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Elogio del crimen*,

KARL MARX

*Ttulo de editor.
Este texto escrito entre 1860 y 1862 se edit pstumamente,
a modo de apndice en Teoras de las plusvalas, bao el ttulo
!"oncepcin apolo#tica de la producti$idad de todas las pro%esiones!
EI filsofo produce ideas, el poeta poemas, el cura sermones, el profesor compendios, etc. EI delincuente produce delitos. Fijmonos un
poco m!s de cerca en la cone"in #ue e"iste entre esta $ltima rama de produccin % el conjunto de la sociedad % ello nos a%udar! a
so&reponernos a muc'os prejuicios. El delincuente no produce solamente delitos( produce( adem!s, el derec'o penal %, con ello, al mismo tiem)
po, al profesor encargado de sustentar cursos so&re esta materia %, adem!s, el ine*ita&le compendio en #ue este mismo profesor lan+a al
mercado sus lecciones como una ,mercanc-a,. Lo cual contri&u%e a incrementar la ri#ue+a nacional, aparte de la fruicin pri*ada #ue, seg$n
nos 'ace *er, un testigo competente, el se.or profesor Rosc'er, el manuscrito del compendio produce a su propio autor.
EI delincuente produce, asimismo, toda la polic-a % la administracin de justicia penal( es&irros, jueces, *erdugos, jurados, etc., %, a su
*e+, todas estas diferentes ramas de industria #ue representan otras tantas categor-as de la di*isin social del tra&ajo/ desarrollan diferentes
capacidades del esp-ritu 'umano, crean nue*as necesidades % nue*os modos de satisfacerlas. 0olamente la tortura 'a dado pie a los m!s
ingeniosos in*entos mec!nicos % ocupa, en la produccin de sus instrumentos, a gran n$mero de 'onrados artesanos.
El delincuente produce una impresin, unas *eces moral, otras *eces tr!gica, seg$n los casos, prestando con ello un
,ser*icio, al mo*imiento de los sentimientos morales % estticos del p$&lico. 1o slo produce manuales de derec'o penal, cdigos
penales %, por tanto, legisladores #ue se ocupan de los delitos % las penas/ produce tam&in arte, literatura, no*elas e incluso
tragedias, como lo demuestran, no slo La culpa de M2llner o Los bandidos de 0c'iller, sino incluso el Edipo 3de 0focles4 % el Ricardo III
3de 0'a5espeare46 EI delincuente rompe la monoton-a % el aplomo cotidiano de la *ida &urguesa. La preser*a as- del estancamiento %, pro*oca
esa tensin % ese desasosiego sin los #ue 'asta el acicate de la competencia se em&otar-a. Impulsa con ello las fuer+as producti*as. EI crimen
descarga al mercado de tra&ajo de una parte de la superpo&lacin so&rante, reduciendo as- la competencia entre los tra&ajadores % poniendo
coto 'asta cierto punto a la &aja del salario, %, al mismo tiempo, la luc'a contra la delincuencia a&sor&e a otra parte de la misma po&lacin. 7or
todas estas ra+ones, el delincuente act$a como una de esas ,compensaciones, naturales #ue contri&u%en a resta&lecer el e#uili&rio adecuado %
a&ren toda una perspecti*a de ramas ,$tiles, de tra&ajo.
7odr-amos poner de relie*e 'asta en sus $ltimos detalles el modo como el delincuente influ%e en el desarrollo de la producti*idad. Los
cerrajeros jam!s 'a&r-an podido alcan+ar su actual perfeccin, si no 'u&iese ladrones. 8 la fa&ricacin de &illetes de &anco no 'a&r-a llegado
nunca a su actual refinamiento a no ser por los falsificadores de moneda. EI microscopio no 'a&r-a encontrado acceso a los negocios
comerciales corrientes 9*ase :a&&age; si no le 'u&iera a&ierto el camino el fraude comercial. 8 la #u-mica pr!ctica, de&iera estarle tan
agradecida a las adulteraciones de mercanc-as % al intento de descu&rirlas como al 'onrado celo por aumentar la producti*idad.
EI delito, con los nue*os recursos #ue cada d-a se descu&ren para atentar contra la propiedad, o&liga a descu&rir a cada paso nue*os
medios de defensa % se re*ela, as-, tan producti*o como las 'uelgas, en lo tocante a la in*encin de m!#uinas. 3<4
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&>a de 'a&er algo putrefacto en la mdula misma de un sistema social #ue aumenta su opulencia sin reducir su miseria, % aumenta en cr-menes
a$n m!s r!pidamente #ue en n$meros.?
Crimen y pauperismo, pu&licat al New York Daily Tribune, el @A de setem&re de @BCD