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Jackson, Philip W: Prctica de la enseanza, Amorrotu, 1. Ed. Buenos Aires.

2002
6. Dos puntos de vista diferentes sobre la enseanza: el mimtico y el transformador
Sostengo en este captulo que dos modos caractersticamente distintos de reflexionar
sobre la educacin y de llevar a la prctica esa reflexin son la base de la mayora de las
diferencias de opinin que han circulado en los medios educativos durante los dos o tres ltimos
siglos.
Qu nombre daremos a esas posturas? Recomiendo llamarlas mimtica y
transformadora. Propongo adems que las consideremos como dos tradiciones dentro del
dominio del pensamiento y la prctica de la educacin. Por qu tradiciones? Porque cada una
tiene una larga y respetable historia. Y porque cada una es algo ms que un argumento intelectual.
Ambas suscitan adhesin hacia un determinado punto de vista; ambas implican compromiso con
ciertas prcticas conexas. Una y otra suponen un modo coherente y unificado de pensar; sentir y
actuar dentro de un dominio concreto, en este caso el de la educacin.
La tradicin mimtica
Es ms fcil de describir, est ms cerca de la idea que hoy parece tener la gente respecto
de la educacin. Est ms en consonancia con todo lo que se considera cientfico y riguroso en
este campo.
Esta tradicin es llamada mimtica porque se centra en la transmisin de conocimientos
fcticos y metodolgicos de una persona a otra, a travs de un procedimiento esencialmente
imitativo. Otro nombre que se le podra dar sera epistmico porque se centra en el
conocimiento.
Prefiere el trmino mimtico por la importancia del mtodo. El conocimiento de tipo
mimtico es un conocimiento de segunda mano (pertenece a alguien antes de pertenecer al
alumno), es conocido por el docente y presentado por ste al alumno. El alumno no lo
descubre. El conocimiento pasa de un individuo a otro, de un texto a un individuo. Es
separable, puede preservarse, sobrevive, puede poseerse, puede perderse, puede mostrarse,
puede reproducirse, puede transmitirse. El conocimiento es objetivo, verdadero o falso, exacto o
inexacto, correcto o incorrecto en comparacin con el modelo (el docente o la autoridad), que es
el principal criterio para evaluar el aprendizaje. No se limita al aprendizaje libresco, incluye el
aprendizaje de destrezas. Saber qu y saber cmo.
Lo que sabe el docente (o el autor del libro de texto, o del programa informtico) es lo
que llegar a saber el alumno
El procedimiento para transmitir el conocimiento mimtico consta de cinco pasos:
1. Someter a prueba: diagnstico.
2. Presentar: desarrollo del tema en cuestin
3. Ejecutar/evaluar: ejercitacin /aplicacin/evaluacin
4. Premiar/fijar: estmulo/ paso a otra actividad
5. Corregir/rehacer: reforzar
6. Avanzar hacia un nuevo contenido. /Retroalimentacin.
De alguna forma todos los docentes enseamos de este modo, slo que algunos le dedican
mayor cantidad de tiempo a esta manera.

La tradicin transformadora
Esta tradicin considera que la buena enseanza es capaz de lograr: una transformacin
en la persona enseada. Esas modificaciones comprenden todos los rasgos de carcter y de
personalidad ms altamente valorados por la sociedad (aparte de los relativos a la posesin de
conocimiento per se).
Lo ms comn es referirse a actitudes, valores e intereses como los rasgos
psicolgicos que los docentes actuales desean modificar.
Una metfora conexa, con frecuencia utilizada para ridiculizar la tradicin mimtica,
describe al alumno como una especie de vaso en el que se vierten o almacenan
conocimientos. Lo importante es esas metforas es que en esencia el recipiente en cuestin no
cambia, con sus contenidos o sin ellos.
La imagen bsica de la tradicin transformadora es muy diferente, es la del alfarero que
trabaja con arcilla. La metfora del docente como artista o como creador que otorga a la tradicin
transformadora un aire de profundidad y dramatismo, tal vez hasta de espiritualidad.
Pero, las metforas son slo figuras retricas.
Algunas caractersticas de lo que hacen los docentes que adhieren a la tradicin
transformadora:
1) Ejemplo personal: se esfuerzan al mximo por ser ejemplos vivientes de ciertas virtudes,
valores, actitudes. (Scrates, Jess)
2) Persuasin blanda: El presentar (mostrar/contar) de la tradicin mimtica es
reemplazado por afirmaciones menos categricas y por una autoridad pedaggica ms
moderada. El estilo de la enseanza es ms judicial y ms retrico. No se basa tanto en la
prueba y la demostracin. A menudo la autoridad del docente queda tan disminuida por
una modalidad interrogativa que parecen invertirse los roles. Este docente parece ms
humilde.
3) Empleo de narraciones: Relatos, historias de carcter moral: lo apropiado, lo justo, lo
correcto. Narrativa moralizante. Historias acerca de cmo vivir (o cmo no vivir) nuestras
vidas.
En cuanto a la relacin psicolgica y epistemolgica entre docente y alumno, en la tradicin
mimtica, el maestro es quien ocupa el lugar del experto en tanto posee el conocimiento
sustantivo y metodolgico. Los alumnos son doblemente ignorantes ya que carecen de ambos.
En la tradicin transformadora la superioridad del docente no est clara, la relacin entre
maestro y alumno se presenta global y ambigua.
Los docentes que trabajan dentro de la tradicin transformadora procuran en realidad
producir cambios en sus alumnos (y quizs tambin en s mismos) que los conviertan en personas
mejores, no slo ms cultas y capacitadas, sino mejores en el sentido de acercarse ms a lo que los
seres humanos son capaces de llegar a ser: ms virtuosos, ms partcipes de un orden moral en
evolucin.
Es una empresa filosfica en tanto utiliza medios filosficos. Sin importar cmo describan sus
actos los docentes de esta tradicin tratan de cambiar a sus alumnos (y posiblemente a s mismos)
por medio que no son didcticos ni dogmticos. Recurren en cambio a la discusin, al
demostracin y la argumentacin.
El planteo de que los docentes cumplen un cometido moral y filosfico presenta algunos
problemas.
1) Parece pretencioso, los docentes mismos no parecen hablar as de lo que hacen.
2) Los docentes suelen pasar por alto las dimensiones morales de su labor.

Relaciones entre ambas tradiciones.
Cmo se relacionan ambas tradiciones en la realidad?
No aparecen diferenciadas con mucha claridad. Lo ms parecido a una versin no
adulterada de enseanza transformadora en accin es una sesin con el psicoterapeuta. La
enseanza tpicamente mimtica es tan infrecuente como la tpicamente transformadora. Pero
como ejemplo: clase de baile o de mecanografa. No es infrecuente que una de las dos tradiciones
predomine en diversas situaciones de enseanza.
Podemos hacer tres generalizaciones:
1) Ciertas materias se asocian ms que otras con la tradicin mimtica o con la
transformadora.
2) Algunos programas curriculares parecen ms mimticos o ms transformadores que
otros.
3) Algunos niveles de escolaridad parecen ms susceptibles a la atraccin de una u otra
de las tradiciones.
El problema de estas generalizaciones es que ninguna es muy slida, hay demasiadas
excepciones. Es decir, todas, o casi todas, las situaciones de enseanza pueden funcionar en
cierta medida dentro de cualquiera de las tradiciones dominantes. En otras palabras, pueden
moldearse para ser tiles ya sea a la tradicin mimtica, a la transformadora o a una combinacin
de ambas; la eleccin depender en parte de las preferencias del docente, pero tambin de otras
cosas, como el clima de opinin predominante, las polticas administrativas, las enseanzas de
conocidos y expertos en esos temas, etctera.
El autor opina que la enseanza est tomando un rumbo hacia lo mimtico, debido al
alejamiento de los docentes de lo que se llam el amplio conjunto de metas transformadoras:
formacin del carcter, desarrollo moral, integridad, buena conducta, civismo. stos fueron
reemplazos por nociones como: maestra, destreza bsica, competencia, responsabilidad. Se
aprecia el gradual surgimiento y la hegemona del espritu cientfico, la promocin de una mayor
precisin, objetividad y confiabilidad en la conduccin de los asuntos educativos.
Cmo interpretar esto? Cul es su causa?
Los dos vnculos que me parecen ms obvios son el existente entre la tradicin mimtica y
el surgimiento de una visin cientfico-tecnolgica del mundo, por un lado y el que une a la
tradicin transformadora y los mtodos de Scrates.
La capacidad de traspasar a su auditorio, de despertar al pensador ocioso de su sopor
dogmtico sin ensearle al mismo tiempo qu tiene que pensar, me llevar a clasificar a Scrates
entre los primeros maestros que trabajaron casi exclusivamente dentro de la tradicin
transformadora.
Por su parte la conexin entre la tradicin mimtica y el surgimiento de una visin
cientfica tecnolgica del mundo, se fortalece con el desarrollo de las ciencias sociales, entre ellas
la psicologa y su vnculo con la educacin.
Los estudios aplicados en la enseanza se relacionan ms con la tradicin mimtica porque
sus resultados son fciles de medir, la atencin suele centrarse en los resultados epistmicos. Con
una orientacin normativa.
Por otra parte, estas investigaciones se centran en aspectos observables que realiza el
docente con regularidad y que permiten generalizar y controlar a los docentes.
Hay otra preocupacin que a veces se expresa respecto de la tradicin mimtica en
particular; aunque tambin puede referirse a algunos aspectos de la tradicin transformadora. Se
trata de que algunos alumnos estn expuestos de distinta manera a las dos tradiciones segn la
clase social a la que pertenecen, lo que implica una clase de injusticia social.
El motivo por el que los nios pobres reciben una dosis excesiva de enseanza mimtica
y tal vez de inferior calidad, adems no es difcil de imaginar cuando comenzamos a considerar
las condiciones que rodean su educacin, es decir, las privaciones que sufren tambin en otras
esferas, sus vastamente publicitadas dificultades de aprendizaje, las actitudes pblicas en
cuanto al lugar de los pobres en nuestra sociedad, lo que se dice que necesitan, y as
sucesivamente. Todos esos factores llevan a la creencia de que esos nios necesitan ms
repeticin y prctica que los provenientes de hogares de mayores recursos, como tambin ms
elementos bsicos y formacin prctica, lo cual significa cursos de orientacin profesional y
presuntamente destinados a desarrollar las llamadas aptitudes para la salida laboral, etc.