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Gramtica del espaol

para maestros y
profesores del Uruguay
ngela Di Tullio Marisa Malcuori
Gramtca del espaol para maestros y profesores del Uruguay
Administracin Nacional de Educacin Pblica
Consejo Directvo Central
Programa de Lectura y Escritura en Espaol (ProLEE), 2012
San Jos 878
Montevideo (Uruguay)
Tel./Fax.: 29.01.98.30 29.08.26.74 29.00.77.42
prolee@anep.edu.uy
htp://www.uruguayeduca.edu.uy/repositorio/prolee/index.html
Autoras: ngela Di Tullio y Marisa Malcuori
Correccin ortotpogrfca: Macarena Gonzlez Zunini
Diseo interior y diagramacin: Pierina De Mori
Diseo de tapa: Pablo Mrquez
Impresin:
Depsito legal:
ISBN: 978-9974-688-79-7
Impreso en Uruguay
Di Tullio, ngela; Malcuori, Marisa
Gramtca del espaol para maestros y profesores del Uruguay / ngela
Di Tullio; Marisa Malcuori. 1. ed.- Montevideo: ANEP. ProLEE, 2012.
443 p.
ISBN 978-9974-688-79-7
1. Gramtca 2. Espaol 3. Docencia 4. Lenguas 5. Uruguay
I. Ttulo
CDD 465
CODICEN
Presidente: Dr. Jos Seoane
Consejera: Mtra. Nora Castro
Consejera: Mtra. Teresita Capurro
Consejero: Prof. Nstor Pereira
Consejero: Lic. Daniel Corbo
Comisin coordinadora
ceip: Mag. Irup Buzzet, Mtro. Insp. Alfredo Camejo y
Mtra. Insp. Silvia Cifone
ces: Prof. Carmen Lepre y Prof. Insp. Jorge Nndez
cetp: Prof. Insp. Ana Gmez, Prof. Silvia de Salvo y
Prof. Mara del Carmen Valli
cfe: Lic. Laura Mota y Prof. Cristna Pippolo
codicen: Prof. Carolina Pallas y Prof. Mariana Braga
Coordinadora acadmica
Dra. Virginia Bertolot (2011)
Mtra. Mara Noel Guidali (2012)
Coordinadores de gestn
Mag. Marcelo Taibo (2011)
Lic. Ruth Kaufman y Mtra. Sandra Mosca (2012)
Programa de Lectura y
Escritura en Espaol
Equipo tcnico (2011)
Lic. Luciana Aznrez
Mtro. Prof. Santago Cardozo
Mag. Marianela Fernndez
Prof. Alejandra Galli
Prof. T. P. Macarena Gonzlez
Prof. Lic. Eliana Lucin
Mtra. Sandra Mosca
Mag. Carolina Oggiani
Mtra. Prof. Mara del Carmen Rodrguez
Mag. Edit Silveira
Equipo tcnico (2012)
Lic. Luciana Aznrez
Mag. Alejandra Balbi
Mtro. Prof. Santago Cardozo
Prof. Alejandra Galli
Mtra. Esp. Beatriz Giosa
Prof. Mara Jos Gomes
Prof. T. P. Macarena Gonzlez
Prof. Gabriela Irureta
Mtra. Claudia Lpez
Prof. Lic. Eliana Lucin
Mtra. Prof.

Paola Melgar
Mtra. Sandra Mosca
Mag. Carolina Oggiani
Lic. Sandra Romn
5
Signos y convenciones ................................................................. 15
Prlogo ......................................................................................... 17
La gramtca y la enseanza de la lengua ................................... 19
El lugar de la gramtca en los estudios del lenguaje y
en la enseanza de la lengua ............................................. 19
La gramtca, componente central de la lengua ................ 24
La gramtca: morfologa y sintaxis; descripcin y
norma ................................................................................. 26
Lengua hablada y lengua escrita ........................................ 28
Gramtca y lxico .............................................................. 30
Esta gramtca .................................................................... 33
Morfologa
I. Aspectos generales ................................................................... 41
1. Unidades de la morfologa ................................................. 43
1.1. La palabra .................................................................... 43
1.2. El morfema .................................................................. 45
2. Clases de morfemas y procesos morfolgicos ................... 49
2.1. Las clases de morfemas ............................................... 49
2.2. Los morfemas y los procesos morfolgicos de fexin
y derivacin ................................................................... 51
NDICE DE CONTENIDOS
6
3. La estructura de la palabra ................................................. 55
3.1. La identfcacin de los morfemas ............................... 55
3.2. La segmentacin de la palabra .................................... 58
II. Morfologa fexiva .................................................................... 61
4. El gnero ............................................................................. 63
4.1. Concepto de gnero .........................................................63
4.2. Clases de gnero ...............................................................63
4.3. Expresin del gnero ................................................... 65
5. El nmero ............................................................................ 69
5.1. Concepto de nmero ................................................... 69
5.2. Partcularidades lxicas del nmero ............................ 71
5.2.1. Sustantvos con un solo nmero ......................... 71
5.2.2. Plurales no informatvos ..................................... 71
5.3. La formacin del plural ..................................................... 73
5.3.1. Reglas generales .................................................. 73
5.3.2. Plurales de palabras no patrimoniales ................ 75
5.3.3. Otros plurales ...................................................... 76
6. La fexin verbal .................................................................. 79
6.1. La conjugacin del verbo espaol ............................... 79
6.1.1. Los morfemas de persona y nmero .................. 80
6.1.2. Los morfemas de modo y tempo ....................... 81
6.1.3. Los modelos de conjugacin ............................... 86
6.2. Verbos regulares e irregulares ..................................... 96
6.2.1. Irregularidades voclicas ..................................... 97
6.2.2. Irregularidades consonntcas ............................ 98
6.2.3. Partcularidades del verbo haber ........................ 99
6.2.4. Los verbos de races supletvas ......................... 100
6.2.5. Verbos defectvos .............................................. 100
6.2.6. Conjugacin de algunos verbos irregulares ...... 100
7
III. Morfologa lxica .................................................................. 115
7. La prefjacin..................................................................... 117
7.1. Caracterstcas generales ............................................... 117
7.2. Prefjos y preposiciones ..................................................118
7.3. Prefjos y bases cultas .....................................................118
7.4. Prefjos y palabras acortadas ..........................................119
7.5. Algunas propiedades de los prefjos ..............................119
7.6. Inventario de prefjos segn su signifcado ................. 121
8. La sufjacin ...................................................................... 123
8.1. Caracterstcas generales ............................................... 123
8.2. La sufjacin nominal ................................................. 124
8.2.1. Sustantvos deverbales ..................................... 125
8.2.2. Sustantvos deadjetvales ....................................... 128
8.2.3. Sustantvos denominales .................................. 128
8.3. La sufjacin adjetval ................................................. 130
8.3.1. Sufjos caracterstcos de los adjetvos califcatvos .... 131
8.3.2. Sufjos caracterstcos de los adjetvos relacionales .... 131
8.3.3. Otros sufjos que forman adjetvos ................... 132
8.3.4. Los sufjos -simo / -sima; -rrimo / -rrima ..... 133
8.4. La sufjacin verbal .........................................................134
8.5. Frontera con la composicin. La sufjacin adverbial: el
sufjo -mente ....................................................................135
8.6. Frontera con la fexin. La derivacin apreciatva ....... 136
9. La parasntesis ................................................................... 139
9.1. Caracterstcas generales ............................................... 139
9.2. Las pautas ms productvas ....................................... 140
10. La composicin ............................................................... 143
10.1. Caracterstcas generales ............................................. 143
10.2. Los compuestos univerbales ........................................144
10.3. Los compuestos pluriverbales ......................................147
10.4. Los compuestos con temas o bases cultas .................. 149
8
Sintaxis
I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman ............... 153
11. Clases de palabras .......................................................... 155
11.1. Introduccin ............................................................ 155
11.2. Las clases de palabras: criterios de clasifcacin ..... 158
11.3. Palabras lxicas y palabras gramatcales o
funcionales .................................................................. 163
11.4. Palabras que tenen diferentes usos........................ 166
12. Del sustantvo al sintagma nominal ............................... 171
12.1. Caracterizacin general de la clase .......................... 171
12.2. El nombre propio ..................................................... 172
12.3. El sustantvo comn ................................................ 174
12.3.1. Sustantvos contables y no contables ............. 174
12.3.2. Sustantvos individuales y colectvos .............. 179
12.3.3. Sustantvos cuantfcatvos .............................. 181
12.3.4. Sustantvos clasifcatvos ................................. 183
12.3.5. Sustantvos eventvos ...................................... 184
12.4. El sintagma nominal ................................................ 185
12.4.1. La estructura del sintagma nominal ................ 186
12.4.2. Los componentes del sintagma nominal ......... 187
13. Del adjetvo al sintagma adjetval .................................. 197
13.1. Caracterstcas generales de los adjetvos ............... 197
13.2. Adjetvos y otras clases de palabras ........................ 198
13.3. Clases de adjetvos .................................................. 202
13.4. Sintaxis del adjetvo ................................................. 205
14. Los determinantes .......................................................... 211
14.1. Defnicin y propiedades generales ........................ 211
14.2. El artculo ................................................................. 213
14.2.1. Los artculos y sus caracterstcas morfolgicas .. 215
14.2.2. Clases de artculos y propiedades semntcas .. 216
14.2.3. El artculo neutro ............................................ 219
14.2.4. El sintagma nominal sin determinacin .......... 220
9
14.3. Los demostratvos ................................................... 221
14.4. Los posesivos ........................................................... 222
14.5. Los cuantfcadores .................................................. 224
15. El pronombre .................................................................. 229
15.1. Ubicacin de los pronombres entre las clases de
palabras ...................................................................... 229
15.2. Los pronombres personales y la informacin fexiva ... 230
15.2.1. Nmero ........................................................... 231
15.2.2. Gnero ............................................................ 231
15.2.3. Persona ........................................................... 232
15.2.4. Caso ................................................................ 232
15.2.5. Identdad de referencia ................................... 233
15.2.6. Cortesa ........................................................... 234
15.3. Las formas de tratamiento ...................................... 235
15.4. Los pronombres tonos o cltcos ............................ 236
15.5. Los valores de se ...................................................... 237
15.5.1. Se paradigmtco ............................................. 237
15.5.2. Se no paradigmtco ....................................... 240
16. Del verbo al sintagma verbal. La construccin de la oracin ...243
16.1. El verbo como predicado semntco ....................... 243
16.2. Verbos de naturaleza gramatcal ............................. 245
16.3. El predicado y los argumentos ................................ 246
16.4. Clases de verbos lxicos .......................................... 249
17. Modo, tempo y aspecto ................................................. 253
17.1. Caracterstcas generales de las tres categoras ...... 253
17.2. El modo ................................................................... 255
17.2.1. Los tres modos ................................................ 255
17.2.2. Contrastes entre indicatvo y subjuntvo. Inductores
lxicos del subjuntvo ............................................. 256
17.2.3. Otros inductores del modo subjuntvo ........... 259
17.3. El aspecto ................................................................ 261
17.3.1. El aspecto lxico .............................................. 261
17.3.2. El aspecto gramatcal ...................................... 263
10
17.4. El tempo ................................................................. 265
17.4.1. La organizacin del sistema temporal ............. 265
17.4.2. Los tempos del modo indicatvo .................... 267
17.4.3. Los tempos del modo subjuntvo ................... 275
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales ......... 277
18.1. Formas no personales ............................................. 277
18.2. El infnitvo ............................................................... 278
18.3. El partcipio .............................................................. 280
18.4. El gerundio .............................................................. 282
18.5. Las perfrasis verbales ............................................. 284
19. Del adverbio al sintagma adverbial ................................ 289
19.1. Caracterstcas de la clase ........................................ 289
19.2. Relaciones entre la clase de los adverbios y otras clases
de palabras ................................................................. 291
19.3. Funciones sintctcas que desempean los
adverbios ........................................................................... 293
19.4. El sintagma adverbial .............................................. 294
19.5. Algunas clases de adverbios .................................... 296
19.6. La negacin .............................................................. 298
20. Las partculas: preposiciones, conjunciones e interjecciones ..301
20.1. Caracterstcas generales ......................................... 301
20.2. Palabras que subordinan ......................................... 303
20.3. Palabras que coordinan ........................................... 306
20.4. Palabras que forman enunciados ............................ 309
II. Las funciones en la oracin ................................................... 311
21. Las unidades de la sintaxis ............................................. 313
21.1. La palabra ................................................................ 313
21.2. El sintagma .............................................................. 314
21.3. La oracin y el enunciado ........................................ 317
22. Las funciones en la oracin ............................................ 321
22.1. Informacin categorial e informacin funcional ..... 321
22.2. Las funciones sintctcas ......................................... 323
11
22.3. Las funciones semntcas ........................................ 326
22.4. Las funciones informatvas ...................................... 329
23. El sujeto ........................................................................... 333
23.1. Caracterstcas generales ......................................... 333
23.2. Criterios formales que identfcan al sujeto ............. 334
23.2.1. La concordancia .............................................. 334
23.2.2. La categora del sujeto .................................... 336
23.2.2. La posicin del sujeto ...................................... 337
23.3. Los sujetos tcitos ................................................... 337
24. El objeto directo .............................................................. 341
24.1. Caracterstcas generales ......................................... 341
24.2. La transitvidad ........................................................ 341
24.3. La susttucin pronominal ....................................... 345
24.4. El objeto directo preposicional ................................ 346
24.5. La pasivizacin ......................................................... 347
25. El objeto indirecto .......................................................... 351
25.1. Caracterstcas generales ......................................... 351
25.2. Clases de objetos indirectos .................................... 353
25.3. Los objetos indirectos argumentales ....................... 353
25.3.1. El objeto indirecto prototpico ........................ 353
25.3.2. El objeto de inters ......................................... 354
25.4. Los objetos indirectos no argumentales .................. 356
25.4.1. El datvo benefactvo ....................................... 357
25.4.2. El datvo posesivo............................................ 358
25.4.3. El datvo tco .................................................. 359
26. Los otros complementos y los adjuntos ......................... 361
26.1. Caracterstcas generales ......................................... 361
26.2. El complemento de rgimen ................................... 362
26.3. Otros complementos preposicionales y adverbiales ... 364
26.3.1. Complementos locatvos y de manera ............ 364
26.3.2. El complemento agente .................................. 365
26.3.3. El complemento simtrico .............................. 365
26.4. Los adjuntos ............................................................ 366
12
27. Los atributos y los predicatvos ...................................... 369
27.1. Caracterstcas generales ......................................... 369
27.2. Los atributos ............................................................ 371
27.3. Los predicatvos ....................................................... 374
27.3.1. Los predicatvos obligatorios ........................... 374
27.3.2. Los predicatvos no obligatorios ...................... 375
27.4. Otras estructuras predicatvas ................................. 376
III. La oracin y sus clases .......................................................... 379
28. Tipos de oraciones .......................................................... 381
28.1. Caracterstcas generales ......................................... 381
28.2. La modalidad como base de la clasifcacin de las
oraciones .................................................................... 383
28.2.1. Las oraciones interrogatvas y exclamatvas .... 384
28.2.2. El discurso directo y el discurso indirecto ....... 386
28.3. La estructura como base de la clasifcacin de las
oraciones .................................................................... 389
29. Las oraciones subordinadas sustantvas ........................ 395
29.1. Caracterstcas generales ......................................... 395
29.2. La estructura de las oraciones subordinadas
sustantvas .................................................................. 397
29.3. Las funciones de las oraciones subordinadas
sustantvas .................................................................. 400
29.4. El artculo en las subordinadas sustantvas ............. 402
29.5. Dequesmo y quesmo ............................................. 403
30. Las oraciones relatvas .................................................... 407
30.1. Caracterstcas generales ......................................... 407
30.2. Relatvas con antecedente....................................... 409
30.3. Los relatvos del espaol ......................................... 412
30.4. Relatvas libres y semilibres ..................................... 415
30.5. Relatvas con pronombre reasuntvo ....................... 416
13
31. Las oraciones adverbiales ............................................... 419
31.1. Caracterstcas generales ......................................... 419
31.2. Las construcciones condicionales ............................ 421
31.3. Las construcciones concesivas ................................ 424
31.4. Las construcciones causales .................................... 427
31.5. Las construcciones fnales ....................................... 429
31.6. Las construcciones comparatvas ............................ 430
31.7. Las construcciones consecutvas ............................. 432
Obras de referencia ................................................................... 435
ndice analtco ........................................................................... 437
15
cf. , cf. Cap. Remiten a otra seccin, captulo o subcaptulo del
texto.
versales Indican en el texto los trminos recogidos en el n-
dice analtco.
/ Separa variantes de diversas unidades lxicas o gra-
matcales.
~ Seala alternatvas dentro de los ejemplos.
{ } Encierra las diversas alternatvas dentro de los
ejemplos.
* Indica agramatcalidad.
? , ?? Indican gramatcalidad dudosa.
<, > Sealan la direccin de un proceso.
Elemento tcito o nulo.
[ ] Encierran los consttuyentes morfolgicos o sintc-
tcos.
Encierran el signifcado de una expresin.
SIGNOS y CONvENCIONES
17
PRLOGO
La renovacin educatva posee, como objetvo central, democrat-
zar el conocimiento; avanzar en tal direccin supone esfuerzos ml-
tples. En partcular, es imprescindible combinar la implementacin
de poltcas de envergadura mayor y concrecin en el largo plazo,
con poltcas de alcance ms restringido y de mayor velocidad de
respuesta. Entre las primeras, la creacin de nueva insttucionali-
dad educatva (en diversos niveles y modalidades) es el desafo ms
importante; entre las segundas, acciones orientadas a fortalecer
determinados campos del conocimiento cuyo dominio es clave para
la educacin a lo largo de toda la vida merecen especial destaque.
Debe anotarse que, aunque es importante advertr la diferencia en-
tre estas categoras de poltcas, es asimismo esencial entender su
desarrollo en forma coordinada y complementaria. Cambios en la
arquitectura insttucional y transformaciones en las dinmicas inst-
tucionales son dos caras de la misma moneda: no habr renovacin
educatva profunda sin una sintona fna entre ambos procesos.
La ANEP defni en 2010 sus orientaciones generales para el quin-
quenio armonizando poltcas de ambos tpos. En partcular, se co-
menz a implementar, a partr de 2011, un conjunto de proyectos
de innovacin educatva, orientados a atender diversos aspectos
especfcos y a procurar impactar rpidamente en el sistema educa-
tvo como tal. Entre dichos proyectos, se ubica el destnado a forta-
lecer los aprendizajes en la lectura y escritura del espaol (ProLEE).
Esta iniciatva tene como objetvo primordial promover procesos
de renovacin en esta rea partcular, coordinando los diversos ni-
veles del sistema. Tales esfuerzos se orientan, en primer trmino, a
procurar atender al estudiante en sus necesidades reales, indepen-
18
dientemente del grado o nivel formal en que se encuentre. Es por ello
decisiva la artculacin de ProLEE con diversas iniciatvas que suponen
un uso intensivo de las tecnologas de la informacin y la comunicacin;
la universalizacin del acceso a la computadora (asegurada por el siste-
ma educatvo) puede as aprovecharse para una mayor difusin y perso-
nalizacin de la enseanza de la lengua. Sin el dominio de la lectura y
la escritura, como suele reconocerse en el discurso pero no siempre
en los hechos, las posibilidades de un adecuado desempeo acad-
mico del educando se encuentran severamente limitadas.
En el marco de estas orientaciones generales, ProLEE despleg una
rica variedad de acciones, algunas de ellas destnadas a colaborar
en la actualizacin y enriquecimiento de la labor docente. La publi-
cacin de esta Gramtca del espaol para maestros y profesores
del Uruguay es, en tal sentdo, un aporte de la mayor relevancia.
Entre otras virtudes, corresponde destacar que la misma permite
una aproximacin abarcatva y amigable a contenidos tcnicamen-
te sofstcados y requeridos por los profesionales de la enseanza
de la lengua. Elaborada por dos lingistas muy destacadas, segura-
mente se convertr en una obra de referencia para la enseanza
del espaol en ambas mrgenes del Ro de la Plata.
La realizacin de esta obra as como el conjunto de actvidades que
desde ProLEE se han desplegado evidencian las posibilidades de
dilogo fecundo entre el mundo de la produccin de conocimiento
y el mundo de la enseanza en todos sus niveles. La conjugacin de
esfuerzos y conocimientos de investgadores y docentes es quiz
una de las lecciones ms estmulantes del trabajo desarrollado des-
de este programa y, en general, desde diversos proyectos de inno-
vacin educatva impulsados por el Consejo Directvo Central.
El futuro de la educacin pblica depende, en buena medida, de
la inteligencia y sensibilidad para encontrar las mejores formas de
cooperacin entre todos. La obra que hoy presentamos es un exce-
lente ejemplo de la vala de tal solidaridad y dilogo.
Jos Seoane
La gramtca y la enseanza de la lengua
19
LA GrAMTICA y
LA ENSEANzA
DE LA LENGUA
El lugar de la gramtca en los estudios del len-
guaje y en la enseanza de la lengua
En las ltmas dcadas se han producido cambios muy importantes
en la educacin lingstca. Muchos se dirigieron contra la gram-
tca y su lugar privilegiado en la escuela tradicional. Se le critcaron
sus defniciones nocionales, la mezcla de criterios, la circularidad
y algunas inconsecuencias; tambin se le neg toda efcacia en las
actvidades de produccin y comprensin de textos. Ya es hora de
evaluar esos cambios, que tenen que ver con los paradigmas que
se introdujeron. La razn de ser de la gramtca escolar es ensear
a refexionar sobre la lengua del modo ms efcaz. Sigue teniendo
la ventaja sobre sus susttutas de haber sido construida para
responder al objetvo pedaggico.
La gramtca es una disciplina que form parte del currculum es-
colar desde la Antgedad; sin embargo, ha sido entendida de ma-
neras muy diferentes. La llamada gramtca tradicional, concebida
como una gramtca pedaggica, contena un componente descrip-
tvo y otro normatvo. Se defna como un arte, es decir, como un
conjunto de reglas destnadas a adquirir una habilidad, la de hablar
y especialmente escribir correctamente, es decir, sin errores. Las
reglas consistan precisamente en contraponer los errores a las for-
mas correctas. Por eso, era una gramtca prescriptva.
En el siglo xx nace la lingstca, que es el estudio cientfco del len-
guaje humano. Se inicia as una nueva manera de estudiar los fen-
menos lingstcos en la que se privilegian la lengua hablada sobre
la escrita y la descripcin sobre la prescripcin, que se reinterpreta
La gramtca y la enseanza de la lengua
20
como valoracin positva o negatva de ciertas formas basada en cri-
terios fundamentalmente sociales. El objetvo de la gramtca pasa
a ser la descripcin rigurosa de una lengua a travs de un refnado
mecanismo de anlisis. As, el estructuralismo concibi la lengua
como un sistema o, mejor dicho, como un sistema de sistemas
en el que cada elemento se defna por sus relaciones sintagmtcas
y paradigmtcas con los otros elementos. Se confa en los criterios
formales para superar las inconsistencias de los criterios nocionales
de la gramtca tradicional.
Esta gramtca estructuralista resulta, sin embargo, poco adecuada
para explicar la creatvidad del lenguaje humano es decir, la capa-
cidad que todo ser humano tene de producir oraciones que nunca
haba escuchado antes y de comprender otras igualmente novedo-
sas, as como la adquisicin de la lengua, rpida y uniforme a pe-
sar de las diferencias individuales y sociales de los hablantes. Este
fue el planteo de Noam Chomsky que dio origen a la gramtca ge-
neratva, que, en la segunda mitad del siglo pasado, produjo impor-
tantes cambios en la manera de entender y estudiar la gramtca,
considerada como el componente central y creatvo del lenguaje.
El objeto del gramtco ser estudiar el conocimiento intuitvo,
inconsciente, innato que todo hablante tene de su lengua.
En este giro cognitvo, la gramtca contribuye a hacer refexivo ese
conocimiento, adquirido espontneamente. Para ello es importan-
te desarrollar la capacidad de observacin, de anlisis, de refexin
y de generalizacin a partr de sencillos experimentos sobre el
lenguaje. Por ejemplo, a partr de las palabras de (1):
(1) inutlidad, imposibilidad, infelicidad, inseguridad, ilegalidad,
irrealidad
se les pide a los estudiantes que reconozcan los formantes signi-
fcatvos de cada una, comenzando por el que las distngue. A su
vez, este formante, la raz, va precedido en cada caso por otro que
indica negacin, el prefjo, y seguido por un tercero, el sufjo, que
cambia la clase de la palabra: tl, adjetvo > utlidad, sustantvo. A
partr de este anlisis, inducido por el docente, se les formularn las
siguientes preguntas:
Qu formas tene el primer formante 1. (in, im, i)? A
qu obedece esta alternancia? (Se examinarn los soni-
La gramtca y la enseanza de la lengua
21
dos que inician las respectvas races: im- delante de p- y
b-, i- delante de rr- y l e in- en el resto de los casos).
Este prefjo negatvo, se aplica a cualquier clase de pa- 2.
labras? Se puede aplicar a sustantvos (persona, lugar,
animal, rbol) o a verbos (venir, comer, llorar, caminar)?
La respuesta ser negatva, dado que las formas *imper-
sona, *inanimal, *invenir, *incomer, no son palabras bien
formadas del espaol, lo cual se indica convencionalmen-
te con el asterisco.
A partr de lo anterior, puede generalizarse una regla: 3.
el prefjo in- se aplica a los adjetvos. Por lo tanto, estas
palabras deben analizarse en la siguiente secuencia:
til > intl > inutlidad, posible > imposible > imposibilidad,
feliz > infeliz > infelicidad. Este proceso tambin se pone
de manifesto en el signifcado de estas palabras: as, inut-
lidad es la propiedad de ser intl.
En esta aproximacin al trabajo del cientfco, el estudiante recoge
datos que le permiten llegar a ciertas generalizaciones que puede
poner a prueba y que le muestran que la lengua est organizada
sistemtca y no arbitrariamente. Este trabajo tene un gran valor
formatvo porque combina la importancia de los datos, propia de
una ciencia emprica, con los mecanismos deductvos de las cien-
cias formales, como la lgica o la matemtca. Adems, as enten-
dida, la gramtca puede resultar tl para el control o monitoreo
de las actvidades de produccin y comprensin, tanto en la lengua
oral como en la escrita.
Para que la gramtca cumpla con esa funcin formatva, es funda-
mental que se ensee de manera sistemtca y coherente. En este
sentdo es importante respetar las siguientes secuencias, ilustradas
con el ejercicio anterior:
partr del signifcado para llegar a la forma, y no a la inversa;
presentar los aspectos regulares antes de los irregulares o
perifricos: si bien existe el verbo incumplir, es una excep-
cin a la regla general enunciada en (3);
explicar los fenmenos a travs de la relacin con otros
(por ejemplo, la relacin entre el prefjo y la clase de la
La gramtca y la enseanza de la lengua
22
palabra a la que pertenece la raz) y deducir las reglas ge-
nerales ms que ofrecer listas de casos partculares;
realizar actvidades que conduzcan a la refexin y a la ex-
perimentacin, y no anlisis mecnicos y arbitrarios.
La gramtca organiza, entonces, los elementos signifcatvos al com-
binarlos de acuerdo con pautas o esquemas. El ejemplo anterior nos
ha permitdo comprobarlo en el nivel morfolgico. A su vez, la sin-
taxis permite entender que las oraciones y las unidades intermedias
que la forman no pueden enumerarse porque siempre pueden ha-
cerse ms amplias y complejas al repetr alguna operacin. Por eso,
la gramtca es el componente creatvo de la lengua.
En el terreno pedaggico esta centralidad se pone de manifesto en la
relacin de la gramtca con diferentes aspectos vinculados a la ense-
anza de la lengua, desde la ortografa hasta la organizacin textual.
As, en los siguientes pares de secuencias los estudiantes deben re-
poner el verbo que falta ser o hacer y ver o haber, respectvamente:
(2) a. Va a los deberes.
b. Va a la maestra de quinto ao.
(3) a. Va a vientos fuertes.
b. Va a a su to.
Para hacerlo no podrn basarse en la pronunciacin, ya que es coin-
cidente en la perfrasis verbal va a + infnitvo con ambos grupos de
verbos, sino que deben tener en cuenta en cada caso el contexto
sintctco y semntco. As, en (2) los deberes no indica lo que al-
guien es sino lo que alguien hace, al contrario de la maestra; a su
vez, en (3) los vientos ocurren y al to se lo ve cuando se lo visita.
Esta refexin supone relacionar diferentes clases de verbos con su
rgimen y con la ortografa. De hecho, errores ortogrfcos como Va
a ser los deberes o Va a haber a su to no solo revelan el descono-
cimiento de la grafa de una palabra sino que muestran que no se
reconocen los elementos de construcciones bsicas de la lengua.
En cuanto a la organizacin textual, tanto en la lengua escrita como
en la hablada, interesan diferentes aspectos de la sintaxis de la ora-
cin, como el orden de palabras, la entonacin o la presencia de
elementos que indican que la informacin de un cierto segmento se
La gramtca y la enseanza de la lengua
23
interpreta como conocida o accesible para el interlocutor. Por ejem-
plo, en relacin con el objeto directo los recursos disponibles para
interpretar la informacin como conocida o accesible son el artculo
defnido y el pronombre personal tono que lo duplica. Veamos las
siguientes construcciones, propias de nuestra variedad dialectal:
(4) a. Al libro lo encontr esta maana.
b. Mi pap ya me lo trajo al libro.
En estas oraciones el pronombre lo duplica el objeto directo, que
aparece a la izquierda en el primer ejemplo y a la derecha en el se-
gundo. La duplicacin pronominal del objeto no es ociosa, como se
comprueba al comparar las oraciones de (4) con las de (5):
(5) a. Encontr el libro esta maana.
b. Mi pap ya me trajo el libro.
Aunque el signifcado descriptvo no cambie, el signifcado pragm-
tco no es el mismo. Las oraciones de (4) obligan a presuponer que
el objeto es conocido; por eso siempre llevan artculo defnido y no
artculo indefnido (*Un libro lo encontr esta maana; *Mi pap ya
me lo trajo a un libro). Adems, suponen que ha sido introducido en
el discurso previo, por ejemplo a travs de una pregunta como Y qu
pas con el libro que habas perdido? En ambas oraciones el objeto es
presentado como el tema del que se habla: en la primera vinculndolo
con el discurso anterior; en la segunda, retomndolo para asegurar que
ha sido identfcado correctamente. En cambio, las oraciones de (5) ca-
recen de tema marcado. Por otra parte, en el espaol rioplatense la
duplicacin del objeto directo puede conllevar la presencia de la pre-
posicin a, que en otras variedades solo aparece delante de objetos
directos que referen a seres animados.
Este mnimo ejemplo nos muestra cmo un tema de gramtca pue-
de abrirse en diferentes direcciones textuales, discursivas, socio-
lingstcas que ganarn en profundidad y solidez si se las enfoca
a partr de un acercamiento gramatcal previo. As, los factores que
inciden en la presencia de la preposicin a con el objeto directo
conciernen a diferentes zonas de la lengua:
la gramtca: el orden de las palabras, la presencia del
pronombre tono y el valor del artculo defnido;
La gramtca y la enseanza de la lengua
24
la pragmtca: las gramtcas escolares identfcaban el
sujeto con la nocin de tema oracional, es decir, de aque-
llo de lo que la oracin trata; sin embargo, como hemos
visto, puede ser tambin un objeto directo;
la variacin: algunas reglas presentan variacin en dialec-
tos, sociolectos o registros. Para conocer nuestra moda-
lidad dialectal, debemos compararla con las otras, todas
igualmente legtmas.
Evidentemente, los estudiantes ya saben construir los objetos di-
rectos correctamente sin conocer ninguna regla ni haber refexio-
nado sobre la cuestn. Incluso puede pensarse que este tpo de
refexin no tene una directa incidencia en la comprensin lecto-
ra o en la produccin de textos coherentes o cohesivos. Es cierto,
aunque solo parcialmente. La conciencia lingstca no asegura un
excelente desempeo; sin embargo, permite llevar a cabo tareas
ms modestas pero indispensables, como las operaciones de con-
trol sobre la lectura o las de correccin en la escritura. Confar para
ello nicamente en la propia intuicin puede resultar ms costoso
en tempo y ms pobre en resultados.
La gramtca no basta, por supuesto. La escritura requiere de un
ejercicio sostenido y controlado. Para que este control pueda
ejercerlo el estudiante sobre su propio trabajo, debe haber sido
ejercitado y controlado por alguien que est familiarizado con la
escritura. Del mismo modo, la gramtca ser tl para que los estu-
diantes refexionen sobre la lengua, solo si quien la ensea practca
la refexin sobre la lengua. Y as con cualquier otro aspecto que
concierna a la enseanza de la lengua. Lo especfco de esta labor
es que no es un mero conjunto de contenidos sino de prctcas aso-
ciadas a tales contenidos.
La gramtca, componente central de la lengua
Una manera ingenua de concebir la lengua es entenderla como un
conjunto de unidades que unen una cierta secuencia de sonidos
con un signifcado. Esta visin no da cuenta de la caracterstca ms
notable del lenguaje humano: su creatvidad, es decir, la posibilidad
de formar secuencias cada vez ms complejas a partr de unidades
La gramtca y la enseanza de la lengua
25
simples. Esto ocurre en la formacin de palabras: as, idea es una
palabra y tambin la base de otras, como ideal, idear, ideario, ideo-
loga, ideologizar. Asimismo, las palabras se combinan para formar
nuevas unidades de mayor complejidad: los sintagmas, como su
magnfca idea o la idea de verla, y las oraciones, como Lo acosaba
la idea de volver a verla.
Las palabras, los sintagmas y las oraciones estn bien formadas
cuando se construyen de acuerdo con las reglas gramatcales del
espaol. Estas reglas indican qu clases de unidades pueden com-
binarse, en qu orden deben disponerse y qu relaciones se esta-
blecen entre tales elementos. La transgresin de alguno de estos
aspectos provoca agramatcalidad, como se ve en el siguiente ejem-
plo en el que las secuencias marcadas con asterisco no satsfacen
alguna de las condiciones requeridas:
(6) a. Estoy muy contenta.
b.*Estoy mucho contenta.
c.*Muy estoy contenta.
d.*Estoy muy contentos.
El contraste entre (6a) y (6b) muestra que solo algunas palabras
como muy y no otras como mucho pueden modifcar a un ad-
jetvo como contenta. A su vez, la mala formacin de (6c) se explica
por el orden en que aparece muy. En (6d) se produce un choque
entre el nmero singular del verbo y el plural del adjetvo ambos
relacionados con el sujeto tcito yo. Estos sencillos ejemplos mues-
tran que las palabras se combinan de acuerdo con pautas o esque-
mas: as, en muy contenta el adverbio muy precede al adjetvo con-
tenta. Esta unidad se predica del sujeto yo a travs del verbo estar
y esta relacin requiere la concordancia en gnero y nmero del
adjetvo y de nmero y persona del verbo.
Ahora bien, todos los hablantes natvos de espaol combinamos
las palabras de manera similar y coincidimos en los juicios sobre
los ejemplos de (6). Esto no signifca que hayamos aprendido tales
reglas en la escuela, sino que las hemos adquirido de manera es-
pontnea y natural: las tenemos internalizadas en nuestro conoci-
miento de la lengua, aunque no siempre podamos enunciarlas de
manera consciente.
La gramtca y la enseanza de la lengua
26
La gramtca que construye el lingista pretende refejar ese cono-
cimiento, que presenta variaciones segn la lengua y la variedad
de la lengua que hablemos: el dialecto en el terreno geogrfco, el
sociolecto de los varios grupos sociales, los cronolectos correspon-
dientes a las edades de los hablantes y los registros que se usen en
las diferentes situaciones de acuerdo con el grado de formalidad.
La gramtca escolar no puede ser una transposicin o vulgarizacin
de las teoras lingstcas, porque los objetvos son diferentes. No se
trata de formular una teora novedosa sobre la oracin o sobre el
texto, sino de aprovechar el conocimiento que los alumnos ya po-
seen de su lengua materna para convertrla en objeto de refexin
sobre su estructura, su uso y su variacin.
La gramtca: morfologa y sintaxis; descripcin
y norma
La gramtca es una disciplina combinatoria, que estudia los elemen-
tos signifcatvos, las combinaciones que estos forman y los signifca-
dos que se les asocian. Tradicionalmente se divide en dos partes:
la morfologa, que se ocupa de los elementos signifcat-
vos mnimos y de cmo estos se combinan para formar
palabras, as como del signifcado resultante de estas
combinaciones;
la sintaxis, cuyo punto de partda son las palabras: las or-
dena en clases, distngue los sintagmas en los que cada
una de estas se expanden y la combinacin de los sintag-
mas en la oracin, as como sus respectvos signifcados.
A la gramtca no le concierne el signifcado de las unidades sim-
ples que es arbitrario, es decir, no motvado, pero s el de las
unidades ms complejas que se forman a partr de estas: no se ocu-
par, por lo tanto, de cario, pero s de carioso, que es la cualidad
de quien siente y expresa cario, o de encariarse, que signifca
tomarle cario a alguien o a algo. Asimismo, a la gramtca le con-
ciernen las relaciones entre las palabras y los elementos que estas
seleccionan; as, encariarse requiere la preposicin con, por lo que
la oracin Nos encariamos con nuestros nuevos vecinos es grama-
La gramtca y la enseanza de la lengua
27
tcal, pero no lo es *Nos encariamos a nuestros nuevos vecinos,
por no cumplir con el requisito mencionado.
La morfologa y la sintaxis, entonces, comparten la palabra como
unidad de anlisis: para la morfologa es la unidad mxima; para la
sintaxis, la mnima. Por otra parte, ambas contribuyen a la distn-
cin de las clases de palabras: la morfologa, bsicamente por las
variaciones fexivas caracterstcas de algunas clases, pero tambin
por las respectvas posibilidades derivatvas; la sintaxis, por la es-
tructura de los sintagmas que las expanden y por las funciones que
pueden desempear. Por eso, el captulo correspondiente a las cla-
ses de palabras ser el eslabn que conecte la seccin Morfologa y
la primera parte de la seccin Sintaxis en este libro.
La gramtca descriptva es la que se ocupa de descubrir y describir
las reglas que operan en esa combinatoria morfolgica y sintct-
ca. Informa acerca de cmo se forman efectvamente las palabras
complejas y compuestas en espaol, los sintagmas y las oraciones.
En cambio, la gramtca normatva se ocupa de recomendar ciertos
usos en desmedro de otros; por ejemplo, se promueven como co-
rrectos y se desaconsejan como incorrectos, respectvamente, los
siguientes usos:
formas: el presente de subjuntvo del verbo haber, haya,
frente a haiga;
variaciones morfolgicas, como el gnero de algunos sus-
tantvos: el calor frente a la calor;
combinaciones: detrs de m frente a detrs mo;
relaciones, como la concordancia: Haba muchas perso-
nas frente a Haban muchas personas o el rgimen del
verbo: Dijo que no iba frente a Dijo de que no iba.
Desde esta perspectva, se presta especial atencin a las formas irre-
gulares y a los aspectos en los que se producen los errores gramat-
cales. Las formas incorrectas, sancionadas por la gramtca norma-
tva, se usan en la comunidad, a veces con mayor frecuencia que las
recomendadas; en cambio, las secuencias agramatcales, marcadas
con asterisco, como los tres ltmos ejemplos de (6), son inventadas
por el gramtco para mostrar los lmites de las reglas gramatcales.
La gramtca y la enseanza de la lengua
28
Lengua hablada y lengua escrita
En toda lengua los conceptos se expresan a travs de una seal sen-
sible: la ms bsica es el sonido, pero en algunos sistemas tambin
se realiza a travs de los gestos en la lengua de seas usada por
los sordos o de distntos sistemas de escritura, como el alfabe-
to. No todas las lenguas naturales es decir, las que los hablantes
natvos adquieren de manera espontnea en una comunidad lin-
gstca cuentan con un sistema de escritura; la mayor parte son
lenguas grafas. Esto no signifca que sean lenguas ms simples en
su gramtca, sino solo que no han sido estandarizadas, es decir, no
se han codifcado a travs de una ortografa, un diccionario y una
gramtca. Este proceso se ha realizado en algunas lenguas, como
el espaol, a lo largo de su historia.
Las lenguas viven en un constante cambio: se forman nuevas pala-
bras o surgen nuevos signifcados en las viejas palabras, y se incor-
poran otras por prstamos de lenguas extranjeras. Tambin se mo-
difcan los sonidos y, ms lentamente, las reglas de la gramtca. Por
eso, a veces cuesta entender una obra literaria del siglo xix y mucho
ms de siglos anteriores. El temor de que las obras sagradas de la
India, de los antguos griegos o de los latnos dejaran de ser com-
prensibles llev a estos pueblos a intentar preservarlas del cambio
tratando de fjar la lengua en la que haban sido escritas. Este afn
de permanencia explica que la ortografa se mantenga a pesar de
que ya no coincida en todos los casos con la pronunciacin y que
en la lengua escrita se empleen construcciones o palabras que no
se usan normalmente en la lengua hablada. La gramtca normatva
cumpla tradicionalmente con la funcin de intentar frenar el cam-
bio tarea imposible en la lengua hablada.
La lengua escrita no es una mera trasposicin de la lengua hablada.
Como es sabido, diferen en su manera de produccin y de recep-
cin: mientras que la lengua hablada es efmera y no planifcada,
la lengua escrita puede planifcarse, corregirse y difundirse a des-
tnatarios ausentes en la situacin comunicatva. Adems, durante
siglos solo usaba la lengua escrita un sector minoritario de la so-
ciedad: los alfabetzados, que tenan acceso a una cultura transmi-
tda a travs de los libros, que conservan la memoria y la tradicin
literaria.
La gramtca y la enseanza de la lengua
29
Este mayor alcance de la escritura es una gran ventaja, pero al mis-
mo tempo la distancia de la lengua hablada, en permanente cam-
bio en el tempo y en el espacio. De hecho, en el espaol escrito
se suelen evitar los regionalismos, que pueden llegar a difcultar
la intercomprensin en el mundo hispanohablante. A estas condi-
ciones contribuyen las gramtcas normatvas, que suelen ser muy
conservadoras: por lo general desaprueban las formas novedosas
que se difunden en la lengua hablada y aconsejan, en cambio, las
propias de la escritura. Esta seleccin de una forma correcta y la
correspondiente sancin de las incorrectas se llama estandariza-
cin. En el espaol esta tarea le ha competdo tradicionalmente a
una insttucin llamada Real Academia Espaola, que la ejerce a
travs de tres instrumentos:
la ortografa ofcial, que dicta las normas de cmo se es-
criben las palabras, as como las reglas de acentuacin y
de puntuacin;
el diccionario, que recoge las palabras que se incorporan
a la lengua, y desconoce otras o a veces algunas acep-
ciones de otras; el Diccionario panhispnico de dudas
discrimina, adems, entre las formas que considera co-
rrectas y las incorrectas;
la gramtca, que describe la lengua y sanciona las formas
incorrectas.
Ntese que mientras que la ortografa es una obra inherentemen-
te normatva, el diccionario y la gramtca acadmicas tenen un
carcter doble: por una parte, describen y, por la otra, prescriben.
Estos dos componentes, como vimos, son muy diferentes: de una
descripcin puede decirse si coincide o no con la realidad; en cam-
bio, no hay criterio externo para juzgar la prescripcin, que es una
valoracin, basada en factores histricos, en la preferencia por un
cierto dialecto y, por lo general, en criterios sociales. Son clara-
mente errores los ortogrfcos en la medida en que infringen las
reglas dictadas por la Academia, y a veces tambin los errores
gramatcales, como los de concordancia cuando se deben a una dis-
traccin, propia de la inmediatez de la lengua hablada, pero que se
corrigen en la lengua escrita.
La gramtca y la enseanza de la lengua
30
Ms discutble resulta considerar error gramatcal el que corres-
ponde a una forma usada en una colectvidad sin provocar ninguna
sancin social. As, por ejemplo, las gramtcas normatvas suelen
limitar el uso del adverbio recin al de modifcador de los partci-
pios, como en recin nacido o recin llegado, pero desconocen, y
a veces condenan, el empleo de este adverbio como modifcador
del verbo, como en Recin naci o en Recin lleg que es normal
en todo el espaol de Amrica en todos los grupos sociales. Esta
sancin es, por lo tanto, inadecuada; ms an, les corresponde a las
gramtcas incorporar este uso, totalmente legtmo para la mayor
parte de los hispanohablantes.
Gramtca y lxico
Lxico y gramtca son los componentes necesarios de toda lengua:
el lxico proporciona el contenido del mensaje, que puede ser ms
o menos informatvo; la gramtca, el esqueleto que lo estructura y
completa con informacin obligatoria.
Como hablantes natvos de una lengua, no solo conocemos una
gran cantdad de palabras, sino que tambin sabemos combinarlas
mediante un conjunto de reglas. As, si bien todas las palabras de
la secuencia de (7a) pertenecen al espaol, esta no consttuye una
construccin bien formada, como lo es, en cambio, la de (7b). Lo
que las diferencia es que la segunda tambin contene elementos
que vinculan unas palabras con otras, para establecer relaciones,
como de, o que permitan saber de quin se est hablando, como la
o mi, o que aportan la informacin necesaria para ubicar la accin
en un cierto momento anterior, simultneo o posterior al momento
del habla:
(7) a. amigo volvi festa contento da
b. Mi amigo ayer volvi contento de la festa.
Para conocer el signifcado de las palabras de (7a) podemos recurrir
al diccionario. Por el contrario, el de palabras como la, de o mi es
ms abstracto, y se establece oponindolas a otras similares como
una, a y tu, respectvamente: as, cuando se dice la festa el hablante
supone que su interlocutor sabe a qu festa hace referencia, mien-
La gramtca y la enseanza de la lengua
31
tras que al cambiar la por una dara a entender que no cree que
el oyente est en condiciones de identfcarla. Las palabras de (7a)
pertenecen al componente lxico de la lengua, mientras que algu-
nas de (7b) forman parte del componente gramatcal; por ejemplo,
una preposicin como de, un artculo como la, el posesivo mi y, ms
perifricamente, el adverbio ayer son palabras gramatcales.
Los elementos gramatcales no siempre son palabras; tambin son
gramatcales elementos menores que las palabras: as, la forma
verbal volvi consta de un formante lxico, la raz volv, y de uno
gramatcal, la desinencia i, que indica que el sujeto es una tercera
persona del singular (persona y nmero) y que la accin designada
ocurri en un momento anterior al del habla (tiempo), pero tam-
bin que el hablante presenta como real y no como hipottco o
irreal el contenido de su enunciado (modo). Asimismo, la informa-
cin gramatcal contenida en contento, es decir, -o (gnero y nme-
ro), indica que el estado de estar contento se atribuye al sujeto, mi
amigo. Como se ve, la informacin gramatcal de mi amigo se repite
en volvi y contento: en el verbo, en la persona y el nmero; en el
adjetvo, en el gnero y el nmero. La concordancia es una relacin
obligatoria en la gramtca del espaol; si no se cumple, la secuen-
cia violara una regla de la gramtca, por lo tanto, sera agramatcal,
como en (8a) y (8b). Tambin el orden en el que se disponen algunos
elementos est sujeto a reglas gramatcales, como se ve en (8c):
(8) a. Mi amigo *volvieron contento de la festa.
b. Mi amigo volvi *contenta de la festa.
c. Mi amigo volvi contento *la festa de.
En toda oracin con verbo conjugado la desinencia hace explcito
el tempo, y el sustantvo sobre todo, cuando es el sujeto prever-
bal tene que ir precedido por un artculo u otro determinante
similar, como el posesivo; as lo demuestra la mala formacin de las
oraciones de (9), que no cumplen con esos requisitos:
(9) a. *Mi amigo volver contento de la festa.
b. *Amigo volvi contento de festa.
Mientras que con los elementos lxicos se puede dar una infor-
macin precisa, desvinculada de la situacin comunicatva, con los
La gramtca y la enseanza de la lengua
32
gramatcales la informacin requiere una contextualizacin, o bien en
relacin con la situacin en que se produce el acto de habla, o bien con
el discurso en el que se inserta, como muestran los contrastes de (10):
(10) a. El seor Carlos Martnez volvi el 15 de mayo de 2012.
b. l volvi ayer.
Como se ve, el pronombre l, el adverbio ayer y el verbo venir pue-
den llegar a ser tan informatvos, en el contexto adecuado, como lo
son los elementos lxicos de (10a). La seleccin de las piezas lxicas
est relacionada con el tema del mensaje; las gramatcales no es-
tn restringidas a un tema o a un tpo partcular de texto, sino que
aparecen en cualquier texto y con una frecuencia mucho mayor.
Adems, la cantdad y el tpo de elementos lxicos que conoce una
persona dependen de su edad, de su grado de cultura, de su profe-
sin y de otras circunstancias personales; por el contrario, los ele-
mentos gramatcales y las reglas son conocidos y usados por todos
los hablantes de la lengua, con algunas pocas excepciones (cuyo,
asaz, comoquiera, sendos).
A pesar de estas diferencias entre el lxico y la gramtca, ambos
componentes no son independientes; por un lado, muchos elemen-
tos lxicos pierden su signifcado inherente y adquieren uno ms
abstracto, propio de los elementos gramatcales, como ocurre con
algunos verbos de movimiento que han pasado a tener signifcados
temporales, como el de futuro en Este asunto va a ser tratado en la
prxima reunin, o relatvos a una fase de un cierto proceso, como
el de inicio en El detectve entr a sospechar del portero. Por el otro,
al quedar fjadas algunas construcciones, su signifcado ya no resul-
ta de la suma del signifcado de los elementos que las forman, como
ocurre en las locuciones estacin de servicio, jardn de infantes, dar
la lata, pegarse una vuelta, de repente, de vez en cuando, a travs
de, a pesar de que, que se aprenden como piezas lxicas unitarias.
Los procesos de gramatcalizacin y de lexicalizacin amplan as los
respectvos repertorios. Estos repertorios, sin embargo, diferen en
cuanto a su capacidad de ampliarse: mientras que los lxicos for-
man clases abiertas, en las que se introducen nuevos elementos
por los procesos de formacin de palabras o por prstamos, y se
pierden otros tantos, los gramatcales forman clases cerradas, en
las que solo se introducen nuevos elementos por gramatcalizacin,
La gramtca y la enseanza de la lengua
33
como los partcipios y adjetvos que se asimilan a los determinan-
tes en dichos autores, contados estudiantes, numerosos afliados,
y solo espordicamente por prstamo, como el arabismo hasta o
el italianismo quiz. A lo largo de toda la obra se vern numerosos
ejemplos que enriquecern lo visto acerca de la relacin entre lxi-
co y gramtca.
Esta gramtca
Durante muchos siglos la gramtca tradicional goz de la confanza
de los educadores y las insttuciones por su efcacia pedaggica.
Ms recientemente, en cambio, las defciencias de la enseanza de
la lengua fueron atribuidas a la inutlidad de la gramtca. Este cam-
bio de acttud depende de qu se espera y, ms an, de qu cabe
esperar de la gramtca. Por cierto, no cualquier manera de hacer
gramtca contribuye a la formacin lingstca, del mismo modo
que ocurre con el valor formatvo intrnseco de cualquier otro con-
tenido o metodologa. En todos los casos, los contenidos y las me-
todologas son efcaces en la medida en que actven la refexin del
que aprende; por el contrario, toda actvidad repettva o mecnica,
basada en criterios confusos o arbitrarios, resultar intl e inclu-
so nociva desde el punto de vista de los objetvos de la asigna-
tura. As, si se trata de que los estudiantes aprendan defniciones
o clasifcaciones, o que analicen rutnariamente textos por ms
reales que estos sean, la gramtca solo ser, en el mejor de los
casos, una informacin sobre cmo algunos gramtcos defnieron,
clasifcaron o analizaron. Se habr desperdiciado el valor format-
vo de esta disciplina, que consiste en realizar de manera refexiva
un conjunto de operaciones, como la observacin de los datos, su
clasifcacin, el anlisis y la inferencia de las regularidades. De esta
manera se ejercita el pensamiento abstracto, se hace uso de una
argumentacin rigurosa y se favorece la resolucin de problemas.
De acuerdo con todo lo planteado, esta gramtca procede de la
siguiente manera:
Parte del signifcado, ms directamente vinculado a la in-
tuicin del hablante, pero no lo considera sufciente para
defnir los conceptos. As, para defnir la nocin de sujeto
La gramtca y la enseanza de la lengua
34
no recurrir a las defniciones tradicionales basadas en
criterios nocionales, concretamente, el agente que reali-
za la accin. Si bien esta defnicin sirve para identfcar el
sujeto en casos tpicos como El escritor present la novela
o Mi hijo nad toda la tarde, no se aplica, en cambio, en
otros muchos como El escritor recibi un premio o en A mi
hijo le gusta el chocolate.
Se basa en criterios formales. De esta manera, el sujeto
se defne por la categora gramatcal a la que pertenece el
sintagma que lo designa, es decir, el sintagma nominal, y
la concordancia en nmero y persona con el verbo. Por lo
tanto, el sujeto de (11a) no es el sintagma preposicional
a mi hijo, que, por otra parte, no concuerda con el verbo;
como demuestra (11b), el cambio de nmero de mi hijo
no repercute en el verbo. Por el contrario, la modifcacin
del nmero de el chocolate en (11c) s provoca el cambio
en el nmero del verbo, lo que indica que es el sujeto de
la oracin:
(11) a. A mi hijo le gusta el chocolate.
b. A mis hijos les gusta el chocolate.
c. A mi hijo le gustan los chocolates.
Acompaa las explicaciones gramatcales con numerosos
ejemplos. Estos ejemplos, sencillos y propios de nuestra
modalidad dialectal, han sido construidos para focalizar lo
que se pretende explicar.
Recurre a experimentos gramatcales de creciente com-
plejidad. Los experimentos gramatcales resultan partcu-
larmente tles para observar el comportamiento de las
diversas construcciones cuando se introducen cambios y
comparar los resultados, como en (11), incluso cuando la
secuencia resultante sea agramatcal, como las de (9).
Esta gramtca, destnada a maestros y profesores de espaol, pres-
ta especial atencin al carcter gradual de la enseanza: parte de
los casos tpicos y pasa luego a las construcciones ms perifricas;
del mismo modo que el docente acompaar en su prctca este
recorrido coherente y sistemtco, considerando no solo la comple-
jidad de la gramtca, sino tambin el desarrollo cognitvo de sus
propios alumnos.
La presente obra pretende destacar el carcter sistemtco de la
lengua y las relaciones entre las distntas partes de la gramtca. El
objetvo fnal es lograr que la enseanza de la lengua haga evidente
la lgica interna de este complejo y delicado sistema. De lo contra-
rio se perdera su sentdo y su encanto intelectual.
ngela Di Tullio y Marisa Malcuori
NeuqunMontevideo
Mayo de 2012
MOrFOLOGA
I. Aspectos generales
Morfologa - I. Aspectos generales
41
La morfologa es la parte de la gramtca que estudia la estructu-
ra interna de las palabras; por lo tanto, se ocupa de identfcar los
distntos segmentos que las conforman as como de establecer la
manera en que se combinan esos segmentos de acuerdo con sus
diferentes caracterstcas. Veamos los siguientes ejemplos:
(1) a. crculo, sol, pan
b. crculos, soles, panes
c. circular, panera; semicrculo, quitasol
Como se muestra en (1), hay palabras simples que carecen de es-
tructura interna porque constan de un solo segmento, como las que
aparecen en (1a), y palabras complejas, como las de (1b) y (1c), en
las que puede identfcarse ms de un segmento (crculos, soles,
panes; circular, panera, semicrculo, quitasol) y que tenen, por
lo tanto, estructura interna.
Los segmentos que pueden identfcarse en el interior de las pala-
bras se denominan morfemas y consttuyen las unidades mnimas
del anlisis morfolgico, as como las palabras consttuyen sus uni-
dades mximas.
Si partmos de los ejemplos de (1a) y observamos los de (1b), adver-
tmos que no estamos ante palabras diferentes, sino ante distntas
formas que adopta una palabra, o ms propiamente una unidad
lxica, para expresar, por ejemplo, el nmero, el gnero, el tempo,
el modo. La rama de la morfologa que estudia estas variaciones
se denomina morfologa flexiva y el conjunto de las variantes
fexionadas de una palabra, paradigma flexivo (pan / panes). Por
el contrario, si reparamos en los ejemplos de (1c), notamos que son
palabras diferentes a las de (1a), aunque formadas a partr de ellas.
La rama de la morfologa que se ocupa de estudiar los procesos
por los cuales se forman nuevas palabras a partr de otras se deno-
mina morfologa lxica o formacin de palabras y el conjunto de
palabras relacionadas por algn proceso de formacin se conoce
tradicionalmente con el nombre de familia de palabras (dulce / dul-
zura / archidulce / endulzar / agridulce). Dentro de la morfologa
lxica se reconocen dos grandes procesos: la derivacin (por sufja-
cin dulzura, por prefjacin archidulce o por parasntesis endulzar)
y la composicin (agridulce).
1. Unidades de la morfologa
43
1. UNIDADES DE
LA MOrFOLOGA
1.1. La palabra
La palabra es la unidad mxima de la morfologa y la unidad mni-
ma de la sintaxis. Las palabras consttuyen unidades ms familiares
que los morfemas y generalmente se las asocia con aquellos ele-
mentos separados por espacios en blanco en la escritura. Si bien
esta nocin de palabra grfica puede ser sufciente para ciertos
propsitos e incluso necesaria, como, por ejemplo, para establecer
el uso del tlde, desde un punto de vista estrictamente gramatcal,
no resulta del todo satsfactoria por dos motvos. En algunos casos,
una palabra grfca contene elementos pertenecientes a ms de
una categora gramatcal y, por lo tanto, no consttuye una unidad
mnima de la sintaxis, como en los conglomerados de verbos con
pronombres tonos (dmelo, trarselos, hablndole) o en las con-
tracciones de preposicin y artculo (del, al). En otros casos, se da
la situacin inversa: una unidad sintctca consta de ms de una
palabra grfca, como en las locuciones (lengua de trapo, ojo de
buey, a ciegas), por lo cual en el lenguaje tcnico se prefere hablar
de pieza lxica.
Dado que la palabra es una unidad gramatcal, es necesario, enton-
ces, defnirla con criterios gramatcales. Hay algunas propiedades
gramatcales que suelen invocarse para defnirla como, por ejem-
plo, la posibilidad de cambiar de posicin en la secuencia, como se
muestra en (2):
(2) a. Ella ocasionalmente sale sola
b. Ocasionalmente, ella sale sola
c. Sola, sale ocasionalmente ella.
Morfologa - I. Aspectos generales
44
o la de permitr la insercin de una palabras entre otras dos, como
puede verse en (3b):
(3) a. Vea las ventanas iluminadas de casas alejadas.
b. Vea las pequeas ventanas muy iluminadas de algunas
casas totalmente alejadas.
Sin embargo, no todas las palabras pueden satsfacer estas condi-
ciones. Si bien las cumplen los sustantvos, los adjetvos y los verbos,
palabras tales como, por ejemplo, los artculos y las preposiciones
cumplen solo con la segunda condicin porque no pueden cambiar
de posicin en la secuencia: tenen una posicin fja. Estas palabras,
que son tonas, s pueden, en cambio, separarse ya que se admite
la insercin de otras palabras entre los artculos y los nombres y en-
tre las preposiciones y sus trminos, como se muestra en (3b). Las
formas tonas de los pronombres personales, por su parte, tenen
una movilidad muy restringida, pueden aparecer antes del verbo
(procltcos) o despus del verbo (encltcos), y no admiten que se
inserte nada entre ellas y la forma verbal: *Lo ya vi; *Trayamelo.
En razn de este comportamiento defectvo que exhiben algunas
unidades sintctcas con signifcado preferentemente gramatcal
respecto de las propiedades defnitorias de la palabra, algunos gra-
mtcos las han llamado morfemas. Sin embargo, aunque no todas
las unidades sintctcas cumplan con todas las propiedades defni-
torias de las palabras, se diferencian de los morfemas en que estos
no cumplen con ninguna: en efecto, el orden en que aparecen los
morfemas es fjo y no puede insertarse nada entre un morfema y
otro en el interior de una palabra.
Por ltmo, podemos observar que puede utlizarse el trmino pa-
labra en un sentdo que podramos llamar ms abstracto y que
tampoco se corresponde con el de palabra grfca. Las voces fexio-
nadas como canto, cantaba, cantando; bueno, buena son formas di-
ferentes, variantes, que adopta una palabra o, en este sentdo ms
precisamente, una unidad lxica. De hecho, no vamos a encontrar
en un diccionario la forma cantaba, por ejemplo, porque la unidad
lxica de la que consttuye una variante es un verbo y los verbos
se representan convencionalmente por el infnitvo. Por lo tanto,
cuando decimos que cantar tene entre sus propiedades la de ser
un verbo transitvo y la de pertenecer a la primera conjugacin, lo
1. Unidades de la morfologa
45
estamos diciendo tambin de canto, cantaba, cantando y del resto
de las formas fexionadas, es decir, de todo el paradigma fexivo
del cual cantar tambin forma parte. De idntca manera, cuando
clasifcamos bueno como un adjetvo califcatvo, tambin estamos
incluyendo en esa clase las formas buena, buenos y buenas.
Observemos la siguiente expresin:
(4) Mi abuela usaba clavo de olor y nosotros usamos canela.
Vemos que contene diez palabras grfcas, pero no diez unidades
sintctcas: la locucin clavo de olor se comporta como una sola pie-
za lxica, no como tres. Por otra parte, usaba y usamos, si bien son
unidades sintctcas, consttuyen, sin embargo, dos de las variantes
fexivas de la unidad lxica que convencionalmente llamamos usar.
En suma, el concepto de palabra grfca resulta tl para ciertos pro-
psitos, pero es insufciente para dar cuenta precisa del comporta-
miento de la palabra en tanto que unidad gramatcal y pieza lxica.
Como hemos visto, los criterios no siempre son coincidentes. Hay
casos en los cuales las palabras no cumplen con todos los requisitos
sealados, sea porque no se escriben entre espacios en blanco o no
tenen libertad de posicin o no admiten la intercalacin de otros ele-
mentos, o bien porque consttuyen una de las formas de una unidad
lxica o porque estn formadas por ms de una palabra grfca.
1.2. El morfema
Defnimos el morfema como la unidad mnima de la morfologa y,
por lo tanto, del anlisis gramatcal. El morfema es el segmento mni-
mo que podemos identfcar en la estructura de una palabra, ya que
no puede ser descompuesto en segmentos morfolgicos menores.
En las palabras de (5) reconocemos los morfemas que las forman:
(5) rbol-es / arbol-eda / cont-a-mos / re-cont-a-mos
En los casos prototpicos, el morfema consiste en una asociacin re-
currente entre un segmento y un signifcado, sea este signifcado de
naturaleza lxica o gramatcal. As, observamos el segmento arbol
asociado al signifcado rbol en arboleda, arbolito, arbolado; el
Morfologa - I. Aspectos generales
46
segmento -es asociado al signifcado plural en rboles, pintores,
camiones; el segmento re- con el signifcado de volver a en recon-
tar, repensar, reordenar. Por esta razn, se ha defnido el morfema
como un signo mnimo, es decir, como un signo que no puede ser
descompuesto en signos menores.
Si bien esta defnicin resulta tl, la asociacin entre un segmento
fnico y un signifcado no siempre resulta tan clara, sea porque a
veces hay ms de un segmento fnico para un nico signifcado, sea
porque el signifcado no resulta aislable, sea porque a algunos seg-
mentos fnicos recurrentes no es posible atribuirles un signifcado.
Estas tres situaciones se presentan en (6):
(6) a. i-legal / im-pensable / in-capaz; ten-er / ten-e / tuv-o;
lact-al / lech-era
b. re-tener / con-tener; canta-a-mos / am-a-r; tem-e-r,
part-i-r
c. hum-ar-eda / polv-ar-eda
Los ejemplos de (6a) muestran que en muchas ocasiones hay asocia-
ciones irregulares, dado que un mismo signifcado se corresponde
con segmentos distntos, ya sea por razones fnicas o por otras ra-
zones relacionadas con la historia de la lengua y de las palabras. En
estos casos suele hablarse de alomorfos o variantes alternantes.
As, i, im e in- son alomorfos asociados al signifcado negacin y
su seleccin depende del sonido con el que comienza el morfema
que sigue, es decir, estn condicionados fnicamente; ten, ten,
tuv- son alomorfos asociados al signifcado tener, es decir, formas
diferentes que adopta la raz en la conjugacin del verbo tener, y
lact, lech son alomorfos asociados al signifcado leche, la varia-
cin en este caso se explica por razones histricas: lact es la forma
latna y lech, la espaola.
Los ejemplos de (6b) muestran que no puede determinarse un sig-
nifcado para los segmentos subrayados. No es posible postular un
signifcado para re- o para con independientemente del signifcado
global de retener o contener (obsrvese la diferencia con recontar
o convivir), pero aun as estos segmentos son reconocibles como
unidades distntvas entre piezas lxicas. Otro tanto ocurre con la
vocal temtca de las formas verbales (cf. 6.1), que es un segmen-
to carente de signifcado pero que indica la conjugacin a la que
pertenece cada verbo.
1. Unidades de la morfologa
47
En los ejemplos de (6c) observamos la recurrencia de cierto seg-
mento, como es el caso del interfijo -ar- para el que no podemos
postular ningn signifcado, pero que sirve para unir los dos otros
segmentos, a diferencia de casos similares como alameda o
arboleda, que no se construyen con interfjos.
Por todo lo expuesto, podemos decir que defnir el morfema como
unidad mnima del anlisis gramatcal parece ms apropiado que
defnirlo como signo mnimo. En efecto, la defnicin de morfema
como unidad mnima del anlisis gramatcal es menos restrictva y
no excluye a la otra, sino que la contene. Presenta, adems, la ven-
taja de que permite incluir segmentos morfolgicos que carecen
de signifcado, como es el caso de -ar- en polvareda, pero que se
distnguen de una simple sucesin de fonemas sin relevancia mor-
folgica como podemos encontrar en arboleda o carga.
2. Clases de morfemas y procesos morfolgicos
49
2. CLASES DE MOrFEMAS y
PrOCESOS MOrFOLGICOS
2.1. Clases de morfemas
La primera distncin que podemos establecer en las palabras com-
plejas, es decir, en las que estn consttuidas por ms de un morfe-
ma, es la que diferencia la raz marcada en negrita de los afjos:
(1) human-o
in-human-o-s
human-idad
des-leal
des-leal-tad
blanc-a
blanc-ura
cant-
La raz es el morfema que aporta a la palabra el signifcado lxico o
conceptual: la informacin de que humano signifca `perteneciente
o relatvo a nuestra especie; leal, `fel; blanca, `del color de la nie-
ve; y cant, `emit sonidos armoniosos.
Desde el punto de vista formal, la raz es el morfema que aislamos
una vez que lo separamos de los afjos.
Como muestran los ejemplos, la raz es una forma ligada, es decir,
requiere de la presencia de algn afjo para funcionar como pala-
bra, pero en algunos casos coincide con una forma libre, es decir,
con una palabra (leal, pan, gil, mar).
Morfologa - I. Aspectos generales
50
Los afijos son siempre formas ligadas, nunca pueden funcionar
como palabras. Dentro de los afjos, podemos establecer una nueva
distncin entre los afjos fexivos y los afjos derivatvos.
Los afijos flexivos, tambin llamados desinencias, son segmentos
morfolgicos que contenen informacin de tpo gramatcal (n-
mero, gnero, persona, tempo, modo) y conforman la serie de va-
riantes de una palabra, es decir, el paradigma fexivo. En nuestros
ejemplos -o y -a aportan informacin sobre el gnero; s, sobre el
nmero; y -, sobre el tempo, el modo, la persona gramatcal y el
nmero. Ocupan siempre el ltmo lugar de la palabra.
Los afijos derivativos son segmentos morfolgicos que, a diferen-
cia de los fexivos, contribuyen a la formacin de nuevas palabras.
Segn el lugar que ocupan en relacin con la base lxica, formada
por la raz sola o con algn otro morfema, reciben diferentes nom-
bres: los que anteceden a la base se denominan prefijos (como
des en desleal) y los que le siguen, sufijos (como -dad o -ura en
deslealtad y blancura).
Adems de los sufjos y los prefjos, se reconocen los infijos, que
interrumpen la raz (como el apreciatvo -it- en Carlitos) o que se
insertan entre dos bases (como la vocal de enlace -i- en las palabras
compuestas pelirrojo).
Por ltmo, se llaman circunfijos ciertos afjos discontnuos que ro-
dean a la base como a...ar en afear o en...ecer en entristecer, me-
diante los cuales se forman las palabras parasinttcas (cf. Cap. 9).
Como vimos, la raz es la portadora del signifcado lxico y los afjos
fexivos aportan informaciones de tpo gramatcal. En los afjos de-
rivatvos pueden reconocerse diversas signifcaciones que no siem-
pre pueden precisarse con facilidad. Suele decirse que se sitan en
una zona intermedia entre lo lxico y lo gramatcal, ya que aportan
signifcados de tpo lxico, pero expresados morfolgicamente. Por
lo tanto se trata de signifcados lxicos que estn gramatcalizados,
como el de `cualidad (eza en faqueza); el de `accin o `resulta-
do (cin en destruccin o -miento en tratamiento); el de `golpe
(ada en patada); el de `agente o `instrumento (dor en vendedor
o en acelerador); el de `oposicin (ant en anteconmico); el de
`negacin o `inversin (des en desobedecer o en desanudar). Sin
embargo, como fue visto cuando caracterizamos el morfema, no
2. Clases de morfemas y procesos morfolgicos
51
siempre es posible postular un significado para algunos afijos,
como sucede con re- o con en retener o contener o con el inter-
fijo -ar- en humareda.
2.2. Los morfemas y los procesos morfolgicos
de fexin y derivacin
Si bien la derivacin conforma junto con la composicin el campo
de la morfologa lxica que se distngue del de la morfologa fexiva,
comparte, sin embargo, con la fexin el procedimiento de adjuntar
un afjo a una base. Como ya hemos dicho, la flexin es el proceso
morfolgico mediante el cual se forman las variantes de una misma
unidad lxica, su paradigma fexivo; mientras que la derivacin es
el proceso por el cual se crean piezas lxicas nuevas, relacionadas
formal y semntcamente con las bases a las que se aplica. De esta
propiedad general, se derivan otras que permiten diferenciar ambos
procesos morfolgicos, as como los afjos que partcipan en ellos.
La derivacin, a diferencia de la fexin, puede cambiar la clase o
subclase de palabras. En efecto, la mayora de los sufjos, no as los
prefjos ni los llamados sufjos apreciatvos (nia > niita) (cf. 8.5),
poseen esta propiedad:
(2) nudo (nombre) > nudoso (adjetvo) > nudosidad (nombre)
botella (nombre) > embotellar (verbo) > embotellamiento
(nombre)
hermoso (adjetvo) > hermosura (nombre)
representar (verbo) > representacin (nombre)
Los afjos fexivos son ms externos que los sufjos derivatvos, ocu-
pan el ltmo lugar de la palabra. Puede haber ms de un morfema
fexivo en la palabra, como es el caso del afjo de gnero, que ante-
cede al de nmero, y el de tempo-modo, en el verbo, anterior al de
persona-nmero:
(3) nud-os-idad-es
representa-cion-es
hermos-a-s
represent-ba-mos
Morfologa - I. Aspectos generales
52
Los procesos de afjacin derivatva pueden repetrse dando lugar
a nuevas bases lxicas, es decir, se pueden formar nuevas palabras
aplicando nuevos afjos:
(4) nudo > nud-oso > nudos-idad
centro > centr-al > central-izar > des-centralizar > descentraliza-cin
cordn > a-cordon-ar > acordona-miento
A diferencia de la afjacin derivatva, la afjacin fexiva no se pue-
de repetr, es decir, no podemos volver a aplicar afjos fexivos a una
misma base, una vez que se han incorporado aquellos que requie-
re: *buena-o.
Los contenidos de la fexin son gramatcales y obligatorios porque
son relevantes para los procesos sintctcos como el de la concor-
dancia. Por ejemplo, en la oracin Esa calle estaba desierta el g-
nero y el nmero del sustantvo imponen obligatoriamente la pre-
sencia de los afjos fexivos correspondientes en el determinante,
el verbo y el adjetvo. De otra forma, la secuencia sera agramatcal
*Ese calle estaban desierto. Por el contrario, la presencia de los af-
jos derivatvos no viene impuesta por requerimientos de la sintaxis.
En nuestro ejemplo podramos cambiar calle por callecita sin afec-
tar la buena formacin de la oracin Esa callecita estaba desierta.
Los afjos fexivos aportan informaciones constantes y regulares a
las palabras fexionadas (`singular / `plural; `presente / `futuro),
pero no sucede lo mismo con los afjos derivatvos, ya que pueden
darse irregularidades de signifcado entre una palabra derivada y la
palabra de la cual deriva: el adjetvo bajo, por ejemplo, hace refe-
rencia tanto a cualidades fsicas, un hombre bajo, como morales, un
sentmiento bajo, sin embargo el sustantvo derivado bajeza toma
de la base nicamente el signifcado moral, de manera que la ex-
presin la bajeza de esos hombres no refere al tamao de los indi-
viduos, sino que evala sus acttudes. En cambio, en duro y dureza,
podemos decir tanto la dureza de la madera como la dureza del ca-
rcter. Incluso, como ya vimos, hay afjos derivatvos para los cuales
no es posible postular un signifcado y solo se los puede reconocer
como unidades distntvas entre piezas lxicas.
2. Clases de morfemas y procesos morfolgicos
53
La derivacin no es un proceso automtco y totalmente product-
vo, ni tampoco est restringida a un cierto nmero de categoras,
como en el caso de la fexin. Por un lado, las reglas de formacin
de palabras no producen todas las palabras posibles de la lengua;
por lo tanto, existen en el lxico lo que se denominan lagunas: por
ejemplo, a partr de los adjetvos decente y tl podemos derivar
los antnimos (palabras de la misma categora con un signifcado
opuesto o contrario) indecente e intl, pero a partr de los adjetvos
bueno y lindo no podemos derivar *imbueno ni *inlindo, ya que la
existencia de los antnimos lxicos malo y feo impide o bloquea
esta derivacin. Por otro lado, no todas las pautas de derivacin se
aplican de manera homognea a todas las bases pertenecientes a
la misma categora lxica (como s lo hacen las pautas fexivas): el
sufjo idad, por ejemplo, no se combina con cualquier base adje-
tva para formar sustantvos. Podemos derivar de feliz > felicidad,
pero no podemos derivar de vacuno > *vacunidad porque feliz per-
tenece al tpo de adjetvos que expresan cualidades, mientras que
vacuno al tpo de adjetvos que clasifcan. Por la misma razn po-
demos combinar el prefjo re- o su variante requete- con feliz (Estoy
requetefeliz) y no con vacuno (*Este ganado es requetevacuno).
Por el contrario, la fexin es un proceso totalmente productvo,
que est restringido a las categoras morfolgicas que aportan
informacin fexiva. Estas se dividen en dos grupos: las propias de
la fexin nominal: gnero, nmero y, en los pronombres persona-
les, tambin persona y caso (que indica la funcin sintctca que
desempea el pronombre personal en la oracin); y las correspon-
dientes a la fexin verbal (nmero, persona, tempo y modo). En la
seccin Morfologa fexiva se dedicarn sendos captulos al gnero
y al nmero; en el correspondiente a la fexin verbal se analiza-
rn los componentes morfolgicos de las desinencias verbales, as
como la distncin entre verbos regulares e irregulares.
3. La estructura de la palabra
55
3. LA ESTrUCTUrA
DE LA PALAbrA
A los efectos de analizar la estructura interna de las palabras
complejas, la morfologa debe ocuparse no solo de identfcar los
segmentos que las conforman, sino, en los casos en que se haya
aplicado ms de un proceso morfolgico, de establecer cul es la
segmentacin ms apropiada, es decir, la que se ajusta mejor al
signifcado de la palabra compleja, la que expresa de la manera ms
apropiada cmo se compone el signifcado y, por lo tanto, cmo se
interpreta el signifcado.
3.1. La identfcacin de los morfemas
Como ya hemos sealado, para identfcar un morfema y distnguir-
lo de una simple sucesin de fonemas sin relevancia morfolgica,
debemos tomar en consideracin la recurrencia: la asociacin re-
currente entre un segmento (fnico o grfco) y un signifcado. De-
pendiendo del lugar que ocupe este segmento en la palabra y del
tpo de informaciones que conlleve, lo incluiremos dentro de una
de las clases propuestas anteriormente. Aun en los casos en los que
no sea posible deslindar un signifcado, la aparicin recurrente de
un mismo segmento nos indicar la presencia de una unidad mor-
folgica.
(1) a. lavar
b. lavado, licuado, asado
c. prelavado, prenatal, prepaladar
d. lavadero, fregadero, saladero
e. lavaplatos
f. lava (de un volcn)
Morfologa - I. Aspectos generales
56
En las palabras de (1a) hasta (1e) reconocemos la base lava- con el
signifcado `limpiar con agua, en cambio, en (1f) lava es una palabra
simple no relacionada con el signifcado anterior. En (1b) observamos
el sufjo recurrente ado, que deriva nombres de accin y efecto a par-
tr de bases verbales; en (1c) el prefjo pre, que se repite en varias pa-
labras con el signifcado de `anterioridad; y en (1d) el sufjo dero, que
tambin es un segmento recurrente que forma nombres de lugar.
No siempre resulta sencilla la identfcacin de los morfemas de una
palabra. Enfrentados a series como destruir, construir, instruir, obs-
truir o transmitr, remitr, dimitr, permitr identfcamos los segmen-
tos recurrentes -tru- y -mit- que no se corresponden con ninguna
raz de nuestra lengua, sino que son temas que provienen del latn y
a los que en la actualidad no podemos atribuirles ningn signifcado
independientemente del signifcado global de la palabra. Aun as,
podra decirse que se trata de palabras complejas nicamente des-
de el punto de vista formal y que se aprenden como una unidad.
A los efectos de identfcar segmentos morfolgicos, tambin te-
nemos que tener en cuenta que los morfemas pueden presentar
variantes formales, es decir, pueden estar representados por dis-
tntos segmentos fnicos. Este fenmeno se conoce con el nombre
de alomorfia y las variantes formales se denominan, como ya vi-
mos, alomorfos. Para determinar si existe una relacin de alomorfa
entre dos o ms variantes, debemos tomar en cuenta, no solo su
semejanza en el signifcado, sino tambin los contextos en los que
pueden aparecer. Para comprender mejor esta idea, veamos los si-
guientes ejemplos:
(2) a. insoportable, imperdonable, ilimitado
b. falsedad, actualidad, crueldad
c. cantbamos, corramos
d. leche / lcteo; lluvia / pluvial; hermano / fraternal
Los ejemplos de (2a) nos muestran que la aparicin de las variantes
in-, im- e i- del prefjo negatvo estn condicionadas por el contexto
fnico: si la base a la que se adjunta empieza con l o r-, el prefjo
tendr la forma i-; si empieza con b- o p-, la forma im-; y en los dems
casos se realizar como in-. Como en cada contexto aparece un alo-
morfo y no otro, se presentan en distribucin complementaria.
3. La estructura de la palabra
57
En los casos de (2b), la distribucin de edad, idad y dad, alomor-
fos de un sufjo que forma nombres de cualidad a partr de adje-
tvos, depende del nmero de slabas y de la terminacin de los
adjetvos a los cuales se adjuntan.
La aparicin de las variantes -ba- e -a- del morfema fexivo del pret-
rito imperfecto de indicatvo, que muestran los ejemplos de (2c), no
est motvada por razones fnicas, sino que depende de la conjuga-
cin a la que el verbo pertenezca: se combinan con -ba- los verbos
de la primera conjugacin, adems del verbo ir, y con -a-, los de la
segunda y la tercera.
Los ejemplos de (2d) ilustran casos en los cuales se da una alter-
nancia entre bases que se corresponden con palabras actuales de
la lengua y otras que provienen de las lenguas clsicas. Esta alter-
nancia tambin puede entenderse como susttucin o suplecin de
una base por otra, ya que las formas que alternan pueden no tener
semejanza fnica.
Es necesario sealar en este momento que en el campo de la for-
macin de palabras podemos encontrar mltples irregularidades,
fruto del desarrollo histrico de la lengua. El anlisis que realiza la
morfologa sincrnica no tene por objeto dar cuenta de los es-
tadios sucesivos de las palabras en el tempo, tarea propia de la
morfologa diacrnica, sino que pretende representar el conoci-
miento que los hablantes tenen del lxico que manejan, sabiendo
que ese conocimiento puede variar de un hablante a otro por diver-
sos factores como los culturales y los educatvos. Por esta razn, los
recursos analtcos que utlizan ambas disciplinas son diferentes y
las estructuras morfolgicas resultantes de ambos tpos de anlisis
no son necesariamente coincidentes.
Esto signifca que muchas veces el anlisis morfolgico de una pala-
bra no se corresponde con el anlisis etmolgico. Observemos, por
ejemplo, que en la conciencia de los hablantes de espaol la palabra
legislar se relaciona con legislador de la misma manera que traba-
jar con trabajador. Por lo tanto, la descripcin sincrnica analizar
estas dos formas nominales como derivados verbales, construidos
mediante la adjuncin del sufjo dor a una base verbal. Sin em-
bargo, en la historia del espaol, trabajador consttuye un estadio
Morfologa - I. Aspectos generales
58
posterior a trabajar, mientras que legislador proviene directamente
del latn y, a partr de esta palabra, se forma el verbo legislar.
3.2. La segmentacin de la palabra
En los apartados anteriores hemos hablado acerca de la forma de
aislar y clasifcar los morfemas consttutvos de las palabras comple-
jas, as como de los distntos procesos morfolgicos que operaron
en su formacin. Ahora bien, los procesos morfolgicos no se apli-
can simultneamente, sino uno por vez. Es conveniente, entonces,
analizar las palabras complejas con un procedimiento tal que ponga
de manifesto el orden que han seguido los procesos morfolgicos,
es decir, que muestre las diferentes capas que van conformando
la palabra y componiendo su signifcado. Este procedimiento dar
cuenta de que existe una estructura jerrquica en el interior de la
palabra.
Si tomamos, por ejemplo, la palabra centralizaciones y la segmen-
tamos de la forma:
(3) centr-al-iza-cion-es
estamos identfcando las unidades que la componen, pero esta
segmentacin plana no nos da informacin acerca de su estructura
porque sugiere que todos los morfemas estn en el mismo nivel.
Es preferible, entonces, realizar cortes binarios que vayan mostran-
do las diversas capas de la palabra:
(4) [[[[[centr
N
] al
ADJ
] iza
V
] cion
N
] es]
La capa ms interna est consttuida por la base lxica nominal, lue-
go se aplica el sufjo al, que deriva adjetvos a partr de nombres,
despus izar que deriva verbos a partr de adjetvos y luego cin
que deriva nombres a partr de verbos; al fnal, se aade el sufjo
fexivo de plural -es:
(5) centro > central > centralizar > centralizacin > centralizaciones
3. La estructura de la palabra
59
Los morfemas fexivos consttuyen la capa ms externa de la pa-
labra porque se aplican despus de que han tenido lugar los pro-
cesos derivatvos.
Veamos ahora cmo proceder con la palabra inconfesable, en la
cual podemos identfcar un prefjo y un sufjo. Ya dijimos que no
es conveniente segmentarla como inconfesable porque no es una
palabra prefjada y sufjada simultneamente. Tenemos dos anlisis
posibles: sobre una base sufjada oper un proceso de prefjacin o
sobre una base prefjada oper un proceso de sufjacin.
El primer anlisis da como resultado la siguiente segmentacin:
(6) [in [[confesa
V
] ble
A
]
A
]
La capa interior es siempre la base, en este caso 1. confesa,
base verbal de confesar.
Luego un proceso de sufjacin adjunta 2. ble y se forma
confesable, con el signifcado que puede ser confesado.
Finalmente, un proceso de prefjacin adjunta 3. in- a la
base sufjada y se forma inconfesable, con el signifcado
que no puede ser confesado.
Esta segmentacin expresa adecuadamente el signifcado de incon-
fesable y en cada una de las capas tenemos una palabra existente.
El segundo anlisis, que indica que primero oper un proceso de
prefjacin sobre la base verbal confesa, da como resultado en
la segunda capa una palabra inexistente *inconfesar a la que, por
lo tanto, no podemos atribuir ningn signifcado. La razn por la
cual prefjar la base verbal confesa da como resultado una pala-
bra inexistente es que el prefjo negatvo in- se aade a bases ad-
jetvales. Cualquier afjo no se adjunta con cualquier base y esta
propiedad de los afjos hay que tomarla en consideracin cuando
se analiza la estructura de la palabra. Los afjos pueden seleccionar
la categora lxica de la base a la que se aaden, combinarse, por
ejemplo, solo con bases verbales, nominales o adjetvales y pue-
den, incluso, no combinarse con todos los miembros de una misma
clase lxica, como es el caso del prefjo in- que rechaza los adjetvos
Morfologa - I. Aspectos generales
60
relacionales (cf. 13.2), como muestra la agramatcalidad de *im-
portuario, *invacuno.
Como ltmo ejemplo tomemos la palabra infelicidad. Nuevamen-
te tenemos dos anlisis posibles como en el caso anterior, pero la
situacin es un tanto diferente porque existen tanto la palabra feli-
cidad como la palabra infeliz. Por lo tanto, podramos postular que
sobre la capa interior conformada por la base del adjetvo feliz se
deriva por sufjacin felicidad y luego por prefjacin infelicidad. Sin
embargo, si tomamos en consideracin que el prefjo in- se adjunta
a bases adjetvales y no a bases nominales, corresponde asignarle
la estructura de (7); es decir, que, a la inversa de (6), aqu el proceso
de sufjacin se aplica a una base ya prefjada, como se representa
en (7):
(7) [[in [felic]
A
]
A
idad]
N
Podemos concluir, entonces, que el orden en el que se aplica el pro-
cedimiento de segmentacin depende de varios factores, como la
clase de la base y el tpo de afjo, entre otros. Tenerlos en cuenta
nos permite establecer ciertas generalizaciones acerca de las pala-
bras complejas.
II. Morfologa fexiva
4. El gnero
63
4. EL GNErO
4.1. El concepto de gnero
El gnero es una propiedad gramatcal de los nombres y de algunos
pronombres que produce efectos en la concordan cia con los deter-
minantes, los cuantfcadores y los adjetvos. Dicho de otra forma,
los sustantvos y algunos pronombres tenen rasgos de gnero entre
sus propiedades gramatcales y estos rasgos se refejan en aquellas
clases de palabras que deben concordar con ellos. En estas ltmas
el gnero es una propiedad refeja, en la medida en que adquieren
gnero al concordar con sustantvos y pronombres y poner as de
manifesto los rasgos de estos ltmos.
(1) a. la gata negra; l est enfermo
b. la pared blanca; este libro es tuyo.
Entre los sustantvos y pronombres que designan seres animados,
como los de (1a), esta propiedad gramatcal recibe una interpreta-
cin semntca, que expresa el sexo de los referentes. En cambio,
otros sustantvos, como los de (1b), tenen gnero inherente, es de-
cir, pertenecen a un gnero, que es arbitrario, y no admiten, por lo
tanto, variacin genrica.
4.2. Clases de gnero
Los sustantvos se clasifcan, segn el gnero, en femeninos (nia,
pared, silla, araa) o masculinos (nio, papel, banco, rinoceronte).
Los sustant vos no tenen gnero neutro en espaol. S pueden ser
Morfologa - II. Morfologa fexiva
64
neutros en nuestra lengua los demostratvos (esto, eso, aquello), los
cuantfcadores (tanto, cuanto, mucho, poco), el artculo (lo) y los
pronombres personales (ello, lo). El gnero de los adjetvos o mo-
difcadores de estos elementos neutros es formalmente idntco al
masculino: aquello fue inesperado; lo bueno del asunto.
Las oraciones carecen de gnero, pero los pronombres que se refe-
ren a ellas son neutros (Dijeron que era culpable, pero yo no lo cre).
El hecho de que los sustantvos no tengan gnero neutro y de que los
adjetvos no posean formas especiales para concordar con los pro-
nombres neutros lleva a pensar que el neutro no es propiamente un
tercer gnero del espaol equiparable al masculino y al femenino.
El masculino es el gnero no marcado en espaol. Esto quiere de-
cir que para designar a toda una especie que comprende individuos
de ambos sexos se utliza el gnero masculino, ya sea en singular o
en plural, como en (2a) y (2b).
(2) a. Con el inicio del gateo, los nios comienzan sus primeras
excursiones por la casa.
b. El perro es el mejor amigo del hombre.
Asimismo, los adjetvos concuerdan en masculino cuando los sus-
tantvos que se coordinan son de gneros distntos:
(3) a. El hombre y la mujer estaban solos en el jardn.
b. El meln y la sanda siempre son bien recibidos en la mesa.
Es de sealar que el uso de los desdoblamientos del tpo a todos los
nios y las nias, algunos de los maestros y las maestras resultan
innecesarios cuando el empleo del gnero no marcado es sufciente
para abarcar a los individuos de ambos sexos. Por otra parte, no pa-
rece conveniente la utlizacin de recursos tales como el smbolo @
o la alternancia o / a que son ajenos a las convenciones ortogrfcas
de la lengua espaola y carecen de expresin fnica. Asimismo, el
empleo de sustantvos abstractos o colectvos en lugar del masculi-
no genrico es inadecuado, ya que no son equivalentes ni lxica ni
sintctcamente, podemos decir Los nios no deben cruzar la calle
solos, pero no *La infancia no debe cruzar la calle sola.
4. El gnero
65
4.3. Expresin del gnero
a. Esta propiedad gramatcal que es el gnero, se expresa mor-
folgicamente en los sustantvos? Hay un segmento morfolgico
que lo exprese?
(4) a. libro, cuadro, saco, piano
b. casa, mesa, silla, alfombra
Aunque la mayora de los sustantvos no animados terminados en -o
sean masculinos y muchos de los terminados en -a sean femeninos,
ello no signifca que sustantvos como libro y casa tengan morfema
de gnero. Pertenecen, como dijimos, al gnero masculino o feme-
nino como propiedad formal inherente, de la misma manera que
crcel, pared, mole tenen gnero femenino y papel, csped, rub
tenen gnero masculino y no terminan ni en -o ni en -a. Las termi-
naciones -o / -a no contenen informacin de gnero, ya que hay
sustantvos masculinos, como trauma, problema, cisma, terminados
en -a y alguno femenino, como mano o radio, en una de sus acep-
ciones, que terminan en -o. Por eso, se prefere considerarlas como
marcas de palabra que se suprimen en ciertos procesos morfolgicos
como la formacin de derivados: casa, casita; libro, librera.
b. El gnero se expresa siempre morfolgicamente cuando es
una propiedad semntca, es decir, cuando indica el sexo del refe-
rente en los sustantvos animados?
Veamos algunos ejemplos de sustantvos que nombran seres sexuados:
(5) a. gato / gata; gallo / gallina; duque / duquesa; juez / jueza;
emperador / emperatriz
b. hombre / mujer; toro / vaca; yerno / nuera; caballo / yegua;
padre / madre
c. el / la artsta; el / la profesional; el / la testgo
d. el personaje, la vctma, la vbora, el rinoceronte
De las cuatro series de ejemplos solo en (5a) encontramos sustan-
tvos con segmentos morfolgicos que expresan informacin rela-
tva al sexo y se interpretan como morfemas de gnero; son estos,
Morfologa - II. Morfologa fexiva
66
entonces, sufjos que se aaden a la raz (o, a, ina, etc.). En estos
sustantvos hay una alternancia morfolgica entre la forma mascu-
lina y la femenina.
A diferencia de los anteriores, los sustantvos de (5b) expresan el sexo
de sus referentes mediante una alternancia de tpo lxico, no de tpo
morfolgico. Esta alternancia se conoce con el nombre de heteroni-
mia y los miembros de cada par se denominan heternimos.
Los sustantvos de (5c) no experimentan cambios en su forma y ha-
cen explcito el sexo de las entdades a las que referen a travs de
la concordancia con los determinantes o los adjetvos: un turista
europeo / una turista europea; esta pianista es muy famosa / este
pianista es muy famoso. Son los llamados sustantivos comunes
en cuanto al gnero. Estos sustantvos imponen el masculino o
el femenino en las relaciones de concordancia, de manera que po-
seen de forma implcita ambos gneros y ponen de manifesto uno
u otro mediante una alternancia sintctca.
Lo mismo sucede con los pronombres personales tnicos yo, t,
vos, usted, m, t, s y todos los tonos, excepto lo, la y sus plurales,
as como con los interrogatvos y exclamatvos quin / quines y
cul / cules, los relatvos quien / quienes y los indefnidos alguien
y nadie. Estos pronombres poseen de forma implcita ambos g-
neros, lo cual les permite designar individuos de ambos sexos e
imponer tanto el femenino como el masculino en sus relaciones
de concordancia:
(6) a. Vos ests muy enojada (o enojado).
b. A m me dijiste tonta (o tonto)?
c. Nadie est tan interesada (o interesado) como usted.
El equivalente de este doble gnero implcito en el mbito de los
adjetvos lo proporcionan los adjetvos de una terminacin: inteli-
gente, alegre, grande, tenaz, marrn, fel, etc., que se aplican tanto
a sustantvos femeninos como masculinos:
(7) hombre alegre mujer alegre; mesa grande silln grande
4. El gnero
67
Los sustantvos de (5d) designan tambin seres vivos, pero no ex-
hiben ninguna marca formal que permita determinar el sexo de los
seres que designan, no experimentan cambios en su forma y tenen
un solo gnero gramatcal. Tradicionalmente reciben el nombre de
sustantivos epicenos. La mayora de estos sustantvos designan ani-
males (araa, coat, carpincho, mulita, mosca, etc.), pero tambin hay
epicenos entre los nombres de persona: persona, personaje, vctma,
criatura, etc. La especifcacin de sexo del referente puede agregar-
se mediante otros recursos: vbora macho, personaje femenino. De
cualquier forma, los nombres epicenos son masculinos o femeninos
con independencia del sexo de los seres que designen: Esa vbora
macho es venenosa; El personaje femenino se vio opacado.
c. En los casos como manzano / manzana, almendro / almendra,
jarro / jarra, canasto / canasta, huerto / huerta, leo / lea, puede
hablarse de una alternancia de gnero?
Debemos responder que no. En el caso de estos sustantvos no ani-
mados la oposicin -o / -a no es productva ni sistemtca (como s
lo es en el caso de los sustantvos que designan seres animados). Se
trata de oposiciones lxicas que designan realidades diferentes relat-
vas al tamao y la forma de las entdades (jarro / jarra), a la relacin
entre el rbol y su fruto (manzano / man zana) y otras. La respuesta
a la pregunta cul es la diferencia entre un huerto y una huerta?
debemos buscarla en el diccionario, mientras que la respuesta a la
pregunta cul es la diferencia entre un abogado y una abogada?
nos la ofrece la gramtca valindose de una oposicin sistemtca y
productva de morfemas de gnero.
d. Los sustantvos el mar, la mar; el vodka, la vodka; el interro-
gante y la interrogante; el tlde y la tlde, tenen los dos gneros?
S, son considerados sustantivos ambiguos por los hablantes de
una misma comunidad lingstca ya que admiten ambos gneros
sin cambiar el sentdo: el vodka aejado / la vodka aejada. (No
debe confundirse este caso con el de los sustantvos comunes en
cuanto al gnero que designan solo seres animados y en los cua-
les cada gnero se asocia consistentemente con uno de los sexos.)
A veces una de las variantes del sustantvo puede estar relaciona-
Morfologa - II. Morfologa fexiva
68
da con algn uso partcular: por ejemplo, la mar es ms propio de
la lengua potca y aparece en expresiones como en alta mar. En
cuanto a el calor / la calor, se considera que la variante femenina
debe ser evitada por incorrecta.
e. Con respecto a el editorial, la editorial; el margen, la margen;
el doblez, la doblez; el clera, la clera; el cometa, la cometa, son
tambin estos sustantvos ambiguos en cuanto al gnero?
No, la diferencia de gnero se corresponde con interpretaciones di-
ferentes aunque en algunos casos relacionadas semntcamente. Es
en el diccionario y no en la gramtca donde debemos buscarlas.
5. El nmero
69
5. EL NMErO
5.1. Concepto de nmero
El nmero es una propiedad gramatcal de los sustantvos, los pro-
nombres, los adjetvos, los determinantes, los cuantfcadores y los
verbos. El nmero presenta dos formas fexivas: singular y plural,
como se muestra en (1).
(1) a. El limonero nuevo est saludable.
b. Los limoneros nuevos estn saludables.
Esta propiedad gramatcal pone de manifesto la capacidad que
poseen los nombres y los pronombres para designar una o ms
entdades: rbol / rboles; perro / perros; quien / quienes. En con-
secuencia, en los nombres y en los pronombres el nmero tene
interpretacin semntca: expresa la unidad o la pluralidad.
Por el contrario, en los adjetvos, los determinantes, los cuantf-
cadores y los verbos, el nmero carece de valor semntco, es una
propiedad meramente formal. Estos elementos adquieren nmero
solo por concordancia con los sustantvos y los pronombres.
El nmero plural es una propiedad gramatcal que en la mayora de
los casos se expresa morfolgicamente; en cambio, la pluralidad
es una nocin semntca ms abarcadora, que se manifesta gra-
matcalmente por medio del nmero, pero puede hacerlo tambin
lxicamente. Expresan lxicamente la nocin de pluralidad, por
ejemplo, los numerales (cf. 14.5): cinco dedos y los nombres co-
Morfologa - II. Morfologa fexiva
70
lectvos (cf. 12.2): una familia numerosa. El numeral cinco conte-
ne rasgos lxicos de pluralidad que lo habilitan para aparecer como
determinante del nombre en plural dedos, aunque no posea rasgos
morfolgicos de pluralidad (se dice cinco dedos y no *cincos dedos).
Asimismo, el adjetvo numerosa puede aplicarse al nombre familia
porque, por tratarse de un nombre colectvo, posee rasgos lxicos
de pluralidad compatbles con el signifcado de ese adjetvo (ntese
que no podemos decir *una hermana numerosa).
Carecen de plural en espaol todas las palabras que poseen gnero
neutro, como esto, eso, aquello, nada, algo, tambin algunos cuan-
tfcadores como alguien, nadie o cada y, como veremos, los llama-
dos singularia tntum.
Diferente es el caso de los pronombres se, s, que. Estos pronom-
bres carecen de expresin morfolgica tanto para el nmero como
para el gnero, pero poseen de forma implcita rasgos de singular y
plural, de masculino y femenino, como se refeja en las relaciones
de concordancia: se vio solo / se vio sola / se vieron solos / se vie-
ron solas; para s mismo / para s misma / para s mismos / para s
mismas; el camino que est cerrado / los caminos que estn cerra-
dos / la puerta que est cerrada / las puertas que estn cerradas.
Si, como dijimos, los verbos adquieren nmero y los adjetvos ad-
quieren gnero y nmero por concordancia, los ejemplos muestran
que los pronombres se, s y que han de poseer todos los rasgos
que son capaces de transmitr. Por lo tanto, la alternancia (singu-
lar / plural) en los verbos y los adjetvos es el refejo sintctco de
los rasgos que les imponen los pronombres.
En el caso de los sustantvos, si bien tanto el gnero como el nme-
ro son propiedades gramatcales, puede considerarse que el gnero
consttuye ms bien una marca lxica y el nmero una marca mor-
folgica producto de un proceso regular. Los sustantvos, en su ma-
yora, pertenecen a un solo gnero, mientras que pueden aparecer
en ambos nmeros. El gnero, en la mayor parte de los casos, est
determinado por el propio sustantvo, es inherente a l, est regis-
trado por los diccionarios y no puede ser elegido libremente por
el hablante. Por el contrario, el nmero que adopte el sustantvo,
salvo en casos excepcionales que veremos, est seleccionado por el
hablante, depende de lo que quiera expresar.
5. El nmero
71
5.2. Partcularidades lxicas del nmero
5.2.1. Sustantvos con un solo nmero
a. Hay nombres que suelen usarse solo en singular, son los llama-
dos singularia tntum o singulares inherentes:
(2) caos, cariz, cenit, fe, salud, sed, sur, tno, tez, etc.
Puesto que no hay razones morfolgicas que impidan su aparicin
en plural, pueden darse secuencias como En esta msica se mez-
clan sonidos de dos sures, aunque no son frecuentes en los textos.
b. Los sustantvos que se usan solo en plural se denominan plu-
ralia tntum o plurales inherentes y consttuyen un grupo mucho
ms numeroso que el de los que suelen usarse solo en singular:
(3) afueras, alrededores, andurriales, andadas, brtulos, comes-
tbles, enseres, entendederas, expensas, fauces, honorarios,
nupcias, modales, provisiones, vveres, etc.
Son muy numerosas las expresiones idiomtcas o locuciones de
diverso tpo que contenen sustantvos usados solo en plural: artes
marciales, cuidados intensivos; atar cabos, cerrar flas; a borboto-
nes, a gatas, a medias, en ascuas, en ayunas, en cuclillas, sin am-
bages, etc.
5.2.2. Plurales no informatvos
El plural no informativo, en los casos que veremos a contnua-
cin, recibe este nombre porque no aporta informacin de plurali-
dad, aunque pueda conllevar alguna otra signifcacin.
a. Es no informatvo el plural de los llamados nombres de objetos do-
bles, los que designan entdades consttuidas por dos partes iguales:
(4) alicates, bigotes, calzoncillos, calzones, pantalones, pinzas,
tenazas, tjeras, etc.
Frente a expresiones como esos pantalones que estn sobre la
cama; las tjeras que estn en el cajn no sabemos si se est ha-
Morfologa - II. Morfologa fexiva
72
blando de uno o de varios objetos. Esta ambigedad, que es conse-
cuencia del carcter no informatvo del plural, desaparece cuando
el contexto sintctco nos indica que solo puede tratarse de ms
de un objeto: esos tres pantalones que estn sobre la cama; todas
las tjeras que estn en el cajn; No apiles los pantalones sobre la
cama; No amontonen tjeras en el cajn.
El carcter no informatvo del plural se revela tambin en el hecho
de que muchos de estos sustantvos pueden alternar el singular y
el plural para designar un solo objeto: Me puse el pantaln los
pantalones sin planchar; Se recort el bigote los bigotes.
Podemos preguntarnos si sustantvos como amgdalas, brazos, ca-
ravanas, cejas, guantes, ojos, piernas, etc., pertenecen al mismo
grupo de los que estamos examinando. No, no pertenecen al mismo
grupo. Se trata de sustantvos que designan objetos que se agrupan
en pares, en su mayora partes del cuerpo humano y elementos que
las cubren, manos, guantes, pero tambin otros tpos de objetos
pareados, tapas (de los libros), pedales (de las bicicletas). El plural
de estos sustantvos es informatvo y contrasta con el singular que
utlizamos para referirnos a uno solo de los objetos integrantes del
par: Perd una caravana / Perd las caravanas; Se me durmi un
pie / Se me durmieron los pies.
b. La diferencia entre singular y plural en casos como los de (5)
no tene que ver con la oposicin entre uno o ms de uno. Se vincu-
la con signifcados que pueden considerarse estlstcos o bien care-
ce de repercusiones signifcatvas.
(5) funeral funerales; boda bodas; buen da buenos das
La diferencia entre los funerales del ministro y el funeral del minis-
tro es de tpo estlstca o de registro lingstco, ms formal o litera-
rio en el primer caso. Lo mismo sucede con boda bodas; por otra
parte, bodas es la forma que aparece en las expresiones idiomt-
cas bodas de plata, bodas de oro, etc. La alternancia entre singular
y plural en buen da buenos das no conlleva ningn cambio de
signifcado. Aunque es signifcatva la diferencia entre celo y celos,
es partcular de la pieza lxica, y no tene que ver con la oposicin
entre uno y ms de uno: el signifcado de celo, en celo profesional
es diferente del de celos en tene celos de su novia.
5. El nmero
73
c. Tambin consttuye un caso de plural no informatvo el llamado
plural de modestia, por medio del cual se designa un solo individuo
con una forma gramatcal de plural a los efectos de atenuar lo ex-
presado en primera persona. As se dice Nosotros pensamos que las
propuestas son inadecuadas en lugar de Yo pienso que las propuestas
son inadecuadas cuando en realidad hay un solo emisor y no varios.
5.3. La formacin del plural
5.3.1. reglas generales
A diferencia del singular que no presenta ninguna marca morfolgi-
ca, para la expresin del plural el espaol utliza los morfemas -s o -es.
Muchas palabras, sin embargo, se pluralizan sin morfema alguno,
es decir, permanecen invariables desde el punto de vista morfol-
gico, pero evidencian sus rasgos de plural en la concordancia que
imponen. Veremos las reglas generales de formacin del plural en
nombres y adjetvos.
A. Plural en -s
Toman -s para formar el plural los nombres y adjetvos terminados
en vocal tona con acentuacin grave o esdrjula, incluidos los ter-
minados en diptongo, como los ejemplifcados en (6):
(6) caja / cajas; cmara / cmaras; especie / especies; elegan-
te / elegantes; oqui / oquis; mano / manos; pjaro / p-
jaros; pericia / pericias; puente / puentes; sbalo / sbalos;
salado / salados
Tambin los nombres terminados en , , (tnicas), incluidos
los terminados en diptongos y los monoslabos, como los de (7):
(7) bong / bongs; bonsi / bonsis; caf / cafs; chaj / cha-
js; cupl / cupls; mam / mams; pap / paps; pie / pies;
sof / sofs; t / ts
Morfologa - II. Morfologa fexiva
74
b. Plural en -s o -es
Forman el plural con -s o con -es los nombres y adjetvos agudos
terminados en - y - (tnicas). Aunque ambas variantes son admi-
sibles desde el punto de vista normatvo, hay una clara preferencia
por las variantes en -es, como se indica en (8):
(8) bistur / bistures (o bisturs); carmes / carmeses (o car-
mess); coat / coates (o coats); champ / champes (o
champs); jabal / jabales (o jabals); igl / igles (o igls);
men / menes (o mens); and / andes (o ands);
omb / ombes (u ombs); rub / rubes (o rubs)
Para el caso de los gentlicios esta preferencia es aun ms marcada,
como puede verse en (9):
(9) guaran / guaranes; bant / bantes; hind / hindes; israe-
l / israeles; marroqu / marroques; tup / tupes
De acuerdo con las reglas enunciadas hasta ahora, no son correctos
los plurales manises (por manes), cafeses (por cafs) y pieses (por
pies). Sin embargo, s es correcto el plural gurises, de gur, tambin
de origen popular, pero de uso general en el Uruguay y documenta-
do tanto en la prensa como en la obra de diversos escritores.
C. Plural en -es
Forman el plural en -es los sustantivos y adjetivos terminados
en l, n, r, d, z, j, como los ejemplificados en (10):
(10) rbol / rboles; balcn / balcones; fcil / fciles;
camin / camiones; crimen / crmenes; mujer / mujeres;
pared / paredes; reloj / relojes; raz / races; tapiz / tapices
Obsrvese que la slaba tnica, la que recibe el acento de intensi-
dad, suele ser la misma en el singular que en el plural, por lo cual
algunas palabras pasan de llanas a esdrjulas cuando forman el plu-
ral y deben recibir tlde (crimen / crmenes); otras, por el contrario,
pasan de agudas a llanas y dejan de llevar tlde (balcn / balcones).
Hay, sin embargo, unos pocos sustantvos en los cuales la slaba t-
nica se desplaza al pasar del singular al plural: carcter / caracteres,
espcimen / especmenes, rgimen / regmenes.
5. El nmero
75
Tambin forman el plural en -es los nombres y adjetvos monosla-
bos o agudos terminados en s, x, as como los sustantvos termina-
dos en y precedida de vocal, tal como puede verse en (11):
(11) adis / adioses; box / boxes; comps / compases;
tos / toses; revs / reveses; portugus / portugueses;
fax / faxes; ay / ayes; buey / bueyes; ley / leyes;
pejerrey / pejerreyes; rey / reyes
D. Permanecen invariables
No manifestan el contraste en nmero los sustantvos terminados
en s, x que no son ni monoslabos ni agudos, como los de (12):
(12) el anlisis / los anlisis; la caries / las caries; la crisis / las crisis;
la dosis / las dosis; el dplex / los dplex; el lapsus / los
lapsus; el lunes / los lunes; el mnibus / los mnibus; el
nix / los nix; la sntesis / las sntesis; el rictus / los rictus;
el trax / los trax
Tambin son invariables los sustantvos esdrjulos acabados en
consonante, como es el caso de algunos trminos griegos: el asn-
deton / los asndeton, el polisndeton / los polisndeton.
5.3.2. Plurales de palabras no patrimoniales
Aaden -s para formar el plural las palabras terminadas en conso-
nantes que no sean l, n, r, d, z, j. Se trata de prstamos de otras
lenguas, antguos o ms recientes, integrados al espaol, como los
de (13):
(13) cenit o zenit / cenits o zenits; mamut / mamuts; tc / tcs;
robot / robots; chef / chefs; fagot / fagots; frac / fracs; video-
clip / videoclips; chip / chips; web / webs; entrecot / entrecots
Las palabras terminados en m, como las de (14), que se utlizan en
espaol tomadas del latn, en casi todos los casos siguen la regla ge-
neral del apartado anterior, es decir, aaden -s para formar el plural:
(14) mdium / mdiums; qurum / qurums; rquiem / r-
quiems; ultmtum / ultmtums; vademcum / vadem-
cums
Morfologa - II. Morfologa fexiva
76
Es de sealar que, sin embargo, se registran alternancias: el sus-
tantvo tem aparece con el plural en s, tems, o en es, temes; los
sustantvos qurum, vademcum, ultmtum, rquiem alternan el
plural en -s con la forma invariable (los vademcums los vadem-
cum, etc.). Se recomienda elegir el plural en s, que es el que sigue
la regla general, salvo en los casos en que se ha consolidado en el
uso una formal de plural diferente, como el plural del sustantvo
lbum, que es lbumes.
Es preferible evitar el uso de plurales neutros latnos terminados
en -a como es el caso de crpora (plural de corpus) o currcula
(plural de currculum) y utlizar las formas de plural resultantes
de las reglas expuestas anteriormente: el corpus / los corpus; el
currculum / los currculums el currculo / los currculos.
Los abundantes prstamos de otras lenguas, en especial del ingls,
sufren un proceso gradual de adaptacin a las pautas morfolgicas
del espaol, por lo cual en los textos se registra mucha variacin en
cuanto a la formacin del plural. Siempre es preferible la forma ms
adaptada a la morfologa de las palabras patrimoniales.
5.3.3. Otros plurales
Los compuestos univerbales (cf. Cap. 10 para la nocin de compues-
to), es decir, consttuidos por una sola palabra, siguen las reglas ge-
nerales para la formacin del plural. Las unidades lxicas compues-
tas consttuidas por ms de una palabra si se forman a partr de
dos sustantvos (hombre rana, casa cuna, pez espada, perro polica)
solo marcan el plural en el primer elemento (hombres rana, casas
cuna, peces espada, perros polica), mientras que si estn consttui-
das por un nombre y un adjetvo fexionan en plural ambos elemen-
tos (torta frita / tortas fritas, cuento chino / cuentos chinos, cuenta
corriente / cuentas corrientes). Aun as, muchas veces se le adjudica
al segundo elemento de los compuestos del tpo nombre ms nom-
bre un valor adjetval y se pluraliza el segundo elemento (ediciones
piratas, coches bombas, problemas claves). Cuando el compuesto
se forma a partr de dos adjetvos (poltcosocial / poltcosociales,
lusobrasilea / lusobrasileas) solo presenta fexin de plural el
segundo elemento.
5. El nmero
77
Los nombres propios solo presentan plural cuando se comportan
como nombres comunes (cf. 12.2), ya sea porque estn totalmen-
te lexicalizados como nombres comunes (Quiero comer dos napo-
leones) o porque son tratados como tales en una instancia en la que
designan ms de un individuo: Conozco pocas Matldes. En ambos
casos forman el plural de acuerdo con las reglas generales ya pre-
sentadas. En cuanto a los apellidos, hay alternancia entre la forma
invariable y la que presenta un morfema de plural (los Molina los
Molinas), aunque se prefere generalmente la primera. Los apelli-
dos que terminan en -s o z son siempre invariables (los Rodrguez),
al igual que los que coinciden con nombres comunes o con adjet-
vos (los Palacio, los Blanco).
Las abreviaturas que reducen las palabras a sus primeras letras
suelen terminar en consonante, por lo tanto, siguen la regla gene-
ral y aaden -s para formar el plural (artculo: art. / arts., ejemplo:
ej. / ejs., pgina: pg. / pgs.). Cuando las abreviaturas responden
a una contraccin de la palabra, pueden terminar en vocal o en con-
sonante y forman el plural en -s o -es siguiendo las reglas generales
segn sea el caso (fbrica: fca. / fcas., seor: Sr. / Sres.). El plural de
la abreviatura de usted consttuye una excepcin (usted: Ud. / Uds.).
Cuando la abreviatura est constituida por la letra inicial de
una palabra, el plural se forma duplicndola (pgina: p. / pp.,
siguiente: s. / ss.). Otro tanto sucede en los casos en que se abrevian
grupos en plural que designan insttuciones, organismos e incluso al-
gunos pases (Fuerzas Armadas: FF. AA., Sociedades Annimas: SS. AA.,
Estados Unidos: EE. UU.).
6. La fexin verbal
79
6. LA FLExIN vErbAL
6.1. La conjugacin del verbo espaol
El conjunto de las variaciones que el verbo presenta se denomina
conjugacin; en espaol es este un paradigma mucho ms rico que
el de cualquier otra clase de palabra. Las formas verbales que lo inte-
gran estn organizadas jerrquicamente: primero, repartdas en tres
modos (indicatvo, subjuntvo e imperatvo); los dos primeros com-
prenden, a su vez, una serie de tempos, que se organizan segn el n-
mero y la persona del sujeto (otros aspectos se analizan en el Cap. 17).
As, en plantars se reconocen cuatro segmentos; son estos la raz y
los morfemas gramatcales, que contene la desinencia:
plant
1
-a
2
-r
3
-s
4
La raz 1. plant es el morfema lxico, que se mantene en
toda la conjugacin. En los verbos regulares, como plan-
tar, correr o vivir, no sufre cambios: plant, corr, viv.
En los irregulares se modifca: sea en la vocal, como en
cierr-o (frente a cerrar), sea en la consonante, como en
hag-o (frente a hac-), o en ambas, como en dij-e (frente a
dec-). En unos pocos verbos alternan ms de una raz: as,
la conjugacin de ser contene las races s- (soy), e- (era),
fu- (fui); estas se denominan races supletivas.
La 2. vocal temtica -a es el primer segmento de la desi-
nencia. Si bien carece de signifcado, distngue las tres
conjugaciones: en la primera es -a, en la segunda -e y en
la tercera -i: plantar, correr, vivir. La raz y la vocal tem-
tca forman el tema del verbo.
Morfologa - II. Morfologa fexiva
80
El 3. morfema de tiempo-modo r solo presenta formas
especfcas en el imperfecto del indicatvo de la primera
conjugacin, -ba, en el de subjuntvo, -ra / se, y en el
futuro y el condicional, -r y -ra respectvamente; en el
resto de la conjugacin carece de una forma especfca.
El 4. morfema de persona y nmero -s, llamado tambin
de concordancia, indica la relacin con el sujeto: la pri-
mera persona designa al hablante y, en plural, a un grupo
que lo incluye; la segunda, a uno o ms interlocutores y la
tercera, a todas las otras entdades, humanas o no.
Estos cuatro componentes se suelen agrupar de dos formas diferen-
tes: en una, (1a) se distnguen la raz y la desinencia; en la otra, (1b),
la raz y la vocal temtca forman el tema verbal:
(1) a. [plant-
Raz
[a-r-s]
Desinencia
]
b. [plant-a]
Tema
[r-s]
Desinencia
]
En plantars cada uno de los segmentos corresponde a un nico
morfema; sin embargo, en gran parte de la conjugacin en un ni-
co segmento aparecen amalgamadas dos o ms de las informacio-
nes morfolgicas; as, en plantemos, el segmento -e- amalgama la
informacin correspondiente a la vocal temtca y al morfema de
tempo-modo, y en plante, incluye tambin la de persona y nme-
ro, como se representa en (2) y (3):
(2) [plant-[e
VT/MT
-mos]] (1. p.pl. del presente de subjuntvo)
(3) [plant-[e]
VT/MT/PN
] (1. p.sing. del presente de subjuntvo)
6.1.1. Los morfemas de persona y nmero
Las personas gramatcales son tres, y se defnen por su partcipacin
en un determinado momento de la situacin comunicatva: las dos
primeras personas hacen referencia a los interlocutores, es decir, al
hablante y el destnatario, como el que toma la palabra y como el
que la recibe de manera alternatva; la tercera, en cambio, se def-
ne negatvamente, como ni hablante ni oyente, y puede expresarse
por un pronombre l, ella o por cualquier sintagma nominal.
6. La fexin verbal
81
En el espaol la segunda persona est marcada, adems, por otra
informacin morfolgica: la cortesa. As, para dirigirse de manera
respetuosa o deferente a un solo interlocutor se emplea usted; este
pronombre proviene de la gramatcalizacin del sintagma nominal
vuestra merced; por eso, concuerda con el verbo en tercera perso-
na: usted planta, corre, vive, lo mismo que las formas honorfcas
como Su Excelencia o Su Seora. Todas ellas, sin embargo, corres-
ponden a la segunda persona, puesto que designan al interlocutor.
La forma de confanza vara en el espaol. Espaa y algunas zonas
de Amrica son exclusivamente tuteantes, como lo son predomi-
nantemente Rocha, Maldonado y una pequea zona del noreste de
Canelones: t plantas, corres, vives; otras solo usan vos: vos plan-
ts, corrs, vivs; y un tercer grupo, emplean ambas, como en gran
parte de Uruguay: vos para el trato de mayor intmidad y t cuando
se establece un trato de confanza, pero no de intmidad. Segn el
nivel de formalidad, en el Uruguay la forma voseante se puede
combinar tanto con vos como con t: t plants, corrs, vivs.
El plural de los pronombres personales no coincide enteramente
con el de los sustantvos: as, nosotros no designa una suma de ha-
blantes, sino, ms bien, un grupo de personas que incluye al ha-
blante y a veces tambin al oyente. El plural de la segunda persona
tambin est marcado en Espaa por la cortesa: ustedes es la for-
ma deferente y vosotros, la de confanza. En Amrica, en cambio,
esta distncin se ha perdido; el pronombre vosotros solo se usa
espordicamente en registros formales, pero se ha perdido total-
mente la forma verbal correspondiente, que se caracteriza por el
morfema -is (plantis, plantabais, plantasteis, plantaris, planta-
rais). El sujeto de la tercera persona del plural plantan pueden ser
los pronombres ellos, ellas, ustedes, adems de cualquier sintagma
nominal plural o coordinado.
6.1.2. Los morfemas de modo y tempo
Las formas verbales se agrupan en paradigmas de seis formas, los
tiempos verbales, que se renen, a su vez, en dos modos, el indi-
cativo y el subjuntivo. El modo imperativo no distngue tempos
verbales y no presenta la fexin de persona en todas sus formas;
Morfologa - II. Morfologa fexiva
82
su paradigma es, por lo tanto, defectvo. Las formas propias son las
de la segunda persona: en Amrica, solo la del singular (la tutean-
te planta y la voseante plant); en Espaa tambin la del plural:
plantad. Las otras formas las comparte con el subjuntvo: la primera
persona del plural (plantemos) y las de singular y plural de la tercera
(plante, planten). Aunque estas formas coinciden morfolgicamen-
te, se distnguen por la posicin que en unas y otras ocupan los
pronombres, como se ve en (4) y (5):
(4) a. Tal vez lo leamos. subjuntivo
b. Lemoslo. imperativo
(5) a. Ojal ustedes se lo digan. subjuntivo
b. Dganselo. imperativo
El hablante usa el modo indicatvo cuando enuncia un cierto estado
de cosas (6a); en cambio, con el modo subjuntvo el contenido
aparece en un contexto de posibilidad o irrealidad, que, por lo ge-
neral, induce algn elemento, como ojal (6b) quizs, tal vez,
verbos como dudar o querer. Con el imperatvo, el enunciado se
interpreta como una orden, pedido o ruego (6c):
(6) a. Hoy va a venir mi amigo a cenar.
b. Ojal que venga mi amigo a cenar.
c. Ven a cenar hoy.
El modo indicatvo y el subjuntvo se organizan en una serie de tem-
pos, que se reparten en dos grupos paralelos: los simples forma-
dos por una sola palabra: planto, plante, y los compuestos, que
constan del verbo haber en el correspondiente tempo simple y el
partcipio: he plantado, haya plantado. En el modo indicatvo los
tempos son los siguientes (se ejemplifcan con el verbo de la pri-
mera conjugacin):
6. La fexin verbal
83
nmero personas Presente
Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo plant-o he plant-a-do
2. vos/t plant--s/-a-s has plant-a-do
3. l/ella plant-a ha plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant-a-mos hemos plant-a-do
2. ustedes plant-a-n han plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-n han plant-a-do
nmero personas Imperfecto
Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo plant-a-ba haba plant-a-do
2. vos/t plant-a-ba-s habas plant-a-do
3. l/ella plant-a-ba haba plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant--ba-mos habamos plant-a-do
2. ustedes plant-a-ba-n haban plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-ba-n haban plant-a-do
nmero personas Perfecto simple Pretrito anterior
Singular
1. yo plant- hube plant-a-do
2. vos/t plant-a-ste hubiste plant-a-do
3. l/ella plant- hubo plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant-a-mos hubimos plant-a-do
2. ustedes plant-a-ro-n hubieron plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-ro-n hubieron plant-a-do
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo plant-a-r habr plant-a-do
2. vos/t plant-a-r-s habrs plant-a-do
3. l/ella plant-a-r habr plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant-a-re-mos habremos plant-a-do
2. ustedes plant-a-r-n habrn plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-r-n habrn plant-a-do
Morfologa - II. Morfologa fexiva
84
nmero personas
Condicional
simple
Condicional
compuesto
Singular
1. yo plant-a-ra habra plant-a-do
2. vos/t plant-a-ra-s habrs plant-a-do
3. l/ella plant-a-ra habra plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant-a-ra-mos habramos plant-a-do
2. ustedes plant-a-ra-n habran plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-ra-n habran plant-a-do
El pretrito anterior solo se usa en la lengua literaria. En Amrica
el futuro y el condicional se usan, sobre todo, con valores modales,
como el de la conjetura, que se ilustra en los dilogos de (7). En
cambio, los respectivos valores temporales de futuro y condicio-
nal han sido sustituidos por las perfrasis verbales del ir + infini-
tivo (cf. 18.5) como se ve en (8):
(7) a. Quin llama? Ser tu hermano.
b. A qu hora llam? Seran las once.
(8) a. Dice que lo va a pensar / lo pensar.
b. Dijo que iba a pensarlo / lo pensara.
El paradigma del modo subjuntvo es ms reducido, ya que carece
del perfecto simple y del anterior, as como del condicional; del fu-
turo solo quedan usos en el estlo arcaizante de los refranes (Adon-
de fueres haz lo que vieres) o de la lengua jurdica (Todo aquel que
violare una regla ser debidamente sancionado).
nmero personas Presente
Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo plant-e haya plant-a-do
2. vos/t plant-e-s hayas plant-a-do
3. l/ella plant-e haya plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant-e-mos hayamos plant-a-do
2. ustedes plant-e-n hayan plant-a-do
3. ellos/ellas plant-e-n hayan plant-a-do
6. La fexin verbal
85
nmero personas Imperfecto Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo plant-a-ra
plant-a-se
hubiera plant-a-do
hubiese plant- a-do
2. vos/t plant-a-ra-s
plant-a-se-s
hubieras plant-a-do
hubieses plant-a-do
3. l/ella plant-a-ra
plant-a-se
hubiera plant-a-do
hubiese plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant--ra-mos
plant--se-mos
hubiramos plant-a-do
hubisemos plant-a-do
2. ustedes plant-a-ra-n
plant-a-se-n
hubieran plant-a-do
hubiesen plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-ra-n
plant-a-se-n
hubieran plant-a-do
hubiesen plant-a-do
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo plant-a-re hubiere plant-a-do
2. vos/t plant-a-re-s hubieres plant-a-do
3. l/ella plant-a-re hubiere plant-a-do
Plural
1. nosotros/as plant--re-mos hubiremos plant-a-do
2. ustedes plant-a-re-n hubieren plant-a-do
3. ellos/ellas plant-a-re-n hubieren plant-a-do
Las formas no personales del verbo (cf. Cap. 18) se distnguen por
una fexin reducida, que no incluye las informaciones de concor-
dancia ni de tempo y modo. El partcipio vara, como el adjetvo, en
gnero y nmero: plantado, a, os, as salvo en el formante inva-
riable de los tempos compuestos: los haba plantado / *plantados.
El infnitvo y el gerundio tenen formas simples y compuestas: plan-
tar, haber plantado; plantando / habiendo plantado.
Morfologa - II. Morfologa fexiva
86
6.1.3. Los modelos de conjugacin
A contnuacin, se presenta la conjugacin completa de los tres ver-
bos modelo.
Primera conjugacin: amar
formas no personales Infnitvo Partcipio Gerundio
Formas simples amar amado amando
Formas compuestas haber amado habiendo amado
Indicatvo
nmero personas Presente
Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo amo he amado
2. vos/t
usted
ams/amas
ama
has amado
ha amado
3. l/ella ama ha amado
Plural
1. nosotros/as amamos hemos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
aman
(amis)
han amado
(habis amado)
3. ellos/ellas aman han amado
nmero personas Imperfecto
Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo amaba haba amado
2. vos/t
usted
amabas
amaba
habas amado
haba amado
3. l/ella amaba haba amado
Plural
1 nosotros/as ambamos habamos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amaban
(amabais)
haban amado
(habais amado)
3. ellos/ellas amaban haban amado
6. La fexin verbal
87
nmero personas Perfecto simple Pretrito anterior
Singular
1. yo am hube amado
2. vos/t
usted
amaste
am
hubiste amado
hubo amado
3. l/ella am hubo amado
Plural
1. nosotros/as amamos hubimos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amaron
(amasteis)
hubieron amado
(hubisteis amado)
3. ellos/ellas amaron hubieron amado
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo amar habr amado
2. vos/t
usted
amars
amar
habrs amado
habr amado
3. l/ella amar habr amado
Plural
1. nosotros/as amaremos habremos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amarn
(amaris)
habrn amado
(habris amado)
3. ellos/ellas amarn habrn amado
nmero personas
Condicional
simple
Condicional
compuesto
Singular
1. yo amara habra amado
2. vos/t
usted
amaras
amara
habras amado
habra amado
3. l/ella amara habra amado
Plural
1. nosotros/as amaramos habramos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amaran
(amarais)
habran amado
(habrais amado)
3. ellos/ellas amaran habran amado
Morfologa - II. Morfologa fexiva
88
Subjuntvo
nmero personas Presente Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo ame haya amado
2. vos/t
usted
ames
ame
hayas amado
haya amado
3. l/ella ame haya amado
Plural
1. nosotros/as amemos hayamos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amen
(amis)
hayan amado
(hayis amado)
3. ellos/ellas amen hayan amado
nmero personas Imperfecto Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo amara/amase hubiera/hubiese amado
2. vos/t
usted
amaras/amases
amara/amase
hubieras/hubieses amado
hubiera/hubiese amado
3. l/ella amara/amase hubiera/hubiese amado
Plural
1. nosotros/as amramos/
amsemos
hubiramos/hubisemos
amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amaran/amasen
(amarais/amaseis)
hubieran/hubiesen amado
(hubierais/hubieseis amado)
3. ellos/ellas amaran/amasen hubieran/hubiesen amado
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo amare hubiere amado
2. vos/t
usted
amares
amare
hubieres amado
hubiere amado
3. l/ella amare hubiere amado
Plural
1. nosotros/as amaremos hubiremos amado
2. ustedes
(vosotros/as)
amaren
(amareis)
hubieren amado
(hubiereis amado)
3. ellos/ellas amaren hubieren amado
6. La fexin verbal
89
nmero 2. persona Imperatvo
Singular
vos/t
usted
am/(ama)
ame
Plural
ustedes
(vosotros/as)
amen
(amad)
Segunda conjugacin: temer
formas no personales Infnitvo Partcipio Gerundio
Formas simples temer temido temiendo
Formas compuestas haber temido habiendo temido
Indicatvo
nmero personas Presente Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo temo he temido
2. vos/t
usted
tems/temes
teme
has temido
ha temido
3. l/ella teme ha temido
Plural
1. nosotros/as tememos hemos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
temen
(temis)
han temido
(habis temido)
3. ellos/ellas temen han temido
nmero personas Imperfecto Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo tema haba temido
2. vos/t
usted
temas
tema
habas temido
haba temido
3. l/ella tema haba temido
Plural
1. nosotros/as temamos habamos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
teman
(temais)
haban temido
(habais temido)
3. ellos / ellas teman haban temido
Morfologa - II. Morfologa fexiva
90
nmero personas Perfecto simple Pretrito anterior
Singular
1. yo tem hube temido
2. vos/t
usted
temiste
temi
hubiste temido
hubo temido
3. l/ella temi hubo temido
Plural
1. nosotros/as temimos hubimos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
temieron
(temisteis)
hubieron temido
(hubisteis temido)
3. ellos/ellas temieron hubieron temido
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo temer habr temido
2. vos/t
usted
temers
temer
habrs temido
habr temido
3. l/ella temer habr temido
Plural
1. nosotros/as temeremos habremos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
temern
(temeris)
habrn temido
(habris temido)
3. ellos/ellas temern habrn temido
nmero personas
Condicional
simple
Condicional
compuesto
Singular
1. yo temera habra temido
2. vos/t
usted
temeras
temera
habras temido
habra temido
3. l/ella temera habra temido
Plural
1. nosotros/as temeramos habramos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
temeran
(temerais)
habran temido
(habrais temido)
3. ellos/ellas temeran habran temido
6. La fexin verbal
91
Subjuntvo
nmero personas Presente
Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo tema haya temido
2. vos/t
usted
temas
tema
hayas temido
haya temido
3. l/ella tema haya temido
Plural
1. nosotros/as temamos hayamos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
teman
(temis)
hayan temido
(hayis temido)
3. ellos/ellas teman hayan temido
nmero personas Imperfecto
Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo temiera/temiese hubiera/hubiese temido
2. vos/t
usted
temieras/temieses
temiera/temiese
hubieras/hubieses temido
hubiera/hubiese temido
3. l/ella temiera/temiese hubiera/hubiese temido
Plural
1. nosotros/as temiramos/
temisemos
hubiramos/hubisemos
temido
2. ustedes
(vosotros/as)
temieran/
temiesen
(temierais/
temieseis)
hubieran/hubiesen
temido
(hubierais/hubieseis
temido)
3. ellos/ellas temieran/
temiesen
hubieran/hubiesen
temido
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo temiere hubiere temido
2. vos/t
usted
temieres
temiere
hubieres temido
hubiere temido
3. l/ella temiere hubiere temido
Plural
1. nosotros/as temiremos hubiremos temido
2. ustedes
(vosotros/as)
temieren
(temiereis)
hubieren temido
(hubiereis temido)
3. ellos/ellas temieren hubieren temido
Morfologa - II. Morfologa fexiva
92
nmero 2. persona IMPErATIvO
Singular
vos/t
usted
tem/(teme)
tema
Plural
ustedes
(vosotros/as)
teman
(temed)
Tercera conjugacin: partr
formas no personales Infnitvo Partcipio Gerundio
Formas simples partr partdo partendo
Formas compuestas haber partdo habiendo partdo
Indicatvo
nmero personas Presente
Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo parto he partdo
2. vos/t
usted
parts/partes
parte
has partdo
ha partdo
3. l/ella parte ha partdo
Plural
1. nosotros/as partmos hemos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
parten
(parts)
han partdo
(habis partdo)
3. ellos/ellas parten han partdo
nmero personas Imperfecto
Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo parta haba partdo
2. vos/t
usted
partas
parta
habas partdo
haba partdo
3. l/ella parta haba partdo
Plural
1. nosotros/as partamos habamos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
partan
(partais)
haban partdo
(habais partdo)
3. ellos/ellas partan haban partdo
6. La fexin verbal
93
nmero personas Perfecto simple Pretrito anterior
Singular
1. yo part hube partdo
2. vos/t
usted
partste
part
hubiste partdo
hubo partdo
3. l/ella part hubo partdo
Plural
1. nosotros/as partmos hubimos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
parteron
(partsteis)
hubieron partdo
(hubisteis partdo)
3. ellos/ellas parteron hubieron partdo
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo partr habr partdo
2. vos/t
usted
partrs
partr
habrs partdo
habr partdo
3. l/ella partr habr partdo
Plural
1. nosotros/as partremos habremos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
partrn
(partris)
habrn partdo
(habris partdo)
3. ellos/ellas partrn habrn partdo
nmero personas
Condicional
simple
Condicional
compuesto
Singular
1. yo partra habra partdo
2. vos/t
usted
partras
partra
habrs partdo
habra partdo
3. l/ella partra habra partdo
Plural
1. nosotros/as partramos habramos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
partran
(partrais)
habran partdo
(habrais partdo)
3. ellos/ellas partran habran partdo
Morfologa - II. Morfologa fexiva
94
Subjuntvo
nmero personas Presente
Pretrito perfecto
compuesto
Singular
1. yo parta haya partdo
2. vos/t
usted
partas
parta
hayas partdo
haya partdo
3. l/ella parta haya partdo
Plural
1. nosotros/as partamos hayamos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
partan
(partis)
hayan partdo
(hayis partdo)
3. ellos/ellas partan hayan partdo
nmero personas Imperfecto
Pretrito
pluscuamperfecto
Singular
1. yo partera/partese hubiera/
hubiese partdo
2. vos/t
usted
parteras/parteses
partera/partese
hubieras/
hubieses partdo
hubiera/
hubiese partdo
3. l/ella partera/partese hubiera/
hubiese partdo
Plural
1. nosotros/as partramos/
partsemos
hubiramos/
hubisemos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
parteran/partesen
(parterais/parteseis)
hubieran/
hubiesen partdo
(hubierais/
hubieseis partdo)
3. ellos/ellas parteran/partesen hubieran/
hubiesen partdo
6. La fexin verbal
95
nmero personas Futuro simple Futuro compuesto
Singular
1. yo partere hubiere partdo
2. vos/t
usted
parteres
partere
hubieres partdo
hubiere partdo
3. l/ella partere hubiere partdo
Plural
1. nosotros/as partremos hubiremos partdo
2. ustedes
(vosotros/as)
parteren
(partereis)
hubieren partdo
(hubiereis partdo)
3. ellos/ellas parteren hubieren partdo
nmero 2. persona Imperatvo
Singular
vos/t
usted
part/(parte)
parta
Plural
ustedes
(vosotros/as)
partan
(partd)
Morfologa - II. Morfologa fexiva
96
6.2. verbos regulares e irregulares
La mayor parte de los verbos del espaol son regulares. La conjuga-
cin ms productva es la primera, en la que prctcamente todos
los verbos son regulares; de hecho, los de incorporacin reciente,
por lo general anglicismos, se asimilan a esta, como se ve en cha-
tear, faxear, cliquear, escanear, entre muchos otros.
Los verbos regulares presentan dos caracterstcas: por una parte,
como ya se indic al comienzo, la raz se mantene sin cambios en
toda la conjugacin; por la otra, las desinencias coinciden con las
del verbo modelo de cada conjugacin, es decir, con amar, temer
y partr, respectvamente. As, plantar, correr y vivir son regulares
porque cumplen con ambas condiciones.
Los verbos irregulares, en cambio, no cumplen con una o con nin-
guna de las dos condiciones; por eso, dar, mover y conducir son
irregulares, como se indica en (9):
(9) a. doy en relacin con am-o
b. muev-o en relacin con mov-er
c. conduj-e en relacin con conduc-ir y con part-ir
En (9a) la desinencia incorpora la vocal y, tambin presente en
otros verbos irregulares: soy, voy, doy, estoy. La irregularidad en la
raz en (9b) aparece en la vocal, la de (9c) en la consonante (ade-
ms de la correspondiente a la desinencia: e en lugar de , como en
part). Las respectvas formas pertenecen a diferentes tempos y, en
partcular, a diferentes temas. En efecto, en relacin con los tpos
de irregularidades se distnguen tres temas en el verbo espaol:
En el tema de presente la vocal temtca de cada conju-
gacin es a, e, i, como en regmos, mov o dorm-mos
(se marca el acento fnico, aunque no corresponda al or-
togrfco). Las irregularidades aparecen en los presentes
del indicatvo y del subjuntvo y en el imperatvo en las
formas en las que el acento (aunque no el tlde) recae en
la raz, como en riga, muven, sinte, durmen.
6. La fexin verbal
97
El tema de pretrito se caracteriza por las vocales te-
mticas tnicas - en la primera conjugacin e -- / -i-
en las otras dos conjugaciones en el perfecto simple,
en los imperfectos, y en el gerundio y el participio:
dba, movmos, vivdo, conducindo. Compar-
ten las mismas irregularidades el perfecto simple y
el imperfecto y futuro del subjuntivo, como en hice,
hic-iera / hiciese, hic-iere.
En el tema de futuro el acento recae en el morfema de
tempo-modo: darmos, mov-e-ra-s. Las formas irregu-
lares coinciden en el futuro de indicatvo y en el condicio-
nal: querr, querra; saldr, saldra; vendrn, vendran.
No se consideran irregularidades las que dependen de la ortografa
espaola, como las que se registran en la alternancia entre z(a/o)
y c(e/i): cruzar / crucemos; entre c(a/o) y qu(e/i): predica / predi-
quen, entre g(a/o) y gu(e/i): pego / pegues, o entre g(e/i) y j(a/o):
mugiendo / mujan.
6.2.1. Irregularidades voclicas
Las irregularidades que afectan a la vocal de la raz se sistematzan
en dos grupos. El primero y ms frecuente consiste en la alter-
nancia entre las vocales tonas y los diptongos en las slabas tnicas
de algunos verbos fenmeno que se registra tambin en otras
palabras (tierra / terreno, fuerte / fortaleza):
alternancia entre las vocales tonas e / o y los diptongos
tnicos i / u en el tema de presente de los verbos ce-
rrar, negar, entender, pensar, regar y contar, mostrar, mo-
ver, recordar, soar, volver, entre muchos otros, como en
cierro / cerramos, entenda / entend, muestran / mos-
tramos, volver / vuelven;
alternancia entre las vocales tonas e / o y los diptongos
tnicos i / u en el tema de presente y con i / u to-
nas en el tema de pretrito: es lo que ocurre con sen-
tr / siento / sint, lo mismo que con convertr, pervertr,
preferir, y en dormir / duermo / durmi, como tambin
en adquirir, poder;
alternancia entre i / u y i / u en el tema de presente de
los verbos adquirir / adquiero y jugar / juegan.
Morfologa - II. Morfologa fexiva
98
El segundo grupo est formado por algunos verbos cuya raz acaba
en vocal, y se manifesta en dos fenmenos:
la irregularidad se debe a la presencia de la consonante y
en verbos de la segunda conjugacin cuya raz termina en -e
como creer, leer, poseer en formas como creyendo, ley, po-
seyera, o en los de la tercera con -u fnal en la raz como cons-
truir, destruir, instruir (construyo, destruyen, instruyendo) y
en algunas formas de or (oyen, oyendo) o roer (royendo);
atae, en cambio, a la posicin del acento en verbos en
los que alternan un diptongo y un hiato, como ocurre en
confar / confo o en criar, enfriar, enviar, rociar, variar, en
efectuar / efecto o en actuar, acentuar, situar. Una al-
ternancia similar se produce en otros verbos cuya raz no
termina en vocal, pero que contene un diptongo, como
aislar / aslo, maullar / malla, prohibir / prohben,
reunir / renan.
6.2.2. Irregularidades consonntcas
Las irregularidades consonntcas relatvas a la raz comprenden
dos tpos de fenmenos:
cambios de consonantes, como en hacer > hago, com-
binados a veces con cambios voclicos: decir > diga,
saber > sepa, caber > quepo;
consonantes epentticas, es decir, incorporadas a la
raz: c cuando la desinencia comienza en -a u -o en el
tema de presente de la mayor parte de los verbos ter-
minados en (e)cer o en cir: permanezco, desaparezca,
conozcamos, plazca, luzcan, reduzcas; y en las mismas
condiciones -(i)g en oigo, caiga, traiga; y en los verbos
cuya raz termina en l o en -n: salgo, valga, vengan, pongo,
tengan; con estos ltmos verbos en el tema de futuro se
produce la sncopa de la vocal y la adicin de -d :saldr,
valdr, vendra, pondrn, tendras.
Las que conciernen tanto a la raz como a la desinencia son pro-
pias del tema de pretrito; concretamente, del perfecto simple y
6. La fexin verbal
99
del partcipio. En ambos las irregularidades consonntcas se suelen
combinar con las voclicas y el acento recae en la raz y no en la
desinencia. Estos perfectos se denominan perfectos fuertes para
distnguirlos de los regulares o dbiles. Son irregulares:
en ambas formas: decir, dije, dicho; hacer, hice, hecho; po-
ner, puse, puesto;
solo en los perfectos: querer, quise; caber, cupe; condu-
cir, conduje; traer, traje; saber, supe; caber, cupe; haber,
hube; tener, tuve; andar, anduve; estar, estuve;
solo en los partcipios: romper, roto; escribir, escrito; abrir,
abierto; cubrir, cubierto; volver, vuelto.
6.2.3. Partcularidades del verbo haber
El verbo haber presenta la conjugacin completa en los tempos
compuestos, en los que va acompaado por el partcipio invariable.
En la primera persona del singular he y del plural hemos se produjo
la cada de una slaba; la misma irregularidad se produce en el sin-
gular de saber: s.
En el presente del indicatvo haber tene, adems, la forma hay, que
indica la existencia de una entdad o de varias: Hay una botella / varias
botellas sobre la mesa; en el resto de los tempos simples el valor exis-
tencial coincide con la tercera persona, como en las oraciones de (10):
(10) a. Haba varias personas esperando.
b. Hubo muchos incidentes en los festejos.
c. Habr cambios en la poltca econmica.
No se recomiendan las formas del plural (hubieron, haban, ha-
bemos), que son frecuentes en algunas variedades, puesto que el
sintagma nominal no es el sujeto sino el objeto directo, y este no
concuerda con el verbo. Ntese que estas formas carecen de la ter-
minacin y del presente, resto de un adverbio que en el espaol
antguo signifcaba all. Esta terminacin, como ya vimos, se exten-
di a la primera persona del singular de otros verbos, como estar:
estoy, ser: soy, dar: doy e ir: voy.
Morfologa - II. Morfologa fexiva
100
El verbo haber es tambin irregular en el tema de pretrito (hube,
hubiera, hubiese) y en el de futuro (habr, habra), y carece de las
formas del imperatvo.
6.2.4. Los verbos de races supletvas
A las irregularidades voclicas, consonntcas y mixtas que hemos
encontrado en algunos verbos de uso muy frecuente, se suma la
mxima irregularidad, que consiste en la alternancia de races dife-
rentes en su conjugacin. Es lo que ocurre con los verbos ser e ir.
Ambos coinciden en la del tema de pretrito fu-, pero en el resto de
la conjugacin, ser cuenta con los temas, s (soy, sos, somos, son,
sea, s, ser, sera, ser, siendo), e(r)- (es, eres, era); los de ir son
i- (ir, iba, ir, ira), v- (voy, vas, vaya) y and (en el imperatvo de
la forma voseante and).
6.2.5. verbos defectvos
En los verbos defectivos la irregularidad consiste en la falta de al-
gunas formas de la conjugacin por diferentes motvos. As, por ra-
zones semntcas solo se conjugan en la tercera persona del singular
los verbos meteorolgicos, en su signifcado literal: llueve, graniza,
escampa, anochece, amanece, as como haber en su signifcado
existencial: Hay muchos rboles en esta plaza. Admiten, en cambio,
tambin el plural los verbos de acaecimiento: sucede, ocurre, pasa,
atae, concierne, as como el verbo antojrsele (algo a alguien). Los
verbos soler que tambin carece de futuro y de condicional y
acostumbrar estn limitados a los tempos imperfectvos por razo-
nes aspectuales: Sola viajar en tren; Acostumbraba fumar un puro
con el caf. De algunos verbos, que han cado en desuso, solo se
conserva el partcipio, como ocurre con aterido, (des)colorido, de-
sabrido, empedernido, fallido.
6.2.6. Conjugacin de algunos verbos irregulares
Las irregularidades sealadas en los apartados anteriores se ilus-
tran con los verbos que se presentan a contnuacin.
6. La fexin verbal
101
PENSAr
alternancia e / i Infnitvo: pensar
Gerundio: pensando
Partcipio: pensado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
pienso
penss/(piensas)
piensa
pensamos
piensan/(pensis)
piensan
pensaba
pensabas
pensaba
pensbamos
pensaban/(pensabais)
pensaban
pens
pensaste
pens
pensamos
pensaron/(pensasteis)
pensaron
pensar
pensars
pensar
pensaremos
pensarn/(pensaris)
pensarn
pensara
pensaras
pensara
pensaramos
pensaran/(pensarais)
pensaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
pens/(piensa)
piensen/(pensad)
piense
pienses
piense
pensemos
piensen/(pensis)
piensen
pensara/pensase
pensaras/pensases
pensara/pensase
pensramos/penssemos
pensaran/pensasen / (pensarais/pensaseis)
pensaran/pensasen
pensare
pensares
pensare
pensremos
pensaren/(pensareis)
pensaren
vOLvEr
alternancia o / u
partcipio irregular
Infnitvo: volver
Gerundio: volviendo
Partcipio: vuelto
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
vuelvo
volvs/(vuelves)
vuelve
volvemos
vuelven/(volvis)
vuelven
volva
volvas
volva
volvamos
volvan/(volvais)
volvan
volv
volviste
volvi
volvimos
volvieron/(volvisteis)
volvieron
volver
volvers
volver
volveremos
volvern/(volveris)
volvern
volvera
volveras
volvera
volveramos
volveran/(volverais)
volveran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
volv/(vuelve)
vuelvan/(volved)
vuelva
vuelvas
vuelva
volvamos
vuelvan/(volvis)
vuelvan
volviera/volviese
volvieras/volvieses
volviera/volviese
volviramos/volvisemos
volvieran/volviesen / (volvierais/volvieseis)
volvieran/volviesen
volviere
volvieres
volviere
volviremos
volvieren/(volviereis)
volvieren
Morfologa - II. Morfologa fexiva
102
SENTIr
alternancia e / i
alternancia e / i
Infnitvo: sentr
Gerundio: sintendo
Partcipio: sentdo
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
siento
sents/(sientes)
siente
sentmos
sienten/(sents)
sienten
senta
sentas
senta
sentamos
sentan/(sentais)
sentan
sent
sentste
sint
sentmos
sinteron/(sentsteis)
sinteron
sentr
sentrs
sentr
sentremos
sentrn/(sentris)
sentrn
sentra
sentras
sentra
sentramos
sentran/(sentrais)
sentran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
sent/(siente)
sientan/(sentd)
sienta
sientas
sienta
sintamos
sientan/(sintis)
sientan
sintera/sintese
sinteras/sinteses
sintera/sintese
sintramos/sintsemos
sinteran/sintesen / (sinterais/sinteseis)
sinteran/sintesen
sintere
sinteres
sintere
sintremos
sinteren/(sintereis)
sinteren
DOrMIr
alternancia o / u
alternancia o / u
Infnitvo: dormir
Gerundio: durmiendo
Partcipio: dormido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
duermo
dorms/(duermes)
duerme
dormimos
duermen/(dorms)
duermen
dorma
dormas
dorma
dormamos
dorman/(dormais)
dorman
dorm
dormiste
durmi
dormimos
durmieron/(dormisteis)
durmieron
dormir
dormirs
dormir
dormiremos
dormirn/(dormiris)
dormirn
dormira
dormiras
dormira
dormiramos
dormiran/(dormirais)
dormiran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
dorm/(duerme)
duerman/(dormid)
duerma
duermas
duerma
durmamos
duerman/(durmis)
duerman
durmiera/durmiese
durmieras/durmieses
durmiera/durmiese
durmiramos/durmisemos
durmieran/durmiesen / (durmierais/durmieseis)
durmieran/durmiesen
durmiere
durmieres
durmiere
durmiremos
durmieren/(durmiereis)
durmieren
6. La fexin verbal
103
ADQUIrIr
alternancia i / i Infnitvo: adquirir
Gerundio: adquiriendo
Partcipio: adquirido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
adquiero
adquirs/(adquieres)
adquiere
adquirimos
adquieren/(adquirs)
adquieren
adquira
adquiras
adquira
adquiramos
adquiran/(adquirais)
adquiran
adquir
adquiriste
adquiri
adquirimos
adquirieron/(adquiristeis)
adquirieron
adquirir
adquirirs
adquirir
adquiriremos
adquirirn/(adquiriris)
adquirirn
adquirira
adquiriras
adquirira
adquiriramos
adquiriran/(adquirirais)
adquiriran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
adquir/(adquiere)
adquieran/(adquirid)
adquiera
adquieras
adquiera
adquiramos
adquieran/(adquiris)
adquieran
adquiriera/adquiriese
adquirieras/adquirieses
adquiriera/adquiriese
adquiriramos/adquirisemos
adquirieran/adquiriesen / (adquirierais/adquirieseis)
adquirieran/adquiriesen
adquiriere
adquirieres
adquiriere
adquiriremos
adquirieren/(adquiriereis)
adquirieren
JUGAr
alternancia u / u Infnitvo: jugar
Gerundio: jugando
Partcipio: jugado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
juego
jugs/(juegas)
juega
jugamos
juegan/(jugis)
juegan
jugaba
jugabas
jugaba
jugbamos
jugaban/(jugabais)
jugaban
jugu
jugaste
jug
jugamos
jugaron/(jugasteis)
jugaron
jugar
jugars
jugar
jugaremos
jugarn/(jugaris)
jugarn
jugara
jugaras
jugara
jugaramos
jugaran/(jugarais)
jugaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
jug/(juega)
jueguen/(jugad)
juegue
juegues
juegue
juguemos
jueguen/(juguis)
jueguen
jugara/jugase
jugaras/jugases
jugara/jugase
jugramos/jugsemos
jugaran/jugasen / (jugarais/jugaseis)
jugaran/jugasen
jugare
jugares
jugare
jugremos
jugaren/(jugareis)
jugaren
Morfologa - II. Morfologa fexiva
104
CrEEr
formas con y Infnitvo: creer
Gerundio: creyendo
Partcipio: credo
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
creo
cres/(crees)
cree
creemos
creen/(creis)
creen
crea
creas
crea
creamos
crean/(creais)
crean
cre
creste
crey
cremos
creyeron/(cresteis)
creyeron
creer
creers
creer
creeremos
creern/(creeris)
creern
creera
creeras
creera
creeramos
creeran/(creerais)
creeran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
cre/(cree)
crean/(creed)
crea
creas
crea
creamos
crean/(creis)
crean
creyera/creyese
creyeras/creyeses
creyera/creyese
creyramos/ creysemos
creyeran/creyesen / (creyerais/creyeseis)
creyeran/creyesen
creyere
creyeres
creyere
creyremos
creyeren/(creyereis)
creyeren
CONSTrUIr
formas con y Infnitvo: construir
Gerundio: construyendo
Partcipio: construido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
construyo
construs/(construyes)
construye
construimos
construyen/(construs)
construyen
construa
construas
construa
construamos
construan/(construais)
construan
constru
construiste
construy
construimos
construyeron/(construisteis)
construyeron
construir
construirs
construir
construiremos
construirn/(construi-
ris)
construirn
construira
construiras
construira
construiramos
construiran/(construirais)
construiran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
constru/(construye)
construyan/(construid)
construya
construyas
construya
construyamos
construyan /
(construyis)
construyan
construyera/construyese
construyeras/construyeses
construyera/construyese
construyramos/construysemos
construyeran/construyesen /
(construyerais/construyeseis)
construyeran/construyesen
construyere
construyeres
construyere
construyremos
construyeren/
(construyereis)
construyeren
6. La fexin verbal
105
CONFIAr
diptongo ia / hiato a Infnitvo: confar
Gerundio: confando
Partcipio: confado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
confo
confs/(confas)
confa
confamos
confan/(confis)
confan
confaba
confabas
confaba
confbamos
confaban/(confabais)
confaban
conf
confaste
conf
confamos
confaron/(confasteis)
confaron
confar
confars
confar
confaremos
confarn/(confaris)
confarn
confara
confaras
confara
confaramos
confaran/(confarais)
confaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
conf/(confa)
confen/(confad)
confe
confes
confe
confemos
confen/(confis)
confen
confara/confase
confaras/confases
confara/confase
conframos/confsemos
confaran/confasen / (confarais/confaseis)
confaran/confasen
confare
confares
confare
confremos
confaren/(confareis)
confaren
ACTUAr
diptongo ua / hiato a Infnitvo: actuar
Gerundio: actuando
Partcipio: actuado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
acto
actus/(actas)
acta
actuamos
actan/(actuis)
actan
actuaba
actuabas
actuaba
actubamos
actuaban/(actuabais)
actuaban
actu
actuaste
actu
actuamos
actuaron/(actuasteis)
actuaron
actuar
actuars
actuar
actuaremos
actuarn/(actuaris)
actuarn
actuara
actuaras
actuara
actuaramos
actuaran/(actuarais)
actuaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
actu/(acta)
acten/(actuad)
acte
actes
acte
actuemos
acten/(actuis)
acten
actuara/actuase
actuaras/actuases
actuara/actuase
acturamos/actusemos
actuaran/actuasen / (actuarais/actuaseis)
actuaran/actuasen
actuare
actuares
actuare
acturemos
actuaren/(actuareis)
actuaren
Morfologa - II. Morfologa fexiva
106
AISLAr
diptongo ai / hiato a Infnitvo: aislar
Gerundio: aislando
Partcipio: aislado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
aslo
aisls/(aslas)
asla
aislamos
aslan/(aislis)
aslan
aislaba
aislabas
aislaba
aislbamos
aislaban/(aislabais)
aislaban
aisl
aislaste
aisl
aislamos
aislaron/(aislasteis)
aislaron
aislar
aislars
aislar
aislaremos
aislarn/(aislaris)
aislarn
aislara
aislaras
aislara
aislaramos
aislaran/(aislarais)
aislaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
aisl/(asla)
aslen/(aislad)
asle
asles
asle
aislemos
aslen/(aislis)
aslen
aislara/aislase
aislaras/aislases
aislara/aislase
aislramos/aislsemos
aislaran/aislasen / (aislarais/aislaseis)
aislaran/aislasen
aislare
aislares
aislare
aislremos
aislaren/(aislareis)
aislaren
rEHUSAr
diptongo e(h)u / hiato e(h) Infnitvo: rehusar
Gerundio: rehusando
Partcipio: rehusado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
rehso
rehuss/(rehsas)
rehsa
rehusamos
rehsan/(rehusis)
rehsan
rehusaba
rehusabas
rehusaba
rehusbamos
rehusaban/(rehusabais)
rehusaban
rehus
rehusaste
rehus
rehusamos
rehusaron/(rehusasteis)
rehusaron
rehusar
rehusars
rehusar
rehusaremos
rehusarn/(rehusaris)
rehusarn
rehusara
rehusaras
rehusara
rehusaramos
rehusaran/(rehusarais)
rehusaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
rehus/(rehsa)
rehsen/(rehusad)
rehse
rehses
rehse
rehusemos
rehsen/(rehusis)
rehsen
rehusara/rehusase
rehusaras/rehusases
rehusara/rehusase
rehusramos/rehussemos
rehusaran/rehusasen / (rehusarais/rehusaseis)
rehusaran/rehusasen
rehusare
rehusares
rehusare
rehusremos
rehusaren/(rehusareis)
rehusaren
6. La fexin verbal
107
HACEr
cambio de consonante c / g
formas fuertes
partcipio irregular
formas sincopadas
Infnitvo: hacer
Gerundio: haciendo
Partcipio: hecho
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
hago
hacs/(haces)
hace
hacemos
hacen/(hacis)
hacen
haca
hacas
haca
hacamos
hacan/(hacais)
hacan
hice
hiciste
hizo
hicimos
hicieron/(hicisteis)
hicieron
har
hars
har
haremos
harn/(haris)
harn
hara
haras
hara
haramos
haran/(harais)
haran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
hac/(haz)
hagan/(haced)
haga
hagas
haga
hagamos
hagan/(hagis)
hagan
hiciera/hiciese
hicieras/hicieses
hiciera/hiciese
hiciramos/hicisemos
hicieran/hiciesen / (hicierais/hicieseis)
hicieran/hiciesen
hiciere
hicieres
hiciere
hiciremos
hicieren/(hiciereis)
hicieren
DECIr
cambio de consonante c / g
alternancia voclica e / i
formas fuertes
partcipio irregular
formas sincopadas
Infnitvo: decir
Gerundio: diciendo
Partcipio: dicho
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
digo
decs/(dices)
dice
decimos
dicen/(decs)
dicen
deca
decas
deca
decamos
decan/(decais)
decan
dije
dijiste
dijo
dijimos
dijeron/(dijisteis)
dijeron
dir
dirs
dir
diremos
dirn/(diris)
dirn
dira
diras
dira
diramos
diran/(dirais)
diran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
dec/(di)
digan/(decid)
diga
digas
diga
digamos
digan/(digis)
digan
dijera/dijese
dijeras/dijeses
dijera/dijese
dijramos/dijsemos
dijeran/dijesen / (dijerais/dijeseis)
dijeran/dijesen
dijere
dijeres
dijere
dijremos
dijeren/(dijereis)
dijeren
Morfologa - II. Morfologa fexiva
108
SAbEr
alternancia voclica y consonntca ab / ep
formas fuertes
formas sincopadas
Infnitvo: saber
Gerundio: sabiendo
Partcipio: sabido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
s
sabs/(sabes)
sabe
sabemos
saben/(sabis)
saben
saba
sabas
saba
sabamos
saban/(sabais)
saban
supe
supiste
supo
supimos
supieron/(supisteis)
supieron
sabr
sabrs
sabr
sabremos
sabrn/(sabris)
sabrn
sabra
sabras
sabra
sabramos
sabran/(sabrais)
sabran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
sab/(sabe)
sepan/(sabed)
sepa
sepas
sepa
sepamos
sepan/(sepis)
sepan
supiera/supiese
supieras/supieses
supiera/supiese
supiramos/supisemos
supieran/supiesen / (supierais/supieseis)
supieran/supiesen
supiere
supieres
supiere
supiremos
supieren/(supiereis)
supieren
CAbEr
alternancia voclica y consonntca ab / ep
formas fuertes
formas sincopadas
Infnitvo: caber
Gerundio: cabiendo
Partcipio: cabido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
quepo
cabs/(cabes)
cabe
cabemos
caben/(cabis)
caben
caba
cabas
caba
cabamos
caban/(cabais)
caban
cupe
cupiste
cupo
cupimos
cupieron/(cupisteis)
cupieron
cabr
cabrs
cabr
cabremos
cabrn/(cabris)
cabrn
cabra
cabras
cabra
cabramos
cabran/(cabrais)
cabran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
cab/(cabe)
quepan/(cabed)
quepa
quepas
quepa
quepamos
quepan/(quepis)
quepan
cupiera/cupiese
cupieras/cupieses
cupiera/cupiese
cupiramos/cupisemos
cupieran/cupiesen / (cupierais/cupieseis)
cupieran/cupiesen
cupiere
cupieres
cupiere
cupiremos
cupieren/(cupiereis)
cupieren
6. La fexin verbal
109
CONOCEr
consonante epenttca z Infnitvo: conocer
Gerundio: conociendo
Partcipio: conocido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
conozco
conocs/(conoces)
conoce
conocemos
conocen/(conocis)
conocen
conoca
conocas
conoca
conocamos
conocan/(conocais)
conocan
conoc
conociste
conoci
conocimos
conocieron/(conocisteis)
conocieron
conocer
conocers
conocer
conoceremos
conocern/(conoceris)
conocern
conocera
conoceras
conocera
conoceramos
conoceran/(conocerais)
conoceran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
conoc/(conoce)
conozcan/(conoced)
conozca
conozcas
conozca
conozcamos
conozcan/(conozcis)
conozcan
conociera/conociese
conocieras/conocieses
conociera/conociese
conociramos/conocisemos
conocieran/conociesen / (conocierais/conocieseis)
conocieran/conociesen
conociere
conocieres
conociere
conociremos
conocieren/(conociereis)
conocieren
OR
consonante epenttca g
formas con y
Infnitvo: or
Gerundio: oyendo
Partcipio: odo
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
oigo
os/(oyes)
oye
omos
oyen/(os)
oyen
oa
oas
oa
oamos
oan/(oais)
oan
o
oste
oy
omos
oyeron/(osteis)
oyeron
oir
oirs
oir
oiremos
oirn/(oiris)
oirn
oira
oiras
oira
oiramos
oiran/(oirais)
oiran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
o/(oye)
oigan/(od)
oiga
oigas
oiga
oigamos
oigan/(oigis)
oigan
oyera/oyese
oyeras/oyeses
oyera/oyese
oyramos/oysemos
oyeran/oyesen / (oyerais/oyeseis)
oyeran/oyesen
oyere
oyeres
oyere
oyremos
oyeren/(oyereis)
oyeren
Morfologa - II. Morfologa fexiva
110
SALIr
consonante epenttca g
formas sincopadas + d
Infnitvo: salir
Gerundio: saliendo
Partcipio: salido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
salgo
sals/(sales)
sale
salimos
salen/(sals)
salen
sala
salas
sala
salamos
salan/(salais)
salan
sal
saliste
sali
salimos
salieron/(salisteis)
salieron
saldr
saldrs
saldr
saldremos
saldrn/(saldris)
saldrn
saldra
saldras
saldra
saldramos
saldran/(saldrais)
saldran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
sal/(sal)
salgan/(salid)
salga
salgas
salga
salgamos
salgan/(salgis)
salgan
saliera/saliese
salieras/salieses
saliera/saliese
saliramos/salisemos
salieran/saliesen / (salierais/salieseis)
salieran/saliesen
saliere
salieres
saliere
saliremos
salieren/(saliereis)
salieren
PONEr
consonante epenttca g
formas fuertes
formas sincopadas + d
partcipio irregular
Infnitvo: poner
Gerundio: poniendo
Partcipio: puesto
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
pongo
pons/(pones)
pone
ponemos
ponen/(ponis)
ponen
pona
ponas
pona
ponamos
ponan/(ponais)
ponan
puse
pusiste
puso
pusimos
pusieron/(pusisteis)
pusieron
pondr
pondrs
pondr
pondremos
pondrn/(pondris)
pondrn
pondra
pondras
pondra
pondramos
pondran/(pondrais)
pondran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
pon/(pon)
pongan/(poned)
ponga
pongas
ponga
pongamos
pongan/(pongis)
pongan
pusiera/pusiese
pusieras/pusieses
pusiera/pusiese
pusiramos/pusisemos
pusieran/pusiesen / (pusierais/pusieseis)
pusieran/pusiesen
pusiere
pusieres
pusiere
pusiremos
pusieren/(pusiereis)
pusieren
6. La fexin verbal
111
QUErEr
alternancia e / i
formas fuertes
formas sincopadas
Infnitvo: querer
Gerundio: queriendo
Partcipio: querido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
quiero
quers/(quieres)
quiere
queremos
quieren/(queris)
quieren
quera
queras
quera
queramos
queran/(querais)
queran
quise
quisiste
quiso
quisimos
quisieron/(quisisteis)
quisieron
querr
querrs
querr
querremos
querrn/(querris)
querrn
querra
querras
querra
querramos
querran/(querrais)
querran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
quer/(quiere)
quieran/(quered)
quiera
quieras
quiera
queramos
quieran/(queris)
quieran
quisiera/quisiese
quisieras/quisieses
quisiera/quisiese
quisiramos/quisisemos
quisieran/quisiesen / (quisierais/quisieseis)
quisieran/quisiesen
quisiere
quisieres
quisiere
quisiremos
quisieren/(quisiereis)
quisieren
TrAEr
consonante epenttca g
formas fuertes
Infnitvo: traer
Gerundio: trayendo
Partcipio: trado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
traigo
tras/(traes)
trae
traemos
traen/(trais)
traen
traa
traas
traa
traamos
traan/(traais)
traan
traje
trajiste
trajo
trajimos
trajeron/(trajisteis)
trajeron
traer
traers
traer
traeremos
traern/(traeris)
traern
traera
traeras
traera
traeramos
traeran/(traerais)
traeran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
tra/(trae)
traigan/(traed)
traiga
traigas
traiga
traigamos
traigan/(traigis)
traigan
trajera/trajese
trajeras/trajeses
trajera/trajese
trajramos/trajsemos
trajeran/trajesen / (trajerais/trajeseis)
trajeran/trajesen
trajere
trajeres
trajere
trajremos
trajeren/(trajereis)
trajeren
Morfologa - II. Morfologa fexiva
112
Ir
forma en -oy
formas especiales
alternancia de races
Infnitvo: ir
Gerundio: yendo
Partcipio: ido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
voy
vas
va
vamos
van/(vais)
van
iba
ibas
iba
bamos
iban/(ibais)
iban
fui
fuiste
fue
fuimos
fueron/(fuisteis)
fueron
ir
irs
ir
iremos
irn/(iris)
irn
ira
iras
ira
iramos
iran/(irais)
iran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
and/(ve)
vayan/(id)
vaya
vayas
vaya
vayamos
vayan/(vayis)
vayan
fuera/fuese
fueras/fueses
fuera/fuese
furamos/fusemos
fueran/fuesen / (fuerais/fueseis)
fueran/fuesen
fuere
fueres
fuere
furemos
fueren/(fuereis)
fueren
SEr
forma en -oy
alternancia de races
Infnitvo: ser
Gerundio: siendo
Partcipio: sido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
soy
sos/eres
es
somos
son/(sois)
son
era
eras
era
ramos
eran/(erais)
eran
fui
fuiste
fue
fuimos
fueron/(fuisteis)
fueron
ser
sers
ser
seremos
sern/(seris)
sern
sera
seras
sera
seramos
seran/(seras)
seran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
s
sean/(sed)
sea
seas
sea
seamos
sean/(seis)
sean
fuera/fuese
fueras/fueses
fuera/fuese
furamos/fusemos
fueran/fuesen / (fuerais/fueseis)
fueran/fuesen
fuere
fueres
fuere
furemos
fueren/(fuereis)
fueren
6. La fexin verbal
113
ESTAr
forma en oy
raz tona en toda la conjugacin (salvo el perfecto fuerte)
formas fuertes
Infnitvo: estar
Gerundio: estando
Partcipio: estado
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
estoy
ests
est
estamos
estn/(estis)
estn
estaba
estabas
estaba
estbamos
estaban/(estabais)
estaban
estuve
estuviste
estuvo
estuvimos
estuvieron/(estuvisteis)
estuvieron
estar
estars
estar
estaremos
estarn/(estaris)
estarn
estara
estaras
estara
estaramos
estaran/(estarais)
estaran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
est
estn/(estad)
est
ests
est
estemos
estn/(estis)
estn
estuviera/estuviese
estuvieras/estuvieses
estuviera/estuviese
estuviramos/estuvisemos
estuvieran/estuviesen / (estuvierais/estuvieseis)
estuvieran/estuviesen
estuviere
estuvieres
estuviere
estuviremos
estuvieren/(estuviereis)
estuvieren
HAbEr
formas especiales en presente
forma hay
formas fuertes
formas sincopadas
Infnitvo: haber
Gerundio: habiendo
Partcipio: habido
INDICATIvO
Presente Imperfecto Perfecto simple Futuro Condicional
he
has
ha hay
hemos
han/(habis)
han
haba
habas
haba
habamos
haban/(habais)
haban
hube
hubiste
hubo
hubimos
hubieron/(hubisteis)
hubieron
habr
habrs
habr
habremos
habrn/(habris)
habrn
habra
habras
habra
habramos
habran/(habrais)
habran
SUbJUNTIvO IMPErATIvO
Presente Imperfecto Futuro
haya
hayas
haya
hayamos
hayan/(hayis)
hayan
hubiera/hubiese
hubieras/hubieses
hubiera/hubiese
hubiramos/hubisemos
hubieran/hubiesen / (hubierais/hubieseis)
hubieran/hubiesen
hubiere
hubieres
hubiere
hubiremos
hubieren/(hubiereis)
hubieren
III. Morfologa lxica
7. La prefjacin
117
7.1. Caracterstcas generales
La prefijacin es uno de los proceso de derivacin por medio del
cual se forman nuevas palabras agregando un prefjo a una base
lxica, ya sea esta una palabra (deshacer, entrepiso, intl) o un
tema culto de origen griego o latno (agrafa, policromo).
Los prefjos no cambian la categora de la base a la que se adjuntan
(interpretar
V
> reinterpretar
V
; suelo
N
> subsuelo
N
; muscular
A
> intra-
muscular
A
), solo le aaden diversas modifcaciones (reinterpretar:
reiteracin, subsuelo: inferioridad, intramuscular: interioridad). Por
eso, no se consideran ncleos de la construccin morfolgica, a di-
ferencia de los sufjos, que determinan la categora de la base.
En la tradicin gramatcal espaola se sola tratar la prefjacin
como un proceso compositvo y no derivatvo, ya que muchos pre-
fjos coinciden con preposiciones espaolas (concuado, antesala,
entresacar) o estn relacionados con preposiciones griegas o latnas
(hiper, super, sobre, por encima de, hiperactvo, superpoblacin) y
se consideraban, por lo tanto, elementos compositvos. En la actua-
lidad, atendiendo a los esquemas morfolgicos vitales en la lengua
ms que a la etmologa de las formas, se entende que la prefja-
cin es un tpo de derivacin. Por otra parte, no todos los prefjos
tenen preposiciones homnimas ni proceden etmolgicamente
de formas preposicionales.
7. LA PrEFIJACIN
Morfologa - III. Morfologa lxica
118
7.2. Prefjos y preposiciones
Como hemos dicho, muchos prefjos coinciden con preposiciones
del espaol; a pesar de ello, la coincidencia se considera un caso
de homonimia entre una forma libre que opera en la sintaxis y una
forma afjal que partcipa en un procedimiento morfolgico. Para
no equiparar preposiciones con prefjos homnimos existen razo-
nes como las siguientes:
prefjos como a-, con, entre- se adjuntan a bases adje-
tvas en amoral, consustancial, entrefno, mientras que
las preposiciones en la sintaxis no se combinan con ad-
jetvos;
algunos prefjos que coinciden formalmente con prepo-
siciones adoptan, sin embargo, un signifcado de tpo ad-
verbial cuando se combinan con bases verbales: entrever
(ver de manera imprecisa), entreabrir (abrir un poco),
sobrevalorar (valorar en exceso);
en algunos casos de alomorfa entre prefjos, una de las
variantes coincide formalmente con una preposicin:
entre / inter (entresacar, intercambiar); con / co (convivir,
codirigir); sobre- / super- (sobrevivir, supervivencia). Esta
relacin no tene correlato en la sintaxis cuando las pre-
posiciones actan como formas libres.
7.3. Prefjos y bases cultas
Las llamadas bases compositivas cultas o temas cultos de origen
grecolatno aparecen frecuentemente precediendo a la base lxi-
ca y han sido llamados prefjoides, cuasiprefjos o pseudoprefjos:
flosovitco, grafomana. Si bien no son palabras porque no son
formas libres, tampoco pueden asimilarse a los prefjos ya que, en-
tre otros comportamientos, pueden aparecer como segundo ele-
mento en una pieza lxica compleja: anglflo, mecangrafo. Se
consideran, por lo tanto, elementos compositvos (cf. 10.3).
Por el contrario, se consideran prefjos las formas de origen griego
o latno ant, auto, hiper, homo, hipo, inter, mult, neo, poli,
pseudo, etc., que resultan muy productvas para formar nuevas
7. La prefjacin
119
palabras y aparecen siempre en posicin inicial: antclerical, au-
tomvil, hipermercado, hipotnico, interlingstco, multempleo,
neoliberal, policlnica, pseudocientfco.
7.4. Prefjos y palabras acortadas
Deben distnguirse los prefjos de los elementos compositvos que
resultan del acortamiento de la palabra prefjada. As, el prefjo
auto- se reconoce en varias formaciones y signifca a s mismo / de
s mismo / por s mismo: autoagresin, autocrtca, automvil; el
prefjo de signifcado espacial tele (lejos, que se realiza a distan-
cia) puede identfcarse en palabras como televisin, telfono, te-
lecomunicacin, teleconferencia. Del acortamiento de automvil y
televisin resultan las palabras auto y tele, que se identfcan como
bases compositvas y no como prefjos en autocine, autopista, auto-
bs, autoestop; teleaudiencia, telenovela, teleteatro.
7.5. Algunas propiedades de los prefjos
A. Seleccin de la base
Mientras que los sufjos suelen seleccionar la categora gramatcal
de la base lxica a la que se adjuntan (con cin se derivan sustan-
tvos sobre bases verbales, retener > retencin; con al, adjetvos
a partr de nombres, forma > formal) (cf. Cap. 8), en el caso de los
prefjos la seleccin se vincula ms con las propiedades semnt-
cas de la base que con las categoriales. Aun as, aunque no resulta
extrao que un mismo prefjo se aplique a diferentes clases de pa-
labras (contraponer
V
, contragolpe
N
; hiperactvo
A
, hipermercado
N
),
el rendimiento de un prefjo suele ser mejor con alguna clase en
partcular. Por ejemplo, los prefjos sobre-, des y el reiteratvo re-
son muy productvos como prefjos verbales (sobrealimentar, so-
bresalir, sobrevivir; despeinar, desobedecer, desmontar; reintentar,
redecorar, reimprimir, entre muchos otros) y el prefjo negatvo in- y
el intensifcador re- se adjuntan de manera muy productva a los
adjetvos califcatvos (insensible, inhbil, infel; rebueno, resalado,
redifcil, etc.).
Morfologa - III. Morfologa lxica
120
b. reiteracin de prefjos
Algunos prefjos iguales pueden reiterarse en la misma palabra:
re-reeleccin, ant-antdepresivos, pre-preseleccin, tataratataranie-
to, extra-extragrande, rereinteresante. Como muestran los ejem-
plos, esta pauta, bastante restringida, aparece con ciertos prefjos
que expresan repetcin, oposicin, antcipacin o, en la lengua co-
loquial, con prefjos que expresan intensifcacin.
C. Coordinacin de prefjos
En expresiones como perodos pre y posdictatoriales, lquidos intra
y extracelulares, declaraciones pro y antarmamentstas aparecen
dos prefjos que comparten la misma base y estn unidos por una
conjuncin. Estas construcciones estn limitadas a ciertos prefjos
que muchas veces aparecen separados de la base en la escritura
o unidos a ella mediante un guion, llamados separables, y que ex-
presan relaciones antttcas dentro de una misma clase semntca,
como muestran los ejemplos: temporalidad: antes / despus; es-
pacialidad: dentro / fuera; disposicin: a favor / en contra. Se
discute si deben analizarse o no estas construcciones como un caso
de coordinacin de prefjos, ya que la coordinacin es una propie-
dad de las unidades sintctcas. Por esta razn algunos autores en-
tenden que la coordinacin no se da entre los prefjos, sino entre
dos palabras prefjadas, la primera de las cuales est elidida y es
posible recuperarla catafricamente a partr de la segunda:
[intra ] y [extracelulares] ( = celulares)
D. Alcance de la incidencia de los prefjos
Dado que los prefjos son unidades morfolgicas, las modifcacio-
nes que aaden quedan restringidas al mbito de la palabra, es de-
cir, modifcan solamente a la base a la cual se adjuntan. Si bien esto
es as en la mayora de los casos, hay ciertos prefjos separables
que pueden incidir sobre segmentos mayores que la palabra. Este
comportamiento, al igual que el descrito anteriormente, muestra
que en estos casos el hecho de que puedan escribirse unidos a la
palabra, separados por un guion o separados por un blanco no es
7. La prefjacin
121
nicamente una convencin grfca, sino que revela algunas de sus
propiedades. El prefjo temporal ex- al igual que los prefjos ant y
pro- pueden incidir sobre unidades que exceden los lmites de la
palabra: el ex ministro de Economa, manifestaciones ant suba del
boleto, tratatvas pro desarme nuclear.
7.6. Inventario de prefjos segn su signifcado
Bajo la forma de un cuadro presentamos una nmina de prefjos
que operan en la formacin de palabras en el espaol actual clasif-
cados de acuerdo con el signifcado fundamental que aportan.
Signifcado Prefjos y ejemplos
Espacial
a (atraer), ante (antesala), circun (circunvolar),
endo (endoplasma), entre (entrelnea), ex (excarcelar),
exo (exocntrico), extra (extramuros), infra (infrascrito),
inter (intertextual), intra (intravenoso), peri (periferia),
retro (retrovisor), sobre (sobrehueso), sub (subacutco),
super (superponer), trans / tras (transportar, traspato)
Temporal
ante (anteayer), ex (exalumno), pos(t) (posguerra,
postdorsal), pre (prenatal)
Aspectual re (rehacer, reactvar, replantear)
Argumental
1
a (acallar), auto (autocrtca), inter / entre (interactuar,
entrecruzarse), co / con / com (coautor, consuegra,
compadre)
Cuantfcatvo
ambi (ambidiestro), bi (bicfalo), cuatri (cuatrimotor),
mono (monopatn), mult (multempleo),
poli (polifuncional), pluri (pluricelular), semi (semicrculo),
tetra (tetravalente), tri (tricolor), uni (univerbal)
1 Estos prefjos inciden en la estructura argumental de las bases a las cuales se
adjuntan, ya sea porque incorporan un argumento (cf. 16.3) o condicionan
la aparicin de otros: autocrtca crtca de uno mismo, entrechocar chocar
entre s, codirigir dirigir junto con otro u otros, acallar hacer callar algo o a
alguien.
Morfologa - III. Morfologa lxica
122
Califcatvo
equi (equiltero), hetero (heterocigtco),
homo (homosexual), iso (isomorfo),
macro (macroestructura), micro (microbio, microchip),
mini (minifalda), neo (neocolonialismo),
paleo (paleoltco), para (paramilitar), proto (prototpo,
protolengua), (p)seudo (pseudoartstco, seudocientfco)
Gradatvo
archi (archiconocido), cuasi (cuasinormal),
extra (extrafno), hiper (hiperinfacin),
hipo (hipotnico), entre (entreabrir), re (relindo,
reseco), requete (requetebueno), semi (semicerrado),
sobre (sobreproteger), sub (subnormal),
super (superdivertdo, superpoblado)
De escala sub (subsecretario), vice (vicecanciller)
Negatvo
a (apoltco), des (desobedecer, descorts),
in / im / i (intl, impensable, irreal),
dis (discapacitado)
Accin
contraria
des (desandar, desenchufar, deshacer),
contra (contraespionaje)
Privatvo a (acfalo), an (analfabeto)
De
disposicin
ant (antmotn), contra (contradecir),
pro (progubernamental)
8. La sufjacin
123
8.1. Caracterstcas generales
La sufijacin es el proceso de derivacin por medio del cual se
forman nuevas palabras posponiendo un sufjo a una base lxica.
Consttuye el procedimiento de formacin de palabras ms produc-
tvo en espaol, mediante el cual se derivan:
nombres a partr de verbos (edifcar > edifcacin), de adjet-
vos (tl > utlidad) y de otros nombres (limn > limonero);
adjetvos a partr de nombres (aceite > aceitoso), de verbos
(transitar > transitable) y de otros adjetvos (rojo > rojizo);
verbos a partr de nombres (golpe > golpear) y de adjetvos
(oscuro > oscurecer) y tambin de verbos (tocar > toquetear).
Tambin se forman adverbios con el sufjo -mente a partr de bases
adjetvales (tonto > tontamente), aunque, como veremos, este suf-
jo posee ciertas caracterstcas que lo distnguen del resto.
De esta forma, los sufjos determinan la categora gramatcal resul-
tante de la base a la cual se adjuntan: hay sufjos que derivan nom-
bres, como cin, idad, -era; adjetvos, como -oso / -osa, ble, izo; o
verbos, como ear, ecer. Por lo tanto, podemos decir que los sufjos
(excepto los sufjos apreciatvos, de los cuales hablaremos ms ade-
lante) poseen su propia categora gramatcal que es la que imponen a
la base con la cual se combinan. As se explica que puedan cambiar la
categora de la base cuando esta es diferente de la que tene el sufjo:
[[hostl
A
] idad]
N
o mantenerla cuando es coincidente [[seal
N
] ero]
N
.
8. LA SUFIJACIN
Morfologa - III. Morfologa lxica
124
Asimismo, los sufjos pueden seleccionar la categora o subcategora
de la base lxica a la cual se adjuntan. As, por ejemplo, los sufjos
nominales cin, miento, dor / dora seleccionan bases verbales
(nutrir > nutricin, estacionar > estacionamiento, correr > corredora);
el sufjo adjetval -ble selecciona bases verbales (evitar > evitable),
mientras que los sufjos al y -ar, tambin adjetvales, seleccionan
bases nominales (invierno > invernal; familia > familiar). Los suf-
jos pueden tambin elegir solo ciertas bases dentro de una mis-
ma clase lxica: el sufjo idad, por ejemplo, se combina con adje-
tvos califcatvos, y no con adjetvos relacionales (cf. 13.3), para
formar nombres (feliz > felicidad, comercial > *comercialidad); el
sufjo cin selecciona verbos transitvos que expresan acciones y
procesos y no verbos intransitvos (habitar > habitable; estornu-
dar > *estornudable).
En cuanto al signifcado de los sufjos, algunos son polismicos; sus
acepciones dependen de las bases con las cuales se combinan. De
esta forma, por ejemplo, con el sufjo dor se pueden formar nom-
bres que designan el agente de la accin expresada por la base ver-
bal (trepador), el instrumento (pulidor), el lugar (comedor); otros,
como el sufjo cin, expresan la accin o el resultado (produccin,
accin de producir o producto obtenido); idad y eza, que son
sufjos diferentes, aportan, sin embargo, el mismo signifcado de
cualidad a la base adjetva con la cual se combinan (humildad,
pobreza); el sufjo azo aade el signifcado de golpe dado con o
lugar donde se recibe a la base nominal con la cual se combina
(pelotazo, cachetazo).
En razn de estas propiedades, principalmente porque determinan
la categora gramatcal de la base a la que se adjuntan, los sufjos
son considerados ncleos de las palabras sufjadas.
8.2. La sufjacin nominal
Como fue dicho, aadiendo un sufijo nominal a una base se
pueden formar nuevos nombres. Dependiendo de la categora
de la base a la cual se adjunta el sufijo, obtendremos sustan-
tivos deverbales (V > N: pensar > pensamiento), sustantivos
deadjetivales (A > N: alto > altura) o sustantivos denominales
(N > N: zapato > zapatero).
8. La sufjacin
125
Generalmente el sufjo se adjunta directamente a la base:
for > forista. Cuando la palabra termina en vocal tona, el de-
rivado se forma eliminando esa vocal, que no tene valor morfo-
lgico y es considerada una marca segmental o marca de pala-
bra: pluma > plumero. En cambio, si la vocal fnal es tnica suele
mantenerse: t > tena, caf > cafena. En algunos casos puede
mediar un interfjo entre el sufjo y la base: humo > hum-areda,
caf > caftal, t > tet-era.
8.2.1. Sustantvos deverbales
Presentamos a contnuacin algunos de los sufjos con los que se
forman sustantvos a partr de verbos en el espaol actual, agrupa-
dos de acuerdo con el signifcado que aportan a la base verbal.
A. Nombres de accin y efecto
Se denominan nombres de accin aquellos sustantvos que desig-
nan el evento denotado por el verbo: La construccin del puente
dur tres aos; La frma del contrato se realiz en la ofcina. Muchas
veces, sin embargo, estos sustantvos no designan el evento, sino
lo que puede entenderse como el resultado, efecto o producto de
la accin o proceso verbal: Esta construccin tene materiales muy
buenos; En el documento falta la frma del ingeniero.
Sufjos Ejemplos
cin (variantes: zn, sin, in)
Por diferentes razones, se presentan nume-
rosas irregularidades: predecir > prediccin;
elegir > eleccin; cantar > cancin, etc.
creacin, demolicin, de-
fnicin
hinchazn, picazn
inclusin
supervisin
-miento
casamiento, ocultamiento,
funcionamiento
(a)je
El parntesis indica que en algunos anlisis
se interpreta el segmento -a- como la vocal
temtca de los verbos de primera conjuga-
cin a lo que se adjunta este sufjo.
aterrizaje, maquillaje, reci-
claje, abordaje
Morfologa - III. Morfologa lxica
126
dura (variante: -tura)
Se adjunta a verbos de las tres conjuga-
ciones.
peladura, mordedura,
hendidura
abreviatura
a, e, o
poda, quema, corte, cierre,
aviso, canto
ncia (variante: nza)
abundancia, tendencia,
preferencia
enseanza, mudanza, tar-
danza
-n empujn, sacudn
ido
Los derivados con este sufjo designan
ruidos o sonidos que son el resultado
de las acciones que expresan las bases
verbales.
aullido, ladrido, quejido,
silbido
Tambin pueden identfcarse los sufjos en palabras que designan
objetos (embarcacin, cerradura), personas o insttuciones (presi-
dencia), grupos (poblacin, concurrencia).
b. Derivados partcipiales
Se conocen como derivados partcipiales aquellos nombres cuya
forma coincide con la de los partcipios verbales de las tres conjuga-
ciones. Generalmente son regulares (pasada, barrida, salida), pero
tambin se encuentran algunos irregulares (hecho, escrito, vuelto).
Estos derivados pueden expresar eventos (acogida, cada) y con fre-
cuencia aparecen en expresiones con verbos de apoyo (cf. 16.2),
como dar una leda, pegarse una escapada, tener una buena acogida.
Con estos derivados se designan gran cantdad de alimentos, bebi-
das u otros preparados (asado, cortado, empanada, estofado, guisa-
do, helado, licuado, revuelto, tostada, etc.), as como informaciones
(enunciado, desmentdo, trascendido) y diversos objetos (arado, en-
trada). Estos signifcados pueden entenderse como efecto, aunque
no se reconozca en muchos casos la relacin con la base verbal.
8. La sufjacin
127
C. Nombres agentvos y nombres de instrumento, de lugar y
de sustancia
Sufjos Ejemplos
dor / dora (variantes: -or / -ora)
Forman numerosos nombres de
agente, muchos de los cuales son
tambin adjetvos, que designan el
agente de alguna accin expresada
por la base a la cual se adjuntan, sea
esta proveniente de un verbo transi-
tvo o de un verbo intransitvo. Tam-
bin se forman muchos nombres de
instrumentos, varios de lugar y unos
pocos que designan sustancias.
administrador, comprador, ope-
rador, trabajadora, vendedora;
pintor, escritora
computadora, grabador, licua-
dora; batdora
comedor, parador
bronceador, protector
dero / dera
Se combinan tambin con bases
nominales. Forman nombres que
designan instrumentos u otros uten-
silios y tambin nombres de lugar.
colgadero, heladera, mama-
dera
bebedero, matadero, resumi-
dero
-torio
Forma nombres de lugar.
dormitorio, laboratorio, sana-
torio
-nte
Forma sustantvos que designan
agentes, instrumentos, productos
o sustancias y lugares. Muchos se
usan tambin como adjetvos.
caminante, cantante, dibujante,
oponente, partcipante
secante, volante; calmante,
lubricante, picante
pendiente
Morfologa - III. Morfologa lxica
128
8.2.2. Sustantvos deadjetvales
Entre los sufjos que se combinan con bases adjetvas para formar
nombres que expresan cualidad o condicin fguran los siguientes:
Sufjos Ejemplos
dad (variantes: edad, idad, tad)
Los nombres de cualidad son sustan-
tvos no contables (cf. 12.2), pero
algunos pueden reinterpretarse
como contables y designar personas
o cosas (amistades, propiedades).
Algunas bases adjetvas presentan
formas supletvas (fel > fdelidad).
crueldad, maldad
brevedad, soledad
debilidad, sinceridad
lealtad
ez, eza
aridez, estupidez, tmidez
pobreza, pureza, tristeza
-ura
altura, blancura, dulzura, her-
mosura
-a
Se combina tambin con bases no-
minales.
alegra, osada, cortesa
hombra
-ia audacia, efcacia
8.2.3. Sustantvos denominales
Entre los signifcados de los sustantvos formados a partr de otros
nombres, se destacan los siguientes:
A. Nombres que expresan golpes u otras acciones bruscas
Sufjos Ejemplos
ada cachetada, cuchillada, patada, pualada, trompada
azo
bastonazo, cabezazo, cachetazo, caonazo, escobazo, pe-
lotazo
8. La sufjacin
129
b. Nombres de persona: agente, partdario, ofcios, profesiones
Sufjos Ejemplos
ero, era (variante: icero)
bombero, enfermera, jornalero, porte-
ro, peluquero, roquero
manicero, carnicero
ario, aria bibliotecaria, empresario
-ista
Forma derivados a partr de
nombres comunes, propios y
otras expresiones nominales
(cuenta propia > cuentapro-
pista; medio campo > medio-
campista).
artsta, futbolista, lingista, pianista,
violinista, taxista
artguista, batllista
C. Nombres de conjunto y de lugar
Sufjos Ejemplos
ario, era, ero
aulario, diccionario, vecindario
cancionero, limonero, refranero
tomatera
-al, -ar
arrozal, basural, ceibal
costllar, palomar
-a, -o
ciudadana, repostera
gento
-era, -ero
panadera, librera, juguetera, forera
mujerero, pobrero
-aje puntaje, paisanaje, plumaje, ramaje
-ado, -ada alumnado, peonada, profesorado
Morfologa - III. Morfologa lxica
130
8.3. La sufjacin adjetval
Mediante la adjuncin de sufjos adjetvales principalmente a ba-
ses nominales y verbales y, en menor medida, a bases adjetvas se
obtenen en espaol numerosos adjetvos derivados (N > A: bru-
ma > brumoso, comercio > comercial; V > A: prometer > promete-
dor; temer > temible; A > A: rojo > rojizo).
Los adjetvos resultantes de este proceso pertenecen a las dos gran-
des clases semntcas propias de esta categora: adjetvos califcat-
vos y adjetvos relacionales. Como se indica en 13.3, los adjetvos
califcatvos designan, por lo general, diversas propiedades de los
objetos a los que se hace referencia (perfl anguloso, camino pol-
voriento), mientras que los relacionales indican la relacin con un
dominio determinado (dimetro angular relatvo al ngulo, crtca
literaria relacionada con la literatura). Consttuyen grupos partcu-
lares de estos ltmos los gentlicios, que derivan de nombres pro-
pios de lugares (montevideano) y los antropnimos, que derivan de
nombres propios de persona (cervantno, onetano). Las propieda-
des semntcas de ambas clases determinan las diferencias en su
combinatoria, como tambin se explica en 13.3. Aun as, muchos
adjetvos relacionales pueden interpretarse como califcatvos en
determinados contextos: pgina deportva (relacionada con el de-
porte) / estlo muy deportvo (informal).
De acuerdo con esta distncin, listamos algunos de los sufjos ca-
racterstcos de los adjetvos califcatvos, que se combinan con ba-
ses nominales, verbales y adjetvales; otros sufjos caracterstcos de
los adjetvos relacionales, que eligen bases nominales; y un tercer
grupo de sufjos que derivan adjetvos califcatvos o relacionales,
segn se combinen con bases verbales o nominales.
8. La sufjacin
131
8.3.1. Sufjos caracterstcos de los adjetvos califcatvos
Sufjos Ejemplos
-oso / -osa (variantes: ajoso / ajosa,
ioso / iosa, uoso / uosa)
Se combinan con bases nominales,
verbales y adjetvales.
amoroso, celoso, graciosa
desdeoso, quejosa
verdoso, voluntarioso
pegajoso; grandiosa; afectuoso
(i)ento / (i)enta
Se combina con bases nominales.
cenicienta, mamarrachento,
sediento
udo / uda
Se combina con bases nominales.
barrigudo, huesuda, melenudo
-n / -ona
Se combina con bases nominales y
verbales.
barrign, cabezona
aduln, critcona, sopln
8.3.2. Sufjos caracterstcos de los adjetvos relacionales
Sufjos Ejemplos
-al, -ar
cerebral, comercial, teatral
circular, lanar, muscular
-ario / -aria
alimentaria, bancario, carcela-
rio, estatutario
-ero / -era
(produccin) arrocera, lechera;
(industria) hotelera, pesquera
-ista
clasista, modernista, pacifsta,
vanguardista
-ico / -ica; -stco / -stca; -t-
co / -tca; -fco / -fca; -stco / -stca
cnico, gimnstca, honorfca,
humanstco
Morfologa - III. Morfologa lxica
132
Algunos sufjos que forman adjetvos gentlicios a partr de topnimos:
Sufjos Ejemplos
aco / aca Austria > austraco
-ano / -ana Amrica > americana
eco / eca Guatemala > gutemalteca
-eno / -ena Chile > chileno
-ense Ro de la Plata > rioplatense
eo / ea Brasil > brasilea
-ino / -ina Santa Fe > santafecino
-o / -a Uruguay > uruguayo
Algunos topnimos admiten ms de un adjetvo gentlicio (brasileo,
brasilero); otros topnimos que designan ciudades o regiones en pa-
ses diferentes reciben distntos sufjos (Santago del Estero > santa-
gueo; Santago de Cuba > santaguero) y algunos gentlicios se for-
man sobre otras bases que suplen al topnimo correspondiente (San
Jos > maragato; Paysand > sanducera; Buenos Aires > porteo).
8.3.3. Otros sufjos que forman adjetvos
A. Sufjos que se combinan con bases verbales
Sufjos Ejemplos
dor / dora
Con bases de las tres conjugaciones,
forma adjetvos de interpretacin act-
va (encantador: que encanta; acoge-
dor: que acoge).
averiguadora, consumidor,
peleador, ponedora, prome-
tedor, salidora
-nte (variantes: -ante, para la primera
conjugacin; ente, iente, para la se-
gunda y la tercera)
Los adjetvos designan propiedades
caracterstcas de personas o cosas.
abundante, distante, preocu-
pante
creciente, exigente, proce-
dente, sorprendente
crujiente, saliente
8. La sufjacin
133
ble
Forma adjetvos de interpretacin pa-
siva y modal (lavable: que puede ser
lavado). Con prefjo negatvo, muchos
adjetvos adquieren valor ponderatvo
(una solucin impensable: absurda;
una maniobra increble: asombrosa).
abarcable, bebible, exigible,
solucionable, tratable, ven-
dible
dizo / diza
Forma adjetvos que indican tendencia
o apttud.
corredizo, huidiza, resbala-
dizo
b. Sufjos que se combinan con bases nominales
Sufjos Ejemplos
oide
humanoide, intelectualoide,
romboide
esco / esca novelesca, quijotesco
il estudiantl, infantl, varonil
izo / iza
Se combina tambin con bases adje-
tvas
enfermiza, pajizo, rojiza
8.3.4. Los sufjos -simo / -sima; -rrimo / -rrima
El sufjo -simo / -sima combinado con adjetvos graduables (cf. 13.4)
expresa el grado extremo de la cualidad designada. Estos adjetvos
de grado extremo se denominan tambin superlatvos absolutos o
adjetvos elatvos (cf. 13.4). Consttuyen un grupo muy numeroso
y, dada la extensin y regularidad de la pauta, no son recogidos por
los diccionarios. Veamos algunos ejemplos:

amabilsimo, buensima, carsimo, delgadsima, elevadsimo, fe-
sima, gordsimo, holgadsima, iluminadsimo, jugossima, lindsi-
mo, malsimo, nerviossima, oscursimo, pursima, quemadsimo,
rarsimo, suavsima, tontsimo, utlsimo, violentsimo
Morfologa - III. Morfologa lxica
134
Como los adjetvos relacionales no son graduables, rechazan este su-
fjo: *hotelersima, *muscularsima. Solo lo aceptan los que se han
recategorizado como califcatvos: una costumbre uruguaysima.
Aceptan este sufjo los adjetvos: mismo (mismsimo), primero (prime-
rsimo); los cuantfcadores (cf. 14.5) como poco (poqusimo), mucho
(muchsimo) y algunos adverbios: tempransimo, tardsimo, lejsimo.
El sufjo -rrimo / -rrima se une a bases cultas de origen latno, como
celebrrimo, acrrimo, librrima, pauprrimo, que alterna a veces con
-simo en las bases patrimoniales espaolas, como en pobrsimo.
8.4. La sufjacin verbal
Mediante el proceso de sufjacin, se pueden formar nuevos verbos
a partr de sustantvos (cepillo > cepillar), de adjetvos (escaso > es-
casear), de otros verbos (dormir > dormitar), de algunos adverbios
(atrs > atrasar) e incluso de algunas pocas bases pronominales
(t > tutear; vos > vosear).
Presentamos a contnuacin los sufjos ms productvos en la deri-
vacin verbal.
A. Sufjo -ear
Con bases nominales y adjetvas, en menor medida.
Signifcado Ejemplos
actuar como
cotorrear, curiosear, chusmear,
guaranguear, mariposear, vaga-
bundear
ponerse de manifesto alguna
cosa o hacer alguna cosa
gotear, tartamudear; agujerear,
bromear, fantasear
repetcin de un movimiento o
de una actvidad
aletear, parpadear, pedalear;
bolichear, matear
utlizar el sustantvo de base
como instrumento
balear, cabecear, escanear, goo-
glear, manotear
8. La sufjacin
135
Con bases verbales
Signifcado Ejemplos
iteracin o ate-
nuacin
besuquear, corretear, juguetear, llorisquear, to-
quetear.
b. Sufjo -ar
La mayora de los verbos derivados con este sufjo se forman sobre
bases adjetvales y nominales. En ambos casos los verbos derivados
tenen interpretacin causatva o de proceso (hacer que algo pase
a estar o se ponga como indica el elemento que sirve de base) o
interpretacin instrumental, en este caso con sustantvos (utlizar
como instrumento el nombre que sirve de base).
Con base adjetva calentar(se), estrechar(se), limpiar, vaciar
Con base nominal almidonar, martllar, nublarse, peinar
C. Sufjos -ecer, -izar, -ifcar
Estos sufjos tambin se aaden a bases adjetvales y nominales.
Sufjos Ejemplos
ecer forecer, humedecer, palidecer
izar carbonizar, centralizar, fscalizar, pulverizar
ifcar
clasifcar, dignifcar, dosifcar, falsifcar, gasifcar,
simplifcar
8.5. Frontera con la composicin. La sufjacin
adverbial: el sufjo -mente
Tradicionalmente, en atencin al origen etmolgico de -mente (del
ablatvo latno mente con mente, nimo o intencin) y a ciertas
propiedades que, como veremos, posee este segmento, se conside-
raba que las formaciones en las que partcipa eran producto de un
proceso de composicin.
Morfologa - III. Morfologa lxica
136
En la actualidad se entende que -mente se comporta en espaol
como un sufjo derivatvo con el signifcado lxico de manera gra-
matcalizado: actu inteligentemente, actu de manera inteligen-
te. Al igual que los dems sufjos, categoriza, en este caso como
adverbios, las bases adjetvales a las cuales se adjunta.
Este sufjo se combina preferentemente con adjetvos califcatvos
que expresan cualidades inherentes (gilmente, escasamente, fe-
brilmente, rpidamente, tontamente, vanamente) y rechaza los ad-
jetvos relacionales (*muscularmente), salvo cuando estos se inter-
pretan como califcatvos (comportarse deportvamente) o cuando
expresan un punto de vista (Estadstcamente, las probabilidades
son mayores, desde el punto de vista estadstco).
Sin embargo, -mente conserva algunas de las propiedades que tuvo
como unidad lxica independiente y, en esa medida, se acerca a los
elementos compositvos:
las bases adjetvas a las que - mente se adjunta aparecen
en gnero femenino, en concordancia con el gnero que
corresponde al sustantvo mente: escasa-mente;
a diferencia de lo que sucede con la adjuncin de otros
sufjos, la base lxica a la que se adjunta -mente mantene
un acento secundario: escasamente;
el segmento -mente suele elidirse en grupos de adverbios
coordinados o comparados: precisa y acertadamente,
tanto precisa como acertadamente.
8.6. Frontera con la fexin. La derivacin apre-
ciatva
Se tratan en la derivacin apreciativa los llamados sufjos dimi-
nutvos o aumentatvos cuyo signifcado no es necesariamente de
disminucin o aumento, sino que admiten muy diversos matces
que expresan valoraciones de naturaleza afectva que realizan los
hablantes. Por esta razn, resulta ms adecuado denominarlos su-
8. La sufjacin
137
fijos apreciativos. Algunos de estos sufjos se muestran en los si-
guientes ejemplos:
Es el inteligentllo de la clase. (irona)
Me sobran unos quilitos. (atenuacin)
Alcanzame la libretta marrn. (tamao menor)
Qu autazo! (ponderacin)
No me hables como un abogadito. (menosprecio)
El carpetn est en la estantera. (tamao mayor)
Quisiera pedirle un favorcito. (cortesa)
La morfologa apreciatva presenta algunos puntos de contacto con
la fexiva:
es productva y regular;
no cambia la categora de la base ni designa una nueva ent-
dad, a diferencia de lo que sucede con la morfologa deriva-
tva: bajo
A
> bajito
A
, frente a bajo
A
> bajar
V
; paloma
N
> pa-
lomita
N
, frente a paloma (animal) > palomar (lugar);
los sufjos apreciatvos pueden seguir a otros sufjos deri-
vatvos, pero solo pueden ser seguidos por los morfemas
de plural: limoneritos, peladuritas.
A pesar de ello, las palabras formadas con afjos apreciatvos se con-
sideran productos de un proceso de derivacin porque estos sufjos
presentan diferencias signifcatvas con los afjos fexivos:
los sufjos apreciatvos transmiten contenidos nocionales
de carcter connotatvo, como vimos, mientras que los
afjos fexivos conllevan signifcado gramatcal;
los afjos apreciatvos no dependen de la estructura sin-
tctca ni de las relaciones gramatcales, mientras que los
morfemas fexivos son obligatorios en la construccin de
las estructuras sintctcas (la concordancia, por ejemplo).
Morfologa - III. Morfologa lxica
138
Aceptan sufjos apreciatvos los nombres (hombrecito, libraco), los
adjetvos califcatvos (buenazo, tontto), ciertos cuantfcadores (na-
dita, todito, poquito) y algunos adverbios e interjecciones (ahorita,
cerquita, despacito, lejitos, rapidito; chaucito, cuidadito, hasta luegui-
to, ojito). El uso de sufjos apreciatvos con adverbios e interjecciones
est ms extendido en el espaol americano que en el europeo.
Se distnguen tres clases de sufjos apreciatvos aunque, como dijimos,
los matces evaluatvos que transmiten estos afjos son muy variados:
Sufjos Ejemplos
sufijos diminutivos: ito / ita, illo / illa; ico / ica,
entre otros.
-ito / -ita es el de uso ms extendido y prctcamente
el nico productvo en nuestra regin.
vientto, vien-
tllo, vientco
sufijos aumentativos: azo / aza; n / ona;
-ote / -ota
golazo
problemn
grandota
sufijos despectivos: aco / aca; ucho / ucha; n;
ola, entre otros
pajarraco
facucha
giln
festchola
Cabe hacer por ltmo dos observaciones:
a. No se consideran derivadas palabras como bombilla, bombn,
cinturn, pauelo, rabanito, rodilla, ventanilla, zapallito y muchas
otras que, al quedar lexicalizadas, han perdido su estructura inter-
na. Estn integradas, por lo tanto, al repertorio lxico de la lengua y
deben estar recogidas en los diccionarios, ya que su signifcado no
puede deducirse conociendo el signifcado de la base y del sufjo,
como sucede en los otros casos.
b. No se considera apreciatvo el sufjo azo en latgazo, portazo,
balazo, fechazo, escobazo y en muchas otras palabras. Como vimos
en la sufjacin nominal, se trata del sufjo azo que aporta el signif-
cado golpe dado con y que es homnimo del sufjo apreciatvo. Re-
cordemos que los sufjos apreciatvos no dan lugar a la designacin
de nuevas entdades; as mientras que un portazo no es una puerta,
un autazo sigue siendo un auto.
9. La parasntesis
139
9.1. Caracterstcas generales
Tradicionalmente se ha denominado parasntesis el proceso de for-
macin de palabras en el que se dan simultneamente la composi-
cin y la derivacin. De acuerdo con este punto de vista, han sido
consideradas parasinttcas tanto ropavejero y pordiosero como
aislar, ensuciar, acercar y enloquecer.
Las primeras se analizaban como el resultado de la unin simult-
nea de ropavej o pordios, inexistentes como palabras compuestas
fuera de estas formaciones, y el sufjo -ero mediante la sntesis de
los dos procesos morfolgicos.
En el anlisis de las segundas, se segua el mismo criterio y, dado
que se trataba la prefjacin como un proceso de composicin, se
entenda que la inexistencia de un compuesto nominal como, por
ejemplo,*aisla y de un derivado como *islar indicaba que la palabra
aislar se formaba por la aplicacin simultnea de la composicin y
la derivacin sobre la palabra isla.
En esta gramtca consideramos la parasntesis, al igual que lo ha-
cen actualmente muchos autores, como un proceso partcular de
derivacin muy productvo en la formacin de verbos y de algunos
adjetvos. Este proceso se caracteriza por la adjuncin a una base
nominal o adjetval de un afjo discontnuo o, para algunos gram-
9. LA PArASNTESIS
Morfologa - III. Morfologa lxica
140
tcos, de un prefjo y un sufjo aplicados en forma simultnea. Las
pautas ms productvas son las que siguen:
a--ar plano > [a [plan] ar]
en--ar manteca > [en [mantec] ar]
en--ecer lento > [en [lent] ecer]
Ya sea que en la derivacin por parasntesis opere un afjo discontnuo
o confuyan simultneamente la prefjacin y la sufjacin, se excluyen
como formaciones parasinttcas palabras como ropavejero o pordio-
sero que se analizan como derivadas por sufjacin. En estos casos el
sufjo se aplica a una expresin (ropa vieja + -ero > ropavejero), como
en las formaciones cuentapropista o mediocampista (cf. 8.2.3).
9.2. Las pautas ms productvas
Presentamos a contnuacin algunos ejemplos de los verbos forma-
dos con las tres pautas ms productvas ya ejemplifcadas.
a- adjetvo -ar a- nombre -ar
achicar abrochar
agrandar agrupar
aligerar apilar
asegurar apualar
atontar apartar
Entre los signifcados ms frecuentes de las formas resultantes po-
demos sealar: causar un estado (achicar hacer chico); dar forma
de algo (apilar dar forma de pila); usar algo como instrumento
para algn fn (apualar usar un pual para agredir). Las formas
intransitvas pronominales expresan procesos (achicarse volverse
chico, acortarse volverse corto).
9. La parasntesis
141
en- adjetvo -ar en- nombre -ar
endulzar embretar
engordar encajonar
enfriar engrasar
ensuciar enjabonar
entbiar enmantecar
enturbiar enmarcar
Al igual que en la pauta anterior las formas resultantes presentan
interpretacin causatva (enfriar poner fro) o de proceso, gene-
ralmente en sus variantes pronominales, (enfriarse volverse fro).
Las formaciones con bases nominales que designan un elemento
contenedor reciben la interpretacin poner algo en algn lugar
(encajonar poner algo en un cajn) y los verbos cuyas bases desig-
nan una materia que puede adherirse se interpretan como poner
esa materia sobre alguna cosa (enmantecar cubrir con manteca).
en- adjetvo -ecer en- nombre -ecer
embellecer encallecer
endurecer enmohecer
enfaquecer enorgullecer
envejecer ensombrecer
Existen tambin otros esquemas parasinttcos menos productvos
como en resfriarse, entrecomillar, trasnochar.
Son parasinttcos tambin algunos adjetvos como afrutado, ali-
monado, anaranjado, formados con la pauta a- nombre ado; as
como despelotado, desprejuiciado, con la pauta menos productva
des nombre ado.
10. La composicin
143
10.1. Caracterstcas generales
Recibe el nombre de composicin el proceso de formacin de pa-
labras por medio del cual se obtenen piezas lxicas que contenen
ms de una raz. Suele decirse tambin que mediante este proce-
dimiento se unen dos o ms palabras para formar nuevas piezas
lxicas denominadas palabras compuestas o compuestos.
Como veremos, no todas las piezas lxicas que pueden considerar-
se compuestos se integran en una nica palabra ortogrfca y, en
algunos casos, el lmite entre un compuesto y un grupo sintctco
suele no ser fcilmente delimitable.
Los compuestos que se integran en una sola palabra ortogrfca
son los llamados compuestos univerbales o perfectos, como los
de (1):
(1) colifor, sacapuntas, telaraa, pelirrojo, malvivir, nomeolvides
Son, en cambio, compuestos pluriverbales aquellas piezas lxicas
consttuidas por palabras que mantenen su independencia grfca
y acentual, aunque algunas veces vayan separadas por un guion,
como se muestra en (2):
(2) camin cisterna, saln comedor, problema clave, boca de
tormenta, pan con grasa, boca de sapo, jardn de infantes,
torta frita, fsico-qumico, hombre rana
10. LA COMPOSICIN
Morfologa - III. Morfologa lxica
144
Tambin se consideran compuestos las palabras formadas con al
menos un tema culto de origen grecolatno, como las de (3):
(3) bolgrafo, fllogo, fonograma, genotpo, neurocirujano,
ecosistema
10.2. Los compuestos univerbales
Los compuestos univerbales consttuyen una nica palabra grf-
ca, presentan un nico acento fontco y reciben tambin la fexin
que afecta a todo el compuesto y ocupa el ltmo lugar de la pala-
bra, como en los ejemplos de (3):
(1) colifor / colifores; hispanoamericana / hispanoamericanas;
bocacalle / bocacalles
Los compuestos univerbales perfectos son tambin conocidos
como compuestos propios, aunque algunos autores reservan este
nombre solo para los que resultan de la concatenacin de dos pa-
labras (agridulce, drogadicto, pelapapas) y denominan impropios
a los que son producto de la recategorizacin como pieza lxica de
una estructura sintctca, como es el caso, por ejemplo, de sabelo-
todo, nomeolvides, hazmerrer, grupos verbales complejos fjados
como palabras.
A. Las pautas combinatorias
Los compuestos univerbales suelen clasifcarse de acuerdo con las
clases de palabras a las que pertenecen los elementos que se com-
binan: N (nombre), A (adjetvo), V (verbo), Adv (adverbio). Algunos
compuestos contenen una -i- como vocal de enlace:
N-N carricoche, motosierra
N-A aguaviva, pelirrojo
N-V maniatar
A-A agridulce, verdirrojo
A-N medialuna, librepensador, milhojas (numeral-nombre)
10. La composicin
145
V-V duermevela, subibaja
V-N lavarropas, quitaesmalte
V-Adv mandams
Adv-N malhumor
Adv-A malsano
Adv-V bienestar, malcriar
No todos los esquemas ejemplifcados son igualmente productvos,
es decir, algunos de ellos tenen mucha vitalidad en la lengua y son
utlizados por los hablantes para formar nuevas palabras, mientras
que otros no lo son. Entre los ms productvos en el espaol actual
est el esquema V-N (pelapapas, cuidacoches, chupamedias) y, aun-
que en menor medida, N-i-A (pelirrojo, boquiabierto, cuellicorto) y
A-i-A (agridulce, albiceleste).
Con el esquema V-N se forman muchos nombres de instrumen-
tos, artefactos, utensilios (cuentagotas, lavaplatos, sacacorchos) y
tambin nombres que designan ofcios (limpiavidrios, guardameta,
alcanzapelotas). Son muchos los compuestos formados con este
esquema que designan propiedades negatvas de las personas, que
expresan burla o desprecio (matasanos, rompehuelgas, picapleitos,
hinchapelotas, chupacirios).
b. Las relaciones internas
Entre los consttuyentes de los compuestos es posible reconocer
ciertas relaciones gramatcales asimilables a las que se establecen
en el dominio de la sintaxis. Por esta razn, los compuestos suelen
clasifcarse en coordinatvos y subordinatvos. Son compuestos co-
ordinativos los compuestos N-N como colifor, aguanieve; A-A como
verdirrojo, sordomudo; y V-V como subibaja, compraventa. Para que
se establezca esta relacin, ambos consttuyentes deben pertenecer
a la misma categora gramatcal. Son compuestos subordinativos
aquellos en los que se puede reconocer una relacin por medio de
la cual un consttuyente complementa al otro, como en maniatar
(mani- es el complementos de atar atar las manos), pelapapas (que
pela palas), o un consttuyente modifca al otro, como en milhojas
(mil cuantfca a hojas); telaraa (araa aporta informacin sobre el
tpo de tela), pelirrojo (rojo describe el color del pelo).
Morfologa - III. Morfologa lxica
146
C. El ncleo
Tradicionalmente, atendiendo a un criterio principalmente semn-
tco, el ncleo del compuesto se ha identfcado con el segmento
que consttuye un hipernimo de lo designado por el conjunto, ya
que el compuesto representa un tpo partcular de lo designado por
el ncleo. De esta forma se identfcan como ncleos los segmen-
tos subrayados en hispanohablante (una clase de hablante), yerba
mora (un tpo de hierba), zarzamora (una especie de mora). Se ha-
bla entonces de compuestos endocntricos, con ncleo interno.
Se consideran, en cambio, compuestos exocntricos, sin ncleo,
aquellos en los que no se reconoce dicho papel en ninguno de sus
componentes, como en aguafuerte, que no designa un tpo de
agua, sino una tcnica de grabado y tambin la estampa obtenida
utlizando esa tcnica, o en aguaviva, que no designa tampoco nin-
guna clase de agua, sino que es el nombre de una medusa. En esta
clasifcacin se consideran tambin exocntricos los compuestos
V-N (pasamontaas, pelapapas, cuidacoches) puesto que carecen
de un ncleo que indique que se trata de una prenda de vestr, de
un instrumento o de un individuo.
En la actualidad, esta clasifcacin no se considera del todo adecua-
da porque adscribe a clases diferentes compuestos que, sin embar-
go, tenen la misma estructura, como es el caso, por ejemplo, de los
compuestos N-A casaquinta y aguaviva, el primero de los cuales,
atendiendo al criterio semntco, se clasifca como endocntrico y
el segundo, como exocntrico. Se entende preferible determinar el
ncleo por criterios categoriales y no semntcos. As, el ncleo es
aquella parte del compuesto que determina la categora del con-
junto y, en la mayora de los casos, los rasgos fexivos como el gne-
ro. Desde este punto de vista, casaquinta y aguaviva son compues-
tos endocntricos con ncleo nominal que dan como resultado
un nombre; malvivir y maniatar son compuestos endocntricos
con ncleo verbal que dan como resultado un verbo; malsano y
pelirrojo son compuestos endocntricos con ncleo adjetival
que dan como resultado un adjetvo. De esta forma, la mayor par-
te de los compuestos se consideran endocntricos, tengan o no
sentdo metafrico. Se debate el caso de los compuestos V-N del
tpo pelapapas ya que el primer consttuyente suele considerarse
un ncleo verbal y el resultado del compuesto es, sin embargo,
un nombre.
10. La composicin
147
10.3. Los compuestos pluriverbales
Los compuestos pluriverbales, tambin llamados compuestos sin-
tagmticos, son, como dijimos, piezas lxicas consttuidas por pala-
bras que mantenen su independencia grfca y acentual.
Estas formaciones, que se sitan en el lmite entre la morfologa y
la sintaxis, tenen las siguientes estructuras: [N+N], [A+A], [N+A] y
[N preposicin N].
Expresan conceptos unitarios (un pan con grasa no es un pan que
tene grasa, sino un bizcocho) y en muchos casos dan lugar a piezas
lxicas de carcter denominatvo.
Muchas de ellas estn fuertemente lexicalizadas, es decir, no se pue-
de deducir su signifcado a partr del signifcado de sus componentes:
hombre rana (buzo), mesa redonda (debate), boca de sapo (planta
foral). Otras tenen un signifcado ms transparente (ciudad dormito-
rio, poltcoeconmico, fn de semana) y en algunos casos coexisten
con construcciones sintctcas homfonas: Me olvid de la combina-
cin de la caja fuerte (unidad lxica pluriverbal) / Esta caja es muy d-
bil, necesito una caja fuerte (construccin sintctca, grupo nominal).
Por tratarse de combinaciones fjas de palabras, estas construccio-
nes presentan restricciones sintctcas que refejan su carcter de
piezas lxicas por ms que las palabras que las consttuyen manten-
gan su independencia grfca y acentual. De esta forma, las palabras
que forman el compuesto no pueden recibir complementos propios
(nuez moscada / *nuez muy moscada; ciudad dormitorio / *ciudad
grande dormitorio) ni pueden cambiar el orden en que aparecen
(caja fuerte, *fuerte caja).
La historia de la lengua muestra que los compuestos sintagmt-
cos son susceptbles de sufrir un proceso que los convierta en com-
puestos lxicos perfectos o propios, es decir, en compuestos univer-
bales: agua ardiente > aguardiente; tela de araa > telaraa; boca
de calle > bocacalle.
En un mismo estado de la lengua los mismos compuestos pueden pre-
sentar distntos grados de cohesin: poltcoeconmico / politcoeco-
nmico; agua de colonia / agua colonia; maestra de jardinera / maestra
jardinera; helado de palito / helado palito; tela de araa / telaraa.
Morfologa - III. Morfologa lxica
148
a. Los compuestos [N+N] se forman mediante la yuxtaposicin
de dos nombres, como en los ejemplos de (4):
(4) araa pollito, camin cisterna, coche cama, hombre rana,
traje sastre, comida chatarra, disco pirata, problema clave,
viaje relmpago, situacin lmite
Son construcciones nominales prximas a las estructuras apositvas,
en las cuales un sustantvo modifca al otro. El sustantvo que apare-
ce en primer lugar es el ncleo al cual el sustantvo que aparece en
segundo lugar le atribuye alguna propiedad: camin cisterna (que
transporta lquidos), araa pollito (de gran tamao, como un polli-
to), disco pirata (ilegal). El plural de estos compuestos se manifesta
en el ncleo: coches cama, comidas chatarra, viajes relmpago.
Entre los segmentos que aparecen como segundo elemento en es-
tos compuestos, existe un grupo de nombres que son representan-
tes prototpicos de ciertas propiedades: clave (importancia), pirata
(ilegalidad), relmpago (rapidez), fantasma (irrealidad), modelo
(ejemplaridad), puente (enlace), piloto (muestra experimental), l-
mite (trmino). Estos elementos nominales suelen tener una com-
binatoria amplia (problema clave, libro clave, hora clave, decisin
clave; viaje relmpago, guerra relmpago, visita relmpago; situa-
cin lmite, hora lmite, fecha lmite). Por esta razn, los hablantes
tenden a interpretarlos como elementos adjetvales y a pluralizar-
los junto con el ncleo (problemas claves, discos piratas).
Tambin con esta pauta se forman muchos nombres de color: verde
limn, amarillo patto, rojo sangre, azul cielo, gris perla.
b. Los compuestos [A+A] estn formados por la yuxtaposicin
de dos adjetvos, como los de (5), entre los cuales hay, en la gran
mayora de los casos, una relacin de coordinacin:
(5) fsico-qumico, poltico-econmico, terico-prctico,
talo-argentino, socio-dialectal, luso-americano
Estas construcciones presentan la fexin de gnero y nmero, que
afecta a todo el conjunto, en la posicin fnal (disposiciones polt-
coeconmicas, cursos tericoprctcos); generalmente ambos seg-
10. La composicin
149
mentos van unidos por un guion en la escritura y muchas veces se
unen eliminando el guion (latnoamericano, sociopoltco). Por otra
parte, algunos adjetvos cuando aparecen como primer elemento
en estas construcciones adquieren formas acortadas o especiales
como socio, luso, talo.
c. Los compuestos [N+A] y [N preposicin N] resultan de la f-
jacin de una estructura sintctca y sus relaciones internas son las
de un ncleo nominal modifcado por un adjetvo o por un sintagma
preposicional. Muchos de ellos estn fuertemente lexicalizados, es
decir, son semntcamente opacos, por lo cual no podemos deducir
su signifcado a partr del signifcado de sus componentes:
(6) bicho peludo (tpo de oruga), oro negro (petrleo), plata
dulce (dinero fcil de ganar), cabello de ngel (tpo de
fdeo), boca de tormenta (desage de aguas pluviales),
cola de zorro (penacho de la paja brava), pico de loro (de-
formacin de las vrtebras)
En los casos en que estas construcciones presentan una mayor
transparencia semntca, muchas veces no es fcil decidir si se trata
o no de unidades lxicas, razn por la cual son motvo de polmica
entre los especialistas:
(7) polica de trnsito, alfler de gancho, torta de casamiento,
mquina de escribir
Los compuestos pluriverbales pueden llegar a consttuir compuestos
perfectos, como son los casos de aguardiente y telaraa, entre otros.
10.4. Los compuestos con temas o bases cultas
Las llamadas bases compositvas cultas o temas cultos de origen
grecolatno pueden combinarse entre s, como se muestra en (8a),
o con palabras del espaol, como en los ejemplos de (8b). Han sido
llamados cuasiprefjos o pseudoprefjos ya que se ubican en una
posicin intermedia entre los afjos y las palabras. No consttuyen
palabras porque no son formas libres, pero tampoco se asimilan a
los afjos porque tenen comportamientos diferentes (cf. 7.3).
Morfologa - III. Morfologa lxica
150
(8) a. fllogo, antroplogo, gramfono, fonograma, logotpo,
tplogo
b. ecosistema, cardiovascular, geopoltca, neurocirujano
El hecho de que los temas cultos puedan combinarse entre s los
diferencia de los afjos, que no pueden hacerlo. Por otra parte, ad-
miten afjos para formar nuevas palabras (grafo, fb-ico), lo que
resulta imposible para los sufjos y prefjos (*incin, *desdad).
Finalmente, estas bases compositvas cultas pueden aparecer tan-
to al principio como al fnal (fonograma, gramfono; grafomana,
bolgrafo), mientras que los afjos tenen siempre una posicin fja
en la palabra.
151
SINTAxIS
I. Las clases de
palabras y los sintagmas
que forman
11. Clases de palabras
155
11.1. Introduccin
Como se ha visto en los captulos de Morfologa, algunas clases de
palabras se distnguen por la fexin que admiten y por sus posibi-
lidades de combinarse con afjos derivatvos o con otras bases. En
la seccin Sintaxis se demostrar que tambin presentan pautas de
expansin partculares, aunque con claras regularidades. Por eso, el
captulo dedicado a las clases de palabras consttuye una bisagra en-
tre las dos partes de la gramtca.
La gramtca es una disciplina combinatoria; esto signifca que estu-
dia las reglas por las cuales se forman unidades complejas a partr de
otras ms simples. En el terreno de la morfologa las palabras estn
formadas por uno o ms morfemas (cf. Cap. 1), como en los ejemplos
de (1), en el que el morfema lxico va subrayado por lnea punteada y
los afjos con lnea contnua, y en el de la sintaxis las palabras forman
unidades intermedias, llamadas sintagmas, que estn subrayados,
que, a su vez, forman parte de la oracin (2):
(1) amor > des-amor; amor-os-o; en-amor-ar
(2) gato > gato negro > el gato negro > El gato negro tene hambre.
Las palabras de (1) comparten un morfema: amor. En la primera
este morfema coincide con la palabra, que es una palabra simple.
Las otras no lo son puesto que contenen ms de un morfema. En
los tres casos a este morfema, la raz, se le aaden otros que no
pueden formar palabras por s mismos; son los afjos: el prefjo
des, el sufjo -oso y el circunfjo en ... ar (cf. Cap. 2).
11. CLASES DE PALAbrAS
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
156
En (2) el sustantvo gato se expande en una unidad ms compleja,
formada por tres palabras: en el gato negro el artculo que le precede
y el adjetvo que le sigue repiten la informacin de gnero y nme-
ro que proporciona gato. Esta relacin entre las palabras, llamada
concordancia, pone de manifesto que forman una unidad en torno
a un ncleo. Esta unidad, mayor que la palabra pero menor que la
oracin, se denomina sintagma; la palabra que se expande a travs
de diferentes tpos de elementos dependientes negro en el prime-
ro y el y negro en el segundo es el ncleo. Como en este caso es un
nombre, forma un sintagma nominal (cf. 12.4). La tercera unidad
es la oracin la unidad mxima de la sintaxis, formada por el
sintagma nominal y por el sintagma verbal, tene hambre.
En la sintaxis las unidades que se combinan pertenecen a distntas
categoras o clases, que se distnguen por sus propiedades y por su
comportamiento. Desde la Antgedad la gramtca se ha ocupado
de clasifcar las palabras en categoras sintcticas o clases lxi-
cas. Actualmente se suelen aceptar las siguientes:
clases lxicas Ejemplos
sustantivos o nombres
aceite, casa, casero, gato, honestdad, mu-
jer, padre, Rocha
adjetivos
actual, azul, cervical, estrecho, igual, paulis-
ta, porttl, posible, precioso, oscuro
pronombres
algo, cul, cuanto, eso, les, nadie, qu,
quien, quin, se, s, yo
determinantes
algn, aquella, cada, cunta, cuyo, dos, el,
ese, mi, muchos, qu, todo, tu, un
verbos
correr, contar, enterarse, entregar, estar, ir,
llover, ordenar, poder, ser
adverbios
aqu, as, ayer, casi, cundo, despus, enci-
ma, lejos, mucho, muy, solo, tristemente
preposiciones
a, ante, bajo, contra, de, durante, mediante,
segn, va
conjunciones
ni, o, pero, sea sea, sino, y; aunque, como,
porque, que, si
interjecciones
ah, bravo, caramba, esa, pucha, ufa, viva;
claro, no, obvio, s
11. Clases de palabras
157
A la mayor parte de estas clases lxicas les corresponden las si-
guientes clases sintagmticas, que se forman productvamente al
expandirse los respectvos ncleos:
clases sintagmticas Ejemplos
sintagmas nominales
el padre de Luis, un gato negro, dos
casas grandes, mucho aceite
sintagmas adjetivales
muy oscuro, demasiado estrecho, casi
igual a su padre en altura
sintagmas pronominales
qu mejor, cul de nosotros, nadie ms,
algo importante
sintagmas verbales
correr mucho, contar historias, entregar
la carta al vecino, ser bueno
sintagmas adverbiales
aqu arriba, encima de la mesa, muy
lejos, mucho despus de verte
sintagmas preposicionales
a tu casa, contra mis deseos, segn l,
durante la clase, va Roma
sintagmas conjuntivos
como siempre, que estoy contenta, aun-
que sea as, porque tengo fro
sintagmas interjectivos
ay de m, la pucha con la mocosa, ca-
ramba con esa gente
Cuando, en cambio, los sintagmas se fjan y adquieren un signi-
fcado que no puede deducirse a partr de los elementos que los
componen se forma una locucin. Las locuciones se clasifcan de
manera similar a los sintagmas segn la clase de palabra a la que
equivalgan: as, en un abogado de cuarta la expresin subrayada es
una locucin adjetval porque, si bien tene la forma de un sintag-
ma preposicional, puede ser susttuida por un sintagma adjetval
como poco idneo. En cambio, en otros casos, la clase depende del
elemento con el que se combine: por ejemplo, a pesar de es una
locucin preposicional en a pesar de sus esfuerzos (con un sintagma
nominal), pero conjuntva cuando va seguida de una oracin, como
en a pesar de que se lo advert.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
158
locuciones Ejemplos
locuciones nominales
caballito de batalla, caja fuerte, chivo expia-
torio, mesa redonda
locuciones adjetivas
a cuadros, contante y sonante, de cuarta, de
diez, de entrecasa, de far, en cueros
locuciones verbales
andar de capa cada, bailar con la ms fea,
mandarse a mudar, no dar pie con bola, no
tener pelos en la lengua, salir al cruce de,
mandar al demonio (a alguien)
locuciones adverbiales
a los piques, de ltma, en vilo, ni por las
tapas, por si las moscas
locuciones preposicio-
nales
a cambio de, a costa de, a pesar de, a travs
de, con respecto a, en base a, en cuanto a,
por culpa de
locuciones conjuntivas
a pesar de que, dado que, no sea cosa que,
por ms que, si bien, y eso que, ya que
11.2. Las clases de palabras: criterios de
clasificacin
La clasifcacin tradicional de las clases de palabras se basaba prin-
cipalmente en criterios nocionales. As, el nombre o sustantvo era
defnido como la palabra que denota cosas, personas y lugares, mien-
tras que el verbo se caracterizaba como la palabra que designa accio-
nes, procesos y estados. Sin embargo, este tpo de defniciones no
son muy confables: por ejemplo, una accin no necesariamente se
expresa a travs de un verbo, como en destruir el edifcio, sino tam-
bin mediante un sustantvo como en la destruccin del edifcio; por
lo tanto, este sustantvo no designa una cosa. De manera similar, los
adjetvos designan propiedades o cualidades, como tranquilo, alto,
rojo, pero tambin lo hacen los sustantvos que se derivan de ellos:
tranquilidad, altura, rojez; as, en la tranquilidad del pueblo no se
hace referencia a una cosa sino a una propiedad de una entdad.
La gramtca contempornea no prescinde totalmente del criterio
semntco, pero lo aplica partendo de las palabras individuales
para llegar a las unidades intermedias; as, gato designa una clase
de entdades y gato negro, a un subconjunto de esa clase, pero,
11. Clases de palabras
159
en cambio, en un cierto contexto el gato negro puede designar a
un miembro concreto de esa clase; con este sintagma el hablante
hace referencia a una entdad concreta que supone que el destna-
tario puede identfcar: es, por lo tanto, una expresin referencial.
Por otra parte, duerme es un verbo que se predica de la expresin
referencial el gato negro en la oracin El gato negro duerme. En
ella, duerme es la expresin predicativa. Toda oracin contene
una expresin predicatva, por lo que la oracin se defne como una
unidad de predicacin desde el punto de vista semntco. Desde el
sintctco, en El gato negro duerme el verbo concuerda en nmero
y persona con el sintagma nominal del que se predica: el gato ne-
gro. En tal sentdo, duerme es el predicado sintctco.
Actualmente la gramtca da prioridad a los criterios formales, tanto
morfolgicos como sintctcos. En cuanto a la morfologa, interesa la
distncin entre palabras variables es decir, que se fexionan (cf. sec-
cin Morfologa fexiva) e invariables que carecen de fexin. En
las primeras, se analiza la informacin fexiva que presentan, como
el nmero y el gnero en el adjetvo o la persona y el nmero y el
tempo y el modo en el verbo. Si las palabras son invariables, como
las preposiciones, las conjunciones, los adverbios y las interjeccio-
nes, solo se toma en cuenta el criterio sintctco.
Con respecto a la sintaxis, son dos los aspectos que interesan princi-
palmente: por una parte, cul es la estructura interna de los sintag-
mas que expanden a las diferentes clases de palabras; por la otra,
en qu contextos pueden aparecer, es decir, cul es su distribucin
y, en partcular, qu funciones sintctcas pueden desempear en
la oracin. As, el sustantvo amigo es el ncleo de los sintagmas
nominales que aparecen en (3), que estn introducidos por un de-
terminante (el, ese, un) y modifcados por adjetvos (mejor), sintag-
mas preposicionales (de mi prima, de ojos claros) y oraciones rela-
tvas (que apreciamos mucho). Adems de trmino de un sintagma
preposicional (con un gato negro), en las oraciones de (4) un gato
negro desempea las funciones sintctcas de sujeto, de objeto di-
recto y de atributo (cf. seccin Las funciones en la oracin).
(3) El mejor amigo de mi prima; ese amigo de mi prima de ojos
claros; un amigo de mi prima que apreciamos mucho
(4) Se me cruz [un gato negro]
Sujeto
; Ayer vi [un gato ne gro]
Objeto directo
;
La sombra era [un gato negro]
Atributo
; So [con [un gato
negro]
Trmino del SP
]
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
160
Como hemos visto, los tres sintagmas nominales de (3) tenen el mis-
mo ncleo, amigo. Este es un sustantvo relacional, ya que por su
signifcado mismo requiere que se indique la persona de quien se
es amigo, que es el elemento seleccionado o argumento. El ncleo
amigo selecciona, por lo tanto, de mi prima: [amigo [de mi prima]].
Por su parte, la unidad amigo de mi prima recibe distntos modifcado-
res: un adjetvo mejor, un sintagma preposicional de ojos claros o una
oracin relatva que apreciamos mucho: [mejor [amigo [de mi prima]] o
[[amigo [de mi prima]] [de ojos celestes]] o [[amigo [de mi prima]]
[que apreciamos muchos]]. A su vez, esta unidad ms compleja va
precedida por un determinante (artculo defnido el o indefnido un
o demostratvo ese): [el [mejor [amigo [de mi prima]]]]. A contnua-
cin puede seguirse la secuencia de expansiones del ncleo amigo:
Amigo > [amigo [de mi prima] ] > [mejor [amigo [de mi pri-
ma]]] > [el [mejor [amigo [de mi prima]]]]
La distribucin del sintagma nominal un gato negro est consttuida
por los contextos en que puede aparecer; as, los de (4) se distn-
guen por las funciones que desempea: el sujeto de la primera ora-
cin, el objeto directo de la segunda, el atributo en la tercera y el
trmino del sintagma preposicional en la cuarta, que puede formar
parte de un sintagma nominal (el sueo con un gato negro) o de
una oracin (So con un gato negro).
Entre las palabras invariables, los adverbios se caracterizan por su
carcter heterogneo; por eso, sus distntas subclases se estable-
cen apelando a un criterio sintctco: son modifcadores del verbo,
del adjetvo o de otro adverbio. Sin embargo, no son los mismos
adverbios los que aparecen en todos los contextos: la mayor parte
modifca al verbo, como en (5), mientras que solo los adverbios
de grado entre otros, los apocopados son modifcadores del
adjetvo o de otro adverbio, como se ve en (6). Ms recientemen-
te, se han reconocido, adems, adverbios que modifcan a toda la
oracin los de (7), y adverbios que se aplican a sintagmas de
toda clase, como los de (8):
(5) Lleg ayer; Lo vi all; Habla as; Camina rpido; Lee lentamente;
Corre mucho.
11. Clases de palabras
161
(6) muy dulce; tan rpido; cun lejos; algo tonto; sumamente
difcil; bastante lento
(7) Obviamente, me gusta; Francamente, es vulgar; Desgracia-
damente, no lo sabe.
(8) solo Juan, hasta yo, tambin baila, tampoco ayer, incluso
enfermo, aun en casa
Dadas las diferencias entre las varias clases de adverbios que acaba-
mos de ver, muchos gramtcos preferen prescindir de la categora
y, en todo caso, ubicarlos como miembros de otras clases: as, entre
los de (5) ayer, all y as se suelen asociar a los demostratvos; en r-
pido y lentamente se reconoce el adjetvo de base, que ha perdido la
fexin en el primero y recibe el morfema derivatvo -mente en el se-
gundo, mientras que mucho es un tpo de cuantfcador (cf. 14.5).
Sin embargo, en esta obra mantendremos el nombre tradicional de
adverbios para toda la clase (el adverbio se trata en el Cap. 19).
Algo similar ha ocurrido con los adjetvos determinatvos, que, jun-
to con los artculos, han pasado a formar la clase de los determinan-
tes (cf. Cap. 14). Tambin es discutble que las conjunciones formen
una nica clase, y no dos: por una parte, las que coordinan (y, o,
pero, sino, ni, sea sea); por la otra, las que subordinan (como, que,
si, aunque, porque). Entre las segundas a menudo se incluyen las
preposiciones, que solo se diferencian por tener como trmino un
sintagma nominal, como en (9), frente a las conjunciones subordi-
nantes, que se combinan con una oracin como en (10):
(9) [a [su nombre]
SN
]; [por [tu bien]
SN
]; [con [su ayuda]
SN
]
(10) [que [lo llame]
O
]; [por [que me preocupa]
O
]; [si [me ayuda]
O
]
Este es el criterio adoptado en esta gramtca (cf. 20.2 y 20.3).
Mientras que las clases de los adjetvos, de los adverbios y de las
conjunciones en algunos casos han sido sometdas a revisin, en
cambio, otras clases de palabras como los sustantvos o los ver-
bos no han sufrido cambios importantes con respecto a la clasi-
fcacin tradicional, aunque se han establecido con ms precisin
algunas subclases, como se ver en los captulos correspondientes.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
162
Un tercer grupo est consttuido por clases que no existan en la
tradicin: como acabamos de ver, la clase de los determinantes
rene los artculos el, un, con los tradicionalmente denominados
adjetvos determinatvos, como ese, aquella, mi, tu. A veces los
determinantes se distnguen de los cuantificadores, como algn,
cada, todo, muchos, dos, que alternan con ellos en el sintagma no-
minal: algn camino / el camino, pero que, otras veces, se combi-
nan: los dos caminos, todos los caminos, su poca paciencia. Otros
cuantfcadores son pronombres, como algo, nadie, cualquiera, mu-
chos, poco, y algunos son adverbios siempre, nunca, jams, mucho,
muy, tanto, tan. Todas estas palabras comparten un rasgo semnt-
co: expresan alguna cantdad, nmero o grado, pero desde el punto
de vista sintctco presentan comportamientos propios de los de-
terminantes, los pronombres o los adverbios. Por eso, forman una
categora transversal ya que rene palabras de distntas clases.
Algo parecido ocurre con los relativos, interrogativos y exclama-
tivos. Los subordinantes que introducen las oraciones relatvas son
palabras tonas, mientras que los interrogatvos y los exclamatvos
son tnicos. Unos y otros cumplen funciones en la oracin de la que
forman parte. Indican una variable, que se identfca en el caso de los
relatvos con el antecedente al que la oracin modifca (la novela que
le); en cambio, la variante de los interrogatvos es la incgnita que se
solicita al interlocutor que identfque (Qu leste?; Cundo vino?;
Dnde lo dejaste?; Quin llam?). En cuanto a los exclamatvos in-
dican el grado de sorpresa del hablante frente a una cierta situacin
(Qu linda tarde!; Cunta gente!; Cmo llueve!; Quin habla!).
Mientras que las relatvas son siempre oraciones subordinadas
(cf. Cap. 30), las interrogatvas y las exclamatvas pueden estar subor-
dinadas o no, segn sean preguntas indirectas o directas (cf. 28.2.1
y Cap. 29). Las tres clases de elementos que las introducen forman
clases transversales dado que sus miembros pertenecen a las clases
de determinantes, pronombres y adverbios, como fguran en el cua-
dro de clases lxicas (cf. 11.1): cuyo, cul y qu aparecen entre los
determinantes, que se ejemplifcan en (11); quien, cuanto, cul, qu
entre los pronombres, en (12); y el adverbio cundo, adems de don-
de, cuanto y qu, como se muestra en (13):
(11) Una obra cuyo nombre no recuerdo; Cul pelcula prefers
ver?; Qu maravilla!
11. Clases de palabras
163
(12) Quien mal anda mal acaba; Come cuanto le doy; Cul pre-
fers?; Qu ests leyendo?
(13) Cundo lo viste?; Donde manda capitn no manda marinero;
Cuanto ms corras, mejor te vas a sentr; Qu hermoso da!
Las clases que aparecen en el cuadro de clases lxicas (cf. 11.1)
se distnguen atendiendo fundamentalmente a su comportamiento
sintctco. Las clases transversales, en cambio, comparten un rasgo
semntco que se cruza con el correspondiente a las diferentes ca-
tegoras sintctcas. As, los posesivos expresan posesin, pero los
tonos que introducen el sintagma nominal, como en su casa o mi
primo son determinantes, mientras que los tnicos de la patria ma
o de la casa es tuya son adjetvos posesivos. Un comportamiento
similar tenen los demostratvos: son determinantes en esa plaza,
pero adjetvos en La plaza es esa. Algunos se consideran adverbios,
como en La plaza est all, y otros pronombres: lo son siempre los
neutros (esto, eso, aquello) y con un ncleo nulo, recuperable del
contexto, los masculinos o femeninos: Ese me gusta ms.
11.3. Palabras lxicas y palabras gramatcales o
funcionales
La gramtca tradicional distngui una serie de clases, pero no es-
tableci relacin entre ellas. En cambio, en la gramtca actual las
clases no se consideran como conjuntos ya dados, sino, ms bien,
como conjuntos ms o menos amplios, que se defnen de acuerdo
con los rasgos que al gramtco le interese tener en cuenta, como
ya hemos visto en las discusiones relatvas a los adverbios y a las
conjunciones. Esto no signifca que puedan defnirse de manera ca-
prichosa o arbitraria, sino, ms bien, que no hay una nica manera
posible de considerar los hechos gramatcales, siempre que se rea-
lice de manera coherente, fundamentada y explcita.
Una distncin fundamental se establece entre las unidades lxicas y las
unidades gramatcales. En el plano morfolgico, los morfemas lxicos
son las races de las palabras, mientras que los morfemas gramatcales
son los afjos, que proporcionan informacin fexiva o que permiten
derivar palabras de una clase diferente (cf. Cap. 2). En el sintctco, son
palabras lxicas los verbos, los sustantvos, los adjetvos y los adverbios
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
164
que se forman a partr de estos, mientras que son gramatcales los pro-
nombres, los determinantes, los restantes adverbios, las preposiciones
y las conjunciones.
Ambos grupos, sean morfemas o palabras, se distnguen de la si-
guiente manera:
los lxicos son las piezas informatvas que designan objetos
del mundo, acciones, propiedades, procesos o estados;
los gramatcales son los engranajes que las unen y les pro-
porcionan una estructura.
Las clases de palabras lxicas son repertorios abiertos, a los que se
incorporan nuevos miembros y que tambin pierden algunos; las
gramatcales son repertorios cerrados, en los que las innovaciones
son mucho menos frecuentes.
Las clases lxicas contenen palabras variables, salvo los adverbios
que se forman sobre bases adjetvas, es decir, los adverbios que ter-
minan en -mente. Entre las palabras gramatcales las hay variables,
como los determinantes y los pronombres, pero tambin invariables,
como el resto de los adverbios, las preposiciones y las conjunciones.
Los lxicos son elementos tnicos; los gramatcales suelen ser to-
nos. De hecho, el acento diacrtco suele caer por lo general sobre
palabras lxicas, como el sustantvo t, y las formas verbales s y d,
que se distnguen de los pronombres te y se y de la preposicin de,
todos ellos tonos.
Tanto los elementos lxicos como los gramatcales tenen signifcado,
pero de diferente tpo: los primeros se defnen en el diccionario, pue-
den ser susttuidos por parfrasis y establecen relaciones semntcas
de sinonimia, antonimia, hiperonimia e hiponimia relaciones que
se ilustran con el cercana en (14):
(14) casa cercana (inmediata en tempo y espacio)
casa prxima
casa lejana
11. Clases de palabras
165
Por el contrario, para el signifcado de los gramatcales hay que re-
currir a los otros elementos con los que alterna. As, si se quiere ex-
plicar qu signifca el artculo defnido en espaol hay que oponerlo
al artculo indefnido, a los demostratvos o incluso a la ausencia de
determinante, como en (15):
(15) la casa / una casa (una casa identfcable / una casa cualquiera)
la casa / esta casa (una casa consabida / una presente en la
situacin)
Cuando el hablante usa un sintagma nominal encabezado por un
artculo defnido, da por sentado que el oyente est en condiciones
de identfcar el objeto porque se trata de un objeto nico en la
situacin o porque ya ha sido introducido en el discurso, mientras
que con el indefnido solo indica un miembro de la clase, que se
introduce por primera vez. A diferencia del demostratvo, el artculo
defnido no requiere que el objeto est presente, ya que ms que
para sealar un objeto, se usa para apuntar a algo ms abstracto: un
objeto mental, un conocimiento. Son estos dos rasgos los que carac-
terizan a el frente a un y a ese, que son tambin palabras gramatca-
les. En cambio, el adjetvo cercano es una palabra lxica, que tene
sinnimos, como prximo, y antnimos, lejano y que puede preceder
o seguir al sustantvo, pero que no introduce el sintagma nominal.
La distncin entre palabras gramatcales y lxicas admite grados;
as, si bien el artculo y el demostratvo son palabras gramatcales,
el demostratvo contene un rasgo ms, el de [+/-distancia], que
opone este a ese y a aquel. Asimismo, algunas preposiciones y con-
junciones tenen ms contenido lxico (ante, bajo, contra; porque,
aunque) que otras (a, de; que). En el sentdo opuesto, si bien los
verbos son en su gran mayora palabras lxicas, algunos son inhe-
rentemente palabras gramatcales, como ser o poder, y otros se han
gramatcalizado, es decir, han perdido su signifcado lxico y han
adquirido propiedades gramatcales, como ir o volverse. A estos
grupos de verbos pertenecen los copulatvos y semicopulatvos de
(16), los verbos auxiliares, que forman perfrasis verbales, como los
de (17), y los de apoyo, que se combinan con sustantvos abstractos
formando sintagmas verbales cercanos a las locuciones verbales,
como los de (18):
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
166
(16) estar quieto, andar triste, volverse loco, quedar sola,
ponerse nerviosa
(17) estar pensando, ir a ver, venir a costar, seguir trabajando,
tenerlo dicho
(18) tener fro, dar miedo, tener lstma, tomar una decisin,
hacer alusin
Los verbos lxicos son predicados y, como tales, seleccionan
argumentos. Por ejemplo, el verbo poner requiere tres argumen-
tos: alguien que pone, lo que pone y dnde lo pone, como en (19);
en cambio, en los usos en los que este verbo se ha convertdo en un
elemento gramatcal ha perdido su estructura argumental, es de-
cir, el conjunto de argumentos que selecciona o requiere (cf. 16.3).
En (20) es un verbo pseudocopulatvo que va acompaado por un
atributo obligatorio y en (21) es un verbo auxiliar que forma una per-
frasis de infnitvo (cf. 18.5) que indica el comienzo de una accin:
(19) Cecilia
Arg. 1
puso los platos
Arg. 2
sobre la mesa
Arg. 3
(20) Raquel se puso contenta
Atributo
(21) Javier se puso a limpiar
Perf. inf.
el jardn.
11.4. Palabras que tenen diferentes usos
Hasta aqu las palabras parecen pertenecer a una nica clase, aun-
que a veces tengan usos correspondientes a diferentes subclases,
como en el ejemplo anterior del verbo poner. En esta seccin vere-
mos que es posible y frecuente tambin que algunas palabras del
espaol tengan usos que corresponden a clases de palabras dife-
rentes. Esto ocurre en las clases transversales, que, como ya se ha
visto, se caracterizan por compartr un rasgo semntco, pero cruza-
do con rasgos sintctcos diferentes, los propios de los determinan-
tes (22), los pronombres (23) y los adverbios, de cantdad (24) y de
grado (25); vanse, por ejemplo, los usos del cuantfcador mucho
en los siguientes ejemplos:
(22) mucho caf, mucho aceite, mucho ruido, mucho ajo, mucho
hombre
(23) Com mucho, por eso me siento pesada.
11. Clases de palabras
167
(24) Sale mucho, nunca se la encuentra en la casa.
(25) Es mucho ms joven que su novio.
En (22) mucho introduce el sintagma nominal, seguido de sustan-
tvos no contables (cf. 12.3.1) o que se reinterpretan como tales:
es lo que ocurre con ajo y hombre, que en singular pueden deno-
tar una sustancia o una cualidad, pero un nmero con los nombres
contables: muchos discos, muchas ventanas. En (23) mucho es un
pronombre neutro, que puede ser susttuido por un sintagma no-
minal como mucha comida. En cambio, en (24) mucho es un adver-
bio de tempo (durante un lapso prolongado) o de frecuencia (mu-
chas veces). En (25) mucho es un adverbio de grado como la forma
apocopada muy, pero modifca a una construccin comparatva de
desigualdad (cf. 31.6): mucho menos lejos que por la ruta 40; tam-
bin aparece con los comparativos sincrticos, que incorporan el
adverbio ms, como los de (26):
(26) mucho mejor que ayer, mucho mayor que su novio, mucho
despus que yo
Pueden distnguirse, por lo tanto, varios contextos en los que apa-
rece el cuantfcador mucho: [mucho
Determinante
], [mucho
Pronombre
],
[mucho
Adverbio
], [mucho
Adverbio de grado
].
Los tres ltmos usos son compartdos por algo; as, el pronombre
y el adverbio de grado pueden combinarse con adjetvos, como
muestra el contraste de (27):
(27) a. Buscaba algo llamatvo.
b. La blusa era algo llamatva.
En (27a) llamatvo modifca al pronombre neutro algo, y la concordan-
cia es en masculino. En cambio, en (27b) algo es un adverbio de grado
que modifca a llamatva, propiedad que se atribuye a la blusa. Esta
relacin de modifcacin se indica formalmente a travs de la concor-
dancia en gnero y nmero entre blusa y el adjetvo llamatva.
Tambin las otras categoras transversales (relatvos, interrogatvos
y exclamatvos, determinantes, palabras negatvas) estn formadas
por palabras gramatcales o funcionales.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
168
En otros casos una palabra lxica tene la misma base que una gra-
matcal, como ocurre con el adjetvo solo y el adverbio solo, que
diferen tanto a nivel morfolgico ejemplifcado en (28) como
sintctco en (29):
(28) Mi amiga qued sola / *solo; Mis amigos quedaron solos / *solo.
(29) Solo / #sola mi amiga vino ayer; Mis amigos vinieron
solo / #solos ayer.
2
Sola es un adjetvo que vara en gnero y nmero en concordancia con
el sustantvo al que modifca (mi sola amiga / mi amiga) o del que se
predica, como en (28). Por el contrario, en (29) solo es una palabra in-
variable un adverbio de foco (cf. 19.5), que restringe a diferentes
clases de palabras y de sintagmas, como en (29) o en solo problemas,
solo ella, solo bailaron, solo aqu, solo simptco o solo en tu casa.
Algunas palabras lxicas de una clase tenen usos correspondientes a
otras clases. En estos casos ocurre un proceso llamado conversin,
que es un proceso de derivacin que no se indica explcitamente a
travs de afjos. En espaol es muy frecuente entre adjetvos y sus-
tantvos. Los adjetvos indican propiedades, como las relatvas a las
cualidades fsicas (pelirrojo, morocho, petso) o anmicas (dormiln,
vago, trabajador), a menudo negatvas; a la edad (joven, adulto,
anciano); a la condicin (ciudadano, inmigrante, indocumentado)
o al estado fsico o mental (embarazada, enfermo, ciego, adicto)
o al civil (soltero, casado, divorciado); a las religiones, ideologas
o partdos poltcos (catlicos, judos, marxistas, fascistas, social-
demcratas); a las ocupaciones (empleado, petrolero, ejecutvo,
poltco, diplomtco); a la nacionalidad o procedencia (mexicano,
bogotano, porteo, provinciano). Todos estos adjetvos tenen usos
sustantvos, que denotan las clases de personas que se caracterizan
por uno u otro de estos rasgos. Otros adjetvos se han convertdo
en los nombres que se aplican a sustancias: (polvo) hormiguicida,
dentfrico, antbitco, analgsico, antoxidante, lubricante; objetos
inanimados, como (reloj) despertador, (mquina) cortadora de cs-
ped, computadora, impresora, aspiradora; vehculos: (auto) utlita-
2 El asterisco * indica que la oracin no est bien formada, es decir, que viola una
regla gramatcal consttutva de la lengua. En cambio, el signo # se usa cuando es
posible una interpretacin, pero no es la adecuada en ese contexto.
11. Clases de palabras
169
rio, (tren) subterrneo, (barco) transatlntco, submarino; colores:
rojo, negro, verde; comidas: asado, helado, dulce; bebidas: gaseo-
sa, cortado, licuado; lneas: recta, curva, diagonal.
Los adjetvos que se acaban de mencionar tanto los que se apli-
can a personas como los que corresponden a objetos tenen usos
sustantvos; esto lo demuestra la posibilidad de ir precedidos por
el artculo indefnido un poltco, un bogotano, un asado, un cor-
tado como se muestra en (31). Cuando conservan su condicin
de adjetvos, en cambio, se combinan con uno: uno poltco, uno
bogotano, uno asado, uno cortado, como en (32). Los femeninos
son ambiguos entre ambas interpretaciones:
(31) Ayer com un rico asado.
(32) Sirvieron dos platos de pescado: uno asado y otro al horno.
(33) Tom una curva a gran velocidad y se estrell contra un rbol.
En (32) el contexto permite recuperar el sustantvo que no est expre-
so: un pescado asado; para dar cuenta de este elemento no expreso,
pero que se recupera contextualmente, se ha recurrido a la nocin de
elemento nulo (). De hecho, el sintagma uno asado ha recibido al
menos dos anlisis: el primero considera que uno es un pronombre,
que va modifcado por el adjetvo; el otro lo analiza como una de las
variantes del artculo indefnido precisamente la correspondiente
a las construcciones en las que el ncleo est tcito o nulo: uno
asado. La misma alternancia se reconoce en otros cuantfcadores
algn / alguno, ningn / ninguno, cualquier / cualquiera. Los segun-
dos miembros de estos pares suponen, por lo tanto, un contexto que
permita recuperar el antecedente del ncleo nulo o tcito: uno po-
ltco, alguno bogotano, ninguno helado, cualquiera dulce. En (33),
curva puede ser un sustantvo o un adjetvo y en tal caso, el sustan-
tvo ya mencionado (carretera, calle, avenida) queda tcito.
El artculo defnido, en cambio, no presenta esta alternancia: El asa-
do de ayer estaba ms rico (con ncleo expreso) y De los dos platos
de pescado, el asado me gust ms (con ncleo nulo). A veces el
gnero pone de manifesto la clase a la que pertenece la palabra,
como en el siguiente par de ejemplos:
(34) El amarillo me queda bien. / (De las dos camisas) la amarilla
me queda bien.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
170
La primera oracin es ambigua, mientras que la segunda no lo es: el
amarillo puede ser el nombre de un color un sustantvo masculi-
no, pero tambin referirse a algo mencionado antes nica inter-
pretacin posible con el femenino en la segunda. Cuando estos sin-
tagmas nominales se referen a personas, no requieren un contexto
previo para ser referenciales. As, la oracin Me fascinan los poltcos
puede ser iniciadora de discurso si el hablante se refere a los profe-
sionales de la poltca, pero requiere un antecedente si alude a los
artculos periodstcos o a los ensayos poltcos (o de esta temtca).
El rasgo [persona] tambin es pertnente cuando el sintagma no-
minal va introducido por el artculo indefnido, como en (36), que
contrasta con el adjetvo de (35) en la funcin de atributo:
(35) Miguel es viejo.
(36) Miguel es un viejo.
En (35) se atribuye a la persona mencionada en el sujeto la propie-
dad de tener una cierta edad; la misma interpretacin cabe en (36),
aunque es posible tambin que se aluda no a una edad real sino al
estereotpo de las personas ancianas.
Tambin se asocian a estereotpos los escasos casos de conversin
de sustantvos en adjetvos, como los de (37):
(37) Mi amigo es muy gaucho; Tu mujer es demasiado seora
para permitr eso; No era lo sufcientemente hombre para
impedir ese atropello.
Los captulos de esta seccin analizan cada una de las clases de pa-
labras y los sintagmas que las expanden. Dada la importancia y la
complejidad del verbo como predicado semntco y como asiento
de la informacin fexiva, se le dedican tres captulos: en el 16, se
lo estudia en su condicin prioritaria de predicado semntco que
determina el nmero y la clase de los argumentos de la oracin, en
el 17 se analiza la informacin fexiva que aporta a la oracin en su
conjunto, y el 18 se detene precisamente en las formas de fexin
reducida y en las construcciones sintctcas en las que interviene.
12. Del sustantvo al sintagma nominal
171
12.1. Caracterizacin general de la clase
Los sustantivos consttuyen la categora gramatcal mediante la
cual nombramos muy diversas entdades o cosas, y se dividen tradi-
cionalmente en comunes y propios.
Los sustantivos o nombres comunes, tambin llamados apelat-
vos, indican la pertenencia de las entdades a alguna clase, ya que
se aplican a todos los individuos que la conforman. Por clase enten-
demos el conjunto de entdades que poseen una serie de rasgos co-
munes que las caracterizan y las distnguen de otras. De esta forma,
por ejemplo, mediante el nombre perro designamos un conjunto
de seres que se caracterizan por ser mamferos domstcos de la
familia de los cnidos. Los sustantvos comunes pueden denotar
personas (maestra, carpintero), animales (hiena, elefante), obje-
tos materiales (lpiz, pared), lugares (paraje, esquina), cualidades
(inteligencia, maldad), materias (agua, arena), eventos o sucesos
(granizada, rebelin) y muchos otros tpos de entdades de cual-
quier naturaleza. Dadas estas propiedades semntcas, los sustan-
tvos comunes carecen por s mismos de la capacidad de referir, es
decir, de designar un individuo de la clase en partcular, para ello
requieren de la presencia de un determinante, por lo tanto en ex-
presiones como El perro quiere salir; Esta silla se bambolea; De-
volveme mi lapicera, los que referen a cierto perro, cierta silla y
cierta lapicera no son los sustantvos perro, silla y lapicera, sino los
sintagmas nominales el perro, esta silla y mi lapicera.
En cuanto a sus propiedades morfolgicas, los nombres comunes
se fexionan en nmero (cf. Cap. 5) y solo algunos en gnero, la ma-
12. DEL SUSTANTIvO AL
SINTAGMA NOMINAL
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
172
yora tene gnero inherente, (cf. Cap. 4) y pueden ser la base o el
producto de los diversos procesos de formacin de palabras, como
se muestra en la seccin Morfologa lxica.
En lo relacionado con sus propiedades sintctcas, los sustantvos
forman sintagmas nominales de diversos grados de complejidad,
como veremos ms adelante en este captulo. Estos sintagmas no-
minales pueden desempear diversas funciones sintctcas (sujeto,
complemento directo, etc., que se analizan en la seccin Las funcio-
nes en la oracin), y pueden ser argumentos o predicatvos (El direc-
tor del liceo lleg tarde; Lo nombraron director del liceo) (cf. 16.3 y
Cap. 27 respectvamente).
A diferencia de los sustantvos comunes, los sustantivos o nom-
bres propios no delimitan una clase de entdades de acuerdo con
ciertas caracterstcas ya que no es posible atribuirles un signifcado,
sino que identfcan una entdad partcular entre todas las dems:
Martna, Montevideo, Atlntda, Amrica, etc. Los nombres propios
por s mismos tenen, entonces, capacidad de referir. Al igual que
los sintagmas nominales, pueden desempear diversas funciones
sintctcas. En tanto que sustantvos poseen rasgos de gnero y n-
mero y pueden ser compuestos (Mal Abrigo, Cerro Chato) o deriva-
dos (Arbolito, Cerrillos).
12.2. El nombre propio
Los nombres propios que, como dijimos, identfcan un referente
nico, pueden designar entre otras entdades:
Entdades que designan Ejemplos
Personas (antropnimos: nombres
de pila, apellidos, sobrenombres)
Mara, Fernndez, Marita
Animales (zonimos) Caneln, Rocinante, Saltoncito
Figuras religiosas o seres mitolgicos Buda, Cristo, Sibila, Zeus
Lugares: pases, ciudades, pueblos,
ros, montaas, barrios, calles, etc.
(topnimos)
Brasil, Cordn, Fray Bentos,
Guan, Paran
12. Del sustantvo al sintagma nominal
173
Ttulos de obras, insttuciones, aso-
ciaciones, clubes deportvos, etc.
El Astllero, Banco de Seguros
del Estado, Asociacin de Inge-
nieros del Uruguay, Club Atltco
Aguada
Festvidades, perodos histricos, etc.
Navidad, Ao Nuevo, Semana
de Turismo
Dada su capacidad denominatva, los nombres propios se constru-
yen sin artculo u otro determinante. De acuerdo con esto, tam-
bin se pueden incluir en la clase mam, pap, y el nombre de los
meses, aunque se escriban con minscula: Hoy mam sali tarde;
Pap todava no regres; Nacieron en mayo.
Sin embargo, puede darse el caso de que un nombre propio aparez-
ca con determinante, como se muestra a contnuacin.
a. En el uso coloquial o popular de los nombres de pila con valor
afectvo o despectvo: el Juan, la Luisa.
b. Cuando el artculo forma parte del nombre propio, no tene
entdad sintctca y es de uso obligatorio en casos como La Habana,
El Salvador, La Teja, La Blanqueada. Se dice por lo tanto Viajar a
El Salvador y no *al Salvador ni *a Salvador (el artculo no puede
formar una contraccin con la preposicin ni omitrse).
c. Con algunos topnimos el uso del artculo es opcional: (el)
Uruguay, (la) Argentna, (el) Brasil. Puede decirse tanto Viajar a
Uruguay como Viajar al Uruguay. En la denominacin ofcial Rep-
blica Oriental del Uruguay, Repblica del Per, el artculo no puede
suprimirse, pero siempre aparece en minscula.
d. En los casos que se muestran en (1), los nombres propios se
acercan a los comunes o pasan a utlizarse como tales y ello explica
la presencia del artculo u otro determinante:
(1) a. Robaron un Figari del museo.
b. Ese Montevideo de los aos cincuenta.
c. Cartas de un Onet ntmo y con humor.
d. Tu hermano es un quijote.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
174
En (1a) se hace referencia a un cuadro del pintor Pedro Figari, en (1b)
y (1c) se alude a distntas etapas o facetas de la ciudad de Monte-
video y del escritor Juan Carlos Onet respectvamente y en (1d)
quijote es un nombre comn creado a partr de un nombre propio.
12.3. El sustantvo comn
Los sustantvos comunes, de acuerdo con sus propiedades semnt-
cas y combinatorias, suelen incluirse en una serie de clases lxicas,
algunas de las cuales presentaremos a contnuacin.
12.3.1. Sustantvos contables y no contables
Comencemos con la siguiente observacin: si dividimos una mesa,
no es posible seguir llamando mesa a los fragmentos que resulten de
la divisin, porque una parte de una mesa no es una mesa. Sin em-
bargo, si dividimos una sustancia como arena, las porciones que se
obtengan de tal divisin seguirn conservando el mismo nombre: un
poco de arena es tambin arena y la seguiremos llamando arena. El
hecho de que los sustantvos se comporten o bien como mesa o bien
como arena permite agruparlos en dos clases diferentes.
Los sustantivos o nombres contables, como mesa, (tambin llama-
dos discontinuos o discretos) reciben esta denominacin porque
designan entdades que son concebidas como separables, aislables,
discretas. Pertenecen a esta clase nombres como casa, mapa, rbol,
perro, nia, for, manzana, lpiz, libro, automvil, pared, palabra,
cualidad, etc. Dado que las entdades que designan son concebidas
como separables, es posible enumerarlas y decir tres lpices, diez
manzanas, una nia, muchas palabras, varias cualidades.
A diferencia de los sustantvos contables, los sustantivos o nombres
no contables, como es el caso de arena, (tambin llamados conti-
nuos, medibles, de masa, de materia) denotan entdades concebidas
como materia, masa o sustancia. Pertenecen a esta clase sustantvos
como agua, azcar, humo, plomo, sangre, etc. Si bien podemos cuan-
tfcar la extensin de una materia, no podemos contarla, por eso
decimos tanta agua, mucho humo, poca azcar, demasiada sangre,
pero no *tres aguas, *varios humos, *dos sangres. Los sustantvos
12. Del sustantvo al sintagma nominal
175
que expresan nociones abstractas tales como propiedades, sent-
mientos, cualidades (longitud, altura, estrechez, lealtad, odio, pere-
za, inquietud, fealdad, sensatez y muchos otros) se comportan de
manera semejante a los que denotan materias que poseen realidad
fsica e integran tambin la clase de sustantvos no contables, deci-
mos poca paciencia, mucha tristeza, cunta lenttud, pero no *varias
paciencias ni *cuatro lenttudes.
A. Propiedades gramatcales de ambas clases
El hecho de que los sustantvos contables denoten entdades que
en la lengua concebimos como enumerables o computables y los
no contables, entdades que concebimos como medibles tene
consecuencias en su comportamiento gramatcal. En realidad es
su comportamiento gramatcal el que nos permite, como veremos,
interpretar algunos sustantvos como contables unas veces y como
no contables otras.
Los contables se emplean tanto en plural como en singu-
lar y pueden combinarse con cuantfcadores cardinales
(una manzana, dos alfajores, veinte das) e indefnidos
(alguna pelcula, bastantes libros, demasiados reglamen-
tos, cuntos rboles, varias visitas, ms problemas). Los
no contables se construyen en singular y rechazan los
cuantfcadores cardinales (*veinte aguas, *tres arroces).
Se combinan con cuantfcadores indefnidos (mucho di-
nero, poca salud, cunta alegra, menos gente).
Los sustantvos no contables pueden alternar con los sus-
tantvos contables en plural en contextos donde se recha-
zan los contables en singular. Este comportamiento parece
indicar que los sustantvos no contables poseen algn ras-
go de pluralidad. Recordemos que la pluralidad (cf. 5.1) si
bien se manifesta gramatcalmente por medio del nme-
ro, puede hacerlo tambin lxicamente. En este sentdo, se
piensa que muchos nombres no contables tales como sal,
arena, azcar, maleza, humo, etc., pueden interpretarse
como plurales lxicos en la medida en que denotan conglo-
merados de elementos o partculas, entendiendo partcu-
las en un sentdo laxo. Lo mismo puede decirse del sustan-
tvo no contable gente, pero en este caso el conglomerado
denotado es de personas.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
176
Veamos los contextos a lo que hicimos referencia:
a. Tanto los sustantvos no contables como los contables en plu-
ral pueden aparecer sin determinantes como sujetos pospuestos
u objetos directos; los contables en singular suelen rechazarse en
estos casos:
No contables Contables en plural Contables en singular
v-Sujeto
Falta azcar.
Sale humo.
Faltan sillas.
Salen nios.
*Falta silla.
*Sale nio.
v-OD
Vende harina.
Tir basura.
Vende libros.
Tir bolsas.
*Vende libro.
*Tir bolsa.
b. La preposicin entre requiere que su trmino tenga rasgos de
pluralidad, ya que relaciona ms de una entdad:
(2) a) entre los rboles, entre los nios (contables en plural)
c) entre la maleza, entre la niebla (no contables)
d) *entre la silla, *entre la pared (contables en singular)
Nuevamente los sustantvos no contables se comportan como los
contables en plural y se diferencian de los contables en singular.
c. Hay verbos que seleccionan argumentos con rasgos de plurali-
dad, como amontonar y acumular; de igual forma se comportan los
sustantvos amontonamiento y acumulacin, derivados de ellos.
Recordemos que los argumentos (cf. 16.3) son las expresiones lin-
gstcas que llenan los lugares que un predicado requiere y cons-
ttuyen unidades semntcas. Los argumentos del verbo se realizan
sintctcamente como complementos o como el sujeto de la oracin.
No solo los verbos seleccionan argumentos, tambin pueden hacerlo
los adjetvos (cf. 13.4) y algunos sustantvos, entre ellos los que son
derivados verbales, como explicaremos en este mismo captulo.
Los sustantvos no contables se agrupan nuevamente con los con-
tables en plural y pueden aparecer como argumentos de los men-
cionados verbos y sus derivados nominales, ya que satsfacen el re-
12. Del sustantvo al sintagma nominal
177
querimiento de pluralidad. Los nombres contables, por el contrario,
son rechazados, como se muestra en (3) y (4):
(3) a. No amontones basura. (No contable)
b. El polvo se amontona en los rincones. (No contable)
c. No amontones botellas vacas. (Contable en plural)
d. *No amontones caja en el rincn. (Contable en singular)
(4) a. Los paneles solares acumulan energa. (No contable)
b. Los expedientes se acumulaban en su escritorio.
(Contable en plural)
c. *Siempre est acumulando dato. (Contable en singular)
d. Tambin el adjetvo abundante, que signifca que existe en
gran cantdad o en gran nmero, se aplica preferentemente a los
sustantvos no contables y a los contables en plural, no as a los con-
tables en singular: abundante vegetacin, abundante hojarasca,
abundante agua (no contables); *abundante prueba, *abundante
imagen, *abundante recuerdo (contables en singular); abundantes
pruebas, abundantes imgenes, abundantes recuerdos (contables
en plural).
b. Cambio de clase
Si es verdad lo que hemos dicho hasta ahora, alguien podra pre-
guntarse por qu son perfectamente aceptables las siguientes
expresiones, que contenen los mismos sustantvos pero que se
comportan como no contables en unos casos y como contables en
otros. Vanse los contrastes de (5):
(5) a. La preparacin se hace con harina. / Es una torta de dos
harinas.
b. No derroches tanto papel. / Alcanzame esos tres papeles.
c. Reclamaron menos injustcia. / Se cometeron varias
injustcias.
d. Hay mucho mueble en poco espacio. / Rematan dos
muebles de roble.
Dependiendo del contexto sintctco en que aparezcan, en nuestra
lengua pueden utlizarse los mismos sustantvos como no contables o
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
178
como contables. Por esta razn dijimos antes que es el comportamien-
to gramatcal el que permite incluirlos en una u otra clase. El cambio de
clase lxica comporta, naturalmente, interpretaciones diferentes.
Los ejemplos de (5a) muestran que muchos sustantvos no conta-
bles usados como contables reciben una interpretacin de clase
o tipo. Cuando decimos dos harinas, varios aceites, varias energas
combinadas, nos estamos refriendo a diferentes tpos o clases de
harina (harina de maz, harina de trigo), de aceite (aceite de oliva,
aceite de girasol), de energa (energa solar, energa elica), etc.
En (5b) se ilustra otra interpretacin que muy frecuentemente re-
ciben los sustantvos no contables cuando funcionan como conta-
bles: la interpretacin individualizadora. En estos casos se utliza
el mismo sustantvo que designa una materia, entdad contnua,
para nombrar un trozo o fragmento, entdad aislable y, por lo tan-
to, individual. Decimos: Necesito dos maderas; No puedo sacar este
corcho; Se rompieron muchos vidrios; Le regalamos una cermica.
Esta misma relacin se establece entre los nombres no contables
de los alimentos y los contables de los animales, frutos o vegetales
de los que proceden: Me gustan las empanadas de pollo / Hay dos
pollos en la heladera; Esta salsa lleva mucho tomate / Esta otra
lleva dos tomates; Me gusta la ensalada con lechuga crespa / Esa
lechuga crespa est marchita.
Los ejemplos de (5c) tambin consttuyen un caso de interpretacin
individualizadora de nombres no contables, pero, a diferencia del an-
terior, se trata ahora de algunos sustantvos abstractos no contables
que en el uso como contables designan un acto o un dicho. Necedad,
alegra, frivolidad, estupidez, que son no contables, se comportan de
esta manera en los siguientes usos como contables: Por qu hiciste
esa necedad?; Este ao me diste muchas alegras; Siempre dice las
mismas frivolidades; Me contest con cuatro estupideces.
Finalmente, en los ejemplos incluidos en (5d) vemos un sustantvo
contable, mueble, utlizado como no contable, lo cual da como re-
sultado una interpretacin cuanttatva. Tambin puede darse una
interpretacin cualitatva. Obsrvese la diferencia entre ambas: Hay
mucho mueble para una casa tan chica (es excesiva la cantdad de
muebles); Es mucho mueble para una casa tan humilde (es excesiva
la calidad del mueble).
12. Del sustantvo al sintagma nominal
179
12.3.2. Sustantvos individuales y colectvos
A diferencia de los sustantivos individuales, que designan entda-
des concebidas como nicas (alumno, abeja, mueble), los sustanti-
vos colectivos designan en singular conjuntos de entdades, sean
estas personas, animales o cosas, como por ejemplo: alumnado,
familia, pareja, vecindario, ejrcito, tribunal, delegacin, peonada,
electorado, gento; rebao, manada, enjambre, jaura; arboleda,
antologa, vajilla, mobiliario, casero.
Los sustantvos colectvos son un subgrupo de los sustantvos contables:
son contables porque los conjuntos que designan son con-
cebidos como unidades discretas que pueden ser enume-
radas. Se emplean tanto en plural como en singular (Las
distntas delegaciones fueron recibidas por el presidente),
aceptan los cuantfcadores cardinales (Visitaron dos case-
ros) y requieren de la presencia de un determinante para
aparecer como sujetos pospuestos u objetos directos (De
pronto apareci una jaura / *De pronto apareci jaura; A
la izquierda vimos una arboleda de talas / *A la izquierda
vimos arboleda de talas);
consttuyen un subgrupo de los sustantvos contables por-
que, adems de expresar la pluralidad morfolgicamente
mediante sufjo fexivo (familia / familias), tambin la ex-
presan lxicamente (sea con sufjacin derivatva o bien
mediante una palabra simple inherentemente colectva),
a diferencia de la mayora de los sustantvos contables
que designan una sola entdad y expresan la pluralidad
morfolgicamente (rbol / rboles).
Desde el punto de vista morfolgico, entonces, podemos distnguir
entre los colectvos que son palabras simples, colectvos lxicos,
como familia, rebao, y los que son derivados mediante ciertos su-
fjos que aportan el signifcado colectvo a la base (cf. 8.2.3), como
(peonada, arboleda, ranchero).
Desde el punto de vista sintctco, la pluralidad que expresan lxica-
mente los colectvos tene consecuencias en su combinatoria, tanto
en la concordancia fexiva como en la compatbilidad con ciertos
adjetvos, verbos, adverbios y preposiciones.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
180
A. Concordancia
Los nombres colectvos concuerdan en singular con el verbo cuando
consttuyen sintagmas nominales que son el sujeto de la oracin: El
tribunal evalu muchos trabajos / *El tribunal evaluaron muchos
trabajos. Sin embargo, algunas veces se establecen concordancias
en plural inducidas por la pluralidad lxica que expresan los colec-
tvos: Toda la familia sabamos que estaba enfermo; La frondosa
arboleda, aosos cipreses y eucaliptos, fueron talados sin piedad.
En la escritura o el habla cuidada es recomendable evitarlas.
La pluralidad lxica de los nombres colectvos hace posible que
puedan funcionar en singular como antecedentes de pronombres
personales en plural, como en (6a), o como antecedentes del suje-
to tcito de un verbo situado en otra oracin, como en (6b). Esta
discordancia no consttuye propiamente una anomala sintctca,
aunque es ms frecuente en la lengua oral que en la escrita:
(6) a. El jurado[antecedente colectvo singular] en pleno
manifest que los[pronombre plural] sorprendi la
reaccin de algunos concursantes.
b. La familia[antecedente colectvo singular] estaba
distanciada, pero, de todas formas, [sujeto tcito]
asisteron al casamiento.
b. Compatbilidad lxica
El adjetvo numeroso, que por su signifcado se aplica necesaria-
mente a un conjunto de individuos, se combina con los sustantvos
colectvos y rechaza otro tpo de sustantvos en singular ya sean
contables o no contables: numerosa concurrencia (colectvo), *nu-
merosa taza (contable individual), *numerosa harina (no contable).
Por esta razn, es un indicador confable del carcter colectvo de
un nombre. Se combina con sustantvos que designan conjuntos de
personas y tambin de cosas, como por ejemplo: audiencia, clien-
tela, concurrencia, equipo, familia, orquesta, poblacin, pblico, re-
parto; armamento, documentacin, fota, ranchero, etc.
El verbo reunir requiere que sus argumentos designen grupos de
entdades. Los sustantvos colectvos, al igual que los nombres en
plural y los sintagmas nominales coordinados, pueden satsfacer
12. Del sustantvo al sintagma nominal
181
ese requerimiento: Reunieron al alumnado en el pato; Reunieron
a los alumnos en el pato; El alumno y el profesor se reunieron en
el pato.
Como ya vimos, la preposicin entre requiere que su trmino tenga
rasgos de pluralidad y esta exigencia puede ser cumplida por los
sustantvos colectvos: entre la muchedumbre, entre la poblacin,
entre el pblico, entre la documentacin.
Los adverbios o expresiones adverbiales como por unanimidad,
conjuntamente, de comn acuerdo requieren que sean plurales los
sujetos de los verbos que modifcan. Los sustantvos colectvos pue-
den satsfacer este requisito: El tribunal lo aprob por unanimidad;
La familia, de comn acuerdo, decidi vender la casa.
12.3.3. Sustantvos cuantfcatvos
Los sustantivos cuantificativos, como los subrayados en (7), in-
dican la cantdad de alguna o algunas entdades designadas por el
sintagma nominal que aparece en su complemento:
(7) a. una rebanada de pan
b. un litro de leche
c. un montn de amigos
Junto con su complemento forman las llamadas construcciones pseu-
dopartitivas
3
. Estas construcciones se presentan con la estructura:
expresin cuantificativa + de + sn escueto (sin determinante)
4
una rebanada pan
un litro leche
un montn amigos
3 Las construcciones pseudoparttvas se diferencian de las construcciones par-
titivas como, por ejemplo, muchas de estas personas, la mayor parte de los uru-
guayos, en que el complemento de estas ltmas contene un sintagma nominal
defnido. Ese complemento o coda parttva denota la totalidad de un conjunto
dado (estas personas, los uruguayos) del cual se selecciona una parte, que es la
que indica el cuantfcador (muchas, la mayor parte). La coda de las construccio-
nes pseudoparttvas, por el contrario, no designa la totalidad de un conjunto
defnido porque contene un sintagma nominal sin determinante.
4 Ver los sintagmas nominales escuetos en 14.2.4
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
182
A. Distntos grupos de sustantvos cuantfcatvos
Sustantvos acotadores
Denotan porciones de materia; toman como complemento sustan-
tvos contnuos o no contables, que, como vimos, pueden designar
tambin nociones abstractas: un pedazo de papel, una mota de pol-
vo, una barra de jabn, un vaso de leche, un diente de ajo, un trozo
de torta, una tajada de sanda, un atsbo de lucidez, un asomo de
debilidad, etc.
Sustantvos de medida
Expresan medidas estandarizadas; toman como complemento sus-
tantvos no contables y tambin sustantvos contables en plural: dos
kilos de arroz / de papas, medio litro de leche, dos horas de retraso,
cien metros de distancia, tres das de combates, etc.
Sustantvos de grupo
Cuantfcan conjuntos de entdades; toman como complementos
sustantvos contables en plural: un grupo de mujeres, montones de
libros, dos ramos de fores, una manga de delincuentes, una sarta
de mentras, una catarata de problemas, un aluvin de declaracio-
nes, etc.
b. Algunas propiedades de los sustantvos cuantfcatvos
Mientras que algunos sustantvos suelen utlizarse siempre como
cuantfcatvos (pedazo, mota, trozo, kilo, metros, montn, ramo,
sarta), otros se interpretan como tales solo en algunos contextos
(vaso, diente, da, catarata, aluvin). Un caso partcular de estos l-
tmos es el de los sustantvos que designan los recipientes que sue-
len contener ciertas materias: una copa de vino, un plato de sopa,
un pocillo de caf, una botella de vino. Obsrvese la diferencia entre
una taza de t con limn (taza acota una porcin de la sustancia t)
y una taza de porcelana china (taza designa una clase objeto).
12. Del sustantvo al sintagma nominal
183
Algunos sustantvos colectvos se interpretan como cuantfcatvos
en algunos contextos: un ejrcito de enfermeras, un enjambre de
periodistas, una manada de ineptos.
Muchos sustantvos cuantfcatvos aceptan en su complemento
muy diversos tpos de entdades: porcin, pedazo, toco, cacho, pila,
montn, conjunto, multtud, etc.; otros, en cambio, seleccionan
solo cierto tpo de materia, por ejemplo: diente de ajo; gajo de na-
ranja / limn / mandarina, tajada de meln / de sanda; grano de
caf / de trigo; mota de polvo, copo de nieve / de algodn; feta de
fambre; golpe de calor.
Cuando un sintagma nominal consttuido por una construccin
pseudoparttva funciona como sujeto, el verbo puede concordar
con el sustantvo cuantfcatvo (Un grupo de personas permaneci
sentado) o con el complemento, en la llamada concordancia ad
sensum (Un grupo de personas permanecieron sentadas).
En el caso de las construcciones pseudoparttvas, la seleccin se-
mntca que realizan los predicados (cf. 16.3) no se establece con
el sustantvo cuantfcatvo, sino con su complemento: Dijo una sar-
ta de mentras; Vendi una cantdad de muebles (lo que se dice son
mentras, no sartas; se venden muebles, no cantdades).
Muchas veces se elide el complemento de los sustantvo cuantfca-
tvos cuando puede ser recuperado a partr del contexto: Al que no
quiere sopa, dos platos [se recupera: de sopa]; Qu lindas manza-
nas! Deme un kilo [se recupera: de manzanas].
12.3.4. Sustantvos clasifcatvos
Al igual que los cuantfcatvos, los sustantivos clasificativos, su-
brayados en (8), forman estructuras pseudoparttvas, pero, en este
caso, las entdades denotadas por el sintagma nominal escueto son
clasifcadas en vez de ser cuantfcadas.
(8) a. tpo de aceite / clase de cerveza
b. tpo de edifcios / clase de problemas / variedad de anuncios
c. tpo de casa / clase de libro
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
184
Los nombres que aparecen en el sintagma nominal escueto del
complemento pueden ser no contables en singular (8a) o contables
en plural (8b), al igual que en los complementos de los nombres
cuantfcatvos, como vimos. Pero, a diferencia de estos ltmos, al-
gunos nombres clasifcatvos aceptan sustantvos contables en sin-
gular, como puede verse en los ejemplos de (8c).
En cuanto a la concordancia de nmero y a la seleccin semntca
de los predicados, estas construcciones pseudoparttvas se com-
portan como las formadas con los sustantvos cuantfcatvos: cuando
funcionan como sujeto, el verbo puede concordar con el sustantvo
clasifcatvo o con el complemento, como en los ejemplos de (9a); la
seleccin semntca, como muestra (9b), se establece con el com-
plemento dentro del objeto directo: se publican anuncios y se prue-
ban manzanas, no tpos.
(9) a. Este tpo de edifcios se construy / se construyeron en la
dcada del cincuenta.
b. Publicaron tres tpos de anuncios; Probaron tres tpos de
manzanas.
Dependiendo del contexto, un mismo sustantvo puede o no ser clasif-
catvo: Este insectcida se obtuvo a partr de una especie de crisantemo
(trmino tcnico de las ciencias biolgicas); Se viva en una especie de
locura (sustantvo clasifcatvo clase de comportamiento).
12.3.5. Sustantvos eventvos
Los sustantivos eventivos son sustantvos contables que designan
eventos, que pueden ser nominalizaciones, es decir, derivados ver-
bales: construccin, casamiento, compra, o palabras simples, como
accidente, asamblea, batalla, clase, concierto, conferencia, cumplea-
os, examen, cena, festa, incidente, partdo, recital, reunin y mu-
chas otras que designan sucesos o acontecimientos.
Dado que los eventos o sucesos tenen desarrollo temporal, los sintag-
mas nominales formados con estos sustantvos pueden consttuir el
trmino de la preposicin durante. Podemos decir: durante la cena / la
clase / el examen / la festa / el partdo de ftbol, etc. Pero no: *durante
el libro ni *durante la manzana. Asimismo, pueden ser sujeto del pre-
12. Del sustantvo al sintagma nominal
185
dicado tener lugar (El concierto tuvo lugar en el Sols) u ocurrir (El s-
bado ocurri un accidente); objetos directos del predicado presenciar
(Presenci el incidente entre la polica y los manifestantes) y pueden
construirse con el verbo ser en oraciones como El casamiento es a las
ocho. En esta acepcin, consttuyen sustantvos abstractos.
En cambio, muchos de estos sustantvos tenen tambin acepcio-
nes en las que designan objetos, es decir, entdades concretas y no
eventos, que son entdades no materiales o abstractas, como pue-
de observarse en los contrastes de (10):
(10) a. La cena (evento) tuvo lugar en un hotel cntrico. / La cena
(objeto) estaba riqusima.
b. El examen (evento) es en el saln de la izquierda. / El
examen (objeto) est sobre el escritorio.
12.4. El sintagma nominal
Los sintagmas nominales son expansiones de un elemento central
o ncleo, un sustantvo, en torno del cual se artculan los elemen-
tos que inciden sobre l. Son sintagmas nominales los segmentos
subrayados en los siguientes ejemplos de (11):
(11) a. Entr Juan.
b. Entr agua.
c. Entraron muchos nios.
d. Entr el nio ms pequeo.
e. Entraron algunos nios pequeos que estaban en la plaza.
f. Entraron los nios pequeos de la guardera de la esquina
que estn en la plaza casi todos los das soleados.
A partr de la defnicin y de los ejemplos podemos realizar los si-
guientes comentarios:
a. Los sintagmas nominales pueden presentar diversos grados
de complejidad y tambin pueden estar consttuidos por una sola
palabra, porque su caracterstca principal es la de ser consttuyen-
tes sintctcos ms que agrupaciones de palabras.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
186
b. El sustantvo es el ncleo porque determina la categora a la
que pertenece todo el sintagma, impone los rasgos fexivos a los
elementos que concuerdan con l y, como veremos, puede selec-
cionar ciertos complementos. Por otra parte, son las propiedades
lxicas del sustantvo ncleo (que sea contable o no contable; co-
lectvo o individual, etc.) las que determinan que todo el sintag-
ma pueda aparecer o no en ciertas confguraciones sintctcas, tal
como vimos en la seccin anterior de este captulo.
c. Sobre el sustantvo pueden incidir diversos elementos: de-
terminantes (el nio, algunas pelculas, estos asuntos, tus herma-
nos), adjetvos o sintagmas adjetvales (aire caliente, personas muy
sensibles), sustantvos o sintagmas nominales (la calle Durazno; tu
amigo, el maestro rural), sintagmas preposicionales (esta torta de
manzana, una casa con tres dormitorios, la traduccin del libro, la
decisin de que se reintegren), oraciones de relatvo (los alumnos
que asisteron; las calles, que estaban muy oscuras).
d. Desde el punto de vista semntco, los modifcadores del
nombre pueden ser de dos tpos. Los modificadores especificati-
vos restringen su extensin, es decir, reducen la clase de entdades
designadas por el sustantvo. El sustantvo torta designa una clase
ms amplia de entdades que las expresiones torta de manzana,
torta dulce, torta Rogel, torta que comimos en el casamiento. Los
modificadores explicativos, que en la escritura van separados por
comas, no restringen la denotacin del nombre, sino que aportan
informaciones adicionales o colaboran con la identfcacin del re-
ferente del sintagma nominal: Me encontr con tu amigo, el maes-
tro rural; Los nios, cansados por el paseo, se durmieron enseguida;
Los dormitorios, que dan al parque, tenen muy buena vista.
12.4.1. La estructura del sintagma nominal
Dijimos que el sintagma nominal se estructura a partr de un sus-
tantvo que se expande mediante diversos modifcadores. Ahora
bien, estos modifcadores no inciden de forma conjunta sobre el
nombre, sino que lo hacen de forma escalonada, artculndose en
capas intermedias, es decir, en expansiones sucesivas. Vemoslo
con un ejemplo:
12. Del sustantvo al sintagma nominal
187
(12) los intrincados montes indgenas de algunas regiones del pas
Partmos 1. del sustantvo montes, que es el ncleo.
El adjetvo 2. indgenas forma con el sustantvo la primera
agrupacin:
[
1
montes indgenas]
1
Sobre la capa o grupo [montes indgenas] incide el sintag- 3.
ma preposicional de algunas regiones del pas:
[
2
[montes indgenas] [de algunas regiones del pas] ]
2
El adjetvo 4. intrincados incide sobre todo el grupo anterior:
[
3
intrincados [ [ montes indgenas] [de algunas
regiones del pas] ] ]
3
El determinante tene incidencia sobre toda la ltma capa: 5.
[
4
los [intrincados [ [ montes indgenas] [de algunas
regiones del pas] ] ] ]
4
En el ejemplo utlizamos subndices numerales para identfcar con
ms claridad las diferentes capas que encierran los corchetes. Estas
capas dan cuenta de los diferentes niveles de subordinacin que
expresan cmo se compone el signifcado del sintagma nominal. La
ltma contene el determinante que, como se explica en el Cap. 14,
le confere valor referencial a todo el grupo.
Obsrvese asimismo que los sintagmas nominales pueden incrustarse
unos dentro de otros introducidos por una preposicin. As, el comple-
mento preposicional [de algunas regiones del pas] contene un sintag-
ma nominal [algunas regiones del pas] cuyo ncleo es regiones. Sobre
este ncleo incide un modifcador preposicional que contene a su vez
un sintagma nominal. Vemos su estructura en (13):
(13) [
SN
algunas [ [ regiones] [de [
SN
el pas]
SN
] ] ]
SN
12.4.2. Los componentes del sintagma nominal
Como vimos, el ncleo nominal se expande aceptando distntos t-
pos de elementos dependientes. Estos pueden estar seleccionados
semntcamente: son los complementos, es decir, las manifesta-
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
188
ciones sintctcas de los argumentos, o bien pueden ser aceptados
por el ncleo sin necesidad de ser requeridos por l: son los modi-
ficadores o adjuntos. Por fn, los determinantes
5
conferen valor
referencial o cuantfcan al grupo formado por el ncleo y sus com-
plementos y modifcadores, si los hay.
A. Los determinantes
Los determinantes son palabras gramatcales. Su funcin es la de
permitr al grupo nominal identfcar una (o ms de una) entdad
en partcular.
El artculo defnido presenta esa entdad como reconocible por parte
del oyente (El informe est terminado); los determinantes demos-
tratvos la identfcan en relacin con la cercana o la lejana del ha-
blante (Este informe est incompleto); los posesivos, en relacin con
el poseedor (Falta tu informe). Por lo tanto, los sintagmas nominales
que introducen los determinantes son expresiones referenciales, lo
mismo que los nombres propios o los pronombres personales.
Los cuantfcadores, que se suelen incluir en la clase de los determi-
nantes, dan informacin sobre el nmero de entdades de las que
se habla o la cantdad de una cierta sustancia (Entregaron tres infor-
mes / demasiada harina).
Los determinantes encabezan el sintagma nominal, situndose,
como vimos, en la capa ms externa.
En esta gramtca se dedica a esta clase de palabras el captulo 14,
en el que se estudian sus propiedades semntcas, as como su au-
sencia en los llamados sintagmas nominales escuetos.
b. Los complementos del sustantvo
Entre los sustantvos que se construyen con complementos, pode-
mos mencionar los siguientes.
5 Ntese que este trmino se ha empleado con dos sentdos diferentes: como
una clase de palabras, tambin llamadas determinatvos, o bien como una fun-
cin sintctca dentro del sintagma nominal, como en este caso.
12. Del sustantvo al sintagma nominal
189
Las nominalizaciones
a. Son nominalizaciones eventivas y de resultado las que derivan
de verbos, y conservan algunos argumentos heredados de su base ver-
bal. Si comparamos las dos expresiones que contenen los ejemplos de
(14) a (17), vemos que los argumentos del verbo (cf. 16.3), subraya-
dos en los ejemplos, aparecen tambin con el nombre derivado:
(14) a. Las termitas destruyeron algunos muebles.
b. Fue lamentable la destruccin de algunos muebles por las
termitas.
(15) a. Juan estudia flosofa.
b. Juan es estudiante de flosofa.
(16) a. Dmaso A. Larraaga viaj de Montevideo a Paysand [en
1815].
b. El viaje de Dmaso A. Larraaga de Montevideo a Paysand
[en 1815].
(17) a. Siempre recordaba aquellos momentos felices.
b. Siempre lo acompaaba el recuerdo de aquellos momentos
felices.
En (14) el sustantvo destruccin es una nominalizacin de accin,
como tambin lo son venta, construccin, publicacin, compra, lec-
tura, traduccin y muchas otras. Estas nominalizaciones heredan
los argumentos que se corresponden con el agente o causa (el que
destruye, las termitas, en el ejemplo), que es el sujeto del verbo
de base, y con el paciente o tema (lo destruido, algunos muebles),
que es el complemento directo del verbo (las funciones semntcas
de los argumentos se tratan en 22.3). Por esta razn, estos com-
plementos del nombre se conocen como complemento subjetivo
y complemento objetivo respectvamente.
Obsrvese que los complementos de las nominalizaciones se ponen
de manifesto mediante sintagmas preposicionales. El argumento
que representa al agente tambin puede expresarse mediante un
posesivo: Nuestra valoracin de los resultados es positva.
Por otra parte, de la misma forma que sucede con los verbos, los
argumentos pueden quedar implcitos: Leyeron el poema en voz
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
190
alta / Leyeron en voz alta (se sobrentende que leyeron algo); La
lectura del poema en voz alta / La lectura en voz alta.
Las nominalizaciones de accin pueden tener tambin una inter-
pretacin de objeto, efecto o resultado de la accin. Obsrvese el
contraste entre La construccin del edifcio dur dos aos / Esta es
una construccin muy antgua.
El sustantvo estudiante del ejemplo (15) es una nominalizacin de
agente, como lo son tambin cantante, conductora, lector, traductor,
vendedor y muchos otros. En estos casos, el argumento que corres-
ponde al agente de la base verbal est incorporado semntcamente
al sustantvo (cantor es el que canta; conductora, la que conduce,
etc.) por lo cual el argumento que aparece junto al sustantvo es el
complemento objetvo: la conductora del programa, el vendedor de la
casa. Son muy frecuentes estas nominalizaciones con complementos
genricos: cantor de boleros, lector de novelas, conductor de mnibus.
En el ejemplo (16) el sustantvo viaje conserva los complementos
de rgimen preposicional del verbo viajar (viajar de un lugar (de
Montevideo) a otro lugar (a Paysand)). De la misma forma lo hacen
confar en el futuro / la confanza en el futuro; salir de la escuela / la
salida de la escuela; insistr en / sobre ese aspecto / la insistencia
en / sobre ese aspecto; luchar con / contra la enfermedad / la lucha
con / contra la enfermedad y muchos otros.
El modifcador que aparece entre corchetes en ese mismo ejemplo,
en 1815, no es un complemento argumental, sino un adjunto del
verbo que tambin puede ser admitdo por la nominalizacin.
En (17), el sustantvo recuerdo no es una nominalizacin de accin,
sino una nominalizacin de estado, como lo son tambin deseo, pre-
ocupacin, gusto, conocimiento, etc., que aluden a diferentes estados
de conciencia: sensaciones, emociones, sentmientos y tambin con-
servan los argumentos del verbo con el que estn relacionadas: Mi
amigo conoce el mundo / su conocimiento del mundo; Este estudian-
te se preocupa por cumplir con las tareas asignadas / la preocupacin
de este estudiante por cumplir con las tareas asignadas.
b. Son nominalizaciones de cualidad los sustantvos derivados
de adjetvos. Estos sustantvos denotan propiedades y toman como
argumentos las entdades a las que se atribuyen esas propiedades:
12. Del sustantvo al sintagma nominal
191
(18) a. Este mueble es antguo. / Es notoria la antgedad del mueble.
b. La superfcie es rugosa. / Se aprecia al tacto la rugosidad
de la superfcie.
Las nominalizaciones de cualidad pueden conservar tambin otros
argumentos del adjetvo del que derivan:
(19) Artgas fue leal a sus principios. / La lealtad de Artgas a sus
principios lo enfrent con poderosos enemigos.
Algunos sustantvos que no son derivados verbales
Sin ser derivados verbales, algunos sustantvos tambin pueden selec-
cionar complementos: el odio a los prejuicios, el miedo a equivocarse,
el tren a Machu Picchu, las cartas a los Reyes Magos y otros.
Los sustantvos relacionales
Los llamados sustantivos relacionales, que denotan nociones que
establecen vnculos entre ms de una entdad, tambin se cons-
truyen con complementos argumentales introducidos por la prepo-
sicin de. Entre otros pertenecen a esta clase los nombres de pa-
rentesco: madre / hermano / primo de alguien; los sustantvos que
denotan mbitos de actuacin: presidente de la asamblea / alcalde
del municipio / intendente de la ciudad; los que expresan relaciones
parte-todo: el cuello de la botella, la punta de la mesa, el principio
de la novela; y los sustantvos de representacin: la foto de la ram-
bla, la estatua del prcer, el busto de Varela.
C. Los modifcadores y la aposicin
Los modificadores no estn seleccionados por el signifcado lxico
del sustantvo. Como se explica en 26.4, el verbo tambin admite
modifcadores, denominados adjuntos. Veamos los que aparecen
en los siguientes sintagmas nominales de (20):
(20) a. una solucin incorrecta
b. la comida que preparamos ayer
c. esta silla de madera
d. nuestra compaera Mariela
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
192
Como muestran los ejemplos, pueden funcionar como modifcado-
res en el sintagma nominal los adjetvos o sintagmas adjetvales de
(20a), las oraciones de relatvo de (20b), los sintagmas preposicio-
nales de (20c) y otros sustantvos o sintagmas nominales en aposi-
cin, como los de (20d).
Los adjetvos
Los adjetvos son modificadores restrictivos en el sintagma nomi-
nal cuando delimitan un subconjunto dentro de la clase designada
por el sustantvo atribuyndole alguna propiedad (mesa alargada)
o clasifcndolo con respecto a algn dominio (planta medicinal).
Son modificadores no restrictivos o explicativos, en cambio,
los adjetvos que expresan algn tpo de valoracin por parte del
hablante: una hermosa vista, la extraordinaria pelcula que vimos
ayer, o cuando aaden una caracterstca que se presenta bajo la
forma de un inciso explicatvo: Me fascinaba ese jardn, lleno de
mariposas en esta poca.
Las distntas clases lxicas de adjetvos, la posicin que pueden
ocupar dentro del sintagma nominal, los sintagmas adjetvales que
forman, as como otras propiedades de esta clase de palabras se
estudian en el captulo 13 de esta gramtca.
Las oraciones de relatvo
Las oraciones relativas son oraciones subordinadas que estn en-
cabezadas por un pronombre, adverbio o determinante relatvo y
actan como modifcador de un elemento nominal que funciona
como el antecedente del relatvo:
(21) la comida
Antecedente
[que
Relatvo
preparamos ayer]
Las subordinadas relatvas pueden ser restrictvas, tambin llama-
das especifcatvas, como en (22a), o bien no restrictvas o explica-
tvas, como en (22b):
(22) a. Los camiones que transportaban contrabando fueron
detenidos.
b. Los camiones, que transportaban contrabando, fueron
detenidos.
12. Del sustantvo al sintagma nominal
193
Las primeras restringen la denotacin del antecedente: as, en (22a)
se interpreta que fueron detenidos solo los camiones que trans-
portaban contrabando. Las segundas agregan informacin, pero no
restringen la denotacin: en (22b) se entende que todos los camio-
nes fueron detenidos y que todos llevaban contrabando.
En esta gramtca se dedica el captulo 30 al estudio de estas ora-
ciones subordinadas.
Los sintagmas preposicionales
Los adjuntos preposicionales van siempre pospuestos al nombre y
pueden presentar diversas interpretaciones, entre otras: clasifca-
tva (torta de manzana, zapatos de nio, libro de cocina, crema de
manos, pasta de dientes); evaluatva (cosas de poco valor, persona-
jes de cierta relevancia, documentos sin importancia); de tempo y
lugar (el club del barrio, el paseo de la semana pasada); de perte-
nencia (la casa de mi abuela, el perro del vecino).
La aposicin
Las aposiciones son construcciones en las cuales un sustantvo es
modifcado por otro sustantvo o por un grupo nominal; pueden
clasifcarse en dos tpos: restrictvas o especifcatvas y no restrict-
vas o explicatvas.
Aposiciones restrictvas o especifcatvas
Las aposiciones llamadas especifcatvas, ms que restringir la de-
notacin del sustantvo sobre el que inciden, suelen identfcar su
referencia:
(23) a. tu hermano Mauro
b. el problema de la desocupacin
El elemento en aposicin, que aparece subrayado en los ejemplos,
identfca, en (23a), cul es el hermano del que estamos hablando y,
en (23b), cul es el problema al que nos estamos refriendo.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
194
Los ejemplos muestran tambin que estas construcciones aposit-
vas pueden adoptar dos formas: N + N (o SN) y N de N (o SN).
a. Las construcciones N + N (o SN). Pueden estar formadas, por
ejemplo, por:
un nombre comn y un nombre propio en aposicin:
el teatro Sols, mi primo Juan, la leche Conaprole, el
seor Fernndez, el profesor Daz, la calle Durazno, el
ro Uruguay;
un nombre comn que designa un smbolo, un signo u
otros elementos y otro nombre comn en aposicin que
expresa su denominacin: el nmero 9, la palabra nio, la
letra a, el smbolo @, el dedo ndice;
un nombre propio y un sobrenombre: Alfonso el Sabio,
Catalina la Grande;
un nombre comn y otro nombre comn en aposicin: la
ruda macho / hembra, una mujer soldado. Como se expli-
ca en 10.3, estas construcciones pueden ser considera-
das compuestos sintagmtcos.
b. Las construcciones N de N (o SN). Pertenecen a este tpo las
que se muestran en (24):
(24) a. el problema de la desocupacin, el arte de la literatura
b. la vergenza de haber sido y el dolor de ya no ser (tango
Cuesta Abajo)
c. la ciudad de Montevideo, el barrio (de) La Figurita,
el ao (de) 1811
d. el burro de Luis, un encanto de criatura
Estas construcciones tenen carcter atributvo. Cuando decimos el
problema de la desocupacin no solo estamos identfcando el pro-
blema del que hablamos, sino que estamos diciendo, adems, que
la desocupacin es un problema.
Como se muestra en (24b), el elemento en aposicin puede estar
consttuido tambin por una oracin subordinada de infnitvo (de
12. Del sustantvo al sintagma nominal
195
haber sido, de ya no ser) o incluso por una oracin con verbo en
forma personal la angusta de que no llegue a tempo.
En algunos casos la presencia de la preposicin es obligatoria, pero
en otros es opcional, por lo cual la hemos marcado entre parntesis
en los ejemplos de (24c).
Por fn, la serie de ejemplos de (24d), muestra un tpo partcular de
estas construcciones, las llamadas aposiciones enfticas. Reciben
este nombre porque con estas construcciones se atribuyen propie-
dades extremas. Cuando decimos el burro de Luis, la vbora de tu
vecina, la maleducada de tu hija estamos realizando una valoracin,
casi siempre negatva: Luis es un burro; Tu vecina es una vbora; Tu
hija es una maleducada. El segmento subrayado es el elemento va-
loratvo, un sustantvo o un adjetvo que expresa la propiedad ex-
trema que se predica del elemento introducido por la preposicin.
Este ltmo elemento es siempre un nombre propio o un sintagma
nominal defnido.
En las secuencias como un encanto de criatura, el segmento subra-
yado tambin expresa una propiedad extrema que est represen-
tada por un sustantvo de cualidad. Esta propiedad, que puede ser
positva, como en el ejemplo, o negatva (una porquera de recital),
se predica del elemento introducido por la preposicin: Este recital
es una porquera. Este ltmo elemento es siempre un nombre co-
mn sin determinante.
Aposiciones no restrictvas o explicatvas
En las aposiciones no restrictvas o explicatvas, el segmento en
aposicin es un sintagma nominal que introduce algn comentario
o alguna precisin sobre otro:
(25) a. El telfono, invento que revolucion las comunicaciones,
fue patentado en 1876.
b. Nos encontramos con Marina, la maestra de quinto ao.
Los dos miembros de la construccin suelen estar separados por
una pausa, representada por la coma en la escritura, ya que el ele-
mento en aposicin consttuye una expresin parenttca.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
196
Como se muestra en (25), los sintagmas en aposicin pueden ser:
expresiones defnidas, como la maestra de quinto ao
en (25b), que precisan la referencia del elemento sobre el
que inciden (Marina) ayudando a su identfcacin;
expresiones indefnidas, como invento que revolucion
las comunicaciones en (25a), que introducen algn co-
mentario o expresan alguna propiedad que se atribuye al
elemento sobre el que inciden (El telfono). Pueden no
presentar concordancia: los tatuajes, moda no muy salu-
dable para la piel.
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
197
13.1. Caracterstcas generales de los adjetvos
El adjetivo ha sido defnido como la palabra culta del idioma. A dife-
rencia del sustantvo o del verbo, no es una palabra imprescindible:
su ausencia no cambia sustancialmente el contenido del mensaje,
aunque se pierdan precisiones, matces o rasgos estlstcos. Si bien
se discute que haya lenguas que carezcan de adjetvos, lo cierto
es que en algunas consttuyen una clase cerrada, formada por los
adjetvos dimensionales: grande, alto, largo, ancho, grueso y sus
respectvos antnimos, y con algunos otros que designan propieda-
des externas, como las de forma (redondo, cuadrado), color (claro,
rojo), aspecto, muchas veces vinculadas con los sentdos (nuevo,
joven, lleno, limpio, luminoso, clido, duro, suave) o propiedades
internas (alegre, tranquilo), a los que se suman los que expresan
valoraciones del hablante, como bueno, malo; lindo, feo. Los adje-
tvos no se suelen contar entre las primeras palabras que los nios
adquieren; pero se van incorporando e incrementando segn las
experiencias personales y educatvas. Asimismo, en la historia de
las lenguas su nmero se acrecienta en perodos de esplendor cul-
tural y literario.
La mayor parte de estos adjetvos se ordenan en pequeos gru-
pos, con sus correspondientes antnimos y en cierta jerarqua: as,
son muchos los evaluatvos que equivalen al adjetvo general lin-
do como bonito, bello, hermoso, precioso, esplndido, maravilloso.
Se diferencian segn indiquen un grado alto (fro, grande, feo) o el
grado mximo (helado, enorme, horrible) o por el registro en los
que se usan (por ejemplo, glido es ms propio del lenguaje cui-
13. DEL ADJETIvO AL
SINTAGMA ADJETIvAL
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
198
dado y literario y fero, de la lengua coloquial); son propios de la
lengua potca bello o inefable y del discurso cientfco polislabo o
equiltero. Sobre el uso artstco del adjetvo han refexionado mu-
chos escritores y poetas. A los mal usados, el escritor cubano Alejo
Carpenter los llamaba la arruga del estlo. Ms severo an era
el poeta chileno Vicente Huidobro en su Arte potca: El adjetvo
que no da vida, mata; claro que si el poeta acierta con el adecua-
do, forece la poesa.
El adjetvo concuerda en gnero y nmero con el sustantvo (maes-
tras cansadas, padres contentos, puertas macizas, Los pisos esta-
ban sucios). Cuando se coordinan sustantvos de diferente gnero,
el adjetvo pospuesto concuerda en plural en masculino, est el
sustantvo masculino en posicin adyacente o no al adjetvo: casas
y apartamentos amueblados, pero tambin: apartamentos y casas
amueblados. La segunda construccin no es ambigua como la pri-
mera, en la que podra entenderse que solo los apartamentos estn
amueblados. En cambio, cuando el adjetvo est antepuesto con-
cuerda en gnero, en plural, con el sustantvo adyacente: soberbias
casas y apartamentos, o bien soberbios apartamentos y casas, en
ambos casos sin ambigedad.
Algunos adjetvos sufren un acortamiento cuando preceden al sus-
tantvo: en el caso de grande pierde la ltma slaba en el singular
(una gran decepcin, un gran hombre), el masculino de bueno la
ltma vocal (un buen vecino), lo mismo que los ordinales primero,
tercero y postrero: el primer vagn, el tercer hombre, su postrer sa-
ludo; esta apcope se ha extendido tambin al femenino: la primer
vez, la tercer llamada, su postrer palabra; aun cuando se recomien-
dan las formas no apocopadas: la primera vez, la tercera llamada,
su postrera palabra.
13.2. Adjetvos y otras clases de palabras
A. Adjetvos y determinatvos
Tradicionalmente se defna el adjetvo a partr de dos caracterst-
cas, una morfolgica (la fexin en gnero y nmero) y otra sintc-
tca (su relacin con el sustantvo). Las palabras que las satsfacan
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
199
formaban una clase muy amplia, con miembros muy diferentes
entre s: algunos eran palabras gramatcales, los llamados adjet-
vos determinatvos (aquellos compaeros, varias personas, ningn
juguete, dos cuadras) y otros, palabras lxicas, tpicamente los ad-
jetvos califcatvos (impetuosos compaeros, personas valientes,
juguetes antguos).
Si bien a veces an se entende el concepto de adjetvo en este
sentdo amplio, en la gramtca actual se prefere agrupar los pri-
meros con los artculos en la clase de los determinatvos o deter-
minantes (cf. Cap. 14), y limitar los adjetvos a los segundos. Esta
decisin se fundamenta en los siguientes motvos:
a. Como es propio de las palabras gramatcales, los determinat-
vos forman parte de clases cerradas: no se incorporan nuevos miem-
bros a la lista de los demostratvos o a la de los indefnidos. Por el
contrario, surgen nuevos adjetvos a partr de palabras espaolas,
como oposicionista, censal, autonmico, antfngico, y otros, que se
toman de lenguas extranjeras por prstamo: groso, posta, cool, fas-
hion; unos y otros se integran en la clase abierta de los lxicos.
b. Desde el punto de vista semntco, los determinatvos intro-
ducen expresiones referenciales, que contenen nombres comunes
similares a los nombres propios, como la maestra, este auto,
mi perro, o expresiones cuantfcatvas, como alguna maestra, dos
autos, cualquier perro. En cambio, los adjetvos en sentdo estricto
delimitan una subclase a partr de la clase del sustantvo comn:
as, el conjunto de personas valientes designan un conjunto, el de
personas que son valientes, y en rea censal la clasifcacin del rea
se hace a partr de un criterio distnto que en rea ssmica.
c. Sintctcamente, los determinatvos son necesarios para que
un sintagma nominal pueda ser el sujeto preverbal de la oracin;
as, juguete plstco chino no puede serlo, pero un juguete pls-
tco chino s: Un juguete plstco chino se consigue en cualquier
comercio. De manera similar, la ausencia del determinante (el, su)
provocara la agramatcalidad de las oraciones siguientes: El actual
director de la empresa es abogado; El prximo tren parte dentro
de media hora; Su segunda visita fue muy exitosa. Ntese que, en
cambio, los adjetvos no inciden en este comportamiento: Un ju-
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
200
guete se consigue en cualquier comercio; El director de la empresa
es abogado; Su visita fue muy exitosa; El tren parte dentro de me-
dia hora. Aunque en los ttulares de diarios y otros textos en estlo
telegrfco, adems de los refranes, se suelen encontrar casos sin
determinatvos (Jubilados piden aumentos; Billetera mata galn),
estas construcciones no son propias de la lengua conversacional, ni
de otros estlos.
d. En cuanto a la posicin que ocupan, los determinatvos siem-
pre introducen el sintagma nominal: los adjetvos suelen tener ms
libertad de posicin (un excelente amigo / un amigo excelente),
aunque algunos estn restringidos a la posicin anterior al sustant-
vo (una buena siesta, un mero comentario) y otros, a la posterior (el
caballo ganador, la pared amarilla).
Si bien la gramtca actual defne el adjetvo en su signifcado estre-
cho, a veces se sigue usando la interpretacin amplia del adjetvo
cuando se hace referencia a uno de los usos de las palabras perte-
necientes a las clases transversales, como cuando se habla de los
usos adjetvos del demostratvo este, el indefnido mucho, el nume-
ral tres o el exclamatvo qu: se dice, entonces, que en este diario,
mucho tempo, tres cuadras y qu calor esas palabras presentan
usos adjetvales, frente a los pronominales de Le este; Com mucho;
Qu dijo? En esta gramtca el trmino adjetvo se entender en el
sentdo estrecho, distnguindolo de los determinatvos, aunque no
necesariamente como adjetvo califcatvo, ya que, como se ver,
no siempre designa propiedades o estados.
b. Adjetvos y sustantvos
La frontera entre los adjetvos y los sustantvos es muy lbil en es-
paol. Son muchos los adjetvos que tenen usos nominales como
los subrayados en (1):
(1) a. una campaa poltca, un buen poltco
b. una investgacin cientfca, un destacado cientfco
c. la calle peatonal, la concurrida peatonal
d. una pasta dentfrica, un dentfrico muy vendido
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
201
Por este proceso, llamado conversin (cf. 11.4), se forman nue-
vos sustantvos a partr de adjetvos. No todos los adjetvos pue-
den convertrse en sustantvos; as, una sabia francesa es ambiguo,
pero no lo es una linda francesa: mientras que sabia designa una
propiedad objetva y, por eso, puede interpretarse como el nombre
de una clase, linda es un adjetvo valoratvo, que no da lugar a la
conversin. No debe confundirse la conversin con la elipsis, que
permite recuperar el sustantvo no expreso a partr del contexto,
como ocurre en (2):
(2) a. Te traje el pantaln gris, pero me olvid del negro.
b. A m me gusta el jamn espaol ms que el italiano.
En estas oraciones negro mantene su condicin de adjetvo, ya que
se interpreta como el pantaln negro (o el negro) con un ncleo
tcito y el jamn italiano (el italiano), respectvamente
6
.
Si, en cambio, se dice:
(3) a. El negro est de moda esta temporada.
b. El italiano respondi a todas las preguntas.
no hace falta ningn contexto para entender estas oraciones: en un
caso se habla de un color y en el otro de una persona.
Algunos gramtcos atribuyen la sustantvacin del adjetvo
7
a la
presencia del artculo. Este punto de vista, sin embargo, no permite
distnguir las evidentes diferencias entre (2) y (3). Por otra parte, no
siempre es necesaria la presencia de un determinante, como vemos
en (4a), ni este tene que ser siempre un artculo, como en (4b):
(4) a. El castgo cay sobre justos y culpables.
b. Iba con una pila de libros: tres rojos, dos verdes y uno negro.
6 El artculo defnido no cambia si hay un elemento nulo, pero en el indefnido
no se produce la apcope de la ltma vocal, lo mismo que en otros cuantf-
cadores: {uno alguno ninguno cualquiera} negro. Algunos gramtcos
analizan las formas no apocopadas como pronombres.
7 Tambin de sintagmas preposicionales (el de mi madre) y oraciones relatvas
(el que lleg tarde).
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
202
La conversin de adjetvos a sustantvos es partcularmente fre-
cuente con los adjetvos restrictvos, sobre todo con los referidos
a personas: as, los que indican religin (protestante, judo), part-
do poltco (blanco, verde), ocupacin (comerciante, empleado) u
otros estados (estudiante, intelectual, jubilado), edad (joven, ancia-
no, adolescente), aspecto (gordo, barbudo), defecto fsico (ciego,
lisiado), gentlicios (venezolano, montevideano). En cuanto a los no
personales, los adjetvos indican sustancias (antoxidante, lubrican-
te), aparatos (impresora, licuadora), nombres de colores (blanco,
rosado), lenguas (espaol, japons), rutas o calles (diagonal, roton-
da), unidades geomtricas (curva, paralela), unidades lingstcas
(coordinante, auxiliar). A todos ellos el diccionario los asigna a la
clase de los adjetvos, pero aade luego la frmula U.t.c.s. (es decir,
sase tambin como sustantvo).
C. Adjetvos y adverbios
Los adverbios en -mente se fjaron en el latn tardo a partr de ad-
jetvos femeninos, que concordaban con el sustantvo mente. Otros
adverbios no se caracterizan por un formante especial, sino por care-
cer de toda fexin: as, en Luisa canta bajito; Eduardo y sus amigos me
pegaron fuerte; Delia escribe confuso, pero habla claro, las palabras
subrayadas no concuerdan con los respectvos sujetos. Esto signifca
que no indican un estado que se atribuye a los sujetos, sino ms bien la
manera en que se lleva a cabo la accin. Por eso se los suele denominar
adverbios adjetivales o tambin adjetivos desnudos.
13.3. Clases de adjetvos
No todos los adjetvos se comportan de la misma forma; por eso,
se distnguen diferentes grupos. Algunos adjetvos, pero no otros,
tenen la capacidad de restringir. Los adjetvos restrictvos permiten
delimitar un subconjunto dentro de un conjunto mayor. As se com-
portan los adjetvos que aparecen en los siguientes ejemplos:
calle angosta, hombre morocho, nena rubia, rosa roja, mesa
cuadrada, protesta social, puente colgante, planta medicinal,
poesa ertca, actual gobernador, segundo piso
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
203
Algunos de estos adjetvos describen la entdad designada por el
sustantvo (calle angosta, rosa roja), algunos la clasifcan en rela-
cin con algn dominio, como las plantas en relacin con la medi-
cina, y un tercer grupo la ubica en el tempo o en el espacio (actual
gobernador, segundo piso). Los primeros se denominan adjetivos
descriptivos, los segundos adjetivos relacionales o de relacin
y, en partcular, adjetivos clasificativos y los del tercer grupo, ad-
jetivos adverbiales.
No son restrictvos, en cambio, adjetvos como:
hermosa rosa, hombre atractvo, justa protesta, maravillosa
poesa, querido presidente
que indican una valoracin del hablante de alguna de las propiedades
que le atribuye al objeto o entdad designada por el sustantvo. Se de-
nominan adjetivos valorativos o evaluatvos. No siempre es clara la
distncin entre describir y valorar: es lo que ocurre, por ejemplo, con
un hombre atractvo, pero tambin con un muchacho alto, una chica
muy delgada o con una mujer joven. En todos estos ejemplos los l-
mites en el empleo del adjetvo no se ajustan a una norma objetva,
sino ms bien a una estmacin que vara de acuerdo con el grupo
social o incluso con el criterio (o los gustos) del hablante. Ntese que
los adjetvos que no son restrictvos pueden aparecer tanto delante
como detrs del sustantvo, mientras que los restrictvos casi siempre
se posponen, salvo en los casos como actual gobernador, segundo
piso, en los que van preferentemente antepuestos.
La clase central de los adjetvos es la de aquellos que designan pro-
piedades de los objetos a los que se hace referencia: se llaman ca-
lificativos. Algunos los describen (rosa roja, hombre morocho) y
otros los evalan (rosa hermosa, hombre atractvo). Los adjetvos
califcatvos son los que primero se adquieren y los que se encuen-
tran en la mayor parte de las lenguas y en todo tpo de discurso. La
mayor parte de estos adjetvos son palabras simples (alto, ancho,
gordo, lindo, malo, duro), pero otros son derivados de sustant-
vos, como los que llevan el sufjo oso (famoso, lujoso, cremoso),
de verbos, como los terminados en -ble (respetable, transitable,
impensable), en dor (cansador, ensordecedor, calculador) o en -nte
(delirante, irritante, refrescante) e incluso de algunos adjetvos (ver-
doso, rojizo, modernoso) (cf. 8.3.1).
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
204
En cambio, los llamados adjetivos relacionales o de relacin,
como medicinal, no designan propiedades, sino que indican la rela-
cin entre el dominio al que pertenece el sustantvo y otro dominio:
as, en calle peatonal entre las calles y los peatones, y en poesa
ertca entre la poesa y el amor o el sexo. Estos adjetvos son deri-
vados de sustantvos, entre otros mediante los sufjos al / ar (mu-
nicipal, legal, escolar, polar), il (juvenil, infantl, textl), -ario / -ero
(carcelario, reglamentario, literario, aduanero, lechero) (cf. 8.3.2)
y estn ms restringidos al lenguaje tcnico o especializado. En los
diccionarios se defnen con la frmula relatvo a; por eso, se de-
nominan adjetvos de relacin. Un grupo partcular son los que de-
rivan de nombres propios de lugares, llamados gentilicios: poeta
oriental, actores mexicanos, cine iran, vinos mendocinos, y los an-
tropnimos, derivados de nombres de personas, como imgenes
borgeanas (propias de Borges) o perodo alfons (de Alfonso x el
Sabio). Todos estos adjetvos permiten establecer clasifcaciones,
como poesa pica, cortesana, mstca, espaola, lorquiana. Cuan-
do se combinan con sustantvos derivados de verbos, a veces se
interpretan como argumentos, como en invasiones inglesas o en
abuso infantl (los ingleses invadieron; abusaron de nios). Tambin
son clasifcadores otros adjetvos de diferente origen, como colgan-
te en puente colgante o paralelo en lnea paralela, que no derivan
de sustantvos, y, por lo tanto, no son adjetvos de relacin.
Por ltmo, un tercer grupo modifca al sustantvo en algunos de
los sentdos caracterstcos de los adjuntos: de tempo: reciente
atentado, prximo tren; de lugar: cercana estacin, ltma fla; de
frecuencia: constantes reclamos, contnuo rezongo; de modo: pre-
sunto asesino, posible visita; de focalizacin: prctco empate, mero
error, verdadero amigo. Los de este tercer grupo se suelen denomi-
nar adjetivos adverbiales.
Las propiedades son cualidades que caracterizan a los objetos, pero
a veces los adjetvos designan ms bien estados que se atribuyen
al objeto o entdad nombrada por el sustantvo en un determinado
momento. Ese contraste entre estados permanentes y transitorios
se percibe en los pares de ejemplos que siguen:
(5) a. La casa es grande ??hoy. / La casa est llena hoy.
b. Mi hijo es distrado ??hoy. / Mi hijo est distrado hoy.
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
205
La distncin entre adjetivos caracterizadores o permanentes y ad-
jetivos episdicos o transitorios permite explicar que resulte muy
extrao el adverbio hoy en el primer ejemplo de (5a), pero que sea
totalmente normal en el segundo. Como se ve, el adjetvo del primer
ejemplo se combina con el verbo ser, pero el del segundo, con estar.
Los adjetvos episdicos designan el resultado de algn cambio, real
(la casa no estaba llena, y se llen) o percibido como tal por el ha-
blante (no es normal que sea distrado, pero as lo veo).
Algunos adjetvos (inteligente, corts, japons, experto, etc.) solo
se combinan con ser y se interpretan como caracterizadores; otros
(sucio, marchito, contento, maduro, satsfecho, ebrio, lleno, etc.)
solo con estar y son siempre espisdicos. Sin embargo, la mayor
parte (dulce, gordo, bueno, grande, seco, etc.) admite las dos inter-
pretaciones, como muestran los ejemplos de (6):
(6) a. El clima de esta zona es muy seco.
b. La ropa ya est seca.
c. Su sonrisa es muy dulce.
d. El caf est demasiado dulce.
13.4. Sintaxis del adjetvo
A. Funciones sintctcas
Los adjetvos que designan propiedades sean restrictvos o no
son predicados, es decir, palabras que se predican de un sujeto. En
determinadas condiciones, el adjetvo es el predicado no verbal de
una oracin, como en (7):
(7) a. Precioso el regalo.
b. Muy poco feliz su intervencin.
c. El tempo, espectacular.
Lo ms frecuente, sin embargo, es que este predicado semntco
se combine con un verbo, del que recibe la fexin que necesita
tanto para marcar la concordancia con el sujeto como para poner
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
206
de manifesto la informacin de tempo y modo de la oracin. Es lo
que ocurre en (8):
(8) a. Esas personas parecen valientes.
b. Los juguetes eran antguos.
c. Se qued callada.
En todos ellos el adjetvo es el predicado semntco que se predi-
ca del sujeto mediante un elemento gramatcal, un verbo copulatvo
(ser, estar, parecer) o semicopulatvo (quedarse, ponerse, hacerse,
volverse, entre otros); en estas condiciones el adjetvo cumple la fun-
cin de atributo (cf. Cap. 27). En cambio, en otros casos el predicado
verbal contene dos predicados semntcos: uno, el verbo, que es una
palabra lxica, y el otro, el adjetivo predicativo (cf. Cap. 27):
(9) a. Llegaron contentos.
b. Lo dijo muy segura.
c. El caf me gusta bien dulce.
d. Todos considerbamos valientes a esas personas.
e. La carne, la como jugosa.
En los tres primeros ejemplos el predicatvo se orienta hacia el suje-
to: son predicativos subjetivos; en los otros dos, al objeto directo:
son predicativos objetivos (cf. 27.3).
En cambio, cuando el adjetvo forma parte del sintagma nominal, es
el modifcador del sustantvo, como en personas valientes, la carne
jugosa, un juguete chino. Los adjetvos de relacin son casi siempre
modifcadores (la cena anual, la calle peatonal, el abuso infantl,
las invasiones inglesas, *El abuso fue infantl), aunque en algunos
contextos pueden funcionar tambin como atributos: Esa calle es
peatonal. Tampoco admiten usos predicatvos los adjetvos adver-
biales: *El error fue mero o *El asesino es presunto.
b. Las clases de adjetvos y los sintagmas que forman
Los adjetvos que designan propiedades pero no los de relacin
ni los adverbiales son graduables, es decir, admiten adverbios de
grado, como en:
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
207
casa muy cmoda, hombre bastante joven, tela demasiado fna,
ropa algo cara, gente un poco rara, familias poco comunicatvas,
una calle ms angosta que esta, Qu hermoso da!
Los adjetvos que admiten adverbios de grado pueden formar parte
de construcciones comparatvas, como las de (10), en las que el ad-
jetvo es modifcado por un consttuyente discontnuo ms A que,
menos A que y tan A que:
(10) a. personas ms robustas que yo
b. arbustos menos frondosos que estos
c. jardines tan cuidados como los ingleses
A su vez, la construccin comparatva de superioridad admite en algunos
casos una expresin cuantfcatva, mucho, o un adverbio en -mente, lo
mismo que los comparatvos sincrtcos, como en (11b):
(11) a. hombres diez centmetros / mucho / considerablemente
ms altos que yo
b. nios dos aos / algo / relatvamente menores que mi
sobrino
Rechazan, en cambio, los adverbios de grado los adjetvos que indi-
can un grado muy alto o el mximo de la propiedad, sea a travs de
algunos sufjos, como en incomodsima, fnsima, pauprrima, sea
porque forma parte de su signifcado lxico mismo. Estos adjetvos
se denominan elativos los primeros son elatvos morfolgicos;
los segundos, elatvos lxicos, como los que aparecen en los si-
guientes sintagmas nominales:
poesa maravillosa, texto espantoso, casa enorme, reloj mins-
culo, maana glida, zona trrida, magnfca persona, individuo
atroz, cuarto suntuoso, msera pieza
Algunos adjetvos designan propiedades que se predican de un
sustantvo (casa amplia, chicos simptcos, mujer rubia), que es el
argumento que este adjetvo selecciona. Otros, en cambio, selec-
cionan, adems, un complemento, como ocurre en una maestra or-
gullosa de su trabajo, un inmigrante oriundo de Paraguay, personas
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
208
propensas a las alergias, libros fciles de leer. Estos adjetvos se-
leccionan, por lo tanto, dos argumentos. Solo unos pocos adjetvos
adems de los incluidos en construcciones comparatvas pue-
den llegar a seleccionar tres, como en un beb igualito a su padre
en la forma de la nariz, esa for parecida al jazmn en su perfume.
C. La posicin del adjetvo en el sintagma nominal
La clase a la que pertenece el adjetvo tambin incide en la posi-
cin que puede ocupar en el sintagma nominal. As, los restrictvos
van pospuestos al sustantvo; cuando son ms de uno, los de rela-
cin son los que estn ms cerca y se ordenan segn su grado de
generalidad: juguetes plstcos chinos. A los de relacin les siguen
los descriptvos: un puente metlico colgante. Los adjetvos valo-
ratvos son los que tenen ms libertad en la posicin: pueden ir
pospuestos juguetes plstcos chinos preciosos o bien antepuestos:
preciosos juguetes plstcos chinos. En estos casos, los adjetvos se
ordenan de acuerdo con una jerarqua, de manera que cada uno
modifca a una secuencia formada por el sustantvo y los adjetvos
ms cercanos:
[[[juguetes plstcos] chinos] preciosos]
Los adjetvos adverbiales suelen ir antepuestos: mis antguos com-
paeros, la prxima parada, el segundo piso, el presunto asesino.
El signifcado del adjetvo depende a veces de la posicin que ocu-
pe, como en los siguientes casos:
un obrero pobre un pobre obrero
un directvo alto un alto directvo
un amigo viejo un viejo amigo
las murallas antguas las antguas murallas
un problema simple un simple problema
En los ejemplos de la columna de la izquierda el signifcado del
grupo nominal proviene de la interseccin entre el signifcado del
sustantvo y el del adjetvo: as, un obrero pobre es alguien que es
obrero y es pobre. En los de la derecha, en cambio, el signifcado del
13. Del adjetvo al sintagma adjetval
209
adjetvo depende del sustantvo al que modifca: en un pobre obre-
ro el adjetvo expresa una valoracin del hablante de la condicin
del obrero; en un alto directvo, el adjetvo no indica una propiedad
fsica sino ms bien el rango que ocupa un individuo en tanto direc-
tvo y en un viejo amigo, viejo no concierne a la edad objetva sino
al tempo de la amistad. En las antguas murallas el adjetvo es ad-
verbial, y no restrictvo, ya que sita las murallas en algn momento
del pasado, incluso si no existen en la actualidad, y en un simple
problema es un modalizador que no alude a la menor complejidad
del problema, sino que se lo desestma como tal.
14. Los determinantes
211
14.1. Defnicin y propiedades generales
Cuando queremos hablar de algo o de alguien, hacemos referen-
cia a esa entdad empleando un sintagma nominal formado por un
nombre propio (Llam Esteban) o por un pronombre (Llam l), o
bien por un sustantvo comn (Llam el jefe). En espaol ese sus-
tantvo pocas veces aparece solo, como lo demuestra la rareza de
una oracin como *Reloj no funciona: por lo general, va precedido
por un determinante, como un artculo en (1a), un demostratvo
en (1b), un posesivo en (1c) o un cuantfcador en (1d):
(1) a. El reloj no funciona.
b. Ese reloj no funciona.
c. Mi reloj no funciona.
d. Ningn reloj funciona.
Los determinantes son palabras gramatcales y, por lo tanto, perte-
necientes a clases cerradas. Su funcin es la de indicar cmo ha de
entenderse el objeto al que se hace referencia: como identfcable
por parte del oyente, como en (1a), o en relacin con la cercana o
la lejana del hablante en (1b), o con el poseedor en (1c). En este
sentdo, los sintagmas nominales que introducen son expresiones
referenciales, lo mismo que los nombres propios o los pronom-
bres personales.
Se suelen incluir entre los determinantes los cuantificadores, que
dan informacin sobre el nmero (como los numerales cardinales
subrayados en dos metros de tela, quince pisos, treinta y cinco ren-
14. LOS DETErMINANTES
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
212
glones, doscientos gramos de jamn, mil quinientos noventa pe-
sos) o, ms vagamente, la cantdad de objetos de los que se habla
(ningn momento, cada instante, todo ciudadano, cualquier perso-
na, otro colega, varios amigos, ambos cnyuges). Las expresiones
cuantificativas que introducen no siempre son referenciales por-
que a veces no identfcan individuos concretos.
El sustantvo contenido en el sintagma nominal normalmente est
expreso, como en los ejemplos de (1), pero cuando ya ha sido intro-
ducido en el discurso, en ciertas condiciones puede quedar tcito o
elptco (se marca con el smbolo ), como en (2):
(2) a. El de la pared no funciona.
b. Este no funciona.
c. El mo no funciona.
d. Ninguno funciona.
Para que se pueda recuperar el ncleo elptco, se requieren ciertas
condiciones: as, los determinantes tonos, como el artculo el y el
posesivo mi, no pueden ser los nicos representantes del sintagma
nominal: *El no funciona; *Mi no funciona, sino que necesitan
un modifcador o un complemento que preserve el lugar correspon-
diente al elemento que no se expresa: El de la pared / El ms
viejo / El que me regalaron. En estos casos de elipsis el posesivo
tono, siempre antepuesto, se susttuye por el tnico: Mi vestdo
est en la tntorera, y el tuyo?
El demostratvo de (2b) tradicionalmente fue considerado un pro-
nombre; sin embargo, puede ser entendido como un determinante
que no va seguido por un nombre expreso, sino por un elemento
tcito: Este no funciona.
Lo mismo ocurre con ninguno, solo que en este caso cuando el
sustantvo est expreso el masculino ninguno se apocopa, es decir,
pierde la vocal fnal: ningn reloj / ninguno . Tambin se apoco-
pan un / uno, algn / alguno y cualquier / cualquiera. Como se ve,
el gramtco debe decidir si mantene la distncin tradicional entre
determinantes y pronombres, o si opta por quedarse con una sola
categora: la de los determinantes. En tal caso, debe incorporar ele-
mentos tcitos o nulos (), que conservan el gnero pero no ne-
cesariamente el nmero del sustantvo elidido, que se recupera
14. Los determinantes
213
en otro consttuyente de la misma oracin o en el discurso previo;
vanse los ejemplos de (3):
(3) a. Entre los estudiantes de cuarto ao, el ms alto es Pablo.
b. De las camisas que compraste, la que ms me gusta es
la celeste.
c. La semana pasada perd un celular muy caro; ahora uso
uno barato.
d. De mis tas, visit *al que / a la que vive cerca de tu casa.
Como se seal al tratar las clases de palabras (cf. Cap. 11), los de-
terminantes forman clases transversales, ya que presentan usos
propios de determinantes, pronombres, y a veces tambin de
adverbios. Cada grupo se defne a partr de rasgos gramatcales:
la distancia en los demostratvos, la persona y la posesin en los
posesivos, la informacin relatva al nmero o la cantdad en los
cuantfcadores. Desde el punto de vista sintctco, en cambio, sus
miembros presentan usos propios de determinantes, pronombres
y a veces tambin de adverbios.
Los sintagmas nominales requieren la presencia de determinantes
incluidos los cuantfcadores en ciertas posiciones sintctcas;
en partcular, en el espaol resultan necesarios con los sujetos
preverbales, como muestra el contraste entre (4a) y (4b), pero no
necesariamente con los sujetos posverbales (4c), con los objetos
directos (4d) o con los atributos (4e) (las funciones sintctcas se
tratan en la seccin Las funciones en la oracin):
(4) a. *Amigos hacen ms grata la vida.
b. Los / mis / estos / muchos / algunos amigos hacen ms
grata la vida.
c. Llegaron amigos.
d. Busco amigos que me entendan.
e. Candela y Javier son amigos.
14.2. El artculo
Se distnguen dos artculos: el determinado o defnido el y sus va-
riantes de gnero y nmero, y el indeterminado un y variantes. El
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
214
artculo determinado manifesta que el objeto al que se hace re-
ferencia es identfcable sea porque ya ha sido mencionado o bien
porque est presente en la situacin comunicatva: El reloj no fun-
ciona. En cambio, el artculo indeterminado de Le regal un reloj
muy bonito no lo presenta como conocido, sino simplemente como
un miembro de la clase.
Como se ve, el signifcado del artculo est vinculado con el cono-
cimiento que el hablante le atribuye a su interlocutor en relacin
con el objeto del que habla. Los otros determinantes proporcionan
ms informacin; as, en Este reloj no funciona el demostratvo este
indica que el reloj est presente y, adems, cerca del hablante. El
artculo determinado no aporta esa informacin: a partr de Dej
el reloj en casa no se infere la presencia del objeto, ni tampoco se
distnguen grados de distancia. A su vez, el artculo un de Necesi-
to un reloj que funcione se diferencia del numeral de Necesito una
hora para terminar el trabajo, que se entende como un nmero, el
inicial de la serie de los numerales. Como se ve, el signifcado del
artculo es ms abstracto que el de los otros determinantes y de los
numerales, respectvamente
8
.
Tambin dependen de su naturaleza gramatcal otros comportamien-
tos. As, el artculo precede a los otros elementos del sintagma nomi-
nal; solo se le puede anteponer todo: los tres festvales esos, todos los
grandes festvales; un buen hombre, todo un hombre. El artculo deter-
minado carece de acento (excepto en casos de artculo enftco: Tiene
EL auto; Esa pelcula es LO divertdo). Por ser una palabra tona, debe
apoyarse en la palabra tnica que le sigue: el festvAl, el grAn festval.
El indeterminado puede ser tono un libro de geografa, pero es tnico
cuando tene dos slabas: uno de geografa, una novela.
Tradicionalmente se asign al artculo la funcin de anunciar el g-
nero y el nmero del sustantvo. Esa informacin, sin embargo, no
solo le corresponde al artculo, sino que se desprende tambin de
los otros componentes del sintagma nominal, sea en los sustantvos
que se fexionan en gnero, como se ve en (5a), o en los que perte-
necen a un gnero, como en (5b), incluidos los sustantvos epicenos
(cf. 4.3). En cambio, el artculo cumple plenamente esa funcin
8 De hecho, el artculo determinado proviene del demostratvo latno ille, a par-
tr del cual se formaron tambin el demostratvo aquel y el pronombre de ter-
cera persona l. El indeterminado procede del numeral unus. En ambos casos,
se redujo la palabra y el signifcado por un proceso de gramatcalizacin.
14. Los determinantes
215
cuando es el nico componente de la construccin que aporta tal
informacin, como en (5c):
(5) a. una esforzada profesora, el perro juguetn
b. un reloj electrnico, la orden recibida, un orden estricto;
el leopardo hembra, una mosca macho; la desdichada vctma
c. un / una hbil dentsta, el / la tenista rabe, un / una violinista
israel, los / las patriotas orientales
Como ya se indic en la seccin anterior, los sintagmas nomina-
les que van introducidos por artculo pueden hallarse en diferentes
contextos, como Me gustan las pelculas de accin; Romp el reloj;
S las tablas; Lee con los anteojos bifocales. En cambio, los que no
llevan artculo ni otro determinante estn mucho ms restringidos;
pueden aparecer en ciertos contextos: Compr relojes; Sabe francs;
Lee con anteojos bifocales, pero en otros estn limitados por la fun-
cin sintctca en partcular, los sujetos preverbales, como en (6a),
por la clase a la que pertenece el sustantvo como los sustantvos
contables de (6b) (cf. 12.3.1) o por las caracterstcas del verbo,
como los de estado psicolgico de (6c):
(6) a. *Anteojos bifocales son muy caros. (Sujeto preverbal)
b. *Romp reloj. (Sustantvo contable)
c. *Me gustan novelas policiales. (Verbo de estado psicolgico)
14.2.1. Los artculos y sus caracterstcas morfolgicas
A. Formas de los artculos
El paradigma de los artculos comprende las siguientes formas:
flexin del artculo Determinado Indeterminado
Singular
Masculino el (el lpiz) un (un lpiz)
Femenino
la (la goma)
el (el rea)
una (una goma)
un (un rea)
Neutro lo (lo bueno)
Plural
Masculino los (los lpices) unos (unos lpices)
Femenino las (las gomas) unas (unas gomas)
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
216
Como se advierte, el artculo femenino presenta dos variantes
9
: el,
que solo aparece delante de un sustantvo que comienza con a t-
nica: el agua, un rea, que en la escritura puede ir precedida por
h: el hambre, un hacha; y la, en el resto de los contextos: la accin,
una espada; la principal rea, una aflada hacha. Esta regla general
tene algunas excepciones: los nombres de las letras a y hache (la
a, una a bien redonda, la hache cursiva), los nombres y apellidos
de mujeres (la Ana que yo conozco, la lvarez que te recomend)
y los nombres propios de asociaciones o empresas, como la AUF
o la Alfa Romeo, as como para distnguir el masculino el rabe del
femenino la rabe, o el rbitro de la rbitro. Esta regla no se aplica
a los otros determinantes y adjetvos que forman parte del grupo
nominal; por eso, es incorrecto el uso del masculino en este agua,
ese rea restringido, mucho hambre postergado, aquel aula lleno.
En todos estos casos corresponde el femenino: esta agua, esa rea
restringida, mucha hambre postergada, aquella aula llena.
b. Formas contractas de los artculos
A diferencia de otras lenguas como el portugus, en el espaol el ar-
tculo determinado el (masculino o femenino) solo se combina con
las preposiciones a y de, lo que da lugar a las formas contractas al
y del: la llegada del invitado, la erradicacin del hambre, la entrada
al teatro, el ingreso al rea peatonal. Sin embargo, no se produce la
contraccin cuando el sustantvo es un nombre propio de persona,
de lugar o el ttulo de una obra (discografa de El Polaco, los poetas
de El Salvador, el director de El silencio de los inocentes).
14.2.2. Clases de artculos y propiedades semntcas
A. Las propiedades semntcas del artculo defnido
El artculo determinado o defnido el, la, lo, los, las se usa, en-
tonces, cuando se considera posible la identfcacin del referen-
te. Por eso, los sustantvos que designan objetos nicos (la luna, el
universo, el Papa, la ONU) siempre van introducidos por el artculo,
como se ve en (7a).
9 Los dos resultados del artculo determinado del espaol antguo ela proceden
de su diferente segmentacin: se pierde la a fnal cuando la palabra iba segui-
da de (tnica), y la e inicial, en los otros casos.
14. Los determinantes
217
En otros casos, el objeto designado resulta nico en un cierto contex-
to, sea porque ya ha sido introducido previamente en el discurso y se
lo menciona por segunda vez (un polica, el polica), como en (7b), o
bien porque remite a algn elemento de la situacin comunicatva:
as, en los ejemplos de (7c) se entende que la zona es la del lugar
donde transcurre la conversacin, el jefe lo es de uno de los interlo-
cutores o de ambos, y la puerta es la ms prxima.
A veces la informacin necesaria aparece en el mismo grupo nomi-
nal, como en los tres sintagmas de (7d) y, en otros, en alguna otra
parte de la oracin, como cuando indica la relacin entre un posee-
dor y lo posedo, a menudo una parte del cuerpo o una propiedad
(Manuel la oreja) (7e). Los grupos nominales genricos, como los
de (7f), hacen referencia a toda la especie o la clase:
(7) a. Esa maana el sol tena una luz mortecina.
b. En ese momento entr un polica al bar. Todos callaron al
ver al polica.
c. Siempre compro fruta de la zona; Lleg el jefe; No cierres
la puerta.
d. El lunes 25 de abril el seor Pedro Valle part de la terminal
de Tres Cruces.
e. A Manuel le picaba la oreja; Manuel perdi la paciencia.
f. La tortuga es un reptl recubierto por un caparazn de
placas seas; Los poltcos hablan demasiado.
Entre todos los usos ilustrados en (7), el ms frecuente es la se-
gunda mencin o anfora, que remite al sustantvo que realiza la
primera mencin, denominado ancla. No siempre se repite el mis-
mo sustantvo, como en (7b), sino que a veces se emplea un sinni-
mo (agente), un hipernimo (hombre) o un hipnimo (comisario),
como en (8a); tambin establecen la relacin con el referente (o
ancla), elementos asociados a este: una persona, una parte de su
cuerpo o un objeto posedo, como en (8b):
(8) a. En ese momento entr un polica al bar. Todos callaron al
ver al {agente al hombre al comisario}.
b. En ese momento entr un polica al bar. Todos callaron al
ver {al hombre que tena detrs su cara el revlver
que empuaba}.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
218
b. Las propiedades semntcas del artculo indefnido
Como se advierte, es posible introducir un nuevo sustantvo no
mencionado previamente con artculo determinado, siempre que
vaya precedido por algn referente o ancla. Por el contrario, cuando
se introduce en el discurso un referente totalmente nuevo como
un polica en (7) y (8), este va precedido por el artculo indefnido
o indeterminado. Entre sus usos se destacan los siguientes:
(9) a. Tengo un amigo muy simptco que te voy a presentar
maana.
b. Necesito un informtco que me explique cmo funciona esto.
c. Un buen estudiante resuelve estos problemas en una hora.
d. A veces sale con unas ideas muy raras.
e. Uno de los informtcos de la universidad puede explicrtelo.
En efecto, las oraciones de (9) no requieren un contexto previo, sino
que pueden ser iniciadoras de discurso.
En (9a) se hace referencia a un individuo no identfcable, pero
concreto (del que incluso podra mostrarse una fotografa). En
(9b), en cambio, no se alude a una persona en partcular, sino a
cualquier miembro de la clase de los informtcos. Mientras que
el grupo nominal de (9a) es un sintagma nominal especfico, el
de (9b) es inespecfico.
Tampoco se alude a un individuo en partcular en (9c); se hace re-
ferencia ms bien a una propiedad que se atribuye a los buenos es-
tudiantes prototpicos: es un sintagma nominal genrico. A veces
el sintagma nominal que introduce el artculo indefnido permite
destacar un modifcador: as, en (9d) la informacin importante que
introduce el sintagma nominal unas ideas muy raras es la contenida
en el adjetvo califcatvo raras; por eso, no puede suprimirse, a me-
nos que cambie la entonacin: A veces viene con unas ideas
En (9e) la construccin partitiva uno de los informtcos indica
una parte delimitada de un conjunto mayor, el de los informtcos
de la universidad, que se expresa a travs de un sintagma nominal
introducido por un determinante defnido.
14. Los determinantes
219
14.2.3. El artculo neutro
Los sustantvos del espaol son masculinos o femeninos; solo te-
nen gnero neutro el artculo lo, los demostratvos esto, eso, aque-
llo, los cuantfcadores mucho, poco, bastante, demasiado, algo,
nada, el pronombre personal ello, el interrogatvo qu. Estas pala-
bras pueden ir seguidas de sintagmas adjetvales lo ms divertdo,
preposicionales eso de ayer u oraciones relatvas lo que me dijiste,
pero no de sustantvos: *lo mesa, excepto en algunas expresiones
lexicalizadas como a lo besta.
Las expresiones resultantes no admiten un sustantvo tcito, a dife-
rencia de lo que ocurre con las que se fexionan en gnero masculino
o femenino: el (actor) ms divertdo / la (obra) ms divertda / lo *(N)
ms divertdo. Este comportamiento los asimila a los pronombres y,
de hecho, salvo el artculo, pueden formar por s solos un sintagma
nominal, como se ve en (10):
(10) a. Gasta mucho; Come poco; Toma demasiado.
b. Qu dijiste ayer?; Todava no sabe nada; Servime algo.
Las expresiones que contenen el artculo neutro hacen referencia
a objetos inanimados, concretos (lo que me regalaste) o abstractos
(lo justo), a lugares (Estoy en lo de mi amiga), cantdades (Solo duer-
mo lo necesario).
Cuando van seguidos de un sintagma preposicional, permiten distn-
guir una parte de un conjunto ms amplio, como en Lo divertdo de
la pelcula (es decir, su parte ms divertda) est al comienzo o en Lo
ms costoso del viaje (el aspecto ms costoso) es el alojamiento; o
bien indicar el grado extremo de una propiedad Lo divertdo de la pe-
lcula (la gran diversin) nos mantuvo despiertos o en Lo costoso del
viaje (el costo tan alto del viaje) impidi que se realizara este ao.
Tambin indica grado extremo el lo enftico. Sin embargo, este es
un cuantfcador que modifca a un adjetvo o un adverbio, que forma
parte de una oracin exclamatva, directa o indirecta (cf. Cap. 29):
[Me sorprendi] lo divertda que fue la pelcula; [No me olvido de]
lo costoso que result el viaje; [No sabs] lo lejos que quedaba la
estacin. Como indica el subrayado, en los dos primeros ejemplos
el adjetvo concuerda con el sujeto de la oracin que le sigue.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
220
14.2.4. El sintagma nominal sin determinacin
El sintagma nominal es una expresin referencial cuando permite
identfcar el objeto que se menciona: Le regal el jarrn chino / un
jarrn chino. No lo es cuando no se pretende identfcar un objeto
concreto, sino ms bien un tpo o clase de objetos, como en Usa
boina / botas de media caa, o bien cuando corresponde a una ex-
presin predicatva, como en Patricia es traductora o Esto no es oro.
En estos casos el sintagma nominal no lleva artculo, y se denomina
sintagma nominal escueto o sin determinacin.
El sintagma nominal sin determinacin est sometdo a fuertes res-
tricciones gramatcales y semntcas. As, si el sustantvo indica al-
gn tpo de pluralidad, como en los contables plurales o en los con-
tnuos (cf. 12.3.1), puede funcionar como objeto directo, como
en Le regal bombones / chocolate (pero Le regal un bombn);
como atributo: Esto son bombones / es chocolate (pero Esto es un
bombn); o incluso como sujeto pospuesto, con algunos verbos:
Cayeron ramas o Cay agua (pero Cay una rama).
Los sujetos que preceden al verbo muy raramente pueden prescin-
dir del artculo: no se puede decir *Informe est muy bien redacta-
do ni tampoco *Chocolate es caro. Tanto el tpo de sustantvo como
la funcin sintctca que desempea el sintagma nominal infuyen
en el empleo de estos sintagmas nominales escuetos.
Tambin favorece su presencia la interpretacin genrica que re-
ciben en refranes como Ojos que no ven, corazn que no siente o
en Casa con dos puertas mala es de guardar. Son frecuentes en las
locuciones verbales (hacer caso, dar bola, tener buena / mala onda,
hacer cola, romper flas, tomar distancia) y nominales (ojo de buey,
cintura de avispa, corte de manga).
En los modifcadores nominales indican un tpo y no un objeto par-
tcular: secretario [de facultad], ofcina [de correo], casa [de cam-
bio], y en los verbales cierto tpo de actvidad: ir [a clase], salir [de
compras] o la manera de hacerlo: asistr [con traje de gala], pintar
[con soplete], escribir [con faltas de ortografa].
14. Los determinantes
221
14.3. Los demostratvos
Los demostrativos espaoles forman un sistema ternario:
este / ese / aquel, que, sin embargo, se reduce a uno binario: en
Amrica, prevalece la oposicin entre este / ese, mientras que en
Espaa la preferida es este / aquel.
A diferencia del artculo, los demostratvos permiten discriminar un
objeto por la mayor o menor distancia, sea con el hablante o con
una expresin lingstca. Se distnguen as dos usos. El ms frecuen-
te los vincula con la situacin comunicatva, sus partcipantes y sus
coordenadas espaciotemporales: es el uso dectco ejemplifcado en
(11a); en el segundo se asocian con dos expresiones lingstcas ya
introducidas en el discurso, en el uso anafrico ilustrado en (11b), o
bien antcipan un referente que aparecer ms adelante, que es el
uso catafrico de (11c):
(11) a. De todos los que me mostraste, prefero este; Me molesta
ese forero.
b. Los usos concordados se diferencian del neutro. Este se
considera un pronombre; los otros, determinantes.
c. Recuerden esto: La unin hace la fuerza.
Los demostratvos aparecen en la posicin prenominal, como los
otros determinantes, o bien en la posnominal; en tal caso, requie-
ren el artculo inicial: Me molesta el forero ese.
Tambin pueden ser atributos en oraciones copulatvas identfcat-
vas (cf. 27.2): El forero chino es aquel.
Los demostratvos neutros (esto, eso, aquello) son siempre pronom-
bres: De eso no se habla.
Tambin tenen usos anafricos los demostratvos indefnidos tal,
tanto y su forma apocopada tan, as como el partcipio y el adjetvo
gramatcalizados dicho y semejante. Todos ellos se asimilan a los de-
mostratvos. Tanto y dicho solo aparecen en posicin prenominal:
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
222
(12) a. Ese ao hubo muchos disturbios. En tales circunstancias
resulta difcil viajar.
b. Figuran veintcinco estudiantes, pero no creo que asistan
tantos.
c. Se aprob la ley de inversiones. Dicha ley prev benefcios
fscales para todos.
d. Usa tacos altsimos. Con semejante calzado no puede
caminar ms de una cuadra.
Los demostratvos fexionados son los siguientes:
Masculino singular y plural Femenino singular y plural Neutro
este, estos esta, estas esto
ese, esos esa, esas eso
aquel, aquellos aquella, aquellas aquello
tal, tales tal, tales tal
tanto, tantos tanta, tantas tanto
Tambin se incluyen en la clase transversal de los demostratvos
formas exclusivamente adverbiales: aqu, ah, all, ac, all, ahora,
entonces, hoy, maana, ayer, as.
14.4. Los posesivos
Los posesivos han sido ubicados en diferentes clases segn el crite-
rio que prevaleciera. Por una parte, se han considerado formas de
los pronombres personales, que indican, entre otros valores, la per-
tenencia (sus manos, mi hijo) o la posesin (tu computadora, nues-
tra casa), pero que tambin pueden ser argumentos en el sintagma
nominal (Est asegurada nuestra partcipacin en el proyecto; Su lle-
gada produjo inquietud). Por la otra, desde el punto de vista sintc-
tco, las formas tonas (mi / mis, tu / tus, su / sus) solo aparecen en
posicin prenominal, como el resto de los determinantes, mientras
que las tnicas (mo / ma / mos / mas; tuyo / tuya / tuyos / tuyas;
suyo / suya / suyos / suyas) se encuentran en la posnominal, con
artculo inicial, el libro suyo, o como atributos o predicatvos: El libro
14. Los determinantes
223
es suyo; Hago mos sus deseos. Los posesivos de primera (nuestro y
variantes) y segunda persona del plural (vuestro y variantes), siem-
pre tnicos, se encuentran en ambos contextos. Se cuenta tambin
con un relatvo, cuyo, posesivo, que en el espaol actual solo tene
uso como determinante.
La estrecha relacin entre posesivos y pronombres personales se
pone de manifesto en el rasgo de persona y de nmero que com-
parten, y que caracterizan al poseedor, como se ve en el cuadro que
sigue. Adems del nmero de poseedores, el posesivo se fexiona
en nmero en concordancia con el sustantvo.
posesivos posicin 1. persona 2. persona 3. persona
Un solo
poseedor
Prenominal mi, mis
tu, tus /
su, sus
su, sus /
cuyo, cuya,
cuyos, cuyas
Posnominal
mo, ma,
mos, mas
tuyo, tuya,
tuyos, tuyas /
suyo, suya,
suyos, suyas
suyo, suya,
suyos, su-
yas
Varios
poseedores
Prenominal
nuestro,
nuestra,
nuestros,
nuestras
su, sus (vues-
tro, vuestra,
vuestros,
vuestras)
su, sus /
cuyo, cuya,
cuyos, cu-
yas
Posnominal
nuestro,
nuestra,
nuestros,
nuestras
suyo, suyos,
suya, suyas
(vuestro,
vuestra,
vuestros,
vuestras)
suyo, suyos,
suya, suyas
Como en los pronombres, la forma usted corresponde a la segunda
persona del discurso, con las formas correspondientes a la tercera
(su, suyo). En el espaol de Amrica, vuestro, con sus variantes de
gnero y nmero, est restringido a contextos muy formales y se
emplea, por lo general, con funcin desambiguadora para hacer re-
ferencia a un destnatario plural, como en (13a). Esto se debe a la
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
224
sobrecarga de valores de las formas su / suyo y variantes, usadas
preferentemente en relacin con usted o ustedes (13b), que, si bien
corresponden a la segunda persona del discurso, concuerdan con
la tercera. Por el contrario, para la tercera persona singular y plural
tenden a usarse las formas analtcas de l y variantes de gnero y
nmero (13c) en alternancia con su y sus y las formas tnicas co-
rrespondientes. Una alternancia similar se registra entre nuestro con
de nosotros (13d):
(13) a. En vuestras pantallas estn viendo las fotos de los
protagonistas.
b. Sus problemas, seora, no nos interesan; Seores, sus
asientos estn en la ltma fla.
c. Las cosas de l nadie las conoce; Cuando voy a la casa de
ella me siento como en casa.
d. Las penas son de nosotros; las vaquitas son ajenas.
(A. Yupanqui)
Por otra parte, la distncin entre los posesivos tonos y tnicos se
corresponde con la diferencia entre los determinantes y los adje-
tvos, respectvamente. Los tonos siempre preceden al nombre.
Los tnicos ocupan la posicin posnominal, y requieren un artculo
en posicin inicial. Como los adjetvos, admiten la elipsis del sus-
tantvo: Yo le prest mi foto de Japn, y l la suya de Australia, a
diferencia de lo que ocurre con los demostratvos pospuestos (*Me
molesta el ese). Por otra parte, cuando el posesivo es atributo o
predicatvo, puede ser modifcado por un adverbio: Fuiste honda-
mente ma (Mara de Ctulo Castllo) o Hago enteramente mos
sus deseos.
14.5. Los cuantfcadores
Los cuantificadores indican el nmero (cinco vocales, cien pesos,
muchos adolescentes), la cantdad (mucha arena, demasiado espa-
cio, bastante paciencia) de alguna o algunas entdades, as como el
grado de una propiedad (muy largo, demasiado locuaz, poco comu-
nicatvo) o de un estado (querer mucho), proceso (crecer poco) o
accin (moverse bastante).
14. Los determinantes
225
Forman una clase transversal, con miembros que tenen usos deter-
minatvos (14a), sustantvos (14b), adverbiales (14c) y adjetvos (4d):
(14) a. Tengo mucho sueo; Algunos empleados ya regresaron.
b. Com mucho; Algunos estn de ms; Buscaba algo mejor.
c. Est algo mejor; Es muy lejos; Es mucho ms lejos; Dorm
mucho.
d. Esto es demasiado para m; Lo que pediste me parece poco.
En (14a) mucho y algunos son determinantes que preceden a los
respectvos sustantvos.
En (14b), en cambio, los cuantfcadores mucho y algunos admiten
dos lecturas: si es posible recuperar el sustantvo a partr del contexto
previo, cabe tambin reconocerles la condicin de determinantes Del
pan que compraste, com mucho o Entre los materiales, algunos
estn de ms. En otros contextos, en cambio, mucho es un pronom-
bre neutro, que desempea la funcin de objeto directo, y algunos se
aplica solo a personas: En esta ofcina algunos estn de ms.
En cambio, algo no admite usos de determinante, sino de pronom-
bre, como en (14b), o de adverbio de grado, como en (14c). Tam-
bin son adverbios de grado muy, que modifca a adjetvos y ad-
verbios, y mucho, que modifca a una construccin comparatva. El
mismo adverbio puede ser un adjunto de cantdad, que modifca a
un verbo intransitvo como dormir.
En (14d) los cuantfcadores son atributos funcin que desempe-
an tpicamente los adjetvos.
Entre los cuantfcadores se distnguen los numerales, que expresan
distntos tpos de relaciones vinculadas con los nmeros naturales
y los que no expresan una medida numrica. Cada uno de estas
clases comprende varias subclases.
En la clase de los numerales, se distnguen los cardinales, que ex-
presan el nmero de elementos de que consta un cierto conjunto
(tres alpinos, cuatrocientos ochenta y nueve mil quince habitan-
tes); los ordinales, que indican el orden que ocupa un elemento
en una serie (el quinto hijo, la vigsima carrera); los fraccionarios
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
226
o parttvos, que indican el nmero de partes en que se divide una
cierta unidad (el tercio de la clase, la quinceava parte del premio);
los multiplicativos, que designan los resultados de una multplica-
cin (el doble de turistas; La vacuna quntuple protege contra cinco
enfermedades); y los distributivos, como sendos: Los congresistas
llevaban sendas carpetas.
Los cuantfcadores pueden ser fuertes, los llamados cuantificado-
res universales o definidos, o bien dbiles, los cuantificadores
indefinidos. Los primeros, todo, cada y ambos, se aplican a todos
los miembros de una clase. Los segundos, en cambio, solo se apli-
can a una parte de la clase. Entre estos, se reconocen tres grupos:
los cuantificadores indefinidos existenciales: algunos
positvos los pronombres alguien y algo y el determi-
nante algn con sus variantes de gnero y nmero y
otros negatvos nadie y nada, y ningn y sus variantes;
los cuantificadores indefinidos evaluativos (mucho,
poco, bastante, demasiado), que tenen usos determina-
tvos, sustantvos, adverbiales y adjetvos;
los cuantificadores indefinidos de indistincin o de
eleccin libre, que indican que no importa cul de los
miembros de un conjunto se elija, como cualquiera y su
plural cualesquiera.
Tambin son cuantfcadores los comparativos (ms, menos, tanto) y
los adverbios de foco, focales o focalizadores, que inciden sobre todo
tpo de sintagmas. Estos pueden ser incluyentes, positvos como inclu-
so, hasta, tambin y negatvos ni siquiera, tampoco, o bien excluyentes,
como solo, al menos, apenas. Todos ellos conllevan una presuposicin;
as, los incluyentes suponen la existencia de otras entdades similares:
decir Ana tambin lo hizo implica la existencia de otros individuos que
realizaron la misma accin. Muchos de estos adverbios comportan la
nocin de expectacin; por ejemplo, en Vinieron todos, incluso Cecilia
se establece una escala en la que la persona mencionada ocupa el lu-
gar menos previsible entre los que se esperaba que vinieran. Tambin
ni siquiera, aun y hasta son adverbios que implican una escala.
En las siguientes tablas se presentan los cuantfcadores numerales
y los defnidos e indefnidos como clases transversales:
14. Los determinantes
227
Cuantfcadores numerales
Tipo Categora
Cardinales
tres,
veinte, cien
Determinante tres fores
Ordinales
tercero,
vigsimo
Adjetvo el tercer hombre
Fraccionarios
tercio,
onceavo
Sustantvo un tercio de la clase
Multplicatvos
triple,
quntuple
Sustantvo el doble de cajas
Adjetvo la vacuna triple
Distributvos
sendos,
sendas
Determinante
Los transportaron en
sendas camillas.
Cuantfcadores defnidos e indefnidos
Tipo Categora
Defnidos
todo, cada, ambos
(Pre)determi-
nante
Todos los hombres,
todo hombre, cada da,
ambos cnyuges
cada uno Pronombre Cada uno de ellos
Indefnidos
existenciales
algn, alguna,
cierto, algunos,
algunas
Determinante
Algn da, algunos
amigos, cierta vez
alguien, algo, uno Pronombre Uno se cansa
ningn, ninguna,
alguno
Determinante
Ninguna letra; No hay
excusa alguna.
nadie, nada Pronombre Nadie saba nada.
Indefnido
evaluatvo
mucho, poco,
varios, bastante,
demasiado
Determinante Muchos manteles
Pronombre Com demasiado.
Adverbio Trabaja poco.
muy, mucho, poco,
algo, nada, bastan-
te, demasiado, tan
Adverbio
gradatvo
Muy alto, mucho ms
alto, nada elegante,
tan divertdo
Indefnido de
eleccin libre
cualquiera
Determinante Cualquier estudiante
Adjetvo Un estudiante cualquiera
Pronombre Cualquiera lo sabe.
15. El pronombre
229
15.1. Ubicacin de los pronombres entre las
clases de palabras
La categora del pronombre ha sido entendida de diferentes ma-
neras en la tradicin gramatcal. Segn la etmologa de la palabra,
el pronombre es el susttuto del nombre o, ms precisamente, del
sintagma nominal; as, yo resulta la forma abreviada de la persona
que est emitendo este mensaje y qu, el objeto, concreto o no,
por el que se pregunta. Sin embargo, estas palabras no son solo for-
mas abreviadas de expresar conceptos ms complejos, sino recur-
sos necesarios e insusttuibles que vinculan la lengua con la situa-
cin en la que tene lugar el acto de habla con sus partcipantes
y sus coordenadas espaciotemporales, as como con el discurso
que se desarrolla, en sus distntos segmentos los que preceden la
actual instancia y los que la siguen.
As entendido, el pronombre es una categora transversal, que se
defne por criterios semntcos y pragmtcos, y que incluye, entre
sus miembros, sustantvos por ejemplo, los pronombres perso-
nales, determinantes y adjetvos como los posesivos y los de-
mostratvos, adems de los cuantfcadores (cf. 14.5) y adver-
bios (cf. Cap. 19) entre los cuales fguran los demostratvos, como
aqu, ahora, as, y cuantfcadores, como muy, demasiado, cuanto,
cun; los dos ltmos son a su vez, relatvo e interrogatvo o excla-
matvo (cf. 11.2), respectvamente. Entre los sustantvos, se distn-
guen los que hacen referencia a personas como los pronombres
personales, salvo el neutro ello; el indefnido alguien y su corres-
15. EL PrONOMbrE
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
230
pondiente negatvo nadie; el relatvo quien, con su plural quienes;
y el interrogatvo quin y quines de los que tenen el rasgo no
humano o, ms ampliamente, no animado algo, nada y qu.
Desde el punto de vista semntco y pragmtco, los pronombres
se defnen por remitr a la situacin en que se produce la instancia
comunicatva a los partcipantes, al momento o al lugar o al
hilo del discurso, o bien a la entdad como miembro de una clase
en trminos cuantfcatvos a su nmero, cantdad o grado. Como
se advierte, los pronombres no forman una clase homognea, sino
que contenen varias subclases la mayora de las cuales han sido
ya introducidas en el captulo de los determinantes. Esta coinciden-
cia no es casual. Los determinantes otorgan referencia o cuantf-
cacin a los sintagmas nominales; as, el nombre comn mujer no
designa a una persona sino a toda una clase, la de los individuos
adultos de sexo femenino. En cambio, la mujer s puede designar
a una persona concreta con esa propiedad por ejemplo, si ya se
introdujo una mujer en el universo discursivo. Estas condiciones
son bastante similares a las del empleo del pronombre ella. A su
vez, alguna mujer indica una persona con esas caracterstcas lo
mismo que alguna. En este sentdo, los pronombres son un tpo
partcular de expresiones referenciales o de expresiones cuantf-
catvas, es decir, de sintagmas nominales introducidos por deter-
minantes o cuantfcadores. Como muchas de las subclases que se
distnguen en la clase de los pronombres ya han sido estudiadas
en el captulo de los determinantes, adems de las que han sido
mencionadas en el captulo 11 y van a ser retomadas en captulos
que siguen (Cap. 28 y Cap. 30), este captulo est dedicado a los
pronombres personales.
15.2. Los pronombres personales y la informa-
cin fexiva
Los pronombres personales son los nicos que no forman una
clase transversal; son siempre sustantvos. Se caracterizan por una
serie de distnciones fexivas que les son privatvas.
15. El pronombre
231
15.2.1. Nmero
Como los otros nombres, los pronombres se fexionan en nmero;
sin embargo, en los pronombres personales el nmero se entende
de una manera partcular. As, la primera persona del plural, noso-
tros, no indica normalmente un conjunto de personas que emiten
un mensaje simultneamente, sino que comprende al emisor y a
una o ms personas incluido o no el destnatario. Este es el signi-
fcado bsico de nosotros, que tambin se usa en un sentdo fgu-
rado, como equivalente a yo en el uso mayesttco propio de una
autoridad y en el de modesta (Es importante para nosotros se-
alar que estamos muy conformes con los resultados obtenidos en
esta investgacin) aunque el autor sea uno; tambin puede usarse
como equivalente a t o usted como cuando una enfermera le pre-
gunta al paciente: Cmo nos despertamos hoy? o en tono irnico
Lindo papeln nos mandamos.
15.2.2. Gnero
Varan en gnero los pronombres de tercera persona en singular y
plural, as como nosotros y vosotros. Son comunes en cuanto al g-
nero yo, t, vos, usted y ustedes, en todas sus formas. A diferencia
de los sustantvos, los pronombres distnguen en la tercera persona
del singular las formas concordadas (femenino y masculino) del neu-
tro, que hace referencia a acontecimientos, expresiones lingstcas
y otros conceptos abstractos, es decir, que no admiten interpretacio-
nes de persona
10
: ello y su forma tona lo como en (1a), homnima
del masculino de (1b) y que susttuye a los atributos (1c):
(1) a. No me gusta eso; ser porque no lo veo claro.
b. Ayer vino a visitarme Luis; lo vi muy bien.
c. Es un hombre muy sensible, aunque no lo parezca.
10 El mismo valor se reconoce en los pronombres demostratvos esto, eso, aque-
llo, los indefnidos algo, nada, todo, mucho y los interrogatvos qu, cunto, as
como en el artculo lo.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
232
15.2.3. Persona
Estos pronombres se caracterizan por diferenciar las tres personas
del discurso: la correspondiente al emisor, la del destnatario y la
entdad humana o no que no coincide ni con el emisor ni con
el destnatario. Tambin los posesivos poseen el rasgo de perso-
na, por lo que a veces se los asimila a la clase de los pronombres
personales. Las tres personas del discurso no siempre concuerdan
con las desinencias verbales correspondientes: esta discordancia se
produce en el caso de usted y su plural, ustedes, que, si bien hacen
referencia al o a los interlocutores, como es propio de la segunda
persona discursiva, se combinan con la tercera persona debido a
que provienen de sintagmas nominales vuestra merced / vuestras
mercedes, como se ve en (2):
(2) a. No me digas t / vos eso.
b. Ojal usted / l me diga eso.
c. Tal vez ustedes / ellos me digan eso.
personas del
discurso
Nmero Gnero Formas (caso nominatvo)
1. persona
singular
masculino
femenino
yo
yo
plural
masculino
femenino
nosotros
nosotras
2. persona
singular
masculino
femenino
vos, t, usted
vos, t, usted
plural
masculino
femenino
ustedes, (vosotros)
ustedes, (vosotras)
3. persona
singular
masculino
femenino
l
ella
plural
masculino
femenino
neutro
ellos
ellas
ello
15.2.4. Caso
El paradigma de cada uno de los pronombres personales incluye
diferentes formas, que dependen de la funcin sintctca que des-
15. El pronombre
233
empee. La fexin de caso pone de manifesto precisamente esta
informacin: as, el llamado caso recto o nominativo es propio del
sujeto, como en (3a), y el caso oblicuo o terminal est reservado
al sintagma preposicional, como en (3b), con formas especiales para
la preposicin con: los conglomerados conmigo, contgo y consigo.
En estos casos los pronombres son tnicos. Por el contrario, en el
caso objetivo que tene la misma forma en acusatvo y datvo
el pronombre es tono y desempea las funciones de objeto direc-
to (3c) o de objeto indirecto (3d). Los pronombres de tercera
persona tenen formas diferentes para uno y otro, el acusativo y el
dativo, respectvamente, como se ve en los ejemplos de (4):
(3) a. Yo no vi nada
b. Esto era para m.
c. Nadie me vio.
d. Nadie me dijo nada.
(4) a. l no vio nada.
b. Esto era para l.
c. Nadie lo vio.
d. Nadie le dijo nada.
15.2.5. Identdad de referencia
Si en una misma oracin se emplean dos pronombres personales,
pueden designar al mismo referente o no. En el caso de que haya
correferencia, esta se marca con una forma partcular solo en la
tercera persona. Se distnguen as los pronombres que indican que
se trata de dos individuos diferentes, como en (5a), de los que in-
dican que el individuo es el mismo, es decir, que hay correferencia,
como en (5b), en que se se interpreta a partr de su antecedente, el
sujeto. El pronombre especializado en indicar correferencia se y su
forma tnica s se denomina reflexivo; cuando el sujeto es plural el
pronombre admite tambin la interpretacin recproca, como en
(5c). Los pronombres no correferenciales de tercera persona, es de-
cir, no refexivos ni recprocos, tenen interpretacin disjunta (l,
ella, lo, le). Con otras personas la interpretacin correferencial o
disjunta depende del contexto, como muestra el contraste de (5d)
en la interpretacin de me.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
234
(5) a. l lo mir afectuosamente.
b. l se mir a s mismo en el espejo.
c. Ellos se miraron afectuosamente unos a otros.
d. Yo me mir en el espejo. / l me mir afectuosamente.
personas del
discurso
Caso Formas
1. persona
nominatvo yo; nosotros, nosotras
acusatvo / datvo me; nos
trmino de preposi-
cin
m / conmigo; nosotros, no-
sotras
2. persona
nominatvo
vos, t, usted; ustedes,
(vosotros,as)
acusatvo / datvo te, la, lo, le; las, los, les
trmino de preposi-
cin
(os) vos, t / contgo, usted;
ustedes, (vosotrosas)
3. persona
nominatvo l, ella, ello; ellos, ellas
trmino de preposi-
cin
l, ella, ello; ellos, ellas; s,
consigo
acusatvo lo, la, lo; los, las; se
datvo le, les, se
15.2.6. Cortesa
Los pronombres de segunda persona tenen la partcularidad de
poner de manifesto distnciones pragmtcas que conciernen a
la mayor o menor distancia que establece el emisor frente a su
destnatario; as, en un trato simtrico, ambos emplean la misma
forma (vos, t de acuerdo con la regin, y t / vos o usted, segn
el grado de intmidad), como en (6a) y (6b), pero cuando a uno
de los partcipantes se le confere algn tpo de autoridad sobre
el otro (por la posicin social, laboral o familiar, o por tratarse de
un desconocido) a menudo se usan formas diferentes: en el trato
asimtrico al empleo respetuoso de usted se responde con el tra-
15. El pronombre
235
to de confanza t o vos, como en (6c). En el espaol peninsular
esta distncin se establece tanto en singular (t / usted) como en
plural (vosotros / ustedes), pero en el de Amrica el empleo de
vosotros est mucho ms restringido, de manera que ustedes se
emplea como trato de confanza o de respeto, como se ve en el
contraste entre (6d) y (6e):
(6) a. Quers que vaya con mi novia? No, venite solo.
b. Me cobra, por favor? Un segundito, ya le entrego
el vuelto.
c. Puede frmarme este recibo, seor? S, pas noms.
d. Nios, vosotros habis dicho eso?
e. Chiquilines, ustedes dijeron eso?
15.3. Las formas de tratamiento
Los pronombres personales que designan al destnatario del acto
de habla sea uno o ms de uno son, entonces, formas de tra-
tamiento que ponen de manifesto diferentes relaciones sociales.
En el espaol antguo vos era la forma empleada para el trato defe-
rente, dirigido al rey y a los nobles; al extenderse luego a otros gru-
pos sociales, se convirt en un tratamiento de confanza, que los
nobles consideraron poco respetuoso e incluso ofensivo. Para man-
tener las diferencias sociales surgieron un conjunto de frmulas
honorfcas como vuestra merced, a partr del cual se form usted,
vuestra seora, que dio lugar a usa, su majestad, su santdad, etc.
A Amrica llegaron vos y t, pero all no se mantuvieron los dos
paradigmas diferenciados, como en Espaa, sino que formaron un
paradigma mixto, en el que las formas tnicas correspondan a vos
caso recto y caso terminal, y las tonas te y el posesivo tu a t.
Para el trato de confanza en el espaol de Amrica se presentan
tres zonas: las que usan exclusivamente t las Antllas y casi todo
Mxico y Per; las exclusivamente voseantes, Argentna y varios
pases de Centroamrica (Nicaragua, Guatemala, Costa Rica, El Sal-
vador y Honduras) y las que alternan el voseo y el tuteo segn el
grado de confanza que se establece con el interlocutor como en
gran parte del Uruguay o segn otros factores, como el registro
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
236
o el sociolecto de los hablantes como en Chile y en las regiones
voseantes de Colombia, Venezuela, Ecuador, Bolivia y Paraguay.
15.4. Los pronombres tonos o cltcos
Por carecer de acento propio, los pronombres tonos o clticos
deben apoyarse en el verbo, del cual no pueden ir separados por
ningn elemento. Su posicin depende de la fexin verbal: si esta
es defectva como con el imperatvo, el infnitvo y el gerundio (se
tratan en el Cap. 18) son enclticos, es decir, aparecen apoyados
en el verbo, con el que forman una nica palabra grfca (lalo); en
los otros casos, van antepuestos: son proclticos. Con las perfrasis
verbales (cf. 18.5), admiten ambas posiciones, como se ve en (7c):
(7) a. Lalo antes del viernes.
b. Lo ley en dos das.
c. Pudo leerlo en dos das; Lo pudo leer en dos das.
Los pronombres tnicos van obligatoriamente duplicados con pro-
nombres tonos en la primera y segunda persona, como se ve en (8a);
lo mismo ocurre casi siempre con los datvos de la tercera, como
muestra el contraste de (8b). En el espaol rioplatense es muy fre-
cuente la duplicacin tambin con los acusatvos, no solo cuando el
objeto aparece en posicin preverbal sino tambin en la posverbal,
como en (8c):
(8) a. *Salud a m; Me salud a m.
b. *A Elena encanta el chocolate; A Elena le encanta el
chocolate.
c. A Carlos lo vi ayer; Lo vi ayer a Carlos.
Si se forman grupos de cltcos, a menudo se producen cambios; as,
el datvo de tercera persona le pasa a ser se cuando va seguido del
acusatvo lo o variantes: Ya se lo dije. Como el pronombre se carece
de variante plural, es frecuente que esta informacin correspon-
diente a ustedes o a ellos se trasfera al acusatvo, de manera que
se produce una discordancia entre el plural de los y el objeto eso en
Eso ya se los dije.
15. El pronombre
237
Por otra parte, los cltcos siguen un orden estricto: el datvo pre-
cede al acusatvo, y si se combinan pronombres pertenecientes a
diferentes personas, el de segunda precede al de primera (No te me
caigas) y este al de tercera (Me lo le de un saque), excepto cuando
el de tercera es se, que precede a todos los otros: Se me cae el pelo;
Se te descosi el dobladillo; Se le nota el cansancio.
Son incorrectas las combinaciones me te o se me: No me te caigas y
Me se cay el libro, as como formas como Demen; Sintensen; Tri-
galon; Triganlon, en las que el sufjo de tercera persona del plural
del verbo se traslada o se repite en el pronombre encltco.
15.5. Los valores de se
15.5.1. Se paradigmtco
Se denomina se paradigmtico el que alterna con los pronombres
tonos correspondientes a las otras personas del discurso.
a. Excepto cuando es variante del pronombre le / les, como en
Ya se lo / los dije, a veces denominado se espurio, el pronombre
se indica correferencia, tanto en su uso reflexivo (9a-b) como en el
recproco (9c-d), que requiere un antecedente plural. En el prime-
ro indica una accin que recae sobre el mismo sujeto, o un estado
psicolgico referido al sujeto mismo; en el segundo, una accin que
se intercambian dos o ms individuos o un estado que comparten.
En estos casos el pronombre puede desempear las funciones de
objeto directo o indirecto, incluida la interpretacin posesiva:
(9) a. Federico se lav cuidadosamente. Se limpi los dientes.
b. No se respeta a s misma.
c. Los atletas se saludaron cortsmente y se desearon buena
suerte.
d. Los candidatos se envidian cordialmente (los triunfos)
unos a otros.
Las mismas funciones desempean los pronombres de primera y
segunda persona o las formas disjuntas, es decir, no refexivas del
pronombre de tercera persona: Federico lo lav cuidadosamente;
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
238
Les desearon buena suerte. Este se es paradigmtco porque alterna
con los otros pronombres en las diferentes formas verbales de cada
paradigma temporal: yo me lavo, vos te lavs, l se lava...
b. Tambin es paradigmtco el se que aparece en (10), pero a di-
ferencia de los casos anteriores este ya no desempea una funcin
sintctca, ni puede ser susttuido por las formas no refexivas del
pronombre de tercera persona. Tampoco admite los refuerzos a s
mismo y unos a otros. Por eso Bello denomin a los elementos de
este paradigma cuasirrefejos, ya que, si bien tenen la forma de los
refexivos, no son verdaderos pronombres:
(10) a. Federico se apoy en la pared. Se haba lastmado el tobillo.
b. Andrs y Mercedes se casaron en Durazno.
Estos casos corresponden por lo general a usos pronominales de
verbos transitvos, en los que se y las formas correspondientes a
las otras personas y nmeros bloquean la transitvidad, como se
ve en el contraste entre Levant la valija / la mano / al beb frente a
Se levant de la cama; Puso el sombrero sobre la mesa pero Se puso
el sombrero para salir. Mientras que estos verbos alternan entre la
versin transitva y la intransitva pronominal, un grupo ms restrin-
gido mantene la forma pronominal incluso con la presencia de un
objeto directo, siempre que este designe una parte del cuerpo: son
verbos que indican dao, como Se lastm / se dobl / se fractur
el tobillo. Como el sujeto de estos verbos rechaza la interpretacin
agentva en su uso ms corriente, no admiten el refuerzo refexivo
(a s mismo, s): ??Se fractur el tobillo a s mismo.
El verbo casarse alterna entre la construccin de (10b) con suje-
to plural y otra con un complemento introducido por preposicin
casarse con alguien lo mismo que separarse de alguien. Estos y
otros como reconciliarse, encontrarse, reunirse, pelearse, divorciar-
se son verbos simtricos.
Muchos de los verbos transitvos que alternan con variantes intran-
sitvas pronominales indican cambios de estado, sea fsico como
derretr / derretrse, secar / secarse, ensuciar / ensuciarse, ce-
rrar / cerrarse; de posicin sentar / sentarse, levantar / levantarse,
acostar / acostarse; de lugar mover / moverse, derramar / derra-
marse; psicolgico asustar / asustarse, irritar / irritarse, preocu-
15. El pronombre
239
par / preocuparse; o civil casar / casarse, divorciar / divorciarse. En
la versin transitva el sujeto puede interpretarse como agente o
como causa y el objeto como paciente o como tema. La intransitva
indica el cambio que experimenta el paciente, tema o experimen-
tante que ocupa la funcin de sujeto, pero en el que no interviene la
accin de un agente (las funciones semntcas se analizan en 22.3),
como muestran las siguientes alternancias (11-14). De hecho, los
verbos que seleccionan sujetos agentvos, no dan lugar a estas al-
ternancias, como se ve en (15):
(11) a. El cocinero derrit la manteca para preparar la salsa.
b. La manteca se derrit sola con el calor.
(12) a. Anita acost al beb en la cuna.
b. Anita se acost tarde.
(13) a. El viento mova las nubes.
b. Las nubes se movan con el viento.
(14) a. No asustes a los nios con esos cuentos.
b. No se asusten con esos cuentos.
(15) a. Onet escribi cuentos memorables.
b. *Los cuentos se escribieron (solos).
En todos estos casos el verbo mantene su signifcado en ambas for-
mas. La transitva se interpreta como causatva, es decir, parafrasea-
ble por hacer + verbo en infnitvo (El calor hizo derretr la manteca;
El viento hizo mover las nubes; El cuento hizo asustar a los nios). En
cambio, la intransitva denota un cambio de estado que se produce
espontneamente, como un proceso que acontece; por eso en estos
casos se habla de un se intransitivizador o anticausativo.
c. Con otros verbos, en cambio, la presencia de se y sus va-
riantes paradigmtcas distngue dos signifcados emparentados
o no. Este se diacrtico se reconoce en pares como los siguientes:
acordar (establecer un acuerdo) frente a acordarse (recordar)
dirigir (guiar o disponer el movimiento o la actuacin de alguien)
frente a dirigirse (ir en determinada direccin)
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
240
disponer (colocar algo de una cierta manera) frente a disponerse
(decidirse a hacer algo)
negar (decir que algo no es verdad) frente a negarse (rehusarse)
ir (moverse en direccin a un lugar) frente a irse (partr)
d. Han incorporado sistemtcamente el formante se y varian-
tes los verbos inherentemente pronominales, como abalanzar-
se, abstenerse, dignarse, esforzarse, quejarse, jactarse, atreverse,
arrepentrse, acurrucarse, emperifollarse, vanagloriarse. Se suele
denominar a este se inherente.
Los verbos con se intransitvizador, diacrtco e inherente aparecen
sistemtcamente en todas las formas de la conjugacin verbal; sin
embargo, su presencia no se explica por factores estrictamente gra-
matcales, sino y en orden creciente por las caracterstcas lxicas
de los verbos involucrados. Todos estos casos quedan comprendidos
tradicionalmente en lo que se suele llamar voz media (cf. 28.3).
e. Tambin son paradigmtcos otros casos de se, que se carac-
terizan por ser omisibles y que han sido vinculados con factores
estlstcos la expresividad, el registro coloquial, diferencias dia-
lectales, y semntcos; en partcular, con el carcter delimitado
de la accin (cf. 17.3.1), que se expresa en la presencia obligatoria
de determinantes o de cuantfcadores en el objeto directo, como
pone de manifesto el contraste de (16), y en la interpretacin obli-
gatoriamente agentva del sujeto, como muestra (17):
(16) a. Mi hija se comi toda la torta.
b. *Mi hija se comi torta.
(17) a. Los estudiantes se leyeron la novela en una noche.
b. *Este aparato se lee todo tpo de documentos.
A diferencia de todos los anteriores, este se aspectual o agentivo
es omisible.
15.5.2. Se no paradigmtco
Obedecen, en cambio, a factores estrictamente sintctcos dos tpos
de se no paradigmtico, que solo aparecen con verbos fexionados
15. El pronombre
241
en tercera persona y que alternan en algunos contextos. Uno y otro
suponen la presencia de un partcipante, por lo general un agente,
que no queda especifcado.
a. El se impersonal o refejo est restringido al singular, y es pro-
pio de verbos intransitvos, como los de (18a), o de los transitvos
que llevan objetos directos introducidos por a, como en (18b):
(18) a. Aqu se trabaja mucho; Todava se vive relatvamente
bien; Solo se atende por la maana.
b. A menudo se culpa a los inocentes; Aqu no se castga a
los evasores.
b. En cambio, el se pasivo o reflejo, equivalente al de la perfra-
sis de pasiva, concuerda en nmero con el sujeto paciente, como se
ve en (19):
(19) a. Este ao se vendieron ms autos importados; Aqu se
atenden las consultas de los afliados.
b. Todava no se solucion el problema / no se solucionaron
los problemas.
Si bien es normal la alternancia entre las dos construcciones, que se
ilustra en los ejemplos precedentes, tambin es posible en algunos
casos la construccin impersonal con verbos transitvos seguidos
de objetos no introducidos por a: en tales casos el sintagma nomi-
nal no se interpreta como sujeto, sino como objeto e incluso puede
pronominalizarse, como en el segundo coordinado de (20):
(20) Aqu se atende las consultas de los afliados, y se las aten-
de por la maana.
Como se advierte, el se del espaol es un elemento gramatcal muy
complejo y que admite diferentes valores, que se identfcan a par-
tr de los contextos en los que aparecen: el tpo de verbo, la funcin
sintctca que desempea, el carcter paradigmtco o no, la posi-
bilidad de omisin, entre otros.
16. Del verbo al sintagma verbal. La construccin de la oracin
243
16.1. El verbo como predicado semntco
Como ya se ha visto en el captulo 11, la oracin es una unidad
predicatva. Esto signifca que se construye a partr de un predicado
semntco, por lo general, un verbo: el sintagma que lo expande se
atribuye al sujeto. Este es uno de sus argumentos, es decir, una de
las expresiones lingstcas que llenan los lugares que el predicado
requiere. Este captulo est dedicado a la estructura argumental del
verbo, que coincide, por lo tanto, con la de la oracin.
Los argumentos son unidades semntcas, que se realizan sintct-
camente mediante complementos. As, en (1a) el verbo entreg se
completa con tres argumentos el profesor, la libreta y al estudiante
(antcipado por le), que corresponden al sujeto, al objeto directo y
al indirecto, respectvamente. Esta oracin puede iniciar un discur-
so. En cambio, en (1b) el primero correspondiente al sujeto no
est expreso, pero su referente puede identfcarse a travs de la
desinencia verbal. La agramatcalidad de (1c) y (1d) indica que los
otros argumentos no pueden quedar tcitos; la desinencia verbal
no proporciona informacin sobre estos, de manera que no pueden
ser identfcados:
(1) a. El profesor le entreg la libreta al estudiante.
b. Le entregu / -aste / - / -amos / -aron la libreta al estudiante
c. *El profesor entreg.
d. *El profesor le entreg al estudiante.
16. DEL vErbO AL SINTAGMA
vErbAL. LA CONSTrUCCIN
DE LA OrACIN
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
244
A su vez, todos los ejemplos de (2) contenen verbos; dos son ora-
ciones bien formadas y los otros dos, no. Tngase en cuenta que los
elementos encerrados entre parntesis no infuyen en estos juicios
porque son facultatvos; no corresponden a complementos selec-
cionados, sino a adjuntos (cf. 26.4):
(2) a. Llueve (mucho).
b. Sonre (angelicalmente).
c. *Admir (siempre).
d. *Entreg (ayer).
En los dos primeros ejemplos basta el verbo para formar una ora-
cin: en (2a) porque se trata de un verbo meteorolgico, que no
se atribuye a ningn sujeto; en (2b), en cambio, s hay un sujeto
tcito, que puede reponerse: de acuerdo con la informacin que
proporciona la desinencia de tercera persona del singular, puede
ser cualquiera de estos: ella / el beb / Sofa.
Tambin para los ejemplos (2c) y (2d) se reconoce un sujeto tcito, pero
aun reponindolo no se forman oraciones bien construidas. El verbo
de (2c) requiere, adems, otro complemento, que se expresa por un
objeto directo Mi padre admir siempre a Garca Mrquez, y el de (2d),
dos ms: el objeto directo (la libreta) y el indirecto (al estudiante).
Como se advierte, el verbo organiza los elementos que forman la
oracin; por eso se lo considera su ncleo lxico. A partr de su sig-
nifcado inherente es posible determinar cuntos y cules son los
complementos que selecciona. Uno de ellos es el sujeto, al que se
atribuye el contenido del predicado.
La excepcin est dada por los verbos meteorolgicos como llover,
que, en su sentdo literal, no admiten un sujeto. Sin embargo, se
fexionan en tercera persona del singular y en algunas lenguas van
precedidos por un pronombre neutro: It is raining; Il pleut; Es reg-
net. Por eso, algunos gramtcos consideran que tambin estos ver-
bos tenen un sujeto, solo que sintctco y no semntco, de manera
que no es un verdadero complemento. Los verbos de este grupo
se denominan impersonales o, mejor an, terciopersonales: tenen
una conjugacin defectva porque solo se conjugan en la tercera
persona del singular.
16. Del verbo al sintagma verbal. La construccin de la oracin
245
16.2. verbos de naturaleza gramatcal
No siempre, sin embargo, el predicado semntco es un verbo. Los
ejemplos que siguen muestran que los predicados pueden perte-
necer a diferentes clases de palabras: un adverbio en (3a), un sin-
tagma nominal en (3b), un adjetvo en (3c) y (3d). Tambin estos
predicados seleccionan argumentos, y se distnguen por el nme-
ro de los argumentos seleccionados. En los ejemplos se subraya el
predicado por lnea punteada y los argumentos seleccionados por
lnea contnua:
(3) a. Es tarde.
b. Una maravilla el espectculo.
c. Nosotros estamos pendientes del partdo.
d. Su hijo menor es igual a ella de cara.
Salvo (3a), que no selecciona ninguno, en los otros uno de los argu-
mentos es el sujeto, que se caracteriza por ser un sintagma nominal
que concuerda con el predicado en gnero y nmero, como en (3c)
y (3d), o que solo mantene una relacin de compatbilidad semn-
tca con este, como en (3b).
Por otra parte, excepto (3b), las otras oraciones contenen verbos:
estos verbos, sin embargo, no son verdaderos predicados. En efec-
to, se trata de elementos gramatcales, que aportan bsicamente
una informacin relatva a la concordancia y al modo, al aspecto y
al tempo. Como estos verbos se limitan a este tpo de informacio-
nes y, en partcular, a unir el sujeto con el predicado, se denominan
verbos copulativos. No son elementos lxicos, de manera que no
seleccionan argumentos.
Tampoco los seleccionan los verbos auxiliares, como los que se su-
brayan en (4). Estos forman parte de perfrasis verbales en las que
el verbo principal aparece en una forma no personal (cf. Cap. 18):
infnitvo, como en (4a), gerundio, en (4b) y partcipio, en (4c).
(4) a. El examen [va a ser] difcil. [Tendremos que estudiar] mucho.
b. Mis amigos [estn jugando] a las cartas.
c. Esto ya te lo [tengo dicho].
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
246
Los auxiliares aportan informacin temporal, modal o aspectual,
similar a la que transmiten las desinencias verbales. As, entre las
perfrasis de infnitvo de (4a), ir a indica tempo futuro, mientras
que tener que, la nocin modal de obligacin. Las de los otros dos
ejemplos son aspectuales: la de gerundio es una perfrasis progresi-
va, que marca la duracin de una accin en curso, y la de partcipio,
el resultado de una accin.
Tambin son elementos gramatcales los verbos de apoyo, soporte
o livianos, como hacer, tener, dar, tomar, que forman predicados
complejos semilexicalizados al combinarse con sustantvos abstrac-
tos, como los subrayados en (5):
(5) a. No hace falta ser un genio para darse cuenta de esto.
b. Hoy no tengo tempo para revisarlo.
c. Me da rabia que no me llame.
d. No tome sol al medioda.
Algunos de estos predicados complejos equivalen a un nico verbo,
como ocurre con hacer alusin y aludir, tener temor y temer, dar un
susto y asustar. Por lo general el sustantvo no va precedido por un
determinante, salvo en algunas expresiones, como hacer las paces,
dar las gracias, tomar un bao.
Los verbos copulatvos, los verbos auxiliares y los verbos de apoyo
son elementos gramatcales, que no son predicados: por lo tanto,
no seleccionan complementos. En cambio, los predicados verbales,
como los de (1) y (2), son verdaderos predicados semntcos, que
seleccionan argumentos. Por lo tanto, concentran la informacin
que en (3), (4) y (5) est distribuida entre el elemento gramatcal
que aporta la informacin fexiva y el lxico (atributo, verbo
principal y sustantvos abstractos, respectvamente).
16.3. El predicado y los argumentos
Los predicados se distnguen en diferentes clases por el nmero de
argumentos que seleccionan: como ya hemos visto, desde cero
hasta tres. Este rasgo es inherente al signifcado del verbo y se lla-
ma valencia o adicidad. Por sus valencias, se reconocen las siguien-
tes clases de predicados y, concretamente, de verbos:
16. Del verbo al sintagma verbal. La construccin de la oracin
247
predicados que no seleccionan argumentos, como atar-
decer, granizar, llover y otros verbos atmosfricos; se de-
nominan predicados cerodicos;
predicados que seleccionan un nico argumento, como
estornudar, forecer, morir, nacer, nadar; son los predica-
dos mondicos;
predicados que seleccionan dos argumentos, como admi-
rar, afrmar, arrepentrse, comer, gustar, plantar, romper;
se llaman predicados didicos;
predicados que seleccionan tres argumentos, como decir,
dedicar, entregar, enviar, poner, prometer, sacar; son los
predicados tridicos.
Entre los argumentos seleccionados algunos corresponden a las
funciones sintctcas del sujeto en (6a), el objeto directo en (6b) y el
objeto indirecto en (6c). Otros, que fguraban entre los circunstan-
ciales en la gramtca tradicional, son seleccionados por el verbo y,
por lo tanto, deben ser analizados como complementos: son estos
el complemento de rgimen, encabezado por una preposicin que
el verbo selecciona, como en (6d), y los que se realizan como adver-
bios o sintagmas preposicionales en (6e) y (6f):
(6) a. Catalina estornud; El ingeniero comi (temprano); A
Irene le gustan esos zapatos; Mi mam me lo promet.
b. El ingeniero comi carne asada; Mi mam me promet
una bici.
c. Mi mam me promet a m una bici; A Irene le gustan
esos zapatos.
d. Se arrepint de sus palabras.
e. Lo puso all; Lo trat muy cortsmente.
f. Lo puso sobre la mesa; Lo trat de mala manera.
Obsrvese la diferencia entre estos ltmos y los elementos subra-
yados en (7) que no estn seleccionados por el verbo y, por lo tanto,
no son argumentos, sino adjuntos:
(7) Escribi la carta muy lentamente sobre la mesa.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
248
Hasta aqu el trmino predicado se ha defnido semntcamente,
como la palabra que selecciona los argumentos necesarios para
construir una oracin. En esta acepcin, el predicado se distngue
de los argumentos, incluido el sujeto.
Por el contrario, en su defnicin sintctca, el predicado se opone al
sujeto. Como tal, abarca todo el consttuyente que incluye los otros
argumentos y los posibles adjuntos. As en El profesor le entreg la
libreta al estudiante el predicado sintctco es le entreg la libreta
al estudiante, que se predica del sujeto el profesor. El predicado,
entonces, es el sintagma verbal, que incluye primero el verbo con
sus argumentos, como en el ejemplo anterior; y que, luego, puede
recibir la modifcacin de los adjuntos:
Entreg > le entreg la libreta al estudiante > le entreg la libre-
ta al estudiante ayer en clase
Correlatvamente, tambin el sujeto recibe dos interpretaciones:
por una parte, semntcamente, es uno de los argumentos que se-
leccionan los predicados, salvo los cerodicos; por la otra, corres-
ponde a una funcin sintctca, que se distngue de las otras por-
que se relaciona con el predicado en su conjunto. En esta segunda
acepcin el sujeto se caracteriza por los siguientes rasgos, que se
ilustran en (8):
Es un sintagma nominal con el que concuerda el verbo;
tambin puede ser una oracin: Conviene que lo sepas;
Me complace verte; Me preocupa cmo lo hizo.
Si es un pronombre personal, presenta caso nominatvo:
Me gusta l / *lo.
Como se reconoce a partr de los rasgos de concordancia
(persona y nmero) de la desinencia verbal, puede que-
dar tcito (8b); no hay, en cambio, objetos tcitos.
A diferencia de los otros complementos, el sujeto no que-
da incluido en la susttucin por el proverbo hacer + el
pronombre lo en una coordinacin, como se ve en (8c):
(8) a. Le diste
2. p. sing.
vos
2. p. sing.
las entradas?
b. Le diste la entrada a Andrs?
c. Le diste vos la entrada a Andrs, o lo hizo Juan?
16. Del verbo al sintagma verbal. La construccin de la oracin
249
Tampoco incluyen el sujeto los sintagmas verbales lexicalizados,
que a veces incorporan a los otros complementos; as, la locucin
verbal no pedirle peras al olmo presenta la misma estructura que
no pedirles informes a los funcionarios, solo que tanto el objeto di-
recto (peras) y el indirecto (al olmo) aparecen fjados. Asimismo,
los compuestos de verbo y nombre, como cascanueces, salvavidas,
rompeolas, chupamedias, guardapolvo, quitaesmalte, pararrayos
contenen el objeto, pero nunca el sujeto.
Adems, el verbo con los otros argumentos determinan los rasgos
del sujeto, y no a la inversa; as, dar algo a alguien se combina con
sujetos animados, mientras que dar miedo admite tambin sujetos
inanimados (Me dan miedo los truenos / las araas / esos mucha-
chos) y dar a se combina con sujetos inanimados, como en La ven-
tana da al jardn.
16.4. Clases de verbos lxicos
En el apartado anterior los verbos se clasifcan a partr del nmero
de argumentos que seleccionan en cerodicos, mondicos, didicos
y tridicos. Los cerodicos son verbos impersonales; sin embargo,
no todos los verbos impersonales son cerodicos. As, en (9a) los
verbos no admiten cambios de persona y de nmero, al menos en
la lengua cuidada. Esto indica que no tenen sujetos argumentales,
lo mismo que los verbos meteorolgicos. Sin embargo, estos verbos
son transitvos, y requieren, por lo tanto, la presencia de un objeto
directo, que corresponden al argumento seleccionado.
El criterio de la adicidad, de naturaleza semntca, se distngue de la
clasifcacin tradicional en verbos transitivos y verbos intransiti-
vos, que se basaba nicamente en la funcin sintctca del objeto
directo: los verbos transitvos, como los de (9b), se defnen por su
capacidad de admitrlo, frente a los intransitvos de (9c), que lo re-
chazan:
(9) a. Haba dos errores en el artculo; Hoy hace mucho fro.
b. Marta ya ley el artculo; Usamos celular; Rompieron el vidrio.
c. Bostez varias veces; Durmi toda la noche; Fracas el
acuerdo.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
250
Sin embargo, pueden establecerse ciertas subdivisiones entre los ver-
bos de esas dos grandes clases considerando sus propiedades lxicas.
a. Algunos verbos, como usar, retener, preparar o felicitar son
siempre transitvos, ya que requieren la presencia del objeto direc-
to para consttuir secuencias bien formadas: Prepar el escrito cui-
dadosamente / *Prepar cuidadosamente.
b. Alternan, en cambio, entre usos transitvos e intransitvos, otros
verbos, que pertenecen a dos grupos diferentes.
En los primeros, llamados verbos transitivos bivalentes, la versin
intransitva contene un objeto implcito; su existencia puede compro-
barse por el hecho de que admiten la pregunta pero no s qu, que se
formula en relacin con el objeto directo, como se muestra en (10b):
(10) a. Marta ley el artculo; Luis pod los frutales; Va a cocinar
un guiso.
b. Marta ley toda la tarde, pero no s qu; Luis estuvo
podando, pero no s qu; Va a cocinar, pero no s qu.
En los segundos, llamados verbos causativos, la versin intransit-
va borra el argumento que corresponde al sujeto de la transitva, de
manera que ya no es posible la pregunta pero no s qu. El objeto
pasa a ocupar la posicin de sujeto, como se ve en (11), y el verbo
adopta por lo general la forma pronominal:
(11) a. El gato volc [la leche]
OD
; Los muchachos rompieron [el
vidrio]
OD
; El mal tempo empeor [la situacin]
OD
b. [La leche]
Suj
se volc, *pero no s qu; Se rompi [el
vidrio]
Suj
, *pero no s qu; [La situacin]
Suj
empeor,
*pero no s qu.
Como se ve, en (10) se mantene el sujeto, mientras que en (11) se
mantene el objeto.
c. Los verbos intransitvos se clasifcan, a su vez, segn el tpo
de sujeto. Los verbos de (12a) indican una accin realizada por el
sujeto, se llaman verbos intransitivos puros, mientras que los de
(12b) denotan un proceso en el que el sujeto se halla involucrado,
son los verbos inacusativos:
16. Del verbo al sintagma verbal. La construccin de la oracin
251
(12) a. Trabaj toda la semana; Hoy camin mucho; El gato maullaba.
b. Cay el teln; Muri el gato; Nacieron mellizos.
d. Se establece otra distncin en base a la afectacin experimen-
tada por el referente del objeto directo. El signifcado propio de al-
gunos verbos transitvos, como tocar, besar, querer, respetar, pesar,
no indica ningn cambio en los referentes de los objetos directos.
Por el contrario, otros verbos s suponen un cambio en el referen-
te del objeto: verbos como romper, derretr, secar implican que el
objeto qued afectado; con otros como construir, tejer, dibujar el
objeto se interpreta como creado. Algunos como pintar admiten las
dos interpretaciones, segn el objeto exista previamente (Me pint
las uas) o sea el resultado de la accin (Pint un hermoso retrato
de su madre).
e. Puede distnguirse tambin, esta vez atendiendo a la categora
del complemento, entre los verbos que seleccionan sintagmas no-
minales como objetos directos, los que seleccionan oraciones y los
que admiten ambas categoras. Seleccionan sintagmas nominales
verbos como comer, usar o romper y otros; seleccionan oraciones
declaratvas verbos como creer o pensar e interrogatvas, verbos
como preguntarse; admiten ambos tpos de objetos verbos como
querer, ver, recordar.
Como la clase de los verbos es la ms compleja, estas distnciones
pueden multplicarse, desde las clases ms amplias a otras mucho
ms restringidas. Por ejemplo, se habla de verbos de movimiento,
entre los cuales, a su vez, se distnguen los verbos de direccin del
movimiento, como entrar, salir, subir, bajar, ir, irse, partr, llegar,
volver, entre otros, y los verbos de manera de movimiento, como
correr, caminar, saltar, trepar, gatear, nadar, cabalgar, reptar. Tam-
bin se suelen establecer varios grupos de verbos de lengua, como
los que indican maneras de decir, gritar, vociferar, susurrar, murmu-
rar, cuchichear; los que se especializan en designar actos de habla,
como prometer, felicitar, aconsejar, jurar, disculparse, adems de
los ms bsicos hablar, decir, afrmar o negar.
17. Modo, tempo y aspecto
253
17.1. Caracterstcas generales de las tres
categoras
En el captulo 6, dedicado a la fexin verbal, se distnguieron dos
tpos de informaciones en la desinencia de las formas verbales,
adems de la vocal temtca: una, relatva a la concordancia con el
sujeto (persona y nmero) y la otra, que afecta a la oracin en su
conjunto: el modo, el tempo y el aspecto. La persona y el nmero
son categoras que el verbo comparte con el pronombre y el sustan-
tvo; en cambio, las otras tres son exclusivas del verbo.
a. El modo est vinculado al compromiso que asume el hablante
en relacin con lo que dice, es decir, a su certeza o incertdumbre,
a si lo considera real, posible o irreal, a si lo destaca como informa-
tvamente pertnente o lo deja en un segundo plano. Estas nocio-
nes se expresan a travs del contraste entre indicatvo y subjuntvo.
Vanse los ejemplos siguientes:
(1) a. S que ayer habl con el director.
b. No creo que ayer haya hablado con el director.
c. Si hablara con el director, se quedara ms tranquilo.
d. Si hubiera hablado con el director, se hubiera quedado
ms tranquilo.
e. No est tranquilo porque haya hablado con el director,
sino porque fue recibido por el decano.
El verbo saber en (1a) y otros muchos verbos, como asegurar,
afrmar, creer, pensar, imaginar se combinan con el indicatvo;
17. MODO, TIEMPO y
ASPECTO
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
254
en cambio, otros como ignorar, dudar, as como la negacin de los
anteriores (1b) seleccionan subjuntvo. Las oraciones condicio-
nales de (1c) y (1d) suponen una relacin causal entre la conversa-
cin con el director y la tranquilidad de una cierta persona, pero la
causa se expresa como posible en (1c) y como opuesta a la realidad
en (1d). A su vez, el modo subjuntvo en (1e) indica que se desest-
ma una posible causa de la tranquilidad, en tanto que el indicatvo
seala la causa verdadera.
b. El tiempo sita el acontecimiento en relacin con el momento
del habla, como simultneo, anterior o posterior, como en (2a), y a
veces tambin a algn otro punto de referencia, como en (2b):
(2) a. Coln descubri Amrica en 1492.
b. Cuando Coln descubri Amrica, Nebrija ya haba
publicado su Gramtca.
El descubrimiento de Amrica se sita en (2a) como anterior al mo-
mento presente; en (2b) los dos acontecimientos son pasados, pero
el de la publicacin de la Gramtca no solo aparece como anterior
al presente, sino tambin al descubrimiento.
c. El aspecto, en cambio, da cuenta de la organizacin temporal
interna del suceso y, en partcular, de la manera en que se lo pre-
senta, sea en su integridad o bien enfocando solo un momento de
su desarrollo. As, las oraciones de (3) describen un mismo aconte-
cimiento, pero en la primera lo vemos completo, mientras que en la
segunda solo se muestra un momento de su duracin, de manera
que no sabemos si concluy o no:
(3) a. Esa maana Mauro ley un cuento de Felisberto Hernndez.
b. Esa maana Mauro lea un cuento de Felisberto Hernndez.
Las fexiones verbales consttuyen la expresin gramatcalizada de
la modalidad, la temporalidad o la aspectualidad, que se expresan
tambin con otros recursos, como los que se subrayan en (4):
(4) a. Seguramente ya lo sabe; Puede haberse enterado. modalidad
b. En 1983 llega a la presidencia; Viajo maana. temporalidad
c. Ni bien se duerme, ronca; Mientras duerme ronca. aspectualidad
17. Modo, tempo y aspecto
255
En (4a) el hablante presenta la informacin como probable o posi-
ble, y no como cierta; as lo indican el adverbio seguramente y el
auxiliar puede. En (4b) el presente no expresa la coincidencia de los
acontecimientos con el momento del habla, sino que la relacin con
el momento del habla la establecen los adjuntos en 1983 y maa-
na, el primero induce la interpretacin del presente como presente
histrico y el segundo, la de presente por futuro. Los nexos que
introducen las subordinadas temporales de (4c) se distnguen por el
carcter puntual del primero, en concordancia con se duerme, que
designa el cambio entre la vigilia y el sueo, y por el duratvo del
segundo, que tambin caracteriza a duerme.
Este captulo est dedicado a analizar el signifcado de las catego-
ras fexivas y la manera en que se relacionan con otros elementos
lxicos y gramatcales de la oracin. Comenzaremos por el modo, ya
que este es el que organiza la conjugacin del verbo espaol.
17.2. El modo
17.2.1. Los tres modos
Los modos del verbo espaol son tres: indicativo, subjuntivo e
imperativo. Cada uno se asocia a determinados actos verbales y, t-
picamente, a un cierto tpo de oracin, como se comprueba en (5):
(5) a. Javier y Alicia bailan un tango.
b. Ojal Javier y Alicia bailen un tango.
c. Bail un tango con Javier, Alicia.
El indicatvo de (5a) es propio de las oraciones declarativas, que
describen una situacin real, aunque con diferentes grados de cert-
dumbre, en una escala que va desde el grado fuerte del verbo saber
hasta el dbil de verbos como suponer o imaginar. En cambio, la de
(5b) es una oracin optativa, que expresa un deseo, y requiere por
eso el empleo del subjuntvo. El imperatvo se usa en las oraciones
directivas, como (5c), que formulan una orden, una petcin o un
consejo. Este modo solo tene formas propias en la segunda perso-
na y, en Amrica, donde no se usan las correspondientes a vosotros,
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
256
solo en la segunda persona del singular; segn la regin, sern for-
mas verbales tuteantes o voseantes, como se ilustra en (6a). Ade-
ms, no admite la negacin y rechaza la subordinacin; de hecho,
es susttuido por el subjuntvo en el resto de las personas y en las
rdenes negadas como en (6b) y, cuando queda subordinado,
en el discurso indirecto como en (6c):
(6) a. Ven / Ven; Levntate / Levantate; Dselo / Decselo.
b. Pase usted primero; Vuelvan temprano; Sentmonos ms
all; No salgas sola.
c. Dijo: Habl ms alto. / Dijo que hablara ms alto.
17.2.2. Contrastes entre indicatvo y subjuntvo. Induc-
tores lxicos del subjuntvo
El modo indicatvo tene una distribucin amplia: puede aparecer
en oraciones independientes y en gran parte de las subordinadas.
Este modo es compatble con expresiones facultatvas, como las
encerradas entre parntesis, en (7a) y (7b), que, adems, pueden
aparecer en diferentes posiciones (7b). En cambio, el subjuntvo
solo aparece en oraciones independientes en algunas oraciones
exclamatvas (Quin tuviera tu edad!; Maldita sea mi suerte!), en
unas pocas formas como quisiera o debiera con valor condicional
(Quisiera pedirle un favor querra) o bien inducido por algunos ad-
verbios que suspenden la verdad de la oracin, como ojal o quizs.
Ms frecuentemente aparece en oraciones subordinadas, seleccio-
nado por algunos elementos, como los subrayados en (7c) y (7d). Si
estos faltan o si van pospuestos al verbo, las oraciones dejan de ser
gramatcales:
(7) a. (A lo mejor) lo sabe. / Lo sabe, a lo mejor.
b. (Supongo / Parece / Dijo que) no le gusta la novela. / No
le gusta la novela, supongo / parece / dijo.
c. Quizs no le guste la novela. / *No le guste la novela quizs.
d. Dudo / Lamento que le guste la novela. / *Le guste la
novela, dudo.
Los verbos que seleccionan el subjuntvo son siempre, entonces,
el ncleo de un predicado; los de indicatvo, en cambio, suelen ser
elementos perifricos, que pueden aparecer en distntos lugares de
17. Modo, tempo y aspecto
257
la oracin, separados por pausa o coma en la lengua escrita. Los
complementos de los primeros son siempre oraciones completas;
los de indicatvo, en cambio, pueden combinarse con segmentos
menores a la oracin: maana en los contrastes de (8):
(8) a. Cundo llega Martna? Supongo / Parece que maana.
b. Cundo llega Martna? *Dudo / Lamento que maana.
Los ejemplos de (7) mostraron tambin que el subjuntvo est res-
tringido por ciertos adverbios, como ojal o quizs, o bien por ver-
bos, algunos de los cuales expresan signifcados similares, deseo y
duda, respectvamente. Los verbos de deseo (querer, desear, an-
helar, esperar, necesitar, preferir) orientan la interpretacin de la
oracin subordinada hacia el futuro, lo mismo que los verbos de
infuencia (ordenar, pedir, solicitar, rogar y otros) y de resolucin
(decidirse, atreverse, arriesgarse, lograr), como los de (9a). Tam-
bin llevan complementos en subjuntvo con un sentdo de meta
los verbos que indican oposicin o rechazo (negarse, oponerse, abs-
tenerse), los de direccin (tender, proponer(se), conducir a), como
los de (9b), y los de estado psicolgico (temer, gustar, doler) (9c). De
los complementos de los verbos de todos estos grupos no se puede
afrmar ni la verdad ni la falsedad. Por el contrario, se interpretan
como verdaderos los complementos de los verbos de cambio psi-
colgico (lamentar, alegrar, irritar, molestar) (9d) y de los de causa
(hacer, provocar, causar) (9e):
(9) a. Espero que se mejore; Le ped que viniera temprano;
Logr que se lo dijera.
b. Me opongo a que se difunda la notcia; Se tende a que
no cambien los criterios.
c. Temo que el ajuste sea excesivo; Me gusta que exprese
sus puntos de vista.
d. Me alegro de que tenga xito; Le preocupa que no est
aqu; Irrita que lo sepa.
e. El escndalo hizo que subieran las ventas; Su acttud
provoc que lo dejara solo.
Adems de los verbos, seleccionan complementos en subjuntvo
sustantvos (deseo, esperanza, pedido, consejo, propsito, oposi-
cin, tendencia, temor, miedo, dolor, alegra, causa, consecuencia)
y adjetvos de las mismas clases semntcas (deseoso, proclive, te-
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
258
meroso, contento, harto, preocupado, orgulloso) introducidos por
preposiciones. Los predicados valoratvos de (10), nominales, adje-
tvos y adverbiales, respectvamente, se construyen con oraciones
de subjuntvo en funcin de sujeto:
(10) a. Qu suerte que llueva!; Me da pena que se vaya.
b. Es extrao que venga; Parece difcil que se decida; Est
harto de que lo reten.
c. Est bien que se discuta el tema; No me parece mal que
se lo hayas dicho.
Hasta aqu los contextos propios del indicatvo se contraponen a
los que exigen el subjuntvo. Sin embargo, algunos verbos admi-
ten ambos modos, aunque con diferentes interpretaciones, como
muestran los contrastes de (11):
(11) a. Dice que no lo saluda. / Dice que no lo salude.
b. Advierto que no molestan. / (Les) advierto que no molesten.
c. Sint que lo abucheaban. / Sint que lo abuchearan.
d. Fjese que no se duermen. / Fjese que no se duerman.
e. Me temo que ya lo sabe. / Temo que ya lo sepa.
f. Me alegro de que premiaron tu novela. / Me alegro de
que hayan premiado tu novela.
As, en (11a) decir es un verbo de comunicacin, de carcter in-
formatvo, con el complemento en indicatvo, pero de infuencia,
equivalente a ordenar, con subjuntvo.
En (11b) advertr se interpreta como un verbo de percepcin (no-
tar, darse cuenta) con el indicatvo, pero de infuencia en el sentdo
de prevenir, amonestar con subjuntvo.
Mientras que sentr en (11c) con indicatvo corresponde a un verbo
de percepcin sensible (or), con subjuntvo equivale a lamentar.
Tambin es un verbo de percepcin sensible fjarse, (11d), cuando
su complemento se construye con indicatvo, pero con subjuntvo
signifca prestar atencin a algo.
En (11e) temer(se) con indicatvo signifca sospechar, pero con
subjuntvo expresa temor.
17. Modo, tempo y aspecto
259
Los verbos de afeccin se construyen normalmente en subjuntvo:
expresan una valoracin del complemento, que se presenta como
informacin consabida; en cambio, cuando se emplean con indica-
tvo, se destaca la informacin que transmite el complemento, y en
segundo plano la reaccin que suscita, como en (11f).
Estas alternancias iluminan los valores semntcos inherentes a
cada modo: en tanto que el indicatvo es el modo propio de los
contenidos informados, percibidos o reconocidos, el subjuntvo ex-
presa los que provienen de un sentmiento, de una valoracin o de
la intencin de infuir sobre otra persona.
17.2.3. Otros inductores del modo subjuntvo
El subjuntvo es inducido por elementos lxicos, como los vistos
hasta aqu los adverbios que suspenden la verdad de lo expresa-
do por la oracin, como ojal o quizs, y las clases de predicados
reconocidas pero tambin por algunos elementos gramatcales,
como los que se sealan a contnuacin.
a. Son inductores del modo subjuntvo la negacin o la interroga-
cin, como en (12):
(12) a. No cree que lo hayan reconocido; Cree que puedan
haberlo reconocido?
b. No dijo que lloviera; Acaso dijo que lloviera?
En estas oraciones la negacin aparece antcipada, puesto que lo que
en realidad se niega es el hecho de que lo reconocieran o el de que
lloviera, y no la creencia o el dicho; de todos modos, se percibe un
grado de menor compromiso en estas oraciones que en las respectvas
afrmaciones: Cree que no lo reconocieron; Dijo que no llova. Por otra
parte, el subjuntvo alterna con el indicatvo de No me dijo que llova,
que expresa no solo el punto de vista del sujeto sino tambin el del ha-
blante, que informa sobre la realidad de la lluvia; en cambio, en No dijo
que lloviera el subjuntvo solo proporciona informacin sobre lo dicho
por el sujeto, y no necesariamente el punto de vista del hablante.
b. La alternancia entre indicatvo y subjuntvo en las oraciones re-
latvas (cf. Cap. 30) tene que ver con la distncin entre las expresio-
nes especficas, que identfcan un referente concreto, al menos para
el hablante, y las expresiones inespecficas, que pueden aplicarse a
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
260
toda la clase o a cualquiera de sus miembros, (13a) y (13b) respectva-
mente. El subjuntvo de las segundas es inducido por algunos verbos
como buscar, necesitar, querer, o por algunos rasgos fexivos, como el
imperatvo o el futuro; todos estos contextos hacen posible la inter-
pretacin inespecfca no unos zapatos concretos, sino unos cua-
lesquiera en (13b). Tambin las relatvas libres (cf. 30.4) admiten
la alternancia modal, en contextos similares, como los de (14):
(13) a. Necesita [unos zapatos que se fabrican en Brasil].
(Expresin especfca)
b. Necesita [unos zapatos que le queden cmodos].
(Expresin inespecfca)
(14) a. Acept [lo que le ofrecieron]. / No le creo [al que dijo eso].
b. Aceptar [lo que le ofrezcan]. / Castguen [al que diga eso].
c. Tambin seleccionan subjuntvo algunas preposiciones (para y
sin) y conjunciones o locuciones conjuntvas, como como, siempre y
cuando; a menos que, con tal que, entre las que introducen subor-
dinadas condicionales (cf. 31.2), y antes de que, en las subordina-
das temporales, como se ilustra en (15):
(15) a. Lo llaman para que colabore; Sali sin que nadie lo
reconociera.
b. Como no apruebes estas materias, se suspenden las
vacaciones; Partcipar siempre y cuando lo inviten;
Antes de que salga el sol, habr vuelto.
d. El subjuntvo conlleva por lo general el signifcado potencial
o irreal en las oraciones concesivas (cf. 31.3), como en (16a). Sin
embargo, es tambin compatble con el signifcado de realidad,
cuando se interpreta como informacin discursivamente irrelevan-
te en relacin con lo afrmado en la principal, como en (16b):
(16) a. Aunque fueras la presidenta, no te lo perdonara.
b. Aunque seas mi hija, no te lo perdono.
En (16b) el hecho de que alguien sea la hija de la persona que habla
que es indiscutble se desestma como argumento para justf-
car el perdn. Este empleo del subjuntvo, denominado polmico o
temtico, tambin se reconoce en la oracin causal (cf. 31.4) de
los ejemplos de (17):
17. Modo, tempo y aspecto
261
(17) a. No la quiero [porque sea bonita] sino porque es buena y leal.
b. La quiero no [porque sea bonita] sino porque es buena y leal.
En ambos casos la negacin no recae sobre el contenido de la primera
oracin causal, sino sobre su pertnencia argumentatva en relacin
con la oracin principal. Un valor temtco similar se reconoci en el
subjuntvo de (12b): No dijo que lloviera, sino que haca fro.
17.3. El aspecto
En la temporalidad del evento inciden varios factores: adems del
tempo verbal y de los adjuntos temporales, se reconoce tambin la
intervencin del aspecto, tanto gramatcal como lxico. A diferen-
cia del tempo, el aspecto gramatical no sita el evento en relacin
con el momento del habla, sino que muestra su estructura interna,
segn lo presente globalmente, como una totalidad, o lo enfoque
en un momento de su duracin. El primero se denomina aspecto
perfectivo y el segundo, aspecto imperfectivo. Mientras que el as-
pecto gramatcal tene que ver con la manera en que se presentan
los eventos, el aspecto lxico, o modo de la accin, est vinculado
con las propiedades temporales de los predicados.
17.3.1. El aspecto lxico
Como acabamos de decir, el aspecto lxico se relaciona con las
propiedades temporales de los predicados, que se clasifcan en re-
lacin con tres rasgos:
por su carcter dinmico, se distinguen los estados
[-dinmico] (ser nervioso, saber cocinar, pesar cien ki-
los, amar a la patria) de los eventos [+dinmico] (ca-
minar, cantar tangos, encontrar la billetera, llegar a un
sitio, pintar un cuadro);
por su carcter delimitado, se oponen los predicados
atlicos o [-delimitados] (caminar, cantar tangos) de los
predicados tlicos o [+delimitados] (llegar a un sito,
pintar un cuadro, encontrar la billetera);
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
262
a su vez, los delimitados se dividen en dos grupos por su
duracin: los que se caracterizan como [+duratvos] (ca-
minar, pintar un cuadro) frente a los [-duratvos] o pun-
tuales (llegar a un sito, encontrar la billetera).
A partr de estos tres rasgos del modo de la accin o aspecto lxico,
se caracterizan cuatro clases de predicados por la combinacin de
dos de las posibilidades que ofrecen:
Los que denotan estados (ser nervioso, saber cocinar, pe-
sar cien kilos, amar a la patria) se defnen por dos ras-
gos negatvos; son los nicos [-dinmicos]; adems, son
[-delimitados]. Todos los otros son eventos.
Entre los eventos, las actividades (caminar, cantar tan-
gos, pintar cuadros) son las nicas [-delimitadas] o atli-
cas; adems, son [+duratvas].
Los eventos [+delimitados] o tlicos son de dos tpos: los
logros son [-duratvos] o puntuales (encontrar la bille-
tera, llegar a un sito); en cambio, las realizaciones son
[+duratvas], como pintar un cuadro, caminar un kilme-
tro, leer una novela.
Delimitado Duratvo Dinmico
E s t a d o s - + -
E

v

e

n

t

o

s
Actvidades - + +
Realizaciones + + +
Logros + - +
Como se ve, la distncin entre las clases atende a diferencias lxi-
cas, pero tambin se expresa gramatcalmente, como muestran los
siguientes contrastes:
(18) a. Juan durmi toda la tarde.
b. Juan se durmi a las diez.
(19) a. Miguel pint cuadros de grandes dimensiones.
b. Miguel pint dos cuadros de grandes dimensiones.
17. Modo, tempo y aspecto
263
(20) a. Patricia rode su casa de alambrados.
b. Las montaas rodean la ciudad.
(21) a. Laura ley la novela (durante) toda la tarde.
b. Laura (se) ley la novela en tres das.
En (18) la diferencia entre el verbo dormir y el pronominal dormirse
consiste en que solo el segundo est delimitado: dormirse es un
evento puntual, un logro, mientras que dormir denota una actvi-
dad que no desemboca en un fnal.
La distncin entre las oraciones de (19) estriba en el carcter deli-
mitador que puede aportar el objeto directo. El predicado de (19b)
denota una realizacin, es [+delimitado], y la delimitacin se la
confere el objeto directo introducido por un cuantfcador nume-
ral, como en el ejemplo, o por el artculo defnido (Miguel pint el
cuadro de grandes dimensiones). En (19a), en cambio, el predica-
do denota una actvidad, es [-delimitado], ya que el objeto directo
aparece sin determinacin ni cuantfcacin. Esta distncin no solo
puede ser aportada por el objeto directo, sino tambin por un com-
plemento de direccin; as caminar mucho indica una actvidad,
pero caminar hasta el supermercado es una realizacin.
El contraste de (20) se establece entre el evento [+dinmico] de (20a)
frente a la interpretacin estatva del mismo verbo [-dinmico] que
induce un sujeto inanimado de (20b).
En (21) la distncin entre [+/-delimitado] depende de los adjuntos
temporales; mientras que el de (21b) en tres das indica que la novela
fue totalmente leda y admite por eso el refuerzo del se aspectual,
de (21a) no se infere que la lectura haya llegado a su trmino.
17.3.2. El aspecto gramatcal
En el verbo espaol, la distncin aspectual en el plano gramatcal
concierne bsicamente a la oposicin entre el perfecto simple y el
imperfecto, como se ilustra en (22):
(22) a. Esa tarde Cinta reg las plantas.
b. Esa tarde Cinta regaba las plantas cuando de pronto son
el tmbre.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
264
Si bien en ambos casos el evento denotado es anterior al momento
del habla, diferen en la perspectva desde la que es presentado: a
partr de (22a) se infere que la accin concluy; en cambio, en (22b)
el fnal queda incierto. Una distncin similar se establece en el con-
texto de los verbos de percepcin entre el valor perfectvo del inf-
nitvo y el imperfectvo del gerundio:
(23) a. Esa tarde vi a Cinta regar las plantas.
b. Esa tarde vi a Cinta regando las plantas.
Esta oposicin aspectual bsica se complementa con otras relatvas
a la cuantfcacin de los eventos y a las fases en que se descompo-
ne el proceso, que se expresan a travs de recursos morfolgicos y
sintctcos. As, en (24a) se expresa un evento nico, mientras que
en los ejemplos siguientes, el evento se repite: si la repetcin se da
de manera discontnua, es habitual, como en (24b); si se produce
intermitentemente, de un modo ms o menos contnuo, es iterat-
vo o frecuentatvo, como en (24c):
(24) a. Golpe violentamente a la puerta para que le abriramos.
b. Todas las maanas a las siete golpeaba a mi puerta.
c. Todas las maanas golpeteaba a mi puerta hasta que me
despertaba.
Los verbos auxiliares que forman parte de algunas perfrasis verba-
les (cf. 18.5) se especializan en distnguir las fases del proceso; as,
las incoatvas o inceptvas de (25a) indican el comienzo, las durat-
vas de (25b) muestran el desarrollo y las terminatvas o conclusivas,
como (25c), el fnal:
(25) a. Comenz a golpear a la puerta.
b. Sigui golpeando a la puerta.
c. Media hora despus dej de golpear a la puerta.
Tambin se atribuye al aspecto la distncin entre las cpulas ser
y estar de (26a), ya se trate de una propiedad caracterizadora del
individuo o bien de un cambio que el hablante percibe en una cier-
ta situacin o estadio. Una oposicin paralela se establece entre
los correspondientes verbos de cambio volverse y ponerse, segn
17. Modo, tempo y aspecto
265
se interprete el estado resultante como permanente o transitorio,
como se ejemplifca en (26 b-c):
(26) a. Ese chiquiln es nervioso / est nervioso ltmamente.
b. Ese chiquiln se volvi nervioso desde que perdi el examen.
c. Ese chiquiln se puso nervioso cuando lo hice pasar al
pizarrn.
El aspecto lxico y el gramatcal estn estrechamente interrelacio-
nados: los predicados no delimitados, sobre todo los estatvos, se
suelen construir con tempos imperfectvos (Es muy simptco),
mientras que los predicados delimitados preferen los tempos per-
fectvos (Camin hasta el parque). Sin embargo, los ejemplos de (27)
muestran que no son estas las nicas combinaciones posibles:
(27) a. Durante esa poca llegaba tarde a las reuniones.
b. Javier fue mi mejor amigo.
Por una parte, la combinacin de aspecto lxico tlico (llegar a un
sito) y aspecto gramatcal imperfectvo (llegaba, pretrito imper-
fecto) favorece la interpretacin habitual, como en (27a). Por la
otra, la combinacin del estado (ser amigo) con un tempo perfec-
tvo (fue, perfecto simple) como en (27b), signifca dej de ser el
mejor amigo del hablante sea por un cambio parcial un posible
distanciamiento o porque dej de existr.
17.4. El tempo
17.4.1. La organizacin del sistema temporal
El tiempo es la categora fexional que sita, de manera directa o
indirecta, un cierto evento o acontecimiento como simultneo, an-
terior o posterior al momento del acto de habla.
Para algunos tempos bastan estos dos puntos temporales, es decir,
el que corresponde al momento del habla y el que sita al evento
de manera directa respecto de aquel. Estos son los denominados
tiempos absolutos o decticos: el presente, el perfecto simple y el
futuro simple del indicatvo.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
266
Otros tempos requieren, adems, que se considere un punto de re-
ferencia: el evento se ubica primero en relacin con este punto, que
es el que se vincula con el momento de habla. Estos son, entonces,
tiempos relativos o anafricos: el imperfecto, el condicional y los
tempos compuestos (perfecto, pluscuamperfecto, anterior y futu-
ro) del indicatvo. El condicional compuesto requiere dos puntos de
referencia.
En el subjuntvo se establecen menos distnciones temporales que
en el indicatvo, y todos los tempos son relatvos.
La defnicin de los tempos verbales y la organizacin del sistema
se realizan, entonces, a partr de:
dos relaciones: la de simultaneidad y la de precedencia
(sea de anterioridad, o de posterioridad);
los puntos temporales: el momento del evento (E), el mo-
mento del acto de habla (H) y uno o dos puntos de refe-
rencia (PR
1
y PR
2
).
As, en Me dijo que haba ido al cine el evento de ir al cine se sita
como anterior al tempo del verbo de la oracin principal, que es
el punto de referencia: Me dijo. Este, a su vez, es anterior al mo-
mento de habla. Son estas dos relaciones las que fjan la ubicacin
del evento E haba ido al cine, que es anterior a PR y este, a H. El
esquema de (28) representa, entonces, la combinatoria de puntos
que defne al pretrito pluscuamperfecto del indicatvo:
(28) ________________________________________
E PR H
haba ido al cine dijo
Si consideramos, en cambio, Cuando llegue a casa, ya se habrn
ido al cine, el evento de ir al cine se sita como anterior al punto de
referencia, que est dado por el tempo de la oracin subordinada:
cuando llegue a casa. Este, a su vez, es posterior al momento del
habla. La representacin del futuro perfecto del indicatvo de (29)
es, entonces, la siguiente:
17. Modo, tempo y aspecto
267
(29) _________________________________________
E H PR
habrn ido al cine cuando llegue a casa
Este esquema representa una de las interpretaciones posibles de la
relacin entre el momento del evento y el del habla; tambin cabe
pensar que el evento de ir al cine se est produciendo precisamen-
te en el momento del habla o incluso despus de este, siempre que
sea anterior al punto de referencia.
Si consideramos ahora Me promet que iramos al cine, el evento
de ir al cine se sita como posterior al verbo de la oracin prin-
cipal, que es el punto de referencia: Me promet. Este, a su vez,
es anterior al momento de habla. Son estas dos relaciones las que
fjan la ubicacin de iramos al cine, aunque tambin en este caso
queda indeterminado si este evento es simultneo, anterior o
posterior al momento del habla, como lo indica la compatbilidad
con los diferentes adverbios en Me promet que iramos al cine
hoy / ayer / maana. En el siguiente esquema de (30) se representa
la interpretacin correspondiente al condicional simple modifcado
por el adverbio maana:
(30) ________________________________________
PR H E
me promet iramos al cine maana
En su Gramtca de la lengua castellana (1847) Andrs Bello defni
los valores temporales de las formas de la conjugacin y estudi su
organizacin en un sistema. Los nombres con los que design los
tempos verbales provienen de estas defniciones. Aqu se emplea-
r la denominacin tradicional y tambin la propuesta por Bello.
Comenzaremos con los tempos del modo indicatvo.
17.4.2. Los tempos del modo indicatvo
El presente
El presente indica la coincidencia entre el momento del habla y el
del evento. Por lo general, el evento no es puntual, sino que se ex-
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
268
tende a lo largo de un intervalo, de manera que H queda incluido
en E:
(31) a. El arquero ataja la pelota y la lanza al centro de la cancha.
b. Te juro que me gusta.
c. Emilio sigue enojado con nosotros.
d. Uno se ocupa de tantas cosas que termina olvidndose
de lo ms importante.
e. Me levanto muy temprano; mientras tomo mate, escucho
la radio.
f. En la batalla de Las Piedras las fuerzas artguistas derrotan
al ejrcito espaol.
g. Maana nos encontramos en el centro a las 11.
h. Qu hacs? Preparo algo para esta noche.
Son marginales los casos en los que el presente recibe una interpre-
tacin puntual, propia de los relatos deportvos, como en (31a) o
de los verbos que se especializan en designar actos de habla, como
jurar en (31b). Es el llamado presente actual.
Por lo general, el presente admite una interpretacin extendida:
sea porque describe una propiedad o un estado de personas, cosas
o situaciones, por lo que se denomina presente continuo, como
el de (31c), porque realiza una generalizacin no restringida a un
momento ni a un intervalo, que es el caso del presente genrico
(31d); o bien porque hace referencia a acciones repetdas, como en
el presente habitual (31e).
El presente se caracteriza tambin por ser el tempo no marcado,
de manera que a veces se neutraliza la distncin entre presente y
pretrito, como en el presente histrico de (31f) o la del presente
prospectivo, como en (31g). Cuando se describe una accin en cur-
so, el presente alterna con la perfrasis progresiva (31h): Qu ests
haciendo? Estoy preparando algo para esta noche.
El pretrito imperfecto o copretrito
Las dos designaciones que recibe este tempo pasado dependen de
la perspectva que en cada una de ellas se privilegia: aspectual en la
de imperfecto y temporal en la de copretrito.
17. Modo, tempo y aspecto
269
En efecto, el nombre de copretrito, que Bello emple, destaca su
relacin con el presente; de hecho, se interpreta como un presen-
te del pasado. El prefjo co seala su carcter relatvo. Como tal,
se mide en relacin con un punto de referencia, por lo general, el
perfecto simple, que es el que se relaciona de manera directa con
el momento del habla, como en (32a). As, en los relatos la trama
narratva se artcula mediante el perfecto simple, mientras que el co-
pretrito se emplea para las descripciones, como se ilustra en (32b);
en este ejemplo el imperfecto presenta su valor contnuo.
El otro nombre alude, en cambio, al carcter no delimitado del
imperfecto, en oposicin al delimitado del perfecto simple: este
permite ver el evento en su integridad, incluido su inicio y su fnal,
mientras que el imperfecto solo muestra un momento de su desa-
rrollo, como en (32c). En este ejemplo se focaliza un momento de
una accin en curso, sin incluir el fnal; es el valor progresivo, que
comparte con el presente como en (31h). Asimismo, el imperfec-
to y el presente coinciden en el valor habitual, como se muestra
en (32d) y (31e):
(32) a. Me jur que le gustaba.
b. El pasajero lleg tarde. Era un anciano y pareca muy cansado.
c. Cuando lo vimos a Manuel, cruzaba la avenida.
d. En esa poca me levantaba muy temprano; mientras
tomaba mate, escuchaba la radio.
Adems de los valores temporales y aspectuales, el imperfecto pre-
senta valores modales, vinculados a la irrealidad: el imperfecto l-
dico, como el de (33a); el que aparece en las condicionales contra-
fctcas de (33b); el imperfecto citativo, en que se hace referencia a
un enunciado emitdo por otro, a veces con valor prospectvo, (33c);
el imperfecto onrico de las subordinadas dependientes de verbos
que indican la creacin de mundos, como en (33d) y el del imper-
fecto de cortesa (33e):
(33) a. Dale que vos eras el rey y yo la princesa.
b. Si lo hubiera sabido / De haberlo sabido / Si lo saba, no vena.
c. No viajabas hoy a Santago? / Mi avin sala maana.
d. Me imagin / So / Suponete que estaba en la playa y
apareca Javier.
e. Hola, lo llamaba porque quera hacerle una pregunta.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
270
El perfecto simple o pretrito
Este es el tempo absoluto del pasado, que hace referencia a un
acontecimiento que tuvo lugar antes del momento del habla y que
se presenta de manera completa, incluyendo el inicio y el fnal.
As lo muestran los ejemplos de los predicados dinmicos de (34a).
Si bien, por lo general, el perfecto simple marca el fnal, un adjunto
puntual puede dar lugar a la interpretacin de (34b), en la que se
destaca la fase inicial. Al no estar vinculado directamente al presen-
te, como el perfecto compuesto, ni suponer otro punto de referen-
cia, permite encadenar la secuencia de acciones en el relato hist-
rico o fccional, como en (34c). En cuanto a los estados, este tempo
les impone un fnal, sea porque se trata de un estado transitorio o
porque ha dejado de existr el sujeto (34d).
(34) a. Manuel cruz veloz la avenida; Marta ley toda la tarde.
b. A las 8.45 el director pronunci el discurso.
c. Ayer me levant muy temprano; tom unos mates y
me fui a trabajar.
d. Pablo estuvo atento durante la clase; Ana fue una excelente
persona.
Los predicados de las oraciones de (34a) desembocan en un fnal:
en la primera, marcado por el objeto (el trayecto de la avenida); en
la segunda, por el adjunto temporal. En cambio, en (34b) el adjunto
temporal no localiza la accin en su conjunto, sino solo el momento
inicial, en que el director comienza a pronunciar su discurso. El ca-
rcter delimitado que le imprime este tempo verbal a los eventos
denotados es especialmente favorable para la narracin histrica
o fccional; as, la sucesin de los predicados de (34c) reproduce
icnicamente el orden de las acciones descritas. A su vez, en (34d)
atento denota un estado, pero que no se mantene ms all de
cierto lmite; en cambio, la condicin de excelente persona no est
internamente delimitada, sino que acaba con la existencia del suje-
to. Por eso, se emplea la locucin ya fue para indicar el fn de una
entdad o de un suceso.
17. Modo, tempo y aspecto
271
El futuro simple
Este tempo ubica el evento en un momento posterior al momento
del habla, como en (35a). Sin embargo, en el espaol de Amrica ese
valor temporal se expresa por la perfrasis de ir a + infnitvo: Se lo voy
a decir cuando lo vea, o con el presente: Se lo digo cuando lo vea.
El futuro simple o sinttco mantene, en cambio, valores modales,
como el epistmico del futuro de conjetura (35b) y a veces tambin
el dentco, del futuro de obligacin (35c) o de intencin (35d):
(35) a. Lo visitar el prximo fn de semana; Se lo dir cuando lo vea.
b. Sern las dos; Estar almorzando.
c. Sers lo que debas ser, o no sers nada.
d. Te juro que apenas lo haya terminado de leer te lo traer
sin falta.
El condicional simple o pospretrito
Como se mostr en el esquema de (30), el condicional corresponde
a un futuro en el pasado, donde se sita el punto de referencia. El
futuro comparte con el condicional su origen perifrstco en el latn
tardo, que constaba de infnitvo + presente o imperfecto de haber,
respectvamente: ir(h) (futuro) > ir / ir(hab)a > ira (condicional).
La relacin entre ambos tempos, y sus correspondientes formas de
perfecto, se hace evidente en ejemplos como los de (36):
(36) a. Dice que vendr. / Dijo que vendra.
b. Dice que antes del anochecer habr llegado. / Dijo que
antes del anochecer habra llegado.
La relacin que en (30) se establece entre el verbo de la oracin prin-
cipal y el de la subordinada se denomina concordancia de tempos.
Adems del signifcado estrictamente temporal, en el condicional
se reconocen tambin valores modales, como los que se ilustran
en (37):
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
272
(37) a. Seran las once cuando llegamos a casa.
b. Si tuviera ms tempo, leera su ltma novela.
c. El Ministro se reunira hoy con representantes de los
gremios estatales.
d. No me podras ayudar a corregir el informe?
El condicional de (37a) indica una conjetura que el hablante rea-
liza sobre un evento pasado; en el presente corresponde al futuro
simple (Sern las once).
En el perodo hipottco el condicional, restringido a la apdosis,
puede indicar posibilidad, como en Si lo consiguiera, lo leera, o a
veces tambin irrealidad, como en (37b): Si tuviera ms tempo im-
plica No lo tengo, de manera que leera se interpreta como no
leer la novela.
El condicional de (37c) es propio del lenguaje periodstco en las si-
tuaciones en que el emisor no puede o no quiere asumir la responsa-
bilidad de sus dichos; por eso se denomina condicional del rumor.
El uso del condicional de cortesa en (37d) atena el pedido que
el hablante formula a su interlocutor.
As como el futuro se excluye de las oraciones temporales introduci-
das por cuando y de las subordinadas condicionales (38a-b), el con-
dicional tambin est excluido normatvamente de estas prtasis
condicionales, aunque algunos hablantes lo usen (38c) (cf. 31.2):
(38) a. *Cuando saldr el sol, vendr; *Si tendr tempo, vendr.
b. *Dijo que cuando saldra el sol, vendra.
c. Si tendra tempo, vendra. En lugar de: Si tuviera tempo,
vendra.
El perfecto compuesto o antepresente
A diferencia del perfecto simple, este tempo es relatvo; el punto
de referencia coincide con el momento del habla, de manera que
abarca un intervalo que incluye desde el momento del evento, ocu-
rrido en el pasado, hasta el momento de la enunciacin, e incluso
puede extenderse hasta el futuro.
17. Modo, tempo y aspecto
273
Su valor ms bsico consiste en indicar la persistencia del resultado
de una accin pasada; as, por ejemplo, en He planchado la camisa
se reconoce un signifcado similar al de Tengo planchada la camisa,
es decir, la planch y sigue planchada. Al ser medido desde el pre-
sente, indica que E se extende como contnuidad en el perfecto
continuo, sobre todo con verbos estatvos, como en (39a) o con
predicados negados (39b) o como reiteracin en el perfecto
experiencial de (39c):
(39) a. La profesora ha sabido crear un clima propicio para el
trabajo.
b. El jefe todava no ha llegado.
c. Hemos planteado este problema sin obtener respuesta
alguna.
Es el tempo que ms variacin presenta en el espaol. As, el per-
fecto contnuo de He sido muy feliz hasta ahora recibe en algunas
regiones la interpretacin abierta de y lo seguir siendo, mientras
que en otras da lugar a la idea de que ya ha dejado de serlo.
Es propio del espaol peninsular el llamado perfecto hodierno o
de hechos recientes, que hace referencia a los sucesos ocurridos
en la zona temporal prxima al momento del habla, bsicamente,
en el mismo da, aunque puede extenderse a perodos ms amplios
(Hoy el peridico ha llegado con retraso).
En otras regiones la distncin entre el perfecto simple y el perfecto
compuesto se ha neutralizado. As, en el espaol andino (Centro y
Noroeste de Argentna, Bolivia, Per, Ecuador y zonas de Colom-
bia), as como en el centro y sur de Espaa resulta favorecido el
tempo compuesto en detrimento del simple (Ha renunciado hace
tres meses).
En Uruguay, los valores que presenta este tempo son los de per-
fecto experiencial (Hemos visitado las termas alguna vez / algunas
veces); perfecto continuo (Hasta ahora no nos han dicho nada)
y perfecto evidencial o resultativo que frecuentemente expresa
sorpresa (Cmo ha crecido este chiquiln!). Sin embargo, al igual
que en todo el espaol rioplatense, predomina el perfecto simple,
al punto de que puede aparecer en todos los contextos propios del
perfecto compuesto sin dar resultados agramatcales (Visitamos
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
274
las termas alguna vez / algunas veces; Hasta ahora no nos dijeron
nada; Cmo creci este chiquiln!).
Algunas veces la aparicin del perfecto compuesto responde ms a
razones estlstcas o de cortesa:
(40) a. El rey le ha regalado su corona al pastorcito.
b. El doctor no ha llegado an.
El pluscuamperfecto o antecopretrito
Este tempo relatvo hace referencia a un momento anterior a otro
tambin pasado, como se represent en el esquema (28). Cuando
se combina con un adjunto temporal puntual, como en (41a), pue-
de recibir dos interpretaciones diferentes: en la primera, a las cinco
coincide con el momento del evento; en la segunda, coincide con
el punto de referencia, y por eso se interpreta que el evento ocurre
antes. Adems, este tempo da lugar a una interpretacin eviden-
cial, como en (41b), en la que equivale a un presente: Es pcaro, y
yo no lo saba.
(41) a. Dijo que haba salido a las cinco / que a las cinco ya haba salido.
d. Mir que haba sido pcaro tu amigo.
El pretrito anterior o antepretrito
Si bien este tempo recibe la misma defnicin temporal del plus-
cuamperfecto, representada en el esquema de (28), su uso res-
tringido en el espaol actual a la lengua literaria se limita a las
subordinadas temporales introducidas por locuciones que indican
inmediatez, es decir, una distancia mnima entre el evento y el pun-
to de referencia, como en (42):
(42) Apenas / Ni bien / Tan pronto como / Una vez que
hubo pronunciado el discurso, se sint ms tranquilo.
El futuro perfecto o antefuturo
A la inversa del pospretrito, este tempo sita el evento como an-
terior al punto de referencia, que se ubica en un momento posterior
al momento del acto de habla, como se represent en el esquema
17. Modo, tempo y aspecto
275
de (29). Como el futuro simple, admite valores modales, como el de
conjetura: Los turistas ya habrn llegado a Londres.
El condicional compuesto o antepospretrito
La interpretacin temporal de un ejemplo como (43) requiere con-
siderar dos puntos de referencia: uno en el pasado (PR
1
), propio
del verbo principal promet, y otro en el futuro, llegramos en la
subordinada temporal. El evento, entonces, se sita como anterior
al PR
2
y posterior al PR
1
:
(43) Me prometi que, cuando llegramos, nos habran preparado la cena.
PR
1
PR
2
E
Como el condicional simple, el compuesto presenta tambin valores mo-
dales, como el de conjetura (44a), el de cortesa (44b) y el de irrealidad
en la oracin principal del perodo hipottco (44c) (cf. 31.2), en alter-
nancia con el pluscuamperfecto de subjuntvo (me hubiera quedado):
(44) a. Asegur
PR1
que cuando explot la bomba
PR2
, habran sido
las doce
E
b. Me habra gustado hablar con usted a solas.
c. De haber tenido ms tempo, me habra quedado a cenar.
17.4.3. Los tempos del modo subjuntvo
El subjuntvo establece un menor nmero de distnciones tempo-
rales que el indicatvo puesto que carece de perfecto simple, de
condicional y sus correspondientes compuestos. Por eso, cada uno
de sus seis tempos neutralizan los valores que en el indicatvo se
reparten entre los diez tempos que lo componen:
el presente neutraliza los valores del presente y del futuro (45a);
el perfecto compuesto, el de este tempo y el del futuro
compuesto (45b);
el imperfecto, los del imperfecto, del perfecto simple y el
condicional (45c);
el pluscuamperfecto, el del pluscuamperfecto y el condi-
cional compuesto (45d).
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
276
(45) a. Espera que hoy Pablo llegue temprano a la ofcina.
b. Espera que hoy Pablo haya llegado temprano a la ofcina.
c. Esperaba que el lunes Pablo llegara temprano a la ofcina.
d. Esperaba que el lunes Pablo hubiera llegado temprano a
la ofcina.
Ulteriores reducciones se producen debido a la suspensin de la co-
rrelacin temporal entre el imperfecto y el presente, como en (46a);
en gran parte del espaol de Amrica, el perfecto compuesto indica
tambin un hecho anterior, sin establecer relacin con el presente,
de manera que susttuye al imperfecto, como en (46b):
(46) a. Le pidi a Pablo que el lunes llegue temprano a la ofcina.
b. Fue una suerte que el lunes Pablo haya llegado temprano
a la ofcina.
El imperfecto en ra, que deriva del pluscuamperfecto del indicatvo
del latn, se usa con su valor etmolgico en algunas oraciones relat-
vas, propias del estlo periodstco o burocrtco, como las de (47):
(47) a. De las propiedades que pertenecieran (haban pertenecido)
a mis antepasados ya no me queda ninguna.
b. Como dijera (haba dicho) el pasado lunes el ministro
del Interior, la situacin debe revertrse rpidamente.
c. El que fuera (haba sido) su marido, hoy le disputa un
cargo en las elecciones departamentales.
El futuro de subjuntivo ha cado en desuso, aunque mantene
cierta vitalidad en la zona caribea. En el resto del espaol solo se
conserva en subgneros arcaizantes, como los refranes (46a), el dis-
curso jurdico (48b) o los textos bblicos (48c):
(48) a. Adonde fueres, haz lo que vieres.
b. Si los rboles fueren de los que extenden muy lejos sus
races, el mnimum de la distancia ser de cuatro metros.
(Del artculo 613 del Cdigo Civil del Uruguay)
c. El que creyere y fuere bautzado, ser salvo.
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales
277
18.1. Formas no personales
Como se seal en el captulo 6, las desinencias de las formas verbales
contenen tres tpos de informaciones: la que distngue las tres conju-
gaciones, representada por la vocal temtca, la relatva al modo, tem-
po y aspecto, y la que indica el nmero y la persona. En el infnitvo, el
gerundio y el partcipio, estas dos ltmas estn drstcamente reduci-
das a los sufjos r, ndo y do, respectvamente, que siguen a la vocal
temtca. Aunque a veces se las denomina formas no fexionadas, sin
embargo, contenen la informacin mnima que permite distnguirlas
entre s, pero no la correspondiente al nmero y persona. Por eso, es-
tas formas defectvas se denominan formas no personales.
En la tradicin gramatcal, han sido consideradas formas hbridas,
que combinan rasgos verbales con otros propios de varias categoras:
del sustantvo en el caso del infnitvo, del adjetvo en el partcipio y
del adverbio en el gerundio. Una idea similar subyace en la denomi-
nacin de verboide de Rodolfo Lenz, que tambin da cuenta de su
naturaleza imperfectamente verbal. La similitud de estas formas con
las otras clases de palabras se pone de manifesto en la respectva
distribucin, tal como se ve en los siguientes pares de ejemplos:
(1) a. El fumar
Infnitvo
es perjudicial para tu salud.
b. El tabaco
Sustantvo
es perjudicial para tu salud.
(2) a. La casa est protegida
Partcipio
b. La casa est preciosa
Adjetvo
(3) a. Caminaba silbando
Gerundio
b. Caminaba despacito
Adverbio
18. FOrMAS NO
PErSONALES DEL vErbO.
PErFrASIS vErbALES
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
278
A partr de los contextos compartdos, entonces, se ha considerado
el infnitvo como un sustantvo deverbal y al partcipio, un adjet-
vo. De hecho, algunos infnitvos se han convertdo en sustantvos,
que se fexionan en nmero, como ocurre con ser, deber, placer,
poder, atardecer, amanecer, cantar, y muchos partcipios en adje-
tvos, como es el caso de reducido, distnguido, estmado, elevado,
helado, resuelto, confado, soado, congelado y, en relacin con se-
res humanos, preparado, decidido, dado, agarrado, rayado, entre
otros muchos. Sin embargo, la conversin no es un proceso que
se produzca de manera automtca en toda la clase, por lo que es
necesario reconocer diferentes situaciones en uno y otro caso. A
esta tarea nos dedicaremos en los tres apartados que siguen. Por
otra parte, infnitvos, gerundios y partcipios van precedidos por
auxiliares en las estructuras sintctcas llamadas perfrasis verbales,
de las que nos ocuparemos en 18.5.
18.2. El infnitvo
El infinitivo presenta en espaol dos formas: una simple y otra
compuesta. Solo la simple admite usos sustantvos: los llamados
infinitivos nominales. Si bien los infnitvos de (4) no estn lexi-
calizados (no aparecen en los diccionarios con una entrada propia,
como ocurre, en cambio, con los que tenen plurales), se expanden
en sintagmas nominales, introducidos por determinantes, con mo-
difcadores adjetvos y con un sintagma preposicional, que se inter-
preta como el sujeto de la accin denotada:
(4) a. Oa el contnuo susurrar de los estudiantes.
b. Me llam la atencin el renguear acompasado de mi padre.
c. No te acords de ese molesto zumbar de las abejas?
Como se advierte, estos infnitvos nominales se comportan sintc-
tcamente como sustantvos, tanto por la estructura interna de las
construcciones de las que forman parte, como por las funciones
que estas construcciones desempean en la oracin: objeto direc-
to en (4a), sujeto en (4b) y trmino del complemento de rgimen
en (4c) (cf. seccin Las funciones en la oracin).
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales
279
Por otra parte, su signifcado es similar al de los sustantvos dever-
bales (susurro, zumbido, renguera), pero presentan la accin no
como un resultado sino en su duracin. Por eso, esta construccin
impone restricciones: solo se admiten los verbos que denotan act-
vidades, es decir, acciones no delimitadas (cf. 17.3.1). Adems, en
todos los ejemplos de (4) el infnitvo nominal recibe la interpreta-
cin de manera: la manera acompasada de renguear de mi padre.
De todos modos, mantenen un rasgo verbal: la posibilidad de llevar
un objeto directo que no vaya introducido por determinante, como
en el contnuo susurrar chismes de los estudiantes; en cambio, con
el sustantvo deverbal susurro el objeto debe ser introducido por la
preposicin de: el contnuo susurro de chismes de los estudiantes.
A diferencia de los infnitvos nominales de (4), en cambio, los infini-
tivos verbales de (5) alternan con oraciones de verbos fexionados;
en ambos casos son oraciones subordinadas sustantvas (cf. Cap. 29):
las de infnitvo se unen directamente al verbo que las selecciona; las
de verbo fexionado van introducidas por una conjuncin:
(5) a. Hoy vi a tu hija [salir del cine] / [que sala del cine].
b. Quiero [limpiar cuidadosamente la habitacin] / [que
limpies cuidadosamente la habitacin].
c. Me molesta [(el) no haberlo previsto] / [(el) que no lo
hayas previsto].
Como se advierte, las oraciones de infnitvo no presentan la estruc-
tura interna de un sintagma nominal: no van introducidos por deter-
minantes, salvo el artculo determinado de (5c), que es siempre op-
cional; no estn modifcados por adjetvos sino por adverbios, como
en (5b), admiten infnitvos simples y compuestos, como el de (5c).
Por el contrario, se caracterizan por rasgos verbales: llevan objetos
directos, en (5b) la habitacin, en (5c) lo, y otros complementos,
como en (5a) del cine. Puede reconocrseles un sujeto coincidente
con otro elemento de la oracin principal: el objeto directo (tu hija)
en (5a), el sujeto en (5b) y el objeto indirecto (me) en (5c). Adems,
son compatbles con la negacin, como se muestra en (5c).
El infnitvo aparece tambin en oraciones de relatvo (cf. Cap. 30),
que se interpretan con valor fnal, y que admiten la inclusin de
poder, y en otras adverbiales (cf. Cap. 31), introducidas por una pre-
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
280
posicin, con valor temporal, causal, fnal o condicional, respectva-
mente. Estas posibilidades se ilustran en (6):
(6) a. Busco una novela de aventuras con que distraerme en la
playa.
b. Al comenzar el acto, cantamos el himno nacional.
c. Perdi la materia por no haber asistdo a los exmenes.
d. Imprimi el artculo para entregrselo a la profesora.
e. De haberlo yo sabido, las hubiera llamado antes.
A diferencia de las oraciones de (5), estas admiten sujeto expreso:
el acto en (6b) y yo en (6e).
El infnitvo aparece tambin en oraciones independientes, direc-
tvas e interrogatvas. Asimismo, se emplea en respuestas y, como
tema (cf. 22.4) para antcipar el verbo de la oracin. Todos estos
usos se ejemplifcan en (7):
(7) a. A dormir, chicos!; No sacar los brazos por la ventanilla.
b. Tener miedo yo?; Para qu responder a esas ofensas?
c. Qu quers hacer el ao prximo? Estudiar ingls.
d. Estudiar, estudia, pero no aprueba los exmenes.
18.3. El partcipio
Los partcipios no tenen formas compuestas. Se distnguen dos va-
riantes: los participios invariables, que aparecen en los tempos
compuestos (he ido) y se forman a partr de cualquier verbo, y los
participios concordados (calle pavimentada), que se fexionan en
gnero y nmero, como los adjetvos, en concordancia con el sus-
tantvo al que modifcan. La formacin de estos ltmos est res-
tringida por las propiedades lxicas de los verbos: solo los verbos
transitvos y algunos intransitvos, los inacusatvos pero no los in-
transitvos puros (cf. 16.4), cuentan con estos partcipios, como se
ve en el contraste entre las oraciones de (8):
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales
281
(8) a. Ha traducido
Transitvo
el libro; Se habr arrepentdo
Inacusatvo
tu amigo; Ha muerto
Inacusatvo
el perro.
b. un libro traducido; el amigo arrepentdo; el perro muerto.
c. Ese socio se ha quejado
Intransitvo puro
; El beb haba
tosido
Intransitvo puro
; El atleta nad
Intransitvo puro
dos horas.
d. *socios quejados; *un beb tosido; *el atleta nadado.
A diferencia de los ejemplos agramatcales de (8d), los de (8b) son
todos aceptables, pero se diferencian por el signifcado: en un libro
traducido el partcipio tene signifcado pasivo debido a que el sus-
tantvo corresponde al objeto directo del verbo transitvo traducir.
En los otros dos ejemplos, en cambio, los verbos son intransitvos, y
el signifcado es actvo: as, tu amigo arrepentdo se entende como
el amigo que se arrepint y el perro muerto como el perro que mu-
ri sin alusin a que haya sido matado. En ellos el partcipio indica
que la accin o el proceso han concluido: esto signifca que el part-
cipio es una forma perfectva (cf. 17.3).
Los partcipios concordados son modifcadores en los sintagmas no-
minales de (8b), pero tambin funcionan como atributos o predica-
tvos, como en (9a). Estas funciones son compartdas con los adje-
tvos; con algunos tambin coinciden en la posibilidad de funcionar
como el predicado de oraciones absolutas, como las de (9b): estas
oraciones perifricas reciben signifcados temporales, causales o
condicionales segn el contexto en el que se insertan. Por el con-
trario, solo los partcipios forman parte de perfrasis verbales, como
la pasiva y la de tener en (9c).
(9) a. El perro est curado
Atributo
; El barrio sigue custodiado
Atributo
;
El problema qued resuelto
Atributo
b. [Resuelto ese problema]
O absoluta
, podemos ocuparnos de
las restantes cuestones. [Ya curado el perro]
O absoluta
,
salieron de vacaciones; [Con el barrio bien
custodiado]
O absoluta
, los amigos vienen a visitarnos tranquilos.
c. El problema fue resuelto; Ya te lo tengo dicho desde hace
mucho.
Algunos partcipios se han convertdo en adjetvos. Este proceso
supone, por lo general, la prdida del signifcado verbal, as como
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
282
de la estructura argumental correspondiente. Los ejemplos de (10)
muestran el contraste entre partcipios y adjetvos derivados de
partcipios, los que aparecen a la derecha. Mientras que siempre
es posible agregar un agente a los partcipios, los adjetvos lo re-
chazan, como se ve en (10a). Asimismo, los partcipios siempre van
pospuestos al sustantvo, mientras que los adjetvos a veces se an-
teponen, como en (10b). Los adjetvos pueden ir cuantfcados por
adverbios de grado; la mayor parte de los partcipios no se combi-
nan con estos (10c). Muchos adjetvos pueden recibir los prefjos
negatvos como in- (inesperado, indeterminado, indefnido, injust-
fcado), que los verbos no admiten.
(10) a. cuestones ya decididas
Partcipio
por el gobierno; un hombre
decidido
Adjetvo
*por el gobierno
b. *decididas
Partcipio
cuestones; un decidido
Adjetvo
hombre de
negocios
c. ?cuestones muy decididas
Partcipio
; un hombre muy
decidido
Adjetvo
Tampoco los partcipios son, entonces, categoras hbridas: si bien
presentan numerosos puntos en comn con los adjetvos, se trata
de formas verbales y, como tales, preservan la estructura argumen-
tal del verbo al que pertenecen, como se pone de manifesto en
la estructura interna de los sintagmas en que se expanden y en su
integracin en las perfrasis verbales.
18.4. El gerundio
Los gerundios se caracterizan por su aspecto imperfectvo y por ser,
como los adverbios, modifcadores del verbo. Estas dos caracterst-
cas explican gran parte de su comportamiento, as como las sancio-
nes normatvas que han recado sobre esta forma verbal.
El gerundio simple indica la simultaneidad con el verbo conjugado en
la oracin; por eso no incluye el fnal de la accin o proceso, como se ve
en el contraste con el partcipio en (11a). No es, por lo tanto, apto para
el signifcado de posterioridad con el que a veces se usa (11b) y para
el que se considera preferible una coordinacin (y lleg). Por el con-
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales
283
trario, el gerundio compuesto marca la anterioridad con respecto al
verbo fexionado, como se muestra en (11c):
(11) a. Vi a mis amigas subiendo al avin / subidas al avin.
b. Sali al amanecer, llegando a destno dos horas despus.
c. Habiendo salido al amanecer, no encontr a nadie en su
camino.
En cuanto a las funciones que el gerundio desempea en la oracin,
la ms bsica es la de adjunto en el predicado (12a) o como modi-
fcador de la oracin en su conjunto (12b), con valor temporal, cau-
sal, condicional o concesivo. Tambin funciona como predicatvo,
tanto del sujeto como del objeto directo, lo que a veces da lugar a
ambigedad, como en el ejemplo (12c) en el cual puede entender-
se que el que caminaba por la rambla era el que vio, el sujeto, o el
que fue visto, el objeto directo:
(12) a. Caminaba [arrastrando los pies]; Hablaba [mirndome a
los ojos].
b. [Sabiendo que l es as], para qu sals con l?
c. Lo vi [caminando por la rambla].
La funcin de modifcador se ha extendido y el gerundio aparece
tambin como modifcador del sustantvo: algunos se han lexicaliza-
do como agua hirviendo, y otros, como los de (13a) y (13b) son muy
frecuentes, pero no aceptados por la normatva, que recomienda
susttuirlos por una oracin de relatvo. El gerundio aparece tam-
bin en oraciones independientes, sean directvas, interrogatvas o
como respuestas a preguntas, como en los dos ltmos ejemplos:
(13) a. Trajeron dos cajas conteniendo libros / que contenan libros.
b. Se aprob un decreto prohibiendo las fotocopias / que
prohbe las fotocopias.
c. Marchando todos en fla; Viajando yo a Punta del Este?
d. Qu hacs por aqu? Visitando a mis amigos.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
284
18.5. Las perfrasis verbales
Como vemos, infnitvos, partcipios y gerundios coinciden en for-
mar oraciones, as como en estar integrados en perfrasis verbales,
en las que se combinan con un verbo auxiliar, por lo general fexio-
nado. Los verbos auxiliares se caracterizan por transmitr informa-
cin gramatcal, vinculada al modo, tempo, aspecto y voz.
a. Los auxiliares de las perfrasis modales son poder, deber, te-
ner que. Se suelen reconocer tres interpretaciones posibles de es-
tas perfrasis:
la modalidad dinmica es exclusiva de poder, y concierne
a la capacidad o la disposicin, como en (14a);
la modalidad dentica tene que ver con normas y, con-
cretamente, con el permiso, como en (14b);
la modalidad epistmica indica el grado de seguridad que
el hablante atribuye a su enunciado, como en (14c):
(14) a. Ya no puedo treparme a ese rbol.
b. Puedo ir a la festa maana?; No deben repetr
esos rumores.
c. Puede haberlo dicho, pero yo no lo escuch;
Debe (de) estar seguro para afrmarlo con tanta
vehemencia.
b. La perfrasis ir a + infinitivo en los tempos imperfectvos
(presente e imperfecto) tene sentido temporal: es el futuro ana-
ltico, que es la expresin de la relacin de posterioridad en el es-
paol americano.
c. Entre las perfrasis aspectuales, pueden distnguirse las siguientes:
de repeticin (suele venir, acostumbra leer, sabe agra-
dar), indican hbito;
de reiteracin (volvi a salir), expresan iteracin;
seriales o escalares (empez riendo, termin por llorar,
lleg a subir, alcanz a ver), ubican la accin en una serie
o en la posicin extrema de una escala;
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales
285
de inminencia (est por llorar, estar a punto de llorar),
sealan la fase inmediatamente anterior al comienzo del
evento;
de fase inicial o incoativas (empez a cantar, se puso a
comer, entr a delirar), indican la fase inicial;
de accin en curso o progresivas (est cantando), mues-
tran el evento en su desarrollo;
continuativas (sigue cantando, contna cantando, lleva
cantando una hora), sealan la persistencia de un estado
de cosas;
terminativas (dej de molestar, par de llover, termin de
escribir), muestran la fase fnal.
d. A veces las perfrasis se encadenan, de manera que se forma
una secuencia de auxiliares, como en los ejemplos de (15). Apare-
cen los temporales, marcados por subrayado contnuo, los moda-
les, por punteado y los aspectuales con doble raya:
(15) a. Creo que [voy a poder rendir] el examen en diciembre.
b. Los estudiantes [pueden haber estado estudiando] toda
la noche.
c. Los evasores [tenen que ser multados y detenidos].
d. Mi hijo no [acostumbra ponerse a mirar] televisin tan
temprano.
En estos ejemplos aparece ms de una perfrasis encadenadas.
En (15a) la que forma el futuro ir a va seguida del auxiliar modal
poder: ambas se combinan con infnitvo.
En (15b) poder va seguido de un tempo compuesto (haber estado)
combinacin propia de la interpretacin epistmica; el tempo
compuesto tambin fue una estructura perifrstca pero qued in-
tegrada a la conjugacin verbal del espaol: su partcipio es el auxi-
liar de la perfrasis aspectual progresiva estar + gerundio.
En (15c) la perfrasis modal tener que + infnitvo va encadenada a la
perfrasis pasiva de ser + partcipio.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
286
La voz pasiva se construye con el verbo ser ms partcipio: El edifcio
fue construido a fnes del siglo pasado; tambin con otros verbos:
Ya te lo tengo dicho o Ya lleva ganados tres partdos. Esta cons-
truccin pasiva se distngue de la pasiva sintctca o refeja, que se
construye con se (cf. 15.5.2).
Las dos perfrasis de infnitvo de (15d) son aspectuales: habitual la
de acostumbrar y de fase inicial o incoatva ponerse a.
e. Algunos auxiliares son las variantes gramatcalizadas de ver-
bos de movimiento (ir, venir, andar, llegar, entrar, salir), que per-
dieron su estructura argumental y se han convertdo en recursos
gramatcales. En (16) se muestra el contraste entre el verbo lxico
ir y el auxiliar ir. Aunque las dos oraciones de los ejemplos estn
formadas con las mismas palabras, reciben un anlisis diferente y,
por lo tanto, tenen un sentdo diferente: en (16a) el verbo lxico
ir repite al que aparece en la pregunta, y aade el complemento
de fnalidad (el propsito del movimiento es estudiar ingls con un
amigo); en (16b) el auxiliar ir forma parte de la perfrasis temporal
que expresa posterioridad:
(16) a A dnde vas? [Voy [a estudiar ingls con un amigo]].
b. El ao prximo [voy a estudiar] ingls con un amigo.
f. Algunos de los auxiliares forman ms de una perfrasis; as,
ir puede ir seguido de infnitvo, como en (16b), pero tambin por
gerundio, que indica el avance gradual de un cierto proceso, como
en (17a). Por otra parte, incluso una misma perfrasis puede ser
polismica; as en los tempos perfectvos ir a + infnitvo adquiere
un sentdo modal, al indicar contrariedad frente a lo que se expresa
en la oracin, como en (17b).
(17) a. El bar se fue llenando de gente; Vamos ganando tres
partdos.
b. Mir lo que le fue a decir; Dnde lo fuiste a poner!
g. Las perfrasis se distnguen de las combinaciones de verbo con-
jugado seguido de oracin de infnitvo. En estas ltmas, la oracin
subordinada de infnitvo puede alternar con sintagmas nominales o
con oraciones subordinadas fexionadas, como es el caso de la cons-
18. Formas no personales del verbo. Perfrasis verbales
287
truccin con intentar en (18a). Por el contrario, las perfrasis siempre
contenen una forma no personal del verbo (18b), que no puede ser
susttuida por oraciones fexionadas ni por sintagmas nominales:
(18) a. Intent [acercarme a ella]
O
/ [que se me acercara]
O
/
[un acercamiento]
SN
b. No pude acercarme a ella / *pude que se me
acercara / *un acercamiento
Adems, el verbo principal de la perfrasis puede ser un verbo im-
personal, lo que no es posible por lo general en las oraciones de
infnitvo, como muestra el contraste de (19):
(19) a. *Intenta haber problemas.
b. Puede haber problemas.
Por ltmo, las oraciones subordinadas de infnitvo pueden ser re-
tomadas mediante un pronombre neutro, mientras que las formas
no personales que integran la perfrasis verbal no pueden susttuir-
se por una forma pronominal, como se muestra en (20):
(20) a. Intent [consolarla]. Lo intent, pero no lo logr.
b. No pude consolarla / *No lo pude.
19. Del adverbio al sintagma adverbial
289
19.1. Caracterstcas de la clase
Los adverbios presentan solo dos rasgos defnitorios, compart-
dos por toda la clase: por una parte, son palabras que carecen de
fexin, es decir, son invariables; por la otra, son modifcadores. De
hecho, as se caracterizan en la defnicin como palabras que modi-
fcan al verbo, al adjetvo y a otro adverbio.
En la gramtca actual se discute que los adverbios formen una ni-
ca clase de palabras: as, en una oracin como
(1) Seguramente solo Luis habl muy claro aqu ayer.
solo dos de las ocho palabras que la forman no son adverbios. In-
tente construir oraciones con un porcentaje similar de sustantvos,
verbos, adjetvos o preposiciones, y ver que le resulta imposible, a
menos que coordine una serie de palabras de la misma clase (Luis
lleg, salud, habl, cant, bail, brind, comi y part).
Unos cuantos de los adverbios de (1) modifcan al verbo (claro, ayer
y aqu) y muy modifca a otro adverbio: claro. Sin embargo, otros no
estn comprendidos en la defnicin, ya que seguramente afecta a
la oracin en su conjunto y solo queda limitado al sustantvo que le
sigue. Por eso muchos gramtcos proponen prescindir de la clase,
y analizar los diferentes grupos que se distnguen por sus compor-
tamientos especfcos.
19. DEL ADvErbIO AL
SINTAGMA ADvErbIAL
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
290
Los criterios para establecer estas distnciones son de distnta ndo-
le. La clasifcacin tradicional de los adverbios (lugar, tempo, ma-
nera, cantdad, negacin, afrmacin, duda) se basaba en un criterio
semntco. Otro criterio evidente es el morfolgico. Los adverbios
pueden ser palabras simples, como bien, tarde o lejos, o palabras
con ms de un formante, como seguramente, que consta de una
base segura y de un sufjo adverbializador -mente. Adems, algunos
adverbios admiten afjos cuantfcatvos, como los prefjos de recla-
ro, requetemal, recontrapoco, superbin, y los sufjos en tardsimo,
cerquita, lejotes. Unos pocos cuentan con variantes apocopadas:
muy, tan, cun. El primero, muy, la forma apocopada de mucho,
alterna con este en diferentes contextos:
(2) a. Es muy /*mucho simptca.
b. Es mucho / *muy ms simptca que su hermana.
c. Me gust mucho / *muy ese paseo.
En (1), muy aparece delante de un adverbio: muy claro, y en (2a), de
un adjetvo; en cambio, mucho modifca a construcciones compara-
tvas de desigualdad (cf. 31.6) (2b) o a verbos (2c).
Los adverbios se expanden en sintagmas adverbiales, como muy
tarde, aqu arriba, demasiado lejos de casa, casi encima de la mesa,
dos das despus de su llegada. Desde el punto de vista sintctco
no es la misma la relacin que existe entre los sintagmas adverbia-
les muy tarde y aqu arriba, aunque ambos estn formados por dos
adverbios: muy en oposicin a demasiado, poco, nada indica el
grado en que se da la propiedad de tarde; en cambio, arriba precisa
el lugar designado por aqu se trata de una aposicin restrict-
va (cf. 12.4.2). Estos sintagmas adverbiales se forman product-
vamente siguiendo las reglas de la gramtca; por el contrario, las
locuciones adverbiales, como a oscuras, a las corridas, a fuego
lento, a los gritos, a veces, de nuevo, de repente, de vez en cuando,
en serio, en un abrir y cerrar de ojos, ni por las tapas, pasado ma-
ana, por casualidad, sin comerla ni beberla, sin chistar, sin duda,
sin embargo, tal vez, estn lexicalizadas, de manera que no admiten
variaciones lxicas ni gramatcales.
19. Del adverbio al sintagma adverbial
291
19.2. relaciones entre la clase de los adverbios y
otras clases de palabras
A diferencia, entonces, de las clases de los nombres, los verbos y los
adjetvos, que se delimitan por criterios positvos, la de los adverbios
parece ser ms bien el cajn de sastre al que van a parar las palabras
que no entran en las otras. Por eso una de las crtcas ms repetdas a
la clasifcacin tradicional consista precisamente en la heterogenei-
dad de la clase de los adverbios; y, en efecto, algunos lingistas han
decidido incluirlos como miembros no prototpicos de otras clases. A
contnuacin nos referiremos a estos varios grupos.
a. Un grupo de adverbios se asimila a los adjetvos; a diferencia
de los adjetvos, que se caracterizan por su fexin en gnero y n-
mero, estos elementos consisten en bases adjetvales que se pre-
sentan sin fexin (es decir, en masculino singular) en expresiones
como las de (3):
(3) hablar claro, respirar profundo, jugar limpio, pegar fuerte,
comprar barato, calar hondo, caminar rpido, mezclar sua-
ve, copiar textual, charlar largo y tendido, trabajar duro y
parejo, cantar desafnado, comer pesado, andar derecho,
volar alto.
Todas ellas contenen adjetvos no fexionados que modifcan a
los verbos: por eso se suelen denominar adverbios adjetivales,
adjetivos desnudos o adverbios cortos, por oposicin a los ad-
verbios en -mente, con los que algunos alternan: respirar profun-
do / respirar profundamente.
b. Los demostratvos del paradigma de este, ese, aquel permiten
identfcar entdades segn su relacin de cercana o distancia de los
partcipantes de la situacin comunicatva. Una funcin semntca
similar realizan algunos adverbios, los adverbios demostrativos:
es posible sealar lugares con aqu, ah, all, ac, all; momentos
con ahora, entonces, ayer, hoy, maana; o maneras de realizar una
accin, con as. La similitud sintctca y semntca entre los miem-
bros de esta categora transversal se pone de manifesto en las al-
ternancias de (4):
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
292
(4) a. Este / Aqu es el mejor lugar para acampar.
b. Esa fecha / maana es mi cumpleaos.
c. Fue de ese modo / as como lo conoc.
c. Tambin identfcan lugares los llamados adverbios preposi-
cionales, que derivan de preposiciones o que se comportan de ma-
nera similar. La mayor parte se divide en dos grupos: los locatvos y
los de direccin o movimiento, introducidos por a-:
encima / debajo arriba / abajo,
delante / detrs adelante / atrs
dentro / fuera adentro / afuera
Esta distncin est desdibujada en el espaol de Amrica, en el que el
primer grupo se usa poco, y los introducidos por a- absorben ambos
valores: Lo dej arriba de la mesa / Fue arriba a buscar el telfono.
Tienen construccin similar los adverbios enfrente, frente a, alrede-
dor, cerca y lejos, as como los que indican tempo antes / despus,
equivalentes a las construcciones comparatvas ms pronto y ms
tarde, respectvamente. Mientras que las preposiciones van obli-
gatoriamente seguidas de sus trminos, como muestra la agrama-
tcalidad de (5a), en los adverbios preposicionales mencionados el
trmino va introducido por la preposicin de (salvo en frente, que
va seguido de a) (5b) y en ciertas condiciones puede quedar
implcito, como en (5c):
(5) a. *Estaba bajo; *Lo vi ante.
b. Estaba debajo / abajo de la cama; Lo vi adelante del portn.
c. Lo estuve buscando por todas partes, y estaba abajo.
d. Forman parte de las categoras transversales de los cuantfca-
dores los adverbios indefinidos o cuantificativos: mucho, poco,
bastante, demasiado, algo, nada, tanto, ms, menos; las formas
apocopadas muy y tan, los temporales siempre, nunca y jams;
adems del relatvo cuanto, del interrogatvo y exclamatvo cunto,
apocopado en cun, y del exclamatvo qu.
e. Corresponden tambin a clases transversales los adverbios
relativos donde, cuando, como y los adverbios interrogativos y
exclamativos dnde, cundo, cmo.
19. Del adverbio al sintagma adverbial
293
Los adverbios que se forman sobre bases adjetvas, vayan seguidos
de -mente o no, como los de (3), son adverbios lxicos. Por el con-
trario, los demostratvos, los preposicionales y los que forman parte
de categoras transversales son gramatcales o funcionales.
19.3. Funciones sintctcas que desempean los
adverbios
Los adverbios son, bsicamente, modifcadores que pueden afectar
a una palabra, a un sintagma o a toda la oracin, como lo indican los
corchetes de las oraciones en (6):
(6) a. [No [todos] ] los invitados asisteron al concierto.
b. Todos los invitados [asisteron al concierto [puntualmente]].
c. [Obviamente, [todos los invitados asisteron al concierto]].
En (6a) la negacin afecta solo a la palabra que le sigue inmedia-
tamente, todos; en cambio, si el adverbio negatvo ocupara la po-
sicin preverbal, como en Los invitados no asisteron al concierto
indicara que es falsa la oracin afrmatva en su conjunto.
En (6b) el adverbio puntualmente modifca al resto del predicado
asisteron al concierto.
En (6c) obviamente est separado de toda la oracin por una pausa,
representada por la coma, como es propio de los adverbios oracio-
nales. Estos adverbios indican el grado de certeza que el hablante
le atribuye a su enunciado (quizs, posiblemente, probablemente,
seguramente, realmente), su evaluacin (lamentablemente, sor-
prendentemente, misteriosamente), o las condiciones pragmtcas
en que el hablante realiza su acto de habla (sinceramente, franca-
mente, honestamente).
El ejemplo (6b) corresponde a un adjunto o circunstancial (cf. 26.4),
es decir, una funcin que no es requerida por el verbo, por lo que,
por lo general, puede ser omitdo sin repercusiones en la gramat-
calidad de la oracin. Ahora bien, no todos los adverbios son adjun-
tos, como se los consideraba tradicionalmente. En efecto, algunos
son requeridos por el verbo, que los selecciona en funcin de su
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
294
signifcado inherente: al ser seleccionado, el adverbio ya no es un
adjunto sino un complemento (cf. 26.3). Es lo que ocurre en los
ejemplos de (7):
(7) a. Se comport muy bien. complemento de manera
b. Vive aqu. complemento locativo
c. Se fue all. complemento de direccin
d. Se qued demasiado en tu casa. complemento temporal
e. Cuesta poco. complemento de medida
Tambin, pueden funcionar como atributos (cf. 27.2), con verbos
copulatvos: Tu trabajo est muy bien; Aqu est la biblioteca, o como
predicatvos (cf. 27.3) del sujeto: Me senta mal y del objeto: Lo
vi bastante mal; Te supona ms lejos, en alternancia con sintagmas
adjetvales (Me senta dolorido; Lo vi demacrado) o preposicionales
(Al fnal del pasillo est la biblioteca; Te supona en casa).
Quedan fuera de los lmites de la oracin, los conectores oraciona-
les, que explicitan la relacin que se establece entre las oraciones
que forman el texto, como los adverbios consiguientemente, ade-
ms, asimismo o las locuciones adverbiales en cambio, sin embar-
go, por ejemplo, por el contrario.
19.4. El sintagma adverbial
Algunos adverbios se expanden en sintagmas adverbiales que pue-
den contener adverbios de grado, modifcadores y complementos,
aunque, por lo general, son menos complejos que los sintagmas
nominales y los adjetvales.
a. Los adverbios cuantificativos indican el grado que alcanzan
las propiedades o los estados designados por sintagmas adjet-
vales (8a) o adverbiales (8b), o por los sintagmas verbales (8c),
respectvamente:
(8) a. [muy [difcil de superar] ]
b. [bastante [lejos de la estacin] ]
c. [Me gusta [poco] ] su modo de decirlo.
19. Del adverbio al sintagma adverbial
295
Los adverbios, como los sustantvos, los adjetvos, los verbos y al-
gunas preposiciones, pueden clasifcarse en dos grupos segn sean
delimitados o no, es decir, segn impliquen o no un lmite. Las pro-
piedades o los eventos delimitados no pueden graduarse, como
muestra la agramatcalidad de *muy soltero, *poco aqu, *Lleg
mucho. Por el contrario, los adverbios graduables, como los su-
brayados en (9), admiten tanto adverbios de grado (9a) como cons-
trucciones comparatvas (9b):
(9) a. muy dulcemente, algo lejos, demasiado cerca, bastante
bien, nada rpido
b. tan dulcemente como siempre, (mucho) ms rpido que
el tren, (50km) ms lejos que Colonia
Como se ve, en las comparatvas de desigualdad (cf. 31.6) se pue-
de precisar la medida, como lo hacen los adverbios mucho, rela-
tvamente, considerablemente y similares, o el sintagma nominal
cuantfcado 50 km.
En cambio, los adverbios no graduables, subrayados en (10), re-
chazan estos recursos cuantfcatvos, como muestra la agramat-
calidad de (10a), pero pueden combinarse con adverbios que indi-
can aproximacin o precisin, como casi, prctcamente, apenas,
justo, precisamente, o bien con adverbios aspectuales, que solo se
aplican a sucesos, propiedades o lugares delimitados (totalmente,
completamente, absolutamente, medio) (10b):
(10) a. *muy aqu, *poco encima de la mesa, *bastante debajo
de la cama, *ms aqu que en el otro lugar
b. justamente aqu, casi encima de la mesa, precisamente
debajo de la cama; completamente fuera de la caja
Los adverbios de grado, de precisin y los aspectuales de delimitacin
son palabras gramatcales que preceden al adverbio modifcado.
b. La mayora de los adverbios no seleccionan complementos.
Incluso entre los que derivan de adjetvos solo algunos heredan
los complementos que estos seleccionan, como paralelo a la pa-
red / paralelamente a la pared, proporcional a los salarios / pro-
porcionalmente a los salarios; pero no, por ejemplo, difcil de
resolver / *difcilmente de resolver, orgulloso de su hijo / *orgullo-
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
296
samente de su hijo, consciente de sus errores / *conscientemente
de sus errores. Los que se construyen sistemtcamente con com-
plementos aunque a veces implcitos, como se mostr en (5c)
son los ya mencionados adverbios preposicionales, sean espaciales
(encima / debajo / delante de la mesa; arriba / abajo / adelante del
silln; alrededor / enfrente / cerca / lejos del jardn) o temporales
(antes / despus del otoo).
c. Son raros los sintagmas adverbiales que contengan modifca-
dores; as, en bastante lejos de casa en mnibus, el adverbio lejos es
el ncleo del sintagma adverbial, que selecciona el complemento
de casa; en mnibus aade una modifcacin y el adverbio de grado
bastante cuantfca a la construccin en su conjunto:
[bastante [[[lejos] de casa] en mnibus] ]
19.5. Algunas clases de adverbios
a. Los adverbios acabados en mente consttuyen la nica sub-
clase abierta entre los adverbios, ya que se forman a partr de los
adjetvos. Provienen de una construccin del latn vulgar formada
por el sustantvo femenino mente (mente, nimo, espritu) mo-
difcado por un adjetvo califcatvo, que concordaba con este: as,
lcidamente signifcaba con la mente lcida y resueltamente, con
el nimo resuelto. Si bien el sustantvo mente se gramatcaliz has-
ta convertrse en un mero sufjo derivatvo (cf. 8.5), el adverbio es-
paol conserva ciertos rastros de su condicin de palabra compues-
ta: su doble acento lcidamnte, tlmnte, dlcemnte (aunque
solo reciba tlde el primer formante cuando rene las condiciones
requeridas) y la separabilidad de los formantes en la coordinacin:
rpida y efcazmente, lisa y llanamente. Estos adverbios son pa-
labras lxicas cuando conservan el signifcado del adjetvo, como
ocurre cuando expresan la manera en que se realiza una accin. As
lo muestran las parfrasis de (11); pero estn gramatcalizados los
que se interpretan como adverbios de grado o de precisin, que no
admiten las mismas parfrasis, como se ve en (12):
(11) a. Lo recibi framente. (de manera fra o con frialdad)
b. Le sonri afectuosamente. (de manera afectuosa o con
afecto)
19. Del adverbio al sintagma adverbial
297
(12) momentos sumamente valiosos (muy valiosos); premio
altamente signifcatvo (muy signifcatvo); resultados enor-
memente importantes (muy importantes); talento relat-
vamente escaso (un tanto escaso); producto considerable-
mente superior (bastante superior); objetos prctcamente
idntcos (casi idntcos).
b. Los adverbios adjetivales estn sometdos a mayores restric-
ciones que los adverbios en -mente: se colocan en la posicin adya-
cente al verbo, con el que a menudo forman una locucin; as jugar
limpio no signifca jugar estando limpio, sino jugar honestamente.
En (13) se ilustra el contraste entre las dos clases de adverbios ba-
sados en la movilidad de los primeros frente a la posicin posverbal
fja de los segundos:
(13) a. Le sonri a su hijo afectuosamente. / Le sonri afectuosa-
mente a su hijo. / Afectuosamente le sonri a su hijo.
b. Nos gusta jugar limpio al pker. / *Nos gusta jugar al
pker limpio. / *Limpio nos gusta jugar al pker.
c. Los adverbios de foco destacan el consttuyente al que se
adjuntan y lo contrastan con otros: as, en Compra solo productos
importados se resalta el objeto directo y, en partcular, el adjetvo
frente a otros posibles, nacionales, regionales, chinos. Solo es un
adverbio focal de exclusin, lo mismo que no ms, que por lo ge-
neral se coloca detrs del elemento focalizado: Compra productos
importados no ms. Los de inclusin suponen otros elementos si-
milares: Compra tambin productos importados, pero en Compra
incluso productos importados se da por supuesto que esta informa-
cin se opone a una expectatva.
Estos adverbios se caracterizan por combinarse con diferentes tpos
de sintagmas, como los nominales: solo yo, incluso su mujer, hasta
Marta; los preposicionales: solo en verano, incluso en Rosario, aun
con Carlos; los adjetvos: joven no ms, inclusive rico; los adverbia-
les: solamente all, tampoco ayer; y los verbales: tambin rea, ni
siquiera coma.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
298
19.6. La negacin
El adverbio no produce claros efectos semntcos, ya que indica la
falsedad de la oracin afrmatva correspondiente y tambin efec-
tos sintctcos, puesto que afecta a un cierto segmento que le si-
gue. Por tal razn, no es un adverbio ms, sino una palabra que re-
presenta una categora llamada polaridad, que determina un tpo
de oracin: las oraciones negatvas frente a las afrmatvas, que no
estn marcadas.
As, en (14) la negacin puede recibir diferentes interpretaciones,
segn el segmento negado corresponda a la oracin completa,
como en (14a) o solo a uno de sus consttuyentes, como en el resto;
as lo indican las contnuaciones posibles de (14):
(14) No le entregu [las llaves]
OD
[al portero]
OI
[ayer]
Adj
a. sino que se las dej sobre el escritorio. oracin
b. sino al director. oi
c. sino el libro de frmas. od
d. sino que se las voy a entregar hoy. adjunto de tiempo

Por otra parte, la negacin se caracteriza por la posibilidad de ma-
nifestarse en ms de un segmento sintctco, sin que se produzca
la equivalencia con la afrmacin, a diferencia de lo que ocurre
con la negacin aplicada a una palabra con un prefjo negatvo:
no intl (= tl). As, en No le dije nada a nadie no se afrma que
el hablante haya dicho algo alguna vez a alguien, sino que, por el
contrario, eso es lo que se niega.
Como se ve, la negacin permite la presencia de una palabra nega-
tva como los pronombres nada o nadie, el determinante ningn y
sus variantes, y alguno detrs del sustantvo (No dieron respuesta
alguna), los adverbios nunca, jams, tampoco y las locuciones como
ni siquiera, en absoluto, para nada, en mi vida. Todos estos elementos
pertenecientes a diferentes categoras cuya presencia es legitmada
por la negacin se denominan trminos de polaridad negativa.
Estos elementos requieren la presencia de la negacin cuando se hallan
en posicin posverbal; de lo contrario, la secuencia resulta agramatcal:
19. Del adverbio al sintagma adverbial
299
(15) a. No le dije nada. / *Le dije nada.
b. No vino nadie. / *Vino nadie.
c. El profesor no trajo tampoco el libro. / *El profesor trajo
tampoco el libro.
d. No volv a pensarlo en absoluto. / *Volv a pensarlo en
absoluto.
En cambio, son incompatbles con la negacin cuando estos mis-
mos elementos ocupan la posicin preverbal:
(16) a. Nada le dije. / *Nada no le dije.
b. Nadie vino. / *Nadie no vino.
c. Tampoco el libro trajo el profesor. / *Tampoco el libro no
trajo el profesor.
d. En absoluto volv a pensarlo /*En absoluto no volv a
pensarlo.
Las dos versiones de esta alternancia, llamada concordancia nega-
tiva se distnguen, por lo tanto, no solo por la presencia del induc-
tor negatvo no, como en (15), sino por la posicin de los trminos
de polaridad negatva, como en (16).
20. Las partculas: preposiciones, conjunciones e interjecciones
301
20.1. Caracterstcas generales
Las palabras gramatcales han sido comparadas con engranajes
que artculan las piezas lxicas, que son los que aportan el con-
tenido informatvo especfco de cada oracin. Actan como ver-
daderos engranajes las preposiciones y las conjunciones, que se
especializan precisamente en conectar segmentos de diferente
complejidad a unidades ms amplias. Las preposiciones introdu-
cen un sintagma (1a), por lo general, nominal, y las conjunciones
encabezan oraciones (1b). En este sentdo, las dos cumplen una
funcin similar, la de relacionar los elementos a los que preceden
con otros de nivel ms alto, es decir, subordinan. Otras conjun-
ciones, en cambio, como las de (1c), coordinan; esto signifca que
unen elementos del mismo nivel jerrquico:
(1) a. Fui a la playa; Est bajo la cama; Queda entre tu casa y la ma;
la visita de tu amigo
b. Lo hizo como me gusta; Es preferible que lo sepa; Si ests
de acuerdo, vamos al cine; Aunque llueva, salimos.
c. las calles y avenidas de la ciudad; las traducciones del
ingls o del portugus; Llovi, pero sigue el calor.
Los segmentos subrayados de (1a) son sintagmas preposicionales
y los de (1b), sintagmas conjuntivos. Ambos tpos de sintagmas
constan de un elemento subordinante preposicin o conjun-
cin y un trmino o complemento.
20. LAS PArTCULAS:
PrEPOSICIONES, CONJUN-
CIONES E INTErJECCIONES
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
302
Aunque en la tradicin gramatcal, la distncin bsica se establece
entre las preposiciones y las conjunciones, aqu se privilegiar la
relacin que establecen: por una parte, la de subordinacin, que
indican las preposiciones y conjunciones subordinantes; por la otra,
la de coordinacin, que marcan las conjunciones coordinantes y, o,
pero, que unen en (1c) palabras, sintagmas y oraciones.
Como se advierte, las preposiciones y las conjunciones son palabras
invariables, que aportan un signifcado bsicamente gramatcal, al que
se aade un mayor o menor contenido lxico; as, a o de tenen menor
contenido lxico que el de las preposiciones bajo y entre; igualmente,
la conjuncin que es menos informatva que porque. Estas palabras,
por lo general, tonas, forman parte de inventarios cerrados.
Las mismas caracterstcas tenen las interjecciones (ah, ay, epa, ufa,
uy), que se distnguen, sin embargo, por ser ellas mismas enunciados
exclamatvos. Estas palabras no forman parte, por lo tanto, de uni-
dades ms amplias, salvo en unos pocos sintagmas interjectivos,
como ay de mis hijos, ufa con su novio, epa con tantas nfulas.
Los inventarios de preposiciones, conjunciones e interjecciones se
amplan con sintagmas lexicalizados, que ejercen sus mismas fun-
ciones. Son locuciones preposicionales a travs de, a causa de,
a fn de, por medio de, por culpa de, frente a, junto a, gracias a,
entre otras similares. Entre las locuciones conjuntivas se cuen-
tan ya que, dado que, si bien, y eso que, no sea cosa que, ni bien,
tan pronto como. Algunas locuciones pueden ser preposicionales o
conjuntvas, segn el trmino sea un sintagma o una oracin; as, a
pesar de es una locucin preposicional en a pesar de la tormenta,
pero es una locucin conjuntva en a pesar de que no me intere-
sa. Como en ambos casos a pesar de subordina, esta locucin ser
considerada en esta obra subordinante, a diferencia de locuciones
como as como, o bien y las discontnuas no solo... sino tambin,
que son coordinantes. Son locuciones interjectivas gracias a Dios,
por favor, ni loco, ni por las tapas, desde ya.
20. Las partculas: preposiciones, conjunciones e interjecciones
303
20.2. Palabras que subordinan
A. Las preposiciones
Las preposiciones del espaol rigen los sintagmas que les siguen in-
mediatamente; estos segmentos se denominan trminos. A su vez,
la preposicin a menudo est regida por otra palabra, verbos en (2a),
sustantvos en (2b) y adjetvos en (2c); en este caso, todo el sintag-
ma preposicional es un complemento de rgimen (cf. 26.2):
(2) a. Confa [en [sus amigos] ]
SP
; Depende [de [sus padres] ]
SP
;
Se refri [a [la sequa] ]
SP
b. la confanza [en [sus amigos] ]
SP
; la referencia [a [la
sequa] ]
SP
c. confado [en [sus amigos] ]
SP
; dependiente [de [sus
padres] ]
SP
Cuando el trmino es un pronombre personal, la preposicin rige
es decir, selecciona un caso, el terminal u oblicuo: para m, por
t, ante s (y no *para yo, *por t, *ante se). No todas las preposicio-
nes, sin embargo, admiten como trmino los pronombres persona-
les, como muestra la agramatcalidad de *durante t; *mediante m.
Algunas se combinan con el pronombre en caso nominatvo, entre
t y yo, segn vos, por lo que se discute que estos sean verdaderos
usos preposicionales.
El trmino de una preposicin es, por lo general, un sintagma nomi-
nal. Cuando va encabezado por un determinante hace referencia a
una entdad especfca, pero cuando no lleva determinante, recibe
interpretacin de tpo, y suele ser susttuible por un adjetvo o un
adverbio, como se ve en los contrastes de (3):
(3) a. los zapatos de la mujer / zapatos de mujer (= femeninos,
no de hombre)
b. Viaj en su auto. / Viaj en auto. (= as, no en avin)
c. Lo cort con un cuchillo. / Se come con cuchillo y tenedor.
(= as, no con las manos)
El artculo defnido el se contrae con las preposiciones a y de for-
mando conglomerados; por eso, las dos palabras grfcas de las
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
304
expresiones al correo y del guila corresponden a tres unidades
sintctcas: preposicin + artculo (masculino o femenino, respect-
vamente) + sustantvo. Otros conglomerados se forman con la pre-
posicin con y los pronombres de primera y segunda persona del
singular mi, t, o el refexivo s: conmigo, contgo, consigo.
Tambin pueden ser trmino de preposicin los sintagmas adver-
biales: desde aqu, para maana; adjetvales por tonta, de joven;
preposicionales de entre el pajonal; y tambin algunos tpos de ora-
ciones, como las sustantvas (cf. Cap. 29) fexionadas o de infni-
tvo: para salir del paso, sin que se diera cuenta, segn cundo
haya declarado, o las relatvas libres (cf. 30.4): para quien quiera
escucharme, por lo que pueda suceder, desde donde estamos ubica-
dos, hasta que / cuando lo soporte. En todos estos casos la prepo-
sicin y el trmino que le sigue forman un sintagma preposicional;
solo espordicamente, estos sintagmas admiten modifcadores,
como en:
[ms [hacia la izquierda] ], [casi [en el centro] ] , [precisamente
[con ella] ] , [prctcamente [de espaldas] ] , [dos metros [hacia
atrs] ]
El inventario de las preposiciones espaolas incluye los siguien-
tes elementos:
Preposiciones espaolas
a, ante, bajo, con, contra, de, desde, durante, en, entre, hacia,
hasta, mediante, para, por, segn, sin, sobre, tras
En otras listas aparecen tambin cabe (junto a) y so (bajo), que
han cado en desuso; la segunda solo aparece en unas pocas locu-
ciones como so pretexto de o so pena de.
Tambin introducen sintagmas nominales versus (el conficto del is-
lam versus el cristanismo), va (un vuelo a Roma va msterdam),
pro (manifestantes pro ley del aborto). Las dos primeras son pa-
labras independientes, procedentes del latn, pero la ltma es un
prefjo, opuesto a ant, que se emplea no solo con bases lxicas,
como en la palabra grfca procubano, sino tambin con bases sin-
tagmtcas (cf. Cap. 7).
20. Las partculas: preposiciones, conjunciones e interjecciones
305
Algunas preposiciones seleccionan una clase semntca restringida
de trminos; as durante requiere sustantvos temporales (durante
una semana), pero bajo localiza la posicin inferior en un eje vert-
cal, por lo que requiere sustantvos que admiten signifcado locat-
vo, concreto o no: bajo el colchn, bajo su proteccin.
La mayor parte de las preposiciones son polismicas, y es el tr-
mino el que determinar la acepcin que le corresponde; por
ejemplo, con se combina con sustantivos de persona en los ad-
juntos de compaa (4a), pero con sustantivos de cosa en los
instrumentales (4b), y, si el sustantivo es abstracto, se interpreta
como adjunto de manera (4c). Cuando va seguida por una ora-
cin reducida (cf. Cap. 27), como en (4d), se predica del sujeto:
(4) a. Viaj con su amiga.
b. Lo limpi con un cepillo.
c. Lo dijo con vehemencia.
d. Vino con el pelo suelto.
A esta preposicin le corresponde sin en contextos negatvos: Viaj
sin su amiga; Lo limpi sin siquiera el cepillo; Lo dijo sin conviccin;
Vino sin un centavo en el bolsillo. Sin embargo, sin aparece tambin
en otros contextos, como los de (5), que no tenen correspondencia
con los de (4):
(5) a. Lo ley sin que se le cayera una lgrima. (se opone a mien-
tras se le caan las lgrimas o con lgrimas en los ojos)
b. Todava tengo los platos sin lavar. (se opone a lavados)
c. Lo dije sin pensarlo. (se opone a pensndolo).
b. Las conjunciones subordinantes
Las conjunciones subordinantes son palabras que introducen ora-
ciones que quedan incluidas en otras ms amplias. Segn el con-
texto en el que aparecen las conjunciones que y si introducen ora-
ciones sustantvas, que son complementos (sujeto, objeto directo
o trmino en un sintagma preposicional), como las de (6a), o bien
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
306
oraciones que no son requeridas y que a menudo modifcan a la
oracin en su conjunto, como las de (6b):
(6) a. Conviene que lo sepa; Me pregunt si estaba de acuerdo;
Est segura de que va a venir.
b. Cierren la ventana que hace fro; Si ests de acuerdo,
llamame.
En (6a) que introduce subordinadas sustantvas de subjuntvo o de
indicatvo, segn lo requiera el elemento del que dependan (el ver-
bo convenir y el adjetvo segura, respectvamente); si se especializa
en introducir interrogatvas. En cambio, en (6b) la oracin encabe-
zada por que indica la causa de lo que se ordena en la principal, y
si la condicin.
Las conjunciones se limitan a cumplir la funcin de subordinar. Se
diferencian en este sentdo de los pronombres relatvos, que tam-
bin subordinan pero, adems, cumplen una funcin en la oracin
que introducen; as en (7a) que susttuye al antecedente casa en la
oracin subordinada; en (7b) quien proporciona una informacin
equivalente a la persona que y es el sujeto de la oracin subordi-
nada y en (7c) como signifca la manera en la que, en ambos casos
se trata de relatvas sin antecedente expreso (cf. Cap. 30).
(7) a. Te conviene [una casa [que tenga pato] ] .
b. [Quien haya dicho eso] es un mentroso.
c. No me gust [como me lo dijo].
20.3. Palabras que coordinan
Las conjunciones coordinantes establecen relaciones entre seg-
mentos que casi siempre pertenecen a la misma categora y al mis-
mo nivel de complejidad, como los de (8a); menos frecuentemente,
unen elementos de diferentes categoras, como se ve en (8b):
(8) a. [alto y robusto]
SA
; [bien y alegremente]
SAdv
; Pregunt [la
hora y el lugar de la cita]
SN
b. alto y de buen porte; bien y con alegra; Pregunt la hora
y cmo llegar.
20. Las partculas: preposiciones, conjunciones e interjecciones
307
El sintagma adjetival, el adverbial y el nominal de los ejemplos
de (8a) son el resultado de la coordinacin de adjetvos, adverbios
y nombres, respectvamente. La coordinacin entre un adjetvo o
un adverbio y un sintagma preposicional, como en (8b), es posi-
ble porque tanto unos como otros son expresiones predicatvas; a
su vez, la coordinacin de un sintagma nominal con una oracin
se explica por el hecho de que el sintagma nominal tene en casos
como este un signifcado oracional (cf. 29.2, interrogativas en-
cubiertas), como se ve en la parfrasis del ltmo ejemplo de (8b):
Pregunt cul era la hora y cmo llegar.
Por otra parte, la coordinacin se establece entre unidades del mis-
mo nivel de complejidad, como se ilustra en (9):
(9) a. [ [ Mi profesora] y [mi amiga] ] son jvenes; [Abri la
ventana] y [cerr la puerta].
b. Mi [ [ profesora] y [amiga] ] es joven; [ [ Abri] y [cerr] ] la
ventana.
c. [Mi profesora] y [mi amiga] se encontraron ayer en el bar.
En (9a) se coordinan dos sintagmas nominales que designan
dos personas diferentes y dos oraciones que denotan dos ac-
ciones diferentes.
En (9b), en cambio, lo que se unen son elementos de menor nivel:
dos sustantvos que designan a la misma persona, considerada
en diferentes relaciones y dos verbos, entendidos como partes
de una misma accin. Por eso, el sintagma nominal de (9b) con-
cuerda con el verbo en singular.
Aunque tanto en (9a) como en (9c) el verbo se fexiona en plural, la
relacin con los sujetos es diferente: ser joven se predica de cada
uno de los sintagmas coordinados en la primera; por el contrario,
encontrarse es un predicado simtrico (cf. 26.3.3), que requiere
dos complementos que pueden estar coordinados como en (9c), o
no: Mi profesora se encontr con mi amiga en el bar.
Como se advierte, los coordinantes se ubican entre los elementos
coordinados cuando estos son dos. En casos de coordinacin ml-
tple, por lo general, solo preceden al ltmo, como en: Ana e Ins
salieron temprano, fueron a trabajar y regresaron a las ocho.
Sintaxis - I. Las clases de palabras y los sintagmas que forman
308
Por su signifcado las conjunciones coordinantes se clasifcan en
tres clases:
las conjunciones copulativas (y con su variante e, ni) se
limitan a unir aunque en algunos casos el orden de los
elementos coordinados se interpreta como correspon-
diente al orden de los acontecimientos designados, como
en (10a);
las conjunciones disyuntivas (o y su variante u) indican
una opcin, que a veces es excluyente y otras no, como se
muestra en (10b);
las conjunciones adversativas (pero, sino, mas) estable-
cen una oposicin entre dos alternatvas: a diferencia de
pero, sino susttuye la primera alternatva, que va siempre
negada, como se ejemplifca en (10c).
(10) a. Se levant, tom el desayuno y se fue a trabajar.
b. Vas a la escuela o te queds en casa trabajando;
Puede pagar en efectvo, con tarjeta de crdito
o de dbito o con cheque.
c. Sal a abrirle, pero no entr; No tene cincuenta
aos, sino sesenta.
Las conjunciones copulatvas y las disyuntvas inclusivas pueden
unir dos o ms segmentos en una coordinacin mltple; en cam-
bio, las disyuntvas excluyentes y las adversatvas solo admiten dos
en una coordinacin binaria.
Adems de los coordinantes simples, se usan coordinantes discon-
tinuos delante de cada uno de los miembros, tanto copulatvos (11a)
como disyuntvos (11b):
(11) a. Salieron temprano tanto Ana como Ins; No solo asisteron a
los cursos sino que tambin se entrevistaron con sus colegas.
b. O vas a la escuela o te queds en casa trabajando; Puede
pagar sea en efectvo, sea con tarjeta de crdito o de dbito.
No son coordinantes los que aparecen al inicio de una oracin,
sino conectores discursivos, llamados enlaces extraoracionales,
20. Las partculas: preposiciones, conjunciones e interjecciones
309
como en (12a). Tambin son conectores los que siguen a las con-
junciones, como en (12b), reforzando o matzando la relacin. En
cambio, y es una interjeccin cuando forma un enunciado por s
sola, como en (12c):
(12) a. Se despidi con un beso helado. Y en ese momento me
sent morir.
b. La obra era excelente y, sin embargo, no tuvo xito; Es
antptco, pero, aun as, conquista al pblico.
c. Ayer me llam Julio. Y?
20.4. Palabras que forman enunciados
Las interjecciones son palabras que expresan emociones de dife-
rente tpo (oh, ay, ufa), realizan actos de habla, como saludar (Hola)
o aclamar (bravo), o inducen a la accin (arre, arriba).
A diferencia de todas las otras clases de palabras, tambin llamadas
tradicionalmente partes de la oracin, la interjeccin forma por
s misma un enunciado, por lo general exclamatvo, aunque carezca
de la estructura propia de la oracin.
Las interjecciones propias, por lo general monoslabas, se carac-
terizan por ciertas propiedades fontcas (como la f fnal en uf), y
grfcas (como la h fnal en oh).
Las interjecciones impropias provienen de diferentes clases de ex-
presiones: nominales (ojo, lstma), verbales (dale, metele), adver-
biales (adelante, arriba), preposicionales (por supuesto, por favor)
y adjetvales (bueno, obvio, claro).
Los adverbios de polaridad s y no y expresiones equivalentes
que forman enunciados por s mismos, como en las respuestas a
preguntas, tambin han sido considerados interjecciones.
II. Las funciones en
la oracin
21. Las unidades de la sintaxis
313
Las clases de palabras, como ya se ha sealado, interesan tanto a
la morfologa como a la sintaxis. En cambio, las funciones que los
sintagmas desempean en la oracin corresponden de lleno a la
sintaxis. En este captulo se revisarn muchos contenidos ya vistos
y otros apenas esbozados, pero que conviene consolidar antes de
abordar los nuevos.
21.1. La palabra
La palabra es la unidad mnima de la sintaxis. Como se ha visto en
las secciones anteriores de Morfologa y de Sintaxis, el concepto
de palabra es de difcil defnicin: en parte porque hay diferentes
criterios (grfco, lxico y gramatcal), que a veces coinciden y otras
no, pero tambin porque las entdades que se pretende defnir son
muy diferentes entre s. Ya hemos distnguido las palabras variables
de las invariables y las lxicas de las gramatcales. Adems, no todas
las palabras lo son en el mismo grado. Algunas son ms indepen-
dientes que otras, y lo son entre otros factores por el acen-
to. La mayora de las palabras tonas son elementos gramatcales:
preposiciones, conjunciones, artculos, pronombres. De hecho, el
acento diacrtco distngue muchas veces elementos lxicos como
t de otro gramatcal como te, el verbo s y el pronombre se o el
adverbio s y la conjuncin si.
Solo las palabras tnicas pueden ser respuesta a preguntas, mien-
tras que las tonas son dependientes ya que deben apoyarse en
una tnica. As, entre las palabras gramatcales, un pronombre
interrogatvo como qu satsface este criterio, pero el pronombre
21. LAS UNIDADES
DE LA SINTAxIS
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
314
relatvo que no lo cumple, como se ve en el contraste de (1). Asi-
mismo, los pronombres personales tnicos como l se comportan
de manera diferente a la de los pronombres tonos como lo en (2).
Mientras que l puede ocupar diferentes posiciones en la oracin,
lo debe apoyarse en el verbo: detrs del verbo si es un imperatvo,
un infnitvo o un gerundio, como en (3a), donde el pronombre en-
cltco consttuye una parte de una palabra grfca; en el resto de
las formas verbales, los pronombres procltcos preceden al verbo,
como se muestra en (3b):
(1) a. Necesito algo. Qu?
b. Necesito una vlvula que funcione. *Que?
(2) a. Te busca alguien. Quin? l.
b. Busca a alguien. A quin? *Lo.
(3) a. Buscalo; Sali a buscarlo; Se la pasa buscndolo.
b. Lo buscaban; Lo han buscado; Lo siguen buscando.
21.2. El sintagma
A su vez, las palabras forman unidades ms complejas llamadas sin-
tagmas. No toda secuencia de palabras es un sintagma. Por ejem-
plo, en la oracin de (4a) se reconocen los sintagmas que se distn-
guen en (4b); en cambio, las secuencias de (4c) no son sintagmas:
(4) a. Las calles mojadas son muy resbalosas.
b. [las calles mojadas], [calles mojadas], [son muy
resbalosas], [muy resbalosas]
c. mojadas son, son muy
Lo que distngue las secuencias que forman sintagmas de las otras
es que en las primeras las palabras estn vinculadas por relacio-
nes sintcticas. Estas relaciones son la concordancia, la reccin
o rgimen y la posicin. Las secuencias que se forman de acuerdo
con estas relaciones son sintagmas, es decir, grupos que pueden
aparecer en otras posiciones (El auto transitaba por las calles mo-
jadas). Como las secuencias de (4c) no se forman segn ninguna de
estas relaciones no forman sintagmas y, por lo tanto, no aparecen
en otras posiciones.
21. Las unidades de la sintaxis
315
a. En cuanto a la concordancia, las palabras entre las que se es-
tablece esta relacin comparten informacin fexiva, como gnero
y nmero en el SN las calles mojadas. Como el sustantvo calle es
femenino, el artculo y el adjetvo repiten estos rasgos; en caso con-
trario, se produce agramatcalidad. En (5a) el artculo que precede
a calle es masculino, y de ah la agramatcalidad de la secuencia,
mientras que en el aula el artculo es femenino (cf. 14.2), como
se pone de manifesto en el plural. Como se recordar, la forma el
del artculo femenino singular precede al sustantvo femenino que
comienza con a tnica (aunque vaya precedida por h).
El gnero de calle es arbitrario como es propio de los sustantvos
inanimados; en cambio, el nmero es informatvo. En otros casos
la informacin de gnero es informatva en el sustantvo o en el
pronombre, y se refeja en la concordancia en los determinantes y
en los adjetvos, como ocurre en un gato negro / unas gatas negras;
Ella estaba nerviosa, y tambin un taxista efciente, dos ayudantes
colaboradoras, en las que los elementos subrayados cumplen una
funcin desambiguadora. En algunos casos, sin embargo, la cons-
truccin no se desambigua, como se ve en (5b), puesto que tanto el
determinante como el adjetvo que modifcan al sustantvo pianista,
comn en cuanto al gnero, solo tenen una terminacin (cf. Cap. 4
y Cap. 5).
(5) a. *el calle mojada; el aula llena / las aulas llenas
b. los directores suecos / las directoras suecas; diferentes
pianistas marroques
b. Cuando se establece entre dos elementos una relacin de rec-
cin o rgimen, el elemento que rige impone al regido un cierto
rasgo. En (6a), la preposicin, elemento regente, requiere el caso
terminal, preposicional u oblicuo en los pronombres personales m,
t, s, que son los elementos regidos. En (6b), el verbo, elemento
regente, selecciona una preposicin que introduce el complemento
de rgimen, elemento regido. En (6c), el verbo querer rige el modo
subjuntvo en su complemento oracional:
(6) a. para m; con vos, conmigo / *para yo; *para me
b. Se avergonz de su conducta. / *Se avergonz en su conducta.
c. Quiere que vengas. / *Quiere que vendrs.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
316
c. La posicin que ocupa un elemento puede ser fja o variable.
En el primer caso est determinada por la clase a la que pertenece:
as, el artculo introduce el sintagma nominal y la preposicin, el
sintagma preposicional. Otras palabras, por el contrario, admiten
ms de una posicin, pero la alternancia conlleva, por lo general,
un cambio en la construccin e incluso en la clase a la que perte-
nece una palabra, como en (7a); un cambio de signifcado, como
lo muestran los adjetvos en (7b), o bien el distnto alcance de un
adverbio de foco (cf. 19.5) en (7c):
(7) a. de algn modo / de modo alguno; mi chaqueta / la
chaqueta ma
b. una simple oracin / una oracin simple; un virtual
acuerdo / un acuerdo virtual
c. Hasta Luis trajo una botella de vino; Luis trajo hasta una
botella de vino.
En (7a), el antepuesto algn tene su signifcado afrmatvo normal,
mientras que el pospuesto recibe la interpretacin negatva de nin-
gn; el posesivo prenominal mi es un determinante tono, mien-
tras que el pospuesto mo es un adjetvo, por lo que la construccin
requiere un artculo inicial.
En (7b), el adjetvo simple se interpreta de manera diferente en
cada posicin: antepuesto signifca mera, sin mayor importancia;
pospuesto, se opone a compuesta (oracin simple / oracin com-
puesta). Tambin difere el signifcado de virtual en uno y otro caso:
en el primero signifca probable y en el otro realizado a travs de
un medio informtco, y no de la manera convencional.
El cambio en la posicin de hasta en (7c) conlleva diferentes presupo-
siciones: en la primera oracin se presupone que todos trajeron una
botella y que Luis, el que menos expectatvas generaba al respecto,
tambin lo hizo; en cambio, cuando hasta incide sobre una botella de
vino se entende que Luis trajo muchas cosas y lo que resultaba ms
improbable que trajera (una botella de vino) tambin lo trajo.
d. Los sintagmas, como las palabras, pertenecen a diferentes cate-
goras. La categora del sintagma depende de uno de sus consttuyen-
tes, el que se denomina ncleo. Este determina los rasgos fexivos de
los elementos que concuerdan con l el sustantvo en los ejemplos
21. Las unidades de la sintaxis
317
de (5) o impone algn rasgo sobre los elementos que estn bajo su
dominio, es decir, los regidos preposiciones y verbos en (6).
Adems, el ncleo determina la categora a la que pertenece el sin-
tagma, su estructura y el signifcado que cabe asignarle: as, un sus-
tantvo se expande en un sintagma nominal y un verbo, en un sintag-
ma verbal. De acuerdo con su signifcado inherente, podr admitr
o no uno o ms complementos. Por ejemplo, hombre no selecciona
complemento, pero padre s (si alguien es padre, lo es de uno o ms
hijos); llamada puede llevar dos complementos: la llamada de Juan
a Mara, y retrato tres: el retrato de Carlota Ferreira (la retratada)
de Juan Manuel Blanes (el pintor) del Museo de Artes Visuales (el
poseedor) (cf. 12.4.2). En cuanto a los verbos, nadar solo requie-
re un complemento: el que indica la entdad que nada; llamar, dos:
quien llama y a quien llama; y prometer, tres: quien promete, lo que
promete y a quien promete (cf. 16.3 y 22.3). Por otra parte, el sin-
tagma nominal designa una entdad, un objeto del mundo (persona,
cosa, lugar, momento y, sobre todo con sustantvos derivados, tam-
bin una propiedad o un acontecimiento), mientras que un sintagma
verbal designa una accin, proceso o estado.
21.3. La oracin y el enunciado
Los sintagmas son las unidades intermedias de la sintaxis, entre la
palabra, la unidad mnima, y la oracin, la unidad mxima. Desde el
punto de vista semntco, la oracin designa un acontecimiento o
un estado de cosas, en que se atribuye al sujeto una cierta accin,
proceso, estado o propiedad. Toda oracin contene, por lo tanto,
una expresin predicatva; tpicamente, un sintagma verbal, con un
verbo en forma personal, aunque tambin pueden serlo un sintag-
ma adjetval, nominal, preposicional o adverbial, como los que se
subrayan en (8):
(8) a. El viento [sopl toda la noche]
SV
b. [Insoportable]
SA
el viento de anoche.
c. [Un desastre]
SN
el viento de anoche.
d. [De miedo]
SP
el viento de anoche.
e. [Muy mal]
SAdv
tu intervencin.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
318
Todas las oraciones de (8) constan, por lo tanto, de dos miembros:
un sujeto y un predicado, entre los cuales se establece la relacin
sintctca de concordancia en persona y nmero, en (8a); solo
de nmero en (8b) o nicamente una relacin de compatbilidad
semntca en los otros ejemplos. La oracin se defne as como una
unidad de construccin: la formada por un sujeto y un predicado,
generalmente con un verbo conjugado; la fexin verbal explicita la
concordancia con el sujeto y sita temporalmente el acontecimien-
to designado en relacin con el presente.
Sin embargo, en la lengua hablada no siempre se emplean oraciones
completas, con sujeto y predicado, sino que a menudo se evita repe-
tr los elementos recuperables del contexto, como se ve en (9):
(9) a. Javier vino con su mujer y sus hijos, y Carmen, con su novio.
b. Con quin vino Carmen? Con su novio.
En la segunda oracin de (9a) se ha elidido el verbo, que se recu-
pera a partr de la primera. En (9b) la respuesta Con su novio es
una unidad infraoracional, un fragmento, y no una oracin, aunque
pueda interpretarse a partr de los otros elementos que aporta la
pregunta: Con su novio (vino Carmen). Como respuesta, entonces,
alternan dos unidades gramatcales diferentes: el fragmento Con su
novio y la oracin Con su novio vino Carmen. Sin embargo, desde el
punto de vista discursivo, ambas son unidades de comunicacin, es
decir, enunciados.
Los enunciados son unidades del discurso, que se caracterizan por
ser independientes gramatcal y entonacionalmente, puesto que no
forman parte de una unidad ms amplia. Por ejemplo, son enuncia-
dos las tres expresiones que siguen:
(10) a. Le agradezco efusivamente su donacin.
b. Efusivo agradecimiento del Sr. Director por la donacin
c. Muchas gracias.
Sin embargo, solo la primera (10a) es una oracin. Si bien la segun-
da (10b) contene la misma informacin que brinda (10a) e inclu-
so identfca a la persona que agradece, es un fragmento nominal
(podra ser ttular de un diario) porque su ncleo es un sustantvo,
21. Las unidades de la sintaxis
319
agradecimiento; carece de un verbo fexionado y de una estructu-
ra bimembre. La tercera consiste en una locucin interjectva, que
cumple la misma funcin discursiva que (10a). Otros enunciados
realizan tambin actos de habla tales como saludos (Hola, Buenas
noches), advertencias (Ojo con el perro), felicitaciones (feliz cum-
pleaos), apuestas (A que me lo dice), entre otros.
Tampoco son enunciados todas las oraciones. No lo son las subor-
dinadas, que forman parte de una unidad mayor, como las subra-
yadas en (11):
(11) a. Le repito que le agradezco su donacin.
b. Agradecimiento que brind el Sr. Director.
Por el contrario, son enunciados y tambin oraciones los formados
con verbos meteorolgicos fexionados, como los de (12a), que en
su sentdo literal no admiten un sujeto expreso. Aunque a veces se
denominen oraciones impersonales, deben distnguirse de otras a
las que tambin se aplica esta denominacin, como las de (12b), en
las que la partcula se indica que el agente no es especfco.
(12) a. Llueve mucho; Ayer nev; Est escampando; Hizo mucho
calor; Es de noche.
b. Aqu se estudia poco; Este ao se detuvo a muchos
evasores; Hoy no se atende.
Como se ve, las oraciones y los enunciados son unidades que per-
tenecen a diferentes mbitos: la gramtca y el discurso, respect-
vamente. Presentan una amplia zona de interseccin, pero tambin
hay expresiones que corresponden a uno u otro grupo las oracio-
nes dependientes y los fragmentos, respectvamente.
22. Las funciones en la oracin
321
22.1. Informacin categorial e informacin
funcional
La seccin anterior estuvo dedicada a la clasifcacin de las palabras
y a su expansin en sintagmas. Es importante recordar que la clase a
la que pertenece el sintagma y su estructura no dependen del resto
de los elementos de la oracin, sino que se defnen internamente.
As, el ncleo de un sintagma nominal es un sustantvo; la palabra
que por lo general lo introduce es un determinante o un cuantfca-
dor (el elefante, una semana, esa mesa, tu diario, dos sillas, muchos
diputados). En cambio, un sintagma adjetval suele ir introducido
por un adverbio de grado (muy fojo, demasiado vehemente, poco
expresiva). La informacin categorial depende, entonces, de los
componentes internos del sintagma.
Por el contrario, la funcin sintctca que estos sintagmas desem-
peen en la oracin tene que ver con el contexto en el que se in-
sertan. Por eso la informacin funcional es relacional ya que no
concierne a la estructura interna, sino a las relaciones que el sin-
tagma mantene con los otros componentes de la oracin. As, un
sintagma nominal como un rbol frondoso es el sujeto en (1a), el
objeto directo en (1b), el atributo en (1c) y el trmino de un sin-
tagma preposicional en los dos ltmos ejemplos; como en (1d) el
verbo impone la preposicin que lo introduce, se denomina com-
plemento de rgimen. En cambio, en (1e), es un adjunto de lugar,
que puede ser introducido por diferentes preposiciones o susttui-
do por un adverbio:
22. LAS FUNCIONES EN
LA OrACIN
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
322
(1) a. Un rbol frondoso nos protege del sol.
b. Vio un rbol frondoso en el horizonte.
c. El mango es un rbol frondoso.
d. So con un rbol frondoso.
e. Nos reunimos bajo un rbol frondoso.
Por otra parte, no solo un SN puede desempear estas funciones,
sino que tambin puede hacerlo una oracin subordinada, como
en (2):
(2) a. Es necesario [que nos protejamos del sol]
Sujeto
b. Vio [que se vena una tormenta]
Objeto directo
c. La nica solucin es [que seamos ms cuidadosos]
Atributo
d. Confa [en [que el tempo mejore]]
Trmino/SP complemento de rgimen
e. Nos reunimos [para [resolver el problema]]
Trmino/SP adjunto
Como no hay una correspondencia total en la relacin entre la infor-
macin categorial y la funcional, conviene manejar ambos concep-
tos. La informacin categorial nos dice cul es la clase del sintagma y
cules son sus dependencias; la funcional nos indica qu relaciones
mantene el sintagma con los otros consttuyentes de la oracin.
Las funciones sintctcas como las ejemplifcadas en (1) y (2) son
propias del mbito de la oracin. A su vez, en el mbito del sintag-
ma nominal se distnguen otras funciones, como ncleo, comple-
mento, modifcador y determinante (cf. 12.4), como en (3):
(3) a. un director de departamento muy vehemente
b. [un
Det
[ [ [ director
N
] de departamento
Comp
] [muy
vehemente
Mod
] ] ]
Las funciones sintctcas oracionales fueron reconocidas por la
tradicin gramatcal y por el estructuralismo, en partcular por el
denominado funcionalismo. En cambio, la gramtca generatva
otorga mayor peso a la informacin categorial y a diversos criterios
formales, que a menudo relaciona con otros de naturaleza semnt-
ca y pragmtca. En esta gramtca, sin embargo, se tendr en cuen-
ta tanto la informacin categorial como la funcional, dado que no
son completamente reductbles la una a la otra.
22. Las funciones en la oracin
323
En esta segunda seccin de Sintaxis, dedicada a las funciones sintc-
tcas oracionales, se considerarn los criterios gramatcales que las
defnen y sus relaciones con las funciones semntcas e informatvas,
que permiten reconocer los otros componentes involucrados.
22.2. Las funciones sintctcas
Las funciones sintcticas se establecen tradicionalmente a partr
de la distncin bsica entre un sujeto y un predicado.
Como ya se ha sealado, el sujeto presenta una serie de rasgos gra-
matcales: cierta categora gramatcal, sintagma nominal u oracin,
como se muestra en (4a); una forma partcular si es un pronombre
personal, el caso nominatvo (yo, vos, usted, l / ella, nosotros, uste-
des, ellos / ellas), como en (4b) y, sobre todo, la concordancia con el
verbo en nmero y persona (4c). Esta informacin de la desinencia
verbal permite que el sujeto pueda quedar tcito en espaol (4d).
Adems, el sujeto se caracteriza por otros rasgos semntcos y prag-
mtcos, que se vern ms adelante (cf. Cap. 23).
(4) a. Me molesta [el ruido]
SN
/ [que digas eso]
O
b. Me molesta l. / Lo molesto yo.
c. Me molestan ellos. / *Me molesto l.
d. Me molests. / Lo molesto. / Te molesta.
Por lo general, el predicado es un verbo; en cambio, el de (5a), muy
convincente, es un predicado no verbal. En este segundo caso, si se
aade un verbo copulatvo o pseudocopulatvo este predicado no
verbal pasa a ser un atributo (cf. 27.2), como en (5b); si, en cam-
bio, se combina con un verbo lxico ser un predicativo (cf. 27.3),
como en (5c):
(5) a. Muy convincente tu respuesta.
b. Tu respuesta fue muy convincente.
c. Todos consideraron muy convincente tu respuesta.
Tanto los predicados no verbales, como los atributos o los predi-
catvos pueden pertenecer a diferentes categoras; la ms tpica es
el sintagma adjetval, como en los ejemplos de (5). Pero tambin
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
324
pueden estar consttuidos por un sintagma nominal (Un acierto tu
respuesta); un sintagma preposicional (De mal gusto tu respuesta)
o un sintagma adverbial (Muy bien tu respuesta). El adjetvo con-
cuerda con el sustantvo al que se atribuye: respuesta; con las otras
categoras basta la compatbilidad semntca.
El atributo y el predicativo son funciones sintctcas que se carac-
terizan por no corresponder a los argumentos seleccionados por el
predicado, sino por consttuir ellos mismos un predicado. El atribu-
to es el nico predicado de la oracin, como el de (5b), mientras
que el predicatvo es una predicacin secundaria, que a veces es de
aparicin obligatoria, como en (5c). El verbo considerar se caracte-
riza precisamente por seleccionar un predicatvo que se atribuye
al objeto directo, en este caso tu respuesta; por eso, se denomina
transitivo complejo (cf. 27.3.1).
Los verbos transitivos siempre seleccionan un objeto directo
(cf. Cap. 24). Los que solo seleccionan un objeto directo, como
en (6a), se llaman monotransitivos. Los que tambin requie-
ren un objeto indirecto (cf. Cap. 25), como en (6b), son los di-
transitivos. No reciben un nombre especial los transitivos que
se combinan con otros complementos, como el complemento
locativo (cf. 26.3.1) y el complemento de rgimen (cf. 26.2)
de (6c) (en los ejemplos el objeto directo se seala con lnea
continua, el indirecto, con lnea puntuada y los otros comple-
mentos, con lnea discontinua):
(6) a. Construyeron un edifcio enorme; Por qu talaste el
lamo?; No reconoc a tu hijo.
b. El inspector nos entreg el pasaporte; Les promet un
aumento a los obreros.
c. Coloqu el cuadro en su lugar; Nos privaron del seguro.
Solo los verbos transitvos pueden pasivizarse; y a veces incluyen el
complemento agente (cf. 26.3.2), como en Nos fue prometdo un
aumento por el Gobierno.
El objeto directo se reconoce por varios rasgos formales: es un
sintagma nominal o una oracin, que normalmente sigue al verbo;
segn sus rasgos, puede ir precedido por la preposicin a: Vi una
pelcula / Vi a tu hijo; es susttuido o duplicado por el pronombre
22. Las funciones en la oracin
325
acusatvo: No lo reconoc a tu hijo y pasa a ser el sujeto de la pasiva:
Por qu fue talado el lamo?
El objeto indirecto siempre va introducido por la preposicin a
y, por lo general, va duplicado por un pronombre en caso datvo,
como en el segundo ejemplo de (6b).
En cambio, los otros complementos, preposicionales o adverbia-
les, no se pronominalizan.
El complemento agente se caracteriza por corresponder al sujeto
de la voz actva, y por la preposicin que lo introduce: generalmen-
te, por y, ms raramente, de (El actor era admirado de todos).
Como se ver en los prximos captulos, las funciones bsicas de
sujeto, objeto directo e indirecto no siempre presentan todos los
rasgos conjuntamente y, por lo tanto, pueden tener una forma ms
o menos tpica. Estas funciones sintctcas son seleccionadas por el
predicado; son complementos, asociados con argumentos.
Por el contrario, los adjuntos o circunstanciales aportan informa-
cin que sitan el suceso descrito en el tempo y en el espacio, o
que lo completan, como la manera en que se realiza una accin,
el instrumento, la compaa, la causa y el fn. Ms externos a la
oracin son los que ponen de manifesto la modalidad que el ha-
blante le imprime a su mensaje en el sentdo del grado de verdad
que le atribuye (posiblemente, probablemente, tal vez, ojal), o la
manera en que lo valora (afortunadamente, lamentablemente) o
a la forma en que desea que el oyente lo considere (honestamen-
te, sinceramente).
A veces se producen ambigedades entre las funciones sintctcas,
como en (7):
(7) a. El miedo super la prudencia.
b. Solo poda pensar en Montevideo.
c. Lleg el viernes.
Como en espaol el orden de los consttuyentes es fexible, en princi-
pio podra pensarse que cualquiera de los dos sintagmas nominales
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
326
de (7a) puede ser el sujeto, aunque con cambios en la entonacin;
el otro es el objeto directo, que, por lo general, en estos casos lleva
a (El miedo super a la prudencia). En (7b) en Montevideo puede
interpretarse como el objeto del pensamiento, o bien como el lugar
donde alguien realiza esa actvidad: la primera interpretacin co-
rresponde a un complemento de rgimen; la segunda, a un adjunto
de lugar. En cambio, en (7c) la ambigedad radica en la funcin del
sintagma nominal el viernes, que puede ser el sujeto o un adjunto
de tempo; en la segunda lectura, el sujeto est tcito.
Asimismo, en otros casos una misma expresin ser un comple-
mento o un adjunto segn cul sea el verbo del que dependa, como
lo demuestran los contrastes de (8):
(8) a. Comi mucho. / Corri mucho.
b. Se port bien. / Cant bien.
c. Vive en Brasil. / Conoci a su novio en Brasil.
En todas las oraciones de la izquierda el verbo va acompaado por
un complemento. En (8a) el cuantfcador mucho es un pronombre,
equivalente a mucha comida, es decir un objeto directo; en el otro
ejemplo, en cambio, es un adjunto, que depende de un verbo intran-
sitvo. Asimismo, requieren complementos el verbo portarse, uno de
manera, y vivir en la acepcin en que equivale a habitar, un locatvo.
En cambio, en los ejemplos de la derecha las mismas expresiones son
adjuntos y, por lo tanto, no requeridos por el signifcado del verbo,
aunque puedan aportar una informacin importante.
22.3. Las funciones semntcas
Las funciones sintctcas no se defnen solo por sus rasgos forma-
les (categora sintctca, concordancia, posicin, caso, pronomi-
nalizacin, preposicin que las introduce), sino tambin por las
interpretaciones que son compatbles con el verbo del que de-
penden. Como ya se ha visto en el captulo 16, los verbos, salvo
los cerodicos, seleccionan un conjunto de argumentos de uno
a tres, que forman su estructura argumental. Cada uno de estos
argumentos se relaciona de manera partcular con el predicado;
esta relacin es lo que se denomina funcin semntica o papel
temtico. Como se advierte, tanto las funciones sintctcas como
22. Las funciones en la oracin
327
las semntcas son conceptos relacionales puesto que a diferen-
cia de la informacin categorial se establecen en relacin con el
predicado con el cual se vinculan.
Se suelen reconocer las siguientes funciones semntcas:
agente
La entdad que realiza una accin de manera inten-
cional.
causa
La entdad o fuerza natural que se vincula causal-
mente con el resultado del evento.
tema
La entdad involucrada en un cierto estado o proce-
so sin sufrir otro cambio.
paciente
La entdad afectada por el suceso y que cambia
como resultado de este.
experimentante
La entdad animada que experimenta un estado
mental.
destinatario
La entdad que recibe el tema transferido, tambin
denominada en algunos casos beneficiario o bene-
factivo y malefactivo, segn resulte benefciado o
perjudicado.
instrumento El medio que contribuye a llevar a cabo el suceso.
locativo La ubicacin en que tene lugar el suceso.
meta El destno del movimiento.
fuente
El origen del movimiento o partcipante en el que
se inicia un proceso.
Estas funciones semntcas designan los partcipantes de un suceso
o bien algunas circunstancias, como el lugar, el instrumento o la
persona benefciada. De acuerdo con el verbo estos ltmos corres-
ponden a argumentos o no.
En El inspector nos entreg el pasaporte las tres expresiones re-
ferenciales corresponden a los tres argumentos requeridos por el
verbo entregar, e indican quin entreg (el inspector), qu entreg
(el pasaporte) y a quin se lo entreg (a nosotros). La accin de en-
tregar supone, entonces, la transferencia de un objeto, el tema, por
parte de un agente a un destinatario.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
328
En algunos contextos estas funciones semntcas pueden alter-
nar con otras: el agente, con la causa la infacin, el fuego y
el tema, con el paciente los ahorros, el edifcio como en los
ejemplos de (9):
(9) a. La infacin
Causa
me comi los ahorros
Paciente
b. El fuego
Causa
destruy el edifcio
Paciente
Las funciones semntcas se expresan a travs de funciones sintc-
tcas: as, entre los posibles candidatos semntcos para la funcin
de sujeto de una oracin actva, el ms tpico es el agente (10a); si-
gue luego la causa (10b), pero tambin son posibles el instrumen-
to (10c) y el tema (10d). Esta ltma oracin designa un evento que
se realiza espontneamente. Si, en cambio, se supone la accin de
un agente no especfco la oracin recibe la interpretacin pasiva:
La puerta se abri para que entraran los invitados.
(10) a. Mi vecino
Agente
abri la puerta.
b. El viento
Causa
abri la puerta.
c. La llave
Instrumento
abri la puerta.
d. La puerta
Tema
se abri sola.
Con verbos que denotan estados mentales el sujeto puede ser un ex-
perimentante de un estado o de un evento, como en (11a) y (11b):
(11) a. Ana
Experimentante
admira a sus profesores.
b. Cecilia
Experimentante
se asust al verla.
Tambin pueden recibir la interpretacin de experimentante los
objetos indirectos, o ms especfcamente de inters, en oraciones
en las que los sujetos son temas:
(12) a. A todos nos
OI - Exp
gusta el chocolate
Suj - Tema
b. A Marta le
OI - Exp
molestan tus bromas
Suj - Tema
A su vez, para la funcin de objeto directo las funciones semntcas
tpicas son el tema (13a) y el paciente (13b), pero tambin pueden
serlo el instrumento (13c) y el experimentante (13d):
22. Las funciones en la oracin
329
(13) a. El inspector nos entreg el pasaporte
OD - Tema
b. El viento rompi la ventana
OD - Paciente
c. Javier us el destornillador
OD - Instrumento
para abrir la puerta.
d. La tormenta asust a los chiquilines
OD - Experimentante
Las funciones vinculadas con el espacio se ejemplifcan en (14):
(14) a. Mi amigo vive en Tacuaremb
Locatvo
b. Enviaste la carta a Pars?
Meta
c. Por qu sacaste el libro del estante?
Fuente
En una de sus acepciones, el verbo vivir requiere un argumento
locativo, como en (14a). Tambin indican lugar la meta (14b) y la
fuente (14c), que suponen movimiento pero en sentdo contrario.
La meta alterna con el destinatario, como en Le enviaste vos la
carta a Pablo?, pero tambin pueden coaparecer ambos: Le en-
viaste vos la carta a Pablo a Pars? Lo mismo sucede con algunos
verbos tridicos, como en Leandro le compr los nardos a la foris-
ta para Luca, en la que se combinan la fuente (a la forista) y el
destinatario o benefactivo (para Luca), que no corresponde a un
complemento sino a un adjunto.
Como se ve en los ejemplos anteriores, las funciones semntcas
ponen de manifesto el vnculo entre la gramtca y el lxico en la
medida en que delimitan las interpretaciones posibles que pueden
recibir las expresiones que desempean las funciones sintctcas.
Sin embargo, a diferencia de las funciones sintctcas, que forman
un conjunto bien delimitado y se identfcan por ciertas pautas for-
males, las semntcas son ms resbaladizas y no hay un inventario
aceptado unnimemente.
22.4. Las funciones informatvas
Las funciones informativas dan cuenta de la relacin que el ha-
blante establece entre un cierto segmento de la oracin y el con-
texto discursivo en el que se inserta en lo referente a la informacin
que transmite. Algunos elementos retoman un contenido ya intro-
ducido, mientras que otros hacen avanzar la informacin. Se produ-
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
330
ce as una partcin informatva de la oracin entre la informacin
conocida o temtica y la informacin nueva o remtica.
En espaol esta partcin oracional se manifesta sobre todo a tra-
vs del orden de las palabras: las oraciones suelen comenzar con
la informacin temtca y avanzar hacia la remtca. Los elementos
iniciales suelen proporcionar el punto de partda aquello de lo
que se habla y el enlace con el contexto, por esta razn se realizan
tpicamente con sintagmas nominales defnidos; adems, pueden
ser luego pronominalizados e incluso quedar tcitos. Por el contra-
rio, los elementos ms informatvos tenden a aparecer al fnal, en
la forma de sintagmas nominales indefnidos o sin determinacin.
Este contraste se percibe en la funcin de sujeto. Si bien por lo ge-
neral el sujeto fja el tema de la oracin, como en (15a), con verbos
existenciales o presentatvos (haber, existr, aparecer, presentarse,
surgir, nacer, morir, llegar, verse, encontrarse, entre otros) es el
consttuyente remtco, con mayor contenido informatvo, que se
ubica en posicin posverbal, como en (15b):
(15) a. Los carteles anunciaban la llegada de un circo.
b. A la entrada del pueblo aparecieron carteles.
As, el sujeto de (15a) es el tema tpico porque anuncia aquello de
lo que se habla en la oracin. La presencia del artculo indica que
ya ha sido introducido en el discurso; en las oraciones siguientes
su referente podra quedar tcito o estar representado por un pro-
nombre personal o un demostratvo, como en (16):
(16) A la entrada del pueblo aparecieron carteles. Los carteles anun-
ciaban la llegada de un circo. Todos los chiquilines los miraban
fascinados. Tenan colores vivos y dibujos de animales.
Como se ve en la primera oracin del texto anterior, el sujeto en
posicin posverbal es remtco porque introduce un referente en
el discurso. En este caso su posicin depende, como ya vimos, de
la clase a la que pertenece el verbo, pero tambin puede incidir en
su extensin y complejidad. En efecto, los consttuyentes pesados
tenden a ser los ms informatvos y, por lo tanto, a ubicarse al fnal
de la oracin, como ocurre con el sujeto oracional de (17):
22. Las funciones en la oracin
331
(17) a. Basta que se porten bien y vuelvan pronto. / ??Que se
porten bien y vuelvan pronto basta.
b. Es conveniente apagar la computadora durante una
tormenta elctrica. / ??Apagar la computadora durante
una tormenta elctrica es conveniente.
Toda oracin contene un componente remtco, pero no necesaria-
mente uno temtco; as, la oracin Tocaron el tmbre consta exclu-
sivamente de informacin remtca, como sucede tambin con los
ttulares de un diario: Un tornado destruy varias casas. En otros
casos el carcter temtco o remtco del consttuyente depende
del contexto: as, en Micaela recorri las instalaciones de la Feria
del Libro el nombre propio Micaela puede ser informacin temtca
si su referente ya ha sido introducido en el discurso. En cambio, si la
oracin inicia el discurso es informacin totalmente remtca.
La distncin entre la informacin temtca y la remtca obedece,
entonces, al hilo del discurso y se manifesta bsicamente en el or-
den en el que se disponen las palabras. Sin embargo, el hablante
puede querer destacar un determinado segmento para oponerlo a
otro, como ocurre en las oraciones de (18):
(18) a. Escribi un artculo el profesor? UN LIBRO escribi
el profesor.
b. El profesor no escribi un artculo, sino UN LIBRO.
En estas oraciones se focaliza un consttuyente, el marcado en ma-
yscula: este es el foco de la oracin. En ella no solo se afrma que
lo que escribi el profesor fue un libro sino que, adems, se niega
que haya escrito un artculo o cualquier otro texto. Tiene, por lo
tanto, un valor contrastvo.
La focalizacin de un consttuyente en la posicin inicial acarrea la
posposicin del sujeto, como en (18a), a menos que lo focalizado
sea precisamente el sujeto: El director present el libro. No.
EL PROFESOR present el libro. Las maysculas indican que este
segmento aparece realzado tanto desde el punto de vista de la en-
tonacin como de la gramtca. De hecho, algunas construcciones
sintctcas, como las oraciones copulativas enfticas de (19) se
especializan en focalizar un consttuyente de la oracin:
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
332
(19) a. Fue UN LIBRO lo que escribi el profesor.
b. Fue EL PROFESOR el que present el libro.
En las oraciones interrogatvas parciales y exclamatvas el consttu-
yente inicial que contene la palabra interrogatva o exclamatva es
siempre el foco; como en (20). Tambin aqu el sujeto se pospone:
(20) a. Qu te dijo Jaime? / *Qu Jaime te dijo?
b. Qu bonita est Sofa! / *Qu bonita Sofa est!
As como en las oraciones anteriores se marca explcitamente el
foco, tambin puede marcarse explcitamente el tpico, es decir, el
consttuyente temtco del que se va a predicar el resto de la ora-
cin. El tpico se caracteriza por ir separado entonacionalmente
del resto de la oracin y, cuando se trata de un objeto directo, du-
plicado por el pronombre lo. Asimismo, puede ir precedido por una
expresin, llamada precisamente topicalizador, como en cuanto a,
con respecto a, en lo que se refere a y similares. Por lo general, el
tpico va antepuesto como en (21a), pero tambin puede ir pos-
puesto en la lengua coloquial:
(21) a. El libro, el profesor lo escribi el ao pasado.
b. El profesor lo escribi el ao pasado, el libro.
Mientras que, como vimos, el foco supone la posposicin del sujeto,
las oraciones con tpico pueden llevar sujeto preverbal. Por otra parte,
una oracin solo admite un foco, pero puede recibir uno o ms tpicos,
como ocurre en (22a); como se advierte, los tpicos pueden pertene-
cen a diferentes categoras: en (22b) los tpicos son infnitvos:
(22) a. Yo
Tpico
el libro
Tpico
lo vi ms barato.
b. Vivir
Tpico
, vive bien, pero trabajar
Tpico
, trabaja poco.
23. El sujeto
333
23.1. Caracterstcas generales
La gramtca tradicional defna los trminos gramatcales por me-
dio de criterios nocionales (semntcos y pragmtcos) y solo de
manera secundaria por los criterios formales de la gramtca. Estas
preferencias se advierten en las defniciones tradicionales del su-
jeto como agente que realiza una accin o como aquello de lo
que se habla. La primera recurre a una de las posibles funciones
semntcas que, como hemos visto (cf. 22.3), corresponden a la
funcin sintctca del sujeto; la segunda, a la funcin informatva
de tpico o tema (cf. 22.4) a la que a menudo se asocia. En ambos
casos, sin embargo, no se plantean las condiciones necesarias para que
un consttuyente de la oracin pueda ser considerado el sujeto, sino
ms bien las tpicas en ciertos contextos: as, con verbos que designan
una accin en una oracin actva el sujeto es el agente (1a), y no el
paciente, el destnatario o el instrumento. Esta caracterizacin no
abarca, sin embargo, construcciones como las que se ejemplifcan
en (1b) todas ellas con verbos transitvos y las de (1c) con ver-
bo en voz pasiva o con un verbo intransitvizado por se (cf. 15.5).
En todos estos casos el sujeto no es el agente: en (1b) es el pacien-
te, el destnatario y la causa, respectvamente; en (1c), el paciente:
(1) a. La profesora no corrigi los parciales; Felipe se comi
todo; Martna estuvo nadando.
b. La profesora se pesc una gripe feroz; Mi hija ya recibi la
encomienda; El aire acondicionado refresc el ambiente.
c. Los parciales no fueron an corregidos; El ambiente se
refresc.
23.EL SUJETO
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
334
Por otra parte, el sujeto consttuye el tema de la oracin cuando ocupa
la posicin preverbal, como en (2a), pero no en la posverbal de (2b):
(2) a. Nosotros dijimos eso; Eso se dice fcil; Los invitados
llegaron tarde; Luisa dej un libro sobre la mesa.
b. Eso dijimos nosotros; Llegaron los invitados; Qued un
libro sobre la mesa.
Por eso, si bien en los casos tpicos el sujeto suele coincidir con el
agente y el tema, son los criterios morfosintctcos los que indican,
en ltma instancia, cul es el sujeto de la oracin.
23.2. Criterios formales que identfcan al sujeto
23.2.1. La concordancia
En varios de los captulos anteriores se han ido presentando algu-
nas caracterstcas que distnguen al sujeto de las otras funciones
sintctcas. La decisiva es la concordancia en nmero y persona
con el verbo, que pone de manifesto la relacin semntca que se
establece entre el sujeto y el predicado en su conjunto: al sujeto se
le atribuye el contenido del predicado. Vase el contraste entre los
ejemplos gramatcales de (3a) y los agramatcales de (3b), en los
que se infringe esa relacin:
(3) a. Nosotros dijimos eso; Los invitados llegaron tarde;
Quedaron libros sobre la mesa.
b. *Ellos dijimos eso; *Los invitados lleg tarde; *Quedaron
libro sobre la mesa.
Sin embargo, en algunos casos, como los de (4), la concordancia no
es tan clara:
(4) a. Los abogados dijimos eso.
b. La mayora de los invitados lleg / llegaron tarde.
c. Haba / haban libros sobre la mesa.
d. Mi temor eran sus deudas.
23. El sujeto
335
Si bien el verbo en la primera persona del plural no puede combi-
narse con el pronombre de tercera, como se observa en (3b), sin
embargo, s admite sintagmas nominales plurales introducidos por
el artculo defnido, como en (4a); esta discordancia en persona,
que solo es posible en el plural, puede explicarse por la correferen-
cia entre la expresin referencial los abogados y el rasgo de perso-
na y nmero de la desinencia verbal.
La alternancia en nmero del verbo de (4b), en cambio, tene que
ver con la estructura de la construccin del sujeto, cuyo ncleo for-
mal es el sustantvo cuantfcatvo (cf. 12.3.3) mayora, pero cuyo
ncleo semntco es el sintagma los invitados. Esta doble posibi-
lidad de concordancia en nmero es propia de las construccio-
nes partitivas, como la de (4b), en las que se hace referencia a un
conjunto incluido en otro, como en: dos de mis amigos, el tercero
de los candidatos, un tercio de los presentes, la mayor parte de los
hispanohablantes. Tambin alternan en la concordancia algunas
construcciones pseudopartitivas, en las que se cuantfca un ni-
co conjunto, como en Un grupo de senadores present / presenta-
ron un nuevo proyecto de ley.
A diferencia de (3a), en la que se establece la relacin de concordan-
cia entre el sujeto libros y el verbo quedaron, en (4c) el verbo ha-
ber se construye siempre en singular, dado que es verbo impersonal
transitvo, y libros es el objeto directo y no el sujeto. Sin embargo,
muchos hablantes reinterpretan haber como un verbo de existencia
que concuerda con un sujeto, como existr, quedar o aparecer, lo que
explica la concordancia en expresiones como Haban libros sobre la
mesa, e incluso con sujetos personales Habemos pocos docentes en
la comisin variantes ambas no aceptadas por la normatva.
En las oraciones copulatvas formadas por dos sintagmas nominales
el verbo concuerda con el sujeto y no con el atributo (cf. 27.2). Por
lo general el sujeto es el primer miembro de la oracin (Mis hijos
son mi orgullo), pero en las oraciones copulatvas inversas el atributo
aparece primero, como en Mi orgullo son mis hijos o en (4d), en la
que se predica de las deudas de alguien que consttuan el temor
del hablante.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
336
23.2.2. La categora del sujeto
Otro de los rasgos formales que caracteriza al sujeto es la categora
a la que pertenece. Los sujetos pueden ser pronombres, sintagmas
nominales y oraciones, pero no adverbios ni adjetvos ni sintagmas
preposicionales, como muestra el contraste de (5):
(5) a. Eso / mi temor / Que llegue solo le pareci un delirio.
b. *Maana / *Elegante / *En casa le pareci un delirio.
A su vez, los pronombres personales en la funcin de sujeto solo
pueden combinarse en caso nominatvo con verbos fexionados,
como en (6a), y no en otros casos, como muestra la agramatcalidad
de (6b) cuando se interpretan como sujetos:
(6) a. Yo tos; Vos dijiste eso; Nosotros invitamos a Mauro.
b. *Me tos; *Ti dijiste eso; *Nos invitamos a Mauro.
Ntese que cualquiera de los sujetos de (5a) o de (6a) puede ir pre-
cedido por hasta: Hasta eso / Hasta mi temor / Hasta que llegue solo
le pareci un delirio, y tambin Hasta yo, Hasta vos, Hasta nosotros.
Esto parece contradecir la imposibilidad de que un sintagma prepo-
sicional desempee la funcin de sujeto. Sin embargo, el hecho de
que sea posible hasta yo, en concordancia con tos, muestra que en
ese contexto hasta no es una preposicin, sino una palabra que no
altera las relaciones gramatcales. Hasta es, en realidad, un adverbio
de foco, como incluso, aun, solo, tambin tampoco (cf. 19.5).
A su vez, los sustantvos comunes solo pueden ser sujetos en la po-
sicin preverbal si van introducidos por algn tpo de determinan-
te o cuantfcador; en posicin posverbal, en cambio, son posibles
los sintagmas escuetos o nominales sin determinacin (cf. Cap. 12
y 14.2.4), como se ve en (7):
(7) a. Los invitados llegaron tarde; Algunos libros quedaron
sobre la mesa; Mis amigos pasaron ayer.
b. *Invitados llegaron tarde; *Libros quedaron sobre la
mesa; *Amigos pasaron ayer.
c. Llegaron invitados; Quedaron libros sobre la mesa; Ayer
pasaron amigos.
23. El sujeto
337
23.2.3. La posicin del sujeto
La posicin del sujeto no es fja en espaol. Con verbos mondicos
(cf. 16.3) suelen ocupar la posicin preverbal los sujetos que
reciben la funcin semntica de agente, como en (8a), y la pos-
verbal, los que se interpretan como temas o pacientes, como
en (8b). En estos casos la posicin depende, por lo tanto, de la
clase lxica del verbo (cf. 16.4): intransitivo puro o inacusati-
vo, respectivamente:
(8) a. Los maestros trabajaron todo el da; El abogado camina-
ba rpido.
b. Ya pasaron dos aos; Se rompi el ventlador; Ayer na-
cieron gattos.
Con verbos didicos y tridicos el sujeto suele ser preverbal, a
menos que aparezca un foco en posicin inicial, lo que produce
la inversin del sujeto (cf. 22.4), como se ve en el contraste
de (9):
(9) a. Este ao Martn escribi una novela; Mi novio me regal
este anillo.
b. UNA NOVELA escribi este ao Martn; QU te regal
tu novio?
23.3. Los sujetos tcitos
Otra peculiaridad de los sujetos del espaol es la posibilidad de que-
dar tcitos. Si bien las formas verbales de (10a) pueden consttuir
enunciados por s solas, en todas ellas se atribuye la accin de saltar
o de venir a un sujeto, aunque carezca de representacin fontca.
Este elemento nulo puede ser susttuido por un pronombre o por
un sintagma nominal, como en (10b):
(10) a. Salto; Salts; Vinieron; Viniste.
b. Yo salto; Vos salts; Los estudiantes vinieron temprano;
T viniste sola?
La capacidad de admitr sujetos tcitos est vinculada a la riqueza
morfolgica de las desinencias verbales, que hace posible identf-
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
338
car los rasgos de concordancia con el sujeto en el segmento verbal
que indica la persona y el nmero. Esto no es posible, en cambio,
en otras lenguas ms pobres en fexin, que solo admiten sujetos
expresos, como el ingls o el francs.
En todos los casos considerados hasta aqu el sujeto expresa un
argumento que el verbo selecciona. Sin embargo, a diferencia de
otras funciones sintctcas, el sujeto no siempre es argumental. As,
en las lenguas de sujeto expreso obligatorio, aparece un sujeto,
bajo la forma de un pronombre neutro, incluso con los verbos at-
mosfricos, como los de (11a), es decir, con verbos de valencia cero.
Este elemento es un mero comodn, que no se traduce al espaol,
pero que corresponde a un sujeto tcito de tercera persona del sin-
gular (11b): uno y otro son recursos meramente gramatcales, sin
correlato argumental:
(11) a. Its raining; Il pleut; Its cold; Il fait chaud.
b. Llueve; Hace calor; Ya oscureci.
Tampoco puede hacerse expreso el sujeto con otros verbos, como
los de (12), que tenen un paradigma defectvo en la acepcin me-
teorolgica, cronolgica o existencial en que se usan:
(12) a. Es muy tarde; Hace mucho tempo de eso; Es la una.
b. Hay demasiada gente all; Cmo te va ? Este ao
me fue muy bien.
Asimismo, se conjuga solo en la tercera persona el verbo de otras
oraciones impersonales, como las de (13), en las que el sujeto t-
cito es argumental y de interpretacin humana, pero no designa a
un individuo concreto, sino a uno cualquiera de la clase o a uno en
partcular que no se especifca. Las oraciones como las de (13a) se
construyen con el verbo en plural, aunque no necesariamente se
referan a ms de un individuo. Las de (13b), en cambio, llamadas
impersonales reflejas, se construyen en singular, con el verbo pre-
cedido por la partcula se. Estas a veces incluyen al hablante en su
referencia, pero las primeras siempre lo excluyen:
(13) a. Te buscan; Hoy te llamaron de la ofcina; En esta
ofcina te maltratan.
b. Aqu se respeta a los trabajadores; Se atende de 16
a 20 hs.
23. El sujeto
339
Si en (13a) se susttuyera el sujeto tcito por una expresin referen-
cial, se perdera el carcter indeterminado del nmero (uno o ms
de uno) y de la identdad del sujeto: Ellos te buscan; La secretaria te
llam; En esta ofcina los empleados te maltratan.
11
En suma, el sujeto tcito puede ser argumental o no serlo. Los su-
jetos argumentales pueden quedar tcitos en todas las personas y
nmeros, como los de (10); en la tercera persona admiten la inter-
pretacin no especfca propia de las construcciones de (13). Los
sujetos no argumentales solo son posibles con un grupo limitado de
verbos, los meteorolgicos, o en acepciones partculares de otros
verbos, que se asimilan a los meteorolgicos o a los de existencia,
como los ejemplifcados en (12).
11 La presencia del sujeto t / vos es compatble con la interpretacin no espec-
fca del sujeto cuando se dan determinadas condiciones (verbo en presente o
imperfecto y sentdo condicional de la oracin): Si (vos) decs esto en pblico,
te toman por loco.
24. El objeto directo
341
24.1. Caracterstcas generales
Los verbos transitvos seleccionan un complemento, el objeto di-
recto; su presencia es lo que distngue precisamente la clase de
los verbos transitvos de los intransitvos: El jardinero plant el abe-
dul / Este ao el abedul creci mucho. El objeto directo se caracteri-
za por su carcter argumental, por ser generalmente susttuible por
un pronombre en caso acusatvo: El jardinero lo plant que, en el
espaol rioplatense, tambin lo duplica y por no ser introducido
por una preposicin, excepto a que aparece en determinadas con-
diciones sintctcas y semntcas: Encontr al jardinero en la cha-
cra / Encontr un buen jardinero. Tambin est sometda a restric-
ciones semejantes otra propiedad que distngue al objeto directo
del resto de los complementos que forman parte del predicado: la
de pasar a ser el sujeto de las oraciones pasivas: El abedul fue plan-
tado en el fondo. Todas estas caracterstcas se desarrollarn en los
apartados que siguen.
24.2. La transitvidad
La distncin entre los verbos transitvos y los intransitvos se basa
en una diferencia semntca: el carcter incompleto de los prime-
ros, que requieren la presencia de un objeto directo, como en (1);
en cambio, los intransitvos, como los de (2), pueden requerir o no
otro complemento; en tal caso, este presenta caracterstcas dife-
rentes a las del objeto directo:
24. EL ObJETO DIrECTO
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
342
(1) preparar la cena, saber las tablas, usar traje, romper un
vaso, reparar un aparato, comprar pan, or tu voz, trar una
piedra, distnguir los colores, amar al prjimo
(2) crecer, estornudar, gemir, llegar, revolotear, roncar, tartamu-
dear, ttlar, triunfar, viajar
As, un verbo como usar tene que combinarse con un sustantvo
que denote la entdad usada por el sujeto; en cambio, un verbo
como ttlar solo selecciona un nico argumento, el que indica el
objeto emisor de la luz: Las estrellas / las lamparitas ttlan. A su
vez, llegar requiere la presencia de un complemento, el que indica
el destno del movimiento
12
, pero este no es un objeto directo.
No todos los verbos transitvos, sin embargo, requieren siempre un
objeto directo expreso. As, en los ejemplos de (3) el objeto queda
sobreentendido por el signifcado mismo del verbo (el material de
lectura est restringido a objetos que pueden ser decodifcados,
como los libros, las revistas, pero tambin la mirada, las manos, el
pensamiento; tambin est semntcamente restringido el objeto
del verbo comer), por un uso especializado (se puede tomar agua
o leche, pero cuando se dice de alguien que toma o consume se
supone una adiccin) o porque se interpretan en el sentdo de una
capacidad que se recupera (como en Ya veo, oigo, huelo):
(3) Javier lee todas las noches; Marta est comiendo; Luca lava
a mano; Hoy no cocines; El calor agobia; Pablo escribe (= es
escritor); Me parece que Germn toma (= es alcohlico);
Despus de la operacin mi madre volvi a ver bien.
En estos ejemplos el verbo se emplea en forma absoluta, a menu-
do en contextos genricos, es decir, en un presente atemporal. En
los de (4), en cambio, el objeto se recupera sintctcamente a partr
del contexto o de la situacin:
(4) Hoy compr pescado, pero mi hija no come; Tom, teneme,
por favor (alcanzndole algo a alguien); No cierre tan pron-
to; Salud, no seas maleducada.
12 Este complemento queda tcito cuando el destno coincide con el lugar en el
que se halla el sujeto o el hablante: Ya llegamos, o con uno ya mencionado:
Viajamos a San Pablo; cuando llegamos
24. El objeto directo
343
La presencia del objeto directo puede reconocerse en las oraciones
declaratvas de (3) por la compatbilidad con la pregunta pero no s
qu, que, en cambio, no admiten los verbos intransitvos, como los
de (5b):
(5) a. Javier lee todas las noches, pero no s qu; Marta est
comiendo, pero no s qu.
b. *Javier estornud, pero no s qu; *Las estrellas ttlan,
pero no s qu.
En los usos absolutos, el sujeto se mantene en la misma posicin y
con la misma funcin semntca de agente. Cuando el objeto est
expreso y lleva determinante o cuantfcador, es posible aadir un
se que pone de manifesto el carcter completo de la accin verbal
y la agentvidad del sujeto (cf. 15.5.1), pero que es rechazado por
los verbos intransitvos, como se ve en (6b):
(6) a. Javier se lee todas las noches una novela; Marta se est
comiendo toda la torta.
b. *Javier se estornud; *Las estrellas se ttlan.
Los verbos transitvos dan lugar tambin a otra alternancia con usos
intransitvos, en los que se suprime el argumento que denota la
causa que provoca el cambio que experimenta el argumento pa-
ciente (cf. 15.5.1). En esta alternancia, entonces, la forma transit-
va puede parafrasearse mediante las frmulas hacer (que quede) +
adjetvo, sustantvo o infnitvo:
(7) enfriar: hacer que algo quede fro (o ms fro)
enorgullecer: hacer que alguien tenga orgullo
trar: hacer caer algo
matar: hacer morir a alguien
Los argumentos que estos verbos transitvos seleccionan son dos:
la causa, que muchas veces es un agente, y el paciente, afectado
por su accin, que es el nico que se mantene en la versin intran-
sitva: Se enfri el caf; Se enorgullece cuando habla de su hija; Se
tr del balcn; Se mat en un accidente. En la versin intransitva
la supresin de hacer conlleva la del argumento causal que se le
asocia: se enfri el caf no puede parafrasearse por alguien hizo
que el caf quede fro.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
344
Con algunos verbos como entrar, subir, bajar, aumentar, hervir, cam-
biar, recrudecer, resucitar, entre otros, la forma transitva no se dis-
tngue de la intransitva, como ocurre en las dos versiones de (8):
(8) a. El gobierno aument los impuestos; El portero ya subi
las valijas; Herv el agua.
b. Los impuestos aumentaron; Las valijas ya subieron; El
agua hirvi.
Ms frecuente, sin embargo, es que la versin intransitva sea pro-
nominal, como en (9):
(9) a. El viento resec la terra; Los truenos asustaron a los
nios; El juez los cas.
b. La terra se resec; Los nios se asustaron con los
truenos; Ellos se casaron.
Los ejemplos muestran que los verbos de (8) y (9) designan cam-
bios de distnta naturaleza: de estado fsico, psicolgico o civil y de
ubicacin, provocados en su versin transitva por una causa o por
la accin de un agente, pero que se presentan en la versin intran-
sitva como espontneos.
En otras alternancias vinculadas a la transitvidad, en cambio, no est
involucrada la estructura argumental, por lo que no suponen diferen-
cias de signifcado tan notables. As, entre los ejemplos de (10) se ad-
vierte una sutl diferencia aspectual: con el objeto directo se enfoca
el fnal de la accin, mientras que con el complemento introducido
por preposicin, su transcurso, es decir, la duracin:
(10) a. Pens una palabra; Cruz el puente; Enfrent el problema.
b. Pens en una palabra; Cruz por el puente; Se enfrent
con el problema.
Menos clara es la diferencia semntca entre las dos versiones de
la alternancia de transitvidad entre objeto directo y complementos
preposicionales en casos como los siguientes:
(11) Necesito tu ayuda. / Necesito de tu ayuda; Cuida a su ma-
dre. / Cuida de su madre; Olvid la receta. / Se olvid de la
receta; Sabe gramtca. / Sabe de gramtca.
24. El objeto directo
345
Muchos verbos transitvos alternan con construcciones semilexica-
lizadas formadas por un verbo de apoyo (cf. 16.2) y un sustant-
vo abstracto; en tales casos, a menudo el objeto directo del verbo
transitvo pasa a ser objeto indirecto:
(12) Mencion a su amiga. / Hizo mencin a su amiga; Ba a su
hijo. / Le dio un bao a su hijo; Admira a su jefe. / Le tene
admiracin a su jefe.
Por ltmo, algunos verbos intransitvos alternan con versiones tran-
sitvas en las que el llamado acusativo interno duplica la raz lxica
del verbo y aade algn modifcador; vanse ejemplos en (13):
(13) Lloraba lgrimas de amargura; Durmi el sueo de los jus-
tos; Vivi una vida fastuosa; Muri una muerte digna.
24.3. La susttucin pronominal
El objeto directo es el complemento no preposicional que completa
el signifcado del verbo; puede ser realizado por un sintagma nomi-
nal (14a), un pronombre (14b) o una oracin (14c):
(14) a. Tom leche; Com pan; Trajiste el diario?; Pint mi
habitacin; Le dos cuentos.
b. Me mir; Escribi eso; Com mucho; Qu trajiste?;
La pint ayer; No le nada.
c. Dijo que iba a volver pronto; Me pregunt si lo saba;
No s qu hacer.
Si el objeto directo es un pronombre personal, se presentar en
caso acusatvo. En la primera y segunda persona (me, te, nos) y en
la forma refexiva de la tercera (se) no se distngue del objeto indi-
recto, que tene el caso datvo; en cambio, en la forma no refexi-
va de la tercera presenta formas propias, distntas de la del datvo
le / les, que se fexionan en gnero y nmero: lo (masculino singular
o neutro), la (femenino singular), los (masculino plural) y las (feme-
nino plural) (cf. 15.2.4):
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
346
(15) a. Te salud, pero no me viste; Nos invitaron a cenar; Se
disculp por su falta.
b. La salud, pero no lo vio; Las invitaron a cenar; Lo disculp
por su falta.
Como se seal al comienzo del captulo, el pronombre acusatvo
puede susttuir tanto al objeto directo nominal como al oracional,
como se ve en (16):
(16) a. Ayer vi a tu amigo. Dijo que no vena.
b. Ayer lo vi (masculino singular). Lo dijo (neutro singular).
En todas las variedades del espaol, se duplican obligatoriamente
los pronombres personales tnicos, como se muestra en (17a). En
el espaol rioplatense, es frecuente tambin la duplicacin o dobla-
do de los sintagmas nominales, como en (17b). Tanto la susttucin
como el doblado requieren que el objeto directo sea especfco, es
decir, un objeto identfcable; no es posible en otros casos, como
los de (17c):
(17) a. A m me vio; Nos invit a nosotras; Se disculp a s mismo
de la falta.
b. Ayer los vi a tus amigos; La invit a tu mujer; La disculp
a Susana.
c. *Lo com pan; *Qu lo trajiste?; *No lo salud a nadie.
Como se ve, el pronombre acusatvo susttuye o duplica el objeto
directo pronominal o nominal. En unos pocos casos el pronombre
no susttuye ni duplica ningn objeto; es lo que ocurre en algunas
locuciones o refranes con la forma femenina, generalmente prono-
minal: No te la agarres conmigo; Donde las dan las toman; Pasala
bien; Se las da de galn; La saqu barata; Tomtelas. Estos pronom-
bres carecen de referencia, por lo que el femenino se ha interpreta-
do como seal de indeterminacin.
24.4. El objeto directo preposicional
La nica preposicin que puede introducir el objeto directo es a. La
presencia de a obedece en principio al carcter personal del objeto:
24. El objeto directo
347
llevan a los objetos directos que designan persona, y no llevan pre-
posicin, los de cosa, como se ve en el contraste entre (18) y (19):
(18) a. Record la casa.
b. Record al vecino.
(19) a. *Record a la casa.
b. *Record el vecino.
Esta regla, sin embargo, no permite explicar la doble posibilidad
que presenta el objeto directo en (20), que designa una persona en
ambos casos:
(20) a. Busco a un profesor / al profesor que me explic muy
bien este tema.
b. Busco un profesor que me explique muy bien este tema.
La diferencia entre ambos objetos no depende de su carcter perso-
nal, sino del tpo de referencia que establecen: en (20a) el hablante
dice estar buscando a alguien que tene en mente, una persona con-
creta, de la que incluso podra dar una fotografa; en cambio, en (20b)
no conoce a esa persona, y ni siquiera sabe si podr encontrarla: es
un objeto no especfco. El objeto directo preposicional es propio,
entonces, de los objetos personales especfcos.
Como vimos en la seccin anterior, en el espaol rioplatense coloquial
los objetos directos se suelen doblar tambin cuando son personales
y especfcos recurdense los ejemplos de (17b); sin embargo,
tambin la duplicacin se ha extendido a objetos no personales espe-
cfcos, como los de (21), que se marcan con la preposicin:
(21) Ya te lo traje al libro; A las plantas las regu anoche; Toda-
va no la leste a esa novela?
24.5. La pasivizacin
La oracin pasiva se caracteriza por la funcin semntca que se
asigna a su sujeto: la de paciente o tema; a veces aparece tambin
expresado el agente, mediante un sintagma preposicional encabe-
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
348
zado por la preposicin por y menos a menudo de: El tenor fue ova-
cionado por el pblico; El maestro era querido de todos.
Se reconocen dos tpos de oraciones pasivas en el espaol: la pasiva
perifrstica se caracteriza por una perfrasis de partcipio (cf. 18.5)
formada por el verbo ser; en la pasiva refleja (cf. 15.5.2), en cam-
bio, la marca de pasiva la aporta la partcula se. A diferencia de la
perifrstca (22a), la pasiva refeja (22b) est limitada a la tercera
persona, y a sujetos no personales:
(22) a. La notcia fue difundida ayer; El problema fue resuelto
con inteligencia; Fui convocado por el director; El decano
fue recibido por el rector
13
.
b. La notcia se difundi ayer; El problema se resolvi con
inteligencia.
Todas las oraciones pasivas tenen una correspondiente actva, con
verbo transitvo: su objeto directo pasa a ser el sujeto de la pasiva y
el sujeto puede expresarse en la funcin de complemento agente,
como se ilustra en (23):
(23) a. Julio recibi el premio; El secretario redact el informe;
Detuvieron al ladrn.
b. El premio fue recibido por Julio; El informe fue redactado
por el secretario; El ladrn fue detenido.
Sin embargo, no es cierto que a partr de toda oracin actva transi-
tva se forme necesariamente una pasiva, como lo muestra la agra-
matcalidad de (24):
(24) a. Alicia tene tres hijos; Compr pan; Se rasc la oreja; Se
afeit.
b. *Tres hijos son tenidos por Alicia; *Pan fue comprado;
*La oreja fue rascada; *l fue afeitado por s mismo.
13 Las dos ltmas oraciones carecen de pasivas refejas por tener sujetos perso-
nales; corresponden, en cambio, a oraciones impersonales refejas: Se me con-
voc; Se recibi al decano en el Rectorado (pero no por el rector) (cf. 15.5.2).
24. El objeto directo
349
Admiten libremente la pasiva las oraciones transitvas con sujeto
agente, verbo de accin y objetos que designan individuos aut-
nomos, y que, adems, van introducidos por determinantes. As se
explica la agramatcalidad de los ejemplos de (24b), que contenen
verbos estatvos (tener), objetos sin determinacin (pan) y no aut-
nomos, sea porque designan entdades que no son externas al refe-
rente del sujeto, como una parte del cuerpo (oreja), o bien porque
son correferenciales con el sujeto (l se afeit).
25. El objeto indirecto
351
25.1. Caracterstcas generales
El objeto indirecto se caracteriza por ir encabezado por la preposi-
cin a y admitr la susttucin y la duplicacin, en general obligato-
ria, por el pronombre tono en caso dativo le, les, como en (1):
(1) a. Ya le ped a tu hermano el reloj.
b. A mis primos les molesta tu impuntualidad.
c. Le tej una bufanda a Sofa.
Estas tres caracterstcas distnguen el objeto indirecto del directo,
que no siempre es un sintagma preposicional, que solo se duplica
obligatoriamente cuando es un pronombre personal (Me salud a
m) y que es duplicado o susttuido por un pronombre en caso acu-
satvo lo, la, los, las (Lo salud). Los pronombres datvo y acusatvo
solo presentan formas diferentes en la tercera persona; en las otras,
en cambio, tenen la misma forma: me, te, se, nos y os:
(2) a. Ya te ped el reloj.
b. Me molesta tu impuntualidad.
c. Se teji una bufanda.
En (2c) se es un pronombre refexivo, que indica que alguien realiz
una accin destnada a s mismo. En cambio, si se pronominaliza el
objeto indirecto en (1a), el pronombre le adopta la forma se, que
no corresponde, por lo tanto, a un refexivo, como en (3a). Por otra
25. EL ObJETO INDIrECTO
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
352
parte, el objeto indirecto no sufre cambios cuando la oracin se
pasiviza, como se ve en (3b):
(3) a. Ya se lo ped (a tu hermano).
b. Le fue pedido el reloj a tu hermano.
Le es un pronombre tono que no se fexiona en gnero, pero s en
nmero, como en (4a), aunque no siempre mantene la concordan-
cia con el objeto indirecto lxico, como en (4b). En cambio, se care-
ce tambin de la fexin de nmero. La informacin de plural, que
se no puede poner de manifesto, se pasa al acusatvo en el espaol
de Amrica, que al carecer de vosotros, no puede distnguir de otro
modo si el hablante se dirige a ms de un interlocutor (ustedes) o
cuando se habla de varios individuos (ellos) (4c):
(4) a. Ya le / les dije que lleg en hora.
b. Dale una mano a tus amigos.
c. Eso ya se lo dije (a l / a usted). / Eso ya se los dije
(a ellos / a ustedes).
Asimismo, desde el punto de vista semntco, esta funcin sintctca
se caracteriza por designar personas, aunque a veces tambin ad-
mite otras entdades, sobre todo con verbos de apoyo (cf. 16.2):
(5) a. A este departamento le corresponde un presupuesto mayor.
b. Le puso alfombra al dormitorio.
c. Le tom cario a la casa.
Por eso, el trmino de este sintagma preposicional solo puede
ser un sintagma nominal o una relativa libre o semilibre, que de-
nota individuos, (cf. 30.4), pero no una oracin sustantva, que
tene signifcado abstracto (cf. Cap. 29):
(6) a. Ya le ped una ayuda a [quien pudiera brindrmela]
Relatva libre
b. A [quienes te conocen]
Relatva libre
les molesta tu impuntualidad.
c. *Le tej una bufanda a [que Sofa tene fro]
O sustantva
Tambin difere el objeto indirecto del directo en que no siempre
corresponde a un argumento seleccionado por el verbo, como ve-
remos a contnuacin.
25. El objeto indirecto
353
25.2. Clases de objetos indirectos
Como hemos visto en los captulos precedentes, el sujeto y el objeto
directo defnen caracterstcas muy importantes de la oracin de la
que forman parte. Todas las oraciones cuentan con un sujeto, aun-
que no siempre est expreso. Entre los sujetos tcitos (cf. 23.3),
los de los verbos meteorolgicos y algunos otros que solo se con-
jugan en la tercera persona del singular no pueden reponerse con
un pronombre, lo que indica que no son argumentales. A su vez, la
presencia del objeto directo distngue las oraciones transitvas de
las intransitvas. El objeto indirecto, en cambio, no se combina con
un nico tpo de verbos ni aparece en un nico tpo de oraciones,
sino que se acomoda a diferentes estructuras. De ah que se reco-
nozcan diferentes clases de objetos indirectos.
En primer trmino, algunos son argumentales y otros no lo son. En-
tre los primeros, un grupo aparece con verbos tridicos (alguien da
algo a alguien) y otros con verbos didicos (a alguien le gusta algo).
Los no argumentales se caracterizan por alternar con construccio-
nes diferentes o por ser omisibles, como se ve en (7):
(7) a. Tej una bufanda para Sofa. / Le tej una bufanda a Sofa.
b. Lav los championes de Martna. / Le lav los championes
a Martna.
c. Se sent delante de ella. / Se le sent delante.
d. No te me caigas. / No te caigas.
25.3. Los objetos indirectos argumentales
25.3.1. El objeto indirecto prototpico
El objeto indirecto es seleccionado por los verbos tridicos (cf. 16.3),
es decir, por los que tambin requieren un sujeto y un objeto di-
recto. Son estos los verbos de transferencia (dar, entregar, otorgar,
ofrecer, servir, enviar, regalar, comprar, vender, devolver, cambiar y
similares) y los de lengua, incluidos los que designan actos de habla
(decir, comunicar, indicar, sealar, prometer, jurar, pedir, solicitar, ro-
gar, ordenar, proponer, sugerir, aconsejar, recomendar, entre otros).
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
354
Como unos y otros requieren dos objetos el directo y el indirecto
se denominan tambin ditransitivos; sin embargo, mientras que en
los primeros el objeto directo es una entdad concreta, en los segun-
dos es una oracin o un sustantvo abstracto:
(8) a. No me entregarn el auto hasta que no pague la ltma cuota.
b. Se cambiaban las fguritas en los recreos.
c. Ayer nos comunicaron la notcia.
d. Te prometo acompaarte al cine este fn de semana.
Con ambas clases de verbos el objeto indirecto puede quedar impl-
cito; en tal caso a menudo recibe interpretacin genrica (a todos,
a cualquiera (9a-b)), sobre todo cuando el verbo est conjugado
en tempos imperfectvos (9c) (cf. 17.3.2):
(9) a. Gabriel comunic que no vena.
b. Prometeron mejores condiciones laborales.
c. Siempre dicen mentras.
25.3.2. El objeto de inters
Tambin son seleccionados los objetos de los verbos que designan
emociones (gustar, encantar, interesar, preocupar, importar, moles-
tar y similares) y otros estados (faltar, sobrar, corresponder, perte-
necer, constar, alcanzar, bastar, convenir, urgir, entre otros). Am-
bos grupos coinciden en la tendencia a ubicar el sujeto en posicin
posverbal y el objeto indirecto tambin llamado en estos casos
objeto de inters en la posicin preverbal, como es propio del
tema oracional (cf. 22.4):
(10) a. A Juliana le gustan esos juguetes.
b. A nadie le importa lo que digas de eso.
c. No nos alcanza el sueldo.
d. A vos te consta mi oposicin a esos aumentos.
Estas oraciones presentan una serie de caracterstcas que las dis-
tnguen de las oraciones transitvas del grupo anterior. Compare-
mos las dos oraciones que siguen:
25. El objeto indirecto
355
(11) a. Le ped a tu hermano el reloj.
b. A tu hermano le pertenece el reloj.
La primera diferencia surge del nmero de argumentos seleccio-
nados en cada caso: solo pedir cuenta con un argumento agente.
Aunque los otros dos argumentos son compartdos, el reloj des-
empea funciones sintctcas diferentes: objeto directo en (11a)
y sujeto (11b), respectvamente. Por otra parte, en (11b) el objeto
indirecto o, ms especfcamente, de inters a tu hermano
presenta rasgos caracterstcos del sujeto tpico: preverbal y de
persona; a su vez, el sujeto, el reloj, tene los propios del objeto
directo posverbal y de cosa. Ambas anomalas suelen inducir
anlisis sintctcos errneos, que se evitaran, sin embargo, si se
prestara atencin a otros rasgos sintctcos: por una parte, ningn
sintagma preposicional puede ser sujeto y, por la otra, solo el su-
jeto concuerda con el verbo. La relacin de concordancia pone a
las claras que el sujeto es el sintagma nominal posverbal, y no el
sintagma preposicional preverbal:
(12) a. A tus hermanos les pertenece el reloj.
b. A tu hermano le pertenecen los relojes.
Como se advierte, el cambio de nmero de tu hermano en (12a) no
se ve refejado en la fexin verbal, mientras que el de los relojes
en (12b) s incide. Adems, solo este sintagma nominal puede ser
susttuido por un pronombre en caso nominatvo: A tu hermano le
pertenecen ellos / estos.
La tendencia de los objetos indirectos a designar personas se refeja
en alternancias, como las de (13):
(13) a. Mario le envi una carta a Pepe. / Mario envi una carta
a Tacuaremb.
b. A Nora le pertenecen esas terras. / A Maldonado
pertenecen esas terras
En ambos casos el datvo susttuye o duplica al objeto indirecto (a
Pepe) o al objeto de inters (a Nora), pero no al topnimo (a Tacua-
remb), lo que indica que este no forma parte de un objeto indirec-
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
356
to, sino de un complemento de rgimen o de destno (cf. 26.3). Por
lo tanto, en Joaqun le envi una carta a Tacuaremb, le no duplica
a Tacuaremb sino que susttuye a Pepe. Asimismo, a Nora admite
fcilmente la duplicacin (A Nora le pertenecen esas terras), que
en la segunda oracin se interpretara ms bien como una persona-
lizacin de Maldonado.
25.4. Los objetos indirectos no argumentales
Este grupo de objetos indirectos presentan rasgos que se van apar-
tando de menor a mayor grado de los argumentales. Casi todos al-
ternan con otras construcciones que no son objetos indirectos, sino
dependencias del verbo o de otras clases de palabras, que son las
que se ilustra en (14):
(14) a. Compr un gorro para Mauro.
b. Ensuciaste la ropa de Pablo.
c. Tus consejos fueron muy tles para m.
d. Se sent atrs de m.
En (14a) el benefactivo va encabezado por la preposicin dife-
rente, para. En (14b) el elemento subrayado modifica un sustan-
tivo. En (14c) para m depende del adjetivo til y en (14d), del
adverbio atrs.
Como ya se ilustr en (7), lo que unifca las construcciones tan dife-
rentes de (14) es la posibilidad de ser susttuidas o duplicadas por
un pronombre en caso datvo, como se ve en (15):
(15) a. Le compr un gorro a Mauro.
b. Le ensuciaste la ropa a Pablo.
c. Tus consejos me fueron muy tles.
d. Se me sent atrs.
La denominacin de objeto indirecto se aplica bsicamente a los
argumentales y, en especial, al objeto indirecto prototpico, es de-
cir, al seleccionado por los verbos tridicos. En cambio, para los ca-
sos de (15), que son muy heterogneos, pero tenen en comn la
25. El objeto indirecto
357
presencia del datvo, se utliza el trmino dativo para designarlos:
dativo benefactivo, dativo posesivo, dativo tico.
25.4.1. El datvo benefactvo
El benefactvo de (14a) es un adjunto encabezado por para, que
se combina con varios tpos de verbos: bsicamente, los verbos
transitvos de accin, como hacer, preparar, tejer, cocinar, escribir,
construir y otros similares, cuyos objetos directos indican la entdad
creada, o bien los verbos ditransitvos de transferencia, como rega-
lar, comprar, pedir y otros.
Con los verbos ditransitvos surge una ambigedad en la primera
versin de (16), ya que el pronombre en datvo le puede referirse
tanto al benefactvo como a la fuente u origen de la transferen-
cia (el mozo o el panadero en los ejemplos) (cf. 22.3 para las
funciones semntcas). Al expresarse ambos partcipantes con los
respectvos sintagmas preposicionales en la segunda versin de
estos ejemplos, desaparece la ambigedad, lo que demuestra,
adems, que se trata de dos funciones sintctcas diferentes: un
objeto indirecto, que es argumental y que se corresponde con la
fuente, y un adjunto, el benefciario:
(16) a. Pedile un caf. / Pedile un caf al mozo para Margarita.
b. Comprale unos bizcochos a Luisito. / Comprale al
panadero unos bizcochos para Luisito.
Los verbos de accin, como los de (17), en cambio, no son di-
transitivos, de manera que el dativo no resulta ambiguo. Tam-
bin son posibles en las versiones absolutas (cf. 24.2) de estos
verbos en (17b), que a menudo tienen valor genrico:
(17) a. Tej un gorro para Marcos. / Le tej un gorro a Marcos.
b. Aurora me cose desde hace aos; Su novio le canta
todas las noches.
Como se advierte, en la segunda versin es obligatorio el datvo:
*Tej un gorro a Marcos. Las variantes absolutas de (17b) solo admi-
ten la versin pronominal.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
358
Un comportamiento similar se observa en algunos adjetvos y ad-
verbios que seleccionan complementos cuyo trmino es un sustan-
tvo de persona:
(18) a. Esta vez me fue imposible llamarte.
b. Cuando te tengo cerca, me siento feliz.
25.4.2. El datvo posesivo
Los sustantvos que designan posesiones inalienables, es decir, par-
tes del cuerpo, son relacionales, dado que requieren un comple-
mento que designe al poseedor, y que alterna con el determinante
posesivo: las piernas de Dolores; sus piernas. Sin embargo, en el
espaol este complemento puede expresarse tambin fuera del
sintagma nominal, como complemento del predicado; en tal caso,
el sustantvo no va introducido por un posesivo sino por el artculo,
como en (19a). A este grupo se asimilan los sustantvos que desig-
nan objetos que forman parte de la esfera de lo personal, como
las prendas de vestr y otros elementos que en cada cultura se con-
sideran cercanos a la persona (auto, computadora, juguetes), pose-
siones alienables, como en (19b). El sustantvo relacional desempea
en los ejemplos anteriores la funcin de objeto directo. En (19c), en
cambio, es el sujeto de verbos intransitvos:
(19) a. El traumatlogo le enyes [la pierna derecha]
OD
a Dolores.
b. El zapatero le ensanch [los zapatos]
OD
a Dolores.
c. A Dolores se le hinchan [las piernas]
Suj
Las posesiones alienables se distnguen, sin embargo, de las inaliena-
bles por admitr la alternancia entre el datvo posesivo y el comple-
mento posesivo nominal, es decir, entre (19c) y (20a). Esta ltma ver-
sin es rechazada, en cambio, por las inalienables, a menos que se
entenda como un objeto independiente (una pierna ortopdica):
(20) a. El zapatero ensanch los zapatos de Dolores.
b. El traumatlogo enyes la pierna derecha de Dolores
14
.
14 Obsrvese, sin embargo, que el ejemplo mejora cuando el objeto directo va
precedido por un adverbio de foco que establece un contraste, como en El
traumatlogo enyes solo la pierna derecha de Dolores porque la izquierda
estaba muy lastmada.
25. El objeto indirecto
359
25.4.3. El datvo tco
El dativo tico es el que est sometdo a mayores restricciones. Por
una parte, es siempre un cltco, que no puede ser duplicado por un
sintagma preposicional, como muestra la agramatcalidad de (21e),
sino tambin por estar representado solo por los pronombres que
corresponden a los partcipantes del acto de habla (1. y 2. perso-
na). Uno y otro aparecen involucrados afectvamente en el evento
expresado en la oracin: la primera persona, de manera directa y la
segunda, ms indirectamente, como punto de referencia para una
afrmacin o negacin enftca. En todos los casos es omisible:
(21) a. Esta vez no te me escaps.
b. Estos alumnos no me leen nada.
c. Este jugador te mete tres goles en un ratto.
d. No te como estos fdeos ni que me mates.
e. *No te como a vos estos fdeos ni que me mates.
26. Los otros complementos y los adjuntos
361
26.1. Caracterstcas generales
Hasta aqu se han estudiado las funciones sintctcas ms impor-
tantes de la oracin ya que son las que permiten clasifcar los ver-
bos: as, el sujeto puede ser argumental o no serlo y en este se-
gundo caso los verbos solo se conjugan en la tercera persona del
singular; el objeto directo permite distnguir los verbos transit-
vos de los intransitvos y el objeto indirecto prototpico caracteriza
a un tpo especial de transitvos los ditransitvos. Todos ellos son
complementos, que casi siempre corresponden a argumentos se-
leccionados por el verbo
15
. Este captulo, en cambio, est dedicado
a otros complementos, que no recibieron la misma atencin por
parte de la gramtca tradicional, y a los adjuntos, que se distnguen
de los anteriores por no ser seleccionados por el predicado. La lnea
de separacin entre unos y otros es menos ntda que en los casos
anteriores y, de hecho, algunos de los complementos a menudo
eran tratados como circunstanciales.
15 Las excepciones son los sujetos no argumentales como los de los verbos
meteorolgicos (cf. 23.3) y los objetos indirectos que no son seleccionados
por el verbo (cf. 25.4): el benefactvo, el datvo posesivo y el tco. Por su
parte, los atributos (cf. 27.2) son predicados semntcos que se apoyan en la
fexin que le proporciona un verbo: los que solo aportan esta informacin son
los verbos copulatvos y pseudocopulatvos.
26. LOS OTrOS
COMPLEMENTOS y LOS
ADJUNTOS
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
362
26.2. El complemento de rgimen
El complemento de rgimen es introducido por una preposicin
seleccionada por el verbo; as, oponerse o aludir piden a, abusar y
arrepentrse se combinan con de y confar y consistr eligen en. Las
preposiciones elegidas tanto por contar, colaborar o convivir como
por interponerse o intercalar repiten las de sus respectvos prefjos:
con e inter > entre.
La preposicin suele mantener una estrecha relacin con el signif-
cado del verbo, aunque no se ponga de manifesto en la morfologa.
La preposicin a es seleccionada por los verbos que indican destno
(dirigirse, encaminar, apuntar), accin prospectva (disponerse, de-
cidirse, atreverse) o bien la resistencia u oposicin (resistrse, opo-
nerse, negarse). Por el contrario, de tene que ver con el origen o la
procedencia (derivar, extraer, surgir), a menudo en un sentdo fgu-
rado (curarse, arrepentrse, terminar). A su vez, en indica una propie-
dad consttutva (consistr, estribar, radicar) o una magnitud (tasar,
evaluar, estmar), el resultado de un cambio (convertrse en adulto,
transformarse en un monstruo, romperse en aicos) o bien el asunto
o el objeto (pensar, creer, dudar). Menos frecuentemente encabezan
complementos de rgimen las preposiciones ante (interceder, mediar,
alegar), contra (disparar, arremeter, pronunciarse), por (preocuparse,
esforzarse, pugnar) o sobre (versar, triunfar, gravitar).
Algunos verbos ofrecen ms de una posibilidad, con diferencias de
sentdo: as, cuando constar va seguido por de indica las partes que
componen una cierta unidad, mientras que cuando lleva en hace re-
ferencia al documento o escrito en el que se registra un cierto dato:
(1) a. La tesis consta de seis captulos.
b. Su declaracin consta en el expediente judicial.
Este verbo admite tambin un tpo de objeto indirecto, el de inte-
rs, que puede ser pronominalizado, como se ve en (2a). Esta alter-
nancia no ocurre en todos los casos de complemento de rgimen,
como muestra el resultado agramatcal de (2b):
(2) a. A todos nos consta su patriotsmo.
b. Se refrieron a nosotros. / *Se nos refrieron.
26. Los otros complementos y los adjuntos
363
Son frecuentes las alternancias entre el complemento de rgimen y
otras funciones sintctcas, como el sujeto (3) y el objeto directo (4):
(3) a. Me basta [con tu presencia]
CReg
/ Me basta [tu presencia]
Suj
b. Me canso [de escucharlo]
CReg
/ Me cansa [escucharlo]
Suj
(4) a. Se lamenta [de lo ocurrido]
CReg
/ Lamenta [lo ocurrido]
OD
b. Se olvid [de llamarme]
CReg
/ Olvid [llamarme
16
]
OD
El complemento de rgimen suele estar asociado a los verbos pro-
nominales; por eso, muchas de las alternancias anteriores, como
en (3b) y en los dos ejemplos de (4), dependen de la presencia
de se (o la forma paradigmtca correspondiente) en una de las
versiones y su ausencia en la otra. La alternancia con el objeto se
extende tambin a otros verbos no pronominales, con o sin cam-
bio de signifcado, como los siguientes:
Creer: Cre que algo ocurrira. / Creer en: Crea en la bondad del hombre.
Dudar: Dudaba que lo dijera. / Dudar de: Dudaba de su buena fe.
Disponer: Dispuso los muebles en la habitacin. / Disponer de: No
dispone de lo necesario.
Necesitar: Necesito tu consejo. / Necesitar de: Necesito de tu ayuda.
Cuidar: Cuidaba todos los detalles. / Cuidar de: Cuidaba de su madre.
Saber: Siempre saba las respuestas. / Saber de: Sabe de msica.
Los verbos que seleccionan complemento de rgimen son por lo
general intransitvos, salvo aquellos que tambin requieren un ob-
jeto directo, como los que se ilustran en (5):
(5) a. Los
OD
obligaron a disculparse
CReg
; Nos
OD
privaron de las
vacaciones
CReg
; Lo
OD
invit a pasar
CReg
b. Llen la casa
OD
de gente
CReg
; Bas mi discurso
OD
en la
urgencia de ver los resultados
CReg
16 Con este verbo tambin se registra en algunas modalidades una tercera po-
sibilidad, en la que el complemento de rgimen alterna con el sujeto; en esta
versin el verbo se fexiona en tercera persona y selecciona objeto indirecto:
Se me olvid otra vez que solo yo te quise (Man).
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
364
Ms escasos son los verbos que seleccionan dos complementos
de rgimen, como coincidir con alguien en algo o comprometerse
con alguien en algo.
Los ncleos que seleccionan complementos de rgimen no son ne-
cesariamente verbos, como los considerados hasta aqu, sino tam-
bin sustantvos y adjetvos, algunos de la misma raz, como en (6)
y otros no derivados de verbos (7):
(6) a. Confo en las insttuciones; mi confanza en las
insttuciones; confado en las insttuciones
b. Divid la cifra por nueve; la divisin por nueve; divisible
por nueve
(7) a. especialista en derecho laboral; perito en criminalstca;
experto en seduccin
b. gusto a remedio; olor a humedad; grato a la vista;
spero al tacto
26.3. Otros complementos preposicionales y ad-
verbiales
26.3.1. Complementos locatvos y de manera
Aunque son seleccionados por un verbo, como los de rgimen, los
complementos locativos y los complementos de manera se dife-
rencian por admitr la alternancia entre varias preposiciones o la sus-
ttucin por adverbios. Corresponden a dos grupos: los locatvos en
sus tres tpos: de ubicacin (8), de direccin (9) y de origen (10) y
los de manera (11). Ambos pueden ser seleccionados tanto por ver-
bos intransitvos como transitvos:
(8) a. Ana reside en Colonia / sobre esa colina / frente a mi
casa / aqu.
b. Julia puso los zapatos bajo la cama / debajo de la
cama / all.
(9) a. Andrea lleg a casa / hasta la estacin / all arriba.
b. Mercedes llev la carta al correo / para all.
26. Los otros complementos y los adjuntos
365
(10) a. Carlos regres de Europa / desde Pars / de all lejos.
b. Jos sac el libro de la biblioteca / fuera de casa / de aqu.
(11) a. Hoy te portaste correctamente / de manera
correcta / con correccin.
b. Nos trataron cortsmente / de manera corts / con cortesa.
26.3.2. El complemento agente
El complemento agente es propio de la voz pasiva y, en partcular,
de la perfrasis de pasiva (cf. 18.5), pero es raro con la pasiva
refeja (cf. 15.5.2). A pesar de ser omisible, como se muestra
en (12b) se considera complemento por su relacin con el sujeto
de la oracin actva. Va encabezado por la preposicin por y ms
raramente por de:
(12) a. El escndalo fue urdido por la oposicin.
b. El ministro fue hallado culpable.
c. El apartamento fue vendido por la inmobiliaria
Regules / *se vendi por la inmobiliaria Regules.
d. El profesor iba rodeado de todos sus alumnos.
26.3.3. El complemento simtrico
El complemento simtrico, introducido por las preposiciones con
o de, aparece en una de las versiones de la alternancia a que dan
lugar algunos verbos que seleccionan sujetos semntcamente plu-
rales (encontrarse, casarse, pelearse, separarse) u objetos con esa
caracterstca (mezclar, confundir, distnguir, apartar). En la otra ver-
sin los elementos se coordinan o el nombre se fexiona en plural:
(13) a. Mara se encontr con Roberto en Mosc.
b. Mara y Roberto / ellos / los novios se encontraron en Mosc.
(14) a. No distnguan el rojo del amarillo.
b. No distnguan el rojo y el amarillo / los colores.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
366
26.4. Los adjuntos
Una vez reconocidos los complementos que el verbo selecciona,
se considerarn los consttuyentes que se insertan en los distntos
niveles del predicado y de la oracin sin ser seleccionados, es decir,
los adjuntos. Se prefere este trmino al ms tradicional, circuns-
tancial, puesto que la gramtca tradicional a menudo inclua en
l a los complementos estudiados en este captulo. Adems, como
con otros conceptos, la clasifcacin se basaba exclusivamente en
criterios semntcos. Se reconocan as los siguientes tpos:
(15) a. Respondi adecuadamente a las preguntas. manera
b. Lo atendi en la cocina. lugar
c. Sali a las cinco. tiempo
d. Llam tres veces. frecuencia
e. Viaj con su novio. compaa
f. Lo limpi con la aspiradora. instrumento
g. Lo quiere mucho. cantidad
h. Se fue porque estaba cansado. causa
i. Subi a vestrse. finalidad
Como se ve, los adjuntos pertenecen a diferentes categoras: ad-
verbios, en (15a) y (15g), sintagmas preposicionales, en (15b), (15c)
y (15e), sintagmas nominales, en (15 d), y oraciones subordinadas,
en (15h) y (15i).
Tambin se distnguen por el nivel en el que se insertan, que en los
ejemplos anteriores corresponde al predicado, es decir, al verbo y a
sus complementos: por ejemplo, en (15a) adecuadamente no mo-
difca solo a respondi sino a respondi a las preguntas. En cambio,
en (16) los adjuntos establecen el marco lugar y tempo en que
se ubica el estado de cosas descrito en la oracin en su conjunto;
por eso son adjuntos oracionales:
(16) a. En invierno [los das son ms cortos].
b. En casa en verano [cenamos muy tarde].
c. Cuando trabajo, [me molesta la msica].
El nivel de insercin que distngue los adjuntos de (15) de los de (16)
se percibe en los contrastes de (17) y (18): los que modifcan al pre-
26. Los otros complementos y los adjuntos
367
dicado son adjuntos de manera, mientras que los que inciden a un
nivel ms alto, indican la acttud del hablante hacia el contenido
transmitdo por la oracin en su conjunto:
(17) a. Habl francamente sobre esos problemas.
b. Francamente, [no quiero hablar sobre esos problemas].
(18) a. Rompi defnitvamente con su novio.
b. Defnitvamente, [no acepto su propuesta].
Los adjuntos de la segunda oracin de cada par no estn integra-
dos, como los otros, en la oracin, sino que estn separados por
una pausa. Estos modifcadores oracionales ponen de manifesto la
valoracin emotva del hablante (lamentablemente, desgraciada-
mente, por suerte, felizmente, gracias a Dios), su evaluacin sobre
el grado de verdad que le atribuye (por supuesto, sin duda, obvia-
mente, en realidad, probablemente, posiblemente, quizs, tal vez,
en una de esas, por ah, difcilmente) o las condiciones en que est
realizando el acto de habla, como en (17b) y (18b). Todos ellos son
modificadores de modalidad.
Son tambin perifricos a la estructura de la oracin los vocativos,
que se usan para dirigirse a un interlocutor. Estn separados ento-
nacionalmente del resto de la oracin, y se pueden omitr sin afec-
tar la estructura de la oracin:
(19) a. Pepe, no salgas tan tarde.
b. Qu hora es, che?
c. A levantarse, chiquilines.
d. La habitacin qued patas arriba, mijita.
Por ltmo, los conectores oracionales y discursivos son elementos,
por lo general adverbios o locuciones adverbiales, que se caracterizan
por su independencia sintctca y entonacional de la oracin. Sirven
para orientar la manera en que debe interpretarse la oracin en rela-
cin con el contexto en el que se inserta, a veces matzando o reforzan-
do un coordinante:
(20) a. Llovi y, sin embargo, no refresc.
b. Salimos temprano, pero aun as no nos rindi la maana.
c. Primero, tene que leer atentamente el texto; despus,
debe resumirlo y, por ltmo, exponer su evaluacin.
27. Los atributos y los predicatvos
369
27.1. Caracterstcas generales
Como ya se ha sealado, una oracin es una unidad predicatva, en
la que el predicado se atribuye a su sujeto. Por lo general, el pre-
dicado semntco es un verbo y forma un consttuyente sintctco
que es el que tene una relacin directa con el sujeto, como en (1).
La misma relacin semntca con el sujeto se establece con otras
categoras: adjetvos, sustantvos, adverbios o sintagmas preposi-
cionales, como en (2). Estas construcciones, que constan de un su-
jeto y de un predicado, se denominan oraciones reducidas: entre
sus dos miembros se reconoce tambin la relacin predicatva, pero
sin la presencia de ningn verbo. En ellas el sujeto aparece pos-
puesto y el predicado indica un grado alto de la propiedad que se
describe. Entre el sujeto y el predicado se establece una relacin de
concordancia en gnero y nmero cuando el predicado es un adje-
tvo, adems de la relacin de compatbilidad semntca. Como las
otras categoras son invariables, solo media la segunda relacin:
(1) a. [Juancito] [nadaba en el club]
(2) a. Aburridsimo el programa.
b. Un plomo el programa.
c. Muy bien tu actuacin.
d. De diez la cena.
Al carecer de verbo, las oraciones reducidas se interpretan como
simultneas al momento del habla. Cuando se quiere indicar otra
27. LOS ATrIbUTOS y
LOS PrEDICATIvOS
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
370
relacin temporal o hacer explcita la simultaneidad, se aade un
verbo conjugado, que contene tal informacin fexiva: los verbos
ser, estar, parecer o algn otro que haya perdido su signifcado lxi-
co. En la construccin resultante, los predicados semntcos des-
empean la funcin de atributos, como en (3):
(3) a. El programa era muy aburrido.
b. El programa result un plomo.
c. Tu actuacin estuvo muy bien.
d. La cena qued de diez.
En cambio, cuando se combinan con verbos que mantenen su sig-
nifcado funcionan como predicativos, que se atribuyen al sujeto o
al objeto directo (4):
(4) a. Irene lleg eufrica.
b. A Irene la not eufrica.
Adems de los atributos y los predicatvos, los predicados semnt-
cos forman con sus sujetos oraciones absolutas, que modifcan a
la oracin principal (5):
(5) a. [Con [el pelo suelto] ] , parecs ms joven.
b. [Firmado el acuerdo], los presidentes regresaron a sus
respectvos pases.
Las oraciones de (1), (2) y (3) coinciden en tener un nico predicado
semntco, un verbo en (1) y otras categoras, como ya se dijo, en
las siguientes. En cambio, en (4) los predicados son dos: un verbo
conjugado y el predicatvo eufrica, que se atribuye al referente de
Irene sujeto en (4a) y objeto directo en (4b). A su vez, cada uno
de los ejemplos de (5) contene dos oraciones: la principal y la que
la precede. Esta ltma es tambin una oracin reducida, pero en
este caso, subordinada, a diferencia de las de (2). Su signifcado de-
pende del contexto: condicional (si tens el pelo suelto) en (5a)
y temporal (una vez que se frm el acuerdo) o causal (como se
frm el acuerdo) en (5b).
Los atributos se diferencian del resto de las funciones sintctcas ya
estudiadas por no asociarse con argumentos sino con predicados.
27. Los atributos y los predicatvos
371
Sin embargo, en algunos casos como el de (4b) son requeridos por
el verbo (notar a alguien en un cierto estado); por eso, los verbos
que seleccionan tanto objetos directos como predicatvos orienta-
dos a ese objeto se denominan transitvos complejos (cf. 22.2).
27.2. Los atributos
Entre los verbos de signifcado gramatcal, los que se construyen
con un atributo son los verbos copulativos. Son estos unos pocos
verbos ser, estar, parecer que admiten la pronominalizacin del
atributo mediante el pronombre invariable lo. Como es propio de
los pronombres neutros, lo carece de plural (lo mismo que el que
susttuye las subordinadas sustantvas en funcin de objeto directo:
No lo saba) y no altera su gnero aunque los atributos duplicados o
susttuidos sean masculinos o femeninos:
(6) a. Es divertda tu amiga? S, lo es, y sobre todo, en
vacaciones.
b. Estaba bastante molesto conmigo, pero no lo estaba con
los otros.
c. Todos parecan muy a gusto, pero dudo que lo estuvieran
realmente.
Los verbos ser y estar son copulatvos puros, que solo se oponen
por una diferencia aspectual: ser se combina con atributos que ca-
racterizan una entdad mediante una propiedad no sujeta a cambio
y que, por tal razn, se denominan atributos caracterizadores;
los atributos que se combinan con estar, en cambio, se predican del
sujeto en relacin con un cierto perodo; de ah el nombre de atri-
butos episdicos. Los primeros designan un estado homogneo a
travs del tempo, ms o menos extendido, como los de (7):
(7) ser eterno, fcil, excepcional, holgazn, sabio, sutl, tl,
depresivo, mdico, una maravilla, un desastre, peruano, de
buen corazn, de ojos verdes
Los segundos designan ms bien el estado resultante de un cam-
bio, aunque pueda mantenerse durante un perodo ms o menos
extenso; son, por lo tanto, predicados delimitados, sea por el origen
o por el fn, como los de (8):
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
372
(8) estar impecable, disponible, muerto, roto, deprimido, can-
sado, de buen humor, de brazos cruzados, estupendamente
Como se ve, en (7) caben los sustantvos y en (8) la mayor parte de
los partcipios. En cambio, gran parte de los adjetvos admiten las
dos interpretaciones; de hecho, se combinan con ser y con estar:
(9) ser / estar alto, delgado, limpio, simptco, bueno, bonito,
grande, oscuro, caro, triste
En algunos casos la alternancia se asocia con dos lecturas: la ca-
racterizadora, aplicada a propiedades psicolgicas o morales de los
seres humanos, y la episdica, cuando se atribuyen a objetos, como
en (10):
(10) Es duro de carcter. / El pan est duro; Es muy abierto. / La
puerta est abierta.
A diferencia de ser y estar, en sus usos copulatvos parecer contene
un componente modal, ya que indica un grado menor de certeza
que ser. Se combina preferentemente con predicados caracteriza-
dores: Parece holgazn / de buenos sentmientos / un sabio; pero
*de brazos cruzados, *estupendamente.
No son estos los nicos verbos que requieren un atributo: otros que
tambin se construyen obligatoriamente con atributos son verbos
que indican cambio y el resultado de este, o tambin contnuidad y
manifestacin o presencia, como los de (11):
(11) a. La novela result un xito.
b. Horacio qued muy dolido por tu desplante.
c. Cuando nos quedamos solos, nos pusimos nerviosos.
d. Se volvi algo manitco desde que lo asaltaron.
e. Ya se hizo de noche, pero sigue tan actva como de
costumbre.
f. El congreso sali redondo, pero yo ca enferma.
g. Al principio su presencia pas inadvertda, pero despus
se mostr muy locuaz.
Sin embargo, en todos estos casos es imposible duplicar o susttuir
el atributo por lo como en (6): *lo result, *lo qued, *se lo vol-
27. Los atributos y los predicatvos
373
vi. Para distnguirlos de los anteriores estos verbos se denominan
pseudocopulativos o semicopulativos.
Con algunos de los verbos de este grupo puede omitrse el atributo
sin dar lugar a agramatcalidad: por ejemplo, El tratamiento resul-
t se interpreta con un sentdo positvo (Sali bien). Otros, como
caer o salir, son verbos de movimiento, pero en sus usos copulat-
vos indican el estado resultante, como en (11f).
Los pronominales volverse, hacerse, ponerse, y quedar(se) denotan
un cambio de estado, los dos primeros se combinan con los atribu-
tos compatbles con ser y los otros dos, con los que eligen estar. El
carcter copulatvo de estos verbos es el resultado de un proceso
de gramatcalizacin, similar al que sufren los auxiliares y los verbos
de apoyo (cf. 16.2), por el que pierden su signifcado lxico y
con l, la estructura argumental y solo retenen un signifcado
gramatcal, como el resultatvo o el de cambio.
Por otra parte, estos verbos estn ms limitados que los copulatvos
en sus posibilidades de combinacin: as, resultar prefere los atribu-
tos nominales, mientras que los otros solo los admiten adjetvales.
Por el contrario, como ya hemos visto, los copulatvos propiamente
dichos presentan ms opciones categoriales. En partcular, cuando
el verbo ser lleva atributos nominales se reconocen dos tpos de
oraciones diferentes: en las primeras el atributo indica una propie-
dad que se atribuye al sujeto (Cmo es?), mientras que la funcin
de las otras es identfcar a su referente (Quin es?; Cul es?).
Por esta razn las oraciones de (12a) se suelen denominar oracio-
nes copulativas predicativas y las de (12b), oraciones copulati-
vas identificativas. A este segundo grupo pertenecen tambin las
oraciones copulativas enfticas, en las que se focaliza un const-
tuyente (cf. 22.4), como las de (12c), en las cuales se subraya el
consttuyente focalizado:
(12) a. Mis nietos son una maravilla; El director es amigo mo;
Jorge es mdico.
b. Mis nietos son Sofa y Marcos; Pablo Salinas es el
director; El mdico es Jorge.
c. El que lo explic muy bien fue Federico; En Portugal fue
donde lo conoci; La semana pasada fue cuando / que
lo supe.
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
374
27.3. Los predicatvos
27.3.1. Los predicatvos obligatorios
As como los verbos copulatvos y pseudocopulatvos requieren
un atributo para formar una oracin, otros verbos requieren una
predicacin dirigida al objeto directo. Estos verbos, denominados
transitivos complejos, pertenecen a diferentes clases: de juicio o
estmacin (considerar, estmar, juzgar), de eleccin (nombrar, ele-
gir) y denominacin (llamar, denominar) y algunos otros como ha-
cer, tener, llevar. Con todos ellos, entonces, el predicativo objetivo
es obligatorio:
(13) a. Consideraron inviable el proyecto.
b. Estmaron muy positva su intervencin.
c. Lo nombraron embajador.
d. Eligieron a Jernimo representante estudiantl.
e. Lo llaman Popi.
f. Hizo pedazos el vidrio.
g. Tiene la nariz aguilea.
En todos estos ejemplos el verbo no solo selecciona un objeto sino
tambin una predicacin orientada hacia ese objeto. Si esta se omi-
te, en algunos casos cambia el sentdo del verbo: as, en (13a) consi-
deraron el proyecto signifca lo trataron, mientras que considerar
inviable el proyecto se parafrasea ms bien con una oracin subor-
dinada: Consideraron que el proyecto era inviable.
En otros casos la omisin de la predicacin da como resultado una
oracin semntcamente anmala, como ocurre en los dos ltmos
ejemplos de (13): en ambas oraciones el segmento informatvo del
predicado es el predicatvo; as, en (13g) lo que se informa no es que
alguien tenga nariz, sino que su nariz tene una cierta forma, como
queda claro en la pronominalizacin del objeto: La tene aguilea.
El hecho de que el objeto directo y el predicatvo sean dos consttu-
yentes distntos tambin se pone de manifesto en la posibilidad de
cambiar el orden: Estmaron su intervencin muy positva.
27. Los atributos y los predicatvos
375
En algunos casos el predicatvo es adjetvo; en otros, como en los
de eleccin y de denominacin, es un sustantvo; a veces alternan
las categoras en que se realiza el predicatvo: Te considero encan-
tadora / mi amiga; Te crea ms joven / en Pars. Como se ve, el
predicatvo objetvo obligatorio puede ser a veces un sintagma pre-
posicional. Deben distnguirse estos casos de otros en los que la
preposicin es seleccionada por el verbo, como en Lo tldaron de
fascista; Lo dieron por muerto; Lo emplearon de portero. En reali-
dad, en ellos el predicatvo es el trmino del complemento de r-
gimen (cf. 26.2) o de una construccin introducida por como: Lo
eligieron como representante estudiantl.
27.3.2. Los predicatvos no obligatorios
Los predicatvos no siempre son seleccionados por el verbo: en ta-
les casos la oracin contene dos predicaciones. Vanse los ejem-
plos de (14) y (15):
(14) a. Viaj muy congestonada.
b. La profesora lo miraba distrada.
c. El asado me gusta muy jugoso.
(15) a. El caf lo tomo muy caliente.
b. Compraste barata la cartera.
c. La profesora lo vea distrado.
Ambos grupos de ejemplos pueden ser parafraseados por oracio-
nes coordinadas: Viaj y estaba muy congestonada; Tom el caf
y estaba muy caliente. En los dos casos el predicatvo denota un
estado transitorio, en (14) orientado al sujeto y en (15) referido al
objeto directo. Se denominan, respectvamente, predicativos sub-
jetivos y predicativos objetivos. A diferencia de los atributos y de
los predicatvos ejemplifcados en (13), estos no son requeridos por
los respectvos predicados: se trata de predicativos no obligato-
rios o facultativos.
Por lo general, los predicatvos son adjetvos, que concuerdan,
respectvamente, con el sujeto o con el objeto directo, de los que
se predican. Sin embargo, a veces alternan con predicatvos ex-
presados por otras categoras, como los sintagmas preposiciona-
Sintaxis - II. Las funciones en la oracin
376
les: Viaj muy congestonada / Viaj con poco dinero; El caf lo
tomo muy caliente / lo tomo sin azcar. En otros casos, en cambio,
alternan con adverbios: La profesora lo miraba distrada / distra-
damente. Sin embargo, el adverbio no indica un estado que se
atribuye al sujeto, como lo hace el adjetvo distrada, sino que
ms bien indica una manera de mirar: es, por lo tanto, un adjunto
de manera. Por eso, para identfcar los predicatvos no basta la
pregunta Cmo viaj? o Cmo lo miraba? sino que deben tener-
se en cuenta tambin otros criterios, gramatcales como la con-
cordancia, y semntcos, es decir, si hacen referencia a un estado
o a una manera de realizar una accin.
27.4. Otras estructuras predicatvas
Contenen una estructura predicatva otras construcciones que
modifcan a la oracin en su conjunto con diferentes valores se-
mntcos: el de estado concomitante al de la principal, o bien
una relacin de naturaleza causal o temporal. Son las llamadas
oraciones o construcciones absolutas que se presentan en dos
formatos diferentes: las primeras, ejemplifcadas en (16), como
trmino de un sintagma preposicional introducido por las prepo-
siciones con o sin en el orden sujeto / predicado; las segundas,
como las de (17), en el orden inverso y sin preposicin:
(16) a. [Con [la ventana abierta] ] , entra mucho fro.
b. [Sin [el pelo teido] ] , parecera ms joven.
(17) a. [Muerto el perro], se acab la rabia.
b. [Acabada la reunin], cada uno se fue por su lado.
c. [Una vez limpio el saln], acomodamos las mesas.
Ntese que las construcciones antepuestas en (16) no son meros
sintagmas preposicionales en los que el trmino es un sintagma
nominal: en ninguno de los dos casos son susttuibles por con la
ventana y sin el pelo. En ambas, por el contrario, se les atribuye
a los sintagmas nominales la ventana y el pelo un predicado, de
manera que resultan parafraseables por oraciones: Si la ventana
est abierta; Si no tuviera el pelo teido. Estas construcciones fun-
27. Los atributos y los predicatvos
377
cionan tambin como atributos: Estaba con el pelo suelto o como
predicatvos: La vimos con los brazos cruzados.
En las construcciones de (17) el predicado es un partcipio en los
dos primeros ejemplos, y un adjetvo episdico en el tercero. En
este ltmo caso, por lo general va precedido por expresiones como
ya o una vez.
III. La oracin y sus
clases
28. Tipos de oraciones
381
28.1. Caracterstcas generales
La oracin es la unidad mxima de la sintaxis; como tal, se defne
a partr de criterios gramatcales: la relacin entre sus dos consttu-
yentes, el sujeto y el predicado. Cuando este contene un verbo con-
jugado, esta relacin se pone de manifesto en la fexin compartda
de persona y nmero; adems, el tempo la localiza en relacin con
el momento del habla. En tal sentdo, se diferencia del enunciado, la
unidad del discurso, en cuya defnicin intervienen criterios fonol-
gicos (la lnea tonal propia), semntcos (el sentdo completo) y prag-
mtcos (el acto de habla que realiza). Las oraciones independientes
son tambin enunciados: El tren lleg tarde; Hoy me despert de
buen humor; Nacieron mellizos; El presidente inaugur una escuela;
Las calles estaban mojadas; No me imagin que estuviera casada;
Me regalaron un vestdo que me queda un poco grande.
Si bien ambas unidades tenden a coincidir, se reconocen tambin
enunciados que no son oraciones, como los de (1), y oraciones que
no son enunciados, como las de (2):
(1) a. Ufa
b. Buenas noches, querido.
c. A la cama, chiquilines.
d. A las cuatro en el puerto.
(2) a. que se olvid en casa la billetera
b. que se olvid en casa
c. si se olvid en casa la billetera
d. por olvidarse en casa la billetera
28. TIPOS DE OrACIONES
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
382
Los enunciados de (1) son expresiones comunicatvamente com-
pletas: as, en (1a) el hablante manifesta su fastdio mediante una
interjeccin (cf. 10.4), (1b) es un saludo y (1c) es una orden en
ambos casos el vocatvo (cf. 16.4) es un elemento perifrico que
explicita a quin van dirigidos; (1d) es un enunciado elptco, pro-
bablemente la respuesta a una pregunta. Como no atribuyen al su-
jeto el contenido del predicado, no son oraciones.
Las de (2) son unidades predicatvas, pero no son oraciones inde-
pendientes; as lo demuestran el subordinante que introduce las
tres primeras y el verbo en forma no personal en (2d). Estos rasgos
solo excepcionalmente aparecen en oraciones independientes, es
decir, en las que son al mismo tempo enunciados, como las de (3):
(3) a. Que te vaya bien.
b. No sacar los brazos por la ventanilla.
A diferencia de los ejemplos de (2), estos tenen fgura tonal propia,
signifcado completo y realizan un acto de habla: la expresin de
deseo y una prohibicin, respectvamente.
Los enunciados se caracterizan por propiedades que ataen a la
comunicacin y al discurso, pero que se construyen de distntos
modos. En cambio, por ser unidades gramatcales las oraciones se
defnen precisamente por su construccin.
Esta tercera parte de la sintaxis est dedicada a las oraciones y a sus
tpos. En realidad, toda la sintaxis es un estudio de la oracin: las
clases de palabras y los sintagmas que forman tenen que ver con
los consttuyentes de la oracin desde el punto de vista categorial.
Esta informacin se complement con la relatva a las funciones
sintctcas que tales consttuyentes desempean. Ahora correspon-
de considerar los tpos de oraciones de acuerdo con los diferentes
criterios que las distnguen. Son estos la modalidad y la estructura
de la oracin.
28. Tipos de oraciones
383
28.2. La modalidad como base de la clasifcacin
de las oraciones
La clasifcacin tradicional de las oraciones se basa en la modalidad,
entendida como la acttud del hablante hacia el contenido de la ora-
cin, que se pone de manifesto a travs de varios rasgos lingstcos.
As, las oraciones de (4) expresan un contenido proposicional muy
cercano, pero se diferencian por la acttud que el hablante asume:
(4) a. Diego nos llama poco.
b. Cuntas veces llama Diego?
c. Qu poco nos llama Diego!
d. Llamanos ms seguido, Diego.
e. Ojal (que) Diego nos llame ms seguido.
(4a) es una oracin declarativa o enunciatva, que se caracteriza
por una lnea tonal con descenso fnal y por el modo indicatvo.
Tpicamente mediante ellas el hablante hace una afrmacin, que
puede ser verdadera o falsa.
En (4b), en cambio, el hablante formula una pregunta para resolver
una incgnita confando en que el conocimiento y la buena volun-
tad de su interlocutor le proporcionarn la respuesta adecuada. La
oracin interrogativa se distngue por la lnea tonal con ascenso
fnal y por el orden de las palabras, en partcular, por la posposicin
del sujeto.
En (4c) el hablante pondera el escaso grado de frecuencia en que se
realizan las llamadas de Diego. Se trata de una oracin exclamativa,
en la que se destaca el sintagma inicial por su intensidad y nfasis.
En (4d) el hablante realiza un pedido al interlocutor para que acte
de cierta manera. El modo caracterstco de la oracin directiva
es el imperatvo. Como se seala en el Cap. 17, este modo tene un
paradigma defectvo, puesto que carece de algunas personas y de
tempos verbales. Los pronombres tonos van pospuestos a esta
forma verbal. En estas oraciones por lo general el sujeto queda tci-
to, y se suele usar un vocatvo para dirigirse al interlocutor.
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
384
En (4e) el hablante expresa un deseo a travs de una oracin desi-
derativa u optativa, que se reconoce por el modo subjuntvo y por la
presencia del operador inicial ojal o por ciertos esquemas construc-
tvos: Que Diego nos llame ms seguido; Si Diego nos llamara ms
seguido... Su lnea tonal queda suspendida, sin ascenso ni descenso.
Solo de las declaratvas se puede predicar la verdad o la falsedad.
Las otras pueden ser adecuadas a una situacin, oportunas, bien o
mal expresadas. En las oraciones exclamatvas, como (4c) se pre-
supone la verdad de Diego nos llama poco, y se pondera el grado
de esa frecuencia. El pedido puede ser acatado o no; a su vez, el
deseo expresado por una optatva puede presentarse como realiza-
ble, como en (4e), o no, como en Ojal Diego nos hubiera llamado
ms seguido.
28.2.1. Las oraciones interrogatvas y exclamatvas
Las oraciones interrogativas se dividen en dos grupos: totales
y parciales. Las primeras, como las de (5), tambin se denominan
preguntas s / no debido a que presentan estas dos posibilidades de
respuesta; todas ellas admiten la coda o no? Por el contrario, las
respuestas de las segundas, ejemplifcadas en (6), corresponden al
rango que impone el interrogatvo empleado (pronombre, determi-
nante o adverbio): persona quin; cosa qu y para ambos, cul; lugar
dnde; manera cmo; tempo cundo; nmero o cantdad cunto
(determinante, pronombre o adverbio) y la forma apocopada cun,
que es adverbio de grado y que alterna con cmo o qu tan:
(5) a. Ya lleg tu hermano?
b. Leste hoy el diario?
c. Asisteron muchos estudiantes a la asamblea?
d. Renunci el rector?
(6) a. Quin lleg?
b. Qu leste hoy?
c. Cuntos estudiantes asisteron a la asamblea?
d. Cundo renunci el rector?
e. Cun lejos / Qu tan lejos / Cmo queda de lejos la escuela?
28. Tipos de oraciones
385
Una variante de las totales son las interrogativas alternativas o
disyuntivas, en las que se le presentan al interlocutor dos o ms
opciones, como Leste el diario o la revista? Mientras que en las
totales se pregunta por la polaridad afrmatva o negatva de la ora-
cin, que es una informacin gramatcal, en las alternatvas las dos
opciones son de naturaleza lxica.
Otras oraciones interrogatvas no parten de un estado de ignoran-
cia, sino ms bien de una expectatva o de una sospecha que se
pretende confrmar, como la oracin segmentada Qu, renunci el
rector?, o bien hacen referencia a un discurso previo, como Cun-
do fue que renunci el rector?
Las oraciones exclamativas presentan dos grupos paralelos a los
de (5) y (6), segn contengan o no una palabra exclamatva; aunque
dan lugar tambin a una tercera posibilidad.
Cuando no contenen una palabra exclamatva solo se distnguen de
las correspondientes oraciones declaratvas por la entonacin y por
el orden de palabras: el consttuyente inicial es el foco (cf. 22.4),
que recibe la mayor intensidad y nfasis y provoca la posposicin
del sujeto, como se ve en los ejemplos de (7):
(7) a. MUY POCO nos llama Diego.
b. UN VERDADERO ENCANTO me parece tu novia.
c. ESTUPENDA la obra.
Los mismos rasgos de foco se reconocen en los sintagmas exclama-
tvos iniciales en (8), que en los dos ltmos ejemplos van seguidos
por un que facultatvo (como indica el parntesis):
(8) a. CMO llueve!
b. QU ENCANTO (que) es tu novia!
c. CUNTO (que) comiste ayer!
Los consttuyentes iniciales de las oraciones de (7) indican el grado
muy alto de una propiedad. Una funcin similar tenen las palabras
exclamatvas de (8):
cmo , en contextos como los de (8a), equivale a cunto, y
rechaza el que facultatvo;
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
386
qu es un determinante en (8b), pero tambin puede ser
un adverbio de grado: qu alto, qu lejos, qu de gente;
cunto es pronombre en (8c); pero determinante en Cun-
ta gente que vino!; adverbio en Cunto que corriste! y en
su forma apocopada cun: Cun rpido que corre!
Los otros exclamatvos: quin, qu, pronombres, cmo con el signi-
fcado de manera y los otros adverbios (dnde y cundo) solo se di-
ferencian de los interrogatvos correspondientes en el valor propio
de estas oraciones: as, en Quin lo dice! se desestma la autoridad
de alguien en relacin con sus dichos, mientras que la interrogatva
Quin lo dice? plantea una incgnita.
Las oraciones de (9) no contenen una palabra exclamatva como las
de (8), sino un foco que puede pertenecer a diferentes clases: este ele-
mento inicial va seguido de que, no facultatvo como en (8b) y (8c),
sino obligatorio:
(9) a. LA LLUVIA que cay hoy!
b. LA GENTE que asist a la Feria del Libro!
c. CON LA GENTE que se rodea Luisa!
Estas exclamatvas tambin se interpretan con el valor cuantfca-
tvo reconocido en (8), aunque a veces tambin puede recibir un
valor cualifcatvo; as, (9c) admite ambas lecturas, la cantdad de
gente o la calidad de la gente, sea en un sentdo positvo o en uno
negatvo. Ntese que esta oracin exclamatva se distngue del sin-
tagma nominal la gente con la que se rodea Luisa por la posicin de
la preposicin.
28.2.2. El discurso directo y el discurso indirecto
Los diferentes tpos de oraciones que hemos reconocido pueden
ser independientes y en tal caso son tambin enunciados o
bien pueden estar subordinadas, lo que les quita tal carcter, como
vimos al comienzo del captulo. En partcular, si estas oraciones
aparecen en el contexto de un verbo de lengua, se suelen recono-
cer dos construcciones diferentes, tradicionalmente denominadas
discurso directo y discurso indirecto.
28. Tipos de oraciones
387
En el discurso directo, el emisor del mensaje cita un texto suyo o
de otra persona (una oracin, un enunciado infraoracional o un texto
compuesto por ms de una oracin), con la supuesta pretensin de
reproducirlo textualmente, como indican las comillas y los guiones,
a veces antcipado por un pronombre neutro, como en (10a). Los
verbos de lengua que lo introducen pueden aparecer en diferentes
posiciones, pero cuando no son iniciales llevan el sujeto pospuesto,
como en (10b):
(10) a. Y entonces me dijo eso: No te vayas hoy; prefero que te
quedes hasta el viernes.
b. Estoy preocupada porque mi hijo no ha regresado. Vos
no lo viste? susurr Elsa.
El discurso indirecto tambin incluye las palabras de otro emisor,
pero presenta mayores restricciones gramatcales: por una parte,
aparece subordinada una sola oracin (simple o compuesta); por la
otra, cambian las referencias dectcas tanto relatvas al emisor del
mensaje como a las coordenadas espaciotemporales de la situacin
comunicatva, que se desplazan a las de la nueva instancia en que
se reproducen, como se ve en (11):
(11) a. En ese momento le pidi que no se fuera ese mismo da,
sino que se quedara tres das ms.
b. Mi amiga Elsa expres que estaba preocupada porque su
hijo no haba regresado todava y me pregunt si yo lo
haba visto.
Como se advierte, en el discurso indirecto el emisor puede reinter-
pretar los verbos de lengua e introducir los cambios que permitan
concentrar el contenido del texto en una nica oracin; as, en (11a)
se susttuye decir por el ms preciso pedir y las dos oraciones yux-
tapuestas de (10a) pasan a ser una sola. Asimismo, las referencias
temporales se desplazan a la del centro dectco que instaura la ora-
cin principal, tanto en el tempo verbal como en los adjuntos que
indican simultaneidad (hoy > ese mismo da) y posterioridad (hasta
el viernes > tres das ms, lo que indica que el discurso original ha-
ba sido enunciado un martes).
En (11b) la interrogatva directa total de (10b) Vos no lo viste? pasa
a ser indirecta al quedar subordinada al verbo preguntar. Estas ora-
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
388
ciones, sin embargo, no siempre dependen de verbos de lengua,
como los de (12), sino tambin de pensamiento o de otros tpos de
predicados, como en (13), que no corresponden estrictamente al
discurso indirecto:
(12) a. No le digas cuntos aos tens.
b. Te coment si pensaba volver?
c. Me grit que qu me crea.
(13) a. No saba si volvera a verlo.
b. Se preguntaba qu hacer.
c. Era un misterio cuntos aos tena.
Las interrogativas indirectas parciales comienzan como las di-
rectas por un sintagma que contene la palabra interrogatva; sin
embargo, con verbos que indican manera de habla, como el de (12c),
pueden ir precedidas por la conjuncin que.
Tambin las exclamativas tenen versiones indirectas; los verbos
que las seleccionan pertenecen a diferentes clases, como los de
lengua, pensamiento, percepcin o reaccin psicolgica:
(14) a. Nunca me dijo cunto lo quera.
b. No sabs qu alto / lo alto que est Felipe.
c. Mir cmo llueve.
d. Me sorprendi cunto dinero / el dinero que gasta Cecilia.
No siempre, sin embargo, las preguntas y las exclamaciones presen-
tan forma oracional. Las llamadas interrogativas y exclamativas
encubiertas o escondidas de (15) se presentan como sintagmas no-
minales pero se interpretan como oraciones:
(15) a. Me pregunt la hora. (qu hora era)
b. Quera saber mi direccin. (cul era mi direccin)
c. A que no te imagins la altura de Felipe? (qu altura
tene Felipe)
d. Me sorprendieron los gastos de Cecilia. (cunto gast
Cecilia)
28. Tipos de oraciones
389
28.3. La estructura como base de la clasifcacin
de las oraciones
A lo largo de esta gramtca hemos reconocido diferentes criterios
para clasifcar las oraciones: hemos hablado de oraciones copulat-
vas (cf. Cap. 27), transitvas e intransitvas (cf. 24.2), actvas y pasi-
vas (cf. 24.5); estas ltmas se caracterizan por la relacin que se
establece entre las funciones sintctcas de sujeto y objeto directo
con las semntcas de agente y paciente:
(16) a. El intendente convoc a los periodistas.
b. Los periodistas fueron convocados por el intendente.
c. Se convoc a los periodistas.
Estas oraciones diferen por la voz. En la voz activa de (16a) el su-
jeto coincide con el partcipante actvo de la oracin, por lo general
un agente. En la voz pasiva, es el paciente el que corresponde al
sujeto. Hay dos tpos de oraciones pasivas. La pasiva perifrstica
de (16b) contene una perfrasis verbal formada por el verbo ser y
el partcipio del verbo transitvo, que concuerda con el sujeto. En la
pasiva refleja de (16c), la partcula se restringe la construccin a la
tercera persona e inhibe la presencia del agente.
No debe confundirse la pasiva refeja con la llamada voz media, pro-
pia de los verbos pronominales (cf. 15.5.1), que designa un proceso
fsico o psicolgico que experimenta un partcipante sin que revierta
a otra entdad: Los periodistas se alarmaron con la convocatoria.
En esta seccin el criterio a partr del cual se clasifcar a las ora-
ciones es su carcter independiente o dependiente, es decir, segn
consttuyan o no un enunciado. Las oraciones independientes pue-
den ser estructuras simples, como las que vimos hasta aqu, o bien
pueden contener ms de una oracin. Si se coordinan, como en las
de (17), forman oraciones compuestas.
(17) a. Juan estudiaba Letras y Pablo, Historia.
b. Juan estudiaba Letras, pero abandon la carrera el mes
pasado.
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
390
Estas oraciones estn formadas por dos oraciones coordinadas;
en (17a) unidas por y, el coordinante copulatvo mltple, y en
(17b), por pero, un coordinante adversatvo binario. Las de (18), en
cambio, contenen una oracin dependiente:
(18) a. Mi amigo dijo que me quiere ver el domingo.
b. Estoy buscando la pelcula que vamos a ver el domingo.
c. Si me quiere ver el domingo, tene que venir a casa.
d. Habindonos visto el domingo, ya hoy no viene a casa.
En las oraciones de (18) se establecen dos tipos de relacin di-
ferente segn la dependiente se integre en su estructura o la
modifique en su conjunto. En las dos primeras la subordinada
est incluida en la estructura de la oracin que las contiene: en
el predicado en (18a), una oracin sustantiva o complemento,
que cumple la funcin de objeto directo; en el sintagma nominal
en (18b), una oracin relativa que modifica al ncleo del objeto
directo, pelcula, funcin propia del adjetivo. Estas oraciones se
denominan incrustadas.
Las otras dos, en cambio, mantenen una relacin similar a la que
se establece entre las oraciones coordinadas de (17), solo que no se
hallan al mismo nivel, sino que una est subordinada. Estas oracio-
nes son modificadoras oracionales.
A esta distncin entre las oraciones incrustadas y las modifcado-
ras oracionales, se superponen otras divisiones que conciernen a
la funcin que desempean y a la estructura interna de las subor-
dinadas. Como veremos, estos criterios no siempre se mantenen
diferenciados, sino que en algunos casos se solapan.
Tradicionalmente, se clasifcaban las subordinadas en tres clases:
sustantvas, adjetvas y adverbiales, por su equivalencia con las co-
rrespondientes categoras y con sus respectvas funciones, como se
ve en (19):
(19) a. Mi amigo dijo que iba a llamarme. (Mi amigo dijo eso)
b. Busco la novela que me recomendaron. (Busco la novela
recomendada)
c. Lo encontr donde lo habas dejado. (Lo encontr all)
28. Tipos de oraciones
391
As, como en (19a) la subordinada desempea la funcin de ob-
jeto directo y puede ser susttuida por un pronombre neutro, es
una sustantva. En (19b) la subordinada modifca al ncleo del sin-
tagma nominal novela, lo mismo que recomendada, por lo que
es una adjetva. La subordinada de (19c) es un circunstancial de
lugar, que admite la alternancia con el adverbio all, de manera
que es una adverbial.
Este criterio presenta algunos problemas. En primer lugar, no per-
mite distnguir las dos subordinadas de (20), puesto que desempe-
an la misma funcin:
(20) a. El que me invit fue muy amable.
b. El que me haya invitado fue un gesto amable.
En la primera la subordinada designa a una persona de quien se
predica su amabilidad, y puede ser susttuida por un sintagma no-
minal con un sustantvo concreto como ncleo: la persona que me
invit. En cambio, la subordinada de la segunda se refere a un
hecho: El hecho de que me haya invitado; estos son objetos abs-
tractos, como lo demuestra el sustantvo del atributo: gesto. A
estas diferencias se suman otras, como la posibilidad de susttuir
el que por quien o la de cambiar el gnero y el nmero del artculo
en (20a), modifcaciones que rechaza (20b), y la de suprimir el art-
culo en esta pero no en (20a). Por todo ello en la gramtca actual
las subordinadas como las de (20a) no se asimilan a las de (20b): las
primeras son un tpo de relatvas en las que el antecedente no est
expreso, las relatvas semilibres (cf. 30.4); solo las segundas son
sustantvas (cf. Cap. 29).
En segundo trmino, se cuestona tambin la existencia de la clase
de subordinadas adverbiales debido a su heterogeneidad. De he-
cho, solo algunas pueden ser susttuidas por un adverbio: son las
oraciones incrustadas, como la locatva de (19c), que van introdu-
cidas por el adverbio relatvo donde. Ningn adverbio susttuye, en
cambio, a las que expresan relaciones de orden lgico como la
causalidad, a la que se vinculan la condicin, la concesin, la fnali-
dad e incluso la consecuencia, como en los modifcadores oracio-
nales de (18c) y (18d) o en los de (21):
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
392
(21) a. Voy a recostarme porque me duelen las piernas.
b. Si me duelen las piernas, me recuesto.
c. Aunque me duelen las piernas, no me recuesto.
d. Me recuesto para que no me duelan las piernas.
Como se advierte, estas oraciones expresan relaciones prximas a
las que en el discurso sealan los marcadores discursivos como por
eso, por lo tanto, aun as, etc. Adems, para el signifcado de condi-
cin, por ejemplo, alternan varias construcciones diferentes, unas
oracionales, como las dos primeras de (22), con verbo conjugado o
con partcipio; y otras no oracionales, como la ltma:
(22) a. Si se resuelve el problema del aeropuerto, podremos
viajar.
b. Resuelto el problema del aeropuerto, podremos viajar.
c. Sin el problema del aeropuerto, podremos viajar.
A su vez, las incrustadas suelen ser circunstanciales en el predicado,
como en (19c), o bien expresar el grado de una propiedad a travs
de una comparacin (23a) o de la consecuencia que se deriva de su
grado extremo (23b):
(23) a. Hoy me duelen las piernas {tanto como ms de lo que}
me dolan ayer.
b. Hoy me duelen tanto las piernas que me voy a recostar.
Por otra parte, algunas admiten ms de un anlisis, como la fnal
de (21d), que tambin puede ser entendida como un sintagma pre-
posicional con una subordinada sustantva como trmino. Tambin
pueden desempear las funciones propias de las sustantvas, como
la de sujeto, la condicional de (24a) o las introducidas por adverbios
relatvos, como la locatva de (24b):
(24) a. Sera mejor si no se lo dijeras.
b. Donde lo dejaste est bien.
En cuanto a la estructura interna, estas oraciones son las que pre-
sentan mayores opciones; por ejemplo, las concesivas pueden ir
encabezadas por una conjuncin o una locucin conjuntva, como
en (25a), o construirse sin subordinante, como en (25b):
28. Tipos de oraciones
393
(25) a. {Aunque aun cuando si bien por ms que} le
escrib varias veces, no me respondi.
b. {Le escribas o no Le escribas cuantas veces le
escribas}, no te responde.
Las relatvas son las ms uniformes ya que siempre van introducidas
por una palabra relatva, est o no expreso el antecedente: la per-
sona que me invit el que me invit quien me invit.
Una construccin similar presentan las interrogatvas y las excla-
matvas indirectas parciales, que van encabezadas por palabras de
las respectvas subclases las mismas que en las correspondien-
tes directas.
Las otras subordinadas sustantvas con verbo fexionado van intro-
ducidas por una conjuncin: si en el caso de las interrogatvas to-
tales; que, en los restantes. Las de infnitvo no llevan subordinan-
te: Lament no habrselo comunicado a tempo, salvo cuando son
interrogatvas totales (No saba si decrselo) o parciales (No saba
cmo tratar el asunto).
Los tres captulos que siguen estn dedicados a las oraciones sus-
tantvas, a las relatvas y a las adverbiales.
29. Las oraciones subordinadas sustantvas
395
29.1. Caracterstcas generales
Comenzaremos este captulo defniendo el concepto de oraciones su-
bordinadas sustantivas a partr del anlisis de una serie de ejemplos:
(1) a. El director supo [que llegaron tarde].
b. Me molesta [llegar tarde].
c. Voy a averiguar [si llegaron tarde].
d. Voy a averiguar [quin lleg tarde].
e. Confamos en [que lleguen en hora].
f. Su insistencia en [llegar siempre en hora], orgullosos de
[ser siempre puntuales], antes de [que lleguen]
Los segmentos entre corchetes son oraciones porque consttuyen
unidades de construccin formadas por un sujeto y un predicado,
tpicamente un sintagma verbal con un verbo conjugado, aunque
no siempre. Los ejemplos (1b) [llegar tarde] y (1f) [llegar siempre
en hora], [ser siempre puntuales] muestran que el verbo de la ora-
cin puede estar tambin en infnitvo.
Estas oraciones estn subordinadas porque aparecen incrustadas
en unidades ms amplias que las contenen. Esas unidades pueden
ser oracionales, como en los ejemplos de (1a) hasta (1e), pero tam-
bin nominales, adjetvales o adverbiales, como en (1f).
[
O
El director supo [
O sub
que llegaron tarde]
O sub
]
O
[
SN
Su insistencia en [
O sub
llegar siempre en hora]
O sub
]
SN
29. LAS OrACIONES
SUbOrDINADAS
SUSTANTIvAS
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
396
Las oraciones subordinadas sustantvas son argumentales porque
son seleccionadas por un ncleo, sea un verbo, un sustantvo, un
adjetvo, una preposicin (sin saberlo) o un adverbio (encima de
que no me llama). Las seleccionadas por el verbo desempean fun-
ciones sintctcas en el mbito de la oracin; las otras forman parte
del sintagma que expande al respectvo ncleo. En todos los casos,
por lo tanto, son complementos del ncleo respectvo.
Se denominan oraciones subordinadas sustantvas porque pueden
desempear las funciones caracterstcas de los sustantvos o, ms
apropiadamente, de los sintagmas nominales. Pueden ser sujeto,
como en el ejemplo (1b); complemento directo, como en (1a), (1c)
y (1d) o trmino de preposicin, como en (1e) y (1f). Como tenen
un signifcado abstracto, admiten la susttucin por el pronombre
demostratvo eso: El director supo eso, o por el pronombre tono
neutro lo: El director lo supo, cuando desempean la funcin de
objeto directo.
Desde el punto de vista semntco, las oraciones subordinadas sus-
tantvas designan hechos, situaciones, acontecimientos, estados de
cosas. Por esta razn, no pueden ser sujetos de los predicados que
expresan acciones o procesos que se atribuyen a personas, anima-
les u otras entdades materiales (nacer, morir, estar malhumorado,
correr, saltar, contener, pesar y muchos otros) ni objeto directo de
los predicados que seleccionan entdades concretas (comer, tomar,
pelar, golpear, comprar y muchos otros). Por lo tanto son agrama-
tcales expresiones como*Que estaba apurado corra o *Com que
mi madre cocin.
Obsrvese la diferencia con Quien estaba apurado corra o Com lo
que mi madre cocin. Los segmentos subrayados son tambin ora-
ciones subordinadas, que tambin pueden desempear funciones
caracterstcas de los sintagmas nominales, pero no son oraciones
subordinadas sustantvas, sino oraciones de relatvo sin anteceden-
te expreso que se denominan libres o semilibres (cf. 30.4). Estas
oraciones relatvas pueden designar personas, objetos, conceptos,
lugares y, por lo tanto, son admitdas por los predicados que recha-
zan las sustantvas por sus propiedades semntcas.
Asimismo, cuando decimos Me gust que comprramos barato
manifestamos nuestro agrado ante una situacin que tuvo lugar,
29. Las oraciones subordinadas sustantvas
397
mientras que cuando decimos Me gust lo que compramos, mani-
festamos nuestro agrado por algn objeto adquirido. La diferencia
se pone de manifesto en las susttuciones que cada una admite:
mientras que la subordinada sustantva puede ser introducida por
una expresin como el hecho de (Me gust el hecho de que compr-
ramos barato), la relatva se puede susttuir por un sintagma nomi-
nal Me gustaron las cosas que compramos baratas; adems solo
las relatvas admiten que el verbo principal se fexione en plural.
Aunque los dos segmentos subrayados estn desempeando una
funcin caracterstca del sintagma nominal, la funcin de sujeto,
solo el primero es una oracin subordinada sustantva.
29.2. La estructura de las oraciones subordina-
das sustantvas
Desde el punto de vista de su estructura, podemos distnguir tres
tpos de oraciones subordinadas sustantvas.
Las primeras corresponden a las oraciones sustantivas declarativas
o enunciativas, introducidas por la conjuncin que, como las de (2):
(2) a. Las autoridades afrmaron que no aceptarn reclamos.
b. Me alegro de que ests tan bien.
c. Prefero ir sola.
Tambin pertenecen a este tpo las oraciones subordinadas de los
ejemplos (1a), (1b) y (1f), con los que iniciamos el captulo. Pueden
presentar el verbo en forma personal, tanto en indicatvo como en
subjuntvo, o en infnitvo (la alternancia modal se trata en 17.2.2).
La conjuncin que introduce las subordinadas con verbo en forma
personal a veces se omite en algunos registros formales de la len-
gua escrita: Se espera presenten la nota a la brevedad.
El contenido de estas subordinadas, sea afrmatvo o negatvo, se
declara o enuncia, de ah su nombre. A estas se asimilan las que
expresan una orden, un pedido o una solicitud, que van siempre en
subjuntvo: Le pidieron que se acercara; Me orden salir; Nos oblig
a que nos levantramos.
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
398
El segundo tpo es el de las oraciones interrogativas indirectas,
como las de (3), tambin las de los ejemplos (1c) y (1d) al inicio del
captulo.
(3) a. Me preguntaron si estbamos de acuerdo.
b. No recuerdo cundo se fueron.
c Depende de cunto cueste la entrada.
d. No s qu comer.
e. No s si ir al recital.
Se distnguen dos tpos: las oraciones interrogativas indirectas tota-
les, encabezadas por la conjuncin subordinante si (Voy a averiguar si
llegaron tarde), y las oraciones interrogativas indirectas parciales,
encabezadas por las palabras interrogatvas: qu, quin, cul, cunto,
cundo, cmo, dnde o los sintagmas de los que forman parte. Entre
estas palabras algunas son pronombres, como en (4), otras son deter-
minantes, como en (5) y otras, adverbios, como en (6):
(4) a. Voy a averiguar quin lleg tarde.
b. Voy a averiguar de quin estaban hablando.
(5) a. Voy a averiguar qu personas llegaron tarde
b. No me dijo cunto dinero haba sacado del banco.
(6) a. Voy a averiguar cundo llegaron.
b. Voy a averiguar por dnde entraron.
Mientras que la conjuncin si y la conjuncin que de las declaratvas
toman como trmino la oracin que subordinan, pero no cumplen
ninguna funcin dentro de ella, los pronombres, determinantes
o adverbios interrogatvos desempean una funcin sintctca de
acuerdo con la estructura argumental que el verbo proyecta:
Voy a averiguar [
O sub
si + [
O
llegaron tarde]
O
]
O sub
Voy a averiguar [
O sub
Quin
Suj/O sub
lleg tarde]
O sub
Las interrogatvas indirectas pueden presentar el verbo en forma per-
sonal, por lo general en indicatvo (No recuerdo cundo se fueron),
aunque en algunos casos tambin sea posible el subjuntvo (Depende
de cunto cueste la entrada) o el infnitvo (No s qu comer).
29. Las oraciones subordinadas sustantvas
399
Las oraciones interrogatvas indirectas no se corresponden siempre
con una pregunta directa, como es el caso de Me preguntaron si
estbamos de acuerdo / Me preguntaron: Estn de acuerdo? Es lo
que ocurre, por ejemplo, en No saba si ira a cenar con l; Me pre-
ocupaba qu poda pensar; Le ocult cmo lo haba conseguido.
En la mayora de los casos suponen un gran nmero de opciones del
rango correspondiente al pronombre o adverbio con que se intro-
duce la interrogatva: No recuerdo cundo se fueron (cul, entre va-
rios posibles, es el momento en que se fueron); Depende de cunto
cueste la entrada (la opcin est en funcin de conocer el valor de
la entrada); No s qu comer (entre varias posibilidades). En esto
se oponen las parciales a las totales, ya que estas ltmas solo dan
lugar a dos posibilidades: No s si ir al recital (s o no).
El tercer tpo es el de las oraciones exclamativas indirectas, como
las de (7):
(7) a. Me sorprendi cmo nos recibieron.
b. No sabs qu zapatos me compr.
c. Es increble dnde hicieron la festa.
Las oraciones exclamatvas indirectas tenen una estructura semejante
a la de las interrogatvas indirectas, pero presentan varias diferencias.
Mientras que, como vimos, en las interrogatvas indirectas se in-
troducen opciones o alternatvas, en las exclamatvas indirectas se
expresan valoraciones, positvas o negatvas: No te imagins qu
alegra nos dio tener notcias de ustedes; Fue indignante cmo tra-
taron a la gente.
Algunos sintagmas nominales se interpretan como interrogatvas
indirectas, ya que, aunque carecen de estructura oracional, se en-
tende que esconden una interrogacin; por eso reciben el nombre
de interrogativas encubiertas: Me pregunt la hora / No s tu di-
reccin / Tengo que averiguar los libros que le pidieron. Los sintagmas
nominales subrayados encubren respectvamente las interpretacio-
nes interrogatvas qu hora es, cul es tu direccin y qu libros
le pidieron. Esta interpretacin interrogatva est vinculada con el
predicado del que dependen. Predicados como preguntar, no saber,
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
400
tener que averiguar seleccionan un complemento con un contenido
proposicional interrogatvo, el contenido correspondiente a una ora-
cin interrogatva indirecta (Me pregunt qu hora era / No s cul
es tu direccin / Tengo que averiguar cul fue la respuesta de la comi-
sin) y rechazan sintagmas nominales que designan entdades con-
cretas (*Me pregunt la mesa / *No s los lpices / *Tengo que ave-
riguar los libros). Sin embargo, aceptan ciertos sintagmas nominales
que pueden ser interpretados como una interrogatva indirecta.
Las exclamatvas indirectas son siempre parciales y no admiten ver-
bos en subjuntvo ni en infnitvo, aunque tambin son posibles las
exclamatvas indirectas encubiertas, dependientes de verbos como
asombrar, no saber, no ver, no imaginarse, como en No te imagins
la altura de Cecilia (qu altura tene Cecilia).
29.3. Las funciones de las oraciones subordina-
das sustantvas
Como ya fue dicho, las oraciones subordinadas sustantvas pue-
den desempear las funciones sintctcas propias de los sintag-
mas nominales.
A. Sujeto
Los verbos que seleccionan subordinadas sustantvas como sujeto
pertenecen a varias clases, como los de afeccin psicolgica de (8a),
los que se conjugan por lo general en la tercera persona (8b) impor-
tar, convenir, bastar, urgir y otros, o bien aparecen en la voz pasiva,
perifrstca como en (8d) o, ms frecuentemente, refeja (8c). Por
lo general, las subordinadas sustantvas se presentan en posicin
posverbal, por ser consttuyentes pesados y remtcos.
(8) a. Me preocupa que no estn bien preparados.
b. No importa cundo lo haya dicho.
c. Nunca se supo si lleg a su destno.
d. Fue anunciado que el gobierno aumentara las jubilaciones.
29. Las oraciones subordinadas sustantvas
401
b. Complemento directo
Las subordinadas sustantvas que desempean la funcin de objeto
directo son seleccionadas por verbos que pertenecen a las clases
de percepcin, como en (9a), de lengua, como en (9b), de pensa-
miento, como en (9c), y de volicin, como en (9d), entre otras mu-
chas clases que eligen objetos abstractos:
(9) a. El funcionario not que estbamos molestos.
b. Deciles si estn dispuestos a venir.
c. No entendo por qu estn tan entusiasmados.
d. Quiero que me lo digas inmediatamente.
C. Trminos de preposicin en complementos de rgimen o
en otros sintagmas preposicionales
El ncleo que selecciona la subordinada sustantva tambin rige a
menudo una cierta preposicin; en estos casos la subordinada es
el trmino del sintagma preposicional que funciona como comple-
mento de rgimen, como en (10a), (10b) y (10c). En (10d), (10e)
y (10f) las subordinadas son el trmino de la preposicin de, que
introduce complementos del nombre, del adjetvo y del adverbio
respectvamente. En (10g) y (10h) la preposicin precisa el tpo de
adjunto y la oracin es su complemento.
(10) a. Confo en que se acuerden de traer el informe.
b. Pensbamos en qu decir.
c. Su miedo a fracasar otra vez lo paralizaba.
d. La constatacin de que todo haba salido bien nos
anim bastante.
e. Siempre est pendiente de cmo entregamos los trabajos.
f Vamos a desayunar antes de que vengan.
g. Camina todos los das para hacer ejercicio.
h. Nos fuimos de la reunin sin que nadie lo notara.
Puede darse el caso de que converjan dos preposiciones en las cons-
trucciones con interrogatvas indirectas parciales: No repar en para
qu se present; Siempre est pendiente de con quin se va a encon-
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
402
trar. La primera de las preposiciones depende del predicado de las
oraciones principales: reparar en, estar pendiente de; la segunda, de
los predicados de la subordinada presentarse para qu, encontrar-
se con quin. Cuando ambas preposiciones coinciden solo aparece
una: No repar en qu consista el programa (reparar en y consistr
en). Recordemos que los elementos interrogatvos forman parte de
la oracin subordinada y pueden, por lo tanto, ser el trmino de una
preposicin en el interior de ella.
29.4. El artculo en las subordinadas sustantvas
Muchas subordinadas sustantvas declaratvas, tanto con el verbo
en infnitvo como con el verbo en forma personal en subjuntvo,
pueden aparecer introducidas por el artculo el, sin variacin de g-
nero y nmero. Este artculo es el nico determinante admitdo en
estas construcciones:
(11) a. Nos sorprendi el que hubieran rechazado la propuesta.
b. El director lamenta el que no se haya emitdo a tempo el
comunicado.
c. Le doli el que la hubieran ignorado.
d. El discutr de esta forma es un despropsito.
El tpo de predicados con el que se combinan estas subordinadas est
consttuido mayoritariamente por los llamados predicados factivos,
es decir, aquellos que admiten que el contenido de la subordinada se
interprete como un hecho cuya verdad no se cuestona y acerca del
cual se manifesta una reaccin afectva. Un hecho puede lamentar-
se, causar dolor, molestar, sorprender, ser reconfortante, ser benef-
cioso, etc. Por esta razn pueden parafrasearse los ejemplos de (11)
utlizando la construccin el hecho de, como se muestra en (12):
(12) a. Nos sorprendi el hecho de que hubieran rechazado la
propuesta.
b. El director lamenta el hecho de que no se haya emitdo a
tempo el comunicado.
c. Le doli el hecho de que la hubieran ignorado.
d. El hecho de discutr de esta forma es un despropsito.
29. Las oraciones subordinadas sustantvas
403
Considerar como un hecho el contenido de la subordinada signifca
otorgarle total certeza, darlo por incuestonable, concebirlo como
algo establecido previamente a la enunciacin. El artculo defnido
es compatble con esta interpretacin del contenido de la subor-
dinada porque es un elemento que presupone la existencia de un
referente (como se explica en 14.2).
Obsrvese que predicados como creer, querer, decir y muchos otros
rechazan este tpo de construcciones. Son agramatcales por lo tan-
to secuencias como: *Creo el que todo qued claro / *Quiero el que
todo quede claro / *Dijo el que todo estaba claro. Esto demuestra
que la presencia del artculo no est relacionada con el hecho de
que las subordinadas sean sustantvas, sino motvada por las razo-
nes que explicamos antes.
Es necesario sealar que si bien las subordinadas sustantvas con
artculo pueden alternar con la construccin el hecho de que, lo
contrario no es verdadero: la distribucin de esta construccin es
ms amplia y puede darse en contextos que no admiten una su-
bordinada sustantva con artculo (Podemos partr del hecho de
que ya estn aqu / *Podemos partr del que ya estn aqu; Ms
all del hecho de que es una buena persona, hay que reconocer su
error / *Ms all del que es una buena persona, hay que reconocer
su error). Las subordinadas sustantvas con artculo aparecen en la
mayora de los casos como sujetos u objetos directos (12b) de los
predicados factvos antes mencionados y pueden ser consideradas
temas desde el punto de vista informatvo (cf. 22.4).
29.5. Dequesmo y quesmo
Existen dos fenmenos ampliamente extendidos en el espaol, ms
frecuentes en la lengua oral que en la escrita, que, sin embargo,
no son considerados correctos en la lengua culta y, por lo tanto, es
conveniente evitar. Se trata de los llamados dequesmo y quesmo,
el primero ms estgmatzado que el segundo.
El dequesmo consiste en el uso de la preposicin de en las subordina-
das sustantvas declaratvas en funcin de sujeto o complemento direc-
to, es decir, en funciones que no requieren de ninguna preposicin.
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
404
En el sujeto:
(13) a. Es importante de que ests convencido. (Dequesmo)
a. Es importante que ests convencido. (Construccin correcta)
b. A usted le conviene de que hablen del asunto. (Dequesmo)
b. A usted le conviene que hablen del asunto. (Construccin
correcta)
En el complemento directo:
(14) a. Me dijo de que no llegara a tempo. (Dequesmo)
a. Me dijo que no llegara a tempo. (Construccin correcta)
b. Creo de que no es justo lo que se decidi. (Dequesmo)
b. Creo que no es justo lo que se decidi. (Construccin correcta)
Podra pensarse que las personas que utlizan las construcciones
dequestas interpretan el sujeto o el complemento directo como un
complemento de rgimen. Sin embargo, alguien que dice A usted le
conviene de que hablen del asunto no mantene la preposicin si sus-
ttuye la oracin subordinada por un pronombre; dice, por lo tanto,
A usted le conviene eso y no *le conviene de eso. Obsrvese que al
susttuir con un pronombre un complemento de rgimen la preposi-
cin permanece: Confo en que hablen del asunto / Confo en eso. Lo
mismo sucede con la secuencia Me dijo de que no llegara a tempo,
ya que el hablante que la utliza no contnuara diciendo *Y me dijo de
eso porque estaba nervioso, sino Y me lo dijo porque estaba nervioso,
con el pronombre acusatvo lo como corresponde al complemento
directo. Por esta razn, se entende que el elemento de que aparece
en las construcciones dequestas no es propiamente una preposicin,
sino una marca que refuerza la subordinacin.
Se considera tambin dequesmo la aparicin del segmento de en
las locuciones conjuntvas a medida de que, de manera de que, cu-
yas formas correctas son a medida que y de manera que: A medida
que el libro avanza se hace ms entretenido; Nos fuimos antes, de
manera que no pudimos conocer a tu novio.
El quesmo consiste en la supresin de la preposicin de que pre-
cede a la conjuncin que en casos como Estamos convencidos que
29. Las oraciones subordinadas sustantvas
405
saldremos adelante por Estamos convencidos de que saldremos
adelante. Ese fenmeno aparece con mayor frecuencia en los re-
gistros formales, est muy extendido y, por lo tanto, consttuye una
anomala menor frente al dequesmo.
Se observa la supresin de la preposicin en expresiones formadas
con verbos de apoyo
17
como en los ejemplos de la izquierda en (15):
(15) a. Se dio cuenta que estaba solo. / Se dio cuenta de que
estaba solo.
b. Tengo la seguridad que vienen. / Tengo la seguridad de
que vienen.
c. Tom conciencia que era necesario. / Tom conciencia de
que era necesario.
Tambin est muy extendido el quesmo en las expresiones con ad-
jetvos, como se ejemplifca en (16):
(16) a. Est segura que no es verdad. / Est segura de que no
es verdad.
b. Est convencido que le minteron. / Est convencido de
que le minteron.
La alternancia de presencia y ausencia de preposicin que aparece
en las construcciones con algunos verbos puede dar lugar al de-
quesmo o al quesmo. Veamos algunos casos.
Los verbos subrayados en (17) rechazan la preposicin de con com-
plementos oracionales, por lo que en estos contextos dan lugar a
construcciones dequestas:
(17) a. Necesito (de) tus consejos. / Necesito de que me aconsejes.
b. Sospechaba de su honradez. / Sospechaba de que no era
honrado.
17 Como se explica en 16.2 los verbos de apoyo (como dar, echar, hacer, tener,
tomar) junto con los sustantvos que los complementan forman expresiones
semilexicalizadas (dar un paseo, echar una mirada, hacer mencin, tener mie-
do, tomar una decisin).
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
406
Los verbos que poseen correlatos pronominales cambian su cons-
truccin: Tu visita (sujeto) me alegr / Me alegr de tu visita (comple-
mento de rgimen), como se muestra en los primeros ejemplos de
(18). Sin embargo, a veces dan lugar a secuencias dequestas, cuando
de se introduce en el sujeto, o questas cuando se omite la prepo-
sicin delante del complemento de rgimen, como se ilustra en las
respectvas segundas versiones:
(18) a. Me alarma que llegues tan tarde. / Me alarma de que
llegues tan tarde.
b. Nos lamentamos de que no vinieras. / Nos lamentamos
que no vinieras.
En el caso de los verbos con los cuales el uso pronominal cambia su
construccin y tambin conlleva un cambio de signifcado (acordar
que llegar a un acuerdo, acordarse de que recordar; asegurar que
afrmar con certeza, asegurarse de que adquirir la certeza) es fre-
cuente la variante questa en el uso pronominal:
(19) a. No me acord de que ayer fue tu cumpleaos.
a. No me acord que ayer fue tu cumpleaos.
b. Te aseguraste de que no te haban multado?
b. Te aseguraste que no te haban multado?
Por fn, hay verbos con los que son correctas ambas variantes que
y de que:
(20) a. Dudaron de que la festa se realizara. / Dudaron que la
festa se realizara.
b. Informaron de que habr tormenta. / Informaron que
habr tormenta.
La variante informar de que es ms propia del espaol peninsular,
mientras que informar que es la forma usada en nuestra regin.
30. Las oraciones relatvas
407
30.1. Caracterstcas generales
Las oraciones relativas se denominan as por la palabra que
las introduce: el relativo, que puede ser un pronombre, que,
quien, cuanto, como en (1a), un determinante, cuyo o cuan-
to, como en (1b), o un adverbio, donde, adonde, cuando, como,
cuanto, como en (1c) (cf. tabla en 30.3). Los relatvos a veces
quedan incluidos en un sintagma preposicional, como por el que
en (1d). En todos los casos el relatvo remite a su antecedente,
que es el sustantvo que precede a la subordinada, y que se subra-
ya en lnea punteada en los ejemplos:
(1) a. Me encanta el vestdo [que te compraste].
b. Conocs un pintor [cuyo taller es visitado por turistas de
todo el mundo]?
c. Por favor, recurdeme la direccin [adonde tenemos que
enviarlo].
d. No me acordaba del camino [por el que anduvimos juntos
el ao pasado].
Como se ve, las subordinadas de relatvo forman parte de un sintag-
ma nominal, en el que funcionan como modifcadores del antece-
dente: la persona que mejor lo sabe, la manera como lo dijo, el lugar
donde lo conoci. Se distnguen en este sentdo de las subordinadas
sustantvas, que son seleccionadas por un ncleo verbal, sustan-
tvo o adjetvo (cf. Cap. 29), es decir, que son complementos.
30. LAS OrACIONES
rELATIvAS
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
408
Por otra parte, las sustantvas presentan varias construcciones, las
ms caracterstcas introducidas por las conjunciones que o si; en
cambio, las relatvas siempre van introducidas por un relatvo. Estas
palabras no son meros subordinantes, como las conjunciones, sino
que desempean una funcin en la subordinada.
As, en (1a) el pronombre relatvo que modifca al antecedente y lo
reproduce en la subordinada, en la que es el objeto directo reque-
rido por el verbo compraste (te compraste el vestdo); en (1b) el re-
latvo cuyo es un determinante posesivo, que concuerda con taller,
pero que remite al antecedente un pintor (el taller del pintor es visi-
tado); en (1c) el adverbio adonde es un complemento de destno
seleccionado por enviar, que equivale al signifcado a la direccin
a la que. La subordinada de (1d) es una relatva preposicional: el
relativo complejo el que, que reproduce al antecedente camino,
es el trmino en el adjunto (anduvimos por el camino).
En todos estos ejemplos las relatvas modifcan a su antecedente
expreso en una oracin jerrquicamente ms alta. No siempre, sin
embargo, el antecedente est expreso; en las oraciones de (2) el an-
tecedente de las relatvas est incorporado a los pronombres quien
(la persona que) y cuanto (todas las cosas que) y a los adverbios
donde (en el lugar en el que), cuando (en el momento en el que)
y como (en la manera en la que): estas relatvas se denominan
relativas libres. Tampoco en las oraciones de (3) se expresa el an-
tecedente, pero en lugar de una nica palabra el relatvo que va
precedido por un artculo: son las relativas semilibres:
(2) a. [Quien mejor lo sabe] es tu hermana.
b. Lee [cuanto le cae en las manos].
c. Corrimos [cuanto pudimos] para alcanzarla.
d. Trabaj [como le dijimos].
(3) a. [El que sabe la verdad] no debe ocultarla.
b. Lee [lo que le cae en las manos].
c. Corrimos todo [lo que pudimos] para alcanzarla.
En ambos grupos de ejemplos las relatvas libres de (2) y las semili-
bres de (3) contenen el antecedente: as (2a) y (3a) pueden parafra-
searse por la persona que mejor lo sabe y (2b) y (3b) por el material
30. Las oraciones relatvas
409
que le cae en las manos; y en los otros ejemplos puede reponerse
un antecedente adverbial: tanto cuanto pudimos, as como le diji-
mos. Las primeras equivalen a un sintagma nominal, y las segundas,
a un sintagma adverbial. De hecho, en (2a) y (3a) las relatvas son el
sujeto de las oraciones y en (2b) y (3b), el objeto directo, mientras
que en (2c), (3c) y (2d) son adjuntos.
Por eso, se denominan relativas sustantivadas y relativas adver-
biales, respectvamente. Las relatvas sustantvadas designan ent-
dades del mundo personas y objetos, a diferencia de las verda-
deras oraciones sustantvas, que designan entdades abstractas. El
contraste se percibe en las oraciones de (4):
(4) a. Lee [lo que le cae en las manos].
b. Le [que cay preso].
El objeto directo de (4a), como ya vimos, es una relatva semilibre
sustantvada, en la que el relatvo inicial puede ser susttuido por el
material que, los libros que, los artculos que, etc. Por el contrario,
el de (4b) designa un contenido abstracto, la informacin recogida
en un texto escrito.
30.2. relatvas con antecedente
Las subordinadas relatvas son modifcadores del antecedente,
que, por lo general, es un sustantvo; por esta razn, tradicional-
mente han sido llamadas subordinadas adjetvas. Sin embargo,
estas oraciones no tenen la misma distribucin de los adjetvos,
sino que estn limitadas al sintagma nominal y solo excepcional-
mente desempean la funcin de atributos o predicatvos:
(5) a. Ayer vi una pelcula iran fascinante / que me fascin.
b. La pelcula iran que vi ayer era fascinante / *que me fascin.
c. Entre las pelculas iranes que he visto, las hay
fascinantes / que me fascinaron.
Precisamente por esa asimetra entre adjetvos y subordinadas re-
latvas, actualmente se prefere denominarlas por un rasgo corres-
pondiente a la construccin el ir introducidas por un relatvo
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
410
antes que aludir a la categora de la oracin y a la funcin sintctca
que puedan desempear, aun cuando as se pierde el paralelismo
con las otras designaciones (subordinadas sustantvas y adverbiales).
Adems, como acabamos de ver, las relatvas sin antecedente expre-
so equivalen a sintagmas nominales o adverbiales, y no a adjetvos.
Entre las relatvas con antecedente expreso, se reconocen dos gru-
pos que se distnguen por sus propiedades fonolgicas, semntcas
y sintctcas: unas son las relativas restrictivas o especificativas,
como las de (6) y otras son las relativas no restrictivas o explica-
tivas, o incidentales, que se ilustran en (7):
(6) a. Ayer vi una pelcula iran que dirigi Farhadi.
b. El mes pasado nos visitaron los hermanos de mi marido
que viven en Barcelona.
(7) a. Ayer vi esa pelcula iran, la que obtuvo el premio mximo
del Festval de Berln.
b. El mes pasado nos visitaron los hermanos de mi marido,
que viven en Barcelona.
Observemos algunas diferencias entre ambas construcciones:
a. Las relatvas restrictvas forman parte de la misma lnea tonal
de la oracin a la que se subordinan; en cambio, las explicatvas
consttuyen un inciso, es decir, una unidad tonal independiente,
precedida y seguida por pausas, que en la lengua escrita se repre-
sentan por comas.
b. Esta diferencia fonolgica pone de manifesto un contraste en
el signifcado: las restrictvas aportan informacin que el hablante
estma necesaria para que su interlocutor pueda identfcar el re-
ferente del sintagma nominal; por el contrario, la informacin que
transmiten las explicatvas es tratada como un dato adicional que
el hablante agrega a la expresin referencial del antecedente. Esto
signifca que, por lo general, el modifcador restrictvo delimita una
subclase en la clase designada por el antecedente, de manera que
se infere que existen algunos miembros que no quedan compren-
didos en la referencia; as, en (6b) se entende que el marido tene
algn otro hermano que no vive en Barcelona. En cambio, la rela-
tva explicatva se refere a toda la clase ya delimitada, de manera
que de (7b) se deduce que los visitantes fueron todos los hermanos
del marido, de los cuales se dice que viven en Barcelona.
30. Las oraciones relatvas
411
c. Esta diferencia semntca tene repercusiones sintctcas. Las
relatvas restrictvas modifcan al sustantvo antecedente, incluidos
sus complementos y restantes modifcadores; en cambio, las expli-
catvas modifcan a todo el sintagma nominal, como se representa
en (8) y (9):
(8) a. Ayer vi una pelcula iran [que dirigi Farhadi].
b. Ayer vi esa pelcula iran, [la que obtuvo el premio
mximo del Festval de Berln].
(9) a. El mes pasado nos visitaron los hermanos de mi marido
[que viven en Barcelona].
b. El mes pasado nos visitaron los hermanos de mi marido,
[que viven en Barcelona].
Como se ve, lo que distngue los antecedentes respectvos es la in-
clusin del determinante en las explicatvas, que es precisamente el
elemento que dota de referencia al sintagma nominal.
d. El antecedente de las relatvas explicatvas es siempre una ex-
presin referencial: un sintagma nominal introducido por un deter-
minante, un nombre propio o un pronombre personal; la relatva se
construye en modo indicatvo. Las restrictvas, en cambio, rechazan
las expresiones referenciales que tenen un nico referente, como
los pronombres personales o los nombres propios, salvo cuando
estos se reinterpretan como nombres comunes (cf. 12.2), como
en (10b):
(10) a. Juan Carlos Onet, quien recibi el Premio Cervantes en
1980, fue uno de los escritores ms incisivos de la
literatura hispanoamericana.
b. La Montevideo que conoc en mi infancia es muy diferente
a la actual.
e. Las restrictvas pueden aparecer en sintagmas nominales con
determinantes, como en (11a), con cuantfcadores, como en (11b), e
incluso en sintagmas nominales sin determinacin, como en (11c),
lo que indica que no siempre forman parte de expresiones referen-
ciales y, por eso mismo, pueden construirse no solo en modo indi-
catvo sino tambin en subjuntvo, como en (11b), y en infnitvo,
como en (11d):
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
412
(11) a. Ayer vi la pelcula iran que me recomendaste.
b. Este mes no vi ninguna pelcula iran que me gustara.
c. Este mes vi pelculas iranes que me fascinaron.
d. Ayer busqu pelculas iranes con que entretenerme este
fn de semana.
f. Todos estos datos indican que la relacin que se establece en-
tre el antecedente y la relatva es menos estrecha en las explicat-
vas que en las restrictvas. La relacin ms laxa hace posible que
una explicatva pueda tener como antecedente a toda una oracin,
como en (12a), que forme parte de un consttuyente nominal que
sirve de inciso a toda la oracin (12b) y que pueda parafrasearse
por una oracin coordinada, como en (12c); en algunos casos inclu-
so el relatvo puede ser susttuido por un demostratvo (12d):
(12) a. El senador se retr del recinto, lo cual se interpret
como un desaire al presidente de su bancada.
b. El senador se retr del recinto, razn por la cual la
bancada opositora pidi su sancin.
c. En ese momento se retr del recinto el senador ofcialista,
quien adujo un motvo personal / y adujo un motvo personal
d. Dicho lo cual / Dicho eso, el senador se retr del recinto.
En los apartados siguientes se vern otras caracterstcas que dis-
tnguen ambas clases de relatvas con antecedente expreso y que
refuerzan los contrastes sealados en esta seccin.
30.3. Los relatvos del espaol
Los relativos forman una clase transversal, que incluye pronom-
bres, determinantes y adverbios. Los determinantes cuyo y cuan-
to tenen fexin de gnero y nmero; quien y cual solo varan en
nmero; todos los dems son invariables. Pertenecen a una nica
categora que, el que, quien (pronombres), cuyo (determinante),
cuando y donde (adverbios) pero a ms de una, todos los otros. El
inventario aparece en el siguiente cuadro:
30. Las oraciones relatvas
413
Pronombre Determinante Adverbio
que (las cosas que ama-
mos) el que, la que, lo
que, los que, las que (los
que menos tenen)
cuyo, cuya, cuyos,
cuyas (En un lugar de
la Mancha, de cuyo
nombre no quiero
acordarme)
donde (la ciudad
donde vivo),
adonde (adonde
me manden)
quien, quienes (quien
bien te quiere)
como (la manera
como lo cuida)
el cual, la cual, lo cual,
los cuales, las cuales (los
objetvos por los que
luchamos)
cuando (en el mo-
mento cuando nos
conocimos)
cuanto (cuanto le doy)
cuanto, cuanta, cuan-
tos, cuantas (cuantos
libros puede leer)
cuanto (cuanto
puede nadar)
El relatvo de uso ms general en nuestra lengua es el pronombre
que, el menos marcado, tanto desde el punto de vista semntco (ya
que se combina con todo tpo de antecedentes) como gramatcal: ca-
rece de fexin y cumple las funciones sintctcas bsicas: sujeto (13a)
y objeto directo no preposicional (13b):
(13) a. Se compr el vestdo [que me gustaba].
b. Me gustaba el vestdo [que se compr].
En esos contextos que se usa tanto en oraciones relatvas restrictvas,
como las de (13), como en las explicatvas (14a). Sin embargo, solo en
estas alterna con otros relatvos, como se ve en (14b) y (14c):
(14) a. Me gustaba mucho ese vestdo, [que se haba comprado
en Londres].
b. Me gustaba mucho ese vestdo, [que / el cual / el que se
haba comprado en Londres].
c. En ese momento regres el senador ofcialista, [que / el
cual / el que / quien se haba retrado del recinto por un
motvo personal].
La alternancia entre el cual y el que en estas oraciones conlleva una
sutl diferencia en algunas variedades: con el cual se entende que
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
414
no hay ms que un vestdo y un senador al que se puede hacer
referencia, mientras que con el que se da a entender que se distn-
gue uno entre otros posibles referentes. Las restrictvas, en cambio,
rechazan los otros relatvos en tales contextos, como muestra la
agramatcalidad de (15):
(15) a. *Me gustaba el vestdo el cual se compr.
b. *En ese momento regres el senador quien se haba
retrado del recinto.
Estos relatvos arrojan resultados gramatcales, por el contrario, en
el caso de las relatvas preposicionales, como las de (16):
(16) a. Me gustaba el vestdo [con el cual / con el que / con que
fue a la festa].
b. En ese momento regres el senador [contra el cual /
contra el que / contra quien se haba votado una sancin /
*contra que se haba votado una sancin].
Entre las varias posibilidades que admite (16a) se cuenta tambin
la de omitr el artculo del relatvo complejo: el vestdo con que fue
a la festa. Esta omisin requiere una serie de condiciones: prepo-
sicin monoslaba (con), antecedente no humano (vestdo), funcin
de adjunto del sintagma relatvo (con que), que encabeza una rela-
tva restrictva. De hecho, no es posible la omisin en (16b) debido a
que la preposicin contra es bislaba y a que el antecedente designa
a una persona (senador).
Los relatvos el cual y el que son relativos complejos, que no ad-
miten la intercalacin de ningn elemento. Pero, a diferencia de el
cual que lo es siempre, la secuencia el que (y sus variantes fexivas
de gnero y nmero) no siempre consttuye un relatvo complejo.
Cuando introduce relatvas semilibres, como en los ejemplos de (17),
es posible intercalar elementos lxicos; no es, por lo tanto, un rela-
tvo complejo, sino una secuencia de artculo y relatvo que:
(17) a. El nico que sabe la verdad no debe ocultarla.
b. Los mismos que se quejaban reclamaban importantes
prebendas.
c. Lo poco que dijo no me convenci.
30. Las oraciones relatvas
415
Los relatvos inespecfcos quienquiera, comoquiera, dondequiera
(y su variante arcaizante doquiera), adondequiera y cuandoquiera,
propios de la lengua formal, son palabras compuestas formadas por
un relatvo y la forma verbal gramatcalizada quiera. Denotan ent-
dades no identfcadas, por lo que signifcan aproximadamente sea
quien sea, sea donde sea, etc. Tambin forman relatvos comple-
jos con una relatva restrictva, introducida por que. En las mismas
condiciones se construyen con cualquiera: cualquiera que lo diga.
30.4. relatvas libres y semilibres
Introducen relativas libres, con antecedente incorporado, el pro-
nombre quien (= la persona que) y los adverbios donde (= en el
lugar en el que), adonde (= al lugar al que), como (= de la manera
en la que), cuando (= en el momento en el que), adems del pro-
nombre o adverbio cuanto (= todo lo que). No pueden encabezar
relatvas sin antecedente expreso que, el cual y cuyo, que son los
relatvos que no imponen restricciones a sus antecedentes.
Las relativas semilibres son introducidas por la secuencia de ar-
tculo y que, que en estos casos no forman un relativo complejo,
como se ilustr en (17). Estas oraciones admiten dos interpretacio-
nes distntas. En la primera el ncleo queda elptco y se recupera
en el discurso o en la situacin, como es el caso de (18a). En la
segunda interpretacin, en cambio, siempre se entende como una
oracin generalizadora referida a seres humanos (18b):
(18) a. Esta semana vi varias pelculas. La que ms me gust fue
la iran.
b. El que canta sus penas espanta.
Si en (18a) se recupera el ncleo la (pelcula) que ms me gus-
t, la relatva corresponde a una restrictva. Mientras que esta
oracin supone un contexto en el que aparece el ncleo elptco, la
de (18b) puede ser iniciadora de discurso: en ella se puede enten-
der un ncleo nulo con el rasgo [humano].
A diferencia de las relatvas con antecedente expreso, que pueden
ser preposicionales, como en la pelcula [de la que te habl], las
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
416
relatvas libres y semilibres no incluyen la preposicin. As lo mues-
tran los ejemplos de (19):
(19) a. A [quien madruga] Dios lo ayuda.
b. A[l que nace barrign] es al udo que lo fajen.
Como ya se ha sealado, estas relatvas sin antecedente expreso
equivalen a sintagmas nominales, que son en ambos casos el trmi-
no de la preposicin.
30.5. relatvas con pronombre reasuntvo
Como se ha indicado al inicio de este captulo, los relatvos se distn-
guen de las conjunciones por la relacin anafrica que establecen
con su antecedente y por la funcin sintctca que desempean en
la subordinada. Esto signifca que, adems de subordinar, los rela-
tvos reproducen el contenido del antecedente y lo susttuyen en
el mbito de la oracin subordinada. Sin embargo, en el registro
conversacional, sobre todo en las regiones que suelen duplicar los
pronombres como la rioplatense, es frecuente que en la subordina-
da aparezca un pronombre pleonstico o reasuntivo que pone
de manifesto la funcin que corresponde al relatvo, en partcular
cuando este es que, como se ve en (20):
(20) a. Mis vecinos son personas [que les gusta viajar].
b. Conozco a un estudiante de Letras [que el ao pasado lo
premiaron por su rendimiento acadmico].
c. Se compr un vestdo muy lindo, pero [que todava no lo us].
Estas construcciones no son propias de la lengua escrita, en la que
s, en cambio, es normal la duplicacin del objeto indirecto: Mis
vecinos son personas [a las que les gusta viajar]. Tampoco se reco-
mienda en el registro formal la susttucin de cuyo por la secuencia
que su, como en (21):
(21) a. Hoy tengo que susttuir a una compaera [que su hijo
est enfermo].
b. Me recomendaron una novela [que su autor obtuvo el
premio Nobel].
30. Las oraciones relatvas
417
En los ejemplos de (20) y (21) se advierte un proceso por el cual
que pierde su condicin de relatvo y se convierte en un mero su-
bordinante que se reduce a incluir la subordinada en la principal;
la relacin entre ambas queda a cargo del pronombre reasuntvo o
del posesivo, respectvamente. A veces, sin embargo, falta incluso
este elemento de relacin, como se ilustra en (22):
(22) a. Ayer me puse unos zapatos [que no poda caminar].
b. Sal con unos amigos [que no se puede hablar de ciertos
temas].
En ambos casos que resulta necesario para reconstruir la relacin
entre las oraciones: que equivale al sintagma preposicional en su
conjunto con los que, instrumental en (22a) y sociatvo en (22b).
31. Las oraciones adverbiales
419
31.1. Caracterstcas generales
Como se seal en el Capitulo 28, la subordinacin adverbial es
un concepto polmico en la gramtca actual ya que estas oracio-
nes no se caracterizan por sus funciones, como las sustantvas, que
son siempre complementos seleccionados por un ncleo, ni por su
construccin, como las relatvas, que siempre van introducidas por
una palabra relatva. Ms bien, se caracterizan precisamente por su
extrema heterogeneidad.
Tradicionalmente se suelen reconocer dos clases: las adverbiales
propias, ilustradas en (1), son oraciones incrustadas, que por lo
general funcionan como adjuntos en el predicado; las adverbiales
impropias de (2) forman parte de perodos, es decir, de estructuras
binarias similares a las de las oraciones compuestas, en las que son
casi siempre modifcadores oracionales:
(1) a. Ya no habla [como le ensearon sus profesores de oratoria].
b. Se qued sentado [donde le indicaron].
c. Regres [cuando menos lo esperbamos].
d. Nado [cuanto me permiten mis pulmones].
(2) a. [Si no conoce la ciudad], puede tardar en encontrarlo.
b. [Aunque no conoca la ciudad], pude encontrarlo enseguida.
c. [Como no conoca la ciudad], tard en encontrarlo.
d. Lo busqu [para que conociera la ciudad].
31. LAS OrACIONES
ADvErbIALES
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
420
Las subordinadas de (1), es decir, las propias, son relativas libres
adverbiales: van encabezadas por adverbios relatvos, que tenen
incorporada la informacin correspondiente a los respectvos an-
tecedentes. As, como, equivalente al sintagma preposicional de
la manera como o al adverbial as como, introduce adverbiales
de manera; son locatvas las encabezadas por donde, que corres-
ponde a en el lugar donde o all donde; son temporales las que se
inician con cuando, que se parafrasea por en el momento cuando
o ahora entonces cuando; las de cantdad llevan cuanto, que se
interpreta como todo lo que. Si bien su funcin bsica es la de ad-
junto del predicado, en ciertos contextos pueden ser complementos
(cf. 26.3.1): Ya no se comporta como le enseamos; Vive donde
lo conocimos; Vale cuanto pesa. Como son expresiones referencia-
les, pueden ser focalizadas: Fue donde le indicaron donde se qued
sentado; Se comporta justo como le enseamos; Vive exactamente
donde lo conocimos; Vale casi cuanto pesa.
Las adverbiales impropias ilustradas en (2) van introducidas por
conjunciones, como las subrayadas en los tres primeros ejemplos, o
por locuciones adverbiales, como en el cuarto, entre otras muchas
construcciones posibles, no necesariamente oracionales. Estable-
cen alguna conexin causal entre los dos miembros del perodo:
una suposicin o conjetura, la condicional de (2a); un obstculo que
se revela inefciente, la concesiva de (2b); una causa real, la subor-
dinada causal de (2c) y una causa fnal la subordinada de fn de (2d):
las respectvas oraciones principales corresponden al efecto posible
o real producido por la causa.
Tambin se usan para expresar una relacin similar, pero vinculada
con la valoracin de los partcipantes o con otras circunstancias de
la enunciacin, como en (3):
(3) a. Si no te molesta, tratar de encontrarlo yo mismo.
b. Aunque te parezca mentra, lo encontr enseguida.
c. No conoca la ciudad, porque tard en encontrarlo.
d. Para ser sincera, voy a tardar en encontrarlo.
Un tercer grupo, ms reducido, incluye construcciones de natura-
leza cuantfcatva, que forman un consttuyente, por lo general,
discontnuo encabezado por un intensifcador (tanto, tan, ms, me-
31. Las oraciones adverbiales
421
nos) que modifca a una palabra graduable; son las comparatvas y
las consecutvas de intensidad, como las de (4):
(4) a. Este viaje me cost {tanto como el tuyo ms que el
tuyo ms de lo que haba calculado}.
b. Este viaje me cost tanto dinero que me qued sin un peso.
Este captulo tratar someramente los aspectos vinculados a la
construccin de estas oraciones: los subordinantes que las intro-
ducen, las opciones que admiten, as como las correlaciones tem-
porales y modales que se establecen entre los miembros de estos
perodos. Como el captulo anterior estuvo dedicado a las oraciones
relatvas, no sern tratadas aqu las adverbiales propias.
31.2. Las construcciones condicionales
El perodo condicional est consttuido por dos oraciones: la su-
bordinada, denominada prtasis, y la principal, denominada ap-
dosis; la prtasis precede normalmente a la apdosis, como se
muestra en (1):
(5) [Si llueve], [se suspende el espectculo]
prtasis apdosis
Las prtasis condicionales, tpicamente encabezadas por la conjun-
cin si, son oraciones subordinadas que, a diferencia de otras, como
por ejemplo las sustantvas, no estn incluidas en la oracin princi-
pal, sino que mantenen con esta una relacin de interdependen-
cia. Entre ambas oraciones se establece una implicacin: la prtasis
expresa un requisito que condiciona la realizacin de lo enunciado
en la principal (Si la nia ya camina, le regalo un par de bottas)
o una premisa para cierta conclusin expresada en la principal (Si
tene un ao y medio, ya camina).
Adems de la conjuncin si, las prtasis condicionales pueden ir in-
troducidas por locuciones conjuntvas como: siempre que (Siempre
que no conversen, se pueden quedar); siempre y cuando (Podemos
dialogar, siempre y cuando depongan esa acttud); a no ser que (A
no ser que haya objeciones, se da por aprobado el punto); en caso
de que (En caso de que no haya clase, nos vemos en la cantna); a
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
422
condicin de que (Te lo presto, a condicin de que me lo devuelvas
la semana que viene), con tal (de) que (Te cedo mi lugar, con tal de
que vayas con tu familia), entre otras.
Tradicionalmente se distnguen tres tpos de perodos condiciona-
les segn la correlacin de tempos y modos que se establece entre
la prtasis y la apdosis, aunque, como se ver, corresponde a los
valores que se le asignan tpicamente:
a. perodo real. La prtasis aparece en indicatvo, en tempo
presente o pasado, y la apdosis, en indicatvo, en presente, pasado
o futuro, o en imperatvo.
(6) a. Si me duermo tarde, me levanto / me voy a levantar cansada.
b. Si fuiste a la festa, conociste a mi hermano.
c. Si vas a la feria, compr pescado.
Expresa hechos que el hablante considera esperables o probables,
aunque no estrictamente reales, ya que la condicin siempre intro-
duce un mundo posible, es decir, una situacin que debe suponerse.
b. perodo potencial. La prtasis aparece en imperfecto de sub-
juntvo, y la apdosis, en condicional simple.
(7) Si me invitaran, ira.
Este perodo, tambin llamado hipottco, alude a hechos que se
consideran posibles.
c. perodo irreal. La prtasis aparece en pluscuamperfecto de
subjuntvo, y la apdosis, en condicional compuesto o pluscuam-
perfecto de subjuntvo.
(8) a. Si lo hubiera sabido, no habra venido.
b. Si no lo hubiera sabido, no hubiera venido.
Este perodo presenta los hechos como contrarios a la realidad, es
decir, tene una interpretacin contrafctca, contradice algn es-
tado de cosas: Si lo hubiera sabido implica no lo supe y Si no lo
hubiera sabido, lo supe.
31. Las oraciones adverbiales
423
En la lengua hablada, el perodo irreal puede ser expresado tam-
bin por otras combinaciones, como las de (9):
(9) a. Si lo saba, no vena.
b. Si lo hubiera dicho, no me crean.
c. Si lo saba, no hubiera venido.
d. Si lo s, no vengo.
Asimismo, el perodo potencial admite tambin algunas veces in-
terpretacin contrafctca con predicados estatvos interpretados
como presentes, y no prospectvos, como en (10):
(10) a. Si fuera menos exigente, lo aceptara. (es exigente)
b. Si no estuviera dolorido, se movera ms. (est dolorido)
En la lengua conversacional, a veces se registra el uso del condicio-
nal en la prtasis: Si tendra plata, ira al festval, que se recomienda
evitar en la lengua cuidada.
Se conocen como condicionales del enunciado aquellas en las cua-
les la prtasis se presenta como la causa hipottca de los hechos ex-
presados en la apdosis, que se interpretan como su consecuencia:
(11) a. Si llueve, se suspende el partdo.
b. Si llenaste el formulario correctamente, quedaste registrado.
Por el contrario, en las llamadas condicionales de la enunciacin
lo expresado en la prtasis no consttuye la causa de los hechos
descritos en la apdosis, como se muestra en (12):
(12) a. Si quedaste registrado, llenaste el formulario correctamente.
b. Si estoy en lo cierto, la parada queda en la prxima esquina.
En las condicionales ejemplifcadas en (12a), llamadas epistmicas,
el hablante parte del contenido de la prtasis para realizar una infe-
rencia, es decir, el contenido de la prtasis no es una condicin para
que se realice el de la apdosis, sino para que se pueda llegar a una
conclusin o realizar una conjetura. As, Si quedaste registrado no
consttuye la causa de llenaste el formulario correctamente, sino la
condicin para que el hablante suponga o conjeture lo expresado
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
424
en la apdosis: Si quedaste registrado, supongo / infero / pien-
so / que llenaste el formulario correctamente.
En las condicionales llamadas ilocutivas, como las de (12b), tampo-
co se establece una relacin causal entre prtasis y apdosis, sino
entre la prtasis y el acto de enunciacin que realiza el hablante.
Suelen atenuar la asercin (Si no estoy equivocada, esa regin no
es la pampa hmeda); expresar cortesa (Si fuera tan amable, me
prestara el programa?); orientar al oyente para interpretar de for-
ma adecuada lo que se afrma (Si tomamos en cuenta lo expuesto,
podemos hacer la siguiente clasifcacin).
31.3. Las construcciones concesivas
El perodo concesivo niega una expectatva, es decir, la normal re-
lacin entre una causa y el efecto esperable, como en (13):
(13) a. Aunque llueva, no se suspende el espectculo.
b. Aunque este ao llovi poco, la cosecha fue buena.
As, (13b) expresa que la relacin normal entre la escasez de lluvias
y la calidad de la cosecha no se cumple, de manera que el obstculo
planteado en la prtasis resulta inoperante y la apdosis se reco-
noce como verdadera.
Este signifcado de contraexpectatva se deriva de la presencia del
adverbio focal inclusivo aun que forma parte de la conjuncin aun-
que, el subordinante caracterstco de estas construcciones, o de la
locucin aun cuando. Se trata de un adverbio que se asocia a una
escala, de la que indica el extremo (la cantdad sufciente de lluvia).
Al plantearse que ni siquiera este caso afecta la calidad de la cose-
cha, quedan descartadas las situaciones ms probables.
Como en las condicionales, tambin en las concesivas entre los ver-
bos de la prtasis y de la apdosis se establecen relaciones tempo-
rales y modales que permiten reconocer tres esquemas bsicos: el
real en indicatvo, el potencial en los tempos simples del subjuntvo
y el irreal en los compuestos. Se comprobarn sutles diferencias
con las correlaciones propias de los perodos condicionales:
a. perodo real. La prtasis aparece en indicatvo, sin restriccio-
nes temporales salvo en el condicional, y en ciertos contextos dis-
31. Las oraciones adverbiales
425
cursivos, tambin en presente y perfecto de subjuntvo. La apdosis
aparece en indicatvo.
(14) a. Aunque me duermo tarde, siempre me levanto bien
descansada.
b. Aunque fui a la festa, no conoc a tu hermano.
c. Aunque me duerma tarde, me voy a levantar descansada.
d. Aunque me haya dormido tarde, me levant descansada.
El indicatvo de los dos primeros es esperable por tratarse de una
generalizacin o de la descripcin de un evento que se presenta
como ocurrido. En cambio, el subjuntvo de los dos siguientes solo
se interpreta en un contexto de rplica: el hablante los usa no para
indicar que se trata de una posibilidad, sino que da por sentado
su realidad, pero lo desestma como argumento vlido para irse a
dormir temprano (por ejemplo, en respuesta a la advertencia de
su interlocutor como Si te dorms tarde, te vas a levantar cansada;
Si te dormiste tarde, te levantaste cansada). Por eso, este valor del
subjuntvo, propio de las concesivas, se denomina subjuntvo po-
lmico o temtco.
b. perodo potencial. La prtasis aparece en presente e imper-
fecto de subjuntvo, y la apdosis, en condicional simple y, ms ra-
ramente, en imperatvo.
(15) a. Aunque no te inviten / hayan invitado, and.
b. Aunque me inviten, no voy / ir.
c. Aunque me invitaran, no ira.
Ntese que en estos casos el subjuntvo presenta el valor esperable
de hecho posible: en presente o perfecto con mayor probabilidad
que en el imperfecto.
c. perodo irreal. La prtasis aparece en imperfecto o plus-
cuamperfecto de subjuntvo de acuerdo con el carcter estatvo o
eventvo del verbo. La apdosis aparece en condicional compuesto
o pluscuamperfecto de subjuntvo.
(16) a. Aunque lo hubiera sabido, no habra venido hubiera
venido vena.
b. Aunque fuera rico, no ira iba a Miami.
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
426
Este perodo presenta los hechos como contrarios a la realidad, es
decir, con la interpretacin contrafctca, aun cuando contenga el
imperfecto del indicatvo, propio del registro conversacional.
Como se ve en las oraciones anteriores, las concesivas admiten for-
mas verbales que rechazan las condicionales introducidas por si: el
presente y el pretrito perfecto del subjuntvo; no es correcto, sin
embargo, el condicional en las prtasis.
Las construcciones concesivas se caracterizan por la variedad de
opciones estructurales que presentan. Pueden ir introducidas por
una conjuncin, aunque, o por locuciones conjuntvas, como aun
cuando (Aun cuando lo sepa, no se lo voy a decir); si bien, que siem-
pre se construye en indicatvo (Si bien la argumentacin es correc-
ta, est muy mal escrito); eso que, propio del registro coloquial, la
oracin que encabeza va pospuesta: Otra vez tropez con el esca-
ln, y eso que se lo advert; a pesar de, segn el trmino, es una
locucin conjuntva (A pesar de que me gusta este diario, no suelo
leerlo) o una locucin preposicional (A pesar de sus esfuerzos, no
ha sido promocionado); y otras locuciones conjuntvas como pese
a, mal que le pese.
Tambin reciben signifcado concesivo las construcciones cuantf-
catvas del tpo por mucho que en alternancia con por ms que:
Por mucho ms que estudia, pierde los exmenes. Ambas se pre-
sentan tambin como consttuyentes discontnuos: por muy ms
inteligente que sea, por muy ms lejos que llegue, por muy ms
de costado que te pongas.
Asimismo, son concesivas las oraciones de caracter totalizador que
no van introducidas por subordinante y que se construyen en sub-
juntvo con sus dos variantes: las duplicadas, con un relatvo entre
los dos verbos (caiga quien caiga, digan lo que digan, vaya adonde
vaya), o las disyuntvas con las dos polaridades (venga o no, lo diga
o no, se vaya o se quede).
Un signifcado similar reciben las expresiones focalizadas precedi-
das por los adverbios incluso, hasta, ni siquiera, locucin adverbial
reducida a ni en la lengua hablada, o las que llevan pospuesto el
componente y todo, todas ellas asociadas a una escala:
31. Las oraciones adverbiales
427
(17) a. {Aun incluso} si est borracho, baila maravillosamente
el tango.
b. Ni terminada la guerra, mejor la situacin de esa gente.
c. Borracho y todo, baila muy bien el tango.
d. Hasta borracho, baila muy bien el tango.
Los ejemplos de (17) muestran que el signifcado concesivo se re-
conoce no solo en las subordinadas cannicas, como en (17a), o en
las oraciones absolutas (17b), sino tambin en estructuras menores
a la oracin como las de (17c) y (17d).
Como en todos los tpos de adverbiales impropias, la relacin entre
prtasis y apdosis puede establecerse a nivel del enunciado, o bien
en trminos del acto de enunciacin. En el primer caso, como ya se
ha sealado, la prtasis indica la causa inefciente y la apdosis, el
cumplimiento del hecho que contrara la expectatva. Las de la enun-
ciacin, como en las condicionales, son de dos tpos: las epistmicas,
como en Aunque la cosecha fue buena, debe de haber llovido poco,
y las elocutvas, como en Aunque no me lo creas, Carlitos baila muy
bien el tango, borracho y todo; A pesar de que no es la expresin ms
adecuada, la ofcina la dejaron patas arriba.
31.4. Las construcciones causales
Las oraciones subordinadas causales, como las subrayadas en
(18), expresan la causa cuyo efecto manifesta la oracin principal:
(18) a. Falt porque estaba enferma.
b. No pudo venir a causa de que hubo paro de locomocin.
c. Salv el examen a fuerza de estudiar ocho horas por da.
Prototpicamente van introducidas por porque, aunque tambin,
como muestran los ejemplos, pueden ir encabezadas por diversas
locuciones conjuntvas de valor causal: a causa de, en razn de, ya
que, en la medida que, dado que, puesto que, entre otras.
Estas oraciones se construyen en indicatvo y en infnitvo. El sub-
juntvo solo aparece inducido por algunos elementos externos a
la oracin causal como la negacin (No voy a creerlo porque ella
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
428
lo haya dicho), la interrogacin (Tengo que creerlo porque ella lo
diga?), la duda (Tal vez acept un trabajo tan complicado porque no
sepa decir que no).
Pueden distnguirse dos grandes tpos de oraciones causales: las inter-
nas al predicado o del enunciado y las externas al predicado o de la
enunciacin, que se ilustran en (19):
(19) a. Se retr antes porque estaba engripado / por estar
engripado.
b. No hubo goles, porque no se escucharon gritos.
c. Como somos tan pocos, comemos en la mesa chica.
d. Apurate, que perdemos el mnibus.
Las internas al predicado, como (19a), son modifcadores que po-
nen de manifesto la causa del estado de cosas que expresa el pre-
dicado del cual dependen: el hecho de estar engripado motv que
se retrara antes.
Por el contrario, las causales externas al predicado, como la de (19b),
no expresan la causa del estado de cosas descrito por el predicado de
la oracin principal, sino la razn que le permite al hablante inferirlo: el
hecho de no escucharse gritos no puede ser la causa de que no haya ha-
bido goles, pero s la razn por la cual el hablante infere o conjetura que
no hubo goles (Supongo que no hubo goles porque no se escucharon
gritos). El carcter ms externo de estas oraciones se corresponde con el
hecho de que vayan separadas de la principal por una pausa, representa-
da por la coma en la escritura.
Tambin van separadas de la principal por una pausa las oraciones
causales que se denominan explicativas. Estas pueden ir antepues-
tas (19c) o pospuestas (19d).
Las causales explicativas antepuestas introducen informacin que el
hablante da por conocida, es decir, presentan el motvo como infor-
macin temtca (cf. 24.4). La conjuncin como solo puede introdu-
cir explicatvas antepuestas, pero estas tambin pueden ir encabeza-
das por porque (Porque te dormiste, llegamos tarde) o por locuciones
conjuntvas dado que, en la medida que, puesto que, entre otras.
31. Las oraciones adverbiales
429
Las causales explicativas pospuestas consttuyen una justfcacin
por parte del hablante del contenido de la oracin a la que preceden,
y aportan informacin nueva: Me les este papel, que no traje los
lentes; Ojal que haga calor, porque as puedo estrenarme la solera
nueva. La conjuncin que se usa preferentemente cuando la principal
expresa una orden, un pedido, un deseo. Tambin pueden ser intro-
ducidas por porque y las locuciones conjuntvas es que, puesto que.
31.5. Las construcciones fnales
Las oraciones subordinadas finales indican el propsito o fnali-
dad del estado de cosas expresado en la principal, por lo que carac-
terstcamente modifcan a predicados de accin cuyo sujeto es un
agente. Se vinculan con las oraciones causales ya que consttuyen la
causa fnal que motva una situacin. As, si se dice Salieron tempra-
no para llegar en hora, el segmento subrayado, que corresponde a
la oracin fnal, indica el propsito por el cual salieron temprano,
pero este propsito es tambin la causa que motva el hecho de
salir temprano. Por eso mismo se distnguen de las causales por su
orientacin temporal prospectva, es decir, ubicadas en un tempo
posterior al expresado por el verbo de la principal.
Estas oraciones van introducidas prototpicamente por para que
con verbo fexionado en subjuntvo o por para con verbo en infni-
tvo, como se muestra en (20):
(20) a. Lo citaron para que diera explicaciones.
b. Sal un rato para tomar un poco de aire.
Tambin pueden ser introducidas por locuciones conjuntvas como
a fn de (que), con (el) objeto de (que), con vistas a (que), entre otras:
Convocaron al ministro a fn de que responda los cuestonamientos
de la oposicin; Concurri al parlamento a fn de dar respuesta a los
cuestonamientos de la oposicin.
Cuando el verbo de la oracin final es un infinitivo, el sujeto t-
cito (cf. 23.3) puede correferir con el sujeto de la principal,
como en (21a), con el objeto directo, como en (21b), con el objeto
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
430
indirecto, como en (21c), con el complemento de rgimen, como
en (21d) o puede recibir una interpretacin inespecfca o genrica,
como en (21e):
(21) a. El director lo cit para pedirle explicaciones.
b. Lo convocaron para evaluar proyectos.
c. Le dieron autorizacin para faltar el lunes.
d. Pens en Silvia para organizar la festa.
e. Este aparato es bueno para sacar los corchos.
Al igual que las oraciones causales, las fnales pueden ser internas
o externas al predicado:
(22) a. Se fue temprano para que lo llamaran primero.
b. Vinimos a quejarnos por la demora.
c. Para que te enteres, yo no dije nada.
d. Ten cuidado, no sea cosa que te vayas a caer.
Las internas al predicado o del enunciado indican el propsito con
el que se realiza la accin expresada en la principal. Pueden ser
modifcadores adjuntos, como en (22a), o argumentos oracionales
de sentdo fnal cuando algn predicado las selecciona, como el de
(22b) o el subrayado en Las lmparas de bajo consumo sirven para
ahorrar energa. Los complementos fnales introducidos por la pre-
posicin a, como el de (22b), son seleccionados solo por los verbos
de movimiento.
Las fnales externas al predicado o de la enunciacin, como las de
(22c) expresan la fnalidad que motva al enunciador y no el prop-
sito de la accin designada por el verbo principal. Las que se ejem-
plifcan en (22d) consttuyen una justfcacin de carcter fnal para
la orden o el pedido que se formula en la principal.
31.6. Las construcciones comparatvas
La comparacin que se realiza a travs de las construcciones com-
parativas es de naturaleza cuantfcatva, y concierne al nmero,
cantdad o grado de dos valores, como en los ejemplos de (23):
31. Las oraciones adverbiales
431
(23) a. Este ao le ms novelas que el ao pasado.
b. Le tene menos paciencia al perro que al gato.
c. Su ltma pelcula me pareci ms divertda de lo que me
imaginaba.
d. Te quiero a vos tanto como a Sofa.
As, en (23a) se compara el nmero de las novelas ledas en un ao
con las ledas en el ao anterior; en (23b), la cantdad de paciencia
en el trato de dos animales; en (23c) el grado de diversin de una
pelcula en relacin con el supuesto y en (23d) el grado de amor que
se brinda a cada una de dos personas. La nocin comparada o base
de la comparacin es el nmero con los sustantvos contables, la
cantdad con los sustantvos contnuos y el grado con los adjetvos,
adverbios o verbos. En cada caso la palabra modifcada por el cuan-
tfcador comparatvo (novelas, paciencia, divertda, quiero) es el
ncleo de la construccin comparatva. Los elementos comparados
se denominan primero y segundo trmino de la comparacin,
este incluido en la coda comparativa. A veces el primer trmino
de la comparacin queda implcito, como en Ests ms alta que el
mes pasado (se sobrentende un elemento temporal: ahora) o en
Viven mejor que all (se entende un elemento locatvo: ac).
Los varios componentes reconocidos en estas construcciones apa-
recen indicados en (24), que reproduce (23a):
(24) Este ao le ms novelas que el ao pasado nocin comparada
1 trm. Cuan. Ncleo Coda comparativa nmero de libros ledos
comp. 2 trm.
El segundo trmino es paralelo al primero en cuanto a la clase
semntca y gramatcal.
En (23a), (23b) y (23c) los valores comparados no coinciden; se tra-
ta de comparativas de desigualdad. Cuando el cuantfcador com-
paratvo es ms, la comparacin es de superioridad; con menos, es
de inferioridad. Si coinciden, como en (23d), es una comparativa de
igualdad, en la que el cuantfcador es tan(to). La coda comparatva
va introducida por conjunciones: que, en las comparatvas de des-
igualdad y como, en las de igualdad.
Sintaxis - III. La oracin y sus clases
432
En las comparatvas de desigualdad aparecen los elementos reco-
nocidos en (24a), que coinciden con los de las de igualdad, salvo en
que solo los primeros admiten la expresin diferencial, que pro-
porciona la diferencia entre los dos valores que se comparan, como
en Mi hermano mayor es 5 centmetros ms alto que yo.
Los comparativos sincrticos contenen implcito en su signifcado
el cuantfcador comparatvo. Son adjetvos mejor (ms bueno),
peor (ms malo), mayor (ms grande) y menor (ms pequeo).
Los dos primeros tenen usos adverbiales: mejor (ms bien), peor
(ms mal); son tambin adverbios comparatvos sincrtcos antes
(ms pronto) y despus (ms tarde).
La comparacin de (23c) difere de las anteriores porque el segundo
trmino de la comparacin es una relatva sin antecedente expreso
(cf. 31.4), introducida por de. Se trata de una comparatva cuan-
tfcatva en la que se compara el grado de diversin que efectva-
mente produjo una cierta pelcula con el que el hablante supona
que le iba a producir.
31.7. Las construcciones consecutvas
Tambin son de naturaleza cuantfcatva las construcciones consecu-
tvas, que contenen dos consttuyentes: una palabra intensifcadora
(sea cuantfcatvo, como el determinante tanto / tanta / tantos / tan-
tas o tanto en su uso pronominal o adverbial, que incluye la forma apo-
copada tan, o bien cualifcatvo, tal / tales) y una oracin subordinada
encabezada por la conjuncin que, que se ilustran en (25):
(25) a. Tenan tan pocos estudiantes que los amenazaban con
cerrar la carrera.
b. Haba tanto barro que no pudimos pasar.
c. Estaba tan deprimido que no haca ms que llorar.
d. Llovi tanto que se inund todo el barrio.
e. Era tal su indignacin que hasta le temblaba la voz.
A diferencia de las comparatvas, estas construcciones, tambin de
naturaleza cuantfcatva, expresan el grado mximo o extremo, sea
del nmero en un sustantvo contable, como en (25a), sea de la
31. Las oraciones adverbiales
433
cantdad en un sustantvo contnuo, como el de (25b), o bien el gra-
do en un adjetvo (25c) o un adverbio, un verbo (25d) o un sustan-
tvo abstracto (25e). El grado extremo de una de estas magnitudes
va asociado a una relacin de naturaleza causal, puesto que se le
atribuye como consecuencia el evento que se describe en la subor-
dinada, tambin de grado extremo. En la lengua coloquial esta rela-
cin se establece no solo con tanto y tal, sino tambin con otras pa-
labras gramatcales: el artculo indefnido y el indefnido cada que
van seguidos de oraciones consecutvas: Haca un fro que te calaba
los huesos; Dice cada pavadas que uno no sabe dnde meterse
La coda consecutva a menudo no se expresa, pero la entonacin
suspendida permite reconstruir su valor de grado extremo: Haca
un fro; Dice cada pavadas
5. El nmero
435
ObrAS DE rEFErENCIA
18
18 Las gramtcas que aqu se mencionan permiten ampliar los contenidos ex-
puestos y guiar en sucesivas bsquedas. Por razones de espacio, no se ampla
la lista a otras gramtcas, obras de consulta o artculos de revistas.
Bello, A. (1847). Gramtca de la lengua castellana. Buenos Aires:
Sopena, 1970.
Bosque, I. (1991). Las categoras gramatcales. Madrid: Sntesis.
Bosque, I. (1991). Repaso de sintaxis tradicional. Madrid: Arco Libros.
Bosque, I. y Demonte, V. (dirs.). (1999). Gramtca descriptva de la
lengua espaola, (tres volmenes). Madrid: Espasa-Calpe.
Bosque, I. y Gutirrez Rexach, J. (2009). Fundamentos de sintaxis
formal. Madrid: Akal.
Di Tullio, . (2009). Manual de gramtca del espaol. Buenos
Aires: Waldhuter Ediciones.
Hernanz, M. L. y Brucart, J. M. (1987). La sintaxis. Barcelona: Crtca.
RAE y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola. (2010).
Manual de la Nueva gramtca de la lengua espaola.
Madrid: Espasa.
RAE y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (2009).
Nueva gramtca de la lengua espaola, (vol. I y vol. II).
Madrid: Espasa.
ndice analtco
437
actvidad: 17.3.1
acusatvo interno: 24.2
adjetvo: 11.1, 13.1
adverbial: 13.2, 13.3
califcatvo: 13.3
caracterizador o permanente: 13.3
clasifcatvo: 13.3
descriptvo: 13.3
desnudo: 13.2, 19.2
episdico o transitorio: 13.3
predicatvo: 13.4
relacional o de relacin: 13.3
valoratvo: 13.3
adjunto: 16.3, 22.2, 26.4
oracional: 26.4
adverbio: 11.1, 19.1
adjetval o corto: 13.2, 19.2, 19.5
de foco: 14.5, 19.5
de grado: 11.2
demostratvo: 19.2
en -mente: 19.5
exclamatvo: 19.2
graduable: 19.4
indefinido o cuantificativo: 19.2, 19.4
interrogatvo: 19.2
no graduable: 19.4
oracional: 19.3
preposicional: 19.2
relatvo: 19.2
afjo: 2.1
derivatvo: 2.1
fexivo: 2.1
agente: 22.3
alomorfa: 3.1
alomorfo: 1.2
ancla: 14.2.2
antecedente: 30.1
antropnimo (adjetvo): 13.3
antropnimo (sustantvo): 12.2
aposicin: 12.4.2
enftca: 12.4.2
no restrictva o explicatva: 12.4.2
restrictva o especifcatva: 12.4.2
argumento: 11.2, 11.3, 16.1, 16.3
artculo
determinado: 14.2
indeterminado: 14.2
aspecto: 17.1, 17.3
gramatcal: 17.3, 17.3.2
imperfectvo: 17.3
lxico: 17.3, 17.3.1
perfectvo: 17.3
atributo: 13.4, 22.2, 27.1, 27.2
caracterizador: 27.2
episdico: 27.2
base: 2.1
compositva culta: 7.3
benefciario o benefactvo: 22.3
caso: 15.2.4
acusatvo: 15.2.4
datvo: 15.2.4
objetvo: 15.2.4
oblicuo o terminal: 15.2.4
recto o nominatvo: 15.2.4
NDICE ANALTICO
ndice analtco
438
categora
morfolgica: 2.2
transversal: 11.2
sintctcas o clases lxicas: 11.1
causa: 22.3
circunfjo: 2.1
clases sintagmtcas: 11.1
coda comparatva: 31.6
comparatva
de desigualdad: 31.6
de igualdad: 31.6
comparatvos sincrtcos: 11.4, 31.6
complemento
del sustantvo: 12.4.2
agente: 22.2, 26.3.2
de manera: 26.3.1
de rgimen: 22.2, 26.2
locatvo: 22.2, 26.3.1
objetvo: 12.4.2
simtrico: 26.3.3
subjetvo: 12.4.2
otros (preposicionales, adverbia-
les): 22.2
composicin: 10.1
compuesto: 10.1
coordinatvo: 10.2
endocntrico: 10.2
exocntrico: 10.2
pluriverbal: 10.1, 10.3
sintagmtco: 10.3
subordinatvo: 10.2
univerbal: 10.1
concordancia: 21.2, 23.2.1
ad sensum: 12.3.3
negatva: 19.6
condicional
compuesto o antepospretrito: 17.4.2
de conjetura: 17.4.2
de cortesa: 17.4.2
del rumor: 17.4.2
simple o pospretrito: 17.4.2
conector oracional y discursivo: 20.3, 26.4
conjugacin: 6.1
conjuncin: 11.1, 20.1
coordinante: 20.3
copulatva: 20.3
subordinante: 20.2
consonantes epenttcas: 6.2.2
construccin
absoluta: 27.4
causal: 31.4
comparatva: 31.6
concesiva: 31.3
condicional: 31.2
consecutva: 31.7
fnal: 31.5
parttva: 12.3.3, 14.2.2, 23.2.1, 31.6
pseudoparttva: 12.3.3, 23.2.1
conversin: 11.4, 13.2
coordinante discontnuo: 20.3
correferencia: 15.2.5
cuantfcador: 11.2, 14.1, 14.5
indefnido: 14.5
comparatvo: 14.5
focal: 14.5
indefnido de indistncin o de elec-
cin libre: 14.5
indefnido evaluatvo: 14.5
indefnido existencial: 14.5
cuantfcador universal o defnido: 14.5
datvo: 15.2.4, 25.1
benefactvo: 25.4.1
tco: 25.4, 25.4.3
posesivo: 25.4, 25.4.2
objeto indirecto no argumental: 25.4
demostratvo: 14.3
dequesmo: 29.5
derivacin: 2.2
apreciatva: 8.6
desinencia: 6.1
destnatario o benefactvo: 22.3
determinante: 11.1, 12.4.2, 14.1
discurso
directo: 28.2.2
indirecto: 28.2.2
distribucin complementaria: 3.1
elatvo: 13.4
elipsis: 13.2
encltco: 15.4
enlaces extraoracionales: 20.3
ndice analtco
439
enunciado: 21.3, 28.1
estado: 17.3.1
estructura argumental: 11.3
evento: 17.3.1
exclamatvo: 11.2
experimentante: 22.3
expresin
cuantfcatva: 14.1, 12.3.3
diferencial: 31.6
especfca: 17.2.3
inespecfca: 17.2.3
predicatva: 11.2
referencial: 11.2, 14.1
fexin: 2.2
foco: 22.4, 28.2.1
forma voseante: 6.1.1
formas
de tratamiento: 15.3
no personales de verbo: 18.1
fuente: 22.3
funcin semntca o papel temtco: 22.3
funciones
informatvas: 22.4
sintctcas: 22.2
futuro
analtco: 18.5
de conjetura: 17.4.2
de obligacin: 17.4.2
de subjuntvo: 17.4.3
perfecto o antefuturo: 17.4.2
simple: 17.4.2
gnero: 4.1
femenino: 4.2
masculino: 4.2
neutro: 4.2
no marcado: 4.2
gentlicio: 13.3
gerundio: 18.4
compuesto: 18.4
simple: 18.4
heteronimia: 4.3
imperatvo: 6.1.2, 17.2.1
imperfecto
de subjuntvo: 17.4.3
de subjuntvo en -ra: 17.4.3
impersonal refeja: 23.3
indicatvo: 6.1.2, 17.2.1, 17.2.2
infjo: 2.1
infnitvo: 18.2
nominal: 18.2
verbal: 18.2
informacin
categorial: 22.1
conocida o temtca: 22.4
funcional: 22.1
nueva o remtca: 22.4
instrumento: 22.3
interfjo: 1.2
interjeccin: 11.1, 20.1, 20.4
impropia: 20.4
propia: 20.4
interpretacin
disjunta: 15.2.5
de clase o tpo: 12.3.1
individualizadora: 12.3.1
recproca: 15.2.5
refexiva: 15.2.5
interrogatva y exclamatva encubierta:
20.3, 28.2.2, 29.2
interrogatvo: 11.2
inventario de preposiciones espaolas:
20.2
lo enftco: 14.2.3
locatvo: 22.3
locucin: 11.1
adjetva: 11.1
adverbial: 11.1, 19.1
conjuntva: 11.1, 20.1
interjectva: 20.1
nominal: 11.1
preposicional: 11.1, 20.1
verbal: 11.1
logro: 17.3.1
malefactvo: 22.3
marca de palabra: 8.2
meta: 22.3
modalidad: 28.2
dentca: 18.5
dinmica: 18.5
epistmica: 18.5
ndice analtco
440
modifcador: 12.4.2
de modalidad: 26.4
especifcatvo: 12.4
explicatvo: 12.4
no restrictvo o explicatvo: 12.4.2
o adjunto (del sustantvo): 12.4.2
restrictvo: 12.4.2
modo(s): 6.1.2, 17.1, 17.2
morfema: 1.2
de persona y nmero: 6.1, 6.1.1
de tempo-modo: 6.1, 6.1.2
morfologa: I - aspectos generales
diacrnica: 3.1
fexiva: I - Aspectos generales,
I I - Morfologa fexiva
lxica: I - Aspectos generales,
III - Morfologa lxica
sincrnica: 3.1
negacin: 19.6
nocin comparada: 31.6
nominalizacin
de estado: 12.4.2
de agente: 12.4.2
de cualidad: 12.4.2
eventva y de resultado: 12.3.5, 12.4.2
ncleo (del sintagma): 21.2
del sintagma nominal: 12.4
nulo o tcito: 11.4
numeral: 14.5
cardinal: 14.5
distributvo: 14.5
fraccionario: 14.5
multplicatvo: 14.5
ordinal: 14.5
nmero: 5.1
objeto
de inters: 25.3.2
directo: 22.2, 24.1
directo preposicional: 24.4
indirecto: 22.2, 25.1
indirecto argumental: 25.3
oracin: 11.1, 21.3, 28.1
absoluta: 18.3, 27.1, 27.4
declaratva: 17.2.1, 28.2
desideratva u optatva: 28.2
directva: 17.2.1, 28.2
optatva: 17.2.1
pasiva: 24.5
relatva: 12.4.2, 30.1
sustantva declaratva o enunciat-
va: 29.2
oracin causal
de la enunciacin: 31.4
del enunciado: 31.4
explicatva antepuesta: 31.4
explicatva pospuesta: 31.4
oracin condicional
de la enunciacin: 31.2
del enunciado: 31.2
epistmica: 31.2
ilocutva: 31.2
oracin copulatva
enftca: 22.4, 27.2
identfcatva: 27.2
predicatva: 27.2
oracin exclamatva: 28.2, 28.2.1
indirecta: 28.2.2, 29.2
oracin fnal: 31.5
de la enunciacin: 31.5
del enunciado: 31.5
oracin interrogatva: 28.2, 28.2.1
alternatva o disyuntva: 28.2.1
indirecta: 29.2
parcial: 28.2.1, 28.2.2, 29.2
total: 28.2.1, 29.2
oracin subordinada
causal: 31.4
fnal: 31.5
sustantva: 29.1
oraciones adverbiales: 31
impropias: 31.1
propias: 31.1
oraciones
incrustadas: 28.3
modifcadoras oracionales: 28.3
pasivas: 24.5
reducidas: 27.1
relatvas: 12.4.2
ndice analtco
441
paciente: 22.3
palabra: 1.1, 21.1
compleja: I - Aspectos generales
grfca: 1.1
gramatcal: 11.3
lxica: 11.3
simple: I - Aspectos generales
paradigma fexivo: I - Aspectos generales
parasntesis: 9.1
partcipio: 18.3
concordado: 18.3
invariable: 18.3
pasiva
perifrstca: 24.5, 28.3
refeja: 24.5, 28.3
perfecto compuesto
de subjuntvo: 17.4.3
o antepresente: 17.4.2
perfecto
contnuo: 17.4.2
evidencial o resultatvo: 17.4.2
experiencial: 17.4.2
fuerte: 6.2.2
hodierno o de hechos recientes: 17.4.2
simple o pretrito: 17.4.2
perfrasis
aspectual: 18.5
ir + infnitvo: 18.5
modal: 18.5
verbal: 18.5
perfrasis aspectual
contnuatva: 18.5
de accin en curso o progresivas: 18.5
de fase inicial o incoatva: 18.5
de inminencia: 18.5
de reiteracin: 18.5
de repetcin: 18.5
serial o escalar: 18.5
terminatva: 18.5
perodo: 31.1
perodo concesivo
irreal: 31.3
potencial: 31.3
real: 31.3
prtasis y apdosis: 31.3
perodo condicional
irreal: 31.2
potencial: 31.2
real: 31.2
prtasis y apdosis: 31.2
personas del discurso: 15.2.3
pieza lxica: 1.1
plural: 5.1
de modesta: 5.2.2
no informatvo: 5.2.2
pluralia tntum o plurales inherentes: 5.2.1
pluralidad: 5.1
pluscuamperfecto
de subjuntvo: 17.4.3
o antecopretrito: 17.4.2
polaridad: 19.6
posesivo: 14.4
posicin: 21.2
predicado: 11.3, 16.3
atlico: 17.3.1
cerodico: 16.3
didico: 16.3
factvo: 29.4
mondico: 16.3
tlico: 17.3.1
tridico: 16.3
predicatvo: 22.2, 27.1
no obligatorio o facultatvo: 27.3.2
objetvo: 27.3.1, 27.3.2
obligatorio: 27.3.1
subjetvo: 27.3.2
prefjacin: 7.1
prefjo: 2.1, 7
preposicin: 11.1, 20.1, 20.2
presente: 17.4.2
actual: 17.4.2
contnuo: 17.4.2
de subjuntvo: 17.4.3
genrico: 17.4.2
habitual: 17.4.2
histrico: 17.4.2
prospectvo: 17.4.2
pretrito anterior o antepretrito: 17.4.2
pretrito imperfecto o copretrito: 17.4.2
imperfecto citatvo: 17.4.2
ndice analtco
442
imperfecto de cortesa: 17.4.2
imperfecto ldico: 17.4.2
imperfecto onrico: 17.4.2
presente del pasado: 17.4.2
valor habitual: 17.4.2
valor progresivo: 17.4.2
procesos morfolgicos: 2.2
procltco: 15.4
pronombre: 11.1, 15.1
tono o cltco: 15.4
personal: 15.2
pleonstco o reasuntvo: 30.5
refexivo: 15.2.5
quesmo: 29.5
raz: 2.1
supletva: 6.1
realizacin: 17.3.1
reccin o rgimen: 21.2
relatva
adverbial: 30.1
con pronombre reasuntvo: 30.5
libre: 30.1, 30.4
libres adverbiales: 31.1
no restrictva o explicatva: 30.2
restrictva o especifcatva: 30.2
semilibre: 30.1, 30.4
sustantvada: 30.1
relatvo: 11.2, 30.1, 30.3
complejo: 30.1, 30.3, 30.4
se
aspectual o agentvo: 15.5.1
diacrtco: 15.5.1
impersonal: 15.5.2
inherente: 15.5.1
intransitvizador o antcausatvo: 15.5.1
no paradigmtco: 15.5.2
paradigmtco: 15.5.1
pasivo o refejo: 15.5.2
recproco: 15.5.1
refexivo: 15.5.1
secuencia de auxiliares: 18.5
sentdo temporal: 18.5
singular: 5.1
singularia tntum o singulares inheren-
tes: 5.2.1
sintagma: 11.1, 21.2
adjetval: 11.1
adverbial: 11.1, 19.1, 19.4
conjuntvo: 11.1, 20.1
interjectvo: 11.1, 20.1
nominal: 11.1, 12.4
nominal escueto o sin determina-
cin: 12.3.3, 14.2.4
nominal especfco: 14.2.2
nominal genrico: 14.2.2
nominal inespecfco: 14.2.2
preposicional: 11.1, 20.1
pronominal: 11.1
verbal: 11.1
subjuntvo: 6.1.2, 17.2.1, 17.2.2
polmico o temtco: 17.2.3
sufjacin: 8.1
sufjo: 2.1, 8
apreciatvo: 8.6
aumentatvo: 8.6
despectvo: 8.6
diminutvo: 8.6
sujeto: 16.3, 22.2, 23
tcito: 23.3
suplecin: 3.1
sustantvo
acotador: 12.3.3
ambiguo: 4.3
clasifcatvo: 12.3.4
colectvo: 12.3.2
comn en cuanto al gnero: 4.3
contable, discontnuo o discreto: 12.3.1
cuantfcatvo: 12.3.3
de grupo: 12.3.3
de medida: 12.3.3
deadjetval: 8.2
denominal: 8.2
deverbal: 8.2
epiceno: 4.3
eventvo: 12.3.5
no contables, contnuos, medibles,
de masa, de materia: 12.3.1
ndice analtco
443
o nombre comn: 12.1, 12.3
o nombre: 11.1, 12.1
o nombre propio: 12.1
relacional: 12.4.2
tema:
verbal: 6.1
de presente: 6.2
de pretrito: 6.2
tema (funcin semntca): 22.3
trmino
de preposicin: 20.2
de la comparacin: 31.6
de polaridad negatva: 19.6
tempo: 17.1, 17.4, 17.4.1
tempos
absolutos o dectcos: 17.4.1
del modo indicatvo: 17.4.2
del modo subjuntvo: 17.4.3
relatvos o anafricos: 17.4.1
verbales: 6.1.2
tpico: 22.4
topnimo: 12.2
transitvidad: 24.2
unidad lxica: 1.1
valencia o adicidad: 16.3
verbo: 11.1
auxiliar: 16.2, 18.5
copulatvo: 16.2, 27.2
de apoyo: 16.2
defectvo: 6.2.5
ditransitvo: 22.2, 25.3.1
impersonal: 16.4
inacusatvo: 16.4
inherentemente pronominal: 15.5.1
intransitvo: 16.4
intransitvo puro: 16.4
monotransitvo: 22.2
pseudocopulativo o semicopulativo: 27.2
simtrico: 15.5.1
verbo transitvo: 16.4
bivalente: 16.4
causatvo: 16.4
complejo: 22.2, 27.3.1
forma absoluta: 24.2
verbos modelo: 6.1.3
vocal temtca: 6.1
vocatvo: 26.4
voz: 28.3
actva: 28.3
media: 28.3
pasiva: 28.3
zonimo: 12.2