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LOS MITOS GRIEGOS

El término “mito” significa en griego “palabra, relato, historia”; en la


actualidad se suele definir como un relato tradicional que ofrece una
explicación sobre los orígenes del mundo, de la estructura de la civilización y
de las instituciones. Además, y de forma muy importante, es el transmisor de
valores de la propia cultura y, como tal un marco útil para la interpretación de
la realidad. Por todo esto, también está sujeto a modificaciones cuando las
condiciones sociales cambian.
No hay un acuerdo unánime acerca del origen de los mitos griegos, pero
sí hay cierto consenso en identificar al menos dos sustratos definidos, a saber:
• Un componente primitivo relacionado con el culto a la
tierra y a la fertilidad, de carácter matriarcal y agrícola, donde aún
son reconocibles las fuerzas de la naturaleza. Se trata de los
llamados mitos ctónicos, y se los suele relacionar, para el caso
griego, con la civilización cretense.
• Otro componente más reciente, cuya extensión se suele
achacar a las invasiones indoeuropeas del IIº milenio a.C., y en el
que las divinidades son claramente antropomórficas, de carácter
celestial, patriarcal y guerrero.

Esto explicaría la existencia de teogonías (origen de los dioses) y


cosmogonías (origen del cosmos) diversas en la misma mitología (por ejemplo,
el nacimiento de Venus a partir de la espuma del mar por la castración de
Urano, o por la unión de Zeus y Dione), así como la sucesión de varias
generaciones de dioses en el control del universo (Gea y Urano, Cronos y los
Titanes, Zeus y los dioses olímpicos). La variedad de dioses se completaría
con la adopción de algunas divinidades orientales, como Ártemis, y con los
mitos heroicos, originados en el culto a personajes de existencia real que
fueron casi divinizados como recuerdo de sus hazañas (este sería el caso de,
por ejemplo, Teseo).
A pesar de que la difusión del mito se cimenta originariamente en la
oralidad, en época histórica las obras de Homero y Hesíodo contribuyeron a la
fijación de sus elementos básicos, y han sido las versiones por ellos ofrecidas
las que se han transmitido y han ejercido una fuerte influencia en la literatura.
De hecho, la mitología es un elemento constitutivo no sólo para la épica, sino
también en la tragedia, y hace su aparición en la lírica e incluso, en algunos
aspectos, en la filosofía y en la historiografía (incluso el propio Tucídides
acepta la explicación mítica de Homero al referirse a la Guerra de Troya). Sin
embargo, y aunque siempre fueron un elemento básico de las creencias
religiosas, los propios griegos sometieron los mitos a duras críticas.

Críticas griegas al mito

Como acabamos de señalar, Tucídides admite la veracidad de los


poemas homéricos, pero sometidos a una cierta racionalización, pues los
considera una reelaboración poética de la historia lejana. En esta corriente de
crítica historicista al mito destaca Evémero, quien en el siglo III a.C. intentó
explicar que las divinidades del panteón olímpico habían sido simples reyes
antiguos cuyas hazañas los habrían divinizado. Pero este tipo de
racionalización se basaba con frecuencia en especulaciones tan gratuitas como
los propios mitos.
Así, la crítica más feroz del mito surgió, precisamente, con el
pensamiento racionalista de los filósofos jonios: en el siglo VI a.C. Jenófanes
de Colofón rechaza las invenciones poéticas de Homero y Hesíodo
reprochándoles la inmoralidad de atribuir a los dioses “innúmeras acciones
fuera de toda ley”, y las considera reflejo de las categorías humanas.
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