You are on page 1of 17

ejercicio de la sexualidad en los y las jvenes, y el impacto incierto que ejerce la erotizacin de los

medios de comunicacin, incluso en programas dirigidos a nios y adolescentes. En lo poltico, debe


constatarse la insuficiente educacin sexual en el sistema educativo en muchos de los pases, la falta
de polticas pblicas de salud sexual y reproductiva para adolescentes y mujeres jvenes no unidas, y
la no consideracin de los derechos sexuales y reproductivos de las adolescentes.
2. La resistencia a disminuir la reproduccin en la adolescencia
desconcierta, preocupa y desafa
a) Desconcierta...
La trayectoria de la fecundidad adolescente antes descrita desconcierta por al menos tres razones. En
primer lugar, a escala global se observa una correlacin entre el descenso de la fecundidad total y el
de la fecundidad de las adolescentes, mientras en la regin se aprecia una virtual estabilidad de la
fecundidad adolescente pese al fuerte descenso de la TGF.
3
En sntesis, la experiencia regional virtual-
mente no tiene precedentes.
En segundo lugar, la transicin demogrfica clsica es seguida, en general, de la denominada segun-
da transicin demogrfica, entre cuyos componentes se encuentra el retraso de la unin y de la edad
en que se tiene el primer hijo, lo que no ocurre en la regin. Y en tercer lugar, los factores materiales y
culturales, como la mayor urbanizacin y escolaridad, que histricamente se han relacionado con un
descenso de la fecundidad, incluida la adolescente, han tenido una trayectoria que debiera haber res-
tringido esta fecundidad.
b) Preocupa...
Adems de su resistencia al descenso, la fecundidad adolescente inquieta por otras razones, pues
genera una gama de adversidades que afectan tanto al binomio madre-hijo como a la generacin pre-
cedente, los padres de los y las adolescentes, que suele actuar como soporte ante las manifiestas difi-
cultades que implica la crianza para las y los adolescentes. Al menos seis adversidades han sido docu-
mentadas ampliamente, a saber:
i) Mayores riesgos de salud, en particular perinatales. La reproduccin en la adolescencia, en todo
estrato socioeconmico, se relaciona con probabilidades ms altas de prdida intrauterina, mortali-
dad y morbilidad infantiles, y de complicaciones obsttricas y en el puerperio para las madres. Los
mayores riesgos se constatan con claridad hasta los embarazos de menos de 18 aos, pues pasa-
da dicha edad la biologa reproductiva parece alcanzar su plenitud.
ii) Obstculos para la formacin escolar y laboral. Hay dificultades objetivas para compatibilizar el
embarazo y la crianza con la educacin y la insercin laboral. La reproduccin adolescente no se
relaciona ntidamente con el logro de autonoma econmica, pues la mayora de las madres adoles-
centes viven con sus padres o suegros y se dedican a actividades domsticas. Vale decir, no asis-
ten a la escuela pero tampoco ingresan al mercado de trabajo, y cuando lo hacen suele ser en con-
diciones precarias. A estas vulnerabilidades se agrega la presin sobre el presupuesto de los padres
de las adolescentes progenitoras, que frecuentemente terminan por asumir parte importante del pro-
ceso de crianza. Esto se verifica con ms intensidad a menor edad de la madre adolescente.
En el mbito educativo, en la regin todava persisten mecanismos que redundan en la expulsin o
marginacin de la escuela de las estudiantes embarazadas. Pese a todo, las encuestas revelan que
el embarazo adolescente no es la principal causa de desercin escolar, sino los apremios socioeco-
nmicos, la desmotivacin o la frustracin por la mala calidad de la educacin o su escasa relevan-
cia para encontrar empleo bien remunerado.
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 3
Embarazo y maternidad adolescente
JULIO 2014 3
3 Entre 1971 y 1998, en
Amrica Latina y el Caribe la
TGF se redujo un 39,7%,
mientras que la tasa corres-
pondiente a los 15-19 aos
solo se redujo 2,8%. En
Asia, entre 1970 y 1997,
tales reducciones fueron del
52,9% y el 40,4%, respecti-
vamente, y en frica, entre
1975 y 1996, de 26,5% y
24,3%, respectivamente.
En el mbito edu-
cativo, en la regin
todava persisten
mecanismos
que redundan en
la expulsin o
marginacin de
la escuela de las
estudiantes
embarazadas.

EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 4
Embarazo y maternidad adolescente
Por otra parte, una trayectoria escolar normal es
decir, con un grado acorde con la edad se relacio-
na con una incidencia casi nula de la maternidad
adolescente. Se trata del efecto blindaje de la
escuela que ha sido destacado por la literatura, pero
que tiene un componente real y otro ficticio; este lti-
mo debido a que precisamente tal trayectoria normal
ha sido posible en virtud de no haber experimentado
embarazo temprano. Adems, las muchachas que
son madres y tienen una trayectoria educativa nor-
mal muestran muchas ms probabilidades de seguir
asistiendo a la escuela que las madres con una tra-
yectoria educativa rezagada, independientemente
del estrato socioeconmico.
iii) Desventajas en las perspectivas de vida de progenitores y prole. Estn tambin las desventajas para
encarar el proceso de formacin de los hijos en una etapa de la vida en que las personas an estn
forjando su propia identidad, y en que la misma sociedad les asigna papeles diferentes a los paren-
tales. Se trata de una adversidad ms compleja de medir, pues se basa en el supuesto, no del todo
comprobado, de la menor capacidad formativa de las madres adolescentes. El mecanismo compen-
satorio que suele operar en la regin es el apoyo familiar, por ejemplo, a travs de las abuelas cria-
doras. Pero es un mecanismo incierto y hasta injusto con la generacin mayor, que ya cumpli con
sus tareas de crianza. Finalmente, conviene consignar que hay casos en que la maternidad se con-
vierte en proyecto de vida de las propias adolescentes, ante la falta de otras opciones o proyectos.
iv) La fecundidad es mucho ms frecuente entre adolescentes pobres. La probabilidad de ser madre
en esa etapa de la vida aumenta entre las adolescentes pobres. Segn el estudio ms reciente en la
regin, basado en el procesamiento de microdatos censales, durante los ltimos aos esta concen-
tracin de los riesgos de ser madre adolescente entre los pobres se increment, tanto a escala
nacional como para las zonas urbanas.
4
En todos los pases analizados, la tasa especfica de fecun-
didad adolescente del quintil ms pobre triplica al menos la del quintil ms rico y en varios la relacin
es de 5 a 1.
Esto es particularmente preocupante porque el inicio temprano de la vida reproductiva, junto con las
adversidades antes detalladas, ha derivado en que se le considere como uno de los factores que
intervienen en la reproduccin intergeneracional de la pobreza. Por ende, obstaculiza el logro del pri-
mer objetivo de desarrollo del Milenio.
v) Las madres adolescentes tienen mayor probabilidad de ser madres solteras y enfrentan la ausen-
cia e irresponsabilidad de los hombres/padres. Histricamente, la maternidad adolescente tiende a
darse bajo arreglos nupciales menos formales, sea por razones materiales (limitaciones financieras,
dependencia de los hogares de origen), psicosociales (relaciones ms inestables, embarazos pro-
ductos de violencia, y otros) o ambas. Tal tendencia se ha acentuado segn datos recientes, exa-
cerbando el llamado madresolterismo, en cuyo marco los varones (adolescentes y adultos) sue-
len ser padres y parejas ausentes que no se responsabilizan por hijos que procrean con mujeres
adolescentes. Esto aumenta la presin econmica y de cuidado de los progenitores de las adoles-
centes.
vi) La fecundidad no deseada, el ejercicio de derechos y la inequidad de gnero. Una fraccin impor-
tante de la fecundidad adolescente, aunque variable entre pases y entre grupos sociales dentro de
los pases, no es deseada.
5
En su gran mayora se trata de primeros nacimientos, que en otras eda-
des son buscados y deseados por los padres. Estos altos ndices de fecundidad no deseada sugie-
ren que no se estn ejerciendo los derechos reproductivos de los y las adolescentes. Tales limitacio-
nes estn en el centro del debate actual sobre este tema y la manera adecuada de intervenir en l.
En esta relacin entre fecundidad no deseada y privacin en el ejercicio de derechos destaca parti-
cularmente la inequidad de gnero, pues son las mujeres quienes viven y padecen con mayor fuer-
za las consecuencias del embarazo no deseado. Sea porque los hombres (adolescentes o no) tien-
den a eludir su responsabilidad. Sea porque la responsabilidad de la prevencin se imputa unilateral
JULIO 2014 4
En esta relacin
entre fecundidad
no deseada y
privacin en el
ejercicio de dere-
chos destaca
particularmente
la inequidad de
gnero, pues
son las mujeres
quienes viven
y padecen con
mayor fuerza las
consecuencias
del embarazo no
deseado

4 CEPAL, Panorama social


de Amrica Latina, 2005,
captulo III, Santiago de Chile,
2006. Publicacin de las
Naciones Unidas LC/G.2288-
P. N de venta: S.05.II.G.161
5 www.measuredhs.com y
www.cdc.gov/reproductivehe-
alth/Global/index.htm
F
o
t
o
:

M
a
r
c
o
q
m

I
I

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 5
Embarazo y maternidad adolescente
e injustamente a la mujer, cuando los hombres deberan ser al menos igualmente activos en prote-
gerse contra embarazos no deseados. Sea porque las adolescentes sexualmente activas que se cui-
dan suelen ser objeto de estigmas y descalificaciones por parte de sus contrapartes masculinas y
de otras mujeres. Y ms dramtico an, sea porque una parte de la reproduccin adolescente, dif-
cil de cuantificar, tiene su origen en la violencia y el abuso sexual, o bien en el aprovechamiento des-
leal, muchas veces cometido por adultos.
c) Desafa...
Finalmente, esta resistencia a la baja en la reproduccin en la adolescencia, junto con todos los pro-
blemas que conlleva, desafa a las polticas pblicas puesto que delata debilidades diagnsticas y fra-
casos programticos, y muestra claramente la necesidad de criterios transversales y de complementa-
riedad en campos diversos de intervencin.
Hay consenso en que la disminucin de la fecundidad total en Amrica Latina y el Caribe se ha debi-
do a la influencia de una variable predominante; se trata del uso de anticonceptivos modernos que se
ha ampliado significativamente desde los aos setenta. Sin embargo, tal efecto no se verifica en el caso
de las adolescentes, ya que entre ellas tambin ha aumentado el uso de dichos anticonceptivos sin que
eso se traduzca en una baja de la fecundidad adolescente. Tal paradoja podra explicarse porque aun
con la expansin de mtodos anticonceptivos ha disminuido la edad de iniciacin sexual (ampliando la
exposicin al riesgo de embarazo), y porque el ritmo de expansin de los mtodos anticonceptivos
entre adolescentes es bajo comparado con el de pases industrializados, adems de un uso no siem-
pre adecuado u oportuno de tales dispositivos.
Adems de esta variable existen otras de carcter psicosocial, que conducen a por lo menos cuatro
mbitos de intervencin sobre el problema de la alta tasa de reproduccin en la adolescencia en la
regin. Cada mbito responde, a su vez, a un enfoque particular del problema y las intervenciones van
ms all de la mera provisin de informacin, que si bien es importante por s sola, no basta para modi-
ficar las conductas de los adolescentes.
6
El primer enfoque se centra en la psicologa de el y la adolescente, quienes por estar en pleno proce-
so de maduracin y definicin de identidad, y en una fase experimental y de despertar sexual, encuen-
tran ms dificultades para ejercer control reflexivo en este plano o negociar con sus parejas las decisio-
nes sobre actividad sexual y prevencin de embarazos. Desde esta perspectiva, un nivel de interven-
cin debe apuntar a fortalecer la capacidad de control y negociacin de los y las adolescentes para evi-
tar conductas de riesgo (sea mediante la abstinencia sexual o el uso de anticonceptivos). Esta capaci-
dad se puede formar mediante una variedad de programas de sensibilizacin, que incluyen talleres para
adolescentes, propaganda y sensibilizacin de otros actores cercanos; y tambin la transmisin de
JULIO 2014 5
Hay consenso en
que la disminucin
de la fecundidad total
en Amrica Latina y
el Caribe se ha debido
a la influencia de una
variable predominante;
se trata del uso
de anticonceptivos
modernos que se
ha ampliado significa-
tivamente desde los
aos setenta.

6 Breinbauer, C. y M.
Maddaleno (2005).
Jvenes: opciones y cam-
bios. Elementos para la toma
de decisiones. Una gua para
la formulacin de polticas
dirigidas a promover modos
de vida saludables en ado-
lescentes y jvenes,
Washington, PAHO, Scientific
and Technical Publication,
N 594. F
o
t
o
:

M
a
r
c
o
q
m

I
I

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
estas actitudes y conocimientos en los servicios de educacin (el colegio) y salud (hospitales y consul-
torios). En este sentido, es imprescindible que los adolescentes conozcan su derecho a la salud repro-
ductiva y puedan exigir su cumplimiento.
En el segundo enfoque se subraya la ambivalencia cultural derivada del choque entre una creciente libe-
ralizacin sexual que atae a todas las edades y que se expresa tanto en los cdigos de conducta y
comportamientos efectivos, como en los mensajes y smbolos predominantes y una persistente nega-
cin de autonoma en materia sexual para los adolescentes. Esto conformara un sndrome de moder-
nidad sexual truncada, que promueve el ocultamiento de las relaciones sexuales y limita el acceso a
informacin y servicios relevantes para la prevencin de embarazos no deseados. La principal orienta-
cin de poltica de este enfoque apunta a reconocer a los adolescentes como sujetos sexualmente acti-
vos y remover los obstculos culturales y familiares que dificultan el ejercicio de una sexualidad segura
desde la primera relacin. Para ello es posible movilizar a los medios de comunicacin de masas, imple-
mentar programas comunitarios dirigidos a la comunicacin familiar, y promover servicios y leyes de
apoyo a las adolescentes, que siempre constituyen una seal para las familias sobre la importancia de
transparentar el tema. Respecto de esto ltimo, una familia presente, activa, dialogante, emptica con
la situacin de los adolescentes de hoy y capaz de especificar lmites y enfrentar constructivamente sus
conflictos, suele ser un factor protector frente al embarazo temprano.
En el tercer enfoque se destaca la falta de oportunidades de formacin educativa y de integracin pro-
ductiva para los y las adolescentes, lo que puede conducirlos a considerar la maternidad temprana
como nico proyecto de vida en que pueden afirmar autonoma, encontrar sentido y transitar hacia la
adultez. La principal conclusin de este enfoque es que la mejor poltica para prevenir la reproduccin
en la adolescencia es contar con otras opciones que den sentido de prospectiva a la vida de los y las
adolescentes. En este marco, dos son las intervenciones ms importantes y sistmicas
en tal sentido. La primera es en el interior del sistema educativo, y apunta a mejo-
rar las condiciones tanto de oferta como de demanda para que los y las ado-
lescentes de sectores ms pobres permanezcan en las escuelas y tengan
una progresin oportuna segn la edad. Estar en la escuela y sin reza-
gos blinda fuertemente a las adolescentes frente al riesgo o al deseo
de embarazo. La otra intervencin se refiere a las oportunidades de
capacitacin laboral y trnsito del colegio al trabajo, que debieran
operar precisamente en los aos finales de la adolescencia.
El ltimo enfoque se concentra en los sesgos institucionales y sec-
toriales adversos a los adolescentes, sobre todo en el mbito de la
salud. En efecto, los programas de salud sexual y reproductiva para
adultos se basan en supuestos de sistematicidad, autonoma y
madurez que no se cumplen en el caso de los adolescentes. La ausen-
cia de programas preventivos que consideren atencin especializada,
intervenciones integrales (incluida la consejera) y principios de confiden-
cialidad mantiene alejados a los adolescentes de los servicios oficiales.
Reglamentaciones y dispositivos institucionales desactualizados, que estipulan
la autorizacin parental para brindar atencin o servicios a adolescentes, desalientan
ostensiblemente a estos ltimos a usar tales servicios.
7
Desde este enfoque se promueven reformas
legales, institucionales y programticas tendientes a brindar una atencin de salud sexual y reproduc-
tiva oportuna, especializada, confidencial, eficiente y sensible a los y las adolescentes.
En sntesis, la maternidad adolescente es un grave problema en Amrica Latina y el Caribe, por cuan-
to no desciende, presenta un alto porcentaje de casos no deseados, involucra mayores riesgos de
salud reproductiva que en otras edades mayores, y coloca a las madres adolescentes en una perspec-
tiva de exclusin social a lo largo de la vida, pues la mayora son pobres, con poca educacin (y luego
confinadas a no continuarla) y madres solteras y sin pareja. Por tanto, es un problema que afecta y
amenaza el avance en las metas del Milenio relativas a reduccin de la pobreza, expansin de la edu-
cacin y mejoras en la salud materno-infantil. Asimismo, afecta muy negativamente a los derechos
reproductivos y la equidad de gnero. Adems, es un tipo de problemtica de races complejas y ml-
tiples, de modo que el criterio para enfrentarlo debe ser transversal e incluir distintos niveles de accin,
tal como se ha puesto de relieve en los prrafos precedentes.
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 6
Embarazo y maternidad adolescente
JULIO 2014 6
Lla maternidad adoles-
cente es un grave proble-
ma en Amrica Latina
y el Caribe, por cuanto
no desciende, presenta
un alto porcentaje de
casos no deseados,
involucra mayores ries-
gos de salud reproducti-
va que en otras edades
mayores, y coloca a
las madres adolescentes
en una perspectiva
de exclusin social a lo
largo de la vida

7 Uno de los hallazgos que


refuerza este enfoque es la
elevada proporcin de ado-
lescentes que declaran haber
comenzado a usar anticon-
ceptivos despus de haber
tenido su primer hijo. Esto se
debe a un cambio de clasifi-
ca-cin que se produce en el
sistema de salud como
madre, ya no hay obstculo
en considerarla sexualmente
activa y autnoma para con-
trolar su reproduccin, pero
que es evidentemente tardo,
pues debiera darse cuando
los y las adolescentes deci-
den iniciar su vida sexual.
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 7
Embarazo y maternidad adolescente
ABRIL-JUNIO 2013 7
Embarazo adolescente y oportunidades
en Amrica Latina y El Caribe.
Sobre maternidad temprana, pobreza y logros econmicos
8
Por qu debe importarnos el embarazo adolescente?
Las tasas de embarazo adolescente en los pases de Amrica Latina y el Caribe
se encuentran entre las ms altas del mundo. En 2010, la regin ALC estuvo
muy cerca de registrar la tercera mayor tasa de fecundidad adolescente del
mundo (72 nacimientos por cada 1000 mujeres de entre 15 y 19 aos de edad),
despus de frica subsahariana y el sur de Asia (con 108 y 73 nacimientos, res-
pectivamente). En efecto, la mayora de los pases de ALC caen dentro de los 50
pases con los mayores ndices de fecundidad en adolescentes. Aunque las
tasas estn disminuyendo en todo el mundo, la disminucin extraordinariamen-
te lenta de Amrica Latina comparada con la de otras regiones explica el ascen-
so gradual de la regin hacia la cumbre de las listas de fecundidad en adoles-
centes.
9
Existen diferencias significativas dentro de la regin. Nicaragua, Repblica
Dominicana y Guatemala registraron las mayores tasas de fecundidad adoles-
cente en 2010 en Amrica Latina, con ms de 100 nacimientos por cada 1000
mujeres de entre 15 y 19 aos de edad. Por otro lado, Per, Hait y Trinidad y
Tobago tuvieron las ms bajas, con menos de 50 nacimientos por cada 1000
mujeres en el mismo rango etario.
Crecientemente, la maternidad adolescente se ha convertido en motivo de pre-
ocupacin en el mbito de polticas pblicas, conforme estudios diversos han
encontrado una correlacin significativa entre la maternidad temprana, menor
rendimiento educativo y peores resultados en el mercado laboral para las mujeres. De hecho, parecie-
ra que las mujeres estn soportando las consecuencias a corto y a largo plazo del embarazo adoles-
cente de forma desproporcionada.
En comparacin con pases de caractersticas similares, la tasa de fecundidad adolescente en los pa-
ses de ALC es mayor de lo esperado, an cuando se considera el efecto de diferentes caractersticas
socioeconmicas. La nica excepcin se refiere a la desigualdad. Los resultados muestran que los indi-
cadores de desigualdad (incluyendo desigualdad de oportunidades) contribuyen a explicar mejor las
altas tasas de fecundidad adolescente en ALC. Una de las explicaciones de esto es que ser pobre en
una sociedad desigual limita la probabilidad percibida de xito econmico en el futuro de las adoles-
centes, a favor de la satisfaccin a corto plazo que significa el quedar embarazada (Kearney y Levine,
2011).
Este informe parte del principio de que las decisiones de fecundidad deberan ser el resultado de la
eleccin y no de las limitaciones
10
.Las medidas de polticas deberan facilitar a las adolescentes el poder
llevar a cabo decisiones informadas sobre la fecundidad y ampliar el abanico de opciones sobre las que
pueden elegir efectivamente. Disminuir las restricciones podra ayudar a alinear las decisiones individua-
les con los resultados sociales deseados en la medida en la que el embarazo adolescente es tanto una
consecuencia como una causa de estas limitaciones.
Las circunstancias de vida tales como pobreza, baja calidad escolar, crecer en un hogar monoparen-
tal, tener una madre adolescente o tener una hermana que qued embarazada siendo adolescente,
ponen a las nias en un mayor riesgo. Distinguir si el bajo desempeo de las madres adolescentes
JULIO 2014 7
8 El presente documento es
una resumen del Informe.
9 La tasa anual de disminucin
entre 1997 y 2010 fue de
1,25% en Amrica Latina: la
ms baja despus de Asia
oriental y Pacfio. De hecho,
la curva de la tasa de fecun-
didad en adolescentes en
Amrica Latina es casi plana
en el tiempo.
10 Es cierto que como lo ha
establecido el modelo eco-
nmico clsico todas las
decisiones se encuentran
restringidas y no existe tal
cosa como una toma de
decisiones libre. Al definir
las decisiones de fecundidad
como el resultado de una
eleccin y no de las restric-
ciones, nos referimos al con-
cepto de libertad positiva
en Berln (1959) y de liber-
tad efectiva en Sen (1998).
F
o
t
o
:

F
u
n
d
a
c
i
o
n

A
n
e
s
v
a
d

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
observado posteriormente en su vida es la continuacin de una trayectoria econmica ms baja, o si
la maternidad temprana es su causa, es una tarea compleja.
Un embarazo adolescente en el hogar tambin tiene efectos a largo plazo en el nio, la pareja con quien
fue engendrado, los padres de la madre y los hermanos de la adolescente embarazada. Lo anterior
tiene relevancia individual y social para el bienestar y la productividad de la sociedad.
El embarazo adolescente es relevante desde una perspectiva de poltica de desarrollo ya que la mater-
nidad temprana puede tener importantes repercusiones intra e intergeneracionales que pueden desen-
cadenar trampas de pobreza intergeneracional. Las madres adolescentes son ms vulnerables y, por
lo general, carecen de activos y recursos humanos necesarios para hacer frente al nuevo reto. Incluso
si se considera el embarazo adolescente como un evento que debe ser evitado debido a las conse-
cuencias negativas que (puede) conllevar y a los costos sociales relacionados, cierta cautela es nece-
saria dada la complejidad del fenmeno. Este informe parte del hecho estilizado de que el embarazo
en la adolescencia tiene ms probabilidades de ocurrir en un contexto socioeconmico bajo, evitando
adoptar un enfoque normativo en relacin con el embarazo per se.
Factores de riesgo
Se destacan tres elementos interrelacionados en la toma de decisiones de las adolescentes:(i) el ele-
mento de racionalidad involucrado en las decisiones de fecundidad; (ii) las cuestiones asociadas a la
conducta que restringen una toma de decisiones estrictamente racional (incluyendo baja autoestima,
barreras a informacin suficiente y el autocontrol) y (iii) las interacciones y normas sociales (por ejem-
plo, efectos de pares: el efecto que causa sobre la adolescente el que una de sus compaeras quede
embarazada; estigmas sociales) que tambin afectan los resultados. Este proceso de decisin tambin
es afectado por el contexto macro, el contexto social local y el entorno familiar que contribuyen a defi-
nir las opciones efectivas disponibles para que las adolescentes sean capaces de definir sus planes de
vida.
La idea de agencia desempea un papel fundamental. La
agencia es la capacidad de las mujeres para fijarse metas,
luchar por conseguirlas y decidir entre los planes de vida que
tienen motivo de valorar. La mujer puede quedar embaraza-
da debido a falta de agencia (al seguir las normas existentes
por presin de sus compaeros, o por contar con un poder
de negociacin demasiado bajo en su relacin, siendo inca-
paz de lograr que su pareja acepte utilizar anticonceptivos).
Sin embargo, en algunos contextos, quedar embarazada
tambin puede constituir un medio a travs del cual las
mujeres jvenes pobres pueden tomar el control sobre sus
vidas y obtener el respeto de su comunidad/familia, de tal
forma que la crianza de un hijo se convierte en un canal para
lograr en algunos contextos, la nica opcin de movili-
dad social.
El estudio analiza los factores de riesgo a nivel macro asociados con el fenmeno, utilizando datos de
la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas y los Indicadores del Desarrollo Mundial
11
. Los resulta-
dos indican que la fecundidad adolescente en los pases de Amrica Latina se correlaciona positiva-
mente con la pobreza, la desigualdad, el gasto en salud pblica, el ndice de participacin de las muje-
res en la fuerza laboral y la proporcin de mujeres con empleos remunerados. Por el contrario, la fecun-
didad en adolescentes se correlaciona negativamente con la proporcin de poblacin rural y el desem-
pleo. Los resultados deben interpretarse con cautela debido a problemas de causalidad inversa y varia-
bles omitidas, ya que como fue mencionado anteriormente estas pueden dar lugar a conclusiones
errneas sobre el efecto causal del embarazo adolescente.
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 8
Embarazo y maternidad adolescente
JULIO 2014 8
La idea de agencia
desempea un papel
fundamental. La agencia
es la capacidad de
las mujeres para fijarse
metas, luchar por
conseguirlas y decidir
entre los planes de vida
que tienen motivo de
valorar.

11 El estudio utiliza una mues-


tra de observaciones agru-
padas en distintos pases y
series de tiempo abarcan-
do el perodo entre 1990 y
2010 (130 pases; 26 de
ALC). La Divisin de
Poblacin de las Naciones
Unidas pro-porcion los
datos sobre la tasa de nata-
lidad de las adolescentes;
todos los dems datos pro-
vienen del IDM
F
o
t
o
:

A
r
t
u
r
o

M
o
b

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
A nivel micro, el estudio utiliza datos de la Encuesta Demogrfica y de Salud (EDS) para varios pases
(Bolivia, 2008; Colombia, 2010; Repblica Dominicana, 2007; Hait, 2006; Honduras, 2006; y Per,
2008) y un modelo de regresin lineal para estimar la probabilidad de ser madre adolescente. Los resul-
tados sugieren que las adolescentes que tienen ms educacin, viven en zonas urbanas y provienen
de familias ms acomodadas tienen una menor probabilidad de quedar embarazadas. Las adolescen-
tes embarazadas son ms vulnerables y ms pobres que adolescentes comparables que no tienen
hijos. Por ejemplo, en Mxico, las adolescentes embarazadas son ms propensas a ser indgenas y
provenientes de familias menos acomodadas; mientras que en Per, la incidencia de la maternidad
adolescente es menor en el quintil ms pudiente de la poblacin que a niveles ms bajos de la distri-
bucin de la renta. Las adolescentes que no viven en el mismo hogar que sus padres tambin tienen
mayor probabilidad de quedar embarazadas.
Los datos muestran una tendencia de actividad sexual a edades ms tempranas a la vez que presen-
tan un aumento en la edad promedio al contraer el primer matrimonio, lo que debilita la relacin habi-
tual entre matrimonio y actividad sexual. Las estadsticas demogrficas de Brasil, Mxico y Colombia
subrayan an ms el vnculo del aplazamiento del embarazo con el estado civil: la edad materna al
momento del parto est en ascenso. Los resultados sugieren que el matrimonio tiene efectos disuaso-
rios en la edad de la madre. En otras palabras, estar casada se correlaciona positivamente con la edad
de maternidad (retrasa el embarazo).
La evidencia tanto de pases desarrollados como de pases en desarrollo revela una asociacin nega-
tiva entre educacin y fecundidad. El costo de oportunidad de la maternidad es mayor para mujeres
ms educadas, mientras que una mala calidad de educacin podra conducir a las adolescentes a creer
que esta no puede ayudar a cambiar su futuro, ajustando consecuentemente sus aspiraciones y expec-
tativas hacia objetivos a corto plazo. Los resultados obtenidos con base en datos de la EDS de 2005
para Bolivia, Colombia, Repblica Dominicana, Hait y Per muestran que la tasa de fecundidad se dis-
para en los aos de educacin en los que se emiten certificados (es decir, en los aos en los que se
completa la educacin primaria y secundaria). Esto sugiere o que las adolescentes planean quedar
embarazadas (despus de obtener su diploma de educacin primaria o secundaria) o que permanecer
en la escuela reduce el riesgo de quedar embarazada.
El comportamiento sexual y las decisiones de fecundidad de las adolescentes pueden ser afectados
por diferentes mecanismos. Los recursos familiares escasos y las relaciones disfuncionales dentro de
la familia pueden limitar las oportunidades de las adolescentes al reducir el costo relativo de quedar
embarazadas. Los adolescentes de estratos sociales bajos son ms propensos a tener menos aspira-
ciones y metas a alcanzar. Relacionada con las aspiraciones y su papel en la toma de decisiones se
encuentra la nocin de agencia. De hecho, la decisin sobre fecundidad es ampliamente reconocida
como una expresin de agencia, de tal forma que la iniciacin sexual temprana y la maternidad ado-
lescente se correlacionan con una ausencia de aquella.
Aunque existen instrumentos indirectos
para medir el poder de agencia, es com-
plejo desarrollar un indicador global de
agencia que indique una relacin de cau-
salidad con el resultado observado. En la
mayora de los casos se considera una
sola dimensin de agencia a la vez, por
ejemplo, el uso de anticonceptivos. Segn
los datos de la EDS de 2005 para diferen-
tes grupos de mujeres en Bolivia,
Colombia, Repblica Dominicana, Hait y
Per mencionada anteriormente, las muje-
res ms jvenes utilizan menos mtodos
anticonceptivos. Aunque el conocimiento
sobre los mtodos y la racionalidad son
dos factores claves en la decisin de tener
relaciones sexuales con proteccin, la con-
fianza en s mismas juega un papel impor-
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 9
Embarazo y maternidad adolescente
JULIO 2014 9
La evidencia tanto de
pases desarrollados
como de pases en
desarrollo revela una
asociacin negativa
entre educacin
y fecundidad. El costo
de oportunidad de la
maternidad es mayor
para mujeres ms
educadas, mientras
que una mala calidad
de educacin podra
conducir a las adoles-
centes a creer que
esta no puede ayudar
a cambiar su futuro

F
o
t
o
:

D
e
n
i
f
a
b
a
n

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
tante, ya que el uso de anticonceptivos demanda una negociacin con la pareja. Estudios
previos han encontrado que una autoestima baja suele predecir una gama de compor-
tamientos riesgosos por lo que la baja autoestima se concibe como un factor potencial
que se debe tomar en consideracin.
Los datos de la EDS para Bolivia, Colombia, Repblica Dominicana, Hait, Honduras y
Per indican que las adolescentes que utilizan mtodos anticonceptivos tradicionales tie-
nen menos probabilidades de quedar embarazadas que aquellas que no usan anticon-
ceptivos, en todos los pases
12
. Sin embargo, el uso de mtodos anticonceptivos moder-
nos se correlaciona positivamente con la probabilidad de quedar embarazada en tres
(Colombia, Repblica Dominicana, Honduras) de los seis pases. Existen diferentes expli-
caciones para la correlacin positiva. Conocer un mtodo no asegura necesariamente su
uso adecuado, lo que podra aumentar la probabilidad de embarazo de aquellas adoles-
centes que empiezan a ser sexualmente activas. Asimismo, podra ser que aquellas ado-
lescentes que utilizan estos mtodos anticonceptivos tienen una actividad sexual ms
intensa y, por tanto, corren un mayor riesgo de quedar embarazadas. El uso del preservativo en la pri-
mera relacin sexual s se relaciona negativamente con la probabilidad de quedar embarazada. Esto
sugiere que la educacin sexual y el acceso a mtodos anticonceptivos son cruciales para evitar la
maternidad entre las ms jvenes. Adems, su uso podra ser un indicador de empoderamiento den-
tro de la relacin, dado el gasto que los hombres asocian con el uso del condn (Gertler, et al. 2005).
Acerca de las consecuencias del embarazo adolescente
La literatura indica que el embarazo adolescente puede afectar diversas dimensiones de las oportuni-
dades econmicas de la madre (como la educacin, ingresos, participacin en el mercado laboral, as
como sus perspectivas en el mercado matrimonial).
13
Adems, un embarazo adolescente en el hogar
puede tener efectos a largo plazo en el nio, la pareja con quien fue engendrado, los padres de la ado-
lescente (a travs de un shock en el nivel de ingresos y una reduccin en el consumo, si la adolescen-
te y el nio permanecen en su hogar) y los hermanos de la mujer embarazada debido a la competen-
cia natural por los recursos dentro del hogar.
Esta seccin proporciona nuevas evidencias sobre las consecuencias de los embarazos de adolescen-
tes en ALC.
En particular, nos enfocamos en las consecuencias sobre la madre y el nio y en el impacto potencial
sobre inequidad de gnero. Como se destaca en la literatura econmica acerca de la maternidad ado-
lescente, ser una madre adolescente es un evento endgeno, cuya probabilidad de incidencia es mayor
en contextos socioeconmicos desfavorecidos. Las madres adolescentes difieren en varias dimensio-
nes importantes no observables en relacin con las mujeres que retrasan la maternidad. Esto tiene
serias implicaciones en la identificacin del efecto de causalidad del embarazo adolescente.
Posiblemente, la evidencia del efecto de la maternidad adolescente puede estar capturando correlacio-
nes en lugar de relaciones causales. Esta es la razn por la cual los estudios sobre las consecuencias
de la maternidad adolescente no pueden determinar causalidad en la mayora de los casos. De hecho,
parte de los resultados negativos que se atribuyen al embarazo en la adolescencia pueden deberse a
la falta de oportunidades y a la baja educacin y oportunidades econmicas que enfrentan las madres
adolescentes.
Encontramos evidencia de la existencia como un factor que condiciona la maternidad adolescente
de efectos negativos mnimos de la maternidad adolescente en los resultados maternos (mayor proba-
bilidad de abandonar los estudios, menor probabilidad de continuar la escuela secundaria), aunque la
magnitud de estos efectos vara segn la metodologa utilizada. Asimismo, se han encontrado otros
efectos negativos del embarazo adolescente en lo que respecta a las perspectivas de matrimonio de
las adolescentes. En lo referente a los resultados en el mercado laboral, se encontraron efectos con-
trastantes: un estudio concluy que el embarazo adolescente reduce las horas de trabajo, mientras que
otro concluye que las mujeres que dieron a luz siendo adolescentes tienen ms probabilidades de tener
un empleo. En cuanto a las repercusiones para el nio, este trabajo no encuentra que existan efectos
EN AMRICA LATINA
FOCO
ABRIL-JUNIO 2013 10
Embarazo y maternidad adolescente
JULIO 2014 10
12 Los mtodos modernos
incluyen esterilizacin mas-
culina y femenina, anticon-
ceptivos orales e intrauteri-
nos y condones, entre otros;
los mtodos tradicionales
incluyen anticonceptivos
peridicos y retiro. Para
mayor detalle, referirse al
informe.
13 La evidencia en general de
ALC sugiere que, en la
mayora de los casos, los
embarazos se correlacionan
negativamente con cada uno
de estos indicadores socioe-
conmicos. Por ejemplo,
Buvinic (1998) utiliza datos
de Chile, Barbados,
Guatemala y Mxico para
mostrar que las madres ado-
lescentes tienen ms proba-
bilidades de vivir en pobreza.
F
o
t
o
:

G
l
e
n
d
a

C
a
j
i
l
i
m
a

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
permanentes para los indicadores de desarrollo en tanto estn ms asociados a las condiciones
socioeconmicas, sino efectos negativos de la maternidad temprana en otros resultados, como el
aumento de la probabilidad de incurrir en comportamientos de riesgo. La evidencia de un efecto nega-
tivo en el estado nutricional del nio a una edad temprana parece desaparecer con el paso del tiempo.
Estos resultados son contundentes, incluso cuando se controlan los problemas causados por la pre-
sencia de variables endgenas. Como es de esperarse, la magnitud del efecto del embarazo en los indi-
cadores considerados es menor que cuando se considera simplemente la correlacin, ya que el enfo-
que metodolgico utilizado nos permite recuperar el efecto de la maternidad adolescente neto sepa-
rado de cualquier otro factor de confusin.
Adems, este informe proporciona evidencia de un mayor riesgo de mortalidad materna, muerte del
feto, mortalidad infantil y suicidio cuando la madre es una adolescente. Las madres adolescentes tam-
bin tienen ms probabilidades de vivir en un hogar monoparental, de divorcio y/o de menores oportu-
nidades en el mercado matrimonial. Por otra parte, el costo asociado con las consecuencias psicol-
gicas de quedar embarazada durante la adolescencia o el riesgo de complicaciones de abortos inse-
guros no se toman en cuenta en este reporte, ya que este informe se enfoca en el costo de la mater-
nidad temprana y no en el embarazo adolescente.
Ms all de los problemas metodolgicos subrayados en cuanto a las correlaciones y a las relacio-
nes causales, la evidencia sugiere que la maternidad adolescente s tiene un costo e implica un riego
para la madre y para el nio. Los efectos en algunos resultados observables, tales como el desempe-
o educativo y el ingreso, son menos que los que se asumen tpicamente, para las mujeres que estn
en el grupo de riesgo (la brecha en estos indicadores respecto de las mujeres que no se encuentran
dentro del grupo de riesgo es positiva, sin lugar a dudas).
Adems del costo potencial de la maternidad temprana para la madre, la evidencia extrada de otros
estudios sugiere que la maternidad temprana podra perturbar el equilibrio dentro del hogar a travs de
la incidencia de externalidades negativas en el bienestar de otros miembros del hogar. Dadas las limi-
taciones de los datos, solo es posible en algunos casos establecer los efectos sobre movilidad y tram-
pas de pobreza que este tipo de shock tiene sobre el bienestar de los hogares. Por ejemplo, el estudio
de Arceo-Gmez y Campos-Vsquez (2011) no encuentra evidencia de efectos en los resultados de
otros miembros del hogar. Una investigacin ms profunda sobre el impacto en la madre y el nio
podra brindar ms respuestas.
Cabe destacar que la mayor parte del anlisis presentado en este informe se centra en el costo indivi-
dual de la maternidad temprana sin considerar el gasto pblico. Sin embargo, como indica Azevedo et
al. (2012), las mujeres mexicanas que dieron a luz durante la adolescencia son ms propensas a parti-
cipar en los programas sociales y a depender de los ingresos de la asistencia social. Esto sugiere que,
incluso en el mejor escenario en el cual la maternidad adolescente no genera un costo individual para
los actores involucrados, s representa un costo para la sociedad, lo cual indica que se debe aspirar
a un diseo de polticas que logre alinear la decisin individual con los resultados sociales deseables.
Los costos fiscales relacionados con el embarazo adolescente incluyen aquellos relacionados con la
salud, tanto en la prevencin y atencin de salud para las madres jvenes y sus hijos, as como los gas-
tos relacionados con educacin, incluyendo los retornos desperdiciados de la inversin en nios y nias
que abandonaron la escuela. Los costos adicionales incluyen los programas especficos que buscan a
reducir la incidencia del fenmeno y mitigar su impacto.
A. Consecuencias para la madre
Como se seal anteriormente, al no tomarse en consideracin las diferencias sistemticas en las
caractersticas no observables entre las madres adolescentes y las adolescentes que no tienen hijos,
se podra producir una sobrestimacin de su efecto o una incomprensin de los problemas reales
detrs del desarrollo de la madre en la pobreza. El presente estudio estima el efecto de la maternidad
adolescente en el rendimiento educativo y la participacin de la madre en el mercado laboral, median-
te estos tres enfoques metodolgicos.
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 11
Embarazo y maternidad adolescente
Los costos fiscales
relacionados con el
embarazo adolescente
incluyen aquellos
relacionados con la
salud, tanto en la
prevencin y atencin
de salud para las
madres jvenes y sus
hijos, as como los
gastos relacionados
con educacin, inclu-
yendo los retornos
desperdiciados de
la inversin en nios
y nias que abandona-
ron la escuela.

Con la edicin 2006 de la Encuesta Nacional de la Dinmica Demogrfica (ENADID) de Mxico,


Azevedo et al. (2012) identifica el impacto de la maternidad entre las adolescentes que quedan emba-
razadas utilizando los abortos espontneos como un experimento natural (estimando as el costo de la
maternidad temprana condicionada a estar embarazada). El estudio no encuentra consecuencias
negativas sobre indicadores econmicos especficos (tales como empleo y educacin) para las madres
que tienen un hijo siendo adolescentes, condicional al hecho de que ya formaban parte del grupo de
riesgo. Se encontr que las mujeres que dieron a luz durante la adolescencia, sin embargo, son ms
propensas a ser beneficiarias de programas sociales y a depender del ingreso de la asistencia social.
En contraste, otras evidencias para Mxico sugieren que el embarazo durante la adolescencia tiene
efectos negativos en las oportunidades que la madre pueda tener. Arceo Gmez y Campos Vzquez
(2011) encuentran que el embarazo adolescente reduce los aos de escolaridad, reduce la asistencia
escolar y disminuye el nmero de horas de trabajo. Contrariamente al anlisis anterior que estima el
costo de maternidad temprana condicionado a estar embarazada, este estudio utiliza una tcnica de
apareamiento con puntaje de propensin (propensity score matching technique) para estimar el costo
de la maternidad adolescente comparando a las madres adolescentes con adolescentes que retrasa-
ron la maternidad. Adems del efecto negativo encontrado en el desempeo escolar y laboral, Arceo
Gmez y Campos Vzquez encuentran efectos negativos significativos sobre las oportunidades de las
madres adolescentes en el mercado matrimonial.
Kruger y Berthelon (2012) utilizan nueve rondas de la Encuesta Nacional de Hogares (ENA-HO) de Chile
(1990-2009) para analizar la fecundidad en adolescentes como un determinante de la desercin de la
escuela secundaria. Este estudio utiliza efectos fijos dentro de la familia y el apareamiento con puntaje
de propensin para una submuestra grande de hermanas con el fin de controlar cualquier sesgo de
seleccin y caractersticas no observables a nivel de hogares y municipios. Los resultados indican que
la maternidad adolescente reduce significativamente la probabilidad de terminar la escuela secundaria.
Una vez que se controla el impacto de las caractersticas no observables a nivel de hogares, sin embar-
go, las consecuencias negativas de la maternidad adolescente se reducen sustancialmente.
Por otro lado, entre las limitaciones de estos anlisis se encuentra el hecho de que como en el caso
de otros estudios similares estn estimando el costo de la maternidad temprana versus el costo del
embarazo adolescente. El aborto es ilegal en muchos pases de ALC y la falta de datos sobre aborto
impide su anlisis. Sin embargo, la prctica de aborto en la regin es comn, especialmente entre
madres jvenes. En segundo lugar, los estudios no consideran que los embarazos adolescentes estn
asociados a un mayor riesgo de mortalidad materna, muerte del feto, mortalidad infantil y suicidio
(Figura C). En tercer lugar, a excepcin de Kruger y Berthelon (2012), los estudios no consideran expl-
citamente el hecho de que la maternidad adolescente puede ser una fuente de inequidad. No solo es
ms probable que la maternidad adolescente ocurra entre los ms pobres, sino que es ms probable
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 12
Embarazo y maternidad adolescente
En contraste, otras evidencias para Mxico
sugieren que el embarazo durante la
adolescencia tiene efectos negativos en las
oportunidades que la madre pueda tener.
Arceo Gmez y Campos Vzquez (2011)
encuentran que el embarazo adolescente
reduce los aos de escolaridad, reduce la
asistencia escolar y disminuye el nmero de
horas de trabajo.

F
o
t
o
:

B
r
o
c
k
e
n

I
n
a
g
l
o
r
y

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
que sus efectos sean negativos y de mayor impacto en este grupo, ya que estos individuos cuentan
con menos recursos para lidiar con el nuevo reto y recuperarse del shock. La maternidad temprana
tambin puede conllevar efectos intergeneracionales importantes y/o consecuencias negativas para los
otros miembros del hogar.
B. Vnculos Intergeneracionales Y Consecuencias
Para Otros Miembros Del Hogar
La investigacin previa en el tema revela que existen efectos negativos importantes intergeneraciona-
les de la maternidad adolescente. Los estudios se centran ya sea en los efectos de la maternidad sobre
la inversin materna en capital humano o en las consecuencias de la maternidad adolescente en el des-
arrollo del nio. Sobre esto ltimo, los estudios existentes analizan el efecto de haber nacido de una
madre adolescente en una variedad de resultados, tales como bajo rendimiento en pruebas cognitivas,
repercusiones sobre la conducta, repeticin de grado y desventajas econmicas. La evidencia previa
que se examina en el informe sugiere que existen efectos significativos en el comportamiento de los
nios, pero no encuentra efectos sobre los resultados acadmicos en etapas posteriores de su vida.
En el marco de este informe, Arias y Lpez-Calva (2012) investigan el impacto del embarazo adoles-
cente en el desarrollo del nio utilizando datos de las tres rondas del proyecto Nios del Milenio (NdM)
para la muestra peruana. El estudio analiza indicadores antropomtricos as como el rendimiento de los
nios en trminos de habilidades cognitivas, tanto para la cohorte de nios ms jvenes como para el
grupo de nios mayores. El estudio usa estimacin por MCO con datos agrupados, agregando efec-
tos fijos por ao y regin. Los resultados sugieren que el efecto negativo de la maternidad temprana
sobre el estado nutricional del nio es reversible. Los nios nacidos de madres adolescentes presen-
tan ndices ms bajos durante el primer ao de su vida pero se recuperan relativamente rpido, de
manera que cualquier diferencia frente a los nios nacidos de madres mayores desaparece para la edad
de cinco aos. Por otra parte, estos nios enfrentan un mayor riesgo de presentar problemas de con-
ducta/ comportamientos riesgosos cuando llegan a la adolescencia.
La maternidad adolescente tambin puede tener efectos sobre la configuracin del hogar nuclear. La
evidencia encontrada en los Estados Unidos sugiere que la maternidad adolescente tiene la probabili-
dad de afectar las perspectivas de matrimonio de la mujer de forma negativa. En este informe, Arceo
Gmez y Campos-Vazquez (2011) encuentran que, en el corto plazo, el ndice de matrimonios es mayor
entre las adolescentes mexicanas que se embarazan frente a aquellas que no se embarazan. Sin
embargo, mientras que en el largo plazo estas adolescentes tienen una mayor probabilidad de estar
casadas, tambin presentan una mayor probabilidad de estar separadas o divorciadas. Sus resultados
contrastan con los de Buvinic (1998), quien encontr pocas pruebas de las consecuencias negativas
de la maternidad temprana en las perspectivas de matrimonio de las madres en Barbados, Chile,
Guatemala y Mxico.
Dado que, en muchos casos, las madres adolescentes se
quedan en la casa de sus padres despus del nacimiento del
nio, es probable que tanto sus padres como sus hermanos
se vean afectados. Por ejemplo, el nivel de vida de la familia
puede disminuir, con posibles consecuencias en el desarrollo
de los hermanos, particularmente si estn en edad escolar.
Tambin puede cambiar el uso del tiempo de los padres y her-
manos, al sustituir sus horas libres o previamente dedicadas
al trabajo para cuidar al nio. El estudio de Arceo Gmez y
Campos-Vzquez (2011), mencionado previamente, es una
de las pocas investigaciones que analiza las consecuencias
del embarazo adolescente sobre los padres en ALC. Los
autores, sin embargo, no encuentran evidencia de algn efec-
to de la maternidad temprana sobre los resultados de otros
miembros del hogar, tales como las horas de trabajo de los
padres o el ingreso per cpita del hogar.
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 13
Embarazo y maternidad adolescente
Los costos fiscales
relacionados con el
embarazo adolescente
incluyen aquellos
relacionados con la
salud, tanto en la
prevencin y atencin
de salud para las
madres jvenes y sus
hijos, as como los
gastos relacionados
con educacin, inclu-
yendo los retornos
desperdiciados de
la inversin en nios
y nias que abandona-
ron la escuela.

F
o
t
o
:

I
N
E
C
-
e
m
b
a
r
a
z
o
-
a
d
o
l
e
s
c
e
n
t
e
1

(
B
a
j
o

l
i
c
e
n
c
i
a

C
r
e
a
t
i
v
e

C
o
m
m
o
n
s

2
.
0
)
C. Fuentes De Inequidad Y Estrategias De Adaptacin
Desde una perspectiva de equidad, existen dos fuentes potenciales de inequidad que se relacionan con
los embarazos adolescentes. La primera fuente se refiere a lo relacionado con el gnero, habiendo evi-
dencia que sugiere que la madre soporta de forma desproporcionada la carga de la maternidad tem-
prana. La segunda fuente potencial se refiere a la situacin socioeconmica de la madre adolescente.
La carga a largo plazo y las opciones disponibles como estrategias de adaptacin ante el evento se
encuentran distribuidas desigualmente dentro del grupo de nias que enfrente un embarazo adolescen-
te. Estas condiciones dependen de la circunstancia especfica de los diferentes grupos.
Al respecto de la segunda fuente potencial de inequidad, es muy plausible que el impacto del embara-
zo adolescente vare dependiendo de las caractersticas de la madre, as como del entorno social en el
que da a luz. Azevedo et al. (2012) encuentra efectos heterogneos de la maternidad adolescente
sobre el desempeo de la madre en el mercado laboral en Mxico de acuerdo a tres dimensiones: la
edad al momento del parto, su grupo tnico y su nivel de recursos econmicos. El estudio encuentra
que el aumento de una desviacin estndar en el ndice de activos (medida de la riqueza) de una madre
incrementa su probabilidad de empleo en 16 puntos porcentuales. El mejor acceso a puestos de tra-
bajo de las madres adolescentes de familias ms acomodadas puede indicar una mejor red social y un
mayor apoyo de los padres en el proceso de bsqueda de empleo. Tambin se encuentra que la pro-
babilidad de obtener empleo es menor entre las madres adolescentes indgenas, probablemente debi-
do a la fuerte asociacin de este grupo con la pobreza.
Curiosamente, el impacto de la maternidad adolescente sobre el ingreso laboral se mueve en la direc-
cin opuesta. Los ingresos de las madres adolescentes son ms bajos entre las mujeres con mayores
recursos (mayor ndice de activos) y ms altos entre las mujeres que dieron a luz a la edad de 16 o
menos. Estos resultados podran derivarse de la ayuda recibida de parte de la familia y su red de cono-
cidos. Las familias ms acomodadas se encuentran en mejor posicin para apoyar a sus hijas financie-
ramente, mitigando la presin que pudieran ejercer para que la adolescente abandone los estudios y
encuentre un trabajo para mantener al nio. Asimismo, las madres ms jvenes tienen mayor probabi-
lidad de continuar viviendo en casa de sus padres, ya que podran contar con cuidado infantil gratuito.
Opciones de polticas
La evidencia seala que, incluso despus de controlar la ausencia inicial de oportunidades econmicas
de las madres adolescentes, la maternidad temprana disminuye potencialmente sus futuros logros edu-
cativos y podra afectar sus oportunidades en el mercado laboral. La maternidad temprana tambin
puede afectar sustancialmente la transmisin intergeneracional de la pobreza al poner a los hijos de
madres adolescentes en mayor riesgo de presentar problemas de conducta y comportamientos ries-
gosos. Tambin hay evidencia de una correlacin entre la maternidad adolescente, la mortalidad mater-
na y las tasas de suicidio, especialmente entre las adolescentes ms jvenes. Adems, las madres ado-
lescentes son ms propensas a depender de la asistencia social, lo que implica un gasto pblico para
la sociedad. El costo potencial individual para la madre y el nio, as como el gasto pblico que impli-
ca la maternidad adolescente, demandan que las polticas sean mejor diseadas y que tomen en cuen-
ta la complejidad del fenmeno.
A nivel macro, la evidencia indica que reducir la desigualdad y crear mayores oportunidades para las
mujeres puede contribuir a disminuir el riesgo de ocurrencia de un embarazo adolescente y mitigar los
efectos de la maternidad temprana. Las polticas y programas que reducen pobreza e inequidad de
gnero son cruciales en este sentido. A nivel micro, el objetivo de las polticas debera ser ampliar el con-
junto de opciones disponibles para las mujeres, as como su capacidad de poseer el control efectivo
sobre sus vidasfortalecer su agencia con el fin de que puedan tomar decisiones de fecundidad
sobre la base de planes de vida que tienen motivo de valorar y con el conocimiento de que el embara-
zo adolescente no es la nica opcin o la consecuencia imprevista de inconsistencias conductuales.
En el pasado, la mayora de las intervenciones para prevenir el embarazo adolescente se concentraron
en mejorar la calidad de la educacin y de los servicios de salud. Estos programas han buscado pro-
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 14
Embarazo y maternidad adolescente
La maternidad
temprana tambin
puede afectar sustan-
cialmente la transmi-
sin intergeneracional
de la pobreza al poner
a los hijos de madres
adolescentes en
mayor riesgo de pre-
sentar problemas de
conducta y comporta-
mientos riesgosos.

porcionar servicios de salud reproductiva orientados a los jvenes y mejorar el conocimiento sexual y
de salud reproductiva de las y los adolescentes. Los programas ms recientes, alternativamente, bus-
can elevar el costo de oportunidad del embarazo, ayudando a los jvenes a permanecer en la escuela
y/o incrementando su acceso a un empleo.
Los principales canales identificados hacen referencia a: (i) oportunidades y dotaciones/recursos y (ii)
agencia. Por otra parte, a travs del informe, el anlisis se ha dividido entre factores de riesgo y conse-
cuencias. Los factores de riesgo se pueden atender a travs de intervenciones de polticas enfocadas
a mejorar las perspectivas de educacin, salud y empleo en las comunidades. Estas intervenciones tie-
nen el potencial de impactar las decisiones de fecundidad a travs del aumento de las oportunidades
y los recursos de las adolescentes. Adems del efecto indirecto que estos programas pueden tener
sobre las adolescentes, logrando mayores aspiraciones y confianza en s mismas, intervenciones tales
como la difusin de informacin sobre y acceso a anticonceptivos, y los programas de educacin con
compaeros pueden tener un impacto directo sobre las decisiones de fecundidad a travs de una
mayor agencia. En este sentido, aun cuando la divisin entre agencia y recursos/oportunidades es til
para fines ilustrativos, se entiende que la mayora de las intervenciones no encajan puramente en una
u otra categora y que con frecuencia hay una retroalimentacin virtuosa (deseable) entre ambas.
En trminos de las consecuencias, existen diferentes apoyos a las madres adolescentes, incluyendo
apoyo psicolgico y orientacin, as como cuidado infantil, becas educativas y otros programas que
buscan mejorar las oportunidades econmicas futuras de las madres vulnerables.
Por ejemplo, los programas de transferencias condicionadas impactan el embarazo adolescente a tra-
vs de distintos mecanismos. Los programas de transferencias condicionadas incrementan la matrcu-
la escolar debido a las condiciones con las que la familia debe cumplir para recibir la transferencia de
dinero. Lo que resulta ms difcil de comprender es por qu la asistencia escolar reduce la probabilidad
de que se produzcan embarazos adolescentes. El canal potencial que se sugiere se refiere a que se
produce un cambio en las oportunidades y aspiraciones. Posiblemente, el mecanismo responsable de
la reduccin de la fecundidad observada, a travs de una mayor participacin escolar, se refiera a una
mejora en las oportunidades percibidas. De ser este el caso, el costo de oportunidad de embarazarse
estara aumentando, convenciendo a las adolescentes de no involucrarse en comportamientos riesgo-
sos. Un nivel de educacin ms alto tambin podra fortalecer la confianza de las adolescentes en s
mismas e incrementar sus aspiraciones, lo que mejorara su agencia. Alternativamente, la asistencia
escolar puede disminuir el embarazo adolescente al cambiar el uso del tiempo de las adolescentes,
reduciendo la cantidad de tiempo disponible para la actividad sexual. A travs de los requisitos peri-
dicos de salud, los programas de transferencias condicionadas tambin aumentan indirectamente el
conocimiento que puede adquirir toda la familia sobre mtodos anticonceptivos.
El informe examina las evidencias de cuatro programas diferentes de transferencias condicionadas en
Amrica Latina: Familias en accin y Subsidio educativo en Colombia, Juntos en Per y Bolsa Familia
en Brasil. Las pruebas sugieren que el aumento de la asistencia escolar puede desencadenar un efec-
to positivo. Segn Corts et al. (2011), el impacto de los programas educacionales de transferencias
condicionadas sobre el embarazo adolescente depende de la definicin de las condicionalidades.
Ciertamente, se encuentra que tanto Subsidio Educativo como Familias en accin son eficaces para
aumentar la matrcula escolar. Sin embargo, solamente Subsidio Educativo reduce el embarazo adoles-
cente. El estudio sugiere que, despus de controlar otros factores, la condicin de un requisito de ren-
dimiento es la clave de Subsidio Educativo, proporcionando a los estudiantes el incentivo suficiente
para reducir la maternidad adolescente.
Asimismo, Lpez Calva y Perova (2012) sealan que la asistencia escolar es probablemente uno de los
mecanismos responsables de la disminucin de fecundidad observada entre los beneficiarios de
Juntos. Los autores identifican que el programa efectivamente aumenta la escolaridad promedio a nivel
distrital. Sin embargo, no queda claro cules son los canales mediante los cuales una mayor asisten-
cia escolar reduce los embarazos adolescentes. Azevedo y Favara (2012) exploran la relacin entre la
recepcin del beneficio de Bolsa Familia y la fecundidad adolescente. Sus resultados preliminares
sugieren que Bolsa Familia se asocia negativamente con la maternidad adolescente durante el perodo
considerado, especialmente entre las adolescentes ms jvenes.
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 15
Embarazo y maternidad adolescente
Un nivel de educacin
ms alto tambin
podra fortalecer
la confianza de las
adolescentes en s
mismas e incrementar
sus aspiraciones,
lo que mejorara su
agencia.
Alternativamente,
la asistencia escolar
puede disminuir el
embarazo adolescente
al cambiar el uso del
tiempo de las adoles-
centes, reduciendo
la cantidad de tiempo
disponible para la
actividad sexual.

En el caso de los programas escolares de horario extendido, Berthelon y Kruger (2011) encuentran que
pasar mayor cantidad de horas en la escuela redujo la maternidad adolescente en Chile. El estudio ana-
liz el efecto de una reforma de educacin nacional que extendi la jornada escolar, aumentando el
tiempo que los estudiantes pasan en la escuela en casi 22 por ciento. Dado que analizaron el impacto
a corto plazo de la reforma, cualquier efecto encontrado probablemente surja del hecho de que los
estudiantes pasan un mayor nmero de horas al da bajo supervisin adulta, lo que limita la posibilidad
de tener actividad sexual riesgosa que pueda resultar en embarazo. Los resultados del estudio revelan
que la jornada escolar ms larga gener cambios importantes en la asignacin del tiempo de los ado-
lescentes. Las jvenes en municipios con mayor acceso a las escuelas secundarias de horario exten-
dido tuvieron una menor probabilidad de convertirse en madres. De hecho, la reforma representa apro-
ximadamente un tercio de la reduccin en la maternidad adolescente en Chile.
El mensaje arrojado por los resultados del estudio en Chile conlleva importantes implicaciones de pol-
ticas. Entre estas, el estudio encontr evidencia de retornos sociales significativos de la reforma al redu-
cir la maternidad adolescente, lo que debera mejorar las oportunidades econmicas futuras de la
juventud chilena. Adems, el mayor impacto se produjo entre mujeres jvenes pobres de las zonas
urbanas, mejorando las perspectivas econmicas de las adolescentes desfavorecidas. A la larga, esto
podra contribuir a reducir la desigualdad de oportunidades en el mercado laboral entre las mujeres
jvenes de altos y bajos ingresos.
La evidencia presentada en el informe ilustra los diversos factores de riesgo y mecanismos relaciona-
dos con el embarazo en la adolescencia. La complejidad de las decisiones de fecundidad adolescen-
te sugiere que emplear un enfoque multisectorial puede ser ms eficaz que intervenciones individuales
para reducir la tasa de fecundidad en adolescentes y ayudar a mitigar las consecuencias adversas del
embarazo adolescente. La necesidad de emplear un enfoque multisectorial se origina en la naturaleza
de la decisin de fecundidad. Como se ha sealado, los factores de riesgo estn estrechamente entre-
lazados y hay que realizar inversiones estratgicas para eliminar las mltiples vulnerabilidades que
ponen a las nias en riesgo de tener embarazos no deseados. Adems, la prevalencia de madres ado-
lescentes entre los ms pobres apela a la formulacin de polticas que atiendan los problemas socia-
les, en particular, ampliando el conjunto de oportunidades para quienes ven el tener un hijo como su
nica va de movilidad social.
En cuanto a los vnculos intergeneracionales, se puede contribuir a mitigar las consecuencias del emba-
razo adolescente al mejorar las condiciones socioeconmicas de los nios nacidos de madres adoles-
centes. Hay poca evidencia en la regin ALC de programas centralizados que ayuden a las madres
adolescentes, y en la mayora de los casos existentes no se han realizado evaluaciones de impacto. La
mayor parte del apoyo (centros de orientacin, asesora, apoyo psicolgico, cuidado infantil y progra-
mas escolares de horario flexible) se da a nivel local a travs de los esfuerzos de organizaciones comu-
nitarias, asociaciones de mujeres y organizaciones no gubernamentales. Algunas de las excepciones
incluyen, por ejemplo, el programa de becas del gobierno mexicano para apoyar la educacin bsica
de madres jvenes y jvenes embarazadas (Promajoven). Dada la alta correlacin entre la maternidad
temprana y la pobreza, aunada al hecho de que el efecto del embarazo adolescente en los nios es
reversible, pueden ser tiles las intervenciones que tienen los hogares de madres adolescentes como
objetivo y que realizan intervenciones para mejorar las condiciones en que se cran los nios por
ejemplo, a travs de programas de nutricin y educacin.
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 16
Embarazo y maternidad adolescente
Referencias
Arceo-Gomez E. O. and R. M. Campos-Vazquez, (2011), Teenage Pregnancy in Mexico: Evo-lution and
Consequences, Background Paper for this study.
Arias E. and L. F. Lopez Calva (2012), Too Young or Too Poor? On the Intergenerational Link of Teenage
Childbearing, Background Paper for this study.
Arias E. and L. F Lopez Calva (2012), The impact of maternal age on non-cognitive skills development
and the consequences for social progress in Peru, Background Paper for this study.
Azevedo J. P, L. F. Lopez-Calva, and E. Perova, (2012), Is the baby to blame? An inquiry into the con-
sequences of early childbearing, Background Paper for this study.
Azevedo J. P, Favara M., (2012), The Impact of Bolsa Familia on the Incidence of Teenage Pregnancies
in Brazil, Background Paper for this study.
Berthelon, M. and Kruger, D. (2011), Risky behavior among youth: Incapacitation efects of school on
adolescent motherhood and crime in Chile, Journal of Public Economics, Volume 95, Issues
1-2, February, pp. 41-53.
Buvinic, M., (1998), The costs of adolescent childbearing: evidence from Chile, Barbados, Guatemala,
and Mexico, Studies in Family Planning 29 (2): 201-209.
Cortes D., Gallego J., Latorre C., Maldonado D., Ortegon D., (2010), Impact of Education Subsidies
on Teenage Childbearing: Evidence from Bogota, Colombia, Mimeo.
Cortes D., Gallego J., Latorre C., Maldonado D., (2011), On the design of education Conditional Cash
Transfer programs and non-education outcomes: The case of teenage pregnancy, CESifo
Working Paper No. 3531.
Kearney, M.S., and Phillip B. Levine (2011), Income Inequality and Early, Non-marital Childbearing: An
Economic Exploration of the Culture of Despair, NBER Working Paper 17157.
Kearney, M. (2010), Teen Pregnancy Prevention, in Phillip B. Levine and David J. Zimmer-man, (eds.),
Targeting Investments in Children: Fighting Poverty When Resources are Limited, Chicago:
University of Chicago Press.
Kruger, D. I and M. Berthelon (2012), Education consequences of adolescent motherhood in Chile,
Background Paper for this study.
Lopez-Calva, L. F and E. Perova (2012), The Impact of Conditional Cash Transfers on the Incidence of
Teenage Pregnancies. Evidence from Peru, Background Paper for this study.
EN AMRICA LATINA
FOCO
JULIO 2014 17
Embarazo y maternidad adolescente