico, otro /. medioQ.e produccwp fundamental era el ali{lla. Ademas de ' .Ios cultivos de t~me2~I, a~undaban los de nego basado~ ~n ~1 aprovecliamlento de [os nos meruante emoaISeS y ace- , 'lilias, asf"mnro 'una eiltteMa-mna de d~~!!¥-£ro,!enfii- ! ~as eri-Ioslagos' surenos ae Chalco, ~C.,!.!!!I cO.L.~ex!f~U:.: en eI Jar bo!!eno ~e ?5a!tocan. No conozeo <latos antiguos ic'crca e la asignacion y admtmstraci6n entre distintos cultivadores de derechos al agua de riego oomo recurso separado de Ia tierra de cultivo, pero debe haber sido un prohlema importante en ~ zonas regadas mediante canales. Las obras de riego eran de pequena extensi6ndado ellamafio bmitado de los rios, y generalmente no so'6i'epasaliaii ("I terrltonOdeun uruco sefiorio. En el cultivo de chinampa, el agua; siempre asequible en el subsuelo y las acequias, es parte integrante del terrene y no surge la necesidad de administrarIa como recurso separado de Ia tierra misma. La relevancia del agua como recurso agricola se manifestaba 9Q solo en los aspectos tecnicos del cultivo sino en la import.an-cia de las obras publicas para Ia construccion y mantenimiento de las obras de riego y proteccion (Palerm 1972, 1973~ Palerm y Wolf 1972).

El trabajo

~l, trabajo tambien estaba admin~~r el ~rganis~o polit;J£Q. lodo malVlduo en el MeXICO antlgliOlefila la oohgaci6n de dar su tequitl. Tequitl quiere decir ()ficio, trabajo 0 tributOi se puede decir que es la obhgao6n guetodo mdlVlduo tiene de contribuir algo a la sociedad, EJ. tlatoani, el rey, tenia su tequitl que era et ;gobemar; urr sacerdote CTaba su tequitl, el servicio religioso; el tequitl del guerrero era bataliar, etcetera; todos daban su tequitl. Tratandose de la organizaci6n de la economia, 10 fundamental era el tequitl apor-

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tadopor la gran mas~de Ia gentecornun -Ios productoi . para el sostenimiento del estado en su totalidad 0 de I .miembros de la clase dominante de quienes dependfan,

cambio de usufructuar una cehual tenia que p~ar tri_buto en especie-¥-£U-1r~.ll R' nase alas herras que controlaba un tlatoani, un teuctli, u pilli u otra entidad y en base al trahaJo.de los macehual~ enos sometidos y de otros, dependientes personales, se 0 ganizaba lei producci6n en 'todas las unidades productiv mayores que eI hogar macehual, la eual por consiguiente fundabaen el dominio politico tanto de la tierra como d

'traJ)ajo. .

Parece ser que 10 mas frecuente era· ue la ente cornU diera sus prestaciones ell trabaJo_mas que en e~ie. individu.o y tod~j!!stitu<:iQE_<:l~~~llivei s~P;rf?~~o~_~,~ estruc _!ura~1_'!! g"~.PQ!1~!:..<:l~. sJ!S t~t!rras, soI~ac()_~<;:~ge~_~ . p~!.£e.!~_~.I~~~<:luc~ores. como pegu jales J?.<1t:<!.Sll. s ustenf ' I~!!~.t:t.!r~Lque __ otraspaTce1~s 'Torma~n la reserva iIo~inic ql!e_~e.<;yJti.v.abap>n el trabajo de eSQ~.lIlisf!1.()~ !l!<lceh.!!~le~ . c~y'o~,pt()du.£tos se destinaban al seiiord.eJa,s. tierras. Esto II

nada a toaos los niveles de la estructura social, des de eI re (tlatoani) para abajo. Las tlatocamilli del rey se cultivaba mediante Ia corvea de los rnacehuales de los barrios, pero veces se daban en arrendamiento. En otros casos se dab pegujales a ciertos macehuales terrazgueros y se les deman daba el trabajo necesario para la reserva destinada al t loam. Un teuctli podia hacer otro tanto con las tierras del tee calli y 10 mismo un pilli con sus pillalli. lnduso familias d ~lpulli que tuvieran terrenos abundantes, pooian--iener-u renterb alqueaaTjaa-unaparcela para-.s-ii'sllstentoydefqu pedfan ayuda para trabajar las tierras del cabeza de familial Este no era el unico sistema, pero parece que era el pred minante, y esto quiere decir qu~ el productor siempre sabia cuando estaba tra6ajando para su propio uso 0 cuando es taba trabajando para su senor. 0 sea, habia una distincj6

~~~c!~_ eI! cuanto a la ~i«:rrax~n c.u"an.t? .a1",~i~~.E0 d t.rahaio. ~~JQ:Oestinado atsustento yreprodllcclon <Ie 10 productores, y lo--aesiinaaif-anrianteiiiiriiento de los miern-

- .. " .. ,' ... ,","",- """--'---"""" .--" .•.. .-:...--.

11 Uso'el termino tributoen el sentido de prestaci6n dada a 'un superior por raz6n de sometimiento politico. 1.0 puede dar un individuo 0 unaco-~ lectividad; en trabap. ~ 0 dinero; a un senor 0 estado propios 0 a un i poder extran!J·ero.1

. ,

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I bros e inslituciones del ~po dominante y a la ameliaci6n 'II' la base material de Ia economia mediante tas. obr"as,OIiiJilitI~ de i!1f~aestructura. Sm emoargo;-predonina~l tributo t'l especi~ entre los artesanos, los mercaderes y tal vez en ti('rtos-tlPOS de producCI6n agnc~la: algunos cultivadores ". tierfas de nego parece que seguian este sistema mas que .1 de trabajar I<!S tierras de una reserva sefiorial (Carrasco Imba). Sin embargo, los dos procedimientos estaban intimarnente combinados.

Ilablan las fuentes de varias subdivisiones dentro de la RClIte comun. Zorita (1941:148) distingueentre la generalidad de los macehuales que tributaban al tlatoani; los teccalefllf que tributaban a los teteuctin y los mayeque (literalmente braceros) que trabajaban en tierras de los reyes, sefiores, nobles y "otros particulares". Menciona ademas lao existencia de r<;nteros que arrendaban a corte plazo parcelas de los nobles y de los labradores de los barrios mejor dotados de 'in ras. Tambien se usaba queel rey asignara a los nobles, no en perpetuidad sino temporalmente, maeehuales que les prestaban los servicios debidos al soberano de trabajo agrtrola y de llevar lena y agua.(Zorita 1941:145).

Como se ha dicho muchas veces, \os esclavos (tlqco~ eran realmente gente que eml?~ba S!! .. f~~~J!~Jra~ Icniaiiruspropios derechos y,-en contraste con la amiguedad clasica, 99 ,ep.ll:aban en, lafil!~i2Dilde..'::.CQSa" (Bosch (~arda 1944). Algunos esclavos parecen haber sido escogidos de entre los cautivos de guerra, salvandoselos del sacrilicio que era el fin acostumbrado de estos (Lehmann 1974:224-225). Motolinia (cap. 41) describe la situacion de los esclavos ocupados en trabajo agricola y tareas domesticas de manera semejante a los que Zorita (1941: 143-144) llama mayeque. Padrones antiguos de Morelos indican la existencia de criados y esclavos, miembros del grupo domestico de un labrador acomodado 0 un noble, a quien ayudaban en tareas productivas, as! como de parientes y arrimados que recibian tierra de un labrador por la cualle ayudaban a pagar el tribute (Carrasco 1976a). Todo esto muestra clara mente la existencia de divisiones importantes en la poblaci6n ma-. cehual, que se oasaban en fa natutaleza i!e 13 persofili que recilmrel tributo (tlatoani, teuctli 0 pilli) 0 indicaban distintos grados de dependencia politica 0 personal (Hicks 1974). Es importante hacer notar que segun Zorita (1941:87, 142), las

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distintas categorias de gente macehual, como uccateque y a" tesanos, existtan dentro de los .barrios 0 calpuUi, y documen tos detallados ~ confirman. Tambien era posible obtene trabajadores mediante un tratocon el soberanoIocal. U documento de San Sebastian, Atlixuca, poi" ejemplo, no dice de una duefia de terrenos que pag6 4 tlatentli (cenefas al tlatoani de Citlaltepec para que le enviara .30 trabajador para desyerbar,a quienes daba de comer tortillas y atole.! No hay suficiente base documental para postular la existen cia-de segmentos importantes de poblaci6n servil desconec

. tada de Ia organizaci6n en barrios. En 10 re~rent~_!d.~tr!'ll>a· agricola se mencio~a_!~_Ill~l?ieq. la ayuda mutua. Hay poe datos que indiquen la existencia de trabajadores asalariado en el campo. Los padrones de Morelos registran individuo sin tierras. que no pagaban tributo; pueden haberse alqui lado como peones (Carrasco 1976a). Sf se menciona la exis tencia de individuos que se alquilaban en el tianguis de Me. xico como cargadores y artesanos (H. Cortes 1963:76 Zuazo 1971:361). El hecho de que ofrecieran sus servicio en el rnercado podria indicar que se alquilaban para traba jos ocasionales,

El grupo d~stico

Si nos preguntamos cuales eran las unidadesen las que llevaba a~gbo..la pw<im:si6P-I "encontramosprlmero. eI.liC?g~,. 2~}nacehual. quien recibfa tierras como miembro de 1.1 calpulli que tributaba al tlatoani, 0 como sujeto de una cas, sefiorial (teccal#) .• Utas tierras.J,as..cu1ti~~.E!!iI S!1 sUiten fc al mismotjempe-t&Wa.quedar tributo y serviciospersona. eso se puede hablar de estas uniaaoesae"producci6n, 10

°EOgares de los pJebeyos, como una actividad econ6mita pri vada, 0 al menos mas privada que otras, pero el domin politico siempre estaba presente por el hecho de que er tierras controladas en ultima instancia por el tlatoani. EI de recho que el macehual tenia en su parcela re'luc:..r!~eLcul tivo continuo de ella -la perdfa si dejaba de-i::uTtivarla, po

.. ~ ..... ~ --,"' .... _'- ... >"". ,- .. , .,.. .... ,.~~

II AGN, Tierras, voL 20,2a, parte, expo 4, f. 5v. Dato comunicado por Luis Reyes. Sospecho que los trabajadores de Iztepexi mencionados en ell articulo ,2 de Berdan. tambien se deben haber conseguido mediante estej procedimiento mas que como asalariados individuales.l

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mas de dos anos- y adernas tenia que dar tributos y servi«los.

Ilay algunos informes, desgraciadamente no muy deta- 11,11 los , que dan a entender que' ~~.~s IQ.s_J.>.1~~Y<>'Lc;~_~~.QSll! duramente explot!ldQ!s2...I!!.Q.I~I1~!:9s <&~m_s,enQr~UR infurllle de Oviedo (1855, III:536)dice que los coJectote~.J!e

I'il>llt~s.iba~.a los ~~!!l~~!!~!fl§s~~.!~~OS~<;:h~1,~~!?~n 10 ('stn~tamentenecesanS pa!,a el sustent?3FI ~b.!~.Cfu.u_~e IIrvaban todo 10 demas. egun olrOs"'iiiIOrmes eT tnbuto .en . C'~pecie'f"eriDia"'ernombre de tlacalaquilli, "10 metido en Illsa"; tanto labriegos como artesanos y cornerciantes pagahan un tercio de 10 que producian. El servicio aersonal para 1~ls ()bt:.~i~lica.§, como el servido militar, se aba usin tasa v si n lirnitacion ninguna". EI tributo se tasaba mediante pro-

e rdimientos variables segun las regiones. En el centro de Mi'xico predominaba el pago en proporcion a la cantidad (k tierra ocupada, pero en algunos lugares pagaban por ca-... 1.1'/<1.13

E1.~ogarde labrado~es y artesanoserup.~ _,:!ni£lad com"lcja ,que podia, com!ren~eL-va.r.j'i.~ ..... l>.a~2.~eIlI'ralmente emparentadas, y ,!g.~!!lJ_~.~en , . .' ~ criaclos y 'esclavos. COoperaban todos elros en la producct6'n t\('stinaoaaT"consumo del hogar, a los cambios en el mercado y al pago de tributos en especie; tambien cooperaban, turn.indose, en la prestacion de servicios personales. La divi-. \H')(1 del trabajo dentro del hogar,".ep'come!l!k!;>.!'~lhombre('\ cultivo y casi tod,M las. aLt~~'luias, La mujer se o<:!!i?aoa en

::::~ra~~·~t~~~~;e~~£~~~~s~~~~~-iIl~·~~:~~·

('II otras artesanias, como la fabricacion de papelo la alfareria, aunque faltan informes antiguos detallados (Carrasco I ~176b),

L~s .labradores! como .mliU.ffi.!~lh..~_~prestaban aruda1 1ll1ltu~.Ilama~ entonces ma,£.~;4 expresion semejante ala. i modefna "dar ~ 'Falt~m, sin embargo, detalles acercaj dc la posible extension de estas formas decooperacion bien/ wnocidas en la actualidad,

El campesino obtenia su tierra por herencia dentro de su

.. M. Cortes [1563]: 443-444; efr. Zorita 1941: 14655.; 152.

14 En Molina: macoa, nite, ayudar a otro porque me ayude, tla71lllCOUlaqui, .. I que llama a ,otro para que Ie Iabre 5U heredad, con condici6n que des-

pues labrari ella suya, .

· La organizacion y la comoosioon haber estado influenciadas por el control

rico de la tierra como Fuente de tributo (Carrasco 1

Los macehuales estaban organizados por sus barriQ§ cuadrillas de 20 0 multiplos de 20, bajo la d~cion mandones encargados de recoger el tribute y de llevar a

dependientes a las obras publicas, .

EI promedio de los macehuales practicaba actividades versas para su propio consumo. "En cualquier parte Motolinfa- hallan estos indios con que cortar, oon que con-que coser, con que sacar lumbre ... Todos saben una piedravhacer una casa simple, torcer un cordel .e soga, e ot~s oficios que no demandan sotiles o mucha arte" (Motolinfa: cap. 60). Habia, sin embargo

tesanos especializados que produdan el mercado

-th6utab3n en especle 0 en tfaooE d algunos casos fos'artesanos de-eaaa labradores de sus barrios, estaban organizados en de especialistas para la aportacion de tributos y personales. Las especializaciones principales eran las carpinteros, canteros, albaniles, alfareros, canasteros ...... o-- ... teros .r...h!l~~IOS, que< Taoricaban objefos O~· tig'e>'

yrSe'"'encontraban en la mayoria de los pueblos. De .I·_L •• 'L."_ cion mas limitada eran los dedicados al trabajo de la diana, la .f~E..rj.caci6n de sal 0 la.de papel. Las artesanias

finas que se practlca&ln-'eir15iienii' paite<'cn palacio eran

de orfebres, plumajeros, entalladores, escultores, .

y pintores. Los floristas y tabaqueros hacian ramilletes y fiutos de futnar que se consumian principalmente en las lebraciones de los senores (Sachse 1966; Carrasco 1974a).

Sahagun (1956, 111:81) describe tres tipos de "'ILIIU'11~1 caseros (calla amanteca), de la recaudaduria (catpiscan teca) y de palacio (lecpan amanteca). Podemos pensar chubiera una division semejante entre otros artesanos, caseros trabajaban en sus hogares y llevaban sus al mercado. No hay buenos datos sobre la manera en

los artesanos que trabajaban por su cuenta obtenian las -terias primas necesarias. En base a la reducida de las Fuentes y de analogias con artesanias modernas tecnica semejante podemos pensar que las obtendrian en,

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mcrcado donde sabemos que algunas se of redan en venta (Sahagun, Iibro VIII, cap. 19), que las extraerian ellos mismos -por ejemplo, los alfareros y petateros- 0 que se las suministrarfarr .los clientes.

Informes de Hernan Cortes que se refieren ala comarca de la ciudad de. Mexico explican que .los artesanos esta~ en los distintos barriosmant~pj~~2!! los vecinos ~!rr.ru!grt~ y i~E!an gue contrilluir £,l$!ra ~oo1:as:[ggas de los~

senores:

... demas de los tributos... tienen obligacion algunos de los harrios y aun algunos vecinos particulares de sostener con estas t ierras otras gentes que son oficiales de todos oficios mecanicos e eazadores, pescadores, maestros de hacer rosas ... , otros que inventan cantares ... , otros que haeen farsas, otros que juegan de manos, otros que hacen tlteres y otros juegos; y estos tiene cada barrio 0 parroquia obligaci6n de tener tantos para las obras y para las fiestas que e1 senor quisiere hacer, y dan esto por adehalas, dernas de los tributos que pagan por las tierras. Estas gentes estan y residen en estos pueblos y barrios a costa de los vecinos de ellos y estan e1 tiempo que quieren segUn se 10 pagan, y vanse cuando quieren y como se les antoja a donde rnejor partido les hacen.P

Xod!imiko.sra un importante centro artesanal y hay buenos datos de 1548 y 1561 que todavia se pueden tomar rorno representatives de la organizaci6n prehispanica (Schok-s y Adams 1958:102-116; Carrasco Ms. b). Muchos artesaIIOS tenian tambien tierras, de modo que no <ledkarian a la ilnesanTa smo parte de sUiiempo. En 1561 todavia se ordenaba que los mercaderes y artesanos no pudiesen ejercer ~IIS oficios sin que primero labrasen 0 hiciesen labrar en sus tierras, si las tenian, un minimo de veinte brazas en cuadro. 1-:1 artesano recibia tierra, al menos en algunos casos_como recornpensa ~r elejercicio de su oficio. Asi en un caso se dice de un lirlO que habla reclbldo tierra del cacique de Tecpan Xochimilco "porque Ie servia de zurrar cueros para las cutaras" (AGN, Tierras 1525, expo 5). Los artesanos dahan prestaciones en trabajo especializado, productos 0 dinero para los caciques y otros funcionarios y para la' cas a de rornunidad.P Por otra parte, recibfan mantas de los caci-

.. H. Cortes [1538]: 541-542. Modemizo Ia ortografia.

18 La casa de comunidad es aqul una instituci6n colonial pero que contiuuarfa las funciones de 1a calpi¥can y el petlacalco prehispanicos.

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ques, quienes las habian obtenido como tributo. Los artes nos transmitian sus ofu:.i.Q~_~2.ll_~I:.!.ijQL.-QUe.he.r.edabaI!.l~_~ ~n:!;s :t!i¥acionesde I?r~_t~~~~s __ ~~E..,?cio_~ropios del 0

'CIO. am len en-T561s1un artesano, como. 'cualqmer otr

macehual, moria sin sucesion, el gobernador tomaba "el q a el Ie pareciere para poner en .su lugar" (Scholes y Ada 1958: 107), 10 cual parece indicar un intento de tener un

cuota fija de cada ocupacion. ,

En todos los casos -tanto de labriegos como de artesano enCOotramos la ,~duc~~_~_me!ti<:'!...des.t,Ll}~Q~.jll mant nimiento de la famlIIa;"'"" l!!.~,L\Hl ~Kc.s:d$:m~,~1 i!!,terca blO con otras ~iaaa~~A2,1.!!~~~i9l§, y'.p..?X'L~I p~g~ ae tT'i'6iii< ~'!!.._~!P_~~Cle.Tra FUndamental adernas la prestaClOn e se CIOS personales para los trabajos en comun, bien fuera e tierras dedicadas a los gastos comunes del barrio, aun sen o al rey, asi como para obras publicas de varios tipos, decir para la organizacion de unidades de produccion complejas que el grupo domestico,

Dada la gran demanda de servicios personales en est ramas de la produccion dirigidas por el estado 0 sus depe dencias, se puede decir que las tierras asignadas a cada f milia rnacehual eran la manera de proveer al mantet:t miento de los trabajadores que el estado necesitaba, es d cir, a la reproduccion de la fuerza de trabajo.

El barrio

P~ando a unidades E!.~~~~t()~as" rnascomplejas qu~. familia, se encuentran otras en las que su naturaleza politi ' es mucho mas evidente. En los calpulli 0 comunidades ftmpes!~2~'- ~d~~as de las parcef~s~a~.""a __ ca~ __ Jilieirib

. abia ~.mR2~_d~!~~~~~.<J.ii~-s~cultIv,,:~~~.p~ra I?roa~Ci~ I neces~!.~a.J~~~~tlVlda<!~!.dena¥i,u17z. en .. ~utotalidad._ Aa . '~d$fede[ ~q?py'llL tenia su propla ,parcela que le cui y~b~J!J95 miembros d,f!1£a.~lli.17 Sabemos tambien que 1~

~,l" ,hca"l,l,i,',,' c,a, ,sas d~ solterpsapa!~J.l:~c;.IIlf!Ilteasociadas a 101 g-iit.mi9~ilJ~; aonde' vivian todos los jovenes para patti!

cipar 'en obras publicas y adiestrarse en la guerra, la, mbie , podfan tener tierras que se cultivaban con el trabajo de 10 solteros (Zorita 1941: Ill).

11 Zorita 1941:"142; Motolinia,2a. parte, cap. 4. 36

Fundandose en la obra del oidor Zorita, se ha generaliz.rdo en casi todos los estudios de la sociedad prehispanica c-I concepto de calpulli como comunidad cam pesina igualita,i.1 con base en el pa~entesco; incluso se ha pensado que el /1I1/lulli fuera un clan. IS Desde el puntode vista eeonomico d ralpulli habria sido una corporacion en posesion comunal dc' la tierra distribuida iguaIitariamente entre sus miembros 1';lra el uso familiar. Aunque la descripcion de Zorita conru-ne rasgos de este tipo, preciso es reconocer que las interpretaciones modern as han estado influenciadas por los conleptos que surgieron en la antropologta del siglo XIX, que uucrpretaron a las comunidades campesinas como restos de 1111 supuesto comuriismo primitivo, y que consideraron al I ian caracterfstica universal de todas las sociedades primitiI.lS, ambas ideas hoy dia insostenibles.

Los estudios mas recientes demuestran que hay que coI Icgir ese cuadro y que, sin desechar los datos de Zorita, II.IY que buscar interpretaciones algo distintas a las que han prcvalecido hasta ahora. Ante todo hay que insistir en que I.t terminologia nahua en cuanto a calpulli y otras palabras Ito tiene la precision sociologica necesaria para sumar todo 10 que denota uno de estos terrninos como si se refiriera a una institucion unica (Carrasco 1971). La £alabra c'!!:P.ulli s~ .iplica a subdivisiones politico-territoriafe'S en aistlntosmn~-. ks de-s!tmen!acion. r.:n los Jiivek~ sE§!i~~sepUede .iplicar ao que tamoien se ha HamadO pueblos nahuatlaca,

" a lascu.~~9....R.~i<;ia1idades.,.en"qu·e..es.tata.diYidid~ \~,~lJ.l.iad lie N{~, 0 a los sei~ _c0l!lp'~mentes deJiR.Q.,~ . .!.mexica, «olhua, huitznanua, 'tepaneca, tlailotlaque y chimalpaneca) cJlle coexisttan en Tetzcoco y otras ciudades del Acolhuacan, Fxtas parcialidades tenian importantes funciones politicas y rcremoniales y estaban internamente diferenciadas, puesto ,!lIe incluian linajes nobles. Aunque se atribuya a unidades ,Ie este tipo la posesion de la tierra, no se las puede considetar c~munida,d.es cam£esinas sino_§egme}!~s t~!!ltoriales de fa UI1._.lda .. d_P2:!!!.~ .!!l~I~xe~jI~}!,tro ae_~~t~~~lvelesj de la estrati lCaClon SOCial. E"n fos iU'VeTes lIllenores Oe~

segmenfaCiOn'sociaT'Srseencuentran cal ulli con poblacion tundamentalmente campesma, pero aun aqUl ay clerta 1- lerenciacion interna entre los Jefes del barrio y el ~omun.-

'" Monz6n H149. Discuto este problema en Carrasco 1971, 1976c.

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Los informes de Zorita no explican claramente de qu

. tipo de unidad social se trata aunque, como las funcione que describe atafien a la tenencia de la tierra y el tnbuto. s ha pensado Slempre que describian comunidades campesi nas, A elite respecto los estudios recientes sugieren un rna yor control de la division de la tierra dentro de las aldea por parte de las autoridades politicas de 10 que se habi pensado, y que tanto Zorita como los autores moderno crearon un ruadro jdealizado-.Q.u~oscure.~ et£Q...lltr.QL(!fec tivo de fa distribucion de la tjerra desde niv~u¥e~ore de fa sociedad y el uso de la organizacion local de ca pm como organo 10cafCIe la administraci6n. para la recoleccio ael lnbuto t .. ~,reCr~t:J11~P.t~f~Q'f::IT@~!t10!!:s. HaYOtr iuentes que msisten mas que Zorita en e Tuerte control d los campesinos ejercido por sus senores. Creo que el in forme de Hernan Cortes es el mas claro de todos y merec citarse:

La orden general es mayormente en las comarcas de esta ci dad [de Mexico] y casi en todo 10 de mas de la tierra, que todas las tierras donde los vecinos de los pueblos tienen sus 1 branzas y heredades, estan antiguamente repartidas entre ella con cargo de cierto tributo que por elIas dan al senor ... Y h cbo este repartimiento por los barrios 0 colaciones del puebl . quedan perfectamente enaquellos en quien se repartieron, co la carga del tributo en sus hijos y nietos y todos los que de . descienden, sin que el senor se las pueda quitar por ningun cosa en tanto que pagaren aquel tributo que les fue impuesto. los vasallos no las pueden enajenar por ventani troque ni po. otra via alguna, sin expresa licencia y mandado del senor e si que el tequitato de aquel barrio ... asiente en, la matricula copia que tiene de las tierras y vecinos de aquel barrio de aque que deja las tales tierras do es el que nuevamente las tomay s satisfaga que ... pagara aquel tributo con que el otro las tenia Y porque acaesce muchas veces que algunas destas tierras qu=~. dan vacas, 0 porque el que las tenia muri6 sin herederos 0 y que los dej6 no quisieron tomar las tierras con aquella car . sobre si, 0 porque se quiso ir a vivir a otro pueblo; en tal casoe] tequitato . .. hace relacion al senor 0 a su mayordomo como, aquellas tierras quedan vacas para que las de a quien quisierei con aquella carga; y entre tanto todos los vecinos de aquel ha, trio son obligados a beneficiar aque1las tierras para que de ellas se pague el tributo al senor y toman aquello para sus gastos publicos y pagan aquel tributo hasta tanto que viene ot~.a veci~o

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a quien se den con Ia misma carga ... (H. Cortes (1538]:540. 541).

Esta descripci6n de Heman Cortes -corroborada y am-, pliada en documentos locales de Morelos- (Carrasco 1976a, 1976b) confirma el conce to del barrio, llamese cal uUi 0 de otra manera, cQmo una UnI a co~atlva con a mimstra.don comunal de la tierra G res~saliaaa colecth:a ru>r el pago de tnbutos; se ve, s n em rgo, que §.e trata de una

uni4.aa local admini~rad~.ges~ arribat...m-as. 9!l~~4.~~~

romuDldad democrA!}ca de tlpt! 'J;riwr:... .

.'_7'"":'___. ,

El palacio

Estudios recientes demuestran la suma importancia de la ~'asa" senorial 0 palacio (teccalli 0 tecpan) como un~ social, politica y economica.P Aunque la menciona lorita, nu-nCcf se le ha dado ta atenci6n que merece. El teccaUi cOl1lJ2rendia till lina\e noble 'DC~~~~ el senor de la casa teuctli), (Jue 1.!l~ uia a 1w nQbJ=.iPWlikiJ aes<:~I1<[em~ e to os os senors anteDQJ;;Q, Contaba tambien con mace uales adscri-: tos a la casa, llamados teccalefll«. gente de la casa senorial, En 10 ~on6mlc~ el.J!£gl/Ji lCWi,~~<;ti~<H:Ll?~~,.en~:.. relas .wui"' til teuctli Y, 2~ra.),2~_pi..2ilti!!t asi como para Tos macehuales reslden~ en rustmtas aTdeas 0 barrios que tenian obligacion de contribuir tributes y trabajo al senor de la rasa. Estas aldeas sujetas a un te,Cai/i. DO £ormabiw una. unidad ~fu:r!t2~ta[ cont~u~ ~ino 9.~e e~ta.!>an ~~rs<l!.~~!l~ el ter..!1!2U2...~.~! .~lWJJ.0' EI teccalll, ademas,' contalia entre sus dependientes con artesanos de divers os oficios. Como hace notar Zorita, los senores tenian sus teccaleque organizados en calpulli. EI senor 0 teuctli e9...m!~!!ll>..m del gr~ohernante"S!lJ~.2rg.~!lg~.£!oQ ... P.2,Hticay cere~~iar de-la cju~tado. El tlatoani 0 rey de una ciUdad era eTjereae la casa se60nal y rliiaje fi5bletmls importante y como tal tenia tierras patrimoniales; ademas controlaba las tierras

reales (tlatocamilli) asignadas a su cargo. .

Todas las tierras y los macehuales en ellas asentados, tanto labradores como artesanos, adscritos a' un tlatoani 0

19 Carrasco 1963, 1966. 1971. 1976b; Reyes 1977; Olivera 1978.

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teuctli, constituian la base de complejas unidades de produc cion, semejantes en sus rasgos fundamentales, pero de. enorme variedad en cuanto a su tamano, segun se tratar del palacio de un rey poderoso 0 de un teuctli en un sefiorf de menor categoria.

La hacienda publica estaba organizada hasta cierto punt como una extensi6n del hogar del soberano. El palacio de tlatoani y en menor medida -pero de gran importancia- 10 palacios de los senores de menor categoria, eran unidade no s610 para la adrninistracion sino tarnbien para la produc ci6n. Los reyes y senores tenian mayordomos encargados d organizar la producci6n en base al trabajo de los plebe yo asignados al palacio que cultivaban la reserva sefiorial Tarnbien era posible dar algunas de estas tierras a terrazgo Desgraciadamente no tenemos detalles abundantes acerc de hasta que punto las tierras de una reserva sefiorial s cultivaban asignando parcelas separadas a cada macehua que la cultivara por su cuenta para el senor, 0 si los mayor' domos organizaban grandes equipos de trabajadores qu rodos en cormin fueran a trabajar las tierras de la reserva, Por el momento no se de ninguna Fuente que de detaIl .acerca de la importancia relativa de estos dos sistemas d trabajo.f" Pero, en todo caso, las tierras asignadas al mer tlatoani 0 teuctli y las prestaciones en trabajo indican la im portancia del palacio como unidad de produccion.

La produccion artesanal tarnbien era parte de la econo mia de los palacios. En la Corte habia funcionarios a carg de los principales oficios, como un cazador mayor, un guar· dajoyas, un mayordomo de los plumajeros, asi como un encargado de los libros historicos, todos los cuales cuidaban d los artesanos de su rama (Torquemada, 11:544). En el cas de los plumajeros ya se mencion6 que, ademas de los que trabajaban en sus propias casas, habia los calpixcan amanteea, que trabajaban en la recaudaduria de tributos, y los tecpa amanteca, que trabajaban en el palacio. todos ellos elaborarian la materia prima aportada por los mayordomos del reY;1 a los almacenes reales llegaban plumas como tributo y ade-] mas habia en palacio pajaros en cautividad que igualmente] suministrarian plumas. Tambien como tributo llegaba alga-

10 En Tlaxcala, ya despues de la conquista, cada diez terrazgueros se juntaban para cultivar la sementera destinada a su senor. Archivo Municipal de Tlaxcala, num. 94.

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don que tejetian todas las mujeres,concubinas y criadas del palacio. Entre los artesanos de palacio se contaban adernas los lapidarios, escultores y talladores de madera (Sahagun, Iibro VIII, cap. 14, 16).

Los senores dependian tambien del trabajo de sus macehuales para la construcci6n y reparacion de sus palacios. Los sujetos de un senor prestaban adernas servicio domestico de limpieza y cocina y aportaban agua, lena y viveres para el uso diario (Zorita 1941: 145; Carrasco 1963). Puede decirse que la cocina de un palacio era tarnbien una unidad de producci6n organizada politicamente. Sahagun nos dice que de la cocina de Moteuczoma cornia todo el personal del palacio, y esto incluia a los miembros de- todos los consejos, a los mayordomos que acudian a recibir ordenes, a los artesanos de palacio, etcetera (Sahagun, libro VIII, cap. 13).

Las obraspublicas

Finalmente, el gobierno dirigfa las graodes obras pUblicas; la construcci6n de palacios, temalos, rnonumentos, calzadas t albarradones para eI control e las aquas. Todo esto sefiacla en base al trabajo de la gente cornun 0 oe grupos de especialistas tamhien controlados desde palacio. Si al tlalouin se Ie antoJaba que habia que esculplr su engle ell Chapultepec 0 decidia que habia que construir un nuevo templo o reparar un albarradon, orde'naba el reclutamiento de los trabajadores necesarios. Habia en palacio una sala -el catpzxcacallt 0 texancalli- donde los mayordomos de los distintos pueblos recibian ordenes de reclutar tantos 0 cuantos trabajadores para llevarlos a hacer tal 0 cualobra publica." En otra sala de palacio -la cuicacalli 0 "casa de los cantos"- se juntaban los mandones de los mancebos (telpochtlatoque) a aguardar 10 que les mandaba el rey para llevarlos a las obras ' publicas, como hacer zanjas 0 cultivar la tierra (Sahagun, libro VIII, cap. 14; libro III, cap., 5). Todos estos mayordomos ~ mandones organizaban la producci6n. Disponian de los blenes acumtilados COIllo parte del ti ibuto. materias primas y alimentos para mantener a los trabajadores. Por otra parte, ordenaban a trabajadores de distintos oficios que

U Sahagun, libro 'vIII, cap. 14. COdice Mendocino, f. 7Or.

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~I

acudieran a dar su trabajo: los carpinteros recibian orde de ir al monte a cortar la madera y labrar las vigas neces rias; los canteros de ir ala cantera a labrar la piedra. Hab ademas .cantidad de gente comun para cuando se trata simplemente de trabajo no calificado, por ejemplo, ~. trans porte de jnateriales de construccion. Las cuadrillas d

tributarios . reclutados dc:J!~!intos ~lO.S:-.~J~i!r!!Q~~' su trabajo por tvrups..':P.2,!.!!!..!ueda X tanda", como se deci durante la colonia, cuando continuo elmlsmo sistema. 1..0 mismos mayordomos 0 mandones de laS cuadrillas de traba

ja<Iores ag!!!!m.!LCOWQ ="Z' Y directores~·deTaS-~r. as~ •. A los trabaiadores_~~I§ d::lba de c.wn~L~"y'!]'pli1iaiiraao de su turno, y sabernos que en algunos casos, si el serio. quedaba especialmente contento con el trabajo realizado.l daba premios extraordinarios a los mandones de los artesa, nos, como por ejemplo cuando los escultores labraron IClj efigie de Huehue Moteuczoma en Chapultepec (Tezozomoq 1975:668~669). 1

Entre las grandes obras publicas del valle de Mexico re-l salta la construccion de obras hidniuli~.las calzadas y al-l ba~~E!l!S.~.!~eJ '!..!I.~~~e~r~<>s~C:QJ,l(tiiHcar I~ £~udad1 1stena con Ta tierra lirme, para~te.serlacontra las munaa-)

Cones y para derenaerla ionacninampera desus'illrededo-' reScO~!f~T~~~as: s~Iobres"~el :~~~() .de .Tetz~o~~J'pa~m

1"973). La mtervenaonclet'eslaao en estas ooras es sIgno evidente del dorninio politico de la economia. Estas obras constituian parte esencial de la infraestructura que hacia posible Ia conservacion y expansion del sistema productive. No hay datos precisos acerca de la manera en que se construyeron las chinampas y otras tierras, como bancales, que representaban una inversion permanente de trabajo. No sabemos si tambien fueron construidas mediante grandes 'obras publicas 0 si quedaron a cargo de grupos de campesinos como unidades familia res 0 barrios. Las obrasde gran magnitud se asocian al desarrollo del poderio tenothca; su construccion marca la maxima extension de la agricultura chinampera al incorporar a esta los alrededores de la capital mexica que, asentada en la parte mas vulnerable de la cuenca, hizo asimismo necesaria la construecion de obras de protection.

/'- Habia por 10 tanto una organizaci6n polltica de las obras f publicas a base de mayordomos (calpixque y tequitlatoijue) que

,42

lenian la autoridad de disponer de alimentos y materia~ primas de los almacenes reales y de reclutar trabajadores

para llevarlos a realizar las obras. .

AcumulaciOn de tributos

Por todo 10 anterior se puede decir que la producci6n ~ cl Mexico antiguo, en sus rasgos fundamentales, estaba conlrohida Gor el organismo pofifiOO--- -e esa or anlza: !'i6n"!e'a proa~cCi6n, en e pa afio deMo~eu..s~~p.~.oen os, palacIos de senOl;es q~!!!~!!~~~!!f~'k_!~_~cuElU1if>a gran t'antmaacfe _~ductos. Los tributos que llegaban en t'sp~cTe(tliiCallifjUillireran, -en primer lugar, el excedente t-coll6mico interno del pais y de la gente bajo el dominio directo del soberano. En los almacenes de palacio se concenI raba la produccion de las tierras reservadas al tlatoani trabajadas por los procedimientos ya descritos, y se acumulaba todo 10 que produdan los artesanos de palacio -orfebres, plumajeros, etcetera- asi como los tejidos que las mujeres y criadas del senor produciari en palacio. Ademas se acurnulaban tambien los tributos en especie que tenian que entregar los artesanos, mercaderes y labradores que pagaban tributo en esa forma.

Con todo, la maror acumulaci6n d~ biene.!.$p .l2§. a!~lies ~eales de .MtxlCO Il~~ab~ p~06able~~!~~?~tri2uto de r'!l!..E£O-ll.~.~o.m~_tl~as; ~~1![IITuma_~~2,r.ta?~la de

laguerra para sos~nsa-..s..s!!!1?Har_~~. ~conl}~o,~I<;a. ~s·

gral1~ntI'2!'p'oliticos. Cada vez que los mexicanos conquistaban una provincIa, se fijaba un tributo (Tezozornoc 1975 y Duran passim). En lugares cercanos a Mexico, por 10 menos, §f!.,~RIQ~mbien tierras -tara repartir,~Jos reyes,§S!lQ.~~..l'....2i!!ri.QL!iJUSLgudad ( ezozomoc '1975:211, 276, .305), pero en 10 fundamentcir cada sefiorfo mantenia sus reyes locales y sus modos de acumular el excedente economico. A partir de la conquista mexicana, gran parte de este excedente, aunque no todo, tenia queser llevado a Mexico, aunque se produciria local mente segun los procedimientos ya resefiados, 0 sea el pago en especiey las prestaciones en trabajo a los senores locales para trabajar las tierras destinadas a cada institucion,

La Matricula de Tributos inforrna de la gran·-cantidad y va-

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riedad deproductos que desde las distintas regiones som~ tidas a Tenochtitlan llegaban en forma de tributo a los at) macenes reales. Abundaban los productos alimenticios;

1 principalmente agricolas: maiz, frijol, h1Uluhtli, chfa, chile, cal cao, sal y miel. Las ·matci'ias pnmas para Ia toliStfuCClOn'l

las attesanl:ts incluian !p~.d.era, cal, alK?d6n. I;;Qchinilla j plumas. Los productos ya elaborados eranR.~Eel, a~~_I?-~~ .. deltrle, pet~s, ji~~~. y ca!!~s de tabac9 ~!!l~q Llegaba tamolen lena y cogar. y se' re'i:U)ianaaemas enorm cantidades de ropa, dlvlsas militares y rodelas. Eloro lie gaba en. pol~o, eI1tejuel?s ().ya . ..el~!x>~d_? en joyas;"d cobr ~~,,-!!.~.c1!~~~as.J5.~cisE~§e.les. Otros productos 'de . gran valo eranciientas ae c!t.alc.hi~_uit~ y pieles de jaS"E.~~. 22

En cada pueblo er rey tenialie'Fras reaIes y una vez cose chado el maiz qUed. aba. a disposici6n del mayordomo (calPix1. qui) local para atender a sus necesidades y hacer merced eri nombre del rey (Pomar 1941 :9). . •

. Otras J1.lentes de ingresos para la hacienda real eran IQ.

Qic;nes .wI.!.fI~,~ como castigo a ciertos crimenes (Kohle~ 1924:57). Tarnbien lIegaban las contribuciones de los mer-j caderes quienes, como cualquier otra gente, tenian que da. tributo (z.orita 1941:142; Tezozomoc 1975:396). A. dernas, d mismo rey encargaba a los mercaderes que llevaran a pro~

vincias lejanas .. algu.n. os .. bienes .p.a.r. a. el. in .. t .. e. r. c .. a ... m ... b .. i.O .. ' Y ... d. e e .... s .. t ... ~ trafico obtenia beneficios que eran otra fuente de ingreso

(Sahagun, libro IX, cap. 2). Pero la inmensa may!?ri,!.~<!e ~<>. ~i~~~~.!Pll~~Q.!l. ?Or. la clase doiii1name. nr::ga15a·.l=~".l~,!rl bu t~.,~~.!r~p'~~..Q. .. ~Q P:l~'J?~: ~~ii~~. pfod uCla<!s~~rect~IIlente ~en1astlerras.reales bajo la,dlrecc16n. de los mayordomos de . palacio:- . . - .

Circulacion y distribucion

La circulaci6n y distribucion de bienes tenia lugar en base a los distintos derechos adscritos a cada quien segun su status, en particular segun los derechos y deberes en los medios de producci6n y, por consiguiente, segun la distinta participaci6n de cada ·quien en el proceso de producci6n.

II Mohar 1976. Sobre el tribute en trajes guerreros, vease el articulo 4 de Broda en este volumen.

44

"Panc:-fundameQ."taLQ<:.JQ1"J}~en~~,gr~c»~~~.>ep,.Jorm'!,!!~ . ~nb~!Q,""<iesde el productor a su senor, tuera estet7atoant,

truali 0 pilli. Como se vio al tratar del tlatoani y de los jefes de los teccalli, los senores recibian en forma de tributo y servicios 10 necesario para su propio uso y para atender a sus obligaciones para con sus iguales y sus subordinados. g rnaYQr parte de los bienes a-C),mulados..sedestinahiuLma.llrener chrectamente a los miembros de'!l grupo dominante y a los traliijaOores alas oroenes' de . un" senor:"T:OT abmeniOs (Iueltegaban a palaOose-uSao3rQjar,nlife"Coiniera todo el personal de palacio y para los trabajadores en las obras publicas, Parte de los bienes se usaba para mantener y ampliar Ia base material de la economia: alimentos para los trabajadores en las obras publicas, materiales de construcci6n para las mismas y materias primas destinadas a los artesanos de palacio, Los bastimentos y pertrechos necesarios en una (ampi!!i.~ militar mdudaOIeniente -fafiioleiCsaTIan"de 'Tosar~" mac~_ne!..L~J~~,:......En' Mexlco"I,l" genIe' de" "Tlateloko tenla-la" obligaci6n de aportar provisiones para la guerra 23 y ademas el ejercito se abastecia en las ciudades dominadas por las que pasaba.t" En cada pueblo tributario los mayordomos. del rey disponian del productode las tierras reales para atender alas necesidades locales (Pomar 1941:9). Los bienes de los almacenes reales se usaban ademas para el suministro de objetos de culto, el intercambio de regalos en los convites, la redistribuci6n de bienes en celebraciones publicas, los dones y recompensas .a funcionarios y guerreros, etcetera. Buena parte de los bienes acumul~dos.poreLtlatoani/se repartitt·~r.en)9I!Ialm~~;:~~~ festividadeS'-p6blica!l~' en Iasfiestas del calendario, duranteafmpafias'nillitares, en la inauguracion de un ternplo, en casamientos y funerales de los senores; ocasiones todas para invitar a gentes de varios rangos y consumir enorme cantidad de riqueza. Algunos bienes 1()~"r~par!iasL.§.e,ngx.~.di~tintosi:ndivi4,uos como i~s!~~s.~~~~~..p<:)"S!<:iC?~_, social}. por ejemplo, los gUei-~eros dlstlitgtlldos enla guerra ternan el derecho a usar ciertas armas 0 ciertos adornos como bezotes u orejeras, mantas 0 trajes guerreros con divisas especiales para cada rango. Estos bienes los daba el mismo tlatoani al regresar de una

18 Sahagun, libro VIII; cap. 19; Tezozomoc 1975: 598. 615. 14 Por ejemplo Durall 1967. II: 359.

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campana victoriosao con motivo de alguna de las fiestas de ano, repartiendolos ceremonialmente entre los guerrero que habian ganado el derecho a usarlos. Tambien enl ' grandes ceremonias habfa convites en que se usaba much' el repartir bienes a distintos individuos segun su rang principal mente tejidos y comida. En las fiestas que se llama ban la "pequena fiesta de los senores" y "la gran fiesta de I senores" (Tecuilhuitontli, Huey Tecuilhuitl), se dice que toda l poblaci6n recibia comida del rey. En ciertas fiestas invitaba y repartian regalos a los reyes extranjeros. 'POl' ejemplo: cuando la inauguracion del templo mayor de Mexico y e las fiestas del mes Tlacaxipeualiztli, el rey de Mexico invitab incluso a los senores enemigos -a los reyes de Tlaxcal Metztitlan, Michoacan y Yopitzinco- quienes, a escondid para que los macehuales no se dierancuenta, venian a ve las gran des celebraciones y regresaban despues a su tierr con valiosos regalos."

Los palacios de los reyes locales y de los jefes de las cas senoriales (teccalli) eran, aunque en menor escala, centI' s~jan..!~s para la acumul~~i,<?'J!j',!s.gig):ihlJf!QE ... d~ __ uenes Cuando ~lt'1Ikaiiza6a su grado y se 10 investfa co jefe de una easa sefiorial, tambien se organizaban grand acumulaciones y distribuciones de regalos. Segun inform de Tlaxcala, el noble que iba a recibir el grado de teuctl tenia que pasarse en el templo un ario entero de penitencia y ayunos, durante el cual todos los sujetos a su casa estaba trabajando para acumular mas y mas bienes, Parte de la ce remonia de investidura era un gran convite en el que todo los otros teteuctin y dernas nobles veniancomo invitados. De lante de cada uno se acumulaban gran des pilas de mantas montones de comida de modo que todos recibiangran can tidad de bienes, desde los de rango mas alto, hasta los d rango menor.s" Esto constituia un sistema de convites mu~ tuos, ya que en el curso del tiempo todos los teteuctin y sUf cortes estaban intercambiando bienes al ir como invitados ~ la ceremonia de investidura de cada uno de ellos. '

Finalmente, tambien sabemos que los grandes hienes' acumulados POI' los senores se podian usar en caso de crisis;, en tiempo de hambruna ~!:..a I~ o6I~clOilif.c~lJjmor abrir su$:

r' I

II Broda. articulo 7 en este volumen.

, Ie Ml,>tolinfa. 2a. parte. cap. 11; Carrasco 1966; Broda. articulo 7 en este volumen. .'

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graneros para mantener a los macehuales. En un easo concreto se dIce, en conexion con un hambre que hubo en el valle de Mexico, que no alcanz6 el mafz de los graneros. del senor, y alguna gente tuvo que ir a la tierra caliente, a fa regiontotonaca, a venderse para conseguir comida. Cuando mejoraron los tiernpos, Moteuczoma utiliz6 sus ingresos para rescatar a los nobles que habian tenido que venderse (Sahagun, libro VIII, cap. 14).

Se ve entonces CEe este proceso ~.roulac!6n ~e bienes y de su uso en la reaistribucjsl..q,Jgllil-RQL~~_parte IaTun-, cionrnae atender _a .~iert;:s .!!-~ce~i!!!-d.e~ ... ~~Ja.a£g~Si"91!§:tu-,~.~~~p}!~q£1fe9~~:~CI!!~~ n!~!i-1!~I'F ~T .... ~.! sl!~!!!!"!.~~

Clonal senor, tamblen recroia aizo acarnbio: se benenclaoa ,

de lai"ObriS-tiGhcas-crew- i' tnbudones de bienes; recibfa tierra para ue se sustentara, roteccl n en de cori~ y os ne 100S e cu to ~ublicO organizado por los senores. Probable mente el mace ual pensabi que vivia porgracia de sus senores que Ie daban tierra, lograban la protecci6n de los dioses y le mantenfan en tiernpo de hambruna. Pero pOI' otra parte se ve que el excedente apropiado pm: el soberano ~U<ll_rs~~{~0'E9j senQres (teteucun), <t]os I},2~.il!Jl!ilti-aJ, IQ~ . ..sace.rd9Ln.,i!os]!ie~ret.:0s"laeatta graduacI6ri.-13>da esta ,g,ent~~i:~!~_ a costa._~~ los maceliuales y"fecibia sus mgresos en forma de donaciones.ae tierras con ~ente, 0 directamente 3e los blenes <leu".: mulaoos :Iomo]ii~utos.. La redistriEuaonOelexceaeme' demiieStra claramente la doble funci6n econ6mica' del estado como representante de lei sociedad en general, pe'To iam"bien como 6r~ano c:!C!~~~~~J_~!..,aEropiaci6n de excedentes a favor e la aaseaommante.

Er:caracter jljj6hco:rr'~~!!..r~!:I!~ttj~P?~2. de pr~ia para ostentar y l!!~ner el prestlgto de Jos §S.iior.es '';lIDO goherna!Ues y detentores de la nqueza; y se ha de vel' como instrumento de dominio id~~16~~o

(Broda, articulo? en este volumen). ~:

Vemos, pues, una .. economia diri&da POI' centl'o~~oliti~os -el!cabezados POI' los reyes y teteuotin-« '£ru controJa an tierra y trabajo y.sue orgamzahan fa pro ucaon._ No Se -encueiitra sm embargo un centro poRtico umco qti'e' controlara directamente todos los recursos. EI sistema politico de la Triple Alianza y de los con juntos de ciudades-estado que cornponfa cada uno de los tres. reinos aliados, ast como la

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'"13.''' Ira u numero de sefiorios sometidos en grad4 ......... tI .. clC'I'f"lIci('llCia politica y economica, nos mue 'Nn ...... 'f" 'nlla de una economia que; aunque politicj .......... c'lIiJ(icia, no tenia un centro rector unico sino qll .. , .. h •• illtcgrada por un conjunto de entidades economica renrralizadas pero separadas, unidas por relaciones de. d~ pendencia que conducian a un punto central tripartito " ceplor de tributos pero con funciones limitadas en cuantol la produccion y distribucion. Dentro de cada ciudad-estad la existencia de palacios (teccalli) asignados a cada titulo" teuctii . producia tarnbien el cuadro de tih conjunto de ~ quefios centros economicosorganizados politicamente y r~ lacionados como dependencias de un soberano local. 1

EI cuadro total es resultado del sistema de asignacion ~ fuentes de tributos -tierras y macehuales-V por parte de 1<1 soberanos paraatender al sosten de las instituciones y de ~ ... miernbros del grupo gobernante. Al mismo tiempo es ta bien consecuencia de la forrnacion de unidades politic mediante alianzas como la del imperio azteca, y la incorpq radon a los senorios de grupos inmigrantes a los que se l~ concedfa tierra para su poblarniento, forman do nuevos b .. rrios 0 parcialidades en el sistema politico territorial y nu~ vos teteuctin en la jerarquia politica. 1

La gran variedad de bienes producidos como tributos.d la amplitud de los .medios sociales en que circulaban, ind~. can que la organizacion politicade la econornla entraba e todos-les aspectos fundamentales. Sin embargo no nos d un cuadro completo de la economia del Mexico antiguo. , palacio real de Tenochtitlan pod ria tal vez obtener todos l~ bienes imaginables en forma de tributo u organizando l~ produccion de los mismos en palacio. Sin embargo, no era posible conseguir como tributo productos de regiones no sometidas al imperio. Los senores de menor categoria, reyezuelos locales, teteuctin y pipiltin, obtenian los alimentos basi. cos de las tierras trabajadas por sus macehuales, quienes tambien contribuian servicio dornestico y de construccion, pero en cuanto a productos artesanales, no todos los senores ternan entre sus sujetos artesanos de todos los oficios que pudiesen tributaries 0 trabajar en su palacio. Es de pensar

17 Los impuestos del rnercado tambien se podfan asignar a magnates individuales, Tezozomoc 1975: 396; Duran 1967, II: 264.

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que tendrian que recurrir a intercambios con otros senores, que recibieran presentes de sus soberanos, y tambien que recurriesen al mercado. Entre los distintos sefiorios no tobtl mente integrados en una estructura centralizada, habia relaciones econ6micas adicionales basadas en intercambios reciprocos de presentes entre sus soberanos en ocasiones cerernoniales, asf como en el intercambio mercantil. La falta de unificacion polftica se ha de ver como un factor fundamental para explicar la importancia del mercado en el Mexico antiguo.

En cuanto a los macehuales especializados en la producrion de bienes distintos, nada sugiere que los regalos reciprocos entre elIos 0 las redistribuciones organizadas por sus senores fueran suficientes para efectuar la distribucion de productos que satisficiera todas sus necesidades. Tambien aqui aparece el mercado como eI mecanismo para el interrambio.

Trdfico y comerdo: conceptos te6ricos

.La importancia del mercadQ y de los mercaderes en Me~)america es indudable, y este es uno de los aspectos de la economfa prehispanica que mas atencion ha recibido; no-es necesario discutir aqui mas que la manera en que las actividades mercantiles se articulaban con los dernas aspectos de la econornfa.f" Para esto es conveniente analizar los hechos en relacion a los principales modelos teoricos.

Entiendo por mercado un sistema de intercambio en el. que participan una multitud de ofertores de ciertos bienes y I una multitud de demandantes, con la Iibertad de escoger, UDOS y otros, la contraparte con quien hacer los cambios (cfr, Polanyi 1957:267). Esta libertad, 0 indeterrninacion previa, de las partes que efectuan los cambios es eI rasgo diagn6stico del mercado, en contraste con los cam bios basa-

28 Veanse los trabajos de Berdan y Calnek en este volumen. Tambien es importante eJ reciente articulo de Kurtz (1974) que todavia no conoda cuando escribi este trabajo. Su analisis se basa en Bohannan y Dalton (1962) quienes, como yo, siguen en gran parte a Polanyi. Sin embargo mi interpretacion: 1) da mayor enfasis al criterio clave de si el mercado entraba en la organizaci6n de la producci6n; 2) usa las formulas de Marx para definir los distintos tipos de cambios mertantiles, y J) distingue entre mercado Iibre y mercado regulado.

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dos en ordenamientos politicos 0 parentiles en los que I partes que efecnian los cam bios estan rigurosamente defi nidas y obIigadas a efectuarlos en base a su status, po ejemplo el intercarnbio de tributo por protecci6n entre u serior.y.su-sujeto, 0 las prestaciones mutuas en el seno de familia. Dentro de este conceeto de mercado hay dos pri ci£al~Uclos:p9Ab.l~s; si bien aIiiOOS induyen cierta m dlOaOe libertad de contrataci6n, se distinguen por la amp tud de esta y, sobre todo, por las condiciones en que se efe tuan las transacciones individuales que en un caso se neg cian libremente mediante el regateo, en otro se efectua confonne a tarifas establecidas .

.ELprimcr IDQdelo es el del "!-eE~~~Jibre. Este supone existencia de libertad general-para toda ia PQb.4tfiQa..4~_ a

~ ceso al merc.~~o.! W-lpll~ der..echp.ukJ?~i~Ji.iUi.:'y,JiQe_. de co~n. t;J X"ClQ 0 equivalencia de los bienes ca 6i~rdOs es el resultao libremente alcanzado deU~~e ofe~J.Ja.~Mlda. De este modo la distribiicion de I proOucios es consecuencia de la actividad mercantil; es d cir, en base a sus recursos propios y a su suerte en las tr . sacciones, cada quien obtiene su parte de 10 producido en sociedad. No puede darse por supuesto que este modelo mercado libresea el aplicable a Mesoamerica, como si I requisitos que enumeramos para tal modelo fueran unive sales. Es menester tomar en cuenta la posibilidad de q otro modelo -el del mercado dirigido- sea mas aplicable a economia prehispanica.·1 Este otro modelo supone un o. den institucional muy distinto del que forma la base para

.mercado libre. Los derechos de propiedad estan restrin . [)<los por la organizaci6n estamental: ciertos bienes estan mitados a los miembros de ciertos estamentos mediante glas suntuarias; el uso de la propie~ta ~de~a~_sujeto las obIigaciones "'estamen~Ies .~~jI!lp<>".:e~ "aI. ~~ como conOlciOil' para el uso de sus bienes. La liberiad Cltceso y de contrataci6n existe s610 dentro de-~ie.rtas cat gorlas -sodilesysujenr·~t:rrfegrassuniUarfaS-. ti control d mercado -sebasaehla'e~tstenrnr-de-~ur~a1~<:!~ <:! .. J>r~~i @~dos (no necesariamente fijos) ..E0a_.a1!,~(:>n~a'd; otr medidas posibles son el racionamiento de las existeiicias

IS Pirenne 1941: cap. 6. Para este tipo de reglamentos en el medio in

gena colonial. Reyes 1972. .

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las compras 0 ventas forzosas. Al objetivo del mercado ~ ef~tuar el iAtercambjo entre los proveedores de distintos bienes para lograr Ia distribm;ioo adecuada de.Ef~totisiad tasa IrnqlLe..9.9S g~ . .w.aner.a..q.ue",a...<.@. ql,.li~!!..£~!.eE.&a, .

~.a,:n;:on~iel~a:fcfe~~!l~i~e1!Te~~i~~~r~~~e_d*~~~!~f[-

Claro que la autoridad que tasa los precios toma en cuenta las existencias y necesidades, pero esto no es 10 mismoque la oferta y la demanda en un mercado libre. La oferta y la demanda .no efectuanla distribucion de los bienes, sino que <II contrario se fija de antemano la distribucion de la riqueza que se debe lograr para que cada quien viva al nivel adecuado a su posici6n social. El exito de esta politica requiere no solo elcontrol de precios sino tam bien cierta regulaci6n de la produccion en base a fijar la calidad y cantidad de los bienes producidos para el mercado: el tipo de reglas que imponian los gremios medievales. Segun este modelo las transacciones que tienen lugar en el mercado no son -en la rerrninologia de Polanyi- canjes comerciales 30 sinoreciprocidad y redistribuci6n. En una economia totalmente dirigida, sin mercado, el centro social acumula todos los bienes para despues pedistribuirlos, es decir, repartirlos como raciones, de modo que cada quien reciba 10 necesario para mantener el nivel de vida apropiado a su status. Es el tipo de organizacion que se suele mencionar para los incas 0 el antiguo tgipto. EI mercado dirigido logra los mismos fines tasando los precios, previa la base de la regulacion de la producci6n y de reglas suntuarias que definen el nivel de vida de cada quien. Los concurrentes al mercado tienen la libertad limitada de escoger con quien efectuar el intercambio y de variar el tipo y cantidad de bienes que obtienen, aunque no la de negociar los terminos de la transaccion; la autoridad se ahorra el trabajo de tener que acumular todos los bienes ,para despues redistribuirlos directamente como raciones.

Preciso es insistir en que los dos tipos de mercado esbozados son modelos teoricos, extremos a que pueden aproximarse ciertas sociedades en la realidad, pero que nunca alcanzan en su totalidad. En la vida real un mercado no tiene

30 Es decir, 10 que llama marllet exchange 0 integrative exchange. Para evitar confusiones. uso el termino canje en referenda a este tipo de cambio. Cfr. nota 3.

que ser enteramente libre 0 dirigido sino que puede cornbi-' nar elementos de ambos tipos. El modelo rnercado libre esi elque se aplica al analisis del capitalismo, en el que tanto los1 medios de producci6n como los produetos circulan com mercancias. Pero no hay ni ha habido ninguna sociedad en que no existan regulaciones del mercado, una estratificacio social y una previa distribuci6n desigual de los recursos qu nieguen la supuesta igualdad legal de todos los concurrentes, ni las limitacionesnaturales en la disponibilidad de tie ... rras y desarrollo de la poblaci6n que impiden que tierra trabajo respondan plena mente como mercancias al jueg . del mercado. Por otra parte, el modelo de mereado dirigid , implica un control de las transacciones y, por consiguiente de la vida social, dificil de ejercer. En el momenta en que s , desarrolla un mercado con la libertad para los concurrente ' de escoger sus contrapartes en las transacciones, se sienta las bases para el desarrollo del espiritu de empresa y la bu queda de ganancias que en una sociedad altamente diferen, ciada diflcilmente se pueden impedir. Sin embargo, una s . ciedad con marco geografico y demografico limitados, co fuerte estratificaci6n social, con tecnologia y productivida limitadas, tiene en estos facto res condiciones-suficientes qu imponen limites al espiritu de empresa. Y aunque el contro de la circulaci6n de productos puede ser dificil, no suced 10 mismo en cuanto al control de los medios de produccionj tierra y trabajo. Por 10 tanto el modelo de mercado dirigid se aproxima mas a la realidad de las sociedades no capitalis tas que el del mercado libre, si bien ha sido este ultimo e punto de partida de la teoria econ6mica.

Hay otros conceptos conectados con el mercado y el comercio, muy mencionados en la literatura reciente de antropologia econ6mica, a partir de la obra de Polanyi, y que conviene definir para esta discusi6rr.

Es menester distinguir entre la circulaci6n interregiona de bienes, que llamaremos trafico, y los intercambios mer-] cantiles, que Ilamaremos cornercio (sea del tipo libre 0 del. dirigido)."! El comercio puede ser el mecanismo para los cambios interregionales, es decir, para el trafico; pero tam-

31 Uso el termino trafico para 10 que llama Polanyi el significado sustantivo de trade, que define como medio mas 0 menos pacifico de obtener

bienes no asequibles en ~llugar (Polanyi 1957:257). '

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bien puede ser puramente local 0 interno y entonces no 10 llamamos trafico, Por otra parte, puede haber trafico basado no en el comercio sino en el intercambio reciproco de presentes entre moradores de distintos lugares: en Mexico, por ejemplo, los regalos que se hacian los soberanos de disI intos seiiorios en ocasiones ceremoniales. Igualmente puede haber trafico basado en la redistribuci6n a distintas regiones de los bienes acumulados por un soberano. Para dar un ejemplo concreto: en Xochimilco, los hacheros del monte daban canoas como tributo a sus caciques, quienes las entregaban a los labradores chinarnperos de la laguna (Carrasco Ms. b). En este caso no habia comercio de canoas; el movimiento de estas, dela sierra a laschinampas, se basaba

en la economia redistributiva del palacio. '

Las distintas maneras de efectuar la circulaci6n de bienes -corno intercambio reciproco de presentes, como redistribucion, como comercio, libre 0 dirigido- desde el puntode vista social crean redes de relaciones interpersonales que existen independientemente de c6mo se localizan los "Sitios donde tienen lugar las transactiones. Polanyi insisti6 en la necesidad de distinguir entre ,la Sa, ,0 10, caldeI mercado (markeijiiace) ¥JQ. q\!~na:.mO::'."Piieik .i trlf'i&Q:1Port 01 iT(i(fe) (Polanyi, Arensberg y Pearson 1957; Polanyi 1968). Hay mas posibilidades; por ejemplo, las ferias medievales, tiendas dispersas 0 mercaderes ambulantes. La distinci6n de Polanyi tiende a demostrar el distinto caracter de las transacciones que tie neil lugar, unas en la plaza, otras en el puerto de trafico. ~J!I~~<l_. t;S el ~!ti?-.~2!l.c:!~§~c~IlK!'~gal!, comwa- dort;Ly_ .. ~IS!1<!~Q.~T.ti_~<fi;- Jit,lg!;ilU~I,Cl.Q y suele ,concentrars,e (aunque no forzosamente) en el comercioiiiittior.afmeri~ de consumo. En castellano ha recibido tarnbien nombres especi,ileseh referenda a distintos paises: !ianguis, azogue, lOCO, bazar. £1 "puerto de trafico" es la factoria, ellugar en un pais lejano Clon(fe~~ ~fectuan tntercamor~,~ tnt!:,!p~S~lesc.~nJ~"iift~~ct~ci<?~ ({eIcj~~~t~~~oI~~~ores de J9-~ paises que mtercamoian. La factoria es slempre el lugar donde se efectuaetTrallco"exterior, mientras que la plaza puede limitarse al comercio interior. Por otra parte, las transacciones en la factoria pueden ser 10 que Polanyi llama trafico adrninistrado, es decir organizado como intercambios redprocos por los soberanos de los paises que trafican, y por 10 tanto comprensible mas como reciprocidad y redistribuci6n que

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como comercio: la plaza, por el contrario, es claramente u

merrado. .

El tianguis y los mercaderes

Antes de examinar la naturaleza del mercado prehispa nieo es preciso insistir en que -de cualquier tipo que fueraera de importancia secundaria en cornparacion con el secto politico de la economia, porque servia para la circulacion d bienes de consumo -articulos de primera necesidad y bien de lujo- pew no intervenia en la circulacion y distribucio de leis medios fundamentales de produccion, tierra y tra bajo. Aunque faltan datos estadisticos detallados, si s puede asegurar que tierra y trabajo se distribuian y combi naban para la produccion en base a la organizacion politi antes descrita, y no como mercancias. Ya se dijo que la ti , rra se distribuia con forme a decisiones administrativas y 1 . casos, de cornpraventa de terrenos no prueban la existenci de un mercado de tierras, Las ofertas de trabajo en el tiaq,. guis, como vimos, eran de importancia mucho menor que c .. trabajo organizado en base a relaciones familia res y politi cas. No tenemos datos acerca de si los salarios pagados a que se alquilaban en el rnercado estaban tasados 0 se rega teaban Iibremente, pero en cualquier casu el trabajo asa

..r.@.do era la excepcion. No existia realm n e merca 0 traba.Jo de nmgt1fi upo. Igualmente sabernos que los ingre sos de la cIase dominan~afH~n-f~rma de t to \110 como benefIClOsde'ia actividad mercantil. De este mod lacartMdad~elos- meFc.yaos-era secundaria respecto al sec': tor politico de la economia, y la aplicabilidad de los distinto. conceptos de mercado se tiene que discutir unicamente en 10 referente a materias primas y a productos elaborados, sea bienes de consumo 0 instrumentos de trabajo. Todo 10 referente a materias primas obtenidas de la cacerfa, de la agri-, cultura 0 de minerales, esta sujeto a 10 que se ha dicho sobre el regimen de la tierra. Los instrumentos de madera como coas 0 telares, e incIuso los utiles de. piedra y hueso, dado el sencillo niv.el de la tecnologia, eran medios de produccion l de adquisicion relativamente facil. EI control de ellos nOj podia constituir el factor determinante para el dominio de J la produccion y del! la economia en su totalidad. SOlo en eli

caso de algunas materias escasas, como obsidiana y cobre •. podemos pensar en la importancia de ahondar en 10 poco que se sabe acerca de su adquisicion y uso.

Son rasgos caracteristicos del comercio mesoaniericano la localizacion de todas las actividades mereantiles en Iugares, bie=id~, ld§ pJaz'!!2Jtangu!s (tia~uizCQ)' r!a eXlsten-J ria d1~ca eres profesioiiales (pochteca con una organization- propla en barrIos determmados.

EI tianguis se celebraba en dias fijQs,generalmente cada_ [>, 9 Q 20 dias. Estaba rigurosamente prohibid~ fEltar ru~ra de el (Duran 1967, I: 179), y todaslas transacciones estaban vigiladas por las autoridades del mercado: los dirigentes del mercado (tianqtlizco teyar,anque) que habia para cad a clase de bienes, y los senores mercaderes (pochteca tlatoque) que for": mahan un tribunal con jurisdiccion sohre el mercado y decidian in situ, todos los casos que les presentahan (Sahagun, libro VIII, cap. 19). Estos hechos no prueban necesariamente que el mercado fuera del tipo dirigido -podria tratarse de reglamentaciones que dejaran a salvo la determinacion del precio mediante el regateo- perosi tienen toda la apariencia de constituir el ordenamiento necesario para el control de las actividades mercantiles. Mas al caso, se dice de la ciudad de Mexico, aunque sin dar detalles, que los precios estaban tasados yque los vigilaban los dirigentes del mercado (Sahagun, libro VIII,cap. 19; libro IX, cap. 5). Estos eran probablemente los mismos que otra fuente describe como "fieles que discurren por el [mercado] de noche () de dia que son para que 10 que se comprare e vendiere en cl dicho mercado no haya engaiio" (Zuazo 1971:391). Los dirigentes del mercado actuaban adernas como mandones del tributo (tequitlato) para organizar las prestaciones que daba la gente 'del mercado de Tlatelolco a fin de preparar el bastimento para las guerrasI'Sahagun, lihro VIII, cap. 14). Documentos de Coyoacan, ya de la epoca colonial, parecen indicar el pago colectivo del impuesto del mercado (tianquiztequitl) por los artesanos de cada' oficio y vendedores decada producto, 10 cual sugiere la participacion colectiva, decada grupo mas que la competencia individual (Anderson, Berdan y Lockhardt 1975:138 S5.).

Tambien es de interes que los mercados aparecen coJru? fundaciones de los seiiores ligadas ~ las vicisitudes de las relaciones politicas entre las ciudades-estado, Se habla, por

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ejemplo, del traslado del mercado de Cuauhtitlan a Azca potzalco (Lehmann 1974:215),0 de la fundaci6n de me dos por los cholulteca en Ocotelolco (Tlaxcala) Cuauhtinchan-Tepeaca." La expansion del mercado y d los artesanos espeeializados no aparece en las cronicas com, movimientos de individuos atraidos por incentives de ' nancias individuales, sino como movimientos de grupo auspiciados y organizados por los sefiorios que los acoge por ejemplo, el caso de los tlailotlaque en el AcoIhuac cuando se establecen en tiempo de Quinatzin (Ixtlilxochi 1965, 1I:70). De Nezahualcoyotl se dice que "trajo de diver sas partes los mejores artifices que habia" (Ixtlilxochitl 196 1:327). Ademas, ciertas ordenanzas restringfan algun . mercancias a rnercados detenninados: esclavos en Azcapo zalco e Itzocan, joyas y plumas en Cholula, ropa, jicaras ' loza en Tetzcoco, perros en Acolman (Duran 1967, 1:180 En resumen, son fuertes los indicios a favor de un merca ' dirigido .

. Como hizo notar Chapman." habia cierta distinci6n en las actividades del tianguis y las de los mercaderes que vi jaban a regiones lejanas, los oztomeca. La separacion fisica los lugares en que tenian lugar estas dos formas de acti dades es de importancia secundaria, Es claro que a los tia , guis acudia tanto la poblacion local como los rnercaderes e, tranjeros. Lo importante es Ia diferencia en cuanto a lo participantes, los bienes carnbiados y el tipo de transacci6 Debe reconocerse la existencia de tres modalidades en intercambio mercantil de productos: 1) los realizados dire tamente entre productores y consumidores; 2) los cambi en que intervenlan regatones de la comarca, y 3) el trafic distante a cargo de los ~ oz.tl!..~f!J. Estas tres modali dades acaso no estuvieran separadas de manera tajant pero si apuntan a posibilidades distintas en la organizaci6

de los 'cam bios y de ben discutirse por separado, ,

1) Al tianguis acudia Ia,l!!..~_(t~l .... , poblaci6n local y re gional 91!~~gr!ibaJos.pr.oducto&que ~nOi''imslilOspiodu - cian, como los hQY lIamados "propios" en Oaxaca (Cook Diskin 1 ~76:38, 53). Gran parte de las transacciones efec

as Munoz Camargo 1948: 89-91, 9S, 108-109; Historia tolUca chichi_

1976, par. S96. •

33 Chapman 1959. Los arnculos de Berdan y Calnek en este volu tambien se refieren a estas dos esferas de intercambio y. sus conexiones.

tuarfan un simple intercambio de bienes entre Ins pmdllctQ;, res de loscliiliiitosfifenes de .us] g~nera~'y...<i~o valor: los vanos productos de ta agncu tura, caza y pesca y de l.is principales 'lrtesanias. Estoscamb1os ge--~'-elr1'm'ma de trueque 0 mediante el uso de. bienes cuasidinero -cacao y ma:fi~Erincip'alme~gpecomo-meai'o ae pago en uso general servian de intermediarios en los cambios. Estas transacciones obedecen a las conocidas .f6rmulas Ml ~ M2, Mi -+ D -+ M!. Si se trataba d~ cambios a precios negociados en un mercado libre 0 de precios tasados en un mercado dirigido, es dificil de decidir; ya se han mencionado los datos a favor de un mercado dirigido. En todo caso eran cambios que tenian como objetivo la satisfacci6n de las necesidades, es decir, el.f2.I!~.~moJ...Y no ellucro. Aunque hubiera regateo no producirfa consecuencias sociales que afectaran ala organizaci6n de la economia en su totalidad: no participaban los mercaderes profesionales ni se puede hablar en este caso de capital mercantil. Estas transacciones son las que resultarian en la enorme cantidad de concurrentes a los tianguis, EI gran numero de gente en mercados de este tipo se debe precisamente a que todo pequeno productor acude al mercado, 0 sea, al reducido nivel de especializaci6n en el comercio. ~

2) Los re~atones (en nahuatl tlanecuilo) adquirian productos para reventa, pero no esta enteramente claro hasta que punto eran algunos de los mismos artesanos que llevaban tanto susproductos como los de sus companeros de oficio, 0 si eran realmente mercaderes profesionales del gIUpo pochteca. Es notable que las descripciones del tianguis nos hablen de vendedores separados para cada clase de bienes (Sahagun, libro VIII, cap. 19; libro X, cap. 1'6 ss.). Si estos regatones eran representantes de sus gremios y actuaban en nombre de sus companeros, podrfan extenderse a ellos las mismas f6rmulas recien dadas, especialmente en el caso de que tendiesen a precios tasados que impidieran la acumulaci6n de ganancias. Cuando los regatones acudian a los tianguis del mismo sefiorfo donde vivian los productores de los distintos bienes en que se co merciaba , tanto estos como aquellos estaban sometidos a una autoridad politica cormin que estaba en condiciones de reglamentar la produccion y el mercado con forme a 10 expuesto en el modelo de mercado dirigido. Si el regat6n adquirta los bienes para venderlos

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· d

con ganancia, podemos hablar de verdaderos comerciante

y de capital mercantil. EI mercader con los bienes-dine (cacao, mantas, etcetera), adquiria bienes para la reven que Ie producirian una cantidad superior a la invertida, e decir D -+ M -+ D+. Dada la concurrencia al tianguis loca de los productores mismos, es de suponer que estos regato nes ejercerian sus actividades llevando bienes de una cornu nidad a otra.

3) En el caso del trafico "distante, encomendado a los lla ~qt~dos oziomeca, es preciso reconocer dos actividades de mu "ai'V~so tipo. Una .es el comercio en tianguis extranjeros semejante al ya mencionado de los regatones; otra, el intercambio de presentes entre soberanos. '

Al tratar del comercio mas alla de las fronteras politic hay que indagar ante todo la manera en que se regulaba acceso al mercado de mercaderes extranjeros. Las cronic historicas indican que -al menos en caso de :enemistadprohibia la entrada a los mercaderes extranjeros; se alude la admision de mercaderes mexicanos como equivalente ser sujeto de Tenochtitlan (Tezozomoc 1975:334). No pa rece que hubiera trafico eomercial regular entre el imperi

y los sefiorfos independientes de Tlaxcala, Cholula y Hu xotzinco. Una consecuencia de las conquistas hechas pori mexicanos era la de asegurar a sus mercaderes la entrada los tianguis de los sefiorios domin~s. Por ejemplo, es plies de ta wnquista de Chafco en tienipos de Huehue Mo teuczoma, los de Tepeaca mataron a los rnercaderes mexi canos que acudieron a sus mercados. Los mexicanos, des pues de conquistar Tepeaca, ordenaron que se establecier alia un gran mercado al que acudieran todos los mercader de la tierra, y que en particular dieran 'amparo a los qu iban a Xoconochco. Las mercancias que se mencionan par . ese mercado son los bienes de I~jo del trafico exterior (Te , zozornoc 1957:309).'5tfOcaw~es"eI de xoconochco. Saha.;l gun afirma que fue conquistado en tiempos de Ahuitzotl:

POI' los mismos mercaderes, y dice: "Despues de esta con-, quista ha estado el campo seguro y libre para entrar ala: provincia de Anahuac, sin que nadie impida, .•. y los quet-] zalli y plumas rieas desde entonces se usan POI' aca" (Saha-,' gun, libro IX, eap. 2).

Es importante reparar en esto porque, aunque la con-,: quista de nuevas provincias hacia posible adquirir como tri-!

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buto los bienes en elias producidos, se ve que tarnbien era politicade los mexicanos el forzar Ia apertura de mercados extranjeros. Es interesante a este respecto Ia existencia .de los llamados nahualoziomeca, mercaderes disfrazados, que se vestfan como mercaderes de la region a donde iban para que no se les conoc.ese como mexican os , y que servian al I ey de Mexico como espias (Sahagun, libro IX, cap. 5). Eli de suponer que anduvieran de esa manera no solo para act liar como espias sino porque no tenian derecho de acceso "I mercado.

Los oztomeca obtenian del exterior bienes de luio para el consume e es a . e. Ademas de los bienes IOn que comerciaban ellos mismos, lIevaban bienes contribuidos por el rey, tror 10 tanto se les debe considerar como sus agentes comeraales. POl' ejemplo, desde Tenochtitlan Ilevaban a Zinacantan, allen de la frontera sureste del imperio, navajas de obsidiana, agujas, cascabeles, grana, piedra

, alumbre, almagre y madejas de pelo de conejo; traian a Mexico ambar para bezotes, plumas de quetzal y xiuhtototl, rhalchihuites y pieles de fieras. En sus expediciones a Zinacantan los mercaderes eran de los llamados disfrazados (nahualoztomeca); acudirian a los tianguis de la region pero 110 actuarian como enviados de sus senores, puesto que tralaban de ocultar su origen (Sahagun, libro IX, cap. 5).

Pero Ia actividad de algunos mercaderes en pafses extranjeros no era unicamente la de comerciar en los tianguis sino que iban precisamente coma embaiadares, teucnenenque (viajeros del senor) a efectuar intergu;nbiQLd_e_.pr~s.entes....£Q!! soberanos extranjeros (Chapman 1959). Se trataba en este case de ,~tlfiCd basadO ~ILla !E.c;iPE~~.i~~d, no de comercio. Chapman (1959) ha discutido esta situacion especialmente en relacion a las factorias don de se traficabaJ;;9J:L~S mayas. El mejor ejemplo es probablernente el de Xicalanco. SaIlagUn describe claramente eI intercambio de presentes entre los embajadores del rey de Mexico y los soberanos locales. Los mercaderes de Mexico llevaban de parte de su senor tejidos ricos y joyas de oro. Los senores de Xicalanco daban chalchihuites, esrneraldas, y otras piedras, plumas ricas, conchas, mecedores de carey pa!:a eI cacao y cueros de fieras. Pero los mercaderes mexican os tambien llevaban a Xicalanco bienes para la gente comun: orejeras de obsidiana o cobre, navajas de obsidiana, cascabeles, agujas, grana,

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piedra alumbre, pelo de conejo y hierbas olorosas, Podemc pensar que las vendian en el tianguis local. Ademas se die tambien que lIevaban esclavos "para vender" (Sahagun, I bro IX, cap. 4). EI intercambio de presentes entre los sobc ranos y el comercio eran actividades distintas pero sirnults neas en estas expediciones.

Por otra parte, cambio de presentes y comercio tambie podian Iigarse al tributo. Sirva de ejemplo la manera en qu se inicio la conquista de Tototepec:

c Segun Duran, los lapidaries de Mexico informaron a M< teuczoma Xocoyotzin que en Tototepec y Quetzaltepec ha bfa arena y esmeril para labrar y brufiir la piedra y "sinifica ron la 'dificultad con que los de aquella provincia 10 daban : el muncho precio con que se comprava"; segun Tezozomn 10 que deseaban los mexicanos eran esmeraldas y ojos ct! gato (huitziltetl). Moteuczoma envio sus mensajeros a los s~

,nores de Tototepec y Quetzaltepec ..... den principales diet Duran; Tezozomoc especifica que eran "mercaderes trata~ tes, puchtecas 0 arrieros [es . decir, oztomeca] teucn~que'1 con presentes de mantas, joyas, plumas y rode las , qUien~, pidieron la arena y el esmeril (0 las esmeraldas) como tru~ que. Los de Tototepec y Quetzaltepec interpretaron la e~ bajada como peticion de tributo y mataron a los embajaddi res, provocando asi la expedicion militar que los sojuz (Duran 1967, 11:425-431; Tezozornoc 1975:602). Desg ciadamente no sabemos que paso tras la conquista me cana. Segurt la Matricula de Tributos, Tototepec no tributa al imperio.

Este caso indica la existencia de comercio exterior m diante el cual se obtenia el esmeril a precio elevado. pa~ mejorar su suministro, los mexicanos e, nviaron mercader " como embajadores a negociar el intercambio de presentes; 10 de Tototepec 10 interpretaron como petici6n de tributo ' provocaron la guerra. Comercio, intercambio de presentes , tributo eran alternativas para la obtencion de bienes exoti~ cos. .

No hay datos sobre los precios en los tianguis que frecuentaban los oziomeca. La conquista de sefiorfos extranjeros por la Triple Alianza entrariaba prindpalmente el pago de' tributo. Aunque tarnbien obtuvieran los mexica el derecho ai acudir a los mercados, es de pensar que la direccion deli tianguis quedara en manos de los senores locales. No hay!

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datos que perrnitan suponer la existencia de un control de precios a traves del imperio. El comercio con regiones totalmente independientes necesitaria acuerdos para perrnitir Ia entrada a los mercaderes, pero el comercio estaria libre de los con troles de una autoridad central, puesto que esta 110 existia, Habria que saber, sin embargo, si las transacciolit'S con mercaderes extranjeros se negociaban libremente, 0 ~i estaban sujetas a tasaciones locales de precios como las que se mencionan para Mexico. Tarnbien cabe pensar que las autoridades de las ciudades que permitian las visitas de los oztomeca, como Xicalanco, trataran con ellos los precios a que se debian vender en el tianguis los bienes importados, rorno parte del acuerdo para el intercambio de presentes I'ntre losseilores de Mexico y Xicalanco. En este casu se podria caracterizar este trafico administrado como interrambio redproco de presentes entre dos ciudades; los bieill'S de lujo importados se los reservarian los ,senores de Xiralanco, mientras que los bienes destinados a los macehuales serian objeto de comercio redistributivo en eI tianguis local ('II base a los precios acordados.

De todas maneras parece ser que~1 trafic.Q...Q.ist~nt"~t£! que of red a las mayores pportut:l:ig(l.4:e.§.,g~(l.£um.iilii~ganan.:rias. -~n el comercio exterior es clonde se suele desarrollar eJ gran capital mercantil en sociedades precapitalistas, y puede pensarse que algo semejante apuntaba en Mesoamerica. Preciso es notal', sin embargo, que las ganancias de los oziomeca noeran~Jf.dusiY..~~Dg.~!l~ficios cornerciales. Al regresode 'una expedicion en que conquistaron elXoconochco, ,los oztom!;~lL. .~!!~!I)I~rQ,!!_.get s.oJ:?,er~Eo insignias y regalos

~:;~~S~:~~~~aE~!}~~~Jr~e n~ghlci~fa~~g~~~~~~:~i1~~

gun, libro IX, cap. 2; efr. cap. 5). _ .

,Tenian tierras los mercaderes? Parece que si, aunque los I datos·sonescasos:-Se·sUe'le-Cita"i" a Oviedo (1958, IIl':535), quien simplernente dice: "Solos los senores, e algunos' sus parientes e algunos principales e mercaderes, tienen hereclades e tierras propias, e las venden e juegan, quando les paresce." Datos de la primera epoca colonial muestran que los rnercaderes de Xochimilco y Tepeaca tenian tierras (Scholes y Adams 1958; Carrasco 1963, 1969); pero, ,en que condiciones? Ya que ninguna Fuente habla de una categoria especial de tierras de mercaderes, es de pensar que

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existieran las mismas tenencias que' en .otros sectores s ... les. En la Matricula de Huesotzinco se ve que entre los mere

,. deres de Acxotla habia todos . los rangos sociales de teteuc pipiltin, macehualtin y terrazgueros (no se da el nornbi nahua de estos): es de suponer que entre estos acxoteca h biera teccalli con sus distintos tipos de tierra y que cada rrio acxoteca tambien tendria sus calpullalli (Prern 1974). T epeaca se documenta la existencia de algunos mercade terrazgueros con la obligacion de dar servicio en traba agricola. Un teuctli de la provincia, en Acatzinco, tenia ' gran mirnero de terrazgueros mercaderes; acaso fuera mismo unteuctli mercader (Carrasco 1969). Cuando Axa cat! conquisto Tlatelolco, los mexicanos, segun Tezozorn (1975:396),se repartieron las tierras de los tlatelolca en rios lugares del valle. Duran, sin embargo, da como razd para el reparto de los impuestos del tianguis entre los sen res mexicanos el hecho de que ya no ten ian mas tierra ( ran 1967,11:264). Entre los mercaderes la agricultura ha haber sido una actividad parcial, especialmente en los c . tros urbanos como Tlatelolco. Ya que se menciona a 1 mercaderes entre los que podian vender tierras, podem preguntamos si los mercaderes rices invertirian susgana , cias en adquirir tierras.i Si asi fuera, serfa este un proce miento que, como el patrocinio de convites para subir rango, limitarfa las posibilidades de acurnulacion del capi . mercantil. ;.

Para completar el analisis del comercio es necesario me cionar tam bien el papel social de los mercaderes en gener (Sahagun, libra IX; Van Zantwijk 1970). Es sugestivo que '. organizacion de los pochteca no era de un tipo distinto a del resto de la poblacion. Como vimos, habfa entre ellos . sas serioriales (teccalli) J los mismos estamentos de teteuctin; pipiltin, macehualtin y terrazgueros que en elresto de la s ciedad. Habia ademas una organizacion escalafonaria com la de las casas de varones (telpochcalli y calmecac). El mayora (teachcauh) de una expedicion comercial recibia a su cargo . los muchachos para que se iniciaran en el comercio y ade mas lIevaba en comision mercancias de los senores merca deres (pochteca tlatoque) de los barrios.

Las ganancias del trafico se invertian en el patrocinio d ceremonias para subir en la escala social. Es decir, la etica comercial de los mercaderes iba encaminada a convertir la

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riqueza en ran~g~~J:n.Jos glDltites. Esto habia de ponef un, tfffilte a laS posibilidades de acumulacion, incluso si pensamos que los pochteca actuaban dentro de un sistema de mercado libre. Finalmente'~Cl'1.c~!.Il:!;l!'!9P!L~tiqll~ ~ (,1 poder de .lospochteca p<>dia ser Trenado por el.s9~l:l:ln9 l)lIest~e';'com(r dice'Sa]li;tguri, ·ctia!1C!~··Mc>!eugoma..p~psaba que ar&!f'!.1.E'}ffca~(·~:~!lI§1)trrl:ieciCl, hallaba m~di9..Q~ acusat1o~ae.<ilgy!l.q.~litQ.), de .c9nfi~~arle sus bieQcs,.

Hay--quien piensa que los comerciantes pochteca represenlaban un modo de organizacion en conflicto con los intereses de la clase gobemante cuyo dominio se basaba en el tributo, y que en tiempos anteriores a la conquista estaban aumentando su poder (Soustelle 1955:86-92). Indudablemente el crecimiento de la ciudad de Mexico como zona II rbana populosa, la existencia de gran numero de artesanos, el dominio de un gran territorio y la extensi6n de sus fronteras hastalos limites de regiones abundantes en bienes codiciados por los mexicanos, resultaron en un aumento de la importancia y magnitud dd tianguis, del .trafico distante y de los pochteca. Pero creo que este crecimiento tuvo lugar preponderantemente en base a los cam»ios directos entre productores, al rnercado dirigido y al trafico administrado, es decir, en las formas que minimizan el conflicto con la organizacion politica de la economia. Si el desarrollo del ' sector mercantil entro en conflicto con el estado, puede pensarse que el interes de los mercaderes situados en Tlatelolco figurara en la lucha de su rey Moquihuix contra Axayacatl de Tenochtitlan. La derrota de Tlatelolco es, tal vez, parte de Ia explicacion de como los mercaderes y la actividad mercantil cayeron en Tenochtitlanbajo el poder del estado. La ciudad de Mexico era a la vez sede del poder politico y militar mas fuerte de Mesoamerica; es diflcil pensar que los mercaderes pudieran escapar a su dominio. Es mas probable que el mayor poder de los mercaderes se desarrollara en una ciudad artesanal, fuera del dominio de un centro imperial como Tenochtitlan, que no fuera ella misma capital de un gran imperio bas ado en la tributacion, EI candidato evidente es Cholula, ciudad que reune esas condiciones. Con una buena base agricola y tierras de riego era, ademas, centro comercial y artesanal gobemado por los mercaderes. Poco sabemos de la economia y de la organizacion politica de Cholula. Los mercaderes tenian una organi-

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zacion en parte aristocratica, pero era posiblepara los m caderes ricos no nobles alcanzar altos puestos mediante patrocinio de ceremonias y la celebracion de convites. Es : . pensar que tarnbien aqui hubiera mecanismos sociales qu limitaran la expansion de la economia mercantilvpero indudable que Cholula tenia una organizacion economica politica mas teocratica y comercial que el imperio guerre y tributario centrado en Tenochtitlan.

Se puede, pues, hablar de capital mercantil, si bien modestas proporciones, Nada indica, sin embargo. qu mercaderes u otra gente comprara materias primas e in trumentos y alquilara asalariados para organizar la produ cion con miras a un mercado. Si algo de esto habla, era poco importante que escape a las fuentes de informacio que en volumen no despreciable tenemos sobre la sociedaj prehispanica. Es decir, no habia produccion de tipo capi.: lista. Aunque labradores y artesanos producian en part para el mercado, tam poco creo aplicable el concepto d modo de produccion mercantil simple. Por una parte, 1 medios de produccion noeran mercancias, excepto algun materias primas; por otra, es preciso estipular de que ti de mercade se trata. Creo mejor hablar de produccion do mestica -dentro del marco definido por la reglamentacio 'politica de tierra y trabajo- parte de cuyos productos circulaban en un mercado que, segun mi interpretacion, esta " en 10 esencial dirigido politicamente. EI campo abierto una actividad mercantil libre era de amplitud limitada y s articulaba a la economia total mediante la tasacion de pre:. cios, el tributo impuesto a los mercaderes, el gasto en 10 convites de artesanos y mercaderes, y la apropiacion por e rey de la riqueza de los mercaderes ensoberbecidos. Es decir, no habia un mercado que articulara distintos modos de produccion sino que la actividad mercantil estaba articulada al resto de la economia mediante la regulacion politica del co-' mercio y el consumo social (no Ia inversion para ellucro) del grueso de las ganancias de los mercaderes. ~

l '1

.~

I

El modo de producci6n asiatica en Mexico

En resumen, se puede conduir que en el Mexico antiguo: la produccion estaba organizada sobre la base de la distri-.

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bucion politicamente determinada de los medios de producci('JI1 fundamentales, 0 sea tierra y trabajo: tierra dada al macehual para que se sustentara y aportara tributo y servic ins personales;tierra dada a instituciones y miembros del rstamento gobemante con el derecho a exigir tributo y servicios de los macehuales.

La clase dominante, por 10 tanto, estaba organizada como personal gobernante y recibia sus ingresos como tribute. Todo el excedente economico tomaba la forma de tributo, No es factible distinguir en el Mexico antiguo entre el trihutodado a un seiior 0 al estado y la renta dada a un propietario de la tierra puesto que, como vimos, todo poseedor de tierras desempeiiaba funciones publicas; ambos conceplos se funden en las multiples prestaciones del tequitl. Los tributos acumulados en los almacenes del soberano y de los senores atendian a las necesidades personales del estamento dominante y a los gastos publicos de todo tipo.

El mercado, regulado por las autoridades politicas, ocupaba una posicion subordinada y complementaria efectuando los intercambios no realizados por el sector politico de la economia. Las transacciones mercantiles no organizaban la produccion porque ni la tierra ni el trabajo eran mercancias, sino en minima medida. En los tianguis locales se efectuaba el intercambio de los productos de distintos especialistas, El trafico exterior lejano se encaminaba principalmente a la adquisicion de bienes de lujo para la clase dominante.

~tlli&t'lggn -es decir, 10 que toea a cada quien del tota producido- estaba fundamentalmente determinada por ~1 s~t1luUl..:ruera ae Tl'iii"Oani, ieu~ili, pilli: marehual 0 esclaVQ:.: en base al cualse.gtipulaba c.ic:J'tQ nU:dg.e YJs1il y se asig~' g~iii:TilEm~}Ej!lJ!,~2S. Los miembros del estamen 0 dominante rea ~an tierra y macehuales con derecho a percibir tributos y servicios. En el easo de la poblacion macehual trabajadora, sus ingresos eran el producto de su propio trabajo men os 10 dedicado a la tributacion. SOlo en parte secundaria podemos decir que la distribucion de la riqueza fuera el resultado de la actividad rnercantil: La distribucion desiguaJ de 10 producido estaba reforzada' por reglas suntuarias que limitaban el uso de objetos de lujo a miembros del estamento dominante y a rangos deterrninados dentro de el,

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La identificacion de los distintos modos de producci precapitalistas requiere todavia rnucha elaboracion, pe creo, sin embargo, que la economia del Mexico anti guo puede describir como una variedad de 10 que se ha Dam modo de produccion asiatico. Considero como criterio cIa, que la produccion estaba organizada 'en base al control tieo de la tierra y del trabajo yque la clase dominante coi cidfa con el personal gobernante y recibia sus ingresos forma de tributo.

Ef modelo de modo de producci6n asiatico ya se ha a _ cado a Mesoamerica aunque con enfasis algo distintos. Wi fogel (1938). en su primer intento de aplicar el concep las civilizaciones arnericanas, clasifico al Peru como asia' pero no a Mexico. que considero feudal. En su libro Des - tismo oriental. sin embargo. 10 incluyo dentro del tipo se complejo del "despotismo hidraulico" caracterizado por u economia controlada en el sector agricola pero con un tor comercial libre (Wittfogel 1957). Palerm tambien aplicado el modelo al Mexico anti guo basandose fundam talmente en la existencia de obras hidraulicas cuya pres cia ha documentado en detaDe (Palerrn 1972. 1973). meda aplica igualmente a Mexico el rubro modo de p duccion asiatico pero, lejos en 10 sustancial de todo 10 an rior, interpreta al cal pull; como comunidad parentil y base a ello situa este modo de produccion dentro de las tegorias de sociedad gentilicia y comunismo primitive c forme a las formulaciones anticuadas de Morgan y Ban

-lier (Olmeda 1966).

Vemos entonces que la formula modo de producd asiatico se ha aplicado en formas bastante distintas y es p' &0 definir exactamente no solo Ios rasgos que se puedi ejemplificar en Mexico sino tambien Iairnportancia rela " de los mismos dentro del modelo. De hecho las distin aplicaciones al caso mexicano son menos variadas que ' interpretaciones generales del modelo mismo. .

El modo asiatico, tal como 10 esbozo Marx. cornprende ' rasgos principales siguientes: 1) comunidades carnpesi ' autosuficientes que organizan la producdon parael CQ sumo interno, mas un excedente que se paga como tribu al soberano; 2) despotismo, 0 sea, poder absoluto y arbi rio del soberano; 3) sumisien politica de toda Ia poblaci6, 10 que llevo a Marx, a usar la expresion "esclavitud g~'

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, "

ral" (en contraste con la esclavitud clasica en que el esclavo era propiedad privada de ciudadanos libres); y 4) obras de riego y control de aguas como base material que en manos del estado explica la concentracion del poder (Godelier 1971; Centre 1969, 1970).

La distinta importancia dada a cada uno de estos rasgos ha llevado a formulaciones muy dis pares y ha suscitado problemas. Notemos, por ejemplo, que el uso de la f6rmula "esclavitud general" permiti6 a algunos considerar a este modo de producci6n como una variedad del esclavisrno. Otros, al considerar como fundamental la existencia de comunidades campesinas autosuficientes, han pensado que el modo asiatico representa una etapa de transici6n hacia las primeras sociedades de clase ejemplificadas en las civilizaciones arcaicas del mundo antiguo y en los rein os indigenas africanos (Godelier 1971; Chesnaux 1969; Bartra 1969), e incluso hay quien 10 ha colocado de hecho dentro del comunismo primitivo, como vimos en el caso de Olmeda.

Considerar al soberano 0 despota como detentador del poder y receptor del excedente econ6mico tambien plantea el problema de si se trata realmente de una sociedad clasista. ~Se puede hablar del despota como si fuera una clase? Hablar del estado como receptor del excedente plantea la necesidad de discutir larelaci6n entre estado y clase dominante, aceptando que en estas sociedades asiaticas la clase dominante no se basa en la propiedad privada de los medios de producci6n sino que coincide con el personal del estado el cual, como instituci6n, es quien controla los medios de producci6n. EI analisis de Ia cIase dominante en las sociedades a que se aplica este modelo ha sido el aspecto menos investigado.

EI enfasis en la importancia de obras hidraulicas se asocia al nombre de Wittfogel, quien durante muchos alios fue el principal defensor del concepto de modo de producci6n asiatico, La importancia de las obras de riego se cornprende desde el punto de vista materialista por ser un elemento en los medios materiales de producci6n cuyo control por parte del estado constituye la base material que mantienela conrentraci6n del poder en sus manos, incluso en situaciones en que se ha desarrollado la propiedad privada de la tierra. La tesis hidraulica es la parte de la obra de Wittfogel que mas se ha discutido.

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EI libro de Wittfogel estudia un gran numero de socied des con mucha variedad en cuanto al nivel de complejida social. No se trata, en la inmensa mayorta de ellas, de usar concepto de modo de producci6n asiatico como el adecua a las primeras sociedades dasistas. Todo 10 contrario; I , trabajos mas intensos de Wittfogel se dedicaron al analisi

. de la China imperial, es decir, la sociedad oriental con u, mayor desarrollo de las fuerzas productivas, con un caracte clasista claramente marcado, y donde la existencia de pro, piedad privada de la tierra relega a un lugar secundario noci6n de comunidad campesina autosuficiente (Wittfog 1931,1938).

Mi ptmto de vista es que 10 esencial en el modo de p duccion asiatico es la organizacion politica de la economi en la que los medios materiales de producci6n estan contr lados 0 reglamentados por el estado y las relaciones de pr duccion son relaciones politicas y constituyen parte de organizaci6n estamental de la sociedad. La concentraci6 del poder econ6mico y politico en manos del estado es 1 que conduce al despotismo. Como he discutido en otro ca (Carrasco 1959), creo que la concentraci6n del poder en soberano expresa el caracter colectivo de la clase dominan en contraste con la fragmentaci6n del poder como propi dad de sus miembros individuales. Pero Mexico no ofrec ejemplos abundantes de "despotismo" y no creo necesari , elaborar el tema. Estimo de mayor importancia 10 relativo las obras hidraulicas y a la existencia de la comunidad ca pesina, puesto que se les ha dado importancia primordi para la definici6n del modelo. No considero parte esenci del modo de producci6n asiatica la existencia de cornunidades campesinas autosuficientes. Creo que el rasgo funda mental es el control politico del campesino, quien depend del estado para la obtenci6n de la tierra, y que tiene que dar prestaciones en especie 0 trabajo. Dentro de esta f6rmula 1 existencia 0 no de comunidades campesinas de caracte corporativo .0 gentilicio crea variedades importantes per que no cambian la naturaleza esencial del modelo. Como s indico arriba. en el caso de Mexico, creo que el calpuUi se h ' interpretado con forme. al concepto de comunidad campesin a gentilicia mas en base a inclinaciones te6ricas que a. documentaci6n tidedigna. En esta cuesti6n habra que ahondar mas, pero no afecta 10 sustancial de nuestro tema. '

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La agricultura de riego y las grandes obras hidraulicas.se han propuesto como causa fundamental de la centralizacion economica y el despotismo tipicos de las sociedades asiaticas, En 10 que a Mexico se refiere, la localizacion de las unidades politicas dominantes en la cuenca de Mexico demuestra que estas tenian la base hidraulica de mayor concentracion en toda Mesoamerica. Dentro de la cuenca, la zona chinampera ma~ extensa de las lagunas de Mexico y Xochimilco estaba en la base del dominio de Tenochtitlan, c-l poder predominante en la Triple Alianza.

Pero en Mesoamerica, como en la discusion del modelo general aplicado a otras partes del mundo, hay que guardarse de simplificaciones excesivas. El problema es que el cultivo de riego tiene multitud de consecuencias de importancia primordial para la forrnacion de la base economica de sociedades eomplejas estratificadas, aunque 'no siempre Ileva al centralismo despotico: mientras que en la explicacion de este ultimo entran tarnbien otros factores ajenos a las obras hidraulicas, especialmente la conquista militar.

El riego como elemento clave para varias formas de agricultura intensiva resulta en una productividad elevada, con el potencial que ello entraiia para la produccion de excedentes, base a su vez de la estratificacion y del estado. Igualmente, el riego hace posible el cultivo continuo de la tierra, y adernas las obras hidraulicas aiiaden un valor permanente a la tierra que se eonvierte, por decirlo asi, de bien natural en producto del- trabajo hurnano. Estos dos ultimos rasgos resultan inevitablemente en formas de propiedad permanente de la tierra, separables del uso efeetivo de la misma para el cultivo, que constituyen asimismo rasgos fundamentales de la estratificacion social y del estado, En este sentido el riego es factor primordial en el desarrollo de la estratificacion social y del estado, pero no es el unico: otros sistemas de agrieultura intensiva tienen consecuencias semejantes. La cuestion es si la centralizacion politica de la economia y el despotismo -rasgos diagnosticos del asiatismoson siempre consecuencias obligadas de las obras de riego.

El mismo Wittfogel ex plica que no todas las sociedades con riego y obras hidraulicas tienen economias centralizadas y despotismo: Holanda, el norte de ltalia y el japOn son ejemplo en sus epocas preindustriales. Tampoco ha sugerido que las grandes plantas hidroelectricas en paises indus-

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trlales sean responsables de los totalitarismos modernos Admite asimismo que algunos de sus despotismos carece de base hidraulica, como la Rusia zarista y, aunque sugier para esta ultima conexiones hist6ricas con despotismos hi; draulicos a traves de los mongoles, y Ia posible continuaci6 . del asiatismo zarista en el regimen sovietico, no atribuy base hidraulica al totalitarismo nazi. •

EI problema es si las obras hidraulicas en una socieda dada son de la magnitud suficiente y de naturaleza tecni tal que requieran su construccion y administracion por e estado, sentando as! labase material para el despotismo. Igualmente hay que ver si faltan otros centros de poder que; sirvan de' contrapeso a la concentracion estatal del poderi hidraulico. En el caso de Mesoarnericavnos dice Angel Palerm: "no he podido encontrar, hasta ahora, textos que refieran clara mente a las conexionesespecfficas entre la es tructura polltico-administrativa y el sistema de control hi. draulico" (Palerm 1973:239). Por ello estoy de- acuerdo co' el cuando dice: "estoy dispuesto a aceptar la hip6tesis de un desarrollo gradual y progresivo del sistema hidraulico, pro-'j bablemente comenzando por la zona sur, en el transcursos del cuallos problemas se fueron presentando y resolviendoj sobre la marcha; es decir sin un plan general previb y sin un! control central" (Palerm 1973:244). 1

Como en otras sociedades, se puede decir que la partici-~ pacion del estado en las obras hidraulicas pone en sus ma-. nos un recurso clave, pero que estas obras no estaban 10- suficientemente unificadas y centralizadas como para consti-. tuir un deus ex machina que explique todos los rasgos de la antigua economia mexicana.

De hecho, aunque en Mesoamerica apuntan algunos rasgos de centralismo y despotismo, y hemos insistido en el caracter politico de su economia, hay otros aspectos de la economia y de la sociedad mexican as que nos obligan a referirnos a modelos distintos del asiatico. La estructura economica del teccalli y la fragmentacion politica del pais plantean la necesidad de discutir el material mexicano en relacion al concepto de feudalismo. Por otra parte, la importancia del mercado se ha aducido en contra de la interpretacion de que tratamos con una econornia politicamente

dirigida (Calnek, articulo 3 en este volumen). _

El teccaUi nos recuerda el seiiorio medieval temprano que

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forma una unidad eeonomica en la que la reserva sefiorial se cultiva con la corvea de los campesinos que disfrutan de pegujales para su sustento. La produccion artesanal tiene lugar en parte en el palacio del senor.

Tanto el feudalismocomo el asiatismo son economias dirigidas por la organizacion politica. El senor feudal es a la vez propietario y senor. Las relaciones de produccion sebasan en la relacion politica directa sefior-siervo y no en relariones impersonales y puramente economicas del mercado cstablecidas sobre la base de la propiedad privada. Los modelos de ambos modos de produccion, el feudal y el asiatico, han de elaborarse uno en relacion con eI otro. Los rasgos comunes apuntados justifican la hipotesis de un modo de produccion tributario (cfr. Amin 1973: 15-24, 56-64), que abarcarfa a sociedades que se han denominado asiaticas 0 feudales. En todas elias las instituciones politicas son la base . para la organizacion economica, en contraste con la soeiedad capitalista en la que el mercado es la institucion en la . que se basa la economia. Si eritendemos por tributo toda prestacion, tanto en especie como en trabajo, dada a un superior politico, vemos que el tributo es la manera en que tanto el despota oriental como el senor feudal extraen el excedente economico, EI tributo entrabajo, como el tequitl mexicano 0 la corvea medieval, entran de lleno en la esfera de la produccion, en contraste con los impuestos de las sociedades modemas. Tanto en el despotismo asiatico como en e1 Ieudalismo, las felaciones de produccion son relaciones politicas; las diferencias entre ambos sistemas son fundamental mente diferencias entre formas distintas de la organiza-

cion politica y del estado. .

El libro de Wittfogel no presenta un tipo uniforme de "despotismo hidraulico" sino que maneja toda una gama de sociedades preindustriales analizadas segun el grado en que muestran concentracion del poder, centralizacion de la economia y obras hidraulicas, De este modo, toma en cuenta desde sociedades preclasistas, "Como los pueblos de Nuevo Mexico, hasta la China imperial. Un estudio comparativo de sociedades con rasgos "feudales", realizado con la misma amplitud de criterio, nos dana toda una constelacion de formas sociales que mostraria una buena medida de traslapo con la tipologia elaborada por Wittfogel.

Los estudios generales y comparatives del feudalismo se

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han centrado en Europa y el Japan. Faltan estudios comps rativos que tomen seriamente en consideracion sociedad como Mesoamerica a un nivel de complejidad menos des rrollado. Serta conveniente realizar un estudio comparativ de todas las sociedades estratificadas preindustriales t mando en cuenta que"despotismo" y "feudalismo" son d polos a que se acercan ciertas sociedades, pero que otr ocupan una posicion intermedia, y esta polaridad se de . utilizar para definir problemas a analizar y no para encas .. liar todas las sociedades en uno u otro extreme. Mesoame rica presenta cierta coalescencia de 10 politico y 10 econ mico que, a pesar de la fragmentacion politica, explica . centralizacion presente en todas las unidades politica desde las mas simples hasta las mas complejas como la T ple Alianza 0 el reino tarasco, Sin negar la importancia q las obras hidraulicas hayan podido tener para mantener centralizacion del poder en Tenochtitlan, creo que 10 qu existia en Mesoamerica era una fusion institucional de ac vidades economicas, politicas y ceremoniales, que corre pondia al grado ·limitado de diferenciacion en la divisio social del trabajo. No habia en Mesoamerica una especi zacion suficientemente intensa en las distintas ramas de produceion y en distintas actividades gubernamentales ( litares, civiles y religiosas) comparable a la de la Euro medieval, el Japan 0 los grandes imperios asiaticos. La cu tion principal que hizo surgir la dicotomia feudalismo e ropeo versus despotismo asiatico fue la trans formaci europea hacia el capitalismo (0 la facil aceptacion del mis en el Japan) en contra del inmovilismo de pafses co China que, pese a 10 complejo y diversificado de su econs mia, fundamentalmente se estanco en un proceso de ca . bios dclicos que siempre reprodujeron el mismo tipo de tructura basica, En Mesoamerica y en otras sociedades . nivel de complejidad comparable se puede pensar en co . trastes semejantes aunque a menor escala; porejemplo contraste tantas veces mencionado entre el imperio incai al que se ha Hamado colectivismo, socialismo, totalitaris etcetera, en contra de una Mesoamerica sin unificaci6n po tica y con un importante sector mercantil en su econo . Pero, repito, el casu de Mesoamerica no ofrece la compl . dad en la division social del trabajo que nos permita siqui . plantear la posibilidad del surgimiento de. una econo

';2

capitalista. La centralizaci6n economica y politica que he re-' ralcado en mi analisis de la sociedad mexicana es en gran rnedida el resultado de que la hacienda publica y el estado estan organizados como una extensi6ndel hogar del soberano, 10 que Max Weber llam6 patrimonialismo. No se trata del control absoluto de una sociedad muy diferenciada internamente, por mas que la existencia del poder militar e hidraulico de Tenochtitlan haya mantenido la preponderancia mexica respecto a otros pueblos del altiplano.

En Tenochtitlan aparecen los rasgos que mejor se pueden relacionar con el modelo de economfa politica centralizada y despotismo. Se basan en la mayor concentraci6n de poblacion, alta productividad agricola en zona compacta de riego y chinampas, y en la concentracion del poder econ6mico y politico en la capital que es centro para la acumulaci6n de rributos, para la organizaci6n de grandes obras publicas, incluso las hidraulicas, y sede de la fuerza militar preponderante en el pais. En periodos mas antiguos de la historia del valle 0 en regiones menos centralizadas como Chalco y la re~6n poblano-tlaxcalteca, se puede hablar de una situaci6n

mas asemejable acaso a un modelo feudal. .

Usando el esquema de Polanyi, que se ha aplicado a civilizaciones arcaicas, diriamos que la economfa del Mexico anti 0 estaba inte rada en base a Ia redlstnbucion, siempre que ace temos que para una com renSlon ca a e a totalidad de la economia es preclso exten er el concepto re 'tribuci6n al analisis de la producci6n.Los medios de produccion, tierras. materiaLprimas y traba}~, st: .. ~';11a~, en forma de _~erech~ a c.J.,~~~_~_ de "~Jlo~, el1~Ic~!l~r.2.1~)htl§;" y ~s eI s~~rano qUlc:.~!.~0t:gaElz.~!:Ji p~d~.~gQ.Q .... ~Qs u~! dlreaame.!i!! .. ~!!.Jl!!~~ .n~al~!LY-~Jl,~lac;;lQ~~~ as~ msntuciones y miembros individuales deL~~tamermraomifiMite:'ton?roductos 'acumulados R2! ~l soberano V lo~ seii~edistri~ul~_n . .p~~~t.~!!4f!r.. a, ,!as ... ~ece: sidaa,~s~d.~l. est~!.Dento aomirumte y .rl,e. ,~,yic.J.apuh,~~~:'T.a rea~tt}~.usiQ!t es 'Qes~~, '~~ ·~ecir.~~,~lgh~--<~Lg;cc:Q.~~,~cial aT J?ersonar~6ernante; forma que Jqma,la<;~e,J19f!11- nante" en 'esta socIC~oacr"Er"uso<"delconcepto de redisti-i6ii": ci6ii":-"arcipHcarl<raI anftlisis de la produccion- nos lleva a las mismas conelusiones que el concepto de modo de produccion asiatico.

La mayor utilidad de Polanyi -con su enfasis en la redis-

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tribuci6n tipica de las estructuras centralizadas y en la re .

rocidad de laS estructuras sirnetricas, comoalieniafiVar mercado para la orgamzacr n eTa economia- es la d aportar un metodo para la identificaci6n de las estructur sociales, 0 las relaciones de producci6n, que organizan economfa en sociedades no capitalistas, y de paso reafirmas eI hecho de que el mercado es una instituci6n social hist6ri camente determinada y no un principio universal de tod las sociedades.

La obra de Polanyi tambien ha servido para precisar I distintas modalidades del mercado. Por una parte ha insi tido en el hecho de que no todos los intercambios entre re giones soh comercio. Por otra -y esto es 10 mas important - su analisis comparativo del trafico en varias economfas pre capitalistas demuestra que las formas del mercado ydel c . mercio en ellas existentes -socialmente regulados mediant la tasaci6n de precios- son radicalmente diferentes del m delo de un mercado autorregulado que, basado en la ec nomia capitalista, ha predominado en la teoria econ6mica.

Creo haber demostrado como el analisis de la distribuci6 de los medios de producci6n, de las relaciones de produ ci6n y, en general, de la organizaci6n de la produccion prueban el caracter politico de la economia prehispanica, , indudable importancia del mercado no niega tal caracte '. zaci6n. Al contrario, es claro que la producci6n artesanal el comercio, en la medida en que no estaban directament organizados por las autoridades politicas, eran actividad secundarias y subsidiarias articuladas con el sector politic' de la economia mediante los mecanismos sociales de preci tasados, gasto ceremonial y apropiaci6n politica de las ga' nancias de los mercaderes. Por mucho que artesanlas y c mercio hayan sido parte de la economia urbana de las ci dades del altiplano, especialmente de Tenochtitlan, es ciudades eran ante todo sede de una clase dominante que como personal del gobiemo, controlaba los principales re cursos economicos y se apropiaba del excedente economiccs en forma de tributo. EI punto de vista opuesto s610 pued mantenerse siguiendo un enfoque teorico, obviamente insu-i ficiente, que niegue la importancia de la producci6n comal base de la economia y que ignore la gran variedad de for-l mas que puede tomar el mercado. '

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2. Tres formas de intercambio

eiLra:eooiiomia~ai't~~~ *

Frances F. Berdan California State College:

San Bernardino

En 1519105 aztecas del Mexico central dominaban un imperio de gran extension. Los poderosos tlatoque de Tenochtirlan, Tetzcoco y Tlacopan colectaban tributos cuantiosos de 38 provincias. Los mercaderes profesionales llevaban a cabo un trafico que se extendfa mas alia de las fronteras del imperio, hasta los puertos de intercambio. Dentro del imperio, el intercambio de bienes se efectuaba en los mercados.

Este sistema economico de intercambio constaba de tres sistemas institucionalizados separadamente: el tributo, el trafico exterior y el intercambio mercantil. Estas categorias corresponden a las propuestas por Polanyi (1957): el tributo cs un tipo de redistribucion; el trafico exterior coincide con la categoria del mismo nombre propuesta por Polanyi (foreign trade), y el intercambio mercantil se refiere a un sistema de mercados que funcionaba dentro del imperio.

Cada sistema se caracterizaba por una organizacion inlema peculiar y por instituciones sociaies correlacionadas. No obstante, 10 que res alta es el metodo mediante el cual cstos mecanismos se 'unian para formar un sistema coherente y relacionado con otros aspectos de la estructura sorial. Al separar estos sistemas y al explorar sus puntos de relacion, se podra llegar a entender mejor no solo el sistema econornico azteca, sino los sistemas economicos de otros esladospreindustriales.

Los estudios de los sistemasreconornicos de imperios preindustriales se concentran por 10 general en un solo meranismo de intercambio (por ejemplo, el tributo 0 el trafico

* Este articulo fue traducido del ingles al espanol con ayuda de Stella Clark y Joel Bollinger, ambas de California State College, San Bernardino, y revisado por Pedro Carrasco.

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..... r) •• unque se suele reconocer que dentro de un ...... Irn~rial actuan varios de ellos. Polanyi y su escu C.n Pobanyi tl al. 1957) sobresalen a este respecto, Aun calm autores subrayan el contexto institucional de distin tipos de transacciones de intercambio, sus estudios lleva una fragmentaci6n conceptual de estos tipos, aislando uno del otro.

Las contribuciones recientes al estudio del intercamf economico entre los aztecas enfocan, asimismo, aspectos parados de este complejo sistema economico, Acosta S' gnes (1945), Leon-Portilla (1962), y sobre todo Chap (1957). en sus discusiones del trafico exterior, sirven ejemplo. El sistema de tributo ha sido tratado por Mo ~. Fabrega (1956), Chellet Diaz (1962) y Yanez Ruiz (195 Sanders (1952) ha discutido los mercados, y Millon (195 Blom (1932) y Durand-Forest (1967, 1971) han analiza 'los medics de intercambio de los aztecas (especialmente uso del cacao). Algunos investigadores se han concentra en la relaci6n que existe entre algUn aspecto del siste econ6mico y el resto de la sociedad. Entre estos se cuen Acosta Saignes (1945), Leon-Portilla (l962~ y Katz (19 1972). No obstante. apenas se ha intentado un analisis sistema de intercambio de los aztecas que separe los t mecanismos que se hallan conectados, tanto mediante a tenticas actividades de intercambio, como por elementos , organizacion social.

Este estudio se propone discutir el sistema economi como una totalidad, integral en su funcionamiento, pe que consta de los elementos interrelacionados del tribut del trafico exterior y del intercambio mercantil. A la ve nos proponemos explicar el tributo y el trafico exteri ' como estrategias' polfticas que actuan en contextos ecol6 •• cos especificos.

El tributo

~l tributo.erauna rnaner,!.Aerecaudar.Jondos ~,~2~·tr~tuiia·'es'peae 'de ritJE.u~~t<? ex.~t:~~_~ __ qi:l~. ,.conquis.t.~!!;u .... meAiMJ}.t~J!~!lliii~...2.J.a .. ~za d fl.l.ena~ se exigian tambien otras formas de impuesto de personas y de los grupos sujetos al dominio azteca, espe

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cialmente las levas de obreros para las obras publicas, para el servicio domestico en las casas de-Ia nobleza y para el servicio miIitar. Como ejemplo clasico de redistribucion, a las 38 provincias conquistadas se les imponia el tributo que debianentregar a Tenochtitlan a intervalos regulares: cada ochenta dias, cada medio ano y anualmente.

Los bienes tribu~dos consis]!~n .Ento,!n p~abo-

rado~' as. LoS 6ie"De'S elaborados '

comp~t1ran'''''~r ejemplo, , opa, trajes guerreros, sarH~y, mosaicos de piedras precios , objetos de oro, y bezotef.~' materias primas eran en p!im,e! .. !~2I'~~~J.'» (rnafz, rijol, chile, sal, miel, cacao), matenales (Ie cQnstrucci6n (cal y madera>, y algunos materiales'Ue'tujtf'(pc5r eJempfo, oro en polvo y plumasr.l--W'~"----~--

b La, ..8ent,~~~~.~,J2k~,,!!~~~~ ... ~ .. .e~l? de tri-

ut()~}!,l;!!9!!f~.maPeras: . .

. r.nmero'iffiit n:u:.WQ ddJ[i~ .... ~R.glll!,.al. Se menciona el tnbuto <Ie a imentos tanto en espeae como en forma de trabajo en las tierras del estado. Sin embargo, un analisis comparativo de las Relacumes geogrtificas del siglo XVI, de las cronicas y de los libros de tributos, sugiere que todo se tasaba como una unidad; es decir, que las cosechas que figuran en los libros de tributos se cultivaban en los campos del estado don de trabajaban los macehualtin .

. S_egun~~, ,~ p~nctO' trib",!U, ta!.~?~" s~ c:!?~!.~~i~~, medJant~_,el..mt~~11!bl~.JJ,:edeln~.s.. a:gru;Q.l~!n~~ mercados. A veces se realizaban estos intercambios a traves de grandes distancias, Por ejemplo, la poblacion de Icpatepeque viajaba mas de 140 kilometres para conseguir plumas verdes. oro en polvo, y piedras verdes para el tributo que debia entregar a Moteczuma Xocoyotzin.!

En la epoca anterior a la conquista espanola, los habitantes de Tonameca, situada enlas tierras bajas del este, tenian que viajar hasta muy dentro de la sierra para comprar el cobre, la ropa y la grana que el centro regional, Tututepec, les cobraba en tribute." La mayoria de los cronistas inforrna que se imponian los tributos en forma de bienes facil-

I "ReIaci6n de Cuauhtitlan y su partido", en: Paptlts rk Nueva Espana,

IV:161-162. .

I "Relaci6n de Guatulco y su partido", en: Paptks de Nueva Espana, IV:243.

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I Especialmente Duran 1967,11:168,255, 273, 321; Zorita 1963:11.:

Sahagun 1950-1969, libro VIIl:53-54; Papeles de N'lUVa Espana, IY:48

248-249; vol, VI: 108-109,205,285. .

• "Relaci6n de Guatulco y su partido", en: Papeles de Nueva Espa IV:24 I.

I "Relaci6n de Iztepexi", en O/J. cit., IV:16-17.

........ ((Mlh' .. , II '1M pueblos conquistados." Por 10 tan _ MUI ejemplos lUelll all qlle va exisnan relaciones de int~ cambio entre 1111 pueblo y eI lugar de origen de ciertos bi nes tributados desde antes de la imposicion del tributo.

Una tercera fuente de bienes tributados era el in~e,J:Ca

~~q.~re~ ... E..~o!esi~n~es, 12~..E.o.E.Mef!.l·· u oziome Por ejemplo, la gente de 1'Ocnutla compraba el cobre e gido en tributo de los mercaderes que pasaban por su pu blo. A cambio del cobre, tenian que proveerles de algodo un producto local." De manera completamente diferente, gente de Iztepexi conseguia los bienes tributados, oro plumas, trabajando como cargadores para los comerciant . que viajaban desde el centro de Mexico a los centros e .: traimperiales en Tehuantepec, Xoconochco y Guatemal ast como trabajando en tierras de esas regiones.5

Todos los bienes seguian un curso semejante des de el t butario hasta las manos del tlatoani y la nobleza en Tenoc titlan. AI nivellocal, en los "barrios", el tequitlato supervisa la recoleccion del tributo. Generalmente, estos funcionari eran nombrados por una autoridad regional 0 provincial, recaudaban los tributos que luego, a traves de un cent regional, llegaban a la capital de la provincia. De alii se e viaban a Tenochtitlan, donde se repartian entre las capital de la Triple Alianza. -

En el proces()A_~-te.~istribE.92!L~os bim~s. se!:OlPS para eI sostenimiento deTas_.aCtiVla:ad~d~i~tJ;ati~"

m.i.I.i~~~, _iIic!~F.['~T§a~I§lI!!!9ii;Q del: &i9 .. .real. A1g nos .2!.~~~acena~~~3-jlemp" U$: §c;lS.Czu ot em~~s; es piObabfe que tales bienes se.utilizaran ta 'bien par.a el sustento de la poblacion urbana. Otros produ

tos se encomendaban a los pochteca para el trafico exterio . Adernas, las personas distinguidas recibian dones y cone siones conforme a su posicion social. Debido a estas cone. siones se desarroll6 una forma descentralizada del pago d los tributos. Las personas distinguidas ocupaban los puest . importantes de la adrninistracion dentro de la estructu

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r lmperia,l. En su papel de fundon, arios d,el estado, recibian eI dcrecho a ciertas tierras, a bienes y al trabajo de los maethualtin y de los mayeque. EI tributo que estos campesinos pagaban a los nobles no era encauzado hacia el centro de la I redistribucion en Tenochtitlan. De hecho, esto reducia la rarga administrativa del sistema centralizado.

fltr~or

EI trafico exterior en los imperios preindustriales ha side> dcscrin'>"'Co~~~am~~t~,p,~£iijC;Q, para la adquisicion de ,We~ g~. ,regjQ!l~~que.',c!~!Ey!.ese!} _f~~~_de la, unidad :e:2rit1qt (Polanyi 1968). Se considera que ef traflCo exterior" es Una actividad de grupos -no de individuos- en la mal los representantesde lasentidades politicas se reunen til centros de intercambio establecidos para la realizaci6n de Iransacciones comerciales. Quienes se dedicaronal.estudio de las economias de estos imperios preindustriales denominan puertos de intercambio a esos centros (Polanyi et al.

1957). '

Entre los aztecas, un gremio de m~rF~9.~I~ ,E!o..~esionales teni!!,.i!..W..c:;axgpJ.as. empresas .c:?~t:Es}~~de este !!po. Estos rnercaderes gozaban de privilegtos espeCla~ una posicion especial respecto al estado. La importancia de los mercaderes en la penetracion de territorios enemigos y la transmisi6n de in formes al tlatoani azteca 6 esta ampliamente documentada. A este enorme valor militar se afiadia un valor economico: los mercaderes obtenfan los artfculos de lujo codiciados por los nobles. Los indices de posicion social en la sociedad azteca no eran s610 eI dominio de tierras y trabajadores, sino tarnbien el derecho a bienes de lujo que se podian lIevar como ostentaci6n publica del rango social. Estos mercaderes aparecen como un grupo intermedio entre los macehualtin y la nobleza. At riiiSnio'tiempo-que'pagaban tnbutos pero so1'O'en "especie- los comerciantes eran sumamente estimados por el tlatoani, quien les perrnitia sacrificar esclavos y ataviarse con simbolos de ran go elevado en ciertas fiestas del calendario anual (Sahagun 1950-1969, libro IX).

6 Vease especial mente Sahagun 1950-1969, libro IX: passim,

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Las cronicas mencionan mercaderes profesionales doce ciudades del valle de Mexico, y probable mente en das ellas se organizaban grupossemejantes. Lo mas imp tante es que pareceque existia una organizaci6n de los p teca de todas estas ciudades, con una jerarquia internal leyes propias. Esta organizacion se caracterizaba por r .' dencia com un, leyes y codigos internos, autoridad sobre s ~ m.lembros, sistema jerarquico y control interno sobre la d tribucion de tareas y recompensas. Ademas, el poder de I mercaderes se extendia al tianguis de Tlatelolco, dan de t dos . los dias juzgaban las actividades mercantiles cui dan

que los precios fuesen justos. .

En las expediciones a los centros de trafico fuera del i. perio, 0 sea a los ~!:tos £~!!!~.I.:_cambio:.lo.sJlfl&b.t(CQ II~' !>~ biene.s" deY estado .~i como biene~.,P1:?pios. Segu.n Sah gun -cm50.T969;'ubro JX:7:."8}:erilatoam azteca dio a I comerciantes de Tenochtitlan 16 mil quachtli, mantas bla cas I muy grandes obtenidas probablemente como tribu Llevaron estos quachtli a Tlatelolco donde los mercaderes las dos ciudades intetcambiaron regalos y luego se reparti ron las mantas en partes iguales. Con estas compraron duda en el mercado de Tlatelolco- vestidos ricamente brados que pensaban cambiarcon los soberanos de , puertos de intercambio por plumas, piedras preciosas, c chas y pieles. Los comerciantes de TlateloIco y Tenochtitl ~i como los de Uitzilopochco, Azcapotzalco y Cuauhtitl

~ tenian el privilegio de traficar fuera del imperio, mient que los de las otras siete ciudades solo podian cornerci dentro del mismo.

Ademas. .de tratar en.bienes del estado, que n unca de' ron de pertenecer a la propiedadpeiS'mial del tlatoani, I cornerciantes. posefans us .propics.bienes que intercambi ban por otros productos en las regiones de la costa. Ent los bienes figuraban adornos de oro para la nobleza, piel de conejo, agujas, pedernales, tintes, hierbas y objetos cobre y de obsidiana para otras personas. El testimonio un documento inedito del Archivo General de Indias 7 s giere que los comerciantes negociaban en mercados dent

.1 Archivo General de Indias, Sevilla: Justicia 195: "1541. Son los de ~lscal Contra Alonso Lopez, vecino de Ia Villa de Santa Maria de la Vic na, sobre haverse titulado vistados, y exigido a los indios de la provincia d Tabasco diferentes contribuciones".

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de estos centros comerciales para conseguir cacao. Sahagun (1950-1969, libro IX:29) rnenciona que los comerciantes rambiaban sus metcancias por otras como, plumas, pieles, y bntidores para el chocolate, pero no explica nada sobre la indole de estas transacciones.

La circulacion de los bienes en el trafico exterior seguia vias regulares y explicables. LQs bienes lk:~05, pQ,lQ,S merraderes· a los ~.~..5..ds:. ieJJ;,t:f,ambio eran, casi sin exceplion;~~ !~~~, t~~~~dg".c,omo los de partJcuJ~res, y se cambiabanJ>0rITIat~,l:!¥l~' La n<ltur.t:tm1feeste trafico 'no'oos'oeocrm'rpren(fei, tomando en cuenta la gran cantidad de artesanos en lasciudades del valle de Mexico y las cantidades re1ativamente pequeiias de rnaterias primas (con excepcion de las agricolas) recibidas en tributo. Los bienes del estado pertenecian a este durante todo el proceso de la transacci6n. La adquisicion de bienes privados se limitaba, para los comerciantes, al intercambio en los mercados y a los regalos del tlatoani.

La rnayoria de los bienes exportados por los comerciantes, como 10 hizo notar Chapman (1957:126), se fabricaba con materia prima no asequible en el valle de Mexico. Es posible que hayan llegado como tributo algunos productos quiza ya elaborados en el extranjero. Los libros de tributos registran adornos de oro, cascabeles de cobre y tintes. Cortes (1963:76), Sahagun (1950-1969, libro VIII:67-69) y Diaz del Castillo (1964:159-160), mencionan otros bienes, como hierbas, pieles de conejo, objetos de pedernal y de obsidiana, asequibles en el mercado de Tlate1olco, que por 10 tanto podrian adquirir los mercaderes.

Los mercados

" ... , ... ~.-

La ter~~.n!.,~ti~!2~'-~~ic~_qd,.§i.~J,~.m~ econ6mico de los aztecas es el intercambip mCIcantil. EI sistema-tteintercambio"meromtil es complejo en si, pero dentro de el el modo de la transaccion es fundamentalmente distinto al del trafico exterior. Ademas, ambos son marcadamente distintos del tributo. Los tianguis 0 mercados funcionaban como puntos 10caleS'~ di~tIig'y~iQXt9,~~usariedad de bi~e~cializados. Las personas que intervenian en las transacciones' aTruvel del mercado eran individuos y, al pa-

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... , ......... , fW"IM"'" pudla participar. Tal vez los fa ......... "". , .frllldlllia. tanto coma el control adminis ...... '''lCul"lloln lu~ precios, y ademas funcionaban va ,.,,, .... ,Ir dinero.

''t .. olr,l parte, cl trafico exterior implicaba el intercam

" traves de grandes distancias y con menos variedad de ' nes, lirnitados esencialmente a articulos de lujo. Las p sonas que participaban en el trafico exterior eran excl vamente los miembros del gremio profesional que ha recibido el mono polio de este trafico en virtud de sus re: ciones con el estado. Evidentemente, los precios eran fijad " poria politica adrninistrativa, y es probable que se int cambiase en base al trueque. POI' supuesto, las activida de los mercaderes en los tianguis, de 10s puertos de int cambio se han de clasificar como parte del sistema merca de transaccion,

Sahagun (1950-1969, libro X:59-94) trata extensamen de los muchos tipos de comerciantes y vendedores en mercado de Tlatelolco, que inclulan a los traficantes alar distancia ya los vendedores de esclavos, mantas, maiz, al don, frutas, etcetera. Estos individuos pertenecian POI' menos ados categorias. La mayor parte eran los tlanama que vendian 10 que produdan, probablemente en pequeri cantidades. Sahagun dice bien claro que los bienes vendid en el mercado pOI' este grupo eran propiedad personal los tlanamacac y que los medias de produccion tarnbien I pertenecian. El que vendia las piedras preciosas era mismo que las habia labrado; los que vendian maiz y frijol ' eran los misrnos que los habian cultivado. ,

Tarnbien los pochteca participaban en el mercado. Cuandi negociaban con sus propios bienes actuaban como empresa rios individuales, aunque el gremio de los pochteca regula , su conducta y los bienes en que trataban. Como empresario individuales eran intermediarios que mantenian la circula cion de los productos entre los mercados deregiones lejana y los del valle de Mexico. Intercambiaban tarnbien biene del estado en los mercados, pero esto 10 hadan solo com ' miembros del gremio.

1.&2, ~§ ve~,res en los ,m,ercados te,nian9..~~.£.e.gar u~. illl,

p'i.~~, o. Al parecer 10 pa.gaban c,pn los mis~ m

....neli qye-~ian. Parece que este Impuest~a al tl toani -fuera Iocal, regional 0 imperial- segun sugieren Co •

84

,

It'S (1963:76), Torquemada(1969, 11:560) y un documento inedito en nahuatl.f El funcionamiento de la oferta y la dcmanda en este sistema mercantil fue moderado por el papel administrativo del pochieca, por lornenos dentro del mercado de Tlatelolco. Sin embargo, dentro de los merca<los locales y regionales quiza tal regulacion no existiera q; correspondiera al gobemante local. I

Muchas de las fuentes historicas -principahnente las espanolas- indican que las transacciones en los mercados se Ilevaban a cabo por medio del dinero. La forma y el funcionarniento del Hamado "dinero" varian segun la cronica: se cmpleaban almendras de cacao, mantas de algodon (quachtli), cascabeles de cobre, y canones de plumas llenos de oro.

Todos estos objetos, 0 la materia prima para fabricarlos, se obtenian fuera de la region don de se documenta su uso como dinero. Esto no solo limita la disponibilidad del dinero, sino tambien precisa la existencia de un mecanismo de intercarnbio para asegurar la circulacion de estos objetos hacia la region donde los empleaban. El tributo surtfa el cacao, los quachtli y el oro en polvo. Tambien se apunta un gran volumen de transacciones mercantiles en base a cacao y quachtli.

Otra caracteristica importante deeste dinero era la {alta de normas. El valor de las mantas de algodon variaba segun la calidad y 10 mismo pasaba con los granos de cacao. Las plumas Uenas d~ oro se evaluaban segun la capacidad de los canones. Los cascabeles de cobre se valoraban de acuerdo

\

con su tamano.

Algunos autores modemos han atribuido mas importancia a algunos de estos objetos-dinero que a los demas, Garibay (1961:175-178) y Leon-Portilla (1962) atribuyen la mayor importancia a los quachtli. Piria Chan (1959:930) y Katz (1972:212) estan de acuerdo en que el cacao predominaba en las funciones de intercambio y se apoyan en su supervivenda como medio de intercambio despues de la conquista espanola. Sin embargo, el hecho de que los quachtli no hayan perdurado como medio de intercambio durante el periodo colonial puede quiza explicarse por haberlos susti-

8 Archivo Ceneralde la Naci6n, Tierras 1735, expo 2: "ca. 1560 Juan Hidalgo Cortes Moctezuma principal de esa villa, contra Maria, Petronila y Tereza Guzman, porposesi6n del cacicazgo 'lue disfruto Juan de Guzman

Ixtolinque", Al\derson; Berdan y Lockhart 1975. .

85

IUk'n ... lH"lI" "".,." .. 1 ',IIC' villi:. rasi 10 mismo. En los d 1fI""Iu~ '111(' 1"",,," e'(' liI~ condiciones anteriores a la (tHisla los ouaduh ('I(( ('d(' II al cacao en la frecuencia de irtlercambios dot IIIIlt'lIlaclos.

- Es posible qUt' ambos, el cacao y los quachtli, hayan cionado conjumarnente en los intercambios dentro de sistema de unidades monetarias en el que los quachtli mas. Ya que Sahagun, al igual qne Velasco y (Scholes y Adams 1957), utilizaron informantes no nos debe sorprender que hayan mencionado el dinero mayor valor. El cacao y los quachtli funcionaban como nero en las mismas condiciones: en el intercambio y en pago. Sin embargo, se apunta que los quo,chtli uU' ... ion ....... tambien como medida de valor, 0 sea como base para eI valor de los demas bienes.

Correlaci6n entre el trihuto, el trdfico exterior y los mercados

Podernos conduir que los tres sistemas de ml:er,calDO'. representan distintos modos de transaccion en azteca. Los hemos definido en cuanto a los tiposde Ole:ne. intercambiados, las personas que intervenian en las u.mSiati. ciones y su posicion social, el acceso a los bienes <;Ulj.Jl<;<l'U",,_ en los intercambios, la extension geografica hasta ,11egaba la influencia de cada modo, y la regulacion de equivalencias. Hernos indicado que el tributo, el trafico terior y los intercambios mercantiles encajaban de r/i/'prpntA manera dentro del sistema social. Los-centres de <l:>II~ll<l,.lUU. los centros de trafico exterior (los puertos de, intercambio) los mercados representan las formas estrategicas de la tructura economica, -

Los tres sistemas de intercambio se relacionaban -_ .. _ ... _"" en varios niveles de organizacion, En cada nivel variaba

grado de integracion y el factor de integracion .

A nivellocal y regional habia un rnovirriiento de bienes entre los tres sistemas. EI mercado era el punto estrategico de. interaccion. AlIi el productor, en su doble papel de tlanamacae ytributario, intervenia en relacion con los dernas productores y con los cornerciantes profesionales, a veces con el proposito de conseguir bienespara el pago de tributo.

86

r En el nivel estatal, el movimiento continuo de bienes servia para integrar los tres sistemas. En este movimiento la mayor parte de los bienes se encauzaba a traves del meri cado. Los podueca ocupaban un puesto central en este sisi lema debido a sus funciones multiples como emisarios del

estado, como intermediarios particulates, y com<;> jueces y lid ministradores del mercado mas importante del valle de Mexico.

El tercer punto distintivo de interacci6n era el centro del rraficoextranjero, el puerto de intercambio. La integraci6n de estoscentros no se basaba en el intercambio de bienes, sino en el doble papel de los pochteca como emisarios del estado a la vez que empresarios privados. Es posible que los hienes del estado se hayan intercambiado unicamente al nivel administrativo del trafico exterior, mientras que los bienes privados de los mercaderes se intercambiaban tanto en los mercados extranjeros como 'en los mercados de dentro del imperio.

E! t'dbuto, el trOfico exterior y el mercado en. kt_e~lf.11:!-ii[i[i.f!tperial

Ademas de las conexiones ya mencionadas entre las tres formas de intercambio, el proceso de expansion imperial sugiere otros tipos de relaciones que dependen de dos proposiciones generales referentes a la naturaleza de 1;;1 misma expansi6n imperial.

1) ~!!,_2~Jetivo pr.iJ.uoxgijtl j~kl~,.cQJ)!l.uistas es obtener

c~=~ ~'~'~~l~~~~~J().a!. plba" .~m'9~,,~<;!;~~~a,,~!!()~t9.~~Po se

P '. . . cen en 0" 'l.Cntros ur nos conquistadores.

~J:iaaqii'isiQ6Q' ae~dlcGQs"ieciiriOi s'e~-~Cau~~ los mecan!i;mQS .institucional.~ q"e apor.t.an..elmayQr,.r.erulliriiento

POSI Ie ~~c~mbio del m~..,.po.sible. .

El aominiC!.!!,~ursos: perspectiva historica. HistoricaI"?eirte,",eo' fa expansi6n del imperio a~teca, ~!}.r!f~Q..$xten~ efectuado por mercaderes profesionales u otros agen-

t~s del estado, ~ __ ~!!1?~<~9p:19 ~~~H2?e .~~~iI!.r.tl?j.s.Il~s de f\leU. Hay que suponer que este trafiCOaamlOlStrado se efectuaba con los gobernantes (0 tkttoque)' de patses extranjerosJ:sta estrate&a para jmpeDer bjenes lewa una v~nt;lja considerable; eI acceso al capital del estado. EI estado azteca,

~.- -_ ..

87

igual que la estrategia del trafico exterior, el sisiterlllll mercantil implicaba varias dificultades para elestado aL..'''' .......

Las decisiones tocantes a la produccion de recursos cualitativa como cuantitativamente), y el control sobre tribuci6n de los bienes, correspondian a instituciones y

pos mas alla del control politico de la Triple Alianza.

Por 10 tanto las del sistema mercantil !-'U,,,;;"UII,I

una inestabilidad =¥. mba dos~.y.Jas-rutas-cwne:a;iilklu:.c::m~IS. .. A.'~C,es-1qtri:za·ndJ existieran s.ufi~~~~ .. ~!~.n~s_e]{tranjeros para el ij ;lI.C:.D,;jilU:IUI1lJ" .hct de~ in8uficie~tede lOs Qj~~~:<!~I!mperi0.por d~J~,.!~~..atr.iP~:t:~ 'podia restrmgir el pr.9Ceso

, .. ' .. ;y·,- '-'" •..•. ~

-88 I

• travt. de su constante expansion, obtuvo el control vel mayor de la poblacion conquistada y de los tJllOS se encauzaban a un sistema de redistribucion, cuspide era el estado azteca. El uso de los recursos determinado por esa estructura polftica, El estado concentrar y dirigir gran parte del capital hacia .. ..,.,,"" .. , ... comerciales con el extranjero: podia conducir tales dories a gran escala, Con el apoyo del estado, los PrY,l.:<,ri.t podian movilizar "caravanas" para el intercambio a distancia y podian establecer vinculos como rp'~"f· .. p'nt~'nr del poderoso estado azteca.

Sin embargo, ~mbiel!J:!iJ~-.Pes.Y~l~jas asociadas con estrategia de obtener bienes de fuera .. ,~",~\l.J\j,w!,,~ ~I':;W.~~~. cos directos 0 como mercaderes

, ... ,...

eran

fiariza: en' regiones extran ieras,

fii.§.tua~~_~~s.~~Ln .. n, l'eSiol>aTi~n ias.

eras y se perdfa tanto, fa C':~~lc16n ~om()Ji,lU1yersi6Jl en

misma. ... ' '" , "', .. "- '

'"'T&i~·p.r.()d.!l.t:t0s ext!.'!!J.i~s. Ftrpbien entrJ!lllW.al por medi~fld:&!stema.-me~aiuiLregio.D.al. Este sistema, men'establecido entre las comunidades, sobrepasaba chas veces las fronteras provinciales del estado azteca.

esta manera, bienes producidos masalla del territorio rial entraban, a traves del sistema mercantil regional, a

distritos conquistados. En f,' Qlliu:aste~-").QJWJ.:aUQQ • .aJa~ manera de '

.. cantil, tanto del trafico administrado por el gobiemo como

de los mercados. . .

Durante el periodo de la expansion azteca (1430-1519), algunas regiones que proporcionaban bienes importados por los mercados 0 el trafico exterior fueron vencidas; otras no. La decisi<uuk~yeKigit:.tributo_,~asaba,JJ.picarnente e~.Ja't.Qr.es~lllilitares.como, pot ejemplo, la fuerza de los contrarios 0 la localizacion estrategica: las condiciones ecologicas y economicas tambien ponfan limites a las conquistas como medio de asegurar el acceso a los recursos .....

No se sabe con exactitud hasta que punto se empleaba intencionalmente esta estrategia. No obstante, ciertas formas de e.!.l!.~.!I~io~.s~_b~!,,-n...J:.U..S!wect05 ewl.o.gkos; en particular-;enlaexistencja ae bienes deseados, en la importancia del sistema de mercados, y en la localizacion y las funciones de los centros de trafico extranjeros.

Para elegir entre la estrategia mercantil del trafico exterior, por un lado, y la de conquista y tributo por el otro, no importaba tan solo que tipos de bienes se podtan conseguir. Tarnbien habia que tqrnar.eu~.IJ~llt.a las cantid3,.d,Sl.Eecesa~ rias para c::.lJgstc:oi~tc;w:le.J,lIla _p2.bracion"uroa.n~_r.ada_vez mas- d~~e. Tenochtitian;'Tetzooco-yotras ciudades sedesarrollai-Oii enormemente durante los-siglos XIV y xv. No se trataba solo del crecimiento absoluto de la poblacion: tarnbien aumentaba la proporcion de la poblacion dedicada a tareas no agricolas. En las capitales de la Triple Alianza crecieron desmesuradamente los puestos politicos y religiosos ocupados por los miembros de la nobleza en expansion. Aumentaban tambien las actividades, tanto como el numero, de los artesanos y los mercaderes. ~~~.~!2!!_9-e la clase noble exigfa cada vez rnas bien.~cl.e.pr.~~igiQ; la poblati6trtif6a!t~rQauctos para su sustento. . ,

-Per-tn:fa parte, las proyi.n~i~U!!1_pa(ti.<;:jpjlJ2E_e"'!!'5~te aumentoen J;uie.m.iii"ck deJq5",productos de prirnera necesidacry de seguro tenian poca necesidad debienes de lujo. Estrictas leyes suntuarias prohibian a las personas no nobles la posesi6n y el uso de articulos de lujo, y habia relativamente pocos nobles en las provincias.

Por eso, mientras existia una demanda creciente de bienes de sustento y lujo en los distritos urbanos del lago de Tetzcoco, las provincias de donde procedian estos bienes no engendraban una demanda comparable. En las condiciones

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de un sistema mercantil es posible que se hubiera prese tado la siguiente situacion: ~ali9.u~lMsi'!.<!~.<i>.!ip_~er •. "~~p!~r~'. I<?~})!~,~~.§. qlJ.~J~,~~J~falta, esp<?$,ible~e I

J!~<i~~~~~"tuvlera.n ~e?g~,,!l~St:~i51~,~~e Io~~ieres o,,~ I, .,~~>r.y~~!()s ,qg~'les ·l>.Y!1!~J:;iI),o£tecerlaS ciudades, Habna .exr tido poca motivacion para producir un excedente de bien o para distribuirlos a las ciudades en las cantidades exigid por la poblacion urbana. Tal vez los mecanismos de inte cambio mercantil no hubieran sido suficientes para sosten la expansion urbana alrededor del lago de Tetzcoco. Pos blemente los bienes no hubieran sido encauzados en can dades suficientes hacia la region urbana debido a la fat relativa de demanda en las provincias.

Sin embargo, la institucion del tributo oblige a las provi cias a aumentar la produccion de los bienes que necesita las ciudades. Tarnbien aporto una red de distribucion pa los excedentes. Al mismo tiernpo, el tributo no estimulaba consumo en las provincias. Esto reforzaba la concentracioi del poder politico en las capitales de la Triple Alianza daba estabilidad al sistema imperial. La adquisicion de l>j~!!!;~ ,ne~"~1'4''fUedio".<isL~ri?!-!!<? !!!!.p.Jig,.,.,.ci. ~Q tr 9~~." estado .. "s,Qbre,Ja.,p'~?g,llc,C!Cl.rI. s..JadistribudoJL.de est bienes. Si todos ellos hubierari sido suministrados a las ci dades~por el sistema mercantil, se hubiera dispersado el con

. trol del estado sobre Ia produccion y la distribucion. Es , sible que el abastecimiento de las ciudades hubiera sid

insuficiente y dificil de planear, ,

, Los. cOJIlerS:!e!!!es a3.~,s_los emisarios del estado a biaban bi'£l!f~. en "er'extranjero"mearante las transaccion . "ffiercanlnesy-ras-r~ofiticas qilt!' mantenian con I gobernantes locales. En much as de estas regiones~L!J1od ~eg.~.1?jg)~J~.£g!!Wi~,~~,,, .. se,g}ligll J.y,~go po el tributo. Coaixtlahuacan, antes de su: conquista por' Triple"'Alianza, poseia un mercado rico y atractivo. L , comerciantes de Tenochtitlan, Tetzcoco, Chalco, Xochi-' mileo, Coyoacan, Tlacopan y Azcapotzalco conseguian allf oro, plumas, cacao, jicaras finas, ropa e hilo hecho de pelo] de conejo. Durante el reinado de Moteczuma Ilhuicamina se documenta la presencia en este mercado de 160 cornerciantes de las ciudades rnencionadas, EI asesinato de estos mismos mercaderes motive la conquista de Coaixtlahuacan; por la Triple Alianza (Duran 1967, II:185). Tarnbien s

90

menciona la actividad de los mercaderes en el distrito de Tututepec antes de su conquista (Duran 1967, 11:425-427). Las dificultades en la realizaci6n de transacciones al gusto--o provecho- de los tlatoque del valle de Mexico, y el mal trato de sus emisarios, justificaron la conquista de esta provincia par la Triple Alianza.

La vejaci6n y el asesinato de comerciantes y emisarios del estado son causas frecuentemente documentadas para la conquista azteca." Pero este trato quiza fuera provocado. En una ocasion se acus6 a mercaderes del valle de Mexico de liaber cambiado "golosinas y cosas bajas" por el cacao, oro, plurnas.rjoyas y piedras preciosas de Tehuantepec (Duran 1967, 11:357). Segun la cronica esto ocurri6 durante el reino de Ahuitzotl (1486-1502). Por aquel entonces los artesanos especializados estaban bien establecidos en las ciudades del valle de Mexico, puesto que Ahuitzotl mismo, asi ramo el rey de Tetzcoco, Nezahualcoyotl (1402-1472), fomentaban tales actividades. Es diflcil concebir que si cambiaron "golosinas y cosas bajas", 10 hicieran por necesidad. Fs mas probable que la ganancia econ6mica haya sido el

motivo. "

Los mencionados ejemplos de intercambio en lugares como Tututepec tienen todas las caracterfsticas de un trafico exterior dirigido por el estado. Los emisarios eran funcionarios del" estado y llevaban los pedidos y los bienes del tlatoani azteca. El trueque era, sin duda, el modo de interc:ambio. Los ernisarios aztecas traficaban con los gobernantes locales.

No obstante, esta forma de conseguir productos especializados de tierras lejanas no resulto ser para el estado la estrategia mas firme ni la mas provechosa. La reernplazo repetidas veces la conquista y la imposici6n de tributo en bienes que antes eran adquiridos por medio del intercambio. Sin embargo, esta estrategia de conquista y tributo tuvo limites ecologicos.

El dominio de los recursos: consideraciones ecol6gicas. ~as se M'pandIa eI inweriO,e.le~t:adQ.a!!qllirJas!..£l~de los ?iene~ ~r,2au~idoS e,!" .. ~as !~.9-,I]:~~".£9Jl..JlUi~,tild .. ~.~~gi~~.la mstltucI6n-ctel'rt1Jiifos."'TaID15iei1 consegma el acceso a bie-

neSp'roauoaos!mende las fronteras. No hay duda de que

s Vease especiaimente, Duran 1967, II:107, 161, 163, 164.

91

~ esta

posible la entrada -al imperio de corriente de bienes extranjeros. La Triple Alianza

despues estos bienes en tributo. Este sistema podia acomodar facilmente dentro de regiones que

un sistema mercantil extenso. En 1519 funcionaban,

toda la extension del imperio azteca, tanto el n' .t ... -r.-",tn' .... mercantil COIllO el tributo.

En tanto que los mercaderes profesionales podian enlos territorios allen de las fronteras imperiales, sus

de intercambio contribuian a la introduccion de ~_ .... rl.,.""",, extranjeros. Sin embargo. como apuntamos arriba. la

de los territorios extranjeros no siempre miraba con ojos a los mercaderes del valle de Mexico. Al fin y al

era necesario que el imperio decidiera si queria l.uJU .. JUCI consiguiendo los bienes extranjeros de manera por medio de los mercados (y solo despues por el tribute): bien iniciar des de luego la conquista de las regiones donde provenfan los bienes para recaudarlos como tr.lh11lrn"1.

La decision de conquistar un territorio solo tendria tido si efectivamente se produjeran los bienes deseados tro de ese territorio. Q. si deseaban bienes de muy lejos, estos fueran accesibles a la poblacion conquistada poT mc~m,de Ia red de mercados.

En las tierras bajas de los mayas el contexte econo hubiera hecho sumamente diflcil para la Triple Alianza plantar la estrategia de conquista y tributo. En esta los enclaves de intercambio que se desarrollaron permane-j cieron neutrales, por 10 menos en un sentido puerto de ir.tercambio de Xicalanco, en la costa del Golfo. destaca como ejemplo de gran importancia, Aunque lanco y otros pueblos de la costa muestran indicios de posible dominio azteca (tal vez habia una guarnicion y

entre 108 bienes exigidos en tributo figuraban algunos no se produdan dentro de la provincia misma, y que se portaban por medio del sistema mercantiI tradicional.

Se gu n sefialarnos, las~J?QJ9J~I~J.Ill!!~.~~~~Ll!ll§J4&.a.~.:'.onll

92

blantes del riahuatl), fa seguridad de todos los mercaderes, al pareeer, estaba a salvo.

Aqui es irnportante eonsiderar dos faetores del contexto econornico de estos puertos:

Primero, los puertos de intercambio -y sobre todo Xicalanco- producian principal, si no unicamente, cacao. Sin embargo, en el momenta de la conquista espanola todos eslos puertos debian su posicion como centro de trafico importante mas a los bienes que atraian de regiones lejanas !jue a los que producian localmente, Es decir, una red preexistente de intercambios condujo a la preeminencia de ciertos lugares que controlaban recursos estrategicos, por ejempia el cacao. Esos lugares, gracias al control que ejercian sobre estos recursos, se convirtieron en centros de intercarnbio para comerciantes que acudian desdemuy lejos, y que no iban necesariamente para conseguir el producto local; muchos venian a obtener otros bienes que el centro hahia atraido. En el easo de Xicalanco los pochteca azteeas no cambiaban bienes del estado por cacao, el producto local, sino por plumas, piedras preciosas y pieles producidas en otra parte. Los bienes deseados en este intercambio estatal eran traidos de regiones lejanas por comerciantes profesionales mayas; no eran bienes producidos local mente.

Segundo, las tierras bajas de los mayas se caracterizaban por: un sistema de mercados muy debilmente desarrollado, Sf existian los rnercados, pero parece que su esfera de influencia era muy reducida, y no servia para Ia integracion de las regiones. EI movimiento de bienes entre elIas recaia principalmente en los mercaderes profesionales.

Dada la ausencia de un sistema extenso de mercados, don de los bienes deseados procedian de fuera, la estrategia de conquista y tributo no pudo tener Ia eficacia que tuvoen las regiones ya conquistadas cuyas redes mereantileseran extensas, De hecho, tales productos deseados no senan accesibles despues de una conquista. En las tierras bajas de los mayas y los puertos de intercambio en la costa del Golfo no existia un mecanismo mercantil que hubiera permitido el trans porte de bienes a traves de las fronteras politicas. Los comerciantes mayas, que como extranjeros no podian penetrar al territorio azteca, no hubieran podido importar ningun produeto. De manera analoga, se prohibia a los eomerciantes azteeas entrar en la mayor parte del territorio maya.

93

Por C!O, en las condiciones donde existfa un sistema mercados rnuy desarrollado se podian obtener tanto I bienes extranjeros como los productos locales por rnedio la conquista y el tributo. Pero en las regiones con siste de rnercados poco desarrollados, la conquista y el tributo . conducian a 1a adquisicion de estos bienes. En este caso, . institucion del trafico exterior controlado en parte por . estado se convirtio en una alternativa estrategica viable pa . el acceso a estos recursos externos.

Este rnodelo de alternativas economicas en la expansi6. imperial sugiere que las condiciones ecologicas y economi cas tienen importancia en la determinacion de estrategi politicas. Al considerar esas condiciones tal vez logrern una mejor cornprension, no solo de la expansion irnperi azteca sino del proceso de expansion en otros estado preindustriales.

RJ;FERENCIAS

Archiuos

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Publicaciones

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95

3. El sistema de mercado en Tenochtitlan *

Edward E. Calnek Universidad de Rochester

Estudios anteriores sobre el sistema de mercado en Tenochtitlan 1 han destacado el comercio interregional de "bienes suntuarios", mientras que prestan relativamente poca atenci6n a los intercarnbios mas rutinarios de productos alimenticios, necesidades dornesticas y similares." Indudablemente el comercio a larga distancia jug6 un papel importante en el desarrollo economicode la capital mexica. En el momenta de la conquista espanola, los bienes manufacturados en la ciudad se distribuian por todo el vasto imperio' controlado por los mexica y sus aliados, y en mercados foranees de areas tan remotas como Tabasco, Chiapasy, posiblernente, los altos de Guatemala.f Entre los bienes ql,le recibian a -cambio figuraban de rnanera sobresaliente las materias primas requeridas para la producci6n artesanal

urbana. . .

La estrecha interrelaci6n entre el comercio interregional y la producci6n artesanal local, especialmente en 10 que se refiere a "bienes suntuarios", fue muy bien comprendida

* ~raducci6n del texto inglesde Ana Zagury, revisada por Pedro Ca. rrasco.

1 EI nombre Tenochtitlan se usa aqui para designar tanto a Tenochatlan como a Tlatelolco, excepto cuando el contexte pide una designacion' mas exacta,

2 Vease, por ejemplo, Acosta Saignes 1945; Champan 1959; y Katz 1966'. Kurtz (1974) presenta una discusion te6rica mas refinada de los sistemas de mercado aztecas, pero le falta Una eomprension detallada de las fuentes basicas.

3 cr. (C6diu Flf1reMno): vease Sahagun (1950-69), libro IX: 17 55.; trata principalmente del triflCO fuera del imperio, pe~o tarnbien menciona de paso los mercaderes que "iban entrando dondequiera en los pueblos" dentro del imperio (capitulo 10:49). Veanse tambien Casas 1958,1:232; Duran 1951, I!; 125.

97

por los mexica, y tuvo una importante influencia sobre; forma general de la expansionImperial. Libraron va " guerras para asegurar el acceso permanente a los cent comerciales interregionales, 0 como represalia por los a ques alas caravanas de- mercaderes. Los pockteea se bene cia ron directamente de la expansion del imperio al 10 un status preferencial dentro de sus fronteras, asi como' rnonopolio en el muy' lucrativo comercio con las regio que no habian sido conquistadas. Los grupos artesanales .' cales se beneficiaroncon la mejora del sistema de abas

_ cimiento de materias primas esenciales, y con el au men general del volumen del comerciohacia el exterior de ciudad. Estas observaciones se aplican en especial a los a sanos de status elevado, que producian hienes destinados , manera exclusiva al consumo de la elite. &tos eran notabk por el nivel excepcionalmente elevado del trabajo artfstico,. alcanzaban altos precios en el mercado. Los mercaderes q posefan el capital suficiente para traficar con estos bienes, , para participar en el comercio interregional de esclav aun mas lucrativo, se clasificaban entre los "magnates de tierra"."

Es un grave error, sin embargo, centrar nuestra atenci exclusivamente en la produccion y la distribucion de hie suntuarios. Aunque no hay cifras exactas, es evidente q varios miles de personas actuaban como mercaderes 0 ar sanos de tiempo completo en este nivel. Empero, la pob don total de Tenochtitlan, en e1 momentode la conquis espanola, era aproximadamente de 150 a 200 mil habitant'. permanentes, la gran mayoria de los cuales deben habere tado ocupados en profesiones menos llamativas, que vari ban en categorfa des de soldados profesionales a person administrativo de nivel inferior, hasta alfareros, arquite carpinteros, albaniles, curanderos, adivinadores, cargad res, tejedoras, aguadores, petateros y otros. Las dificultad tecnicas mas graves del analisis del sistema productivo u bano se originan en el hecho de que las fuenteshistorica fundamentales ponen un ' enfasis desproporcionado sob las elites sociales, incluidos mercaderes y artesanos que t nian un status de cuasi-elite, mientras que nos dicen poco nada sobre los artesanos que productan para el consum

• CF. Iibro IX, cap. 15-21; Durin 1951,11:125.

98

dornestico. Contamos con descripciones bastante detalladas del elaborado trabajo de plumas, joyeria y textiles de algodon que, debido a regulaciones suntuarias, eran usados 0 consumidos por la nobleza. Casi nada se ha dicho acerca de la industria de vestidos hechos con telas mas toscas de fibra de maguey, pero que, en una u otra forma, deben haber servido a una c1ientela mucho mas amplia.P Habia, adernas, cantidades considerables de cazadores y pescadores que cogian . y preparaban productos alimenticios lacustres para venderlos como golosinas, no 5010 en la cuenca de Mexico sino en mercados tan distantes como los de Tehuantepec y Guerrero (Tezozomoc 1944:343; Duran 1951, 1:368). Por consi~iente, parecerfa legitime decir que estas actividades

, constitufan un tipo de industria de preparaci6n de alimentos. Las especializaciones econ6micas secundarias estan representadas, por ejemplo, por los aguadores que cargaban sus canoas con agua en puntos centrales de distribuci6n a 10 largo del sistema de acueductos, y se ganaban la vida'vendiendola de casa en casa (Cortes 1963:76; Diaz del Castillo 1960:125-126). Tarnbien habia cargadores profesionales (tla11&e1'M), que of redan su trabajo en la plaza 0 eran contratados -es de suponer que a jornal- para las expediciones de intercambio a larga distancia (Cortes 1963:73; CF, Iibro IX:14). En terminos mas generales, resulta evidente que tratamos con un sistema econ6mico altamente urbanizado, en el cual los ingresos individuales dependian de una organizaci6n versatil y diversificada de producci6n social y servicios esenciales. Como demostre en otra publicaci6n (Calnek 1972), la poblaci6n urbana de Tenochtitlan se ocupaba s610 marginalmente en la producci6n agricola. pero por el contrario, dependia sobremanera de los productos alimenticios importados de fuera de la ciudad.

EI sistema de abastecimiento dealimentos a la ciudad dependia 'en gran medida del intercambio mercantil con las ciudades-estado cercanas, donde podian producirse importantes excedentes agrfcolas (Calnek Ms.). EI antecedente historico de este sistema es de interesconsiderable por derecho propio. Chimalpahtn (1965:78) describe un temprano in-

"0

• Vease Calnek 1974 para una discusi6n de los prejuicios que se encuentran en los textos de Sahagun. Las mismas consideraciones se aplican a la mayor parte de las fuentes hist6ricas.

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........ Ito .1M.rlOlI,1I siste-mas extensivos de chinampas en .ltC'tirclur .... uuuediatos de la ciudad. Esta estrategia frac .. 1"1 "1II1~1I1((). cuando una importante inundacion anega clt'!lll'uy'" las chinarnpas locales en los anos 1382-1385 (A ' ['of de Tlatelolco 1948:52).

Las referencias historicas posteriores subrayan el paso la agricultura al comercio y a la produccion artesana combinado con una dependencia cada vez mas marcada las importaciones de alimentos de las regiones surefias Chalco y Xochimilco. Segun Duran, hacia finales del r nado de Huitzilihuitl 1391-1415, virtualmente todos 1 alirnentos basicos consumidos en la ciudad eran impor dos y circulaban a traves del mercado, mas que como t butos redistribuidos 0 como rentas de tierras (Duran 1951 1:61, 64,66). En efecto, no habia otra posibilidad ya q losmexica, en esta epoca, aun estaban sujetosa Azcap zalco, y carecian de Ia capacidad militar para imponer sistema de tributos a estados vecinos que eran tan poder sos como ellos mismos.

Despues de la conquista -de Azcapotzalco en 1428, I productos aIimenticios obtenidos como tributc-o como rent de tierras tomaron un lugar importante dentro ,de la ecc nomia urbana, pero no desplazaron ni inhibieron de m, nera significativa la expansion posterior del comercio e los mercados. En el momenta de la conquista espanola, I mercados cotidianos de alimentos en cada uno de los distri tos de la ciudad eran abastecidos por grandes cantidades canoas, que traian productos agricolas, y se llevaban bien man ufacturados (Diaz del Cas tillo 1960: 160; Corre, 1963:72). Las entre gas de tributos, al mismo tiempo, prob blemente bastaban para sostener hasta 50 mil personas, sea de un cuarto a un tercio de la· poblacion total," Sin e bargo, en la medida en que las fuentes historicas nos perrni ten emitir un juicio fundamentado, pareceria que los tribu

; tos y las rentas-de tierras se empleaban principal mente par sostener a la nobleza hereditaria,.a un ejercito profesional,

• Molins-Fabrega 1954-1955 caJcula entregas de comestibles en un t~tJ de 19 mil toneIadas aproximadamente, Calculos revisados a base de Schoil les y Adams 1957 res tan de este numero unas 4 mil toneladas metri.cas. s( eI consumo medio es de 220 Kg'!persona al ano (vease Clark y HasweJII 1970), y se sustrae 10 debido a deterioro, raciones para los obreros de IQ

corveas, etcetera, la cifra citada es un calculo razonable. ' ,.~

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a un rnimero extrernadamente grande de personal adminisrrativo, mas que ala poblacion en general.'

Por consiguiente, el efecto mas importante del sistema de distribucion controlado por el estado era perrnitir una proliferacion exagerada de elites, en comparacion con otras 10- calidades menos favorecidas. Desde este punto de vista, el «stado ,y los sectores mercantiles de la economia urbana aparecen como complementarios y aditivos por sus efectos, mas que en conflicto directo 0 en competencia. Ambos sectores crecieron para servir a un numero cada vez mayor de gente durante el pertodo de la expansion imperial. EI gran cxito de esta linea' de desarrollo econornico explica probablemente el hecho de que la poblaciorr de Tenoch titian , en el momento de la conquista, fuese aproximadamente el doble que la de su rival mas proximo, Tetzcoco, y varias veces mayor que la lie otras importantes ciudades-estado de la region.8

A pesar de que las. dos principales subdivisiones del sistema economico rnexica estaban organizadas sobre principios fundamentalmente diferentes, habia numerosos puntos de articulacion entre ambas. El estado, por ejemplo, no estaba en posicion de distribuir en forma cotidiana hortalizas frescas, ni su personal recibfa alfareria domestica u otros bienes utilitarios como "obsequio" del gobernante. Para conseguir estos articulos y otros semejantes seguia siendo necesario participar en el sistema de rnercados. Al mismo tiempo, no era raro recibir del gobernante prendas de vestir y adornos que, de acuerdo con las disposiciones suntuarias, el receptor no podia usar sino solo guardar 0 vender en el mercado. Esto sugiere que el volumen del comercio en~ el mercado habria podido au men tar por la recirculacion de bienes que entraban a la ciudad como tributos. Los informantes de Sahagun dan poi sentado que el precio mercantilo el valor de estos articulos podia recuperarse rapidamente y aplicarse a otros usos (CF, libro II: 109, 127). La capacidad

7 Duran 1951, I, Y Tezozomoc 1944, dan varies ejemplos del-procedimiento usado, y listas de las categorias sociales representadas. El CF, libro II, cap, 27 describe la Jistribuci6n de comestibles a los pobres como un evento especial en la fiesta de Huey Tecuilhuitl y no como un uso ordinario

o regular.

8 Cook r Simpson 1948: 17 ss. El contraste pertinente es entre Tenochtidan y la ciudad, no la "provincia", de Tetzcoco.

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.. ptncHtaI manlenidn por el estado para participar en i ",camh60t nlC'mmlUea Ae Yin facilitada aun mas por los 0 Mqu'nl de (lican y mantas de algod6n lIamadas quachtli, a bUI .n·plado! ~eneraJrnentc como rnedios de cambio."

Es decir, el sisterna redistributivo controlado por el esta estaba organizado en tal forma que presuponia la existenci simultanea de un sistema ya altamente elaborado de inter cambios mercantiles. Esto permitia al estado trasladar un part.e de su propia carga -la obligacion de proporcionar . sus dependientes los medios necesarios para llevar un estik de vida de elite- hacia el sistema mercantil. Esto, a su ve ,; tenderia a reforzar mas aun el' mercado como el ambi principal de circulacion de bienes y servicios, mieritras qu afiadia otra dimension mas a sus ya complejas funciones.

Selia infructuoso examinar la cuestion de si era el estad

o el mercado el que jugaba el papel mas importante dentroi del sistema econornico de la ciudad. Ambos estaban fuerte-s mente arraigados y plenarnente institucionalizados. Carecemos de evidencia cuantitativa que muestre que uno u otro era el canal principal de un mayor volumen de bienes yser', vicios. Por otra parte, es facil demostrar que ambos estaban estrechamente articulados e integrados a varios niveles dis ... tintos. El estado, de hecho, subsidiaba el desarrollo de elites', sociales, las cuales a su vez poseian los medios para entrar ~t., sistema de mercado como compradores y, algu. nas veces, in-I· ... cluso como vendedores. De otra forma, la enorme tarea de organizar una fuerza de trabajourbana sumamente dife-: renciada podrta dejarse a la accion reciproca de los meca-1 nismos del mercado. ~ • Aunque en este examen nos interesa principalmente la~ organizaci6n del sistema mercantil, resulta interesante ob-]

servar que el sector de la economia dominado por el estado " siguio operando como si se tratase de una simple extension de la economia domestica patrimonial del palacio real. Asi, las gran des redistribuciones de tributos -<Iue parecen haber ocurrido a intervalos de 80 dias- se llevaban a cabo ante la : presencia .flsica del gobemante. Los articulos distribuidos entre los nobles, los guerreros, los funcionarios administrativos y otros, se caracterizan como si fuesen "obsequies" de un soherano benevolo a los miembros de su sequito perso-

• Vease por ejemplo Tezozornoc 1944:337.499. etcetera.

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nal. Hasta la epoca de la conquista espanola, cientos 0 miles de personas eran alimentadas directamente desde las cocinas de palacio, y platillos completamente preparados se entregaban en las casas de los funcionarios de alto rango 0 de otras personas empleadas por el estado, en toda la ciudad (Dfaz del Castillo 1960:155; cr, libro VIlI:39).Aunque este debi6 ser un sistema costoso e impractico, tuvo el efecto de simbolizar y reforzar la naturaleza personalista de los vinculos entre el gobernante y sus subditos mas privilegiados,

Al mismo tiernpo, el metodo de redistribucion habia sido racionalizado hasta el punto de que la expectativa de reci'bir "obsequios" era suficientemente pronosticable como para actuar en lugar de ingresos. La posibilidad de obtener raciones diarias del palacio habria sido, en sf misma, un.factor importante en los presupuestos dornesticos del personal militar y-administrativc de menor rango. Simultaneamente, estos ingresos eran indispensables ya que el st.atus de la elite s610 se consideraba compatible con la practica de un muy limitado numero de ocupaciones, de las cuales se excluian todas las que implicaran trabajo productive 0 tareas serviles.

La forma en que el intercambio mercantil influyo sobre la organizaci6n de la producci6n en otros sectores de la econorma es un problema aun mas complejo y dificil. Sin ern-" bargo, el caracter general del sistema 10 ilustran facilmente las relaciones existentes entre la producci6n artesanal y el comercio. Los a'f!lllnteca 0 plumajeros, por ejemplo, produ-, cian elaborados vestidos y ornamentos, para los cuales las ricas plumas tropicales importadas por los pochteca eran la (mica materia prima indispensable. Esta artesania era un monopolio reservado a los miembros de una organizaci6n hereditaria, semejante a un gremio, llamada calpulli. Las principales funciones del calpulli en la dimension econ6mica consistian en proteger la posicion econ6mica de sus miembros, y mantener en la producci6n normas de calidad ade-i cuadamente elevadas. Elcalpulli no intent6 sin embargo organizar 0 controlar el proceso mismo de la produccion, que estaba en manos de sus maestros artesanos reconocidos.!?

10 VeallJe las descripciones de estos grupos en CF, Jibro IX, cap. 15-21.

Todo el problema de Ia estructura interna y de las funciones .de los calpuHis urbanos de Tenochtitlan todavfa no esta claro. En una ponencia leida en el seminario en el que se basa este volumen, Luis Reyes suscit6 graves dudas en cuante a si el termino calpulli 'denota de veras un grupo social.

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En el mercado se encontraban a la venta materias pri esenciales que, ademas de plumas, deben haber incIui gornas y resinas, materias colorantes, instrumentos cortante de cobre y hueso, y otros elementos necesarios, EI procesl de elaboracion era prolongado, y requeria la aplicacion ei serie de diversas habilidades, de las cuales algunas pot to menos eran practicadas por, individuos distintos bajo la . reccion del maestro. Finalmente, el articulo acabado regr saba al mercado, donde podia ser vendido ya fuera a pers nas con status de elite, 0 a pochteca, para quienes servi " como medio de. pago en mercados foraneos."! Ya que no", malmente los trabajadores de la pluma no tenian otra for de ingreso, debemos suponer que las ganancias obtenid con 10$ productos elaborados se usaban despues para soste, ner al maestro artesano y a sus dependientes, proporcionai rernuneracion adecuada a todos Jos ayudantes que no fu - ran miembros de su unidad domestica, y cornprarlos artie los que fuesen necesarios para iniciar un nuevo cicIo

produccion. .

Todas .las demas ocupacionesespecializadas ternan. I, mismas caracreristicasgenerales. El aguador vivia del in greso percibido al distribuir agua de casa en casa, y el tla! meme 0 cargador de los salarios recibidos por su servicios. . situaci6n de los plumajeros, joyeros, lapidarios y otros r sulta especialmente clara, ya que los miembros de esto grupos producian articulos que ellos mismos no utilizab 0' y por consiguiente se veian obligados a satisfacer todas su' necesidades en el mercado. Los cazadores y pescadores de tipo antes mencionado constituyen un casu dudoso. Podia" haber consumido algunos de sus propios productos. EI he 0 cho de que estes fuesen considerados como golosinas, rna ' que, como productos basicos, pudo sin embargo ser un in" centivo para vender todo 10 posible y adquirir alimentos bel-I sicos menos costosos en el mercado. El ponto crucial, no;~ obstante, es que las necesidades del individuo y de la familia: podian ser satisfechas de manera regular solo si se ernplea- J _ ban mecanismos mercantiles relativamente impersonales.

1\ CF, libro IX:93 55. Esta fuente (:91) dice claramente que los plurnaje-. ros privados solo se dedicaban a fabricar divisas y a venderlas. Antes (:8), describe como los podueca compraban bienes de este tipo en' el mercado; tanto para si mismos como en nombre del rey.

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