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Desigualdad en los salarios de Acme Manufacturing

Joe Black trataba de averiguar qu hacer respecto a la situacin salarial


problemtica que haba en su planta. Black acababa de asumir la presidencia de
Acme Manufacturing. El fundador, Bill George, haba sido presidente durante 35
aos. Se trataba de una empresa familiar situada en una pequea poblacin del
este de Arkansas. Contaba con unos 250 empleados, por lo que era el patrn ms
grande de la comunidad. Black era miembro de la familia propietaria, pero nunca
haba trabajado en la firma antes de ser presidente. Tena una maestra en
administracin de empresas y el ttulo de abogado, adems de cinco aos de
experiencia como administrador en una organizacin manufacturera grande,
donde era vicepresidente ejecutivo de recursos humanos antes de trasladarse a
Acme.
Poco tiempo despus de unirse a la empresa, Black empez a notar que
haba una gran inequidad en la estructura salarial de los asalariados. Una pltica
con el director de recursos humanos le hizo creer que el sueldo de los empleados
asalariados haba sido cuestin de negociaciones individuales con el presidente
anterior. Los trabajadores de la fbrica, pagados por horas, no eran parte del
problema porque estaban sindicalizados y sus salarios se establecan mediante
negociaciones colectivas. Un anlisis de la nmina de los asalariados le mostr
que haba 25 empleados, con un rango salarial que abarcaba desde el presidente
hasta la recepcionista. Un examen ms detallado demostr que 14 de los
asalariados eran mujeres. Tres de ellas eran supervisoras de primera lnea de la
fbrica y una directora de recursos humanos. Las otras 10 no formaban parte del
personal administrativo.
El examen tambin mostr que la directora de recursos humanos, al
parecer, era mal pagada y que las tres supervisoras perciban un sueldo un poco
inferior al de los supervisores. Sin embargo, no haba puestos de supervisin
similares, con trabajos ocupados por hombres y mujeres. Cuando le pregunt a la
directora de recursos humanos, ella respondi que consideraba que las
supervisoras tal vez perciban un salario menor bsicamente porque eran mujeres
y que quiz George, el antiguo presidente, supona que no requeran la misma
cantidad de dinero porque sus maridos trabajaban. No obstante, aadi que
tambin pensaba que les pagaban menos porque supervisaban empleados menos
capacitados que los supervisores varones. Black no estaba seguro de que eso
fuera as.
La empresa de donde vena Black tena un buen sistema de valuacin de
puestos. Aun cuando estaba familiarizado y manejaba muy bien esa herramienta
para la remuneracin, no contaba con tiempo para llevar a cabo un estudio de
valuacin de los puestos en Acme. Por consiguiente, resolvi contratar a un
consultor de remuneracin de una universidad cercana para que le ayudara.
Juntos decidieron que los 25 puestos asalariados deban estar concentrados en el
mismo grupo, que se debera usar un mtodo modificado para establecer la
jerarqua de los puestos y que las descripciones de los puestos preparadas haca
poco tiempo por la directora de recursos humanos estaban actualizadas, eran
exactas y era posible usarlas en el estudio.
La valuacin de puestos demostr que la directora de recursos humanos y
las tres supervisoras reciban un sueldo menor en comparacin con los empleados
varones asalariados.
Black no saba bien qu hacer. Entenda que si las supervisoras llevaban su
caso a la oficina local de la EEOC, la compaa sera declarada culpable de
discriminacin sexual y tendra que pagar una cantidad considerable de salarios
atrasados. Senta miedo de que, si otorgaba a dichas mujeres un aumento de
sueldo de inmediato, lo bastante alto como para elevarlas a donde deberan estar,
los supervisores varones se molestaran, mientras que las supervisoras
entenderan la situacin y exigiran pagos atrasados. La directora de recursos
humanos le indic que las supervisoras jams se haban quejado por las
diferencias de sueldo y que era probable que ni siquiera conocieran la ley.
La directora de recursos humanos acept un buen aumento de sueldo, sin
pagos atrasados, as que esta parte del problema estaba resuelto. Black consider
que enfrentaba cuatro opciones para el caso de las supervisoras:

1. Hacer nada.
2. Aumentarles gradualmente los sueldos.
3. Incrementar sus salarios de inmediato.
4. Llamar a las tres supervisoras a su oficina, explicarles la situacin y
decidir junto con ellas qu hacer.


Preguntas

1. Qu hara si fuera Black?
2. Cmo cree que la empresa lleg a una situacin como la mencionada?
3. Por qu le sugerira a Black que siguiera la alternativa que usted sugiri?










El nuevo plan salarial

Las tiendas Carter Cleaning no cuentan con una estructura salarial formal ni
con rangos de tarifas; tampoco utilizan factores compensables. Los rangos
salariales se basan sobre todo en los que prevalecen en la comunidad, y estn
matizados por el intento de Jack Carter de mantener cierta equidad entre lo que
ganan los trabajadores de las tiendas con diferentes responsabilidades.
No hace falta agregar que Carter no efecta ninguna encuesta formal para
determinar lo que su compaa debe pagar. l revisa los anuncios clasificados
casi todos los das y lleva a cabo encuestas informales entre sus amigos de la
oficina local de la asociacin comercial de lavanderas. Mientras que Jack ha
seguido un mtodo basado en su experiencia para pagar a los empleados, su
programa salarial se ha guiado por varias polticas salariales bsicas. En tanto que
muchos de sus colegas se adhieren a una poltica absoluta de tarifas mnimas,
Jack siempre ha seguido la poltica de pagar a sus empleados casi un 10% por
arriba de los rangos existentes, pues piensa que esto reduce la rotacin de
personal y fomenta la lealtad de los empleados. A Jennifer le preocupa la poltica
informal de su padre de pagar a los hombres un 20% ms que a las mujeres por el
mismo trabajo. La explicacin de su padre es la siguiente: Ellos son ms fuertes y
pueden trabajar con ms empeo durante ms tiempo, adems de que todos
tienen familias que alimentar.


Preguntas

1. Se encontrar la empresa en un momento adecuado para establecer una
estructura salarial formal basada en una valuacin completa de puestos? Por
qu?
2. Ser acertada la poltica de Jack Carter de pagar un 10% ms que los rangos
existentes? Cmo se puede determinar?
3. De manera similar, es adecuada su poltica de pagar sueldos diferentes a los
hombres y a las mujeres? Si su respuesta es negativa, por qu no?
4. En especfico, qu le sugerira a Jennifer que hiciera ahora respecto al plan
salarial de su empresa?