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Jacobo Arbens Guzman

Vida

Jacobo rbenz Guzmn naci en la ciudad de Quetzaltenango, en 1913. Sus
padres fueron Jacobo rbenz, un inmigrante suizo alemn y Octavia Guzmn,
guatemalteca. Su padre lleg a Guatemala en el ao 1901, tena un negocio de
farmacia en la Ciudad de Quezaltenango. Su familia perteneca a la clase alta
y era relativamente rica; su infancia fue descrita como "cmoda".
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Cuando el
negocio se vino abajo, su padre trabaj de administrador de una pequea finca,
propiedad de un inmigrante alemn que resida en la zona.
rbenz estudi la secundaria en Quetzaltenango, en el colegio de Mara
Bennett de Rlz.
[cita requerida]
Quera ser economista o ingeniero, pero desde que
la familia ya no tena dinero, no poda permitirse el lujo de estudiar en la
universidad. La disponibilidad de una beca de estudios para los cadetes
militares abri la posibilidad de estudiar en la Escuela Politcnica. Se registr
pasando todos los exmenes de admisin, y entr como cadete en 1932.
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rbenz se destac en la academia militar y fue considerado "un estudiante
excepcional". Ocup el puesto de "sargento primero" de la Compaa de
Caballeros Cadetes, el cual era considerado un gran honor que, entre los aos
de 1924 y 1944, solo seis cadetes haban alcanzado obtener. Sus capacidades
le valieron un inusual nivel de respeto entre los oficiales de la escuela,
incluyendo el mayor John Considine, el entonces director estadounidense de la
Escuela Politcina. rbenz se gradu en 1935.
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En el ao de 1937, despus de haberse graduado, fue llamado para servir en la
Escuela Politcnica como Instructor. En cuanto a sus oficios como oficial del
Ejrcito, se desempe mayormente en el Fuerte de San Jos de Buena Vista,
en la Ciudad capital y en San Juan, Sacatepquez. All conoci las duras
condiciones de vida de la poblacin indgena y las formas en las cuales
operaba el trabajo forzoso, siendo los indgenas los sometidos. No solo le toc
cuidar cuadrillas de indgenas destinadas al trabajo forzoso en algunas fincas,
sino tambin el cuidado de presos polticos dedicados tambin a este tipo de
trabajos.
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Fue en 1938 cuando conoci a Mara Vilanova, una salvadorea perteneciente
a la aristocracia. Un ao ms tarde, teniendo l 26 y ella 24 aos de edad,
contraen matrimonio, en oposicin de los padres de la novia, pues estos
pensaban que el joven no le podra dar la misma calidad de vida que otros
podran.
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En 1943, rbenz ascendi al grado de Capitn y comand la Compaa de
Caballeros Cadetes. Era entonces un oficial distinguido, le describan como un
lder.
rbenz actu como triunviro de la Junta de Gobierno y despus como
Ministro de la Defensa aparte de haber sido Presidente de Guatemala.
rbenz tuvo tres hijos, Arabella, Leonora y Jacobo. Arabella comenz una
carrera de actriz de cine, pero se suicid en Bogot. Jacobo rbenz sufri un
prolongado destierro, primero en Cuba y luego en Mxico, donde muri en la
Ciudad de Mxico. Sus restos regresaron a la ciudad de Guatemala el 19 de
octubre de 1995, durante el gobierno de Ramiro de Len Carpio.
Participacin en la Junta de Gobierno: Despus de la Revolucin de Octubre
de 1944, con el derrocamiento de Federico Ponce Vaides, sucesor de Jorge
Ubico Castaeda; el Capitn Jacobo rbenz Guzmn, Jorge Toriello Garrido y
el Mayor Francisco Javier Arana formaron la Junta de Gobierno.
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La junta legisl por medio de decretos que pretendan una modernizacin del
Estado. Una de las cosas ms importantes en el mbito jurdico y poltico que
realizaron fue la convocatoria a una Asamblea para que elaborara una nueva
Constitucin, para lo que se realizaron elecciones libres.
Se convoc a una Asamblea Nacional Constituyente y se redact una nueva
Constitucin Poltica en 1945. El gobierno del Doctor Arvalo se consolid y
dirigi los destinos de la nacin con algunos connatos de insurgencia, que se
comenzaban a dar pues los comunistas se lograron infiltrar muy hbilmente en
diversas instituciones estatales, lo cual era inaceptable para la mayora de la
ciudadana y de los mismos partidarios de la Revolucin de Octubre, como
haba dado en llamrsele al cuartelazo que derroc a Ponce, tal vez con el
avieso propsito de semejarla a la Revolucin de Octubre de 1917, cuando se
instaur la tirana sovitica en Rusia.
La separacin de los poderes dentro del Estado
La autonoma de la Universidad de San Carlos de Guatemala
El fin del trabajo forzoso y de la prisin por deuda
El reconocimiento de la mujer como ciudadana
La otorgacin del derecho de voto a la mujer, la mujer analfabeta no
poda votar.
El reconocimiento de las garantas constitucionales.
El triunvirato convoc a elecciones para elegir Presidente de la
Repblica. Las elecciones se llevaron a cabo en diciembre de 19
ganando Juan Jos Arvalo.

Gobierno de J acobo rbenz

Prominente figura de la revolucin de Octubre de 1944, llega al poder despus
de ganar las elecciones que se desarrollaron en la Repblica de Guatemala, en
el ao de 1950. Fue apoyado por los partidos Renovacin Nacional y Accin
Revolucionaria de la Capital y el partido Integracin Nacional de
Quetzaltenango. Los obreros, campesinos, maestros y estudiantes le dan todo
su respaldo, ganando el proceso eleccionario. Su programa se centr en puntos
bsicos y nacionalistas: Ley de Reforma Agraria, carretera al Atlntico,
hidroelctrica de Jurn Marinal, puntos claves que promoveran la
industrializacin del pas, a la vez que la independencia econmica de
Guatemala, y procurando eliminar los monopolios extranjeros avalados por
anteriores gobiernos dictatoriales y corruptos. Lleg al poder en un momento
en que los guatemaltecos parecan condenados a no prosperar. En 1950, el
76% de los habitantes posean menos del 10% de las tierras; mientras que un
2.2%, el 70%. La United Fruit Company era duea de ms del 50% de las
tierras cultivables del pas, de las que nicamente cultivaba el 2.6%; y los
campesinos tenan sueldos miserables. El intento de adquirir la tierra ociosa de
la UFCO, como parte de la Ley de Reforma Agraria, le vali la condena del
gobierno de los Estados Unidos de "comunista" y ste inici un complot que
culmin con un golpe de Estado.

Golpe de Estado

El presidente los Estados Unidos Dwight Eisenhower considera un atropello
que el gobierno de Guatemala se tome en serio los libros de contabilidad de la
United Fruit. Arbenz pretende pagar, como indemnizacin, el valor que la
propia empresa haba atribuido a sus tierras.
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John Foster Dulles, Secretario de
Estado, exige veinticinco veces ms.
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Jacobo Arbenz, acusado de conspiracin
comunista, no se inspira en Lenin sino en Abraham Lincoln. Su reforma
agraria, que se propone modernizar el capitalismo en Guatemala, es ms
moderada que las leyes rurales norteamericanas de hace casi un siglo.
El 19 de febrero de 1954, la CIA comienza la Operacin WASHTUB, un plan
para plantar armas soviticas falsas en Nicaragua que demostraran los nexos
de Guatemala a Mosc.
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Con el apoyo de los Estados Unidos,bajo el mando del Teniente Coronel
Carlos Castillo Armas que se encontraba exilado en Honduras, de Juan
Crdova Cerna, director de la CIA en Centro Amrica, y El Cristo Negro de
Esquipulas como Capitn General de la Cruzada Liberacionista di inicio la
invasin.
Con la ayuda de todos esos elementos y de quienes contribuyeron a organizar
la rebelin armada, se prepar un pequeo contingente al mando de Castillo
Armas, el cual entr a Guatemala en junio de 1954. Los soldados de rbenz se
rindieron ante Castillo Armas, y renunci el 27 de junio de aquel ao.
La cada del "Segundo gobierno de la Revolucin" fue seguida por das de
desconcierto poltico durante el cual se sucedieron en el mando juntas de
gobierno. El primer problema poltico sorteado por el coronel Carlos Castillo
Armas, durante su gobierno, fue la sublevacin de los cadetes de la Escuela
Politcnica el 2 de agosto de 1954. Despus de haber triunfalmente marchado
celebrando el triunfo, las tropas del Movimiento de Liberacin -constituidas
principalmente por campesinos y agricultores del Oriente del pas- por
principales calles de la ciudad Capital, entregaron las armas y fueron a dormir
al hospital Roosvelt en construccinen donde estaban acantonadas.
Los cadetes alzados en armas y azuzados por elementos adversos al
Movimiento Libertador aprovecharon el descanso de los "liberacionistas" y
amparados por la obscuridad y creyendo desarmados a los campesinos, les
atacaron y lograron reducirlos no sin antes tener que vencer la poca pero tenaz
resistencia que los pocos que estaban armados opusieron. Acto seguido les
hicieron marchar con las manos en alto y hacindoles abordar un tren, les
remitieron de regreso hacia el Oriente del pas, rumbo a Zacapa.
Avisado de la situacin, el Coronel Carlos Castillo Armas quien haba
regresado a su Cuartel General, vino a la Capital por la Cordillera de la
Antigua Guatemala y fu capturado en el Palacio Nacional. Sin embargo, fu
tan grande la multitud que aclamaba a Castillo Armas que le tuvieron que
liberar.
Los cadetes pretextaron que cobraban as una afrenta en un prostbulo -en el
cual nunca debieron estar presentes- por parte de elementos partidarios de
Castillo Armas. Dicha accin dej un saldo de numerosos muertos y heridos
de ambos bandos en la fecha ya indicada, al mes justo de haber asumido la
presidencia el coronel Castillo Armas. El resultado fu el cierre temporal de la
Escuela Politcnica Militar y el envo de cuantos cadetes se pudo a estudiar al
exterior gozando de becas para que pudieran proseguir sus estudios.
Posteriormente se abri nuevamente el plantel de estudios militares.

Humillacin y exilio

Toda esta operacin lleg a su fin cuando la noche del 27 de junio de 1954,
rbenz fue obligado a renunciar a la presidencia. Fue humillado pblicamente
al salir Guatemala y las autoridades le hicieron desnudar en el aeropuerto ante
las cmaras.
Arbenz complet los formularios, pero las autoridades suizas le pidieron la
renuncia a la nacionalidad guatemalteca, para evitar que el derrocado
presidente no condujera desde Suiza sus actividades polticas organizando la
resistencia.
Por cierto el derrocado presidente no acept esa exigencia, pues a su juicio
habra el fin de su carrera poltica.
Tampoco beneficio de la ley de asilo
Tampoco pudo beneficiar del asilo poltico porque Suiza an no ratificaba el
convenio de 1951 del recin creado Alto Comisionado de la ONU para los
refugiados, (ACNUR), convenio que adems fue diseado para proteger a las
personas que escapaban de los regmenes comunitas de Europa del Este.
Tal vez el destino del depuesto presidente habra sido otro si su patria de
origen lo hubiera recibido en su exilio. Tambin habra sido el primer
personaje latinoamericano importante en recibir asilo poltico en Suiza.
Refugio en Praga
Arbenz iniciara entonces un largo peregrinaje en el exilio que lo conducira
primeramente a Pars, donde esper que el gobierno de la entonces
Checoslovaquia le acordara el asilo poltico. Enseguida viajar a la Unin
Sovitica donde consigui educacin para sus hijos.
De Mosc se fue a China, de donde regres a la URSS, pero luego solicit
asilo en Uruguay, viviendo en Montevideo desde 1957 a 1960, ao en que
Fidel Castro le invit a residir en Cuba para organizar la resistencia.
Pero en Cuba Arbenz no acomod en los nuevos planes de la lucha de
guerrillas y sin respaldo poltico decidi de abandonar la isla caribea a fines
de 1960. Esta vez su demanda de residir en Suiza fue aceptada, pues el activo
poltico ya haba dejado de ser un peligro marxista.
Arbenz se marcha de Cuba para Suiza, establecindose en Lucerna, donde
vivi solo y alcoholizado durante 4 aos (su esposa salvadorea Maria
Cristina Vilanova, ya lo haba abandonado y su hija mayor Arabella, se haba
suicidado en Colombia).
Pensando que su rehabilitacin poltica pasaba por el retorno a Guatemala
apoyado por la ya entonces URNG, abandona Suiza con destino a Mxico,
donde reanuda sus contactos polticos y prepara su ingreso al pas, pero ese
objetivo no se realiz, pues Arbenz muri en tierras mexicanas el 27 de enero
de 1971 de un paro cardico.
Un testimonio de los das de la renuncia de rbenz y de su asilo en la
Embajada de Mxico, qued registrado en la novela "Hombres con Alas de
Cera" de scar Ren Cruz Oliva.
Bibliografa
Gleijeses, Piero (1992). Shattered hope: the Guatemalan revolution and the United
States, 1944-1954. Princeton University Press. ISBN 9780691025568.
Immerman, Richard H. (1983). The CIA in Guatemala: The Foreign Policy of
Intervention. University of Texas Press.