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Truques da Mente

Stephen L. Macknik Susana Martinez-Conde


Os mgicos tiram coelhos da cartola, serram pessoas ao meio e fazem moedas se
materializarem. Para desvendar os mistrios desse mundo intrigante, os neurocientistas
Stephen L. Macknik e Susana Martinez-Conde, fundadores da neurocincia da mgica,
mostram que os seres humanos tm uma estrutura de conscincia e ateno facilmente
penetrvel. E justamente a partir dessas propriedades intrnsecas da mente humana que os
ilusionistas trabalham. Truques da mente o resultado da pesquisa feita pelos autores, ao
longo de vrios anos, sobre o ilusionismo e o modo como os antigos princpios do mundo da
mgica podem agora ser explicados pelas mais recentes descobertas da neurocincia
cognitiva. Mgicos revelam suas tcnicas e os segredos por trs dos truques e, desta forma,
ensinam muito sobre o funcionamento do nosso crebro.
Introduo
TERCEIRA LEI DE CLARKE: Qualquer tecnologia suicientemente
avanada indistinguvel da magia.
LEI DE NIVEN: Qualquer mgica suicientemente avanada
indistinguvel da tecnologia.
AGATHA HETERODYNE (GIRL GENIUS), PARFRASE DA LEI DE NIVEN:
Qualquer mgica suicientemente analisada indistinguvel da
cincia!
Alguma vez voc j se perguntou como funcionam os efeitos mgicos?
Moedas se materializam do nada. Cartas se movem em um baralho como se
fossem puxadas por uma fora invisvel. Belas mulheres so cortadas ao
meio. Colheres se vergam. Peixes, elefantes e at a Esttua da Liberdade
desaparecem diante dos nossos olhos. De que forma um mentalista
adivinha os nossos pensamentos? Como possvel no ver um gorila na
sala? Como algum consegue deter um projtil com os dentes? Como fazem
isso?
No se d ao trabalho de perguntar a um ilusionista. Ao ingressar em
uma organizao de mgicos proissionais, possvel que o iniciado seja
solicitado a prestar um juramento: Como mgico, prometo jamais revelar o
segredo de qualquer iluso a um no mgico, a menos que essa pessoa
tambm jure respeitar o juramento dos mgicos. Prometo nunca fazer
nenhum truque para no mgicos sem antes praticar o efeito at poder
execut-lo bem o bastante para preservar a iluso da magia. Trata-se de
um cdigo. Uma confraria. O mgico que desrespeita esse cdigo corre o
risco de sofrer a reprovao de seus colegas profissionais.
Ento, o que ns, dois intrusos, estamos fazendo ao escrever um livro
sobre mgica? J no se revelou quase tudo sobre o ilusionismo? Escreva
mgica na caixa de buscas do site Amazon Books e aparecero 75 mil
resultados. Procure no YouTube e voc poder ver praticamente todos os
truques de ilusionismo j inventados muitas vezes demonstrados com
adorveis criancinhas de sete anos em seus quartos, enquanto a me ou o
pai seguram a cmera. Visite a Craiglist e faa sua escolha em uma mirade
de encantadoras descries de mgicos amadores locais. O que mais resta
dizer?
Na verdade, muita coisa. Este o primeiro livro que j se escreveu
sobre a neurocincia da mgica, ou, se voc preferir, a neuromagia, termo
que cunhamos ao iniciar nossas viagens pelo mundo do ilusionismo.
1
Muito
j se disse sobre a histria da prestidigitao, os truques dos proissionais,
os mais recentes acessrios de apoio e as reaes psicolgicas aos efeitos
do ilusionismo. Mas a neurocincia vai mais fundo na investigao.
Queremos revelar o interior do crebro no momento em que somos
tapeados por truques de prestidigitao. Queremos explicar, em um nvel
fundamental, por que somos to vulnerveis aos truques da mente.
Queremos que voc veja que a iluso parte integrante do carter
humano. Que enganamos uns aos outros o tempo todo. E que sobrevivemos
melhor e usamos menos recursos cerebrais ao faz-lo, por causa da
maneira pela qual nosso crebro produz a ateno.
Como muito do que acontece na cincia, chegamos ao ilusionismo por
acaso. Somos neurocientistas do Instituto Barrow de Neurologia (BNI, na
sigla em ingls), na cidade de Phoenix, Arizona. O BNI o mais antigo
instituto autnomo de neurologia dos Estados Unidos e, no momento, tem o
maior servio neurocirrgico da Amrica do Norte, fazendo mais de 6 mil
craniotomias por ano. Cada um de ns dirige um laboratrio de pesquisas
no instituto Stephen, o laboratrio de neuroisiologia do comportamento,
Susana, o laboratrio de neurocincia da viso. A propsito, somos casados.
Temos o interesse primordial de descobrir como o crebro, na condio de
dispositivo feito de clulas individuais chamadas neurnios, capaz de
produzir a conscincia, a sensao de nossa experincia na primeira
pessoa.
2
De algum modo, quando os neurnios se ligam uns aos outros em
circuitos especicos, atinge-se a conscincia. Essa a suprema indagao
cientfica, e a neurocincia est prestes a respond-la.
Nossa incurso pelas iluses comeou h uma dcada, quando, como
jovens cientistas que buscavam renome, tentamos instigar algum
entusiasmo popular por nossa especialidade, a neurocincia da viso. Em
2005, depois de aceitarmos nomeaes para o corpo docente do BNI,
organizamos a anual Conferncia Europeia sobre Percepo Visual, que se
deu na cidade natal de Susana La Corua, na Espanha. Queramos expor
a cincia da viso de uma maneira nova, que deixasse o pblico e a mdia
intrigados. Estvamos fascinados pela maneira como a cincia capaz de
explicar algo sobre as artes visuais por exemplo, o trabalho de Margaret
Livingstone sobre por que o sorriso da Mona Lisa to inefavelmente
enigmtico. Tambm sabamos que as iluses de ptica so de importncia
fundamental para se compreender como o crebro transforma
informaes visuais brutas em percepo.
A ideia que nos ocorreu foi simples: criaramos o concurso A Melhor
Iluso do Ano. Pedimos a comunidades cienticas e artsticas que
contribussem com novas iluses de ptica e recebemos mais de setenta
inscries. A plateia (uma mistura de cientistas, artistas e pblico em geral)
viu as dez melhores iluses e escolheu as trs primeiras. O concurso, que
hoje est em sua stima edio, foi um enorme sucesso. Nossa audincia na
internet dobra a cada ano, e nosso site (http://illusionoftheyear.com)
recebe cerca de cinco milhes de visitas anuais.
Por causa de nosso sucesso com o concurso de iluses de ptica, a
Associao para o Estudo Cientico da Conscincia (ASSC, na sigla em
ingls) nos pediu que presidssemos sua conferncia anual em 2007. A
ASSC uma associao de neurocientistas, psiclogos e ilsofos unidos
pelo objetivo de compreender de que modo a experincia consciente
emerge das interaes de clulas nervosas desprovidas de pensamento e
individualmente no conscientes.
Propusemos realizar a conferncia em Phoenix, nossa cidade natal, mas
a diretoria da associao rejeitou prontamente essa ideia porque faz um
calor infernal na cidade no meio do ano. Em vez disso, ela sugeriu Las
Vegas. Hmmm. Em junho, Las Vegas to escaldante quanto Phoenix, e, se
levarmos em conta a lap dance, o jogo e as danarinas, provavelmente tem
vrios graus adicionais de calor por causa do atrito. Assim, nossos colegas
dos estudos sobre a conscincia pareciam estar buscando um pouco de
agitao de verdade, para apimentar seus experimentos.
Pois ento, que fosse Las Vegas. Voamos para l em outubro de 2005,
para fazer umas sondagens. No voo, perguntamos a ns mesmos: como
poderamos aumentar para o pblico a visibilidade das pesquisas sobre a
conscincia? No queramos promover outro concurso. A resposta
comeou a germinar no momento em que nosso avio inclinou as asas para
se aproximar do aeroporto de Las Vegas. Pela janela, vimos ao mesmo
tempo a Esttua da Liberdade, a Torre Eiffel, um vulco em erupo, a
Agulha Espacial, a Esinge, o reino de Camelot e a Grande Pirmide. Pouco
depois, subamos e descamos a Strip, veriicando o espao para
conferncias nos hotis. Passamos pelo castelo de Aladim, pelo Grande
Canal de Veneza e pela Ilha do Tesouro. Parecia estranho demais para ser
real. E ento, pimba, surgiu o tema da nossa conferncia. Imagens de
mgicos enfeitavam cartazes, txis e nibus: Penn & Teller, Criss Angel,
Mac King, Lance Burton, David Copperield. Eles nos itavam com olhares
matreiros e sorrisos sedutores. E ento nos ocorreu que esses ilusionistas
eram algo como cientistas do mundo da bizarrice e que haviam superado
a ns, cientistas de verdade, em sua compreenso da ateno e da
conscincia, e tinham aplicado de modo irreverente essa compreenso s
artes do entretenimento, do furto praticado com destreza, do mentalismo e
da tramoia (assim como a padres singulares e inquietantes de pilosidade
facial).
Como cientistas da viso, sabamos que os artistas tinham feito
descobertas importantes sobre o sistema visual durante centenas de anos
e que a neurocincia da viso havia adquirido enormes conhecimentos
sobre o crebro ao estudar as tcnicas e ideias deles sobre a percepo.
Foram os pintores, no os cientistas, os primeiros a elaborar as regras da
perspectiva e da ocluso visuais, a im de fazer com que pigmentos
depositados em uma tela plana parecessem uma bela paisagem, rica em
profundidade. Percebemos ento que os mgicos eram apenas um tipo
diferente de pintores: em vez da forma e da cor, manipulavam a ateno e
a cognio.
Os mgicos basicamente fazem experimentos de cincia cognitiva a
noite inteira para suas plateias, e possvel at que sejam mais eicientes
do que ns, cientistas, no laboratrio. No entanto, antes que nossas caixas
de entrada se encham de mensagens inlamadas de colegas furiosos,
permitam-nos explicar. Os experimentos de neurocincia cognitiva so
intensamente suscetveis ao estado do observador. Quando o sujeito
experimental sabe ou consegue adivinhar a que se refere o experimento,
comum os dados serem corrompidos ou se tornarem impossveis de ser
analisados. Tais experimentos so frgeis e canhestros. preciso instaurar
medidas minuciosas de controle para que os dados experimentais sejam
mantidos puros.
Agora, comparemos isso com os espetculos de ilusionismo. Os truques
de mgica testam muitos dos mesmos processos cognitivos que estudamos,
mas so de uma robustez incrvel. No tem a mnima importncia que a
plateia inteira saiba que est sendo tapeada; ela cai em todos os truques
cada vez que eles so executados, um espetculo aps outro, noite aps
noite, gerao aps gerao. Pensamos: Ah, se pudssemos ter essa
habilidade e essa esperteza no laboratrio! Se tivssemos apenas metade
dessa mestria para manipular a ateno e a conscincia, que avanos
poderamos obter!
A ideia ganhou forma rapidamente: reuniramos cientistas e mgicos
para que os primeiros pudessem aprender as tcnicas desses ltimos e
dominar seus poderes.
Havia apenas um problema: no entendamos nada de mgica. No
conhecamos um mgico sequer. Nenhum de ns jamais tinha sequer
assistido a um verdadeiro show de mgica. Por sorte, nosso colega Daniel
Dennett nos arranjou uma grande oportunidade. Dennett um
companheiro cientista e ilsofo que tambm vem a ser amigo de James, o
Incr!vel Randi, um famoso mgico e ctico que tem passado dcadas
desmascarando alegaes de paranormalidade. Randi nos escreveu uma
resposta em que endossou com entusiasmo a nossa ideia. Disse-nos que
conhecia outros trs mgicos que seriam perfeitos para nossa inalidade:
Teller (da dupla de mgicos Penn & Teller), Mac King e Johnny Thompson.
Todos moravam em Las Vegas e se interessavam pessoalmente pela
cincia cognitiva. Apollo Robbins, o Ladro Corts, amigo de Teller, juntou-
se ao nosso grupo alguns meses depois. Grande parte deste livro se baseia
em nossas interaes com esses mgicos talentosos.
Assim comeou nossa jornada de descobrimento sobre os esteios
neurolgicos do ilusionismo. Passamos os ltimos anos viajando pelo
mundo, conhecendo mgicos, aprendendo truques e inventando a cincia
da neuromagia. Desenvolvemos nosso prprio espetculo de mgica e
resolvemos fazer uma audio no mais prestigioso clube de ilusionismo do
mundo, o Castelo Mgico, em Hollywood, na Califrnia, como autnticos
mgicos. (Para saber como nos samos, veja o Captulo 11.)
Os truques de mgica funcionam porque os seres humanos tm um
processo estruturado de ateno e conscincia que pode ser invadido e
alterado. Ao compreender como os mgicos enganam nosso crebro,
icamos mais aptos a compreender como os mesmos truques cognitivos
funcionam nas estratgias de propaganda, nas negociaes comerciais e
em toda sorte de relaes interpessoais. Quando compreendermos como a
mgica funciona na mente do espectador, teremos desvendado as bases
neurolgicas da prpria conscincia.
3
Ento pegue uma cadeira, porque Truques da mente a histria do
maior espetculo de ilusionismo da Terra: o que est acontecendo neste
exato momento em seu crebro.
1 Devin Powell, redator da revista New Scientist, descreveu nossos primeiros estudos em um
artigo de 2008, que introduziu o termo magicologia (estudo cientico da mgica) como
alternativa para neuromagia (estudo neurocientico da magia). Embora neuromagia seja um
pouco mais restrito do que magicologia, os dois termos so mais ou menos equivalentes e
geralmente intercambiveis.
2 Ao longo de todo o livro, usamos como sinnimos os termos conscincia, apercepo e
apreenso consciente.
3 Os leitores podero encontrar citaes relevantes dos estudos originais discutidos ao longo
deste livro na seo de notas de cada captulo.
1
A mulher do vestido camalenico: iluses de
ptica e magia
Johnny Thompson, o mgico polons conhecido como Mago de Varsvia,
que tem um nmero com incontveis piadas infames Como sou parte
polons, parte irlands e parte siciliano, eu poderia ser um zelador bbado
que tambm faz as vezes de pistoleiro , irrompe palco adentro com seu
smoking imaculado. Famoso como o Grande Tomsoni podem me chamar
de O Grande , Johnny tem o ar afvel de um mestre do ilusionismo
prestes a nos fazer subir (ou seria descer?) uma escada la M.C. Escher,
toda feita de trapaas. Ele tem o queixo largo, nariz proeminente, orelhas
enormes e um dos mais assombrosos penteados do show business para
disfarar a calvcie.
Imagine por um instante que voc est na plateia. As luzes esmaecem e
Johnny aponta na direo de um reletor luminoso que envolve sua bela
assistente, trajada com um minsculo vestido branco. O Grande Tomsoni
anuncia que transformar esse vestido branco em vermelho. A luz do
reletor diminui por um brevssimo instante e, em seguida, explode em um
ofuscante brilho de luz vermelha. A mulher subitamente inundada de
vermelho.
Espere a! Trocar a cor de um reletor comum no exatamente uma
iluso espantosa. Johnny para na lateral do palco, parecendo satisfeito com
sua piadinha. Sim, ele admite, foi um truque barato, do seu tipo favorito,
explica. Mas h que se concordar em que ele de fato fez o vestido da moa
icar vermelho junto com todo o resto. Por favor, seja gentil com ele e
volte sua ateno mais uma vez para a jovem assistente deslumbrante,
enquanto ele volta a acender as luzes para o truque seguinte.
Johnny bate palmas. As luzes tornam a esmaecer. Voc se pergunta por
que comprou ingressos para um espetculo to bobo de mgica e, de
repente, o palco explode em uma supernova de brancura. E o que voc v?
De maneira inexplicvel, desta vez o vestido da mulher de fato icou
vermelho. Um vivo carmesim. Ela rodopia umas duas vezes para que voc
possa observar a transformao mgica.
O Grande Tomsoni chegou l, mais uma vez.
Johnny acaba de criar uma iluso espetacular, baseada em algumas
propriedades fundamentais do sistema visual do crebro. As iluses de
ptica que estudamos por proisso constituem uma demonstrao
particularmente palpvel do giro sistemtico de iluses que acontece o
tempo todo no crebro, em todos os nveis de percepo, conscincia e
pensamento. Por deinio, as iluses de ptica so percepes visuais
subjetivas que no correspondem realidade do mundo que nos cerca.
Ao vivenciar uma iluso de ptica, voc pode ver algo que no existe,
deixar de ver algo que existe ou ver algo diferente do que existe. Suas
percepes contradizem as propriedades sicas daquilo para que voc
olha. Podemos reconhecer de imediato por que as iluses de ptica so
teis para os mgicos. E, para os cientistas, elas so instrumentos
indispensveis para explicar os circuitos neurais e os clculos mediante os
quais o crebro constri suas experincias cotidianas.
A estranha verdade que o crebro constri a realidade, tanto visual
quanto de outra natureza. O que voc v, ouve, sente e pensa se baseia no
que espera ver, ouvir, sentir e pensar. Por sua vez, suas expectativas esto
baseadas em todas as suas experincias e lembranas anteriores. O que
vemos no aqui e agora aquilo que se revelou til para ns no passado.
Sabemos que as sombras se inclinam de certa maneira, dependendo da
hora, que os rostos em geral so vistos na posio vertical e que a
gravidade exerce uma inluncia previsvel em tudo. Quando essas
expectativas so violadas, o crebro pode levar mais tempo para elaborar
os dados, ou podemos concentrar a ateno na violao. Mas, quando tudo
corre tranquilamente, sem surpresas, nosso sistema visual deixa escapar
grande parte do que acontece nossa volta. por isso que voc pode
voltar para casa dirigindo o carro sem se lembrar do que aconteceu entre
o escritrio e a entrada da garagem.
Uma tese fundamental deste livro que os mecanismos cerebrais que
evocam as iluses percebidas, as reaes automticas e at a prpria
conscincia deinem, essencialmente, quem somos. Eles evoluram em
paralelo nossa marcha bpede e a nosso sico de macacos sem pelos. So
produtos de uma trilha evolutiva que permitiu a nossos ancestrais
atravessar diversos gargalos da histria humana, sobreviver era glacial e
inventar a agricultura, a linguagem, a escrita e instrumentos cada vez mais
sofisticados.
1
Voc o resultado dessa jornada pica, e o mundo nunca viu nada que
se assemelhasse a ela. Sem essas aptides sensoriais, motoras e cognitivas
inatas, voc no conseguiria baixar programas no seu smartphone, dirigir
automveis, lidar com as relaes interpessoais necessrias para se formar
no ensino mdio ou sequer para dar um chute em uma bola de futebol. A
razo pela qual capaz de fazer essas coisas que, em essncia, voc
uma mquina de fazer previses, e prev sem esforo e com preciso
quase todos os eventos que esto para acontecer em sua vida.
Em um nvel intuitivo profundo, os mgicos compreendem que o
indivduo cria sozinho a sua experincia de realidade e, tal como Johnny,
exploram o fato de nosso crebro fazer uma quantidade estarrecedora de
francas fabulaes para construir a simulao mental da realidade
conhecida como conscincia. Isso no quer dizer que a realidade objetiva
no exista em um sentido muito real. Mas tudo que experimentamos
uma simulao. O fato de a conscincia dar a impresso de ser uma
transcrio slida, robusta e factual da realidade apenas uma das iluses
que o crebro cria para si mesmo. Pense bem: o mesmo equipamento
neural que interpreta os dados sensoriais reais tambm responsvel por
nossos sonhos, iluses e lapsos de memria. O real e o imaginrio
compartilham uma fonte fsica no crebro.
Nos prximos captulos, airmaremos e esperamos convenc-lo disso
que uma proporo surpreendente de nossas percepes
fundamentalmente ilusria. Voc pensa ver linhas curvas, mas, quando as
mede com uma ita mtrica, veriica que so retas. Pensa estar prestando
ateno, mas um larpio furta habilmente seu relgio, bem diante do seu
nariz. Voc acredita estar ciente daquilo que o cerca, mas, seja qual for o
momento considerado, bloqueia 95% de tudo o que acontece. Os mgicos
usam essas vrias ciladas perceptuais e processos cerebrais contra ns,
em uma forma de jiu-jtsu mental. Os samurais inventaram o jiu-jtsu como
uma maneira de continuarem a lutar caso suas espadas se quebrassem na
batalha. Bater em um adversrio protegido por uma armadura seria intil,
por isso o jiu-jtsu se baseia no princpio de usar a energia do prprio
agressor contra ele, em vez de fazer oposio a essa fora. Os mgicos tm
um modus operandi similar. Suas formas de arte se baseiam no princpio de
usar as propriedades intrnsecas da mente do espectador contra ele.
Revelam o crebro como o mentiroso que ele .
No truque do vestido vermelho, Johnny joga com o nosso sistema visual.
Composto de olhos e crebro, esse sistema no deve ser comparado a uma
videocmera dispendiosa, que ilme imagens do mundo com uma profuso
de pixels. Ele , antes, um emaranhado sumamente evoludo de circuitos,
que se apoia em aproximaes, palpites, previses e outros atalhos para,
literalmente, construir o que pode estar acontecendo no mundo em
determinado momento.
E o que sabemos sobre esses circuitos? Exatamente que aspectos do
crebro do origem s iluses de ptica? Como podemos sondar o aparelho
visual para compreender a fonte ltima das iluses? Resposta completa: na
maioria das vezes, no podemos. Ao longo deste livro, estabeleceremos
uma distino entre os princpios psicolgicos e seus correlatos neurais.
Consideremos, por exemplo, o transtorno de estresse ps-traumtico
(TEPT). O princpio psicolgico que diz que o excesso de tenso pode levar
ao TEPT bem documentado. Mas isso no nos diz nada sobre os
mecanismos cerebrais envolvidos. Para chegar aos correlatos neurais do
TEPT, precisamos de um neurocientista que vasculhe o crebro para
desencavar os detalhes do que acontece, em termos sicos, no interior de
seus circuitos.
Quanto s iluses de ptica, h um princpio psicolgico que se refere a
uma iluso que ocorre quando a realidade sica no corresponde
percepo. Se os seus olhos veem profundidade quando voc olha para
uma pintura sobre uma tela, deve ser graas ao modo como as bordas e os
contornos da imagem interagem na sua mente. No entanto, isso no lhe diz
nada a respeito de como o crebro produz a iluso. Outro princpio
psicolgico trata o crebro como uma caixa-preta. Essa uma descrio
seca das percepes e seus supostos esteios. O correlato neural uma
medida direta da atividade e da anatomia cerebrais, e nos diz quais partes
do crebro so usadas para processar o percepto, quais circuitos dessas
reas cerebrais do origem a uma iluso ou at revela detalhes minuciosos
sobre os neurotransmissores envolvidos. uma biologia molhada.
Sabemos mais sobre princpios psicolgicos do que sobre correlatos
neurais, mas essa defasagem est comeando a diminuir. Pode-se dizer
que os avanos mais empolgantes da cincia atual vm ocorrendo no
campo das neurocincias.
Para compreender o que enfrentam os neurocientistas ao explicarem
as iluses de ptica, preciso conhecer alguns fatos elementares sobre
como funciona o sistema visual. Nossos olhos nos dizem apenas parte
daquilo que podemos ver. O resto feito pelo crebro, em um labirinto
de etapas.
A primeira camada do aparelho visual consiste em fotorreceptores
oculares que convertem a luz em sinais eletroqumicos. tambm nessa
camada que se origina um atributo cardeal do crebro: a capacidade de
detectar contrastes. Essa propriedade constitui a base de toda a cognio,
inclusive da capacidade de ver, ouvir, sentir, pensar e prestar ateno. Sem
ela, o mundo no teria fronteiras e o crebro no poderia compreender a
si mesmo nem compreender nada fora dele.
Naturalmente, os mgicos tropearam em mtodos que tiram partido
da deteco de contrastes, inclusive em uma espantosa iluso chamada
teatro negro, que descreveremos mais adiante neste captulo.
As informaes provenientes da retina so canalizadas para um feixe
de ibras chamado nervo ptico, que transporta padres eletroqumicos
para o interior do crebro. Tudo aquilo que percebemos penetra no
crebro sob a forma de padres. Na realidade, no vemos nada; em vez
disso, processamos padres relacionados com objetos, pessoas, cenas e
acontecimentos, para construir representaes do mundo. Essas
informaes fazem uma breve parada no centro do crebro, o tlamo,
antes de subirem para o crtex visual primrio a primeira rea visual do
prosencfalo e a primeira de cerca de trinta regies corticais que, de
maneira hierarquizada, extraem informaes mais detalhadas acerca do
mundo visual. a que detectamos pela primeira vez as diferentes
orientaes de linhas, bordas e quinas em uma cena visual.
Subindo na hierarquia, temos neurnios que disparam em resposta a
contornos, curvas, movimentos, cores e at traos especicos, como mos e
rostos. Temos neurnios binoculares que respondem estimulao
proveniente dos dois olhos, em contraste com a que vem de um s. Alguns
disparam quando um alvo se move da esquerda para a direita, outros, s
quando ele se move da direita para a esquerda. Outros reagem apenas a
movimentos de cima para baixo ou de baixo para cima. Alguns respondem
melhor movimentao de bordas, ou a bordas que se movem em uma
determinada orientao. assim que passamos da deteco de pontos
luminosos nos fotorreceptores para a deteco da presena de contrastes,
bordas e quinas at a construo de objetos inteiros, inclusive com a
percepo de sua cor, tamanho, distncia e relao com outros objetos.
Nesse processo, o aparelho visual faz inferncias e se vale de palpites
desde o incio. Percebemos um mundo tridimensional, embora uma simples
imagem bidimensional incida sobre cada retina. Nossos circuitos visuais
ampliam, eliminam e fazem convergir e divergir as informaes visuais.
Percebemos aquilo que vemos como algo diferente da realidade. Percepo
signiica resoluo de ambiguidades. Chegamos interpretao mais
plausvel das informaes retinianas integrando indcios locais. Pensemos
na lua cheia elevando-se no horizonte. Ela parece enorme. Horas depois,
entretanto, quando est bem no alto e, na verdade, metade do dimetro
terrestre mais perto de ns, parece muito menor. O que poderia explicar
isso? O disco que incide em nossa retina no menor com a lua no alto do
que na lua nascente. Ento, por que parece menor no alto? Uma das
respostas que inferimos o tamanho maior da lua nascente pelo fato de a
vermos perto de rvores, morros ou outros objetos no horizonte. Nosso
crebro a amplia, literalmente, com base no contexto. tambm por isso
que um pedao de papel cinza pode parecer escuro quando cercado de
branco, ou claro, quando a mesma folha cercada de preto.
Os neurnios do sistema visual primrio ficam atrs dos olhos, no ncleo geniculado lateral (centro
do crebro) e no crtex visual primrio (parte de trs do crebro). A rede que conecta essas reas
do crebro inclui o nervo ptico, o quiasma ptico, o trato ptico e as radiaes pticas. (Cortesia do
Barrow Neurological Institute)
uma pena, mas simplesmente no se pode confiar nos prprios olhos.
Inventamos grande parte daquilo que vemos. Completamos as partes
de cenas visuais que o crebro no consegue processar. Temos de faz-lo
por causa da simples limitao do nmero de neurnios e conexes
neuronais subjacentes aos processos sensoriais e mentais. Por exemplo, o
nervo ptico contm todas as ibras que enviam informaes visuais ao
crebro. Cada nervo ptico composto por cerca de um milho de ibras
neurais, que ligam cada retina ao crebro. Esses ios individuais so
chamados de axnios, e cada um representa um pixel da imagem visual.
Portanto, cada olho mais ou menos equivalente a uma cmera de um
megapixel. Parece muito, mas considere que, provavelmente, at a cmera
do seu telefone celular tem uma resoluo melhor que essa. Ento, como
possvel termos uma percepo to rica e detalhada do mundo, quando, na
verdade, a resoluo do nosso aparelho visual equivale de uma cmera
digital barata? A resposta curta que a riqueza da nossa experincia
visual uma iluso criada pelos processos cerebrais de preenchimento de
lacunas.
VISIBILIDADE E LUZ
Talvez voc pense que a visibilidade requer apenas que a luz incida
sobre a sua retina. Porm, ela mais complicada do que isso. Nem
toda luz usada por seu crebro visvel para voc. Por exemplo, como
todos os seres humanos, voc no sabe calcular com exatido o nvel
sico de luz do meio a seu redor. No sabe, de maneira consciente,
qual o tamanho de sua pupila em um dado momento. Parte da razo
disso que a ris se adapta ao nvel de iluminao e ajuda a fazer com
que ambientes diferentemente iluminados sejam acessveis ao
processamento neural. Na luz fraca, a ris se abre para permitir a
entrada de mais ftons, e na luz forte ela se fecha para impedir que a
retina seja ofuscada pelo brilho. por isso que os especialistas em
nveis de luminosidade, como os fotgrafos, precisam usar um
dispositivo objetivo de medio do nvel de luz, chamado fotmetro, e
no suas prprias estimativas subjetivas visuais do nvel de
luminosidade, a im de poderem determinar a melhor distncia focal a
ser usada com a lente de sua cmera. Contudo, isso quase chega a
parecer um raciocnio circular. Como possvel no sermos capazes
de quantiicar com preciso a quantidade de luz que penetra em
nossos olhos, por causa das alteraes de nossa ris, mas o crebro
que controla a ris ter de ser responsvel por otimizar a densidade de
ftons que atingem a retina? A resposta que o controle neural da ris
de fato calcula com exatido as mudanas do nvel de luz, porm o faz
com circuitos que no esto ligados aos circuitos visuais que resultam
na apercepo consciente. Por isso, voc s tem conscincia de alguns
aspectos da cena, como a luminncia relativa dos objetos presentes, ao
passo que outras partes da informao visual, como a medida
quantiicada do nvel global de luz, so manejadas de forma
inconsciente.
Os mgicos exploram o tempo todo essas caractersticas do nosso
sistema visual em seus truques. Usam iluses de profundidade nos truques
com baralhos. Usam o contexto para enganar a percepo. Contam com o
fato de que voc preencher as partes faltantes de uma cena. Recorrem a
neurnios detectores de bordas para nos convencer de que so capazes de
vergar colheres. E podem at recorrer a propriedades especicas do
aparelho visual para nos deixar momentaneamente cegos o que nos leva
de volta ao Johnny.
ALERTAS DE SPOILER
Alguns mgicos acham que os segredos por trs dos truques e iluses
nunca devem ser revelados, mas a maioria concorda que necessria
certa revelao da magia para que a arte loresa desde que os
segredos sejam revelados com cuidado, e apenas para as pessoas que
precisam conhec-los. Jack Delvin, presidente do Crculo Mgico, uma
destacada associao internacional de magia e ilusionismo, enuncia a
ideia da seguinte maneira: A porta da magia ica fechada, mas no
trancada. Ou seja, no existem segredos reais na mgica: esto todos
a para que qualquer um os descubra. Entretanto, preciso querer
muito busc-los. necessrio praticar feito um condenado para obter
acesso ao clube, para no vir a revelar segredos acidentalmente, em
funo de um desempenho precrio. E seria inadmissvel algum
topar por acaso com um segredo ao ler uma revista ou entreouvir
uma conversa ou ao ler um livro.
Visto que necessrio revelar alguns segredos para discutir a
neurocincia da mgica, assinalamos todas as sees do livro em que
os revelamos. Elas vm com a indicao alerta de spoiler. Se voc
no quiser conhecer os segredos mgicos nem saber como o seu
crebro tapeado por eles, pode pular esses trechos. Ou ento pode
se juntar a ns na explorao de como e por que voc se deixa
enganar com tanta facilidade.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
O truque do Grande Tomsoni com o vestido vermelho revela uma profunda
compreenso intuitiva de processos neurais que ocorrem no crebro.
Vejamos como ele o faz.
Quando Johnny apresenta sua assistente, o vestido branco e justo que
ela usa induz o espectador a supor que nada ao menos no outro vestido,
com certeza poderia se esconder sob o vestido branco. claro que essa
suposio sensata est errada.
O corpo provocante e sedutor da mulher tambm contribui para que a
ateno seja concentrada exatamente onde Johnny a quer na moa.
Quanto mais se ixa o olhar nela, menor a probabilidade de se notar os
dispositivos escondidos no piso, e mais os neurnios retinianos se adaptam
luminosidade do refletor que brilha sobre ela.
Durante toda a conversa-iada de Johnny, depois de sua piadinha, os
olhos e o crebro do espectador passam por uma adaptao neural.
Quando o reletor se apaga, os neurnios visuais antes adaptados
disparam uma resposta reativa conhecida como ps-descarga. Essa
resposta faz com que uma imagem-fantasma do objeto perdure por um
momento.
Vemos esses tipos de ps-imagens ilusrias todos os dias. Pense no
flash das mquinas fotogricas. Ele dispara e a pessoa ica com um
brilhante ponto branco temporrio no campo visual, que vai esmaecendo
na escurido. Por um instante fugaz, os fotorreceptores da parte da retina
que registraram o flash pensam que, de repente, o mundo inteiro icou
brilhante e branco. Adaptam-se instantaneamente a esse nvel de
luminosidade. Quando o flash brilhante o suiciente, a retina pode levar
segundos ou at minutos, s vezes, para se readaptar por completo aos
nveis verdadeiros de iluminao.
A adaptao dos neurnios do movimento no crebro tambm explica a
iluso da cachoeira. Se voc passar um minuto ou mais olhando para uma
cachoeira e em seguida deslocar o olhar para as pedras ou a vegetao
prximas dela, os objetos estacionrios parecero estar luindo para cima.
A iluso ocorre porque os neurnios cerebrais que detectam o movimento
descendente se adaptam ao estmulo contnuo da gua que cai, o que os
torna relativamente menos ativos. Os neurnios vizinhos que detectam o
movimento ascendente no se adaptam ao movimento e, apesar de terem
estado em repouso, so relativamente mais ativos. Uma vez que o aparelho
visual foi feito para discernir contrastes nesse caso, neurnios adaptados
ao movimento descendente versus neurnios no adaptados , o crebro
chega concluso inal de que h alguma coisa se movendo para cima. Por
isso, quando voc olha para as pedras imveis, elas parecem luir
magicamente para cima por alguns segundos.
Ento, percebe agora por que o truque do Johnny funciona? Os
neurnios retinianos seletivos da cor vermelha adaptam-se ao vestido
iluminado de vermelho, reduzindo sua atividade. Os fotorreceptores do
vermelho so mais sensveis a essa cor do que os fotorreceptores do azul
ou do verde. Assim, os neurnios sensveis ao vermelho no aparelho visual
icam mais adaptados e tm uma ps-descarga maior. Na frao de
segundo depois que Johnny apaga as luzes, voc percebe a exploso de
vermelho como uma ps-imagem em forma de mulher. Ela persiste em seu
crebro por cerca de um dcimo de segundo.
Durante essa frao de segundo, abre-se rapidamente um alapo no
palco e o vestido branco, apenas levemente preso com Velcro e ligado a
cabos invisveis que descem at debaixo do palco, arrancado do corpo da
assistente. Em seguida, as luzes retornam e revelam um autntico vestido
vermelho.
Outros dois fatores contribuem para que o truque funcione. Primeiro, a
iluminao to forte no instante que antecede a retirada do vestido que,
quando ela se atenua, o espectador ica efetivamente cego. No consegue
ver os movimentos rpidos dos cabos nem o vestido branco, quando eles
desaparecem sob o palco. A mesma cegueira temporria pode nos
acometer quando samos de uma rua ensolarada e entramos em uma loja
pouco iluminada. Segundo, Johnny s faz o verdadeiro truque depois que
voc pensa que a coisa j terminou. Isso lhe confere uma importante
vantagem cognitiva: a surpresa. Voc no est procura de um truque no
momento crucial, por isso relaxa ligeiramente seu exame.
As ps-imagens persistem em todos os sistemas sensoriais. Quando
criana, talvez voc tenha aprendido a criar uma ps-imagem da memria
muscular, pressionando o dorso dos pulsos para fora contra as ombreiras
de uma porta e contando at trinta, depois do que seus braos pareciam
levitar. Na verdade, h uma profuso de ps-imagens sensoriais na vida
cotidiana e, medida que temos conscincia delas, essas ps-imagens
costumam ser apenas pequenas impresses ou chatices fugazes. Para os
mgicos, no entanto, valem ouro.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Como cientistas da viso, admiramo-nos constantemente com a argcia
com que os mgicos manipulam os circuitos visuais do crebro. Lembre-se
do que dissemos sobre a nossa aptido para identificar contrastes: sem ela,
o mundo no teria fronteiras e o crebro no conseguiria se compreender
nem compreender nada fora dele.
Pois bem, os mgicos sabem tudo de identiicao de contrastes.
Esbarraram nela h mais de cem anos, com a inveno da arte negra, ou
teatro negro . No se trata do abracadabra dos antigos magos e feiticeiras,
mas de um mtodo cnico para produzir assombrosas iluses visuais,
descoberto por acaso em 1875 por um ator e diretor alemo, Max
Auzinger. Segundo consta, Auzinger estava preparando uma cena de
calabouo para uma pea e, no intuito de torn-la o mais assustadora
possvel, forrou o cmodo de veludo preto. Em um momento crucial, um
mouro negro deveria aparecer em uma janela do calabouo e recitar sua
fala. No entanto, quando o ator que representava o mouro ps a cabea na
janela, ningum conseguiu v-lo. As nicas coisas visveis foram duas
ileiras de dentes brancos lutuando no ar, abaixo de dois globos oculares
brancos.
Auzinger captou de imediato as implicaes da iluso. Manipulando
lenis pretos contra um fundo preto, conseguiu fazer objetos e pessoas
aparecerem e desaparecerem no palco. E pde criar um nmero de mgica
que ningum jamais tinha visto. Em pouco tempo, seu espetculo O
armrio negro, estrelado por ele como Ben Ali Bey, saiu em turn pelo
continente, recebendo crticas extasiadas.
Hoje em dia, um nmero de teatro negro chamado Omar Pasha
igualmente popular e, equipado com material e tcnicas de iluminao
modernos, sem dvida mais espetacular do que as apresentaes de cem
anos atrs. Produzido e apresentado por Michelle e Ernest Ostrowsky,
juntamente com seu ilho Louis-Olivier, o programa estrelado por um
personagem que aparece com adereos luorescentes em um palco negro
como azeviche, banhado por luz negra. A luz negra aquilo que os
cientistas chamam de luz ultravioleta vibra em um comprimento de onda
mais curto do que o da luz violeta visvel, e chamada negra por ser
invisvel. A luorescncia ocorre quando um comprimento de onda
luminosa se converte em outro. Milhares de substncias brilham ou
luorescem sob a inluncia da luz negra, porque a luz invisvel se
transforma em luz visvel e faz as substncias luorescentes se iluminarem
com um brilho que no parece natural. A vaselina de um azul eltrico, a
luorita tem um intenso brilho roxo, amarelo, azul, rosa ou verde. Outros
materiais reluzem em vermelho ou laranja, dependendo de suas
substncias qumicas.
No vero de 2009, vimos Omar Pasha em uma apresentao ao vivo.
2
Ela assim: ao subir a cortina, um homem de turbante branco decorado de
brocado vermelho, tnica branca de brocado de seda, pantalonas de seda,
faixa vermelha na cintura e capa vermelha, luvas brancas e sapatos
vermelhos com curvinhas na ponta dos ps que lembram os duendes do
Papai Noel curva-se quase at o cho. No sorri em momento algum.
Trata-se de Omar Pasha (Ernest Ostrowsky), que uma mistura do
sedutor presidente francs Nicolas Sarkozy com o gal de ilmes de capa e
espada Errol Flynn. Ao fundo pulsa o Bolero de Ravel. O piso do palco, as
paredes laterais, as cortinas, tudo o que se pode ver negro feito piche,
com exceo de Omar Pasha, banhado em luz negra.
Como primeiro truque, Omar tira do turbante uma grande caneta de
feltro e, com meia dzia de gestos largos, desenha o que parece ser uma
estante de msica de 1,5m de altura, com uma barra dourada no alto. O
objeto parece surgir do nada. Em seguida, o mgico desenha trs velas
vermelhas, da barra da estante para cima. Tem-se ento um candelabro
s que no um desenho, mas um objeto real de trs dimenses. Omar o
levanta e faz uma ligeira mesura, em um convite aos aplausos. Em seguida,
acende uma das velas e a segura com o brao estendido direita. Segura
uma segunda vela com o outro brao estendido esquerda. Olha para a
chama, fazendo-lhe um sinal. A chama ento lutua sobre sua cabea e
desce sobre a outra vela, acendendo-a. Com ar satisfeito, Omar faz sinal
com a cabea para a terceira vela, que continua na estante. A chama
autnoma torna a partir, descreve um arco sobre a cabea dele e pousa na
terceira vela. Depois de uma mesura, Omar aperta as trs velas entre a
palma das mos e elas desaparecem. O candelabro lutua pelo palco e
estaciona em uma mesa.
No segundo truque, Omar pega um lenol de seda branca amarfanhado
no cho e o sacode com um loreio. Surge do nada uma cadeira. Omar se
coloca atrs dela e a cobre com o lenol, mostrando o peril da cadeira
vazia. Levanta o lenol e o enfuna como se fosse uma vela balo, e quando
o pano cai v-se que agora h um rapaz de turbante sentado na cadeira.
Omar pe-lhe uma venda nos olhos e apanha um sabre. Postando-se de
frente para o rapaz, faz um movimento de corte em seu pescoo. Quando
chega para o lado, o homem est sem cabea. Omar segura a cabea
cortada por alguns segundos e a coloca na mo estendida do homem
acfalo. A coisa de fato parece real. Em seguida, Omar se posta na frente do
homem pela segunda vez e, quando chega para o lado, a cabea voltou
para o lugar. Ah, que bom, ningum se machucou.
Como terceiro truque, o mgico estende o brao no ar e surge em sua
mo um cartaz enrolado. Ele o abre, revelando o desenho de uma bela
jovem, e torna a enrol-lo. Em seguida, pendura o cartaz no ar, desenrola-o
de novo e revela a prpria mulher, que sai da moldura e pisa no palco.
Omar cobre a moa e o rapaz com lenis. Faz alguns gestos mgicos e
os lenis crescem e encolhem de maneira fantasmagrica. O lenol baixo,
que cobre a moa, cresce at o tamanho do homem, e o lenol alto do
homem se encolhe at o tamanho da mulher. Voc j sabe o que acontece
em seguida: o efeito de transporte na verso mais limpa que j vimos
desse truque.
Vem ento o grande inal. Omar torna a cobrir o rapaz com um lenol
de seda e o convida a dar alguns passos frente. Postando-se atrs dele,
balana as mos, pega o lenol e o arranca. O rapaz desaparece. Em
seguida, ele pe um bambol no cho e pisa no interior do crculo, para
mostrar que est desobstrudo. A moa se coloca no centro do aro. Omar
levanta o bambol e vemos a jovem desaparecer no espao, medida que
o aro sobe e oblitera seu corpo. Por im, o mgico pega um lenol no cho e
se cobre. Enquanto o Bolero segue em um crescendo at seu auge, Omar
desaparece sob o lenol, que obedece a dois estalos de uma mo invisvel.
Est terminado o espetculo de seis minutos.
Todos esses efeitos admirveis tm razes na identiicao de
contrastes. Nossos olhos no conseguem detectar nada sem que esteja
presente algum tipo de mudana. Uma das maneiras de explicar esse fato
por uma experincia conhecida contemplar o cu noturno repleto de
estrelas. Imagine que voc se deita de costas, em uma noite quente de
vero, sob um cu sem lua. Todos aqueles pontos de luz se encontram to
distantes que a rea ativada na retina por cada estrela menor que a rea
de um nico fotorreceptor. Isso signiica que, do ponto de vista do crebro,
a estrela a menor coisa que se pode ver.
Agora, imagine-se erguendo os olhos para o cu azul em um dia claro.
Todas aquelas estrelas continuam l, brilhando vivamente, mas voc no
consegue v-las. Durante o dia, icamos cegos para as estrelas. A razo tem
a ver com as quantidades comparativas de luz que atingem os olhos de dia
e noite. Durante a noite, uma estrela tpica produz 10% de luz a mais que
a luz dispersa circundante que vem da atmosfera. Trata-se de uma
quantidade nima, porm o bastante para permitir que o aparelho visual
distinga a estrela. Esse contraste entre igura e fundo o sinal
fundamental usado pelo crebro para criar a imagem mental que temos da
estrela. Sem esse contraste, os neurnios cerebrais no teriam nada para
falar uns com os outros. Durante o dia, o cu azul 10 milhes de vezes
mais luminoso do que o mais negro cu noturno. Uma estrela
perfeitamente visvel noite no pode ser detectada pelo aparelho visual,
pois o cu circundante to claro que a diminuta contribuio do brilho da
estrela no tem como ser detectada como um contraste. Nas palavras de
Henry Wadsworth Longfellow, o cu repleto de estrelas que o dia torna
invisveis.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Omar Pasha cria suas deslumbrantes iluses cobrindo inteiramente o palco
de veludo preto. Ao comear o espetculo, vrios objetos em cena a
estante de msica, as velas, a cadeira tambm esto envoltos em veludo
preto. Sem nenhum contraste com que nosso aparelho visual possa
funcionar, os objetos nos icam invisveis. Omar tambm usa a luz negra e
tintas luorescentes para reduzir ainda mais a visibilidade do fundo negro,
em contraste com os objetos luminosos no palco.
O nmero todo transcorre em silncio. Se Omar falasse, seus dentes
brilhariam em um vampiresco tom roxo. Se ele no usasse luvas, suas
unhas icariam luorescentes. Seus olhos tm um brilho misterioso.
medida que circula pelo palco, Omar vai retirando uma cobertura preta
aps outra e tornando visveis os objetos. Quando repe as capas, eles se
tornam invisveis. Ajudantes envoltos em veludo negro entram e saem com
facilidade do palco, sem que tenhamos um s vislumbre deles. Mos
cobertas por luvas de veludo preto fazem chamas lutuarem pelo ar. A
cabea decepada com a ajuda de um capuz de veludo preto. A mulher
desaparece dentro de um bambol preso a lenis pretos.
No que o veludo preto seja invisvel. Se Omar pusesse sua mo
enluvada de branco atrs do castial, antes de ele ser revelado, veramos a
silhueta escura do castial contra a luva. No, o truque est no contraste ou
falta de contraste entre o tecido preto que cobre os vrios objetos e o
fundo preto do cenrio e do palco.
Os mgicos no so os nicos a manipular contrastes para tornar as
coisas invisveis. Os animais esto sempre fazendo isso. Chama-se
camuflagem.
Todo animal que j usou camulagem em algum momento diminui seu
contraste com o fundo, ganhando toda a invisibilidade possvel. No caso das
estrelas no cu noturno e no espetculo de Omar Pasha, reduzir o
contraste signiica diminuir a quantidade de luz contra um pano de fundo
negro. Entretanto, outra maneira de diminuir o contraste assumir a
mesma cor, textura ou brilho do pano de fundo como o camaleo, o bicho-
pau ou os soldados de uniforme camulado. O contraste a diferena entre
um objeto e o meio que o cerca. Quando no h diferena de cor,
luminncia ou textura, no h contraste visvel, por maior que seja a luz
incidente.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Jamy Ian Swiss, com o cavanhaque bem-aparado, o cabelo penteado para
trs e um diamante solitrio na orelha esquerda, o mgico dos mgicos e
o rei dos truques de baralho feitos de perto. Adam Gopnik, redator da
revista New Yorker , chama-o de Yo-Yo Ma do mentalismo. Penn e Teller o
chamam de James Bond com um baralho no lugar da pistola. Jamy se
refere a si mesmo como um mentiroso sincero. Ser mgico, diz ele, o
meio de vida mais honesto que j teve: ele promete nos tapear, e tapeia.
E como tapeia! Dispe quatro cartas viradas para baixo, arregaa as
mangas e move as mos elegantes sobre as cartas, como se agitasse
correntes mgicas. Estala os dedos e uma delas se vira de maneira
inexplicvel para cima o s de espadas. Outro estalo. Uma segunda carta
se abre misteriosamente o s de copas. Estalo. Estalo. Mais dois ases
icam virados para cima. Nosso crebro tambm d um estalo. Como ele
pode fazer isso?
Jamy pega um baralho e mostra a carta de cima digamos, o trs de
ouros. Voc j viu algum balanar a mo sobre um baralho e fazer uma
carta se transformar em outra?, pergunta, enquanto executa o movimento.
O trs de ouros vira o valete de paus. Basta voc agitar a mo, diz,
repetindo o gesto, e ela muda o valete de paus transforma-se no seis de
copas , simples assim. E continua: s vezes, voc d s um tapinha nas
cartas, e vai transformando uma aps outra em cartas diferentes. No
possvel v-lo fazer nada remotamente suspeito as cartas parecem
flutuar pela matria slida, sob o feitio de seus dedos geis.
Quisemos conhecer Jamy porque ele um dos melhores
prestidigitadores que h no ramo. Muitos truques de ilusionismo envolvem
o uso de material de apoio (a clssica fumaa e os espelhos), alm de
outros detalhes complexos de produo. Mas, para dominar os truques
feitos de perto, o mgico precisa confundir o aparelho visual humano.
Perguntamos a ns mesmos a que ponto um grande mgico como Jamy
teria pensado nisso. Estaria intuindo a cincia? Teria curiosidade sobre o
que sabemos a respeito do funcionamento interno do crebro? Muitos dos
mgicos com que falamos consideraram essas questes, embora no
tivessem a mestria cientica para isolar as respostas. claro que isso no
os impediu de especular e formar opinies prprias.
Nosso primeiro encontro com Jamy ocorreu no Three Flags Caf, no
Marriott Hotel de Monterey, na Califrnia, a quatro quarteires do
Fishermans Wharf e da Cannery Row. Era um inal de manh e o lugar
estava quase deserto. No ar pairava um aroma de caf e mar baixa.
Pedimos para ver sua desapario da moeda com reteno da viso
um truque que envolve a manipulao de uma nica moeda. Ele foi
popularizado h mais de um sculo por Nelson Downs, um mgico do inal
das eras vitoriana e eduardiana conhecido como Rei das Moedas. Downs
se dizia capaz de empalmar isto , de esconder em uma das mos at
sessenta moedas de uma vez.
Nosso amigo Eric Mead, o fabuloso mentalista e mgico, disseranos que
Jamy fazia o melhor truque de desapario com reteno da viso que ele
j tinha visto. Jamy no nos decepcionou. Com um sorriso matreiro, abriu a
mo esquerda com um loreio. A palma estava virada para cima,
ligeiramente inclinada na nossa direo. Ele a apontou com o indicador
direito. Em seguida, mostrou na mo direita uma brilhante moeda de
cinquenta centavos, presa entre o polegar e os dois primeiros dedos. Seu
olhar acompanhou a moeda quando ele a depositou na palma da mo
esquerda.
Sua mo esquerda foi se fechando em torno da moeda, um dedo de
cada vez, a comear pelo indicador esquerdo e se movendo em sequncia
at o dedo mnimo, como uma onda na praia de Pipeline, no litoral norte de
Oahu, no Hava. medida que seus dedos se fecharam, vimos a moeda
desaparecer atrs da onda. Ao mesmo tempo, a mo direita de Jamy se
afastou.
E ento, acabou-se. Observamos com ateno quando o mgico reabriu
o punho, e a moeda que sem a menor dvida tnhamos visto aninhada na
palma de sua mo havia sumido. Incrvel!
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Jamy nos contou que o efeito de reteno da viso funciona melhor com
objetos brilhantes. A moeda perfeita porque ele pode gir-la quando a
deposita na mo esquerda. Isso garante que todos os espectadores vejam
um lampejo de luz, reletindo as luzes do salo. Esse lampejo cria uma
breve ps-imagem, no muito diferente do que faz o flash de uma cmera
fotogrfica, porm menos intenso. Literalmente, vemos a imagem da moeda
desaparecer, ou desfazer-se em nada, diante de nossos olhos.
O truque de Jamy semelhante ao de Johnny com o vestido vermelho,
na medida em que os dois exploram ps-imagens. A diferena uma
questo de escala, tempo e das populaes especicas de neurnios que se
adaptam. Johnny faz o aparelho visual se adaptar a um alvo seletivo, o
vestido vermelho. Jamy usa um claro para fazer com que se adapte
apenas a pequena poro da retina que v a moeda. Ele fecha a mo sobre
esta, assim que a ps-imagem criada. Isso lhe d algumas fraes de
segundo para retirar a moeda e escond-la na mo direita enquanto a
plateia pensa que ela est na esquerda, obviamente. Isso se v com uma
clareza cristalina. A ps-imagem comea a desvanecer enquanto os dedos
de Jamy se curvam, fechando o punho. Mas j fomos enganados.
Jamy tambm nos disse que no apenas o que ele faz com as mos
que leva o truque a funcionar. Ele usa o corpo inteiro. Exagera,
modiicando propositadamente a postura para indicar suas intenes. Os
mgicos usam a tenso e o relaxamento para manipular nosso julgamento
sobre onde est ou no est o objeto oculto. (Percebemos que teramos de
aplicar esse princpio em nossa audio no Castelo Mgico.)
Jamy demonstrou como fazer uma falsa transferncia. A ideia ingir
que uma moeda passa da mo direita para a esquerda. Ele faz o
movimento de transferncia e acentua suas consequncias. A mo
esquerda, que supostamente recebeu a moeda, sugere tenso. A direita,
que em tese a teria largado, ica relaxada, como se no segurasse coisa
alguma. Jamy usa o corpo todo nesse nmero. Enquanto faz a falsa
transferncia, desloca o peso da direita para a esquerda, como se esse lado
do corpo passasse a suportar o peso da moeda. Gira a cintura, torcendo e
deixando cair muito ligeiramente os ombros para a esquerda, como se
transferisse o peso de uma das mos para a outra. Vira a cabea enquanto
seus olhos acompanham a moeda de uma das mos para a outra.
No importa que a moeda pese menos que um gole de caf. No
precisamos deslocar o corpo a cada golinho tomado da xcara. Mas Jamy
exagera ligeiramente cada aspecto da falsa transferncia para nos
convencer de outra coisa. Ao combinar seu ato gil com a ps-imagem da
moeda e ao transferir sua ateno, ele introduz uma incrvel dose de poder
de sugesto nesse minsculo evento falso. Cria um enorme sortimento de
pistas cognitivas para que nossa ateno as descubra. Sua tcnica to
primorosa que, apesar de ter repetido o truque vrias vezes (o que uma
prtica proibida para espectadores e mgicos) a nosso pedido (isso por
amor cincia, explicou), no conseguimos deixar de ser seguidamente
enganados. Mesmo tendo resolvido nos concentrar nas partes relaxadas de
seu corpo, no pudemos deixar de atentar para as partes tensas. a que
est a ao, nosso crebro icou nos dizendo, embora soubssemos que
era o contrrio.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Jamy acrescentou uma iluso cognitiva a uma iluso visual, estratgia
usada por muitos grandes mgicos para nos convencer de que coisas
impossveis podem acontecer. As iluses cognitivas, que examinaremos no
prximo captulo, envolvem funes cerebrais de nvel superior, como a
ateno e as expectativas. No entanto, antes de chegarmos a elas,
discutiremos mais algumas iluses de ptica derivadas de nveis
superiores da hierarquia da viso.
1 Embora seja tentador concluir que ns, seres humanos, temos aptides cognitivas especiais que
faltam inteiramente a outras espcies, toda vez que os cientistas decidem que um desses
atributos ou capacidades nos distingue do resto do reino animal, outros pesquisadores no
tardam a desmenti-los. Aptides como a linguagem, o uso de ferramentas, a moda, a cultura e at
a dana no so exclusivas dos seres humanos, ainda que, em dado momento, todas tenham sido
consideradas definidoras do reino humano e restritas a ele.
2 Voc pode assistir a essa apresentao em http://sleightsofmind.com/media/black-art. No se
utilizou a luz negra nesse vdeo, mas se calibrou cuidadosamente a iluminao para que a cmera
no pudesse captar os objetos ocultos ao serem cobertos de preto.
2
O segredo das colheres que entortam: por
que os mgicos tomam cuidado com os
ngulos
Seis semanas aps visitarmos Jamy, estvamos sentados no terrao do
restaurante e enoteca Cheuvront, na Central Avenue, em Phoenix,
segurando taas de haste longa. O trem ligeiro que corre pelo centro da
avenida passou rangendo e tinindo, a caminho do norte, e fez uma parada
a algumas centenas de metros. Uma igura solitria desceu na plataforma e
caminhou em nossa direo, carregando uma sacola preta que balanava a
cada passo. Era Anthony Barnhart, ou Magic Tony, para seus fs, e vinha
trazendo as ferramentas do ocio baralhos, um saquinho de moedas,
bolas de esponja vermelhas e cordas preparadas para fazer truques.
Magic Tony o nosso mentor e professor de magia, e esse encontro era
para termos outra sesso hilariante de como ensinar os cientistas a
praticar o ilusionismo, ou pelo menos a fazer alguns truques clssicos de
mgica sem que passem vergonha no teste no Castelo Mgico. Tony um
sujeito grandalho, de cabelo preto escovinha e ar jovial. Durante a
semana, faz doutorado em psicologia na Universidade Estadual do Arizona,
em Tempe. Nas noites de sexta-feira, no entanto, pe sua gravata boba com
a imagem de um peixe vermelho (S a uso por causa do halibute) e seus
sapatos de estampa de leopardo (Foi preciso usar dois leopardos para
fazer estes sapatos, mas no faz mal, eram ilhotes), e sai fazendo truques
de mesa em mesa no Dragonly Caf, em North Scottsdale. Os fregueses o
adoram. Ns tambm.
Tony cresceu em Milledgeville, Illinois, onde teve um professor de
natao que ensinava mgicas nas horas vagas. Junto com o nado crawl
australiano, Tony, ento com sete anos, teve aulas de ilusionismo como
iniciante e se apaixonou. Tambm aprendeu uma lio de importncia
crucial: a mgica para divertir a plateia. Os jovens mgicos no devem
priorizar a metodologia em detrimento da teatralidade.
Uma loja de mgicas, a Magic Manor, icava a uma hora de distncia, em
um shopping na cidade vizinha de Rockford. Como muitos garotos
apaixonados pelo ilusionismo, Tony passava incontveis tardes na loja,
vasculhando as gndolas e tendo aulas em grupos, nos quais era sempre o
mais jovem (e o que aprendia mais depressa). Frequentou o Acampamento
Mgico de Tannen, em Long Island, durante dois anos seguidos. Sua
lembrana favorita de ter se ferrado (isto , de ter sido vergonhosamente
tapeado) ocorreu em seu dormitrio no meio da madrugada. Ele dividia o
quarto com dois colegas de acampamento. Por volta das duas horas da
manh, seu mentor os acordou e disse a Tony: Pense numa carta. Ele o
fez e, mais tarde, o mentor deu o nome da carta em que o menino
sonolento havia pensado (era o sete de paus). Ainda no sei direito como
ele fez isso, disse Tony. Deve ter me preparado de algum modo, mas no
tenho certeza. De certa forma, gosto de no saber.
Nesse dia, Tony ia nos ensinar dois mtodos usados no truque da carta
ambiciosa. Esse truque famoso pode ser feito de inmeras maneiras, mas
as que amos aprender so especialmente pertinentes ao modo como os
mgicos enganam nosso aparelho visual. O mgico pede que escolhamos
uma carta no baralho, qualquer uma. Ns o fazemos e colocamos a carta no
meio do baralho. O mgico estala os dedos sobre o baralho e pronto: a
carta aparece misteriosamente no topo. uma carta ambiciosa sempre
passa por cima de todas as outras.
Esse nmero conhecido nos anais do ilusionismo como o truque que
enganou Harry Houdini. Nas primeiras dcadas do sculo XX, Houdini era
o mgico mais famoso do mundo. Embora tivesse conquistado uma
coniana suprema em sua capacidade de lograr truques espetaculares de
escapismo, talvez ele tenha coniado demais em suas habilidades na
micromagia. Com uma empia ofensiva, fez um desaio a todos os mgicos:
mostrem-me qualquer truque trs vezes seguidas e eu lhes direi como ele
feito.
Em 1922, no Great Northern Hotel, em Chicago, um mgico talentoso,
Dai Vernon, aceitou o desaio e demonstrou sua verso do truque da carta
ambiciosa. Conhecido como o Professor, Vernon era mais do que preo
para Houdini. Era um dos melhores prestidigitadores de todos os tempos e,
ao lado de outro mgico, Ed Marlo, talvez tenha sido o mais inluente mago
das cartas do sculo XX. Vernon foi um inventor brilhante de efeitos de
micromagia com cartas, moedas, bolas e outros objetos pequenos.
Ele pediu que Houdini escolhesse uma carta e nela assinasse suas
iniciais, tinta. A carta foi para o meio do baralho. Vernon estalou os dedos.
A carta de Houdini apareceu no topo.
Houdini ficou perplexo:
Voc deve ter uma carta duplicada.
Com as suas iniciais, Harry? perguntou Vernon.
Ele repetiu o truque trs vezes, usando um mtodo diferente a cada
uma. Houdini icou enfurecido. No conseguiu descobrir como tinha sido
feito. Vernon o executou mais quatro vezes. E ainda assim Houdini foi
enganado embora nunca o tenha admitido em pblico.
A prestidigitao, quando bem feita, milagrosa de se ver. (A palavra
sleight
1
vem do nrdico antigo e signiica inteligncia, perspiccia,
astcia.) Em geral, executada a curta distncia, a poucos passos do
espectador. Existem centenas de truques diferentes. Alguns envolvem o
desvio da ateno (chegaremos a eles no Captulo 4). Outros exploram
falhas do aparelho visual. Alis, o papel da percepo visual na
prestidigitao fundamental para a mgica.
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No toa que os mgicos usam baralhos para fazer truques. As cartas
so notveis, por serem duras mas muito inas. Cabem na palma da mo e
podem ser escondidas com facilidade. Podem ser embaralhadas, abertas
em leque, viradas, empalmadas, cortadas, seguradas e embolsadas. Nossa
primeira lio de hoje a dupla levantada,
2
provavelmente o passe mais
bsico e central do repertrio dos mgicos e um aspecto-chave dos
truques da carta ambiciosa. O segredo virar duas cartas do topo do
baralho, dando a impresso de que se vira apenas uma. simples assim.
No entanto, se usado na hora certa e combinado a outros tipos de desvio
da ateno, um passe absolutamente espantoso. Dai Vernon era mestre
na dupla levantada. Digamos que a sua carta seja o s de paus. O mgico
abre o baralho em leque e voc introduz o s. Ao fechar o leque, ele pe
uma carta em cima do s e marca sub-repticiamente esse local, chamado
intervalo, com o dedo mindinho. Faz um corte rpido, de modo que o s
passe a ser a segunda carta a contar do topo. Vem ento a levantada dupla.
Ele levanta duas cartas e o s aparece virado para cima, no topo. a carta
ambiciosa.
O mgico sorri e diz: Sim, a carta ambiciosa. Torna a levantar duas
cartas viradas para baixo e pega a carta superior (que voc pensa ser o s,
mas obviamente no ) e a coloca no meio do baralho. Estala os dedos e
vira a carta do topo, que o s! Com certeza, trata-se de uma carta
ambiciosa, e voc fica perplexo.
Os mgicos treinam por milhares de horas para levantar duas cartas
sem revelar que as esto manipulando. necessrio treinar os dedos
para levantar duas cartas com destreza, convencendo o espectador de que
est levantando apenas uma. Isso envolve diversas manobras, como fazer
uma pequena ondulao nas duas cartas para que, quando viradas para
baixo, o mgico possa senti-las como uma s. Uma vez viradas as cartas, a
ondulao se desfaz e as cartas icam planas. Para dominar esse truque, os
mgicos devem ter a capacidade de executar os movimentos sem prestar
ateno ao que esto fazendo. Em um livro de 1961, Stars of Magic, Vernon
alertou para o fato de que muitos mgicos estragam a dupla levantada por
terem medo de que as duas cartas se separem. A carta, disse ele, um
objeto leve e delicado, e no deve ser virada como um bloco de cimento.
Ento, como que a dupla levantada engana sistematicamente o
espectador? Por que o aparelho visual no consegue acompanhar as cartas
como deveria? Isso tem a ver com o centro da viso. Para identiicar duas
cartas juntadas com irmeza e se movendo como uma s, seria preciso pr
os olhos a centmetros das mos do mgico e itar as cartas como que sob
uma lente de aumento. Ainda assim, o truque poderia passar
despercebido.
A razo que o aparelho visual tem uma resoluo muito precria,
exceto bem no centro do olhar. As cartas so to inas que a viso no
consegue distingui-las, sobretudo nas mos de um hbil especialista em
truques de baralho. O centro da viso chamado de mcula a regio
prxima ao centro da retina, abarrotada de fotorreceptores. Junto com a
fvea (o prprio centro da mcula e a parte com a resoluo mais alta), ela
responsvel pela viso de alta acuidade. Trata-se de uma parte to
especializada da anatomia que tem seu prprio conjunto de doenas,
inclusive a degenerao macular ligada velhice. A degenerao macular
a mais comum dentre as formas de cegueira nos idosos, pois a mcula vai
morrendo lentamente ao longo dos anos. Sem a mcula, s se consegue
enxergar com a viso perifrica, que tem uma resoluo baixssima. O
indivduo circula vendo o mundo de acordo com o que aparece nas laterais
da cabea.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Tony mostrou-nos outra maneira de fazer o truque da carta ambiciosa,
chamada iluso de profundidade de Vernon (tambm conhecida como
inclinao de Marlo, porque os dois mgicos a desenvolveram de modo
independente). Muito depois da morte de Houdini, Vernon continuou a
aperfeioar o truque, com um discernimento diablico do processamento
visual.
Nesse truque da mente captado em uma ilmagem rara da dcada de
1950 , Vernon pede ao espectador que escolha uma carta e a assine.
3
Pega a carta e a insere claramente no meio do baralho, de maneira lenta e
deliberada, para no haver dvida de que se trata da carta escolhida. Em
seguida, vira a carta do topo do baralho e pronto! a sua carta assinada.
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Trata-se de um acontecimento incrvel, espantoso, irritante. Vejamos como
ele o cria.
Ao receber a carta, Vernon lhe imprime uma ligeira toro e a insere
parcialmente no centro do baralho, da base para cima. A toro garante
que a carta no entre no monte. Em vez disso, ela fora outras a se
projetarem para fora, no ponto para o qual o espectador est olhando na
frente do baralho, mais ou menos na metade da altura, de cima para baixo.
Essas cartas empurradas reforam a ideia de que Vernon de fato pretende
inserir sua carta no centro do monte. Mas um articio. Enquanto
rearruma o baralho (reintroduzindo as cartas), como que para corrigir seu
erro, Vernon inclina um pouquinho para cima as costas da carta do topo.
De sua perspectiva, o espectador no consegue ver a inclinao, embora
haja agora um intervalo de quase um centmetro entre a carta do topo e a
seguinte, vistas por trs do baralho.
Em seguida, Vernon pega a carta assinada e a insere no monte, na base
do intervalo no percebido. Do ponto de vista do espectador, como se ela
entrasse no meio do baralho, mas, na verdade, agora ela a segunda carta
de cima para baixo. O observador no nota a discrepncia por duas razes.
Primeiro, do seu ngulo de viso, ele no consegue ver a inclinao da
carta superior. No lhe ocorre que o mgico possa estar inserindo sua
carta na posio da segunda, imediatamente abaixo da carta do topo.
Em segundo lugar, seu aparelho visual o convence de que a sua carta
est muito abaixo da posio da segunda. Ela parece estar no meio do
baralho, mais ou menos na mesma posio de quando Vernon empurrou
acidentalmente algumas cartas com a carta torcida. O espectador viu
outras cartas serem empurradas para fora quando ela foi inserida. Mas
ser que de fato a viu entrar?
O mgico pode empurrar a carta para o meio do baralho (abaixo, direita) ou inseri-la logo abaixo
da carta superior inclinada (acima, direita). De um modo ou de outro, a carta parece estar
entrando no meio do monte, vista pelo ngulo do espectador. (Desenho de Jorge Otero-Millan)
bvio que no, mas seu aparelho visual tambm lhe diz que agora sua
carta foi ocluda pela parte superior do baralho. Seu ngulo de viso lhe diz
que sua carta est sendo inserida. E sua viso tridimensional lhe diz que
sua carta deve estar no meio do baralho umas vinte e cinco cartas abaixo
da que est no topo.
claro que toda essa lgica burlada quando o verso da carta superior
inclinado, durante a segunda tentativa de insero. Depois, um gesto
muito inocente de Vernon permite que a carta inclinada caia, e o intervalo
se fecha. Agora, a carta assinada se encontra em uma posio perfeita para
ser revelada por uma levantada dupla. Vernon diz ao espectador que sua
carta ambiciosa subiu para o topo, e l est ela. Em seguida, acentua a
sensao de perplexidade, dizendo: Deixe-me mostrar-lhe isso de novo.
Torna a virar para baixo as duas cartas superiores, com uma dupla
levantada, e retira a de cima (que no a carta assinada, embora o
espectador acredite que sim), inserindo-a de fato no meio do baralho. E o
resto voc j sabe. A carta assinada aparece no topo.
Dois aspectos normais da percepo de profundidade a ocluso e a
perspectiva conspiram para enganar o espectador. Esses processos so
automticos e ocorrem sem que tenhamos conscincia deles, razo pela
qual o truque funciona. Lembra-se que dissemos que o crebro constri a
realidade? Pois bem, nesse caso, o aparelho visual diz ao sujeito o que
real, mas uma pobre vtima nas mos de um mgico habilidoso.
A ocluso se refere ao fato de que, quando uma pessoa ica
parcialmente escondida atrs de outra, natural presumirmos que a
pessoa no ocluda est mais perto de ns. O mesmo se d com as cartas de
baralho. Trata-se de uma deduo lgica produzida pelo crebro, feita de
maneira automtica e quase instantnea, sem reflexo consciente.
Vernon engana mais uma vez o aparelho visual. J que o espectador
v sua carta ser inserida no meio do baralho, as outras devem estar por
cima dela. Esto ocluindo sua carta, que deve estar bem mais abaixo no
monte.
Ningum sabe em que lugar do crebro a ocluso calculada, mas
supe-se que isso acontea em um ponto do aparelho visual
suicientemente alto para que os neurnios pertinentes codiiquem formas
individuais. Os neurnios que entram em atividade logo no incio do trajeto
visual detectam apenas pequenas caractersticas do mundo bordas,
quinas, curvas. Para montar uma forma completa e ver um objeto de
interesse (uma pessoa, uma carta), precisamos de neurnios
selecionadores de formas, que combinam os resultados dos detectores
iniciais de caractersticas. Seguindo essa lgica, precisamos de um nvel
ainda posterior de clculo, capaz de determinar que a forma favorita de
um neurnio est sendo ocluda. Portanto, o aparelho visual constri a
percepo de profundidade como uma linha de montagem automobilstica,
uma pea de cada vez, at chegarmos a um percepto rico em
profundidade.
4
Alm disso, Vernon manipula nosso impulso cerebral de compreender
o mundo em perspectiva. A perspectiva linear se apoia no fato de que as
linhas paralelas, como os trilhos de um trem, parecem convergir a
distncia (o truque da torre inclinada do Captulo 3 se baseia nesse
fenmeno). O aparelho visual interpreta a convergncia como
profundidade, por presumir que as linhas paralelas se mantm paralelas.
No truque de cartas de Vernon, entra em jogo a perspectiva do
tamanho. Quando dois objetos similares parecem ter tamanhos diferentes,
o aparelho visual presume que o menor esteja mais distante. Aqui, a carta
assinada se aigura ligeiramente menor na retina, o que signiica que deve
estar mais longe. Deve estar entrando no meio do baralho, com base em
todos os outros indcios que o espectador v.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
No comeo da dcada de 1970, um novo superastro da mgica surgiu no
cenrio mundial. Seu nome era Uri Geller um israelense alto e
desengonado, com uma cabeleira negra moda dos Beatles, sobrancelhas
escuras e olhar penetrante. Presena carismtica no palco, Geller sabia
entortar colheres, fazer relgios pararem ou andarem mais depressa, ler
por telepatia desenhos ocultos e estarrecer as pessoas de vrias outras
maneiras com seus poderes sobrenaturais.
Tratava-se de uma era de completa credulidade.
Talvez fossem as drogas. Quando o sujeito pe na lngua uma tira de
gelatina de LSD e v o mundo se transformar em uma tela de Salvador
Dal, feita de cores radiantes, formas geomtricas que cintilam e uma
fantasmagoria mutante, enquanto seu senso de individualidade se desfaz,
bem, por que no seria possvel que algum vergasse uma colher com o
pensamento?
Talvez fosse a paranoia da Guerra Fria. A CIA acreditava que a KGB
tinha aprendido a explorar a percepo extrassensorial ou a viso remota.
Espies inimigos poderiam desvendar nossos segredos a meio mundo de
distncia, usando seus poderes telepticos. Poderiam sustar de longe os
batimentos cardacos (para uma viso divertida dessa poca, ver o ilme Os
homens que encaravam cabras).
Talvez tenha sido um daqueles momentos bizarros da histria em que
um nmero incomumente grande de pessoas, afora isso racionais,
seduzido pelo pensamento mgico. Os modismos da Nova Era exaltavam as
maravilhas das cartas de tar, o I Ching, a fotograia kirliana, o poder dos
cristais, a rabdomancia, a astrologia e as novas abordagens do
desenvolvimento pessoal em harmonia com a evoluo planetria.
Geller, na vanguarda dessa febre, era mais famoso por sua capacidade
de vergar colheres. No incrvel?, deslumbrava-se, segurando uma
colher pela parte mais estreita e esfregando-a com o indicador, em gestos
delicados porm rpidos. Aos poucos, como um acrobata curvando
languidamente o corpo para trs, a colher ia se dobrando, at se vergar em
um ngulo acentuado. Magia das colheres.
Milhes de pessoas foram iludidas pelo nmero de Geller, at que um
famoso desmascarador de alegaes de paranormalidade, James Randi,
conhecido como o Incr!vel Randi, resolveu jogar um balde de gua fria no
agito de Geller.
5
Certa vez, Geller disse realizar suas proezas por meio de poderes
sobrenaturais que lhe tinham sido conferidos por extraterrestres. Randi
entrou em cena e disse que as proezas de Geller eram truques de salo.
Repetiu-os todos, explicando como era feito cada um entortar colheres,
adivinhar pensamentos, fazer relgios pararem, praticar a rabdomancia e
tudo o mais. O pensamento mgico uma ladeira escorregadia, disse
Randi durante suas demonstraes. s vezes inofensivo, em outros
momentos, muito perigoso. Sou contra o embuste. Desmascaro as pessoas e
suas iluses, mostrando-as como de fato so.
Por exemplo, Randi explicou que fazia anos que os mentalistas
reproduziam desenhos ocultos. Uma pessoa desenhava algo em um pedao
de papel e o escondia, e ento o mgico revelava o que fora desenhado. s
vezes, o mgico virava de costas e tapava os olhos enquanto o desenho era
feito. Randi se perguntou: Por que tapar os olhos, se ele est de costas? E
fez a demonstrao: um espelhinho escondido na palma da mo que cobria
os olhos mostrava exatamente o que a pessoa estava desenhando.
Entretanto, apesar de seus esforos para desmascarar Geller como
ilusionista, as pessoas continuaram a acreditar. At alguns cientistas se
deixaram iludir. Em 1975, dois pesquisadores de psicologia paranormal do
Instituto Stanford de Pesquisas, Russell Targ e Harold Puthoff,
submeteram Geller a testes e concluram que ele se sara bem o bastante
para justiicar estudos mais aprofundados. Deram a isso o nome de efeito
Geller. As ondas cerebrais, afirmaram, podiam afetar os metais dcteis.
Danny Hillis, um renomado cientista da computao e mgico amador,
tem uma explicao para a razo de os cientistas serem particularmente
crdulos em relao aos Gellers da vida. Quanto melhor o cientista, mais
fcil ludibri-lo, diz ele. Os cientistas so pessoas honestas. No sabem a
que ponto os mgicos so capazes de descer e no so treinados para
enganar de maneira proposital.
Por exemplo, certa vez Hillis mostrou um truque de mgica a Richard
Feynman, um sico da Caltech tido como uma das pessoas mais brilhantes
que j existiram. Eu fazia o truque e o desaiava a descobri-lo. Ele saa por
um ou dois dias, pensava no assunto e voltava com a resposta correta,
disse Hillis. Ento eu repetia o truque, usando um mtodo inteiramente
diferente. E isso o deixava louco. Ele nunca apreendeu o metaprincpio de
que eu mudava de mtodo. Talvez isso se deva ao modo pelo qual os
cientistas so treinados para usar o mtodo cientico. O sujeito vai fazendo
experimentos at encontrar a resposta. A natureza conivel. A ideia de
que algum pudesse trocar de mtodo simplesmente o atordoava.
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Vergar colheres algo que pode ser feito de muitas maneiras. Vejamos o
que Tony nos ensinou.
6
Ele comea com trs colheres e faz algum escolher e examinar uma
delas. Pede a essa pessoa que encoste a colher na testa (Tony fez a
demonstrao pondo uma colher em sua prpria testa) e lhe solicita que
informe quando a colher comear a se aquecer.
Ao abaixar a colher de sua pequena demonstrao enquanto todos
tm a ateno voltada para o pobre bobo que segura uma colher na testa ,
Tony dobra simultaneamente suas duas colheres no ponto mais estreito.
Essa a essncia da arqueao de colheres. Elas so vergadas antes
que se crie a iluso. Os mgicos do a isso o nome de giro da catraca.
Tony dobra a primeira colher na mo direita com o polegar, segurando o
cabo no punho fechado. Ao mesmo tempo, verga a segunda pressionando a
concavidade contra a parte interna do pulso direito. uma manobra muito
simples e natural. A ideia dar a impresso de que est apenas juntando
as colheres na mo direita. E, de qualquer modo, todos esto prestando
ateno ao sujeito que segura uma colher na testa. Enquanto isso, Tony
transfere rapidamente a colher j dobrada da mo esquerda para a
direita. Segura as duas entre o polegar e o indicador direitos, de tal modo
que as dobras das duas colheres se toquem. A impresso que ele est
segurando duas colheres no vergadas, cruzadas na parte mais estreita do
cabo.
Em seguida, Tony sacode as colheres e as deixa murcharem. como
se elas icassem moles e os gargalos dobrassem lentamente. Na verdade,
ele deixa as colheres entortadas girarem devagar entre os dedos, para que
as dobras iquem na mesma direo e a parte cncava das colheres acabe
pendendo. Enquanto as colheres se vergam, Tony faz uma pausa rpida e
recupera a terceira colher do espectador, usando a mo livre. Redireciona
a ateno de todos para as colheres que se dobram, dizendo-se
concentrado nelas. Sua mente as est vergando. Enquanto isso, ele entorta
subrepticiamente a terceira colher contra a perna e a segura de uma
forma que deixa apenas o cabo visvel.
Quando as duas colheres que murcham icam completamente
vergadas, Tony as devolve ao espectador que o auxilia e diz: Agora, vamos
tentar de novo. Segura a terceira colher com as duas mos, para que o
cabo aponte para cima, por trs das mos entrelaadas. Nem a parte
cncava da colher nem a dobra de noventa graus agora existente em seu
cabo so visveis. A plateia presume que a colher ainda est reta, j que o
espectador acabou de examin-la.
Tony comea a se concentrar na terceira colher e, aos poucos, de forma
excruciante, sem que ele exera qualquer presso perceptvel, o cabo da
colher se verga, at o gargalo icar dobrado na direo dele em um ngulo
de noventa graus. Tony entrega a colher entortada ao espectador, o
pblico aplaude e o nmero acaba.
O princpio da boa continuidade contribui para que vejamos as colheres cruzadas quando o mgico
as segura ( esquerda), apesar de elas estarem de fato vergadas ( direita). (Desenhos de Jorge
Otero-Millan)
Alguns conceitos psicolgicos cruciais nos fazem pensar, de maneira
equivocada, que as colheres devem estar retas, quando, na verdade, elas j
foram entortadas. O primeiro o que os cientistas chamam de
completamento amodal o processo pelo qual um objeto ocludo por um
segundo objeto nos parece inteiro, apesar de estar ocludo.
Imagine-se sentado aqui em Phoenix, em uma das nossas aulas de
mgica com Magic Tony. Voc est no Cheuvront, saboreando um prato de
queijos espanhis manchegos e de queso de Pas, com uma taa de Rioja na
mo e contemplando a vastido do deserto de Sonora entre um truque e
outro. Voc nota uma lebre. Ela d trs saltos e para parcialmente atrs de
um enorme cacto de quatro braos, apenas com o traseiro para fora,
balanando a cauda branca e felpuda. Ser que a lebre ainda tem cabea?
claro que tem. Como que seu crebro lhe d informaes sobre a forma
da parte oculta da lebre atrs do cacto? E se no estivssemos falando de
uma lebre, mas de uma supercie retangular vazia, projetando-se de um
dos lados do cacto? Nesse caso, voc no teria como saber por experincia
o tamanho da parte ocluda, porque os retngulos, ao contrrio das lebres,
podem ter qualquer tamanho. Agora, porm, imagine que o retngulo se
projeta de ambos os lados do cacto, de tal modo que voc possa ver todos
os seus quatro cantos, mas o meio continue ocludo. Ora, apesar da ocluso
da maior parte da supercie, voc teria uma impresso muito forte do
tamanho do objeto e da forma assumida por ele mesmo no podendo
saber, de verdade, o que se passa com a parte da supercie que est atrs
do cacto.
No caso da lebre, o crebro j mapeou um modelo biolgico
tridimensional dela e d palpites perceptuais sobre a aparncia que deve
ter a parte ocluda do animal. Isso muito til, sobretudo quando se est
caando coelhos. No caso do retngulo, o crebro pode fazer algumas
conjecturas perceptuais, mas no outras, dependendo da quantidade de
informaes que tenha.
Tony tirou partido do completamento amodal ao prender as duas
colheres vergadas entre o polegar e o indicador. Visto que o cabo da colher
nmero um estava alinhado com a concavidade da colher nmero dois, e
vice-versa, ambas pareceram retas; o completamento amodal completou de
maneira imprpria os dois objetos atrs dos dedos de Tony. O mgico
explicou que esse processo obedece lei da boa continuidade,
originalmente codiicada pelos psiclogos alemes da Gestalt na virada do
sculo XX.
POR QUE A BOA CONTINUIDADE GENIAL
A boa continuidade o processo pelo qual, com base em informaes
dispersas, o crebro faz as coisas parecerem inteiras. O
completamento amodal um exemplo de boa continuidade, mas
existem muitos outros. J mencionamos o preenchimento de lacunas. O
mundo grande e complexo demais para que enxerguemos todos os
seus detalhes. Quando olhamos para uma praia salpicada de seixos, ou
para um tapete persa tecido de modo intricado, nosso crebro no
visualiza cada seixo nem cada ponto da trama. No temos clulas
suicientes na retina para isso. Vemos uma pequena parte da praia ou
do tapete e completamos o resto. A boa continuidade parte to
integrante de uma multiplicidade de mecanismos cerebrais que Tony
acha que esse o princpio mais explorado de toda a prestidigitao.
Para ver como nosso crebro inteligente no preenchimento de
lacunas, basta experimentar a tcnica do Ganzfeld (termo que signiica
campo total em alemo). Primeiro, corte uma bola de pingue-pongue
ao meio. Depois, sintonize o rdio em um ponto que s tenha esttica.
Deite-se, prenda meia bola sobre cada olho com ita adesiva e espere.
Dentro de alguns minutos voc vivenciar uma enxurrada de
sensaes bizarras. Haver ursos-polares saltitando com elefantes.
Ter uma viso de um tio morto h muito tempo. Ou qualquer outra
coisa. Seu crebro no sabe lidar com a inexistncia completa de
estmulos sensoriais, por isso inventa sua prpria realidade.
O importante aqui que o crebro cria constantemente sua
prpria realidade, receba ou no estmulos provenientes da realidade
por meio dos sentidos. As maquinaes cerebrais de criao do
mundo continuam funcionando mesmo na falta de estmulos
sensoriais. por isso que o coninamento solitrio considerado um
castigo em nosso sistema prisional. Talvez voc pense que esse
coninamento seria um alvio dos perigos e incmodos da vida em um
presdio. Mas ele praticamente a pior coisa que se pode fazer com os
presidirios, que dessa forma perdem o contato com a realidade.
Muitos consideram essa prtica uma forma de tortura, e livros inteiros
sobre os efeitos psicolgicos negativos do coninamento solitrio j
foram escritos. Os prisioneiros relatam alucinaes e outras formas de
reaes psicticas. Ou seja, comeam a acreditar nos delrios.
Como ficar alucinado usando bolas de pingue-pongue e um rdio. (Hack Your Brain,
reproduzido com permisso da Globe Newspaper Company, Inc., com base em uma edio de
2010 do jornal Boston Globe copyright 2010)
Voc j se perguntou como um mgico serra uma mulher ao meio? O
truque se baseia em duas coisas: uma caixa oca e o desejo do crebro por
uma boa continuidade. Quando a mulher se deita na caixa, voc v a
cabea em uma extremidade e os ps na outra. Seu crebro lhe diz que ela
est em supinao e inteira. Na verdade, ela no est deitada. A caixa
construda de tal modo que a cabea que se projeta em uma ponta e os ps
que saem da outra pertenam a duas mulheres diferentes. A iluso
comumente acentuada por um desenho do corpo dela, deitado, na lateral
da caixa. Com que facilidade voc enganado!
Alguns mecanismos por trs da boa continuidade comeam a ser bem
compreendidos. Por exemplo, no aparelho visual, ela depende da
orientao e da posio espacial das linhas para as quais voc olha.
Quando a posio e a orientao relativas de dois ou mais segmentos de
linha esto alinhadas, voc pode discernir um contorno. Quando duas ou
mais linhas de orientao semelhante so posicionadas em estreita
proximidade, com as extremidades alinhadas, voc talvez note que alguns
segmentos isolados icam mais salientes em termos visuais: destacam-se
contra o pano de fundo. No entanto, quando a separao entre os
segmentos ou as diferenas na orientao deles so grandes demais, a boa
continuidade falha e mais dicil discernir os segmentos (a igura) do
fundo.
Charles Gilbert e alguns colegas de seu laboratrio, na Universidade
Rockefeller, descobriram uma base sica da boa continuidade no aparelho
visual. Lembre-se de que os neurnios do crtex visual primrio
sintonizam-se com orientaes especicas preferem, digamos, segmentos
de reta horizontais ou verticais. Esses neurnios especializados so
encontrados em diferentes partes do crtex visual primrio, para que o
crebro possa integrar informaes que vo muito alm das fronteiras de
neurnios isolados. Ocorre que os neurnios com atributos similares so
ligados por ibras horizontais que percorrem longas distncias no crtex
visual primrio. Os olhos da mente conseguem ver a lebre atrs do cacto
por causa das conexes de longo alcance entre tipos semelhantes de
neurnios no crtex. Os mesmos processos desempenhariam alguma
funo em outros tipos cognitivos de percepo visual, que discutiremos
com mais detalhes em captulos posteriores.
Um segundo conceito por trs da mgica da colher j foi documentado.
Quando as colheres so sacudidas devagarzinho, de repente parecem
moles. Essa iluso ocorre porque o aparelho visual tem dois mecanismos
diferentes para enxergar linhas. Para detectar a borda de uma reta,
dependemos de neurnios do crtex visual primrio. Para localizar as
extremidades de uma reta, porm, recorremos a clulas de terminao de
linha [endstopped], sintonizadas para reagir aos trminos de contornos
longos.
Alguns neurnios de orientao e de terminao de linha reagem
particularmente bem a estmulos mveis, como o cabo de uma colher
sacudida. Mas seus tempos de reao so diferentes. O crebro percebe a
orientao das linhas mais depressa do que o trmino delas. Por isso, o
cabo de uma colher, quando ela sacudida, parece se mexer antes de as
extremidades se mexerem o que d origem iluso de que a colher est
se vergando.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Por mais romntico que seja concluir que o pensamento capaz de
entortar colheres ou fazer mesas levitarem, ou que os poderes medinicos,
a clarividncia e a fora da mente sobre a matria so fenmenos reais, as
consequncias dessas crenas podem ser dolorosas, ou no mnimo
constrangedoras. Quando Susana tinha cerca de oito anos, encasquetou a
ideia de que poderia ser capaz de atravessar barreiras pelo simples
esforo mental. Os pesados portes de ferro do prdio de seus avs em
Santander, na Espanha, pareceram ideais para esse experimento. Quando
os adultos se deitaram para a sesta, ela saiu de ininho e desceu correndo
os trs lances de escada que levavam entrada do edicio. Estava decidida
e correu a toda a velocidade e de cabea. Para sua surpresa, o ferro batido
nem se mexeu, como prova a pequena cicatriz que ela tem at hoje na
tmpora esquerda. Ela levou mais de uma dcada para confessar famlia
que no tinha tropeado por acidente nesse dia.
Existe uma profuso de charlates e trapaceiros tirando vantagem de
clientes ingnuos ou desesperados, que acreditam sinceramente em
habilidades medinicas. Esses clientes so inevitavelmente tapeados,
lesados em termos inanceiros ou coisa pior: s vezes, so convencidos a
rejeitar tratamentos mdicos comprovados, em favor de vrios tipos de
intervenes medinicas. Quando um vidente, um curandeiro, um mdium
ou um charlato parecem desaiar as leis da natureza, h sempre uma
iluso envolvida. Nossa tarefa descobrir como esses truques funcionam.
E isso parte do que motiva este livro.
1 A expresso inglesa correspondente a prestidigitao sleight of hand, que poderia ser
traduzida de maneira literal como destreza manual. (N.T.)
7 Esse movimento tambm conhecido por duas como uma. (N.T.)
8 Para um exemplo da destreza de Vernon, ver
http://www.sleightsofmind.com/media/vernondepthillusion.
9 Ao longo do livro, usamos como sinnimos os termos percepo e percepto.
10 Voc pode ver o episdio em http://sleightsofmind.com/media/RandiGeller.
6 Tony aprendeu esse mtodo com o mentalista Alain Nu.
3
O padre que simulou uma cpula: iluses de
ptica na arte e na cincia
Os cientistas da viso, como o nosso caso, procuram compreender como
enxergamos, pelos pontos de vista psicolgico e biolgico, e nossa disciplina
tem uma longa tradio de estudar artistas plsticos, como pintores e
escultores. Os cientistas no inventaram a vasta maioria das iluses de
ptica os pintores o izeram. As artes plsticas no raro precederam os
cientistas da viso na descoberta de princpios fundamentais desta, por
meio da aplicao de tcnicas de pesquisa metdicas ainda que, talvez,
mais intuitivas.
Do mesmo modo, os mgicos, como supremos artistas mundiais da
ateno e da conscincia, izeram suas prprias descobertas. Foi isso que
nos atraiu para sua ribalta, suas mesas de carteado e suas apresentaes
de rua. Queremos que os mgicos nos ajudem a compreender as iluses
cognitivas, tal como os artistas nos revelaram descobertas sobre as iluses
de ptica. E, na verdade, as iluses de ptica se assemelham um pouco a
truques de mgica feitos no papel. Neste captulo, faremos uma breve
turn por nossas iluses cognitivas favoritas.
Os artistas usam iluses de ptica desde o sculo XV, quando os
pintores renascentistas inventaram tcnicas para enganar o crebro,
fazendo-o pensar que uma tela plana era tridimensional, ou que uma srie
de pinceladas em uma natureza-morta era uma travessa de frutas
apetitosas. Eles descobriram a perspectiva linear a ideia de que as linhas
paralelas podem ser representadas como convergentes para dar a iluso
de profundidade e distncia. (Pense mais uma vez em trilhos ferrovirios
rumando para o horizonte.) Perceberam que podiam manipular os efeitos
atmosfricos, fazendo tons e cores esmaecerem ao se afastarem do campo
visual. Usaram a linha do horizonte ou do olhar como ponto de referncia
para julgar o tamanho e a distncia dos objetos em relao ao observador.
Empregaram o sombreamento, a ocluso e os pontos de fuga para tornar
seus quadros hiper-realistas.
Nas primeiras dcadas do sculo XVII, os pintores holandeses criaram naturezas-mortas em
pinturas de cavalete com um realismo de trompe-loeil. (Os atributos do pintor, de Cornelius N.
Gysbrechts. Runion des Muses Nationaux/Art Resource, NY)
Trompe-loeil um termo francs que signiica enganar o olho.
Floresceu na Holanda do sculo XVII. As pinturas vvidas pareciam saltar
da moldura.
1
s vezes o trompe loeil usado em larga escala para sugerir partes
inteiras de construes que, na verdade, no existem. Orazio Grassi, o
arquiteto da igreja de Santo Incio, em Roma, tinha planejado construir
uma cpula, mas morreu antes de terminar a igreja, e o dinheiro destinado
ao domo foi usado em outra coisa. Trinta anos depois, em 1685, pediram ao
pintor jesuta Andrea Pozzo que pintasse uma cpula falsa no teto, acima
do altar. Pozzo j era considerado um mestre na arte da perspectiva, mas
dicil acreditar no que conseguiu fazer. At hoje, muitos visitantes da
igreja de Santo Incio icam admirados ao descobrir que a cpula
espetacular no real, e sim uma iluso.
A cpula da igreja de Santo Incio parece real, vista por este ngulo. (Flikr.com)
Os arquitetos logo perceberam que tambm poderiam manipular a
realidade, distorcendo as indicaes de perspectiva e profundidade para
criar estruturas ilusrias que desaiassem a percepo. Algum precisava
de um cmodo grande, porm dispondo apenas de um quarto do espao?
No havia problema algum. Foi exatamente o que fez Francesco Borromini
no Palazzo Spada, que visitamos h alguns anos em Roma. Borromini criou
a iluso de uma galeria de ptio de 37 metros de comprimento em um
espao de oito metros. H at uma escultura em tamanho natural no im da
arcada. Bem, no exatamente. A escultura parece ser do tamanho de uma
pessoa, mas, na realidade, tem apenas sessenta centmetros de altura.
Este corredor muito mais curto e a escultura muito menor do que ambos parecem. (Flickr.com)
Mais perto de ns e do ilusionismo, temos o saguo do Grande Canal no
Venetian Hotel and Casino, em Las Vegas. Na primeira vez que se pisa no
saguo, tem-se a sensao de um sbito incio de crepsculo. Foi
exatamente o que sentiu a me da Susana, Laura, quando a levamos a Las
Vegas pela primeira vez, enquanto planejvamos nossa conferncia.
Descemos de nossa sute depois do almoo fornecido pelo servio de
quarto. Ao sairmos dos elevadores e entrarmos no saguo, Laura disse:
Ah, escureceu tanto aqui fora!
Susana perguntou o que ela queria dizer.
O cu respondeu Laura. Escureceu muito cedo.
Mas, mame explicou Susana , ainda estamos do lado de dentro.
Est vendo aqueles pontos pretos no cu? So as pontas dos sprinklers.
Boquiaberta, Laura examinou o incrvel cu ilusrio, com seus cinco
matizes de azul do rococ azul-pavo, azul-claro, azul-celeste, turquesa e
gua-marinha e os ilamentos de cirros, cirros-estratos e cirros-cmulos.
Laura pensou no assunto por um minuto, virou-se para Susana e disse:
Bem, por que voc me contou to depressa? Eu gostaria de t-lo
apreciado um pouco mais.
Outro grande ilusionista foi o litgrafo e xilogravurista holands
Maurits Cornelis (mais conhecido como M.C.) Escher. No incio da carreira,
Escher entalhou cenas realistas, baseadas em suas observaes e suas
viagens. Mais tarde, voltou-se para sua imaginao e produziu algumas das
mais brilhantes iluses de ptica da histria da arte. Quando Steve
frequentava o curso mdio, um de seus cartazes favoritos era uma
reproduo da escada interminvel de Escher ( Subindo e descendo, 1960),
na qual um grupo de monges trajando hbitos subia ou descia
perpetuamente uma escadaria impossvel, situada no alto de um templo.
Ela era impossvel porque descrevia um crculo em torno de si mesma e
no acabava nunca. Ora, como podia ter sido desenhada se era isicamente
impossvel? Escher devia ter trapaceado em algum ponto da gravura e
deixado de retratar a estrutura adequada de uma escada de verdade. Mas
Steve no conseguiu descobrir onde, por mais que olhasse com ateno.
Percebeu que deveria examinar a estrutura como um todo para ver se
havia alguma pequena distoro sistemtica em toda ela que permitisse a
iluso.
E foi ento que constatou que no podia olhar de maneira global para a
estrutura. S conseguia realmente ver uma rea da escada de cada vez.
Sua viso conseguia processar os detalhes da escada quando ele centrava
o olhar em uma parte especica. No entanto, no momento em que o fazia,
todas as outras reas da escada, em sua periferia visual, viravam um
borro. Ele se deu conta, ento, de que foi assim que Escher deve t-la
desenhado: como s se pode ver uma rea local de cada vez, os pequenos
erros graduais da estrutura inteira no podem ser vistos a olho nu.
Esse efeito desaia nossa percepo, conquistada com diiculdade, de
que o mundo nossa volta segue certas normas inviolveis. Revela
tambm que nosso crebro constri a sensao de percepo global
costurando mltiplos perceptos locais. Desde que a relao local entre as
supercies e os objetos siga as regras da natureza, nosso crebro no
parece se importar com o fato de a percepo global ser impossvel.
A apresentao formal de Susana s iluses de ptica veio em 1997,
quando ela chegou Universidade Harvard para estudar com David Hubel
e Margaret Livingstone. Na poca, Harvard era a meca do estudo das
iluses, e foi l que ela conheceu Steve. Hubel e Livingstone lideravam o
campo de estudos das iluses cerebrais, mas vrios psiclogos de Harvard
tambm vinham descobrindo um leque de fenmenos completamente
novos.
Como parte de sua formao no ps-doutorado, Susana resolveu
escolher uma iluso de ptica e investigar seus efeitos. Folheando um livro
de arte, descobriu o ptio de recreao perfeito para sua curiosidade: a
arte ptica, um campo que explora muitos aspectos da percepo visual,
como as relaes entre formas geomtricas, variaes de iguras
impossveis, que no podem ocorrer na realidade, e iluses que
envolvem o brilho, a cor e a percepo de formas.
2
Susana escolheu o pintor e escultor de op art Victor Vasarely, cuja srie
Quadrados Aninhados exibia uma estranha iluso: os cantos dos
quadrados pareciam mais brilhantes do que seus lados retos. Mas o efeito
no tinha a ver apenas com a luminosidade dos cantos, pois quando
Vasarely invertia a ordem dos quadrados, passando de branco a preto (do
centro para o exterior) para preto a branco, os cantos icavam mais
escuros do que os lados. Portanto, parecia ser uma iluso referente ao
contraste, no luminosidade em si.
Susana vasculhou a bibliograia sobre a viso e constatou que s duas
ou trs pessoas j haviam discutido esse efeito, e ningum investigara suas
bases neurolgicas. Tampouco algum havia examinado outras formas
alm dos quadrados, que so um tipo especial de forma, em que todos os
cantos so convexos (todos apontam para fora a partir do centro).
Ningum examinara o efeito com formas no quadradas e com cantos
cncavos, ou com formas cujos cantos tivessem outros ngulos que no o
de 90 graus. Susana se deu conta de que havia muitos aspectos dessa
iluso que ela poderia estudar de modo perceptual, fazendo em seguida
uma pesquisa fisiolgica do crebro.
Utem, de Vasarely (1981). Quadrados encaixados, de luminncia crescente ou decrescente,
produzem diagonais ilusrias que parecem mais claras ou mais escuras do que o restante dos
quadrados. (Cortesia de Michle Vasarely)
Aps muitos anos, primeiro como estagiria em Harvard, depois como
diretora de sua prpria equipe de pesquisa, Susana aprendeu um dos
segredos mais fundamentais do aparelho visual. O dogma anterior desse
campo era que os neurnios dos primeiros estgios do sistema visual eram
particularmente sensveis s bordas das supercies dos objetos. Os
resultados de Susana mostraram, ao contrrio, que os neurnios do
aparelho visual so mais sensveis s quinas, curvas e descontinuidades
nas bordas das superfcies, e no s retas, como se pensava antes.
Os pintores da op art tambm se interessaram por iluses cinticas ou
de movimento. Nesses truques visuais, estampas estticas do origem
percepo intensa, mas subjetiva, de uma iluso de movimento. Enigma, de
Isia Leviant, um exemplo.
Essa imagem esttica de padres regulares provoca um intenso
movimento ilusrio na maioria de ns e tem gerado enorme interesse nas
cincias da viso desde que foi criada, em 1981. Todavia, a origem da
iluso o crebro, o olho ou uma combinao de ambos? continua sendo,
de maneira muito apropriada, um enigma.
Em 2006, concebemos um experimento para investigar essa questo.
Pedimos a alguns observadores que dissessem quando o movimento
ilusrio se tornava mais rpido ou mais lento enquanto eles olhavam para
a imagem. Ao mesmo tempo, gravamos seus movimentos oculares com alta
preciso. Antes de eles informarem perodos de movimento mais
acelerado, aumentou seu ndice de microssacadas minsculos
movimentos oculares que ocorrem durante a ixao visual de uma
imagem. Antes dos perodos de movimento mais lento, ou sem
movimento, esse ndice diminuiu. O experimento provou a existncia de
uma ligao direta entre a produo de microssacadas e a percepo do
movimento ilusrio em Enigma. A iluso comea no olho, no no crebro.
Reinterpretao de Enigma. (Criada e fornecida por cortesia de Jorge Otero-Millan, Laboratrio
Martinez-Conde, Instituto Barrow de Neurologia)
Outra de nossas iluses de ptica favoritas o sorriso da Mona Lisa.
Sua expresso comumente chamada de enigmtica ou esquiva,
porm, como observou Margaret Livingstone, nossa mentora na
Universidade Harvard, a natureza ilusria desse sorriso se explica ao
considerarmos exatamente como funciona o aparelho vndentisual. Quando
olhamos diretamente para a boca da Mona Lisa, seu sorriso no se
evidencia. Mas, ao desviarmos o olhar da boca, o sorriso aparece,
convidativo. Olhamos para a boca e ele torna a desaparecer. Na verdade, o
sorriso s pode ser visto quando olhamos para longe da boca. Isso se deve
ao fato j mencionado de que cada olho tem duas regies distintas para ver
o mundo. A rea central, a fvea, onde lemos as letrinhas midas e
discernimos detalhes. A rea perifrica, ao redor da fvea, onde vemos
detalhes mais grosseiros, movimento e sombra. Ao olharmos para um
rosto, nossos olhos passam a maior parte do tempo focalizados nos olhos
da outra pessoa. Assim, quando o centro de nosso olhar ica nos olhos da
Mona Lisa, nossa viso perifrica, menos precisa, ica em sua boca. E, como
a viso perifrica no se interessa por detalhes, ela capta prontamente as
sombras das mas do rosto da Mona Lisa, que acentuam a curvatura de
seu sorriso. No entanto, quando nossos olhos vo diretamente para a boca,
a viso central no integra as sombras provenientes das mas do rosto
com a boca. O sorriso desaparece.
Mona Lisa, de Leonardo da Vinci.
O concurso A Melhor Iluso do Ano, mencionado na Introduo, foi um
enorme sucesso. Seria de se supor aps geraes de artistas plsticos e
cientistas talentosos, dedicados e s vezes obsessivos se debruarem para
trabalhar em seus cavaletes, pranchetas, blocos de rascunho, cmaras
escuras e programas gricos para computador que esse veio especico
de minrio estivesse esgotado. Mas no est.
A Mona Lisa vista de perto. Os trs painis so simulaes de como o aparelho visual v o sorriso de
Mona Lisa na periferia distante ( esquerda), na periferia prxima (no meio) e no centro do olhar
( direita). O sorriso mais pronunciado nos painis da esquerda e do meio. (Blurring and
deblurring, de Margaret S. Livingstone, Faculdade de Medicina de Harvard)
Consideremos a iluso da torre inclinada, descoberta pelos cientistas
Frederick Kingdom, Ali Yoonessi e Elena Gheorghiu, da Universidade
McGill, que levou o primeiro prmio em 2007.
As duas imagens da Torre de Pisa so idnticas, mas temos a impresso
de que a torre da direita tem uma inclinao maior. que nosso aparelho
visual trata as duas imagens como se elas izessem parte de uma nica
cena. Em geral, duas torres vizinhas se erguem para o cu em um mesmo
ngulo reto, e o resultado que o contorno de suas imagens converge,
medida que elas se distanciam do olhar. Essa uma das rgidas leis da
perspectiva, to invarivel que o aparelho visual a leva em conta de modo
automtico. Uma vez que os contornos no convergem nas imagens aqui
exibidas, o aparelho visual obrigado a presumir que as duas torres lado a
lado devem ser divergentes. E isso que voc v.
A iluso da torre inclinada. (F.A.A. Kingdom, A. Yoonessi e E. Gheorghiu, Universidade McGill)
Essa iluso de ptica to bsica, to simples, que quase
inacreditvel que ningum a tivesse relatado at 2007. Isso serve para
mostrar que ainda existem muitos frutos pendendo de galhos baixos,
apenas espera de serem colhidos no mundo das iluses. Cada nova iluso
de ptica acrescenta profundidade e deinio teoria perceptual e
cognitiva, corroborando algumas hipteses, enfraquecendo outras ou
inspirando novas. Algumas sugerem novos experimentos. Cada qual nos
aproxima um pouquinho mais de compreender a percepo e a
conscincia.
A nica diferena entre esses dois rostos seu grau de contraste. No
entanto, um parece feminino, o outro, masculino. que os rostos femininos
tendem a ter um contraste maior do que as faces masculinas entre os olhos
e a boca (pense em como a maquiagem exagera esses traos) e o restante
do rosto. Richard Russell, o neurocientista da Universidade Harvard que
criou essa iluso de ptica, descobriu que aumentar o contraste de um
rosto (mais maquiagem!) o torna mais feminino. Inversamente, reduzir o
contraste lhe d uma aparncia mais masculina.
A iluso do sexo. (Richard Russell)
A iluso das cobras giratrias. (Akiyoshi Kitaoka)
Vejamos a seguir a iluso das cobras giratrias, apresentada no
concurso de 2005.
A percepo do movimento no precisa brotar de uma ao real no
mundo. Ela ocorre quando dedicados neurnios que processam o
movimento no crebro so ativados por padres especicos de mudanas
na intensidade da luz na retina.
Alguns padres estticos geram a percepo ilusria de movimento.
Por exemplo, nessa iluso de ptica inventada pelo cientista Akiyoshi
Kitaoka, as cobras parecem se contorcer. Na verdade, entretanto, no h
nada em movimento a no ser os seus olhos. Se voc ixar o olhar em um
dos pontos pretos no centro de cada cobra, o movimento ficar mais lento
ou at cessar. Como a imobilizao dos olhos detm o movimento ilusrio,
devem ser os movimentos oculares que fazem as cobras se mexer. Isso
corroborado pelo fato de que o efeito ilusrio costuma se intensiicar ao
movermos os olhos pela imagem.
Por im, temos a iluso da onda permanente de invisibilidade, que
esperamos transformar em um truque de mgica inteiramente novo e, no
futuro, revelar no Castelo Mgico. Trata-se da iluso de ptica que Steve
descobriu ao trabalhar em sua tese de ps-graduao. Ele se perguntou o
que era preciso para que um objeto fosse visvel. Voc talvez pense que a
visibilidade requer apenas a incidncia da luz sobre a sua retina. Contudo,
a coisa pode ser mais complicada. As iluses de invisibilidade mostram que
um estmulo pode ser projetado na retina e mesmo assim ser total ou
parcialmente invisvel.
Um exemplo clssico o mascaramento visual . Nessa iluso, um alvo
visual por exemplo, uma barra preta contra um fundo branco torna-se
invisvel quando duas barras pretas adjacentes e externas aparecem, um
dcimo de segundo depois do alvo. O genial que um alvo inicialmente
visto pelo crebro possa ser apagado por uma mscara que penetra nele
posteriormente.
A tese de ps-graduao de Steve mostrou como essa iluso funciona
no crebro. O alvo provoca duas reaes em nossa via visual. Uma, a
resposta inicial , ocorre depois que o alvo acionado. A segunda, a ps-
descarga, ocorre aps o alvo ser desligado. Outros laboratrios tinham
ignorado a ps-descarga, por ela acontecer depois que o estmulo
desligado. Mas Steve mostrou que, quando a ps-descarga inibida, o
estmulo desaparece. O mesmo tambm ocorre quando se inibe a resposta
inicial, mas no a ps-descarga. Logo, tanto a resposta inicial a um estmulo
como a ps-descarga contribuem para a representao neural do estmulo.
Steve percebeu que, se isso fosse verdade, deveramos ser capazes de
prever uma iluso nova e muito poderosa, na qual um alvo cintilante seria
perpetuamente tornado invisvel pela inibio da resposta inicial e da ps-
descarga de cada cintilao. E funcionou!
3
Demos nova iluso o nome de onda permanente de invisibilidade, e
ela une nosso interesse pelas iluses de ptica e pela magia. essa iluso
que planejamos transformar em um novo efeito cnico, para assombrar os
mgicos com o poder na neurocincia no prprio campo deles. Para fazer
com que isso acontea, precisaremos da ajuda de um estdio de mgicas
especializado em efeitos de iluminao eletricamente arquitetados. Por
enquanto, o truque est em nossa lista de coisas por fazer.
1 Um dos primeiros exemplos de trompe-loeil um exemplo talvez apcrifo, relatado por Plnio o
Velho a lendria competio entre dois pintores renomados da Grcia antiga, Zuxis e
Parrsio. Cada qual levou um quadro coberto para a disputa. Quando Zuxis tirou o pano que
cobria sua obra, as uvas que havia pintado eram to realistas que desceram pssaros do cu para
bic-las. Convencido de sua vitria, Zuxis tentou retirar o vu do quadro de Parrsio, para
conirmar a superioridade de seu trabalho. Mas foi derrotado, porque a cortina que tentou abrir
era a prpria pintura do rival.
2 O movimento da op art (de arte ptica) surgiu simultaneamente na Europa e nos Estados
Unidos na dcada de 1960. Diferentemente dos artistas que os precederam, os pintores pticos
no usavam as iluses apenas como meio para chegar a um efeito perceptual desejado, como a
distncia ou o volume. A meta era a iluso em si.
3 Ver http://sleightsofmind.com/media/standingwave.
4
Bem-vindos ao espetculo, mas, por favor,
mantenham os olhos vendados: iluses
cognitivas
Apollo Robbins correu as mos pelo corpo do sujeito que acabara de
escolher na plateia.
O que estou fazendo apalpar voc informou o punguista-mor de
Las Vegas sua vtima , s dando uma espiada para ver o que voc tem
nos bolsos.
Suas mos se moviam num alvoroo de toques e tapinhas delicados
pela roupa do homem. Mais de duzentos cientistas o observavam como
gavies, tentando captar um vislumbre de dedos que invadissem um bolso
de maneira indevida. Mas, ao que parece, tratava-se de uma revista
perfeitamente inocente e respeitosa.
Agora tenho uma poro de informaes a seu respeito continuou
Apollo. Vocs, cientistas, carregam um monte de coisas.
1
Apollo estava demonstrando suas artes cleptomanacas a um salo
cheio de neurocientistas que tinham ido a Las Vegas para o simpsio
Mgica da Conscincia, em 2007. A ideia por trs dessa noite era mostrar a
esses cientistas que os mgicos tinham muito a lhes ensinar sobre os
assuntos de suas pesquisas: a ateno, a percepo e at o santo graal a
conscincia. Mgicos e neurocientistas compartilham a paixo por
compreender os detalhes prticos da mente humana, mas faz geraes que
temos desenvolvido nossas respectivas artes e teorias de forma mais ou
menos independente. A partir dessa noite, se tudo corresse como o
planejado, nossas duas comunidades passariam a prestar rigorosa ateno
s descobertas uma da outra.
Apollo havia desaiado todos os presentes no auditrio a tentar lagr-
lo surrupiando os pertences desse homem no palco, bem vista de todos.
Ns dois observamos atentamente, como as outras pessoas, porm, na
verdade, nenhum de ns tinha a menor chance. Esse era Apollo Robbins, o
infame Ladro Corts, que certa vez pungueou os integrantes da guarda
do Servio Secreto do ex-presidente Jimmy Carter, batendo-lhes carteiras,
relgios, insgnias, itinerrios conidenciais e as chaves da limusine de
Carter. Ele podia nos fazer de bobos pelo tempo que quisesse, mas ao
menos sabamos uma coisa que escapava ao seu conhecimento. Assim que
vimos o homem que ele escolhera ao acaso no pblico, trocamos olhares.
Ele no era nenhum cientista, como presumia Apollo, mas um reprter de
cincias do New York Times , George Johnson, que estava ali para explicar
ao mundo o que viesse a acontecer naquela noite. George um homem de
grande humor e inteligncia, mas muito tmido. Seu constrangimento deu
grande contribuio teatralidade.
A revista continuou, enquanto Apollo se entregava sua arenga ligeira
e sumamente aprimorada:
Voc tem tanta coisa nos bolsos que no sei ao certo por onde
comear. Tome, isto era seu? perguntou, eniando alguma coisa na mo
de George, que franziu o cenho. Voc tinha uma caneta aqui disse
Apollo, abrindo o bolso do palet de George , mas no era isso que eu
estava procurando. O que tem naquele outro bolso?
George deu uma olhada, e Apollo prosseguiu:
Havia um guardanapo ou um leno de papel, talvez. Voc tem tantas
coisas que est me confundindo. Sabe, para ser sincero, no sei direito se
algum dia j bati a carteira de um cientista. Nunca tive que fazer um ndice
ao vasculhar os bolsos de algum.
Essa arenga, alis, uma das ferramentas mais importantes do kit dos
ilusionistas para manipular a ateno. Existem apenas uma ou duas dzias
de categorias principais de efeitos mgicos (dependendo da pessoa a quem
voc pergunte) no repertrio dos ilusionistas; a aparente grande
variedade de truques est toda na apresentao e nos detalhes. A destreza
manual crucial para um punguista, claro, mas o mesmo se d com sua
arenga a sequncia luente e coniante de comentrios, que pode ser
usada para prender, orientar ou dividir a ateno. Apollo dizia uma coisa a
George enquanto fazia outras duas com as mos. Isso signiicava que, na
melhor das hipteses, George teria uma chance em trs de notar que algo
seu era surrupiado. A rigor, suas verdadeiras chances estavam muito
abaixo de uma em trs: no ringue psquico do manejo da ateno, Apollo
um rematado faixa-preta. Ao apalpar George sem parar no ombro, no
pulso, no bolso do palet, na parte externa da coxa , ele lhe desviava a
ateno para l e para c, tal como um m atrai a agulha de uma bssola.
Enquanto George tentava acompanhar tudo, o punguista eniava
delicadamente a outra mo em seus bolsos, usando a fala acelerada para
ajudar a manter a ateno da vtima presa a suas intas, e longe dos bolsos
que iam sendo furtados.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Apollo furtou de George a caneta, as anotaes, o gravador digital, alguns
recibos, dinheiro trocado, a carteira e, logo de incio, o relgio. Uma forma
clssica de tirar o relgio de algum primeiro segurar seu pulso sobre a
pulseira e apertar. Isso cria uma ps-imagem sensorial duradoura. Voc j
aprendeu um pouco sobre as ps-imagens visuais no Captulo 1 o vestido
vermelho, a moeda que desaparece , mas elas podem ocorrer em
qualquer sistema sensorial. Apollo explorou o mesmo princpio, s que,
nesse caso, a ps-imagem foi ttil. A ps-imagem tornou os neurnios do
tato na pele e na medula espinhal de George menos sensveis retirada do
relgio e criou uma percepo convenientemente duradoura da presena
deste, que se manteve muito depois de ele ter sumido. George
simplesmente no notou a falta do objeto porque sua pele lhe disse que ele
continuava no lugar. Ns notamos o relgio ao vermos Apollo cruzar os
braos nas costas e prend-lo no prprio pulso, enquanto sua arenga
conduzia George por uma nova trilha da ateno.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
SOBRE A ADAPTAO
Em um ou outro momento da vida, voc com certeza j revirou tudo
procura dos culos Eles no podem ter simplesmente sumido! e
ento se deu conta de que os estava usando. Quando voc os colocou,
uma hora antes, os receptores tteis de seu rosto e sua cabea lhe
deram uma viva impresso sensorial da localizao deles, de seu peso
e do aperto que eles causavam em suas tmporas. Desde ento,
porm, os culos se tornaram um estmulo ineicaz e voc passou a
no sentir nada.
Ou ento procure tocar o elstico da sua meia sem olhar, mantendo as
pernas e os ps imveis. provvel que voc erre a localizao por
pelo menos uns cinco centmetros. Esse mesmo elstico era muito fcil
de notar na pele hoje de manh, quando voc calou as meias. No
entanto, como nada se alterou de l para c, ele se tornou indetectvel
para seus sensores tteis. Ou ento ponha a mo sobre uma mesa e a
mantenha completamente imvel. No comeo, voc sentir a mesa,
mas, depois de um curto perodo, no a notar mais.
A adaptao um processo crucial e ubquo do sistema nervoso,
no s no processamento sensorial, mas em todos os sistemas
cerebrais. Ela economiza energia, reduzindo o metabolismo dos
neurnios que no recebem novas informaes.
Algumas vezes, durante a pilhagem, Apollo levantava bem alto algum
objeto surrupiado, por trs da cabea de George, para que a plateia o visse.
Isso fazia todos rirem, menos George, que sorria e olhava em volta, sem
jeito, pensando em qual seria a piada. Depois, com mais risadas, Apollo lhe
devolveu todos os seus pertences, um por um:
Se voc estiver gravando, acho que teremos provas alertou,
enquanto devolvia o gravador digital.
Exibindo uma pilha de notas dobradas, comentou:
Suponho que esse seja o seu dinheiro da gorjeta, no ? Por im,
virou-se para George e disse:
Todos izemos uma vaquinha para lhe comprar um relgio, muito
parecido com o que voc estava usando quando chegou. Tirou do pulso o
relgio de George e o entregou. O reprter soltou uma exclamao de
surpresa e revirou os olhos.
Como que o George pde ser to desatento? Por que um ladro
trapaceiro pde manipular sua ateno como um toureiro conduzindo um
touro? incrvel que isso possa acontecer com um observador
proissionalmente treinado, em um momento em que ele estava no palco (e
portanto com a ateno mais aguada) e tendo sido informado do que lhe
aconteceria. Trata-se de algo que nos faz perguntar o que vem a ser a
ateno. Ser que podemos olhar diretamente para uma coisa e no a ver
de forma alguma?
Os mgicos so mestres da cognio humana. Controlam processos
cognitivos muito soisticados, como a ateno, a memria e a inferncia
causal, com uma combinao desconcertante de manipulaes visuais,
auditivas, tteis e sociais. As iluses cognitivas que eles criam, ao contrrio
das iluses visuais discutidas at aqui, no so de natureza sensorial.
Envolvem, antes, funes cerebrais de nvel superior. Ao brincarem com
nossa cognio ainda que no saibam em que circuitos neurais esto
mexendo , os ilusionistas nos impossibilitam de acompanhar a sica do
que de fato acontece. Deixam-nos com a impresso de que s existe uma
explicao para o que acabou de acontecer: pura mgica.
possvel que a melhor deinio do que a ateno tenha sido
formulada em 1890 por William James, autor dos Princpios de psicologia e
rei-ilsofo da psicologia moderna: Todos sabem o que a ateno. a
apropriao pela mente, de forma clara e vvida, de um entre aqueles que
parecem ser diversos objetos ou linhas de pensamento simultaneamente
possveis. A focalizao e a concentrao da conscincia esto na essncia
dela. A conscincia implica o afastamento de algumas coisas para lidar de
maneira eficaz com outras.
James descreveu com elegncia o fenmeno da ateno, mas nada disse
sobre de que modo ela gerada pelo crebro nem como modulada na
experincia cotidiana. Na poca de William James, a ateno s podia ser
estudada nos termos da introspeco do olhar relexivo para o interior
dos prprios pensamentos e sentimentos.
Nos cem anos seguintes, os pesquisadores tatearam s cegas em busca
de novas e melhores maneiras de compreender a ateno. Nos estudos, os
sujeitos experimentais usavam fones de ouvido que transmitiam palavras
diferentes ao ouvido esquerdo e ao direito e eram solicitados a escutar
apenas um dos lados, para ver se a ateno podia ser dividida. Alguns
cientistas estudaram operadores de radar e pilotos de combate, a im de
veriicar com que sucesso eles eram capazes de cindir a ateno. Outros
examinaram o efeito coquetel, que permite que o indivduo em um salo
de festas barulhento, repleto de pessoas alcoolizadas e espalhafatosas,
oua seu nome dito do outro lado do aposento.
Mas esses estudos eram observacionais, de modo que o crebro ainda
era uma caixa-preta. Os neurocientistas podiam examinar os mecanismos
cerebrais da ateno em animais, ou em pacientes humanos submetidos a
neurocirurgias por causa de doenas como a epilepsia, mas simplesmente
no havia meios de sondar as engrenagens do circuito cerebral da ateno
em seres humanos sadios. Isso mudou na dcada de 1990, com o advento
de tcnicas de captao de imagens cerebrais que nos permitem
inspecionar a caixa-preta e procurar a localizao dos correlatos neurais
da ateno. Agora tambm podemos comear a descobrir como os mgicos
mexem com nossos circuitos da ateno com tanta habilidade.
Os neurocientistas j descobriram que a ateno se refere a diversos
processos cognitivos diferentes. Podemos atentar de forma voluntria para
um programa de televiso, o que constitui um processo (ateno de cima
para baixo), ou o choro do beb pode nos desviar a ateno da TV, o que
um processo diferente (ateno de baixo para cima). Podemos olhar
diretamente para aquilo a que prestamos ateno (ateno explcita), ou
olhar para uma coisa e atentar em segredo para outra (ateno
disfarada). Podemos atrair o olhar de algum para um objeto especico,
olhando para este (ateno conjunta), ou simplesmente no prestar
ateno a nada em particular. Alguns dos mecanismos cerebrais que
controlam esses processos comeam a ser entendidos. Por exemplo, temos
um foco de ateno, o que signiica que nossa capacidade de ateno
limitada. O foco restringe a quantidade de informaes que pode ser
absorvida de uma regio do espao visual em determinado momento.
Quando voc atenta para alguma coisa, como se a sua mente acendesse
um holofote sobre ela. Voc ignora de maneira ativa quase todas as outras
coisas que acontecem ao redor do seu foco, o que lhe d uma espcie de
viso em tnel. Os mgicos exploram ao mximo essa caracterstica
cerebral.
Ainda no est claro se existe ou no um nico centro cerebral que
controle a ateno. Em funo do nmero de tipos de efeito de ateno
existentes, possvel que mltiplos centros de controle trabalhem em
conjunto. Um indcio crucial que muitos dos mesmos circuitos cerebrais
que controlam os movimentos oculares esto envolvidos na mudana de
localizao de nossa ateno no mundo. Isso faz sentido, porque os
circuitos dos movimentos oculares so responsveis pela orientao de
nossos olhos para reas especicas do espao visual, e parece lgico que
esses mesmos circuitos possam atuar para orientar tambm o nosso foco
de ateno. Determinar com a ateno o que h de interessante no mundo
crucial, sem dvida, para decidir para onde devemos olhar em seguida.
Os mgicos tm uma apreenso intuitiva disso e controlam nossos olhos e
nossa ateno como se fossem marionetes em cordinhas.
Como j foi mencionado, os seres humanos tm uma capacidade de
ateno explcita e disfarada. Quando um goleiro v uma bola de futebol ir
em direo ao gol, ele atenta explicitamente para a bola. Mas o atacante
esperto do time adversrio, que est tentando chutar para o gol, pode
desviar de forma intencional a ateno do goleiro, desviando os olhos do
gol (como se dissesse, em uma comunicao no verbal, Ei, olhe! Agora
estou indo para l!, quando, na verdade, sua prxima virada ser no
sentido inverso). Esse gesto chamado de drible de cabea nos esportes,
e a ideia enganar o goleiro, fazendo-o direcionar seus recursos de
ateno para o lugar errado. O atacante pode olhar o tempo todo para a
regio ictcia de interesse, mas atenta disfaradamente para o gol, a im de
planejar o chute.
O excesso de ateno tambm pode ser ruim. Como seres sociais,
muitas vezes os humanos e outros primatas tm de processar informaes
visuais sem olhar de modo direto uns para os outros, o que poderia ser
interpretado como uma ameaa. Por exemplo, todos sabemos
intuitivamente que no devemos nos aproximar de um policial, encar-lo
olho no olho e dizer: Ei, o que que est olhando? Est olhando para
mim? A capacidade de prestar ateno disfaradamente provm da
circunstncia social de que nem sempre queremos que as pessoas para
quem olhamos saibam que estamos prestando ateno a elas.
Tambm temos a capacidade de prestar uma ateno conjunta. Voc
pode olhar para outra pessoa e apontar, sem emitir nenhuma palavra,
para um objeto, com um simples gesto (que inclui uma mudana no olhar).
Ao faz-lo, voc pode induzir a pessoa a olhar explicitamente para o objeto,
ou induzi-la a atentar para ele de forma disfarada. Da mesma maneira,
quando o atacante engana o goleiro, ele o faz ingindo prestar ateno a
uma parte irrelevante do campo. Ele inicia a ateno conjunta. Bebs de
apenas nove meses exibem a ateno conjunta, assim como os grandes
smios. Os ces so ainda melhores que os macacos em algumas formas de
ateno conjunta. O cachorro olha na direo para a qual voc aponta. O
macaco no o faz.
2
Apollo, o Ladro Corts, seria capaz de escrever um
livro sobre como dominar a ateno conjunta.
3
UMA FALHA DA ATENO CONJUNTA
Em maro de 2009, fomos ao Muhlenberg College, em Allentown, na
Pensilvnia, assistir ao seminrio Teoria da Arte e da Mgica. Todos os
dias desse encontro foram repletos de palestras tericas, seminrios
prticos e apresentaes. Assistimos a uma apresentao brilhante de
Roberto Giobbi, da Sua, que tambm fez um seminrio de um dia
inteiro sobre truques de baralho, complementando sua
respeitadssima obra em cinco volumes intitulada Card College .
(Portanto, quando dizemos que Roberto escreveu o livro sobre
truques com cartas, na verdade ele escreveu cinco.)
Estvamos sentados no que claramente fora, em outros tempos,
uma residncia particular de luxo, agora usada pelo Muhlenberg
College para pequenas conferncias e encontros com doadores.
Roberto foi fazendo um milagre aps outro, e ento apresentou sua
verso do famoso truque do limo azedo. Nesse truque, o mgico pede
a um espectador que escolha uma carta e a assine, e mais tarde este
descobre que a carta foi transportada para o interior de uma fruta
no cortada. A fruta entregue ao espectador, junto com uma faca, e
quando ele a corta, encontra uma carta enrolada. Voc adivinhou a
dele.
Roberto, um tradicionalista, de fato usa um limo. Mas seu truque
acrescenta um toque especial. Em sua verso, ele pe um leno na
mo vazia e o limo aparece embaixo do leno, como que surgido do
nada. um belo ato de prestidigitao, que enganou todas as pessoas
da sala. Menos Susana.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Acontece que Susana estava esperando nosso segundo ilho, Brais, e
sofrendo com seu enjoo matinal cotidiano durante o seminrio de
Giobbi. No estava prestando ateno. Enquanto Giobbi mantinha o
resto da plateia concentrado, Susana se ocupava com a tentativa de
no vomitar. At que um vislumbre de amarelo enim lhe captou a
ateno. Ela olhou para o mgico e viu, com clareza cristalina, que ele
estava eniando um limo embaixo do leno, na palma da outra mo.
Mais tarde, ela mencionou a Steve ter achado o truque atipicamente
malfeito. No entendia por que os mgicos proissionais presentes na
aula tinham icado to admirados. Steve no entendeu o que ela
estava falando. Achava que o truque do limo tinha sido impecvel. Foi
nesse momento que Susana se deu conta de que s tinha conseguido
detectar o mtodo por trs do truque por causa de seu dicit de
ateno, induzido pelo enjoo. Roberto controla a percepo das
pessoas fazendo-as concentrar a ateno em seu rosto, enquanto enia
o limo embaixo do leno sem a menor cerimnia. o controle da
ateno conjunta em seu pice. Mas a ateno de Susana estava
focada em seu mecanismo de controle do vmito, por isso no pde
ser manipulada, nem mesmo por um mestre do ilusionismo.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
A ateno tambm est ligada memria de curto prazo e nossa
capacidade de entrar em sintonia com o que acontece a nosso redor. s
vezes, um estmulo to exigente, to destacado, que no podemos deixar
de prestar-lhe ateno uma sirene de ambulncia, o choro de um beb,
uma pomba que sai voando de uma cartola. Essa informao lui de baixo
para cima dos sentidos primrios para nveis superiores de anlise no
crebro. Isso se chama captao sensorial.
Em outras ocasies, podemos deslocar a ateno de um lado para outro,
a nosso critrio, em um estilo de cima para baixo. Os sinais luem do crtex
pr-frontal (o diretor-geral de nossas redes de ateno) para outras
regies que ajudam a processar as informaes. Esse o foco de ateno
que ica sob o nosso controle. Voc no ouve a sirene nem o beb e no v
a pomba por estar prestando ateno a alguma outra coisa, como a ltima
pgina daquele mistrio policial cativante que est lendo agora. As
pesquisas mostram que, quanto maior a capacidade da memria de curto
prazo ou de trabalho, maior a possibilidade de resistir captao sensorial.
Os neurocientistas comearam a dissecar a natureza da ateno e a
identiicar seus correlatos neurais. As primeiras reas do crebro a
processar as cenas visuais usam circuitos que dispem o espao visual
como um mapa. Essas primeiras etapas do processamento da viso (a
retina, o tlamo visual e o crtex visual primrio, discutidos no Captulo 1)
se organizam de forma que os neurnios que processam parte do campo
visual se posicionem diretamente ao lado dos neurnios que processam as
partes adjacentes a esse campo. medida que os olhos se movem, a retina
e os estmulos visuais tambm se movimentam. Entretanto, no importa
para onde olhemos, alguns neurnios so destinados viso central,
enquanto outros so destinados a posies perifricas especicas de
estmulos provenientes da retina. As posies retinianas desses neurnios
da viso nunca se alteram.
Quando voc toma a deciso consciente de prestar ateno a um local
especico desse espao retinotpico, os neurnios dos nveis superiores
do sistema visual aumentam a ativao dos circuitos de nvel baixo e
aumentam sua sensibilidade aos estmulos sensoriais. Ao mesmo tempo, os
neurnios das regies circundantes do espao visual so ativamente
inibidos. Recentemente, trabalhamos com um grupo de colegas cheiados
pelo neurocientista Jos-Manuel Alonso, da Universidade Estadual de Nova
York, e mostramos que os neurnios do crtex visual primrio no s
aumentavam a ateno no centro do foco e eliminavam a ateno nas
regies circundantes, como seu grau de ativao era modulado pela
quantidade de esforo usada para realizar determinada tarefa. Em outras
palavras, quanto mais dicil a tarefa, mais a regio central da ateno era
ativada e mais a regio circundante era reprimida.
Em um espetculo de mgica, voc enfrenta uma tarefa muito dicil:
descascar todas as camadas de despistamento e descobrir o mtodo
secreto subjacente a cada efeito mgico. No entanto, quanto mais tentamos,
mais dicil : quanto mais a ateno intensiicada no centro do foco de
ateno, mais ela reprimida em todos os outros locais. claro que o
centro do foco de ateno ica no exato local onde o mgico o quer onde
no acontece nada de interesse especial. Os locais que cercam o foco da
ateno, onde acontece a ao real, so convenientemente reprimidos pelo
crebro. Os exrcitos de neurnios que eliminam a percepo nessas
regies so os confederados do mgico.
Apollo lida com suas vtimas como se soubesse desde sempre desses
circuitos neuronais. Tira uma moeda de 25 centavos do bolso do palet e
pergunta: Isto seu? Voc sabe perfeitamente que no (quem guarda
moedas de 25 centavos no bolso do palet?), mas no consegue evitar:
examina o rosto de George Washington como se fosse encontrar as suas
iniciais gravadas na testa dele. De que ano a moeda?, pergunta Apollo.
E voc tenta obedientemente discernir, mas as letras so muito midas e
borradas, ento voc procura seus culos de perto no bolso do palet. E
eles no esto l. Experimente estes culos, oferece Apollo gentilmente,
entregando-lhe os que usava no rosto, que so justamente os seus, como se
veriica. Enquanto voc itava atentamente a moeda, que sabia no ter
sado do seu bolso, as mos de Apollo surrupiavam os culos, literalmente
embaixo do seu nariz, no momento em que voc eliminava todo o
movimento visual em volta da moeda.
Se os neurocientistas tivessem sabido como Apollo parece saber
que a ateno funciona dessa maneira, isso teria poupado um tempo
enorme gasto em pesquisas. Por isso, agora estudamos os mgicos.
SOBRE O DESPISTAMENTO
Voc no tem que ser mgico para ser hbil no despiste da ateno.
Quando uma conversa beira um terreno incmodo, seu instinto
natural mudar de assunto. Muitas vezes, a outra pessoa entra no
jogo, como se vocs no tivessem acabado de falar do seu cncer, e
inge que sim, estamos realmente falando do resultado do jogo dos
Red Sox ontem noite. Nosso crebro foi feito para ser lexvel no que
diz respeito quilo a que prestamos ateno, tanto no nvel sensorial
quanto no cognitivo. Sem essa lexibilidade, seramos incapazes de
dirigir para casa pensando em qual ser a comida do jantar e, de um
instante para outro, dar uma guinada no volante, para desviar da
criana que saiu correndo atrs da bola.
Aps depenar George, Apollo virou-se para a plateia e perguntou:
Agora, vocs querem ver os bastidores de como fiz isso tudo?
Os mgicos so famosos por terem horror a revelar seus segredos, mas
Apollo estava em Las Vegas nessa noite para instruir, no apenas para
divertir. Chamou de novo o sempre amvel George para mais uma
pilhagem, porm dessa vez explicou o que fazia. Diminuiu muito a
velocidade de suas tcnicas, de vez em quando parando e voltando atrs.
A maioria das pessoas chama de despistamento o que os mgicos
fazem, explicou Apollo, mas isso como dizer que os mdicos levam as
pessoas a melhorar usando suas habilidades de cura. um termo to
genrico que chega a icar quase sem sentido. Apollo prefere discutir
princpios e tcnicas especicos, como enquadramentos e manejo da
ateno. No verdade, diz ele, que a mo seja mais rpida do que o olho.
A maioria das manipulaes executada em uma velocidade normal. O
sucesso depende da habilidade do mgico em desviar nossa ateno do
mtodo e direcion-la para o efeito mgico.
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O s enquadramentos so janelas de espao criadas pelo mgico para
focalizar nossa ateno. O enquadramento pode ter o tamanho de um
cmodo inteiro ou de um tampo de mesa, ou no ser maior do que um
carto de visita. Dentro do enquadramento, voc no tem alternativa
seno observar, diz Apollo. Uso o movimento, o contexto e o tempo para
criar cada enquadramento e controlar a situao. Apollo fez uma
demonstrao, chegando bem perto de George. Segurou-lhe a mo e ingiu
pressionar uma moeda dentro dela, embora tudo o que estava de fato
colocando ali fosse outra ps-imagem sensorial, feita com seu polegar.
Aperte com fora, instruiu. George olhou atentamente para sua mo,
agora captada dentro de um enquadramento, e apertou. Voc est com a
moeda?, provocou Apollo, e George meneou a cabea. Achava que sim.
Abra a mo, disse Apollo. A palma estava vazia. Olhe para o seu ombro,
instruiu o mgico. George o fez, e havia uma moeda pousada nele.
Apollo explicou que, quando a ateno do sujeito se localiza em um
enquadramento, as manobras fora deste raras vezes so detectadas (como
pr uma moeda em um ombro). Os mgicos, disse ele, controlam
totalmente a ateno, em todos os momentos. As pessoas tendem a pensar
no despistamento como a arte de fazer algum olhar para a esquerda
enquanto se faz um truque direita, mas Apollo airmou que despistar tem
mais a ver com forar o foco de ateno a se concentrar em um lugar
especfico em determinado momento.
Os mgicos exploram diversos princpios psicolgicos e neurais para
fazer com que a pessoa concentre o foco de ateno. Lembre-se de que,
quando voc v um objeto que novo, brilhante, chamativo ou mvel
pense na pomba branca que sai voando da cartola , sua ateno
impulsionada pelo aumento da atividade em seu sistema sensorial
ascendente, o que signiica que a informao que se destaca em seus
sentidos lui para o crebro. Vem da parte inferior e sobe. Voc sente uma
forte atrao pelo objeto. Os neurocientistas do a isso o nome de captao
sensorial. Os psiclogos chamam de captao exgena da ateno. Para os
mgicos, o nome disso despistamento passivo.
No despistamento passivo, voc presta ateno ao pssaro esvoaante,
enquanto o mgico consegue alguns instantes despercebidos para
executar uma manobra furtiva. O despiste passivo porque o mgico nos
deixa fazer todo o trabalho. Ele apenas cria a situao. Na verso com
copos e bolas de Penn & Teller, Penn usa suas habilidades de malabarista
para atrair sua ateno, enquanto Teller faz um movimento oculto. Na
verdade, Penn lhe diz o que est fazendo. Isto no malabarismo,
declara, enquanto as trs bolinhas de papel-alumnio giram diante do rosto
dele isto um despiste. Voc, claro, no consegue deixar de observar
atentamente o espetculo de malabarismo, at o momento em que Penn
lhe informa que voc foi tapeado.
Se h mais de um movimento visvel a pomba que voa descreve um
arco no alto, enquanto o mgico pe a mo em uma caixa para preparar o
truque seguinte , voc acompanha naturalmente o movimento maior, mais
destacado. Acompanha o pssaro, no a mo. Da o axioma dos ilusionistas:
O movimento grande encobre o movimento pequeno. De fato, um
estmulo grande ou veloz, como a pomba voando, pode literalmente
diminuir o destaque perceptvel de um estmulo menor, ou que se mova
mais devagar, como a mo do mgico na caixa, de modo que a ateno
atrada pelo pssaro, no pela mo. A razo voc j conhece: quando
prestamos ateno a certa localizao no espao, os neurnios
responsveis pelo processamento das informaes nas regies
circundantes so inibidos.
Quando duas aes de destaque idntico se iniciam simultaneamente, a
que voc nota primeiro capta a sua ateno. Torna-se mais destacada e a
outra ao inibida, icando menos saliente. Alm disso, as coisas inditas
(a pomba inesperada) produzem reaes mais fortes em partes do crebro
que so cruciais para a alocao da ateno (a saber, o crtex
inferotemporal, o hipocampo, o colculo superior, o crtex pr-frontal e a
rea intraparietal lateral; essas reas recebem os sinais sensoriais de
baixo para cima e acionam circuitos que intensiicam o objeto ao qual se
presta ateno, ao mesmo tempo que eliminam outros objetos do campo
visual). O destaque de um objeto tambm aumenta quando o mgico dirige
ativamente a nossa ateno para ele. Por exemplo, Apollo pode pedir a
voc que folheie as pginas de um livro enquanto pe no bolso a carteira
que lhe surrupiou. Voc ica absorto na tarefa de virar as pginas. Esse o
despistamento ativo. (Os psiclogos o chamam de captao endgena da
ateno.) Seu controle da ateno de cima para baixo se concentra no livro
e voc ignora a mo. As aes do mgico intensiicam a ativao dos
neurnios envolvidos na ateno que voc presta para virar as pginas do
livro, enquanto os neurnios que poderiam atentar para as mos dele so
inibidos.
Apollo tambm nos confunde a cabea de outras maneiras. Sua arenga
visa gerar um dilogo interno na mente do espectador uma conversa
dele consigo mesmo sobre o que est acontecendo. Isso, diz o mgico,
resulta em uma enorme confuso. Torna mais lento o tempo de reao do
espectador e o leva a se criticar.
Muitos mgicos usam a comicidade e o riso para reduzir a concentrao
de nossa ateno em pontos cruciais de seus truques. Lembra-se do
Grande Tomsoni e de suas piadas batidas? Ele tira proveito da ateno
diminuda naqueles momentos incomuns em que voc relaxa depois de
uma piada. E o Magic Tony e seus sapatos de leopardo? A lenga-lenga de
Tony nas mgicas se concentra nos trocadilhos e em uma retrica de
natureza caseira. Ele criou um personagem que encarna plenamente um
dos esteretipos primrios dos mgicos: o tio piadista fora de moda. Tony
diz que o objetivo de sua conversa ser to careta que chegue a ser
maneira. No pudemos deixar de nos perguntar por que ele havia
escolhido uma persona to, bem chata. Tony diz que os canastres
acidentais criam um clima em que o espectador pode rir de suas piadas,
mas por achar que tem de ser gentil, no por elas serem engraadas. Sem
o riso falso, o espetculo seria constrangedor para todos, e por isso a
pessoa ri. Mas Tony percebeu que um amante incorrigvel de trocadilhos,
exagerado e intencionalmente canastro, capaz de fazer do espectador
um carrasco voluntrio de seu humor. E isso pode ser muito til como
veculo de despistamento. Uma reao sincera de resmungo diante de um
trocadilho prende mais a ateno do que uma risada falsa, diz Tony.
dicil o sujeito icar concentrado no mtodo de um truque quando est
ocupado em se contrair de horror ou em revirar os olhos.
Em muitos truques de ilusionismo, a ao secreta ocorre quando o
espectador pensa que o truque ainda no comeou ou j acabou. Os
mgicos do a isso o nome de despistamento temporal. Eles tambm podem
introduzir demoras entre o mtodo por trs de um truque e seu efeito,
impedindo que se estabelea uma ligao causal entre os dois. Arturo de
Ascanio, grande terico da mgica e pai dos truques espanhis de baralho,
refere-se a esse tipo especico de despistamento temporal como o
parntese do esquecimento. Em essncia, isso signiica que o mgico
deve separar o mtodo do efeito mgico. Essa separao confunde o
processo de reconstituio dos espectadores.
Imagine que um mgico inja que transfere uma moeda da mo
esquerda para a direita e depois abra a mo direita e revele que est
vazia. Como no h separao entre o truque (a falsa transferncia) e o
efeito mgico (o sumio da moeda), voc pode facilmente concluir que a
moeda nunca foi transferida de fato, mas permaneceu escondida na mo
esquerda do mgico. Um proissional mais talentoso introduzir uma
separao um parntese de esquecimento entre o mtodo e o efeito.
Por exemplo, aps a falsa transferncia da moeda e antes de revelar a mo
direita vazia, ele poder pr a mo no bolso, com a inalidade explcita de
pegar uma varinha mgica, mas, na verdade, estar tambm deixando cair
no bolso a moeda empalmada. Depois, tocando na mo direita com a
varinha da esquerda, ele mostrar que a moeda desapareceu. Ao repassar
a cena em sua mente, voc ter mais diiculdade para descobrir onde pode
estar escondida a moeda que sumiu.
Um dos truques de Magic Tony envolve o despistamento baseado no
que os psiclogos chamam de paradigma da habituao-desabituao. Isso
signiica que ele procura promover a apatia do espectador (isto , deix-lo
entediado, com preguia ou desatento ao que o mgico faz), dando a
impresso de repetir a mesma ao vrias vezes, induzindo-o a um falso
sentimento de segurana. Isso a habituao. E a, bum!, ele modiica o
mtodo e o conduz ao efeito espetacular resultante.
Eric Kandel, ganhador do Prmio Nobel, e nosso amigo Tom Carew
mostraram que um dos correlatos neurais da habituao-desabituao
uma mudana na fora das ligaes entre os neurnios do crebro. Quando
ocorre a habituao, os neurnios enviam menos substncias qumicas
sinalizadoras (neurotransmissores) aos neurnios a que esto ligados,
diminuindo com isso a resposta descendente. Quando a mesma conexo se
desabitua, o neurnio sinalizador torna a enviar uma poro de
neurotransmissores, o que restabelece a reao maior no neurnio mais
abaixo. Tony, com toda a elegncia, faz os neurnios da plateia passarem
da habituao para a desabituao. Suas repeties iniciais embalam o
crebro dos espectadores, levando-o a uma habituao que embota a
mente, e em seguida eles so bruscamente despertados (desabituados)
pelo susto do efeito mgico que ele enfim alcana.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Outro conceito importante, disse Apollo aos cientistas reunidos em Las
Vegas, que os truques se inserem em atos naturais. Ele demonstrou essa
ideia fazendo uma caneta desaparecer. Balanou-a diante da plateia com
uma das mos. Quando passou a outra mo pela orelha, como se estivesse
se coando, ningum notou. Foi um movimento natural, rpido, sem maior
destaque. De repente, todos viram que a caneta tinha desaparecido. Apollo
virou a cabea e a mostrou presa atrs da orelha.
Teller, a metade mais baixa da dupla Penn & Teller, despiu-se de sua
persona calada para descrever o mesmo conceito. Ex-professor de latim do
curso mdio, ele est longe de ser mudo fora do palco. Tem grande amor
pelas palavras, e suas explicaes so no apenas cultas, mas
inesperadamente eloquentes. Ao movimento com um propsito, diz.
Nas interaes sociais normais, buscamos o tempo inteiro o propsito que
motiva os atos alheios. Um ato sem um propsito bvio anmalo. Chama a
ateno. Entretanto, quando o propsito parece ter uma clareza cristalina,
no investigamos mais nada. Teller explica que levantaria suspeita se
erguesse a mo sem uma razo aparente, mas no ao executar um ato
aparentemente natural ou espontneo, como ajeitar os culos, coar a
cabea, pr o palet no encosto de uma cadeira, ou meter a mo no bolso
para pegar uma varinha mgica. Ele d a isso o nome de impregnar o
movimento, e diz: Os mgicos habilidosos impregnam todas as manobras
necessrias com uma inteno convincente.
Agora os neurocientistas tm uma boa ideia de por que esses atos que
servem de isca so to bons para nos enganar. Isso provm de um tipo
notvel de clula cerebral, chamada neurnio especular. Voc j se
familiarizou com a ideia da viso mental: mais ou menos a seu critrio,
voc pode evocar uma experincia quase visual de praticamente qualquer
coisa que possa ser vista ou retratada em imagens. Voc tambm tem seu
ouvido mental, com o qual pode reproduzir melodias, rudos e vozes com
que tenha familiaridade. De modo similar, existe o seu corpo mental a
representao virtual que o crebro tem do eu fsico. Quando planeja o que
preparar para o jantar de hoje, quando devaneia que um heri de um
ilme de ao ou toda vez que revive a lembrana dolorosa de uma
humilhao sofrida na aula de educao sica, voc faz uma simulao
virtual dessas aes em seu corpo mental. um instrumento psquico de
valor inestimvel para o planejamento e a execuo de aes, para a
aprendizagem de habilidades motoras e a recordao delas.
Os neurnios especulares so uma parte importante do corpo mental,
pois nos ajudam a compreender os atos e as intenes de outras pessoas.
Fazem isso imitando automaticamente as aes de terceiros e presumindo
as intenes deles, com o uso do nosso prprio corpo mental. Por essa
razo, ao vermos Teller pegar um copo dgua, fazemos instantaneamente
a mesma coisa em nosso corpo mental. Tambm lhe atribumos uma
motivao simples e natural ele est com sede e levar o copo boca
para tomar um gole. No nosso corpo mental, ns tambm o fazemos. Muitos
dos mesmos neurnios que entram em ao ao bebermos alguma coisa
entram em ao quando achamos que algum para quem olhamos est
prestes a beber algo. O crebro faz uma previso e executa uma simulao,
de maneira automtica e, em geral, subconsciente.
Os neurnios especulares so um componente importante da
inteligncia social humana. Fazem parte de como somos capazes de
compreender uns aos outros, de imitar, aprender, ensinar e ter empatia.
Mas tambm podem nos induzir ao erro. Um bom mgico capaz de
disfarar um ato como se fosse outro, ou de ingir convincentemente um
ato que no est de fato praticando e levar nossos neurnios especulares a
nos apresentar inferncias falsas sobre o que ele realmente faz ou deixa
de fazer. Voc v Teller levar o copo boca e transmitir a impresso de
beber algo, e sua previso automtica parece se conirmar. Mas ser que
ele bebeu mesmo alguma coisa? Talvez tenha transferido algo da mo para
a boca, ou da boca para a mo.
SOBRE O AUTISMO
A ateno conjunta o mecanismo pelo qual podemos compartilhar a
experincia de outra pessoa, acompanhando a direo de seu olhar e
dos gestos com que ela aponta. Um sintoma comum e clinicamente
estabelecido de muitos pacientes autistas um dicit da ateno
conjunta, que pode ser medido ao acompanharmos seus movimentos
oculares. Por exemplo, os pacientes autistas tendem a no olhar para
o rosto dos outros, nem mesmo os de atores em ilmes ou de pessoas
fotografadas.
18
Os mgicos utilizam a ateno conjunta como uma forma de
despistamento social, para desviar a ateno do espectador do mtodo
por trs do truque e em direo ao efeito pretendido na percepo. Se
o ilusionista quer os seus olhos concentrados no rosto dele, olha
diretamente para voc. Se, ao contrrio, quer que voc desvie o olhar
para determinado objeto, ele mesmo vira o corpo, a cabea e os olhos
em direo a tal objeto, e a sua cabea e os seus olhos o acompanham
prontamente. o mgico manipulando a sua ateno conjunta. Em um
trabalho em dupla, como o espetculo de Penn & Teller, as
oportunidades de fazer uso da ateno conjunta dobram. Quando
Penn Jillette faz um nmero, o corpo, a cabea e o olhar de Teller se
orientam atentamente para o local de ateno que a dupla quer impor
plateia (as mos ou o rosto de Penn, um objeto no palco) e vice-
versa. Tivemos o cuidado de empregar esse mesmo princpio ao
apresentar nosso nmero no Castelo Mgico. A ateno conjunta
crucial para a aquisio da linguagem e para o desenvolvimento
cognitivo e social. Mas tambm nos torna suscetveis a truques de
mgica, que exploram nosso impulso natural de prestar ateno aos
mesmos lugares e objetos para os quais atentam as pessoas que nos
cercam.
Ao contrrio das pessoas autistas, a maioria de ns volta o olhar e a ateno para os rostos
das pessoas nas fotografias. Entretanto, nossa focalizao intensa nos rostos se d custa de
outras informaes potencialmente interessantes. Voc notou alguma coisa estranha nesta
foto? Olhe com mais ateno e perceber que a menina tem um dedo a mais na mo direita.
Os observadores autistas podem notar detalhes desse tipo com mais rapidez, porque sua
ateno no se concentra nos rostos. (Fotocomposio de Smitha Alampur e Thomas
Polen/iStockphoto)
Nossa hiptese de que os pacientes autistas, que sofrem de
problemas de ateno conjunta, devem reagir de forma anormal aos
truques de mgica que dependem da ateno conjunta. No se
deixaro tapear pelo despistamento social e por isso devero ser mais
propensos a pegar a ao secreta dos mgicos do que os
observadores normais. Portanto, no ser enganado por truques de
mgica que dependem do despistamento social seria uma indicao de
prejuzo da ateno conjunta, o que poderia contribuir para o
diagnstico de distrbios do espectro do autismo. Tambm ajudaria a
avaliar o sucesso das terapias orientadas para a melhora da ateno
conjunta: medida que melhorasse a ateno conjunta dos pacientes,
eles icariam cada vez mais suscetveis ao despistamento social e, por
conseguinte, mais propensos a cair nos truques de ilusionismo que
dependem de pistas da ateno conjunta. Pleiteamos uma verba de
inanciamento para um estudo destinado a determinar se nossa
hiptese est correta.
O despistamento social no palco, tal como usado pelos mgicos,
apenas um tipo mais reinado do despistamento social usado por nossos
primos primatas para assegurarem melhor acesso ao alimento e a outros
recursos. Estudos etolgicos mostram que o macaco evita olhar para um
reservatrio escondido de alimento, a im de manter afastados os
concorrentes potenciais. Estudiosos da conscincia dizem que esses
macacos tm uma teoria da mente. Em outras palavras, sabem interpretar
a orientao do olhar, da cabea e do corpo de seus pares como
indicadores do local de ateno e interesse deles. Tambm sabem ajustar
ou redirecionar o prprio corpo e olhar para ingir interesse em um objeto
indesejado, a im de desviar os concorrentes do objeto do desejo. Nesse
sentido, os primatas e os seres humanos so leitores competentes do
pensamento. Mas os mgicos so melhores. E Apollo, como voc ver no
prximo captulo, tem ainda mais truques escondidos na manga proverbial.
1 http://sleightsofmind.com/media/magicsymposium/Apollo/.
2 Para investigar a ateno conjunta, os pesquisadores escondem um objeto ou um alimento em
um recipiente opaco e o apontam com o dedo. Os bebs de catorze meses ou mais so capazes de
localizar com facilidade o objeto oculto, mas os macacos acham essa tarefa bastante dicil.
Surpreendentemente, os ces domsticos tm um desempenho esplndido na soluo do mesmo
problema. Referncias: B. Hare et al., Communication of Food Location Between Human and Dog
(Canis familiaris ) , Evolution of Communication 2 (1998), p.137-59; A. Miklosi et al., Use of
Experimenter-Given Cues in Dogs, Animal Cognition 1 (1998), p.113-21.
3 A ateno conjunta permeia todas as interaes sociais, de maneiras soisticadas e muitas vezes
sutis. A neurocientista Sonya Babar e seus colaboradores descobriram que, quando itamos o
rosto de algum, deslocamos o olhar entre os dois olhos do parceiro, buscando o melhor contato
visual. O olho em que pousamos em dado momento tende a ser a imagem especular do olho
escolhido por nosso interlocutor. Por exemplo, quando sentimos que o olhar do parceiro est
focalizado em nosso olho direito, nosso relexo deslocar o olhar para seu olho esquerdo. Essa
mudana conjunta do olhar percebida como um contato visual adequado. Todavia, quando o
interlocutor olha para nosso olho direito, ao itarmos seu olho direito, ambos costumamos sentir
uma ruptura no contato visual, ou uma falta de ateno. Referncia: S. Babar et al., Eye
Dominance and the Mechanisms of Eye Contact, Journal of AAPOS 14 (2010), p.52-7.
4 Ver Eyes: A New Window on Mental Disorders, Scientific American, fevereiro de 2009.
5
O gorila entre ns: mais iluses cognitivas
Apollo Robbins estava se divertindo bastante furtando objetos de George
no simpsio A Mgica da Conscincia. Virou-se de frente para ele, para
mais uma demonstrao de seus truques.
Quando me aproximo de algum disse , constato que, quando fao
um movimento direto, entro em seu espao pessoal. como se fosse uma
bolha cercando o corpo da pessoa. A distncia diferente nas diversas
culturas e de uma pessoa para outra, mas todas tm uma sensao do
espao e tentam proteg-lo. Apollo ento virou o corpo, para icar ombro
a ombro com George, e continuou: Mas se eu me puser de lado, assim, a
lacuna muito menor. A pessoa no se sente invadida. Quando entro no
seu espao pessoal, preciso romper o contato visual, para que voc no
mantenha os olhos em mim.
O mgico olhou para baixo. George tambm baixou os olhos. Apollo
apareceu junto ao ombro de George. Estava seguramente instalado dentro
da bolha dele. Podia realizar qualquer truque de mgica com conforto.
A observao de Apollo foi fascinante. O que ele chama de espao
pessoal o que os neurocientistas conhecem como espao peripessoal. (Os
cientistas no conseguem resistir a um joguinho de Ponha um preixo
greco-latino junto a uma palavra simples.) As pessoas sempre tiveram um
forte senso intuitivo desse espao, e recentemente a neurocincia comeou
a decodiicar sua base neural no crebro. Trata-se de mais do que uma
simples metfora, porm menor do que uma aura real tangvel. um
construto que o crebro cria de forma ativa, como parte do corpo mental.
No que diz respeito ao crebro, o espao imediatamente nossa volta ,
literalmente, parte do nosso corpo. por isso que podemos fazer ccegas
em uma criana balanando os dedos no ar acima das costelas dela, e por
isso que somos sensveis em termos emocionais quando algum fura
nossa bolha sem ser chamado.
Por im, Apollo revelou um princpio da arte do punguista que nos
encanta particularmente, como neurocientistas:
Aps muitos anos apresentando espetculos, notei que o olho sente
mais atrao pelos arcos do que por linhas retas disse, e recomeou a
bater nos bolsos de George, que icou observando com interesse. Se eu
quiser tirar algo do bolso dele, posso manter seus olhos ocupados com a
minha mo livre, se a movimentar em arco. Mas, se eu a mover em linha
reta, a ateno dele voltar para minha outra mo, como se fosse um
elstico explicou.
Tnhamos ouvido Apollo descrever esse princpio pela primeira vez em
uma ida a Las Vegas, alguns meses antes do simpsio, em uma das
reunies que izemos com ilusionistas para dividir conhecimentos e ideias,
reletir e conversar sobre a conferncia que estava por vir. (No nos
importamos em dizer que, depois de cada encontro com Apollo,
veriicvamos os cartes de crdito em nossas carteiras para ver se no
tinham sido trocados por cartes falsos. Jamais duvide do talento dele.)
Teller havia marcado esse encontro especico em seu escritrio, para
podermos apresentar aos mgicos nossas pesquisas cienticas sobre as
iluses de ptica e a percepo visual. O objetivo inicial de nossa
cooperao com eles era usar a mgica no laboratrio, mas era bvio que
tambm seria til aos ilusionistas saber o que vinha a ser a pesquisa
cognitiva. Depois de lhes mostrarmos alguns de nossos trabalhos acerca
das iluses de ptica, Susana exps o que sabemos sobre a neurocincia
dos movimentos oculares. Existem dois tipos principais, que servem a
propsitos diferentes e que provavelmente so controlados por
subsistemas distintos no sistema oculomotor.
No primeiro tipo de movimento ocular, chamado de sacdico, os olhos
saltam quase instantaneamente de um ponto para outro. Os momentos
fugazes entre as sacadas, quando os olhos icam quase imveis, so
chamados de fixaes. As sacadas so cruciais para a viso, porque os olhos
s conseguem discernir detalhes delicados em um crculo do tamanho de
um buraco de fechadura, bem no centro do olhar, que cobre cerca de um
dcimo de 1% da retina; a vasta maior parte do campo visual circundante
tem uma qualidade chocantemente precria.
Voc pode comprovar isso com um baralho comum. Separe as cartas de
iguras e as embaralhe. Fixe o olhar em um ponto exatamente do outro
lado do cmodo e no deixe seus olhos se mexerem. Pegue ao acaso uma
carta de igura e segure-a com o brao esticado, bem na extremidade de
sua viso perifrica, depois v trazendo devagar o brao para a frente,
levando a carta em direo ao centro do seu olhar ixado frente. Supondo
que voc consiga resistir nsia de deixar os olhos correrem para dar
uma espiada rpida, descobrir que a carta tem que chegar bem perto do
centro da sua viso para que voc consiga identific-la.
A razo de no parecer que a nossa viso 99,9% lixo so os
movimentos sacdicos. Nossos olhos correm o tempo todo pelo mundo,
feito beija-lores dopados com metadona. O crebro elimina os borres de
movimento e integra as partculas de informao recebidas de cada
ixao, a im de apresentar nossa percepo visual um retrato
pormenorizado e aparentemente estvel da cena visual diante de ns.
Os movimentos sacdicos tambm esto relacionados com a adaptao.
Lembre-se de que os neurnios do aparelho visual foram feitos para
detectar mudanas. Mas, quando as condies permanecem estticas, os
neurnios se adaptam, tornando mais lentos seus disparos. Param de
fornecer informaes coniveis e nossas percepes icam limitadas.
como se os neurnios ignorassem ativamente os estmulos constantes a im
de poupar energia para sinalizar melhor a mudana de estmulos. A cena
visual ameaa desaparecer.
Para superar a adaptao, fazemos movimentos oculares microscpicos
durante cada ixao entre os movimentos oculares amplos. Os
movimentos oculares de ixao so essenciais para a viso. Na verdade,
sem esses minsculos volteios oculares, icaramos cegos ao ixar o olhar.
Nossos estudos indicam que, quando o olhar se detm em um objeto e no
se move, a atividade de nossos neurnios visuais suprimida. O objeto
desaparece!
Movimento ocular sacdico versus perseguio suave: a imagem da esquerda mostra a trilha em
zigue-zague que os olhos do observador podem seguir ao olhar para um mgico. A foto da direita
mostra a trilha ininterrupta da perseguio suave, quando os olhos acompanham a ponta da
varinha mgica que se eleva em um arco delicado. (Fotografia de Matt Blakeslee)
No segundo tipo de movimento ocular, chamado perseguio suave, os
olhos se movem em uma trilha contnua e ininterrupta, sem pausas ou
trepidaes no trajeto. A perseguio suave ocorre apenas quando
seguimos um objeto em movimento. No se pode false-la. Essa uma das
razes por que algumas cenas de ilmes no do certo: quando um ator
inge acompanhar um objeto que na verdade no existe e acrescentado
na ps-produo, inevitvel que os movimentos oculares paream
canhestros na tela. Os movimentos oculares de busca ou perseguio
permitem que acompanhemos objetos em movimento, ao passo que os
movimentos sacdicos buscam e colhem de maneira sistemtica
informaes da cena visual.
Voc pode observar a diferena entre esses dois tipos de movimento
ocular elevando os polegares sua frente, com uns trinta centmetros de
separao. Em seguida, mantendo suas mos imveis, pea a um amigo que
desloque os olhos o mais suavemente que puder de um polegar para outro.
Observe que os olhos dele do pequenos saltos no trajeto. Esses pequenos
saltos so as sacadas. Por mais que ele se esforce, no consegue fazer os
globos oculares deslizarem de modo suave entre os polegares. Depois,
tente de novo, mas dessa vez pea-lhe que ite seu polegar esquerdo,
enquanto voc o move lentamente at tocar o direito e em seguida volta
para a primeira posio. Agora voc notar que os olhos dele acompanham
o movimento com perfeita suavidade.
Todos os mgicos icaram fascinados com esses dados. Para Apollo, no
entanto, desencadearam um momento de descoberta. Ele tinha dito que,
como punguista, distingue os movimentos retos dos movimentos curvos da
mo ao controlar a ateno de suas vtimas. Nesse momento, ele percebeu
que a razo estaria na diferena entre os movimentos oculares sacdicos e
os de perseguio.
Ao vermos a mo de algum se mover com rapidez em linha reta,
nossos olhos e nossa ateno saltam automaticamente para o ponto
inal. Assim, o punguista faz um gesto linear rpido quando quer minimizar
nossa capacidade de prestar ateno ao trajeto em si. Porm, a mo que se
desloca em arco aciona um mecanismo diferente de acompanhamento. No
sabemos prever para onde a mo se dirige e por isso itamos e seguimos a
mo em si, sem notar que a outra mo de Apollo, enquanto isso,
introduzida em nossos bolsos.
Os punguistas tm todo um arsenal de tcnicas de despistamento. J
estamos familiarizados com algumas. comum esses larpios exercerem
seu ocio em espaos pblicos lotados e coniarem muito no despistamento
de base social contato visual, contato corporal e penetrao furtiva,
maneira dos ninjas, no espao pessoal da vtima. Entretanto, a observao
de Apollo foi nova para ns e de imediato gerou novas ideias para
experimentos.
bem sabido que a percepo visual eliminada durante as sacadas, o
que explicaria o modo como os punguistas se valem de movimentos
lineares rpidos. E a ateno? Ser que ela tambm eliminada durante os
movimentos oculares? Os cientistas ainda no tm uma resposta, mas a
sugesto de Apollo foi to intrigante que quisemos lev-la ao laboratrio.
Essa conversa marcou uma transformao radical em nosso
relacionamento com os ilusionistas. Nossa inteno original era
simplesmente surrupiar suas melhores tcnicas, a im de podermos
conceber experimentos melhores, mas nesse momento percebemos que,
na verdade, os mgicos talvez soubessem coisas sobre a mente e o
comportamento que os neurocientistas desconheciam.
Voc j sabe da nossa capacidade de ateno explcita e disfarada. A
ateno explcita quando dirigimos propositadamente os olhos para um
objeto, prestando ateno a ele. A ateno disfarada o ato de olhar para
uma coisa enquanto se presta ateno a outra. Os mgicos, diablicos como
sempre, exploram essas propriedades do crebro ao inventarem alguns de
seus truques favoritos. Para descrever esses mtodos, cunhamos as
expresses despistamento explcito e despistamento disfarado.
No despistamento explcito, o mgico afasta o olhar do observador do
mtodo que est por trs do truque. Ele o atrai para alguma coisa de falso
interesse enquanto executa um ato secreto em outro lugar. nisso que
pensa a maioria das pessoas ao ouvir a palavra despistamento. Uma
exploso ilumina o palco e uma nuvem miniatura em forma de cogumelo
domina a cena por um momento. Opa! De onde veio aquele coelho do outro
lado do palco? Quando voc estava olhando para a exploso, o mgico usou
qualquer um de uma dzia de mtodos para fazer o coelho aparecer
enquanto voc estava distrado. Esse o despistamento explcito, o que o
Steve fazia quando surrupiava doces do Dia das Bruxas na infncia. Ei,
Jimbo! Aquele o balo da Goodrich?, e l se ia o doce. E, quando o furto
era descoberto, metade dele j fora comido. Sim, Jimbo o irmo caula do
Steve, e essa uma lembrana carinhosa de gostosuras roubadas, cheias
de nozes e chocolate.
O despistamento disfarado mais sutil. O mgico desvia do mtodo o
nosso foco de ateno e de desconiana , sem redirecionar nosso olhar.
Voc pode estar olhando diretamente para o mtodo por trs do truque,
mas no tem a menor conscincia disso, pois sua ateno est concentrada
em outro lugar. Voc olha, mas no v.
Os neurocientistas cognitivos entendem muito de despistamento
disfarado, que um elemento crucial da cegueira por desateno. Nesse
tipo de cegueira, voc deixa de notar um objeto plenamente visvel, por ter
tido a ateno orientada para outro lugar. Ela prpria da maneira como o
crebro v e processa as informaes. Tambm estudamos um fenmeno
estreitamente relacionado a esse, a cegueira para a mudana. Nessa forma
de cegueira, voc no nota uma mudana na cena. Ela tem a ver com a
maneira como sua mente deixa de recordar o que acabou de ver.
VOC CONSEGUE NOS IMPEDIR DE ADIVINHAR SEUS
PENSAMENTOS?
Voc capaz de explicar os resultados espantosos dos seguintes
experimentos de leitura de pensamento montados por Clifford
Pickover, um prolico autor de livros populares sobre cincia e
matemtica? Os editores da revista Scientiic American prepararam a
simulao de um teste de Pickover que voc pode fazer aqui ou
experimentar na verso on-line, ainda mais intrigante, no endereo
http://sprott.physics.wisc.edu/pickover/esp.html.
1
Usando a
percepo extrassensorial, acreditamos poder prever o resultado de
sua escolha com 98% de exatido. Para comear, escolha uma das seis
cartas abaixo e memorize-a. Diga o nome dela em voz alta vrias
vezes, para no esquecer qual . Quando tiver certeza de se lembrar
da carta, circunde um dos olhos na ileira abaixo. Depois, v para a
pgina 93 e veja se voc acertou.
Embora muitos ilusionistas se empenhem em explorar a cegueira por
desateno ou a cegueira para a mudana em seus truques, o grande
mestre dessas iluses o mgico espanhol Juan Tamariz. Na hierarquia
dos ilusionistas, ele Yoda. Dai Vernon, o lendrio mgico que enganou
Houdini (Captulo 2), costumava dizer que, em seus oitenta e tantos anos
de carreira, ningum conseguira engan-lo como Tamariz. Olhando para
ele, no entanto, ningum diria. J falamos sobre alguns mgicos de
aparncia estranha. Mas, ainda assim, ao evocar mentalmente a imagem de
um ilusionista de fama mundial, provvel que voc pense em algum
chique: bem-vestido, penteado, de modos elegantes. Voc pensa em
Copperield, Henning ou at em Penn & Teller com seus ternos
combinando.
Mas um espanhol desleixado, de cabelo desgrenhado e dentes tortos,
culos enormes, colete cafona e cartola roxa? No auge de um truque, o
sujeito costuma assumir a postura de um Gollum e apontar para os
espectadores, gritando Tchan, tchan, tchan, tchan! Ningum imaginaria
que esse personagem cmico, que lembra o Gato do dr. Seuss, um
ilusionista de primeira o que constitui uma das razes fundamentais para
ele nos tapear com tamanha eficcia.
Tamariz foi um dos fundadores do que se conhece como Escola de
Mgica de Madri (Escuela Mgica de Madrid). Trata-se de um centro de
estudos e pesquisas formado por ilusionistas provenientes do mundo
inteiro e interessados em aprimorar as artes mgicas por meio da
aplicao da psicologia humana. Os integrantes examinam todos os
aspectos da arte da mgica, desde o pequeno problema de qual a melhor
forma de se mostrar uma carta (deve-se vir-la de cabea para cima ou de
cabea para baixo?)
2
at a importante questo de saber com exatido o
momento de introduzir ou no o humor durante uma mgica.
3
Sua meta
compreender os mtodos do ilusionismo e a mente humana em um grau
to elevado que os truques nos deem a sensao de que acabou de
acontecer um milagre.
Tamariz usa a cegueira por desateno para criar muitos pequenos
milagres. Ele calcula que, provavelmente, voc no saiba que cego para
as coisas que esto fora do seu foco de ateno. Assim, quando faz um
truque bem diante de seus olhos e voc no o percebe , isso provoca
uma surpresa incrvel; a nica explicao a magia. Em um desses
mtodos, chamado de olhar cruzado, Tamariz faz uma moeda desaparecer
de uma das mos enquanto as mantm claramente visveis.
NS LEMOS O SEU PENSAMENTO
Retiramos a sua carta! Teremos adivinhado a que voc escolheu na
p.91? Se assim for, ser que o sistema de percepo extrassensorial
de Pickover explica a nossa resposta correta, ou haver uma
explicao mais simples? No prossiga a leitura se no quiser saber a
resposta.
4
Desistiu? Olhe mais uma vez para as seis cartas da p.91,
depois compare-as com as cinco retratadas na p.93. Notou alguma
diferena? Se o ato de circundar um olho o(a) distraiu e fez voc cair
no truque (a maioria das pessoas cai), voc foi vtima do que os
psiclogos chamam de cegueira para a mudana. Uma mudana,
mesmo que seja grande e bvia, pode ser praticamente invisvel at
voc dar uma segunda olhada.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Vejamos como o truque. Tamariz para com o lado direito do corpo
voltado para voc. Sua mo esquerda ica estendida, com a palma para
cima e vazia. A mo direita aponta para essa palma aberta. Tamariz olha
para voc, atraindo seu olhar diretamente para os olhos dele. Retm sua
plena ateno. Em seguida, baixa os olhos para a palma da mo vazia. Voc
acompanha esse olhar e ita a palma da mo dele. Durante a frao de
segundo em que voc mexe os olhos, Tamariz levanta a mo direita na sua
direo, em um gesto natural que diz: Espere, no ique impaciente. E ali,
no meio da palma da mo direita, est uma moeda clara e reluzente. Ela
ica completamente visvel. Mas voc no a v, porque Tamariz guiou
poderosamente sua ateno para a palma da mo vazia. Voc se concentra
tanto que deixa de enxergar um objeto que relete ftons diretamente na
sua retina.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
A tcnica do olhar cruzado de Tamariz (na qual o movimento do olhar deve cruzar o movimento da
mo, para que as duas trajetrias se equivalham mas tenham sentidos opostos) teve inspirao no
mgico talo-argentino Tony Slydini, um dos mestres de Tamariz. (Cortesia de Juan Tamariz)
Ento, qual o objetivo dessa manobra? Se voc nem mesmo sabia que
a moeda estava l, ento por que ele se d ao trabalho de desviar sua
ateno? Um bom mgico pode tirar proveito dessa situao de inmeras
maneiras. Por exemplo, agora Tamariz pode fazer alguma outra coisa com
a mo direita, para exibir a moeda. Mas voc sabe que as duas mos
estavam vazias, porque as viu assim. esse tipo de prova convincente,
embora enganosa, que leva a posterior apario da moeda a dar a
impresso de ser um milagre.
Os neurocientistas icam igualmente encantados com as possibilidades
suscitadas pela cegueira por desateno. Anos atrs, dois colegas nossos,
Daniel Simons e Christopher Chabris, conceberam um experimento
brilhante, que nunca deixa de assustar e encantar as pessoas que com ele
se deparam pela primeira vez. As instrues so simples. Pedem que voc
assista a um vdeo curtinho de pessoas circulando uma bola de basquete
entre si. Um time usa camisetas brancas, o outro, pretas. Sua tarefa
contar o nmero de passes feitos por um time, ou contar os passes
quicados e os passes por cima da cabea. Depois de trs ou quatro
minutos, o vdeo termina e lhe perguntam se voc viu algo inusitado.
5
No? Olhe de novo. Dessa vez, o cientista para o vdeo na metade. E ali,
de repente, sem qualquer explicao, voc a v uma pessoa vestida de
gorila, parada bem no meio dos jogadores de basquete, batendo no peito
cabeludo e olhando diretamente para voc. Retroceda a ita e voc ver
tudo. O gorila caminha at os jogadores, vira-se para a plateia, d socos no
peito, gira e sai andando devagar. Metade das pessoas que assistem ao
vdeo no o percebe.
Por qu? Como possvel deixar de notar um smio monstruoso em
meio a estudantes universitrios jogando bola? que voc ica to
profundamente empenhado em contar o nmero de passes que um gorila
no basta para desviar sua ateno da bola. Voc olha direto para o bicho
peludo e no o v.
Ns mesmos exibimos esse vdeo em dezenas de palestras. comum
perguntarmos s pessoas que veem o gorila: Quantos passes voc
contou? A resposta em geral est errada, ou ento elas admitem no ter
contado passe algum. Ironicamente, quanto melhor o indivduo se sai na
tarefa de contagem, menor a probabilidade de notar o gorila que passeia.
Em outras palavras, a ateno concentrada garante o desempenho timo
em determinada tarefa, mas nos cega para dados que parecem
irrelevantes e que talvez sejam mais cruciais do que a tarefa em si. Nossas
pesquisas mostram que o crebro elimina os distratores com mais
intensidade durante as tarefas diceis (quando tentamos nos concentrar
com grande ainco) do que nas que no exigem esforo (quando levamos a
coisa na lauta). Na vida cotidiana, isso signiica que, mesmo quando a
pessoa se concentra em realizar um trabalho crucial, ela ainda precisa se
lembrar de dar uma olhadela em volta de vez em quando para no correr
o risco de deixar passar fatos importantes e oportunidades potenciais.
O experimento do gorila levanta uma questo interessante. Para onde
olham os olhos? Ser que a bola a nica coisa que incide sobre a retina?
Ou ser que a imagem do gorila tambm atinge os olhos mas no
registrada pelo crebro? Alguns dispositivos de rastreamento ocular
podem nos ajudar a encontrar uma resposta. Um aparelho de
rastreamento ocular pode medir a posio dos olhos em condies
experimentais e naturais. Por exemplo, com uma cmera de vdeo
apontada para os olhos, um programa de computador consegue encontrar
as pupilas na imagem da cmera e detectar quanto elas giram de um
instante para outro. Isso permite que os cientistas saibam para onde o
olhar est voltado.
Em 2006, usando gravaes do rastreamento ocular, Daniel Memmert
mostrou que muitas pessoas no notam o gorila nem mesmo quando o
itam diretamente. As que o deixam passar despercebido gastam tanto
tempo (cerca de um segundo) olhando para ele quanto as que o veem.
Esse resultado foi incrivelmente surpreendente. Muitos neurocientistas
haviam suposto que o gorila era invisvel porque o jogo de basquete atraa
os olhos dos observadores para diversos pontos da imagem, mas para
longe do gorila, em qualquer momento considerado, como no
despistamento explcito. Os resultados obtidos por Memmert mostraram
que eles estavam enganados; na verdade, tratava-se de um despistamento
disfarado. O gorila era invisvel, mesmo quando diretamente itado,
porque a tarefa de contar os passes desviava a ateno para longe dele.
Esse estudo indicou que a percepo visual mais do que uma questo de
ftons penetrando nos olhos e ativando o crebro. Para ver de verdade,
preciso prestar ateno.
O rastreamento ocular tambm foi usado para estudar a ateno e o
ilusionismo. Em 2005, no primeiro estudo a correlacionar a percepo da
magia com uma medio isiolgica, Gustav Kuhn e Benjamin Tatler
empregaram um rastreador para acompanhar os movimentos oculares de
pessoas que assistiam a um truque em que o mgico faz um cigarro
desaparecerao deix-lo cair no colo. Os pesquisadores se perguntaram:
ser que o truque nos escapa porque no olhamos na hora certa, ou ser
que no prestamos ateno, independentemente de onde incida o olhar?
Descobriram que a incapacidade de notar a queda do cigarro no podia
ser explicada no nvel da retina. Os ndices de deteco no foram
inluenciados pelo piscar dos olhos nem pelos movimentos oculares
sacdicos ou pela distncia entre o cigarro e o centro da viso dos
observadores no instante da queda. O mgico manipula a ateno do
espectador, no seu olhar.
A cegueira por desateno pode nos criar problemas na vida cotidiana.
Quantas vezes voc conversa ao telefone celular e de repente esbarra em
outro pedestre? Em 2009, alguns psiclogos da Western Washington
University observaram quatro categorias de estudantes universitrios que
atravessavam uma praa central do campus. Uma delas simplesmente
andava, cuidando de sua vida. Uma segunda categoria caminhava em
pares, conversando. Um terceiro grupo ouvia msica em seus iPods
enquanto andava. E o quarto tagarelava em telefones celulares. Em todos
os casos, um palhao de roupa escandalosa, montado em um monociclo,
pedalou at os estudantes, circundou-os com cmica desinibio e foi
embora.
Os alunos que caminhavam aos pares foram os que mais tenderam a
ver o palhao. Os que usavam iPods ou andavam sozinhos mostraram-se
apenas um pouco menos atentos. Mas metade dos estudantes que falavam
ao celular deixou escapar por completo o palhao no monociclo. Esses
alunos tambm andavam mais devagar, deslocando-se de maneira mais
sinuosa pela praa. Os pesquisadores concluram que conversar pelo
celular leva cegueira por desateno e perturba a ateno. Perturba at
o andar.
SOBRE AS MULTITAREFAS
Voc acha que pode digitar uma mensagem de texto enquanto dirige?
Que pode ouvir msica ao mesmo tempo que paga suas contas, manda
recados pelo Twitter e monitora um jogo de futebol na televiso? Que
pode redigir um e-mail, jogar pacincia e veriicar as cotaes das
aes enquanto tem uma discusso com seu cnjuge?
Pois est enganado. Uma dcada de pesquisas mostra que o dom
das multitarefas a capacidade de fazer vrias coisas
simultaneamente, com eicincia e bem-feitas um mito. O crebro
no foi projetado para atentar para duas ou trs coisas simultneas.
Ele configurado para reagir a uma coisa de cada vez.
As pesquisas mostram que no se pode dar completa ateno
tarefa visual de dirigir e tarefa auditiva de escutar, mesmo que se
utilize um aparelho viva-voz. Na verdade, as pessoas que conversam
pelo celular enquanto dirigem tm o mesmo foco de ateno das que
esto bbadas, segundo os padres legais.
6
Quando presta ateno
conversa telefnica, o indivduo diminui o volume das partes visuais
do crebro, e vice-versa.
Os estudos tambm mostram que as pessoas que so
bombardeadas por vrios luxos de informaes eletrnicas no
prestam ateno, no controlam a memria nem passam de um
assunto para outro to bem quanto as que concluem uma tarefa de
cada vez. Os adeptos crnicos das multitarefas so tarados pela
irrelevncia, diz Clifford Nass, professor de comunicao na
Universidade Stanford. Tudo os distrai. Eles no conseguem ignorar
as coisas, no conseguem lembrar-se delas to bem e tm menos
autocontrole.
Outro colega nosso, Russ Poldrack, da Ucla, mostrou que as
pessoas usam o corpo estriado, uma regio do crebro envolvida na
aprendizagem de novas habilidades, quando esto distradas, e usam
o hipocampo, uma rea envolvida na armazenagem e recuperao das
informaes, quando no esto distradas. Temos de estar cientes de
que h um preo a pagar pela maneira como nossa sociedade vem se
modiicando, de que os seres humanos no foram feitos para
funcionar dessa maneira, diz Poldrack. Fomos realmente
estruturados para nos concentrar. E, quando nos foramos a exercer
uma multiplicidade de tarefas, talvez estejamos contribuindo para que
percamos eicincia a longo prazo, ainda que s vezes pareamos
estar sendo mais eficientes.
Os mgicos sabem que o dom das multitarefas uma lenda
urbana. Por isso, utilizam uma abordagem do tipo dividir para
conquistar: cindem a ateno do espectador para que ele no possa
se concentrar por inteiro em nenhuma parte do palco em
determinado momento. Quando uma lista de tarefas tem pginas de
comprimento, voc pode sentir a tentao de fazer duas ou mais
coisas de cada vez por exemplo, responder a e-mails em seu iPhone
enquanto participa de uma reunio de equipe. O provvel que voc
no execute bem nenhuma das duas tarefas. Para ter um desempenho
melhor, faa uma coisa de cada vez.
Eric Mead, o mentalista cujo conhecimento da natureza humana no
cansa de nos surpreender, encontrou-se conosco no restaurante Monterey
Fish House, na Califrnia, onde nos munimos de nossos guardanapos e
sorvemos tigelas gigantescas de cioppino,
7
bebendo taas de Chianti.
Susana perguntou se em algum momento Eric usava sua formao de
mgico na vida cotidiana. Sem pestanejar, ele fechou os olhos e descreveu
em detalhes os clientes sentados nossa volta quantos havia em cada
mesa, o sexo e a idade aproximada, o que estavam comendo e at suas
conversas e seu aparente temperamento.
O casal esquerda comemorava um aniversrio. A famlia ao fundo
estivera em um enterro mais cedo naquele dia. A cerimnia deve ter sido
para algum que no pertencia famlia imediata (j que eles estavam
jantando ali), mas prximo o bastante para levar o cl inteiro a comparecer
ao funeral. As pessoas atrs de Susana viviam um casamento infeliz.
direita de Steve, um grupo de colegas de trabalho comemorava um feito de
algum, Eric ainda no sabia ao certo qual. O homem mais adiante estava
se divertindo. Uma mulher do outro lado do restaurante estava de mau
humor. O casal aniversariante trocava olhares sensuais e no queria ser
perturbado.
Eric disse que precisa desse tipo de informao quando escolhe
pessoas em suas apresentaes de mentalismo, e contou que as colhe
praticando a conscincia situacional a percepo deliberada de tudo o
que acontece no espao e tempo imediatos, a compreenso de seu
signiicado e a previso do que poder acontecer em seguida. Enquanto
entramos no restaurante, sentamos mesa, escolhemos nossos pratos no
cardpio e comeamos a jantar, Eric voltou despreocupadamente seu foco
de ateno para todas as pessoas que nos cercavam, por hbito.
Ele nunca para de avaliar o ambiente. Nunca se sabe quando se
precisar de informaes para uma demonstrao improvisada de magia,
disse-nos. Deslocando seu foco de ateno como um farol no cu noturno,
Eric aprendeu a no se deixar absorver em demasia por nenhum aspecto
isolado do que acontece ao redor, e diz que por isso j no vivencia a
mgica do mesmo modo que a maioria das pessoas. Ele no insensvel ao
despistamento, mas resiste a us-lo. Tambm no nada bom em exercer
tarefas mltiplas, segundo sua prpria admisso. A habilidade que ele
descreve envolve a ateno sequencial.
Ficamos pensando em qual seria a diiculdade de aprender tcnicas de
conscincia situacional. Para tanto, assistimos a um curso de treinamento
no Centro de Treinamento de Sobrevivncia em Aviao do Corpo de
Fuzileiros Navais, em Miramar, na Califrnia. A Marinha ensina seus
aviadores a usar a conscincia situacional a otimizar a percepo e a
cognio em condies diceis, tanto ambientais como de carga mental de
trabalho. Quer voc esteja escolhendo um prato num cardpio enquanto
mantm uma conversa, quer esteja se recuperando de uma descida em
parafuso chato em um jato de asas ixas, um padro timo de varredura da
ateno maximizar o seu sucesso, no importa o que voc tente fazer.
Experimentamos pessoalmente esse desaio ao prendermos os cintos
de segurana e, em um simulador de milhes de dlares, pilotar um dos
maiores helicpteros do arsenal militar dos Estados Unidos, o CH-53 Super
Stallion. Sentados na cabine, procuramos distribuir nossos sistemas de
ateno e examinar os instrumentos enquanto pilotvamos aquela fera
enorme. Nosso instrutor, o capito Vincent Bertucci, um piloto naval
conhecido como Fredo, explicou que a capacidade de vasculhar o meio
circundante se desarticula quando a ateno ica presa a uma rotina. O
mundo fora do para-brisa nos chama enquanto os sentidos nos do
informaes erradas. Surgem problemas com os motores, com o navio em
que o piloto vai pousar, com a carga que ele tenta levantar com o
helicptero, com os sistemas de comunicao dentro e fora da aeronave.
Todos esses eventos requerem ateno, s vezes por tempo demais, se o
piloto no tiver cuidado. Enquanto sua ateno se concentra em
determinado problema, sem vasculhar os outros problemas potenciais
por exemplo, ele ixa os olhos em um nico medidor , o piloto, sem querer,
pode mergulhar o helicptero na gua.
Os ilusionistas usam o despistamento explcito e o disfarado para
produzir efeitos semelhantes a essas condies de voo. Dividem a ateno
do espectador e o levam a um desastre cognitivo. Se pudermos fazer uma
engenharia reversa do modo como eles fazem isso e aplicar tais princpios
ao desenvolvimento de mtodos que se contraponham aos deslizes da
ateno, poderemos reduzir as falhas de ateno que ocorrem em
condies de sobrecarga mental de trabalho.
Dois anos aps o simpsio A Mgica da Conscincia em Las Vegas,
estvamos no antigo vilarejo pirenaico de Benasque, na Espanha,
participando de uma conferncia internacional sobre arte e cincia. Era um
grupo ecltico de especialistas que vm explorando os limites da
percepo humana. Havia mestres-cucas junto com cientistas que
estudavam o sentido do olfato, arquitetos trabalhando com especialistas na
percepo espacial humana, pintores ligados a neurocientistas da viso, e
ns dois nos juntamos a um dos maiores jovens talentos do ilusionismo na
Espanha.
Enquanto lidvamos com os aspectos mais acadmicos dos
despistamentos explcito e disfarado e sua relao com os mecanismos
cerebrais da ateno, Miguel ngel Gea foi direto ao ponto, fazendo
truques que deslumbraram os doutos ali reunidos, provando como era
frgil a apreenso que tinham da realidade.
Miguel ngel um rapaz grandalho, com uma longa cabeleira
castanha presa em um rabo de cavalo. Com calas utilitrias e uma camisa
de tecido transparente, ele exalava um bom humor descontrado, o que
no de admirar, uma vez que foi formado pelo prprio Juan Tamariz. Ele
um esprito que ama tanto as diverses que, embora sua inteno
original fosse passar menos de 24 horas conosco em Benasque, acabou
icando quatro dias tudo graas acolhida calorosa que recebeu dos
participantes da conferncia e da populao local. Nossa apresentao
conjunta na conferncia comeou s 21 horas e, a pedidos, prosseguiu at
a meia-noite, depois do que Miguel ngel correu os bares e os restaurantes
do vilarejo, regalando os habitantes (que o conhecem da televiso
espanhola) com mais truques at altas horas da madrugada. Fez isso todas
as noites e s terminou a festa quando anunciou estar completamente
esgotado e no ter mais foras para segurar uma moeda ou um baralho.
Seu amor vida profundo. Igualmente profunda sua compreenso
do comportamento humano. Ele usa a bibliograia mais recente da cincia
cognitiva como uma luz para orientar o desenvolvimento de novos truques.
Por exemplo, nosso colega Dan Simons, famoso pelos gorilas entre ns,
concebeu outro experimento engenhoso que ilustra a cegueira para a
mudana. Em uma verso do experimento, observa-se um professor
proverbialmente distrado atravessar um ptio do campus. Um aluno se
aproxima dele e diz: Com licena, o senhor pode me dizer onde ica o
ginsio? Puxa um mapa do campus e completa: No sei andar por aqui.
O professor, satisfeito por ajudar, olha para o mapa, em ateno
conjunta com o aluno, e comea a apontar o caminho. Mas, nesse exato
momento, dois operrios que carregam um grande objeto retangular ora
uma porta, ora um quadro grande aproximam-se e foram a passagem.
Com licena. Por favor, nos deem licena, dizem, enquanto carregam o
objeto por entre o professor e o aluno. Passam-se apenas uns dois
segundos, durante os quais vem a guinada sbita: o aluno de jeans,
camiseta vermelha e cabelo preto abaixa-se atrs do objeto e se retira.
Um segundo estudante, que vinha andando agachado atrs do objeto
louro e vrios centmetros mais baixo, usando calas e camisa social ,
levanta-se no lugar do primeiro. Est segurando o mapa quando torna a se
aproximar do professor, que, espantosamente, no percebe a mudana.
Talvez os estudantes sejam unidades homogneas na cabea dele, mas
ainda assim inevitvel nos maravilharmos com essa cegueira para a
mudana. O experimento foi repetido muitas vezes, trocando toda sorte de
caractersticas, como a altura, o sotaque e as roupas.
A CEGUEIRA PARA A MUDANA EM AO
Quando nos mudamos para nosso instituto atual, Susana precisou de
outro laboratrio em que pudesse conduzir experimentos sobre a
percepo. O chefe de seu departamento ofereceu-lhe a sala de
desenho, desde que ela no se incomodasse em dividir o espao com
uma poro de peas volumosas uma mesa inclinada, um armrio
enorme com gavetas rasas para guardar desenhos grandes,
guilhotinas imensas e coisas similares. Susana agradeceu e se mudou
para l. Depois, procurou cada um dos chefes de laboratrios e lhes
perguntou se no se importariam em retirar os desenhos que
tivessem guardado no armrio, j que o mvel simplesmente ocupava
espao demais. Muito gentis, todos concordaram em ajudar, e Susana
se livrou do armrio. Depois, em um andar diferente do edicio de
pesquisas, ela achou outra sala com equipamentos em comum, onde
havia algum espao disponvel em uma bancada. Retirou as
guilhotinas e vrios outros apetrechos de seu novo laboratrio e os
deslocou para l. No correr de algumas semanas, a sala de desenho
tornou-se sala de desenho apenas no nome, j que fora
completamente transformada no laboratrio de Susana. Assim, ela
ligou para o pessoal que cuidava das instalaes e pediu que a placa
da porta fosse trocada, passando de Sala de Desenho da
Neurobiologia para Laboratrio de Susana Martinez-Conde.
Aos poucos, porm de forma segura, Susana havia transformado
seu laboratrio de testes de percepo, fazendo-o passar de um
simples canto de uma sala de desenho compartilhada para seu espao
laboratorial completo e no dividido, e tudo empregando apenas os
princpios da cegueira para a mudana. O chefe do departamento
ainda abana a cabea quando se lembra disso, mas nunca pediu a sala
de volta, porque o espao do laboratrio muito produtivo e seus
projetos obtiveram verbas de inanciamento para apoiar as pesquisas
feitas ali.
Miguel ngel calcula que, se algum deixa de notar uma troca de lugar
entre duas pessoas muito diferentes, pode deixar escapar quase qualquer
coisa. Pode confundir uma carta com outra. Uma tarde, na conferncia, ele
demonstrou de que maneira. Vestindo sua roupa informal de praxe,
chamou um voluntrio na plateia. Quando a moa chegou ao palco, ele lhe
pediu que escolhesse uma carta em um baralho. Era o oito de paus, que ele
reintroduziu no baralho.
Gosto de tirar a sua carta do meu bolso disse, enquanto puxava
magicamente o oito de paus do bolso direito da cala. Aplausos.
Miguel ngel olhou para a voluntria:
Gostou desse truque? ? H truques de que eu no gosto comentou.
Levantou a mo vazia em direo a ela, colocou-a no cabelo da moa e, ao
retir-la, o oito de paus tinha voltado palma da sua mo. Outros mgicos
gostam de tirar cartas do cabelo das pessoas, mas, quanto a mim, no gosto
desse truque. Vieram risinhos da plateia.
Em seguida, Miguel ngel reintroduziu o oito de paus no baralho e o
ps na mesa, segurando algumas cartas fora do monte. Esfregou essas
cartas entre o polegar e as pontas dos dedos da mo direita.
Outros mgicos preferem fazer moedas aparecerem disse,
enquanto uma moeda grande deslizava por entre as cartas esfregadas e
caa na palma de sua mo esquerda. O pblico reagiu com ohs e ahs.
A voluntria abanou a cabea, incrdula. O mgico a itou, enquanto
depositava as cartas restantes na mesa onde agora havia um baralho
completo, que, claro, inclua o oito de paus , e icou apenas com a moeda
na mo esquerda. Passou-a ento para a palma da mo direita.
Mas eu no gosto de truques em que se tiram cartas do cabelo, ou
mesmo de truques com moedas disse, enquanto tornava a jogar a moeda.
S que dessa vez ela desapareceu.
No, eu preiro truques s com uma carta no bolso prosseguiu.
Eniou a mo direita no bolso e tirou uma carta com o verso voltado para a
plateia. E esta nica carta a sua disse, virando-a para o pblico e
revelando, milagrosamente, o oito de paus. Aplausos delirantes.
8
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Miguel ngel tinha um sorriso matreiro no rosto. Virou-se para a plateia e
perguntou:
Vocs querem saber como foi feito esse truque?
Gritamos um sonoro Sim. Ele icou parado por um instante, como se
considerasse seu passo seguinte. Pareceu subitamente sem graa.
meio dicil para um mgico revelar um truque disse, com ar
tmido. O pblico riu com simpatia, e Miguel ngel chegou a uma deciso.
Levantando os dois braos, proferiu: Pela cincia! e se lanou em uma
explicao que fascinou igualmente cientistas e artistas. Revelou que o
truque comea antes do espetculo, quando ele escolhe duas cartas
parecidas nesse caso, o oito de paus e o oito de espadas. Pe o oito de
paus sobre o de espadas e coloca o baralho no bolso, para guard-lo at a
hora do show.
Quando pede a um voluntrio que escolha uma carta, ele usa uma
forao [force] para que a pessoa escolha o oito de paus sem perceber
que o faz. Forar refere-se a diversos mtodos usados pelos mgicos para
nos fazer pensar que estamos escolhendo livremente uma carta, enquanto
eles sabem de antemo exatamente que carta tiraremos. Falaremos disso
de forma mais detalhada no prximo captulo.
Quando o voluntrio repe o oito de paus no baralho, a carta no
inserida ao acaso. Miguel ngel o obriga, mais uma vez, a coloc-la onde a
quer imediatamente acima do oito de espadas. Seus gestos seguintes so
movimentos tpicos de prestidigitao. Ele embaralha as cartas de
maneira a fazer os dois oitos pretos icarem no topo. Empalma-os e os pe
em seu bolso. Quando diz Gosto de tirar a sua carta do meu bolso, ele
pega o oito de paus e deixa o de espadas. (Provavelmente, voc j sabe
aonde isso vai chegar.) Em seguida, gesticula de modo a puxar o oito de
paus do cabelo do voluntrio e usa o nmero da moeda como uma
distrao de sua meta principal, que a cegueira para a mudana.
Quando todas as cartas esto na mesa, o espectador presume que o oito
de paus esteja em algum lugar do monte, em segurana. nesse momento
que Miguel ngel pe a mo no bolso e tira o oito de espadas. Termina o
nmero dizendo Por mim, preiro truques s com uma carta no bolso, e
vira o oito de espadas para exibi-lo. Mas voc e as outras pessoas esto
revirando tanto os olhos de admirao, to completamente fascinados pelo
fato de ele ter logrado o impossvel, ao tirar o oito de paus do bolso,
quando a carta deveria estar na mesa, que no percebem que no se trata,
em absoluto, do oito de paus. o de espadas. Na conferncia, at a
voluntria, a menos de um metro de distncia, olhou para o naipe de
espadas e no viu que era a carta errada. Miguel ngel conseguiu enganar
uma centena de cientistas e artistas ilustres com um exemplo clssico da
cegueira para a mudana.
9
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Os estudos sobre a cegueira para a mudana mostram que no notamos
alteraes drsticas em uma cena visual quando elas ocorrem durante
uma interrupo transitria como um mgico passando a mo atrs da
orelha de um espectador, ou dois operrios carregando uma porta entre
um indivduo e a pessoa com quem ele conversa , mesmo quando olhamos
diretamente para as mudanas. A cegueira para a mudana tambm
comum durante os cortes ou as tomadas panormicas nos ilmes. Uma taa
de vinho pode estar vazia em uma cena e cheia na seguinte. A maior
probabilidade de que voc no perceba.
As mudanas lentas ou graduais tambm so muito diceis de ver,
sobretudo quando no se est com a ateno concentrada no objeto que se
modiica. Isso recebeu uma demonstrao convincente de Simons: prdios
inteiros, barcos, pessoas e outros objetos de enorme destaque podem
aparecer e desaparecer sem que sejam notados, bem diante de nossos
olhos, se o processo for conduzido com lentido suiciente. tentador
especular sobre quantas coisas em nossa vida podem mudar lentamente,
sem que tenhamos conscincia disso. Os pequenos mal-estares, dores e
debilidades que vo colonizando nosso corpo ao envelhecermos seriam
intolerveis se impostos de maneira repentina a uma pessoa saudvel de
vinte anos, mas, como envelhecemos pouco a pouco, essas mudanas se
iniltram, em sua maioria, sem serem detectadas. Outros aspectos da vida,
do trabalho e dos relacionamentos podem sofrer mudanas similares, que
os pioram ou melhoram de modo muito gradativo e por isso passam
despercebidas.
O ilsofo grego Epicuro sabia que tendemos a nos adaptar e, com isso,
a ignorar as melhoras gradativas em nossa vida. No estragues o que
possuis desejando o que no tens; lembra-te de que aquilo que possuis
agora esteve um dia entre as coisas por que s podias esperar, escreveu
ele. um conselho sbio, desde que no nos batam a carteira enquanto nos
distramos com nossa gratido.
1 O teste de Pickover se baseia em um truque inventado por Henry Hardin por volta de 1905.
Originalmente, Hardin o comercializou como o truque da carta do prncipe. Com o tempo, porm,
passou a ser conhecido como o truque da carta da princesa, nome que perdura at hoje.
2 Foi Dai Vernon quem originou os estudos sobre a melhor maneira de virar uma carta para
revel-la ao final de um truque.
3 Juan Tamariz escreveu e lecionou profusamente sobre como combinar a mgica e o humor e a
dificuldade de atingir um equilbrio entre os dois.
4 O site de Clifford Pickover na internet oferece algumas explicaes hilrias de pessoas que
experimentaram fazer o teste em seus computadores. Eis a nossa favorita, proveniente de Petri
Kotro, da Universidade da Lapnia, na Finlndia: Caro Cliff, seu programa retirou vrias vezes a
carta que escolhi, apesar de eu ter falado inlands ao dizer o nome dela. No so muitas as
pessoas do mundo anglo-saxo capazes de ler com essa facilidade os pensamentos de uma mente
fino-ugriana (ou que saibam finlands). Ou ser que voc celta?
5 Voc pode assistir a esse vdeo em www.theinvisiblegorilla.com/videos.html.
6 O mesmo problema no ocorre quando se conversa com um passageiro dentro do carro porque
ele e o motorista reduzem a conversa ou param de falar quando o trnsito ica mais
movimentado, comea a chover ou preciso trocar rapidamente de faixa. O passageiro v o que o
motorista v, ao passo que a pessoa do outro lado da linha no.
7 Ensopado de peixe e frutos do mar semelhante bouillabaisse, tpico de San Francisco e outras
cidades californianas. (N.T.)
8 O nmero de Miguel ngel Gea uma verso ampliada de um truque de Francis Carlyle. A
tcnica da troca de cartas j era usada por Johann Nepomuk Hofzinser, um gnio vienense da
mgica de meados do sculo XIX.
9 Para mais informaes sobre Miguel ngel, ver www.miguelangelgea.com e
www.sleightsofmind/media/miguelangelgea.
6
O segredo do ventrloquo: iluses
multissensoriais
A primeira coisa que notamos ao chegar ao 24

Campeonato Mundial de
Mgica, em Pequim, foi que o prdio monumental onde ele era realizado
o Centro Nacional de Convenes da China era todo fumaa e vidros. No
que houvesse algo errado com o sistema de ventilao, tampouco algum
mgico tinha usado uma quantidade excessiva de gelo seco em seu
nmero. O edicio fora construdo com janelas de vidro espelhado que, no
enorme calor de julho de 2009, aprisionavam um imenso manto de smog
urbano. Do lado de fora era pior. Toda a cidade de Pequim estava coberta
por um smog to denso que era como se tudo e todos ao redor fossem
aparies emergindo de trs da mquina de fumaa de um mgico.
Muitos fruns premiam os mgicos por suas habilidades, mas o
Campeonato Mundial de Mgica o evento internacional de maior
destaque. Realizada a cada trs anos num pas diferente pela Fdration
Internationale des Socits Magiques (FISM), a competio
informalmente conhecida como Olimpada da Mgica. O concurso tem uma
semana de durao e revela as principais estrelas do ilusionismo. Receber
um grande prmio nele como ganhar um Oscar uma garantia de
trabalho permanente por anos a io. Muitos jovens mgicos de talento,
como Lance Burton, passaram da obscuridade para a fama mundial na
Olimpada da Mgica. Estvamos ali para ver com nossos prprios olhos
esse acontecimento, e era uma cena e tanto. Dois mil e quinhentos mgicos
amadores e proissionais, fornecedores da parafernlia do ilusionismo e
observadores curiosos de 66 pases circulavam pelo saguo principal e
pelos corredores, a caminho dos imensos sales decorados em que se
realizavam as cerimnias e competies. Os trajes iam desde a roupa
comum do dia a dia at mantos de magos, assim como tudo que existe
entre uma coisa e outra.
Algumas pessoas assistiam a palestras de mgicos famosos sobre temas
como Do caos ordem: mtodos diferentes de dispor secretamente as
cartas em uma ordem especial, O estilo japons de estudar a magia,
Como apresentar o mesmo truque de trs maneiras diferentes e
Ousadia e ilusionismo, ou a arte da verdadeira coragem. Outras
perambulavam entre estandes que vendiam truques com cordas e
baralhos, toda sorte de acessrios falsos, livros sobre truques de mgica,
baralhos feitos sob encomenda, engenhocas para uso no palco tudo o que
um mgico poderia cobiar.
Uma centena de artistas competia pelo grande prmio em duas
categorias principais: mgica de palco e mgica de perto. As apresentaes
no palco eram julgadas pelos quesitos manipulao, mgica geral, iluses
cnicas, mgica mental e mgica cmica. Os ilusionistas que fazem mgica
de perto eram avaliados em mgica com baralho, mgica de salo e
micromagia (truques feitos em escala pequenssima, como os truques com
moedas ou palitos).
Dois dias depois de iniciado o evento, icamos emocionados ao avistar
Max Maven, um dos maiores mentalistas vivos do mundo, sentado diante
do telo montado no salo principal, fora das salas de competio. Maven
lendrio por sua capacidade de ler pensamentos. No palco, assume uma
aparncia sinistra, la Svengali: espessas sobrancelhas negras, arqueadas
com um ar de desdm, um bigode colado Fu Manchu e um bico de viva
meticulosamente aparado. Tem a testa bastante larga, em forma de
corao, orelhas pontudas, voz grave de bartono e cabelos grisalhos,
presos com um n apertado do qual pende uma longa trana em suas
costas. Para completar o visual, Maven usa um terno preto com palet
traspassado, camisa preta e pulseiras e anis de prata.
Nesse dia, porm, ele usava sua roupa corriqueira camiseta preta,
calas pretas e botas. Seu cabelo de samurai estava preso em uma trana
frouxa e descia quase at o cho. Era im de tarde, e os raios de sol
brilhavam nos corredores do centro de convenes como pilastras de ouro
em uma catedral. Na parede pendia um grande cartaz S ALA 319,
RESTAURANTE E SALO MGICO.
Maven estava descansando e observando uma tela de cinema de seis
metros de altura, na qual um jovem mgico da Sucia exibia carta aps
carta, todas saindo de sua mo vazia e estendida. Nosso ilho Iago tinha
adormecido em seu carrinho, e assim nos aproximamos de Maven.
Tnhamos uma pergunta pronta: ser que ele conhecia algum truque
multissensorial? Em outras palavras, poderia nos falar de truques que
dependem de interaes entre os diferentes sentidos, como viso, audio
e tato? Maven gostou da pergunta e respondeu contando-nos uma piada
clssica, usada por geraes de mgicos para divertir amigos e familiares.
Trata-se do truque do pozinho.
Eis a descrio feita por ele: para comear, o mgico senta-se a uma
mesa de jantar coberta por uma toalha. Certiica-se de que o espectador
ique de frente para ele, sem poder ver seus movimentos atrs e abaixo da
toalha. Diz alguma coisa batida, do tipo voc sabe que falta de educao
brincar com a comida, mas eu me pergunto se esse pozinho macio pode
quicar. Ento segura o pozinho e o joga no cho. O espectador ouve-o
quicar com um baque alto e, em seguida, elevar-se no ar, onde o mgico o
apanha.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
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O segredo por trs dessa iluso muito convincente simples. O mgico
senta-se mesa em frente a voc, desviado da posio normal em que se
come. A mo dele faz o movimento de atirar o pozinho no cho. To logo a
mo e a parte inferior do brao icam fora do campo visual de quem olha,
ele vira a palma da mo para cima. Usando os dedos e o pulso, joga o
pozinho para o alto, tomando o cuidado de no mover as partes superior
e inferior do brao. Toda a ao se d nos dedos e no pulso e no p dele.
Antes que o pozinho ressurja no ar, o mgico bate com o p. Voc ouve o
baque no mesmo instante em que o pozinho teria batido no cho.
Mas o que torna o truque do pozinho realmente interessante um
toque a mais, executado pelo mgico Jay Marshall. Ele introduziu uma
demora extra entre o som do pozinho atingindo o cho e seu quique de
volta. como se o po casse abaixo do piso, antes de bater nele, e ento
quicasse para o alto. Essa manobra acentua a iluso, e ningum nota a
discrepncia.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
No cinema, tcnicos chamados de sonoplastas exageram artiicialmente
sons do cotidiano para torn-los mais realistas. Por exemplo, podem
recriar o som de uma caminhada na lama, apertando ritmicamente um
jornal molhado em sincronia com os passos do ator visto na tela. Um estudo
recente mostrou que, em mais de 70% dos casos, os ouvintes consideram
esses sons modiicados mais realistas do que as gravaes do evento real.
Susana testemunhou isso quando entrou em uma academia para aprender
tae kwon do (uma arte marcial coreana), aos quinze anos de idade. No
primeiro dia, ela se surpreendeu ao constatar que, ao contrrio dos socos
dos filmes de ao, um soco na vida real no fazia muito barulho.
Outro truque multissensorial popular entre os mgicos da mesa de
jantar envolve um saleiro que desaparece. Tambm sentado mesa em
frente ao espectador, o mgico pe uma moeda sobre ela e diz: Voc quer
ver eu fazer esta moeda atravessar a mesa? claro que sim. Ele ento
explica que precisar de alguma ajuda para mover a moeda. Pega o saleiro,
enrola-o bem apertado em um guardanapo e bate na moeda. Toc toc.
Aproxima do corpo o saleiro envolto no guardanapo. Nada acontece. A
moeda continua ali. Ele repete o toc toc e o movimento do saleiro. A moeda
no se mexe. Ele repete a ao pela terceira vez, dizendo Puxa vida, isso
dicil, e deixa o saleiro em cima da moeda. Em seguida, levanta a mo e,
pou, achata o saleiro, direto atravs da mesa. Pelo menos, isso o que
parece. O saleiro sumiu. O guardanapo ica arriado e a moeda ainda
permanece na mesa.
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Esse truque tambm simples. Na segunda vez que o mgico puxa o
saleiro para perto do corpo, ele o leva at a beirada da mesa e, com muita
destreza, deixa-o cair em seu colo. Como o guardanapo conserva a forma
do saleiro, o observador presume que ele continua na mo do mgico,
dentro do envoltrio de guardanapo. Enquanto isso, o mgico usa a mo
livre para deslocar o verdadeiro saleiro por baixo da mesa, at a posio
diretamente abaixo da moeda. Faz um terceiro movimento de toc toc com o
guardanapo, mas, dessa vez, na verdade o som vem de baixo. Quando o
mgico achata o guardanapo vazio em forma de saleiro, os sentidos da
viso e da audio do espectador criam juntos a percepo de que o saleiro
atravessou a mesa. Trata-se de uma combinao profundamente
convincente.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Esses dois truques revelam uma propriedade fundamental do crebro: a
propenso do indivduo, ao interagir com o mundo, para integrar
informaes provenientes de mltiplos sentidos. Quando vemos uma luz
intensa e ao mesmo tempo ouvimos um som alto, o crebro depreende que
eles esto relacionados. Lembre-se de que as iluses ocorrem quando a
realidade sica no corresponde percepo. Se voc v os pratos de um
cmbalo baterem um no outro e ouve o barulho resultante, isso no uma
iluso. Porm, se voc est em Boston para a comemorao do 4 de Julho,
v os cmbalos da orquestra Boston Pops baterem e ouve apenas os
disparos dos canhes durante o crescendo de Sousa,
1
isso uma iluso.
O fato de que nosso crebro combina vises e sons em percepes
singulares parece lagrantemente bvio, mas, para os neurocientistas, o
fenmeno muito complicado. Desde Aristteles, os pesquisadores tendem
a estudar os sentidos de maneira isolada viso, audio, tato, olfato,
paladar, equilbrio, movimento voluntrio e sensaes do corpo. Os
mgicos, contudo, aprendem a manipular a percepo, por
compreenderem quando e onde os sentidos no se misturam com preciso.
Os sentidos so de fato separados? Ao nos depararmos com o mundo,
no temos dele uma experincia desarticulada. Quando percebemos um
cachorro latindo, no temos a impresso de v-lo com um canal do crebro
e ouvi-lo com outro. Em geral, quando as combinaes de sons, cheiros,
sabores, luzes e sensaes tteis ocorrem simultaneamente, percebemos
um mundo multissensorial coerente.
Os sentidos no apenas interagem, como intensiicam uns aos outros.
Por exemplo, o som de um alimento pode determinar seu sabor. A batata
frita mais saborosa quando faz barulho no momento em que a
mordemos. O sorvete de bacon com ovos (desculpe, os experimentadores
so britnicos) tem mais gosto de bacon quando ouvimos o som deste
chiando em uma frigideira, ou mais gosto de ovo quando ouvimos galinhas
cacarejando em um terreiro. As ostras tm mais sabor quando ouvimos
gaivotas e ondas do mar quebrando.
O mesmo se aplica pele e ao som. Ao dizer uma palavra iniciada pelas
letras p, t ou k, voc produz um sopro de ar que sentido pelos
mecanorreceptores da pele humana. O sopro de ar ajuda voc e os outros
a perceber os sons corretamente. Esse incrvel fato foi revelado em uma
srie recente de experimentos. Se voc fosse um participante, sentaria em
uma cadeira enquanto os pesquisadores lanariam pequenos sopros de ar
em seu tornozelo e tocariam os sons pa e ta. Voc ouviria pa e ta. No
entanto, quando eles tocassem o pa e o ta sem o sopro de ar, voc mais
provavelmente ouviria ba e da.
2
Os olhos podem enganar os ouvidos. Consideremos o efeito McGurk.
3
Nessa iluso audiovisual, vemos um videoclipe de um homem que diz da
da da. No entanto, se fecharmos os olhos, ns o ouviremos dizer ba ba
ba. Depois, se tirarmos o som e apenas observarmos os lbios, veremos
com clareza que ele diz ga ga ga. O efeito incrvel. Ele ocorre porque o
crebro d o melhor de si para, sempre que possvel, conciliar informaes
descasadas. s vezes, o melhor dele no bom o bastante para ser exato.
Mas, ainal, muito improvvel que algum dia voc veja ga ga ga e oua
simultaneamente ba ba ba na natureza. A razo pela qual esses efeitos
funcionam que o crebro usa atalhos para fazer com que as
interpretaes provveis das percepes ocorram mais depressa. Assim,
embora a percepo resultante possa no ser exata (trata-se de uma
iluso, pois a percepo no corresponde realidade sica), a iluso
exata o bastante e tem ajudado os seres humanos a sobreviver,
economizando tempo e esforo de processamento cerebrais, como quando,
por exemplo, nossos ancestrais procuravam ouvir leopardos espreita nas
moitas vizinhas.
Os ouvidos tambm podem enganar os olhos. Se voc olhar para um
nico claro de luz enquanto escuta diversos bipes, possvel que veja
mltiplos clares. Do mesmo modo, aquilo que ouvimos inluencia o que
sentimos. Na iluso da pele de pergaminho, a pessoa esfrega as palmas das
mos uma na outra enquanto ouve sons diferentes. As frequncias mais
altas trazem a sensao de que as mos so speras. As mais baixas do a
impresso de que so macias, embora nada nelas tenha se alterado.
A maneira de sentir o mundo pode efetivamente modiicar a maneira
de v-lo, e vice-versa. Lembra-se da iluso da cachoeira, do Captulo 1? Se
voc passar algum tempo itando o movimento descendente de uma
cachoeira, os objetos imveis adjacentes, como pedras, parecero estar
correndo para cima. Entretanto, se voc sentir uma guinada ascendente ou
descendente na ponta dos dedos enquanto observa a cachoeira, a direo
percebida do fluxo da gua se modificar. O tato altera a viso.
E h tambm a iluso da mo de borracha, que voc pode
experimentar em casa. Primeiro, compre uma daquelas mos de borracha
horripilantes em uma loja de fantasias. Vamos supor que se trate de uma
mo direita. Sente-se diante de uma mesa e coloque-a sobre ela, num ponto
em que possa v-la, ao mesmo tempo pondo a sua prpria mo direita no
colo, fora do campo visual. Pea a um amigo que pegue dois pincis macios
e os passe simultaneamente, e no mesmo ritmo, na sua mo de verdade e
na mo de borracha. Se voc for como a maioria das pessoas, logo ter a
sensao de que a mo postia sua. Se o seu amigo acertar a mo de
borracha com um martelo, possvel que voc grite Ai.
4
Com o
equipamento apropriado, inclusive fones de ouvido de realidade virtual,
voc poder at induzir toda uma experincia extracorprea com base
nessa iluso.
5
Por causa da maneira como o crebro estruturado, um nmero
surpreendente de pessoas experimenta percepes multissensoriais
inusitadas. Uma sensao, como a msica, desencadeia outro tipo de
sensao, como o paladar. Os sentidos tm uma ativao cruzada. Por
exemplo, algumas pessoas percebem as letras ou nmeros como dotados
de cor. Para uma, o A sempre vermelho, o B sempre turquesa. Para
outra, o 7 sempre amarelo, o 4 sempre laranja. Os dias da semana
podem possuir personalidade: a tera-feira triste, a quarta alegre.
Essas associaes so idiossincrticas e automticas, e duram a vida
inteira. Esse fenmeno chamado de sinestesia.
Os neurocientistas identiicaram pelo menos 54 variedades de
sinestesia, inclusive algumas que so bastante comuns. As pessoas com
sinestesia auditiva ouvem sons de batidas leves, bipes ou zumbidos ao ver
coisas se moverem ou faiscarem. Esse trao foi descoberto por acaso,
quando um estudante que participava de um estudo sobre o movimento
visual relatou ter ouvido sons ao observar uma cena semelhante
abertura de Guerra nas estrelas , em que as estrelas vm voando em
direo aos espectadores, s que, nesse caso, no havia trilha sonora. Os
pesquisadores no tardaram a identiicar muitos outros alunos com as
mesmas percepes trans-sensoriais. Parece que algumas pessoas tm
uma trilha sonora acentuada na vida, o que faz sentido, ao considerarmos
que, no mundo natural, muitas coisas mveis (digamos, as abelhas) fazem
sons ao se deslocarem (zumbem).
Na sinestesia temporoespacial, pode-se desencadear uma experincia
visual ao pensar no tempo. Como os tralfamadorianos de Kurt Vonnegut
em Matadouro 5, existem pessoas que tm a capacidade de, literalmente,
ver o tempo. Por exemplo, algumas dizem ver a durao de um ano como
uma pista circular em cujo centro elas se encontram. Essas pessoas
conseguem ver dias e meses se desenrolando ao mesmo tempo.
Na sinestesia ttil especular, que rara, as pessoas experimentam
sensaes de toque no prprio corpo ao verem outras pessoas serem
tocadas. Sentem um tapinha no ombro ao verem um amigo levar um
tapinha no ombro. O mesmo se aplica a um beijo.
A sinestesia um trao familiar, o que sugere uma origem gentica do
fenmeno. comum os integrantes de uma mesma famlia
experimentarem tipos diferentes de sinestesia, assim como comum essa
caracterstica saltar geraes. As pesquisas mostram que a sinestesia
causada por um aumento da comunicao cruzada entre vrias regies do
crebro e pela ligao delas por vias conectivas extras.
Quanto ao restante de ns, a sinestesia proporciona esclarecimentos
sobre nossas percepes cotidianas. Todos temos, at certo ponto, nossas
ligaes sensoriais cruzadas, nem que seja para processar as informaes
multissensoriais que nos chegam. Olhe para as duas formas da pgina
seguinte. Qual delas voc chamaria de bouba e qual chamaria de kiki? Se
voc se parecer com a vasta maioria das pessoas testadas em uma grande
variedade de grupos lingusticos, identiicar a forma arredondada como
bouba, talvez pelo fato de a boca desenhar uma forma mais arredondada
para produzir esse som. Quando se articula kiki, a boca ica mais angulosa,
em razo do som mais spero do k. Esses mapeamentos que parecem
sinestsicos talvez sejam a base neurolgica de como os sons so
mapeados nos objetos e nas aes do mundo.
Os mgicos sabem, intuitivamente, que nossos sentidos interagem.
Sabem que podem nos enganar com o som do pozinho batendo no cho e
a viso dele quicando para o alto. Quando o mgico inge jog-lo no cho,
ouvimos um baque e percebemos o ato como algo que aconteceu. O
crebro integra a viso e o som do pozinho em uma nica percepo: ele
bateu e quicou. Essa uma iluso multissensorial. Ao acrescentar um
retardo, os mgicos descobriram como transformar o pozinho no que os
cientistas chamam de superestmulo. So sonoplastas trabalhando ao vivo.
De maneira similar, quando vemos o guardanapo em forma de saleiro
bater na mesa e ouvimos o som da batida, nosso crebro integra a viso e o
som, levando a uma iluso audiovisual.
O efeito bouba kiki foi descrito pela primeira vez em 1929 por Wolfgang Khler. A ampla maioria
das pessoas identifica kiki com a figura angulosa e bouba com a arredondada.
O superestmulo um objeto ou evento supersaliente que evoca uma
resposta neural e comportamental mais forte do que o estmulo normal
para o qual essa resposta evoluiu, inicialmente. o caso das batatas fritas
tamanho gigante quando voc est com fome ou de uma caneca gelada de
cerveja quando est com sede. So os seios extremamente curvilneos e
anormalmente grandes da Vnus pr-histrica de Willendorf. So o rmel e
o brilho labial em um rosto sensual feminino (lembre-se, como vimos no
Captulo 3, que acentuar o contraste dos olhos e dos lbios produz a iluso
de fazer um rosto parecer mais feminino). Os superestmulos atraem o foco
da ateno. Jay Marshall percebeu que o momento da batida do pozinho
no piso era a chave da iluso. Ao aumentar a demora, o bastante para
despertar interesse, mas no o suiciente para gerar uma incongruncia,
ele fez o quique do pozinho parecer mais mgico.
A Vnus de Willendorf um superestmulo feminino de mais de vinte mil anos atrs.
A integrao multissensorial uma propriedade contnua e dinmica
do crebro que ocorre fora da apercepo consciente. Ento, em que lugar
do crebro se une essa cacofonia de informaes sensoriais? Nossos
sentidos so separados, uma vez que os olhos, os ouvidos, o nariz, a pele e
a lngua se situam em partes diferentes do corpo. Mas nossa experincia
coerente, integrada e, em geral, inequvoca.
Parte da resposta est no fato de possuirmos neurnios
multissensoriais. Assim como temos neurnios especializados na viso, na
audio ou no tato, temos neurnios que disparam em resposta
ocorrncia simultnea de viso e som, tato e som, tato e viso etc., em todos
os aspectos do processamento sensorial (inclusive equilbrio e dor e a
localizao do corpo no espao).
Os neurnios multissensoriais se espalham por todo o crtex, at
mesmo em reas tidas como especializadas em um nico sentido. Por
exemplo, diversas regies do crebro que eram tradicionalmente tidas
como reas da viso tm neurnios multissensoriais, que disparam em
resposta aos sons e/ou ao tato. E uma regio central do crebro, chamada
de colculo superior, densamente povoada de neurnios multissensoriais
que mapeiam as reaes do crebro a todos esses sentidos. Os neurnios
do colculo superior extraem deixas de mltiplas fontes, inclusive de
neurnios multissensoriais do crtex superior, e nos ajudam a orientar a
cabea e o corpo para aquilo que importante no mundo em determinado
momento.
Voc j endoidou um gato com uma ponteira laser? O gato persegue o
pontinho vermelho subindo as paredes, embaixo do tapete, atrs do sof
ou em qualquer lugar para o qual voc o aponte. uma grande diverso
para felinos e humanos. Recentemente, alguns pesquisadores tomaram
emprestada essa brincadeira para conduzir um experimento
multissensorial. Os gatos foram treinados a olhar diretamente para a
frente e a se aproximar de uma luz de baixssima intensidade, o que era
uma tarefa muito dicil. Mas, quando os cientistas acrescentaram uma
breve emisso de som de baixa intensidade, proveniente da mesma
localizao da luz, os gatos exibiram um desempenho brilhante. Quando os
pesquisadores acrescentaram um rudo baixo vindo de outro local, o
desempenho dos gatos foi um fiasco total.
Agora, imagine um gato perseguindo ratos no escuro. Os roedores
fazem rudos suaves enquanto os bigodes sensoriais do gato vasculham o
ambiente. Para o gato, os bigodes so melhores do que os olhos. Ao
combinar o som com o movimento dos bigodes, o gato triunfa. Lio para os
ratos: fiquem em silncio.
Contudo, uma questo mais profunda persiste. Embora os neurnios
multissensoriais possam combinar estmulos provenientes dos diferentes
sentidos, eles continuam localizados em todo o crebro. No plausvel que
todos os neurnios multissensoriais estejam diretamente ligados uns com
os outros. Ento, como eles disparam em conjunto? Os objetos tm
caractersticas distintas, como cor, forma, som ou cheiro. De que modo o
crebro descobre quais desses traos pertencem a um mesmo objeto?
Como se ligam no crebro as experincias conscientes uniicadas? De que
maneira o crebro liga a viso e o som do pozinho de Marshall?
Chamada de problema da ligao, essa questo tem muitas solues
propostas, mas at hoje no tem uma resposta deinitiva. As pessoas
poderiam ter um nico neurnio para cada combinao possvel de traos,
mas isso improvvel, em razo do nmero de combinaes. Uma das
solues, chamada de teoria da integrao de traos , postula que a ligao
se d por um ato de ateno seletiva. Ela ocorre dentro do foco de ateno,
quando os circuitos cerebrais combinam tipos diferentes de traos de um
objeto, como cor e brilho ou cor e som. A integrao de dois ou mais traos
acelera o processo de deteco e nos ajuda a ajustar a ateno com
rapidez, para concentr-la na tarefa em andamento. Enquanto os
neurocientistas ainda no se deiniram por uma soluo para o problema
da ligao, os mgicos exploram alegremente o fato de que as informaes
que prendem a ateno, a partir de um sistema sensorial, levam
acentuao da ateno em outro. Assim, a arenga acelerada do mgico
serve para aumentar a ateno com que itamos as aes para as quais ele
quer que olhemos. A batida no saleiro sob o tampo da mesa, logo antes de
ele parecer afundar, obriga o crebro a prestar ateno e a visualizar o
falso acontecimento.
Da prxima vez que entrar na internet, v ao YouTube e digite Terry
Fator. Voc no se decepcionar. Fator foi o primeiro colocado na
competio do programa Americas Got Talent de 2007, com seu nmero de
ventriloquia. Seus bonecos imitam cantores famosos Roy Orbison, Elvis
Presley, Marvin Gaye e muitos outros , enquanto os lbios de Fator no
parecem se mover em momento algum. Os jurados foram ao delrio. A
plateia gritou, encantada. O Mirage Hotel, em Las Vegas, viu naquilo uma
boa oportunidade. Agora, Fator tem um contrato de cinco anos, por muitos
milhes de dlares, alm de um teatro prprio para onde trazer a
ventriloquia, uma arte ultrapassada, para o sculo XXI.
A ventriloquia a proeza de deslocar o som para um alvo visual. uma
iluso multissensorial clssica, com profundas razes histricas. Em muitas
sociedades pr-agrcolas, os xams usavam a ventriloquia para falar com o
mundo espiritual. Os inutes desciam a profundezas repletas de vozes
rosnadoras e pareciam usar um arpo na batalha. Emergiam cobertos de
sangue (graas a uma bexiga de sangue escondida embaixo da parca) para
revelar a verdade e a sabedoria. Na Grcia, no templo de Apolo em Delfos,
os oradores do ventre ventriloquia signiica falar pelo estmago
davam voz a revelaes divinas e a profecias que emanavam dos mortos.
Se pensarmos no mundo anterior inveno das gravaes sonoras,
poderemos avaliar o assombro provocado pelos ventrloquos. Hoje em dia,
estamos acostumados com sons que nos chegam de todas as direes, em
elevadores, shoppings, restaurantes e assim por diante. Todavia, antes das
vitrolas e, muito mais tarde, dos iPods, uma voz vinda do teto ou do piso
(um dos truques favoritos dos ventrloquos) podia ser apavorante. Era
magia negra.
Durante o Iluminismo, a ventriloquia perdeu sua reputao de magia
negra quando os mgicos se ofereceram para demonstrar a arte de atirar
a voz e basicamente a desmistiicaram. Descreveram-na como era: uma
iluso multissensorial que exigia muita prtica para se tornar convincente.
Experimente dizer amor verdadeiro sem mover os lbios. Ou mame
e papai. Ao olhar para a boca de Fator, notamos que seus lbios mal se
movem. A garganta se mexe, mas ele a esconde embaixo de um
cavanhaque e um microfone. Como todos os ventrloquos, Fator utiliza um
conjunto de aproximaes acsticas e truques de articulao. Os sons
produzidos com os lbios p, b e m so acusticamente similares aos
produzidos pela lngua no palato mole k, g e ng [nh]. O ventrloquo pode
substituir os primeiros por esses ltimos. Ao forar o ar pela boca
ligeiramente entreaberta, Fator pode produzir os sons de f e v sem usar os
lbios. Todos os demais sons da lngua inglesa podem ser produzidos com
duplicaes no interior da boca.
No incio do sculo XX, ventrloquos como Edgar Bergen (e o boneco
que era seu parceiro, Charlie McCarthy) gozaram de imensa popularidade.
Bergen danava com os bonecos, fazia piadas tolas e dava vida a
personagens convincentes, como Mortimer Snerd. Mas, quando surgiu uma
outra fonte de iluses multissensoriais o cinema falado , nmeros de
ventriloquia como os de Bergen se viram fadados ao fracasso, substitudos
pela tela. Em matria de puro entretenimento, no havia como competir.
Da prxima vez que voc for a um cinema, considere o fato de que os
ilmes so uma forma de ventriloquia, uma vez que a fala no sai da boca
dos atores. O som canalizado por alto-falantes muito distantes dos atos
deles. O crebro cria a iluso de que os atores falam entre si, graas ao
crebro multissensorial. Alm disso, as imagens parecem ser estveis,
quando na verdade piscam. A aparncia estvel de uma fonte luminosa
faiscante como uma lmpada luorescente, uma tela de monitor ou outros
aparelhos, uma projeo de cinema ou um televisor conhecida como
fuso da cintilao. Ela ocorre quando a velocidade de cintilao ultrapassa
um limiar crtico, que no cinema de 24 fotogramas por segundo.
Acredita-se que a fuso da cintilao ocorra graas a um processo
chamado de persistncia da viso. Esse conceito foi originalmente
apresentado Royal Society de Londres, em 1824, por Peter Mark Roget
(criador do famoso tesauro), que o descreveu como a capacidade retiniana
de reter a imagem de um objeto por um perodo que varia de 1/20 a 1/5
de segundo depois de ele ser retirado do campo visual. Johnny Thompson
explorou esse fato em seu truque do vestido vermelho.
Max Wertheimer, fundador da famosa escola de psicologia da Gestalt
mencionada no Captulo 2, e Hugo Munsterberg descobriram um segundo
princpio o fenmeno fi, ou efeito estroboscpico, que tem estreita relao
com a fuso da cintilao. possvel eliminar perceptualmente o hiato
temporal entre duas exposies consecutivas, de tal modo que se perceba
uma srie de imagens estticas em movimento contnuo. Somando-se a
essa iluso visual uma fonte sonora prxima, o crebro faz o resto: voc
transportado de maneira ininterrupta para maravilhosos mundos
iccionais (a menos, claro, que esteja assistindo a um ilme estrangeiro
mal dublado!). A interligao entre nossos sentidos tambm desempenha
um papel importante nos truques de prestidigitao que envolvem a
memria, que ser o tema do prximo captulo. Considere a histria a
seguir.
Quando era reprter na Unio Sovitica, na dcada de 1920, Solomon
Sherashevsky era capaz de recordar nomes, datas, instrues, fontes e
outros dados essenciais para um jornalista sem jamais anotar nada. Nas
reunies de equipe, seu editor achava que ele estava sendo preguioso, j
que no anotava seus compromissos, e um dia pediu ao reprter que
repetisse cada palavra do que acabara de ser dito na reunio daquela
manh. Sherashevsky assim fez, de maneira impecvel meio admirado,
segundo consta, com o fato de seu talento ser considerado incomum.
Perplexo, o editor mandou o reprter para o laboratrio do psiclogo russo
Aleksandr Romanovich Luria para que se faam uns estudos sobre a sua
memria. Nos anos seguintes, Luria estudou o homem de vasta
memria, assinalando que o talento dele provinha de uma forma de
sinestesia. Sherashevsky via imagens vvidas como respingos de cor ou
sopros de fumaa a cada palavra, nmero ou slaba que chegavam at
ele. Quando queria se lembrar de nmeros, slabas, palavras ou eventos,
evocava as combinaes de imagens que via mentalmente. Com isso,
conseguia se lembrar de quase tudo com que se deparava. Os mgicos,
como vimos, mesmo que no apresentem sinestesia, sabem utilizar a
mistura dos sentidos.
1 John Philip Sousa o autor da marcha patritica The Stars and Stripes Forever, considerada
sua obra-prima. (N.T.)
2 Na verdade, ouvimos mal as pessoas. Deduzimos o sentido pelo contexto. Podemos ouvir
charco [bog] em vez de cachorro [dog], mas a frase o menino fez carinho no charco no faz
sentido por isso voc pensa em cachorro. Alm disso, embora possamos ouvir sons na ausncia
de fluxos de ar, os sopros de ar talvez facilitem a distino entre duas palavras como alto [tall] e
boneca [doll], quando h muito rudo no ambiente.
3 Ver http://sleightsofmind.com/media/McGurk. Esse fenmeno s vezes chamado de efeito
McGurk-MacDonald. Foi descrito pela primeira vez em 1976 por Harry McGurk e John
MacDonald, no artigo Hearing Lips and Seeing Voices, Nature 264, p.746-8.
4 Ver http://sleightsofmind.com/media/rubberhand.
5 Ver http://sleightsofmind.com/media/out-of-body.
7
O truque indiano da corda: iluses
mnmicas
A dcada de 1890 lembrada como uma poca de invenes exuberantes,
em que os engenheiros das mquinas a vapor desenvolveram os primeiros
precursores do avio, do automvel e do cinema. Wilhelm Roentgen
identiicou os raios X, Marie e Pierre Curie descobriram a radioatividade e
William James descreveu os princpios da psicologia. Os leitores se
extasiaram com Sherlock Holmes, Drcula e O livro da selva, de Rudyard
Kipling. Entretanto, para milhes de pessoas imersas no espiritualismo da
poca repleto de sesses medinicas, luzes psquicas, vozes dos mortos e
obscuros segredos do Oriente , a melhor novidade talvez tenha sido um
fenmeno mgico de tirar o flego, chamado truque indiano da corda.
Em 8 de agosto de 1890, o Chicago Tribune publicou o primeiro relato
oicialmente registrado do truque. Dois ps-graduados de Yale, um pintor e
um fotgrafo, viajavam pela ndia quando viram um faquir de rua puxar de
baixo dos joelhos um rolo de corda cinzenta, segurar a ponta solta com os
dentes e jogar o rolo para o alto. A corda se desenrolou at a outra ponta
desaparecer do campo visual. Em seguida, um garotinho de mais ou
menos seis anos subiu pela corda. Quando estava a uns dez, doze metros
de altura, sumiu. Puf! Isso aconteceu ao ar livre, em plena luz do dia; seria
impossvel ocultar da viso qualquer arame escondido ou outras
engenhocas de apoio. O pintor fez um esboo do evento. O fotgrafo
registrou com sua cmera. No entanto, quando as fotos foram reveladas,
no mostraram nem corda nem menino. Havia apenas o faquir, sentado no
cho. O autor annimo da reportagem proferiu uma explicao: o faquir
havia hipnotizado todos os espectadores, mas no tinha conseguido
hipnotizar a mquina fotogrfica.
De acordo com Teller, que escreveu sobre esse truque anos atrs, a
genialidade da reportagem foi que ela permitiu a muitos leitores se
regalarem com os mistrios orientais ao mesmo tempo que mantinham a
pose de modernidade. O hipnotismo era para os vitorianos o que a
energia para a Nova Era: uma explicao genrica para toda sorte de
crenas excntricas. Ao descrever um milagre eletrizante que desaiava a
gravidade e, em seguida, desacredit-lo como resultado do hipnotismo
algo igualmente enigmtico mas com um toque cientico ocidental , o
Tribune permitiu que os leitores tivessem seu mistrio e o
desmascarassem, tudo no mesmo instante.
Quatro meses aps a publicao do artigo, o editor de um semanrio
britnico escreveu ao Tribune, pedindo para falar com um dos ps-
graduados de Yale. Recebeu um bilhete em tom escusatrio do autor da
matria: Sou levado a crer que essa historinha despertou mais ateno do
que eu sonhara ser possvel, e que muitos a aceitaram como perfeitamente
verdica. Lamento que algum tenha sido iludido.
Em outras palavras, era um embuste. O truque impossvel. No existe
nem nunca existiu. Os historiadores do ilusionismo consideram apropriado
que o autor da reportagem tenha sido John Elbert Wilke, um mentiroso de
talento que, tempos depois, se tornou o primeiro diretor do Servio Secreto
dos Estados Unidos, famoso por sua velhacaria e seus estratagemas
maquiavlicos. Ele escrevera a matria apenas para aumentar a circulao
do jornal. Depois, Wilke publicou uma retratao, assinalando que a
histria fora escrita com o objetivo de expor uma teoria de forma
divertida. Quem assinou a retratao foi um certo Fred S. Ellmore (um
trocadilho com a expresso sell more [vende mais]).
No entanto, a retratao de Wilke chegou tarde demais. A histria j se
transformara em um vrus. Muito antes de a internet tornar a
disseminao de informaes instantnea, a notcia do truque indiano da
corda disparou mundo afora s que o fez em meses, em vez de minutos.
A histria foi retomada por jornais de todo o territrio norte-americano e
da Europa, traduzida para quase todas as lnguas europeias, e chegou
tambm ndia, onde foi recebida com surpresa. Que truque da corda?
Durante os cinquenta anos seguintes, muitas centenas, se no milhares
de pessoas, deram testemunhos oculares do truque indiano da corda. Em
1904, um jovem aristocrata britnico, tido como digno de crdito, em
virtude de sua formao de alto nvel, disse Sociedade de Pesquisas
Psquicas ter visto o truque alguns anos antes. Aps um questionamento
prolongado, a Sociedade descartou seu depoimento como algo que
ilustrava, mais uma vez, a falta de idedignidade da memria. Mas os
relatos continuaram a pipocar, e com retoques adicionais: depois que o
menino desapareceu no ar, o faquir o chamou, para que ele voltasse. No
ouvindo resposta, ele pegou uma faca, subiu a corda e tambm
desapareceu. Ouviram-se gritos. Em seguida, pedaos do menino pernas,
braos, tronco, cabea caram no cho. O faquir desceu e ps os pedaos
do menino em um cesto; depois de ele proferir um encantamento, o garoto
pulou do cesto, ntegro e risonho. O faquir ficou coberto de sangue.
medida que crescia a lenda do truque da corda, o mesmo se deu com
sua genealogia. Historiadores levantaram sua origem no mundo antigo,
com antecedentes na Austrlia, na Sibria, na Alemanha e na China.
Estudiosos indianos se referiram a metforas sobre a escalada de cordas
que datavam do sculo VIII. Airmou-se que Marco Polo teria se deparado
com esse truque.
Diferentes mgicos se propuseram a desmascarar a iluso, que sabiam
ser impossvel, e ofereceram recompensas a qualquer um que fosse de
fato capaz de execut-la. No entanto, toda vez que conseguiam
desacreditar um testemunho visual por exemplo, provando que a corda
em questo era na verdade um poste , vinha mais uma enxurrada de
relatos em primeira pessoa. Tal como o monstro do lago Ness, o P Grande
ou os vnis, o truque indiano da corda conservou sua credibilidade, apesar
de toda a maluquice que envolvia.
Se voc nunca ouviu falar nessa lenda, porque a popularidade dela
atingiu o auge nos anos imediatamente anteriores Segunda Guerra
Mundial. Vez por outra, mgicos modernos tentam montar uma verso do
truque, mas sempre fracassam. Ele s foi revelado como um embuste, de
maneira irme e decisiva, em 2005, quando Peter Lamont, um pesquisador
da Universidade de Edimburgo, publicou a histria completa em seu livro
The Rise and Fall of the Indian Rope Trick [Ascenso e queda do truque
indiano da corda]. Lamont explicou que o truque um exemplo clssico
de como as iluses mnmicas se enrazam na mente humana.
Estariam as testemunhas oculares mentindo? Uma fraqueza humana
duradoura, diz Lamont, que as pessoas se dispem a crer na veracidade
de imposturas e boatos, a despeito de todas as provas em contrrio,
inclusive da negao por parte de quem os originou, se as airmaes de
veracidade forem repetidas com frequncia suiciente. Nesse aspecto, o
truque indiano da corda contracena com algumas controvrsias polticas
modernas, como a airmao de que o Iraque possua armas de destruio
em massa, de que Barack Obama no nasceu nos Estados Unidos ou de que
os astronautas nunca puseram os ps na Lua. Outra fraqueza humana
persistente o efeito do exagero. Segundo Lamont, quanto maior o
intervalo entre o momento em que o truque visto e o momento em que
relatado, mais impressionante seu relato. Em outras palavras, com o
tempo, as pessoas tendem a fazer fabulaes. As mgicas indianas de rua
incluem nmeros em que h crianas trepando em postes, escondendo-se
em cestos e parecendo mutiladas fontes potenciais de confuso na
formao das lembranas. O verdadeiro segredo, concluiu Lamont, est na
maneira como a malevel memria humana combina eventos vistos com
lendas apenas ouvidas. Reconiguramos nossas recordaes cada vez que
elas so relatadas, o que signiica que, junto com a nossa disposio de nos
deixarmos levar pelo caminho errado, nossa memria um alvo fcil a ser
explorado pelos mgicos em um sem-nmero de truques.
Johnny Thompson o Grande Tomsoni do truque do vestido vermelho
demonstrou com prazer como manipula a memria. Tinha a plateia
perfeita: os cerca de cem cientistas reunidos no simpsio A Mgica da
Conscincia. Eram observadores treinados. Ser que ele conseguiria
engan-los?
Johnny perguntou aos cientistas se eles acreditavam em leitura de
pensamento ou em aptides medinicas ou paranormais. Chamou um
voluntrio, cujo nome era Dan, e tornou a perguntar:
Voc acredita em leitura de pensamentos?
No.
Nem eu. Sou um embusteiro, um impostor, um mentiroso e um
trapaceiro.
Mas, ainal, ningum perfeito, concluiu Johnny. S que ele perfeito
na simulao. O truque, disse-nos, baseava-se na psicologia, nos padres
de comportamento e em fechar todas as portas para qualquer explicao
racional daquilo que estvamos prestes a ver.
Johnny pegou sua carteira e tirou dela uma nota de cem dlares.
Tambm pegou um pequeno envelope e pediu que Dan o examinasse, mas
sem abri-lo. O envelope, segundo disse, continha uma predio. O dinheiro
e o envelope voltaram para a carteira, que ento foi colocada no bolso do
palet de Dan.
1
Em seguida, Johnny sacou um baralho perfeitamente comum,
embaralhou as cartas e pediu a Dan que o cortasse. Do ngulo em que
estvamos, sentados atrs do mgico, no parecia haver nenhuma trapaa
acontecendo. Pelo que sabamos, ele no tinha posto nada nos bolsos nem
tirado coisa alguma deles. Johnny explicou ento o desaio: havia 52 cartas
no baralho e apenas uma correspondia carta fechada no envelope. Tudo
que Dan precisava fazer para ganhar era escolher uma das 52 cartas que
no correspondessem a ela. Se escolhesse a carta correspondente, ele
perderia.
Cortadas as cartas, Johnny pediu a Dan que as virasse devagar, uma de
cada vez, e parar quando sentisse que a carta escolhida por ele no
correspondia do envelope no bolso do seu palet. Dan parou no nove de
paus. Johnny brincou com ele: tinha certeza de sua escolha? No queria
mais uma carta? Dan disse que no, que estava satisfeito com o nove de
paus. E eis que, quando eles abriram o envelope, l dentro estava um nove
de paus. Tambm gravados em uma placa na carteira, em letras douradas,
estavam os dizeres: voc vai escolher o nove de paus. Johnny coniscou a
carteira e o dinheiro.
Quando cessaram os aplausos, Johnny ajudou a fechar todas as portas
desse truque, revendo as aparentes escolhas feitas por Dan e o acesso que
o mgico tivera a informaes sobre as decises dele.
Bem, se voc entrasse aqui neste momento, poderia achar que este
foi o truque de cartas ou de prestidigitao mais inteligente que j viu
disse Johnny. Mas no foi um truque de baralho. As cartas foram
embaralhadas?
Foram respondeu Dan.
Voc as cortou?
Sim.
Voc as virou para cima e viu que todas as cartas eram diferentes?
Sim.
Parou na carta em que quis parar?
Por puro impulso disse Dan.
E eu vi que voc parou na nica carta perdedora conirmou Johnny.
No lhe ofereci cem dlares? Pedi, implorei, cheguei at a lhe dizer para
avanar mais uma carta. Se voc tivesse mudado de ideia, a carteira ainda
estaria nas suas mos, certo?
Sim riu Dan.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Como voc talvez tenha desconiado, a narrativa do processo feita por
Johnny foi, na verdade, uma forma hbil de reescrever a histria, uma
forma destinada a encobrir ardilosamente seus atos suspeitos. No
sabemos com exatido como Johnny fez esse truque, pois ele optou por
guardar segredo do mtodo. Mas podemos fazer uma extrapolao dos
nossos conhecimentos do ilusionismo para explicar como ele pode t-lo
executado.
Primeiro, foi Johnny que embaralhou as cartas, no Dan. Um truque
de prestidigitao comum dar a impresso de que o baralho foi
embaralhado. As cartas de fato foram misturadas? provvel que no.
Segundo, Dan pode ter cortado o baralho, mas Johnny certiicou-se de
que ele o cortasse mais ou menos a partir do meio. claro que omitiu esse
detalhe ao descrever o processo.
Terceiro, depois de cortado o baralho, Johnny deu uma olhadela furtiva
na carta do fundo do baralho. Isso lhe disse a ordem exata de todas as
cartas. Como? que ele havia preparado o baralho. Baralho preparado
aquele em que o mgico pe cuidadosamente cada carta em uma ordem
predeterminada e decora essa ordem. Quando o baralho cortado,
modiica-se apenas a posio de duas cartas; o restante da ordem
preservado.
Quarto, Dan contou as cartas de uma em uma, comeando pelo topo do
baralho, e parou na carta que quis, certo? No foi bem assim. Dan estava
diante de uma multido de centenas de seus pares. A possibilidade de que
contasse 51 cartas, da maneira mais entediante que se poderia imaginar,
era bastante improvvel. Em vez disso, contou sete cartas antes de
escolher uma que, por acaso, foi o nove de paus. Voc pode ter certeza de
que Johnny sabia que Dan no escolheria a primeira carta nem contaria
muitas outras at escolher. Contar mais do que cerca de dez seria
enervante. Lembre-se: Johnny sabia a ordem exata das cartas, inclusive
das dez do alto. Isso quer dizer que praticamente sabia qual carta seria
escolhida, com uma diferena de mais ou menos cinco. Observe tambm
que, mesmo que Dan tivesse exibido uma atitude radical e contado
dezenas de cartas, Johnny poderia simplesmente tornar a cortar o baralho,
ou usar um dos muitos outros mtodos possveis, para obrigar Dan a fazer
a escolha necessria de outra maneira. Como a plateia no conhecia o
truque, ela no teria como saber se os mtodos adicionais eram estranhos
ou desnecessrios. Johnny poderia garantir que a carta escolhida por Dan
fosse a que o mgico tinha no bolso.
Por ltimo, Johnny s pegou a carteira com a carta que combinava e a
placa gravada depois de Dan ter feito sua escolha deinitiva e t-la exibido
em pblico. Tambm isso ficou fora do relato que repassou o truque.
O fato que Johnny poderia saber de antemo, antes mesmo de chegar
ao evento em seu Cadillac, a estreita faixa das cerca de dez cartas que
tenderiam a ser escolhidas. Tambm poderia forar Dan a escolher uma
das dez de maneira aparentemente mgica. Se Johnny tivesse dez carteiras
guardadas no terno, todas com cartas e mensagens gravadas diferentes,
correspondendo s dez escolhas mais provveis de Dan, e organizadas de
tal modo que Johnny pudesse pegar a carteira certa de modo natural,
depois de Dan fazer sua escolha, a impresso seria de que o mgico era
dotado de precognio. E, de certo modo, ele fez isso. Sabia exatamente
como Dan se portaria, porque um mestre na observao humana. Em
seguida, ao descrever o truque inteiro, de maneira ligeiramente inexata,
deixando de fora as partes suspeitas e distorcendo alguns detalhes, ele
criou falsas lembranas na plateia. A criao dessas falsas lembranas
conhecida nas cincias cognitivas como efeito da desinformao ou seja, a
tendncia de que as informaes enganosas apresentadas depois da
ocorrncia de um evento reduzam a exatido da lembrana do evento
original. No caso de Johnny, um relato apresentado em tom coniante e que
parece coerente muito mais fcil de lembrar do que uma rpida sucesso
de movimentos sutis e impresses visuais. Com isso, Johnny efetivamente
eliminou a possibilidade de que a plateia, ou mesmo o prprio Dan,
conseguisse reconstituir o truque e elabor-lo a posteriori.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Johnny nos disse: Quando veem um nmero maravilhoso de mgica, as
pessoas tentam descobrir como ele feito. Elas tm vias de pensamento e
de lgica. O mgico, pouco antes do desfecho ou da concluso, deve fechar
todas essas portas. A nica soluo a mgica.
Em 2007, Hillary Clinton, ento candidata Presidncia, virou notcia ao
narrar um episdio em um voo para uma base militar dos Estados Unidos
na Bsnia em 1996. Lembro-me de ter aterrissado sob o fogo de franco-
atiradores, disse ela. Era para haver uma espcie de cerimnia de
recepo no aeroporto, mas, em vez disso, simplesmente corremos de
cabea baixa para entrar nos veculos e seguir para nossa base. A CBS
ento exibiu um vdeo da viagem. No houve fogo de franco-atiradores.
No houve cerimnia de recepo. A primeira-dama e sua ilha Chelsea
foram vistas caminhando, trocando apertos de mos, conversando e
sorrindo. Muita gente deu boas risadas custa dela, mas Hillary no estava
mentindo. Sua lembrana dessa viagem especica Bsnia tinha sido
revisada, transformada e reconsolidada com outras lembranas da Bsnia
nos circuitos normais do crebro da primeira-dama.
Os mgicos sabem que a memria falha e que, quanto mais tempo
passa, pior ela ica. Eles contam com o fato de que a memria precria do
espectador no o deixar reconstituir com preciso o que aconteceu no
palco. Saiba que isso tambm acontece com voc, portanto faa registros
das informaes e conversas importantes imediatamente aps sua
ocorrncia.
As falsas lembranas podem ser devastadoras. Elizabeth Loftus,
psicloga da Universidade da Califrnia em Irvine e autoridade na
maleabilidade da memria, icou famosa por mostrar, na dcada de 1990,
que alguns psiquiatras e outros proissionais de sade mental
implantavam as chamadas lembranas recalcadas (e depois recuperadas)
na mente de seus pacientes. Por exemplo, uma mulher, sob efeito da
hipnose, convenceu-se de possuir recordaes de ter participado de um
culto satnico, comido bebs, sido estuprada, praticado sexo com animais e
sido forada a assistir ao assassinato de sua amiga de oito anos.
Posteriormente, depois de conversar com outros terapeutas e se dar conta
de que o mdico havia manipulado sua memria, ela o processou por
conduta antitica e recebeu uma grande indenizao.
Para a maioria de ns, entretanto, as falsas lembranas so prosaicas e,
em sua maioria, inofensivas. A pessoa se recorda de ter votado em eleies
nas quais no votou. Lembra-se de ter feito mais doaes a obras de
caridade do que realmente fez. Lembra-se de que seus ilhos andaram e
falaram mais cedo do que de fato aconteceu. Lembra-se de ter trocado um
aperto de mo com o Pernalonga (personagem da Warner Bros.) na
Disneylndia.
Os estudos de Loftus tambm exploraram os efeitos da desinformao.
Em um dos exemplos, os participantes assistiram simulao de um
acidente de automvel em um cruzamento em que havia uma placa de
sinalizao de parada obrigatria. Depois de exibido o ilme, metade das
pessoas recebeu a sugesto de que a placa de sinalizao era a de dar a
preferncia. Mais tarde, quando se perguntou que tipo de placa os sujeitos
experimentais se lembravam de ter visto no cruzamento, os que haviam
recebido a sugesto tenderam a dizer que tinha sido a de dar a
preferncia. Os que no receberam a informao falsa foram muito mais
precisos em sua recordao da placa de trnsito.
Em outro experimento clssico, Elizabeth Loftus e seu colega John
Palmer pediram a observadores, depois de assistirem a uma gravao em
vdeo de um acidente, que calculassem a velocidade de um carro que
batera em outro. Os observadores a quem se perguntou qual era a
velocidade do carro quando ele bateu no outro veculo izeram estimativas
mais baixas da velocidade do que aqueles a quem se perguntou qual era a
velocidade do carro quando ele arrebentou o outro. A escolha de palavras
dos mgicos, ao recontarem as experincias dos espectadores, tem um
impacto similarmente profundo nas lembranas que estes guardam dos
eventos originais.
A desinformao pode alterar as recordaes de maneiras previsveis e
s vezes muito intensas. O indivduo constri uma falsa lembrana ao
combinar uma lembrana real com o contedo de sugestes recebidas de
terceiros. Durante esse processo, ele esquece a fonte das informaes.
Esse um exemplo clssico de confuso da fonte coisa que os mgicos
constatam ser muito til.
TIPOS DE MEMRIA
A memria d a impresso de ser um recurso nico, mas isso uma
iluso. Ela se compe de subsistemas que funcionam em conjunto para
nos dar a sensao de que somos inteiros e dominamos nossa vida
passada.
A memria procedural ou implcita, s vezes conhecida como
memria muscular, a das habilidades sicas: esquiar, andar de
bicicleta, embaralhar cartas.
A memria declarativa lida com fatos e se subdivide em memria
semntica e memria episdica.
A memria semntica codiica signiicados, deinies e conceitos
fatos que sabemos no terem razes no tempo nem no espao: O
cavalo tem quatro pernas, A capital da Inglaterra Londres.
A memria episdica ou autobiogrfica codifica experincias do nosso
passado pessoal e singular. isso que lhe permite saber e se
lembrar do que aconteceu na sua vida: a ocasio em que voc
descobriu que algum tinha roubado seu laptop. A ida ao hospital
quando seu ilho teve uma reao alrgica a nozes. O primeiro
espetculo de mgica a que assistiu.
Em um nvel biolgico mais profundo, todos os nossos tipos de memria
so falveis. O ato de recordar um acontecimento do passado no como
reproduzir um videoteipe mental no cinema domstico da mente. mais
parecido com contar uma histria sem p nem cabea que um dia se ouviu.
Voc se lembra de algumas frases e situaes principais, junto com o tema
geral da histria, mas no se recorda da ordem exata das palavras. Ao
repetir a mesma histria para outra pessoa, voc a reconstri sua
prpria maneira. Adorna e preenche livremente as lacunas para faz-la
luir com facilidade. Ainda que voc repita de maneira literal alguns
trechos centrais da narrativa original, a maior parte das escolhas
vocabulares sua.
De modo similar, quando o crebro grava uma nova lembrana, o que
ele de fato codiica uma constelao dispersa de detalhes pessoais e
momentos signiicativos. Mais tarde, ao recuperar a lembrana, o crebro
usa essa constelao como um andaime para reconstruir a experincia
original. medida que a recordao se desenrola em sua mente, voc pode
ter a forte impresso de que ela um registro de alta-idelidade, mas
apenas alguns elementos do contedo so realmente exatos. O resto uma
poro de acessrios cnicos, cortinas de fundo, igurantes e gravaes de
arquivo que a mente fornece s pressas, em um processo conhecido como
fabulao.
E a coisa ica ainda mais estranha. s vezes, um aspecto que foi
fabulado em um ato de rememorao relembrado no ato seguinte. Nesse
processo, a fabulao pode se transformar em um aspecto permanente da
lembrana. Torna-se indistinguvel do original.
A memria no um esboo parcial do passado, mas um esboo do
esboo do esboo do esboo do esboo do esboo e, a cada vez que a
recordao ressurge, mais erros podem ser introduzidos. Nosso colega
Joseph LeDoux, neurocientista da Universidade de Nova York que estuda a
memria e as emoes, diz que, antigamente, achava que uma lembrana
era algo armazenado no crebro e ao qual se obtinha acesso quando
necessrio. Mas uma pesquisadora de seu laboratrio, Karim Nader,
convenceu-o de que no assim. Nader demonstrou que, toda vez que se
usa uma lembrana, ela tem de ser rearmazenada como se fosse nova,
para que se possa acess-la depois. A antiga desaparece ou se torna
inacessvel. Portanto, a lembrana que voc tem de alguma coisa s to
boa quanto a sua ltima recordao dela. por isso que as pessoas que
testemunham crimes depem sobre o que leram nos jornais, e no sobre
aquilo que viram.
Ser especialista na maleabilidade da memria no impediu Karim
Nader de experimentar uma confuso quanto fonte da lembrana que
compartilhada por milhes de outras pessoas. Nader, que agora dirige um
laboratrio na Universidade McGill, em Montreal, lembrou-se de ter visto,
no dia 11 de setembro de 2001, a ilmagem feita pela televiso do choque
do primeiro avio com a torre norte do World Trade Center. Entretanto, o
ilme da primeira coliso foi ao ar pela primeira vez no dia seguinte aos
ataques. Um estudo de 2003 constatou que uma estarrecedora parcela de
73% dos estudantes universitrios submetidos a um teste similar recordou
o evento de maneira errnea. As lembranas em lampejo isto , nossas
recordaes de eventos traumticos ou acontecimentos biogricos
deinidores sob a forma do que parecem ser instantneos vvidos de alta
deinio so repetidamente reevocadas. A pesquisa de Nader indicou
que o prprio ato de rememorar essas lembranas em lampejo pode
alter-las de modo fundamental.
MEMRIA E MEIOS DE COMUNICAO
No dia 23 de fevereiro de 1981, duzentos oiciais armados da Guarda
Civil, comandados pelo tenente-coronel Antonio Tejero, irromperam
na Cmara dos Deputados do Congresso espanhol, durante o processo
de eleio do novo primeiro-ministro, e mantiveram, durante dezoito
horas, o governo democraticamente eleito sob a mira de armas. A
tentativa de golpe de Estado acabou no dia seguinte, mas pergunte a
qualquer espanhol com mais de 35 anos o que ele estava fazendo na
hora desses acontecimentos e ele ser capaz de lhe contar at os
mnimos detalhes. Aquela noite tensa e a longa madrugada que se
seguiu ficaro gravadas na memria de maneira permanente.
Ser mesmo? Como se constatou, muitas pessoas se lembram de
ter visto o incio do golpe ao vivo na televiso, enquanto ele acontecia.
No verdade. Embora o golpe tenha sido transmitido ao vivo pelo
rdio, as imagens em videoteipe s foram exibidas na TV no dia
seguinte, muito depois de a tentativa de golpe ter fracassado e de os
refns terem sido libertados.
O escritor espanhol Javier Cercas escreveu sobre essa confuso
especica quanto fonte da lembrana em seu livro Anatomia de um
instante: Todos resistimos extirpao de nossas lembranas, que
so as detentoras da identidade, e alguns preferem aquilo de que se
lembram quilo que aconteceu, e por isso continuam a recordar que
viram o golpe ao vivo.
A confuso quanto fonte da lembrana ocorre porque as pessoas
determinam mal a fonte da informao. Voc se lembra da exploso do
nibus espacial Challenger, que matou todos os astronautas a bordo,
inclusive a professora Christa McAuliffe? Onde voc viu pela primeira vez a
imagem daquelas duas nacelas dos foguetes de lanamento descrevendo
oitos lentamente pelo ar? Voc se lembra da imagem. Quem poderia
esquec-la? Mas voc a viu primeiro no New York Times , no Wall Street
Journal, no Today Show, na CNN? Ter sido na televiso, ou voc a viu
primeiro no jornal? Ser que ela lhe foi descrita no rdio? dicil lembrar
porque no nos preocupamos tanto com a fonte de nossas informaes
quanto com o seu contedo.
por isso que a propaganda to eicaz quando nos diz que o produto
venda o melhor que existe. claro que a fonte tendenciosa (a
empresa fabricante do produto pagou pelo comercial). Porm, quando
ouvimos isso repetidamente por um nmero suiciente de vezes,
comeamos a acreditar. Essa uma das razes por que a reforma do
inanciamento das campanhas polticas um tema to inlamado:
queiramos ou no, os anncios tendenciosos desempenham uma enorme
inluncia na formao de nossas opinies, de modo que os candidatos com
mais verbas levam grande vantagem.
A nosso convite, Magic Tony foi dar uma aula de ilusionismo e
psicologia a alguns de nossos colegas de pesquisa no Instituto Barrow de
Neurologia, em Phoenix. Nesse dia, ele resolveu que mexeria com as
lembranas dessas pessoas. Faria uma demonstrao de como criar uma
iluso mnmica, implantando a confuso quanto fonte na plateia.
Tony chamou duas pessoas, Hector e Esther, para se juntar a ele diante
do grupo. Explicou que, antes do incio da aula, gostaria da ajuda deles em
um truque. Pediu a Hector que pensasse em uma carta e continuasse
pensando nela durante toda a palestra simplesmente guardar a carta na
memria. E deu a Esther um baralho, pedindo-lhe que retirasse uma carta
e a pusesse no bolso, sem olhar para ela. Portanto, tnhamos Hector
pensando em uma carta e Esther guardando outra, mas sem saber qual
era.
Chegou a hora da verdade:
Hector, qual foi a sua carta?
O valete de espadas.
Esther, olhe no seu bolso. Qual a carta?
Ela a tirou: o valete de espadas.
Aplausos. Hector e Esther exibiam uma expresso de perplexidade.
Como foi que o Tony fez isso?
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Uma das coisas encantadoras sobre ser mgico disse ele que se
percebe que as palavras tm consequncias poderosas. E este truque o
exemplo perfeito de como um mgico pode usar a linguagem para criar um
efeito que na verdade no existia inicialmente.
Tony pediu plateia que pensasse na semntica, na ambiguidade e em
como uma frase pode ter dois sentidos diferentes de acordo com o
contexto. Consideremos estas duas frases: Pedi que ele pensasse em uma
carta. Mostrei-lhe uma carta e pedi que continuasse a pensar nela. As duas
descrevem o mesmo resultado, mas a primeira implica mais liberdade,
explica Tony.
Ao colocar Hector diante do grupo, Tony usou a primeira frase para
descrever o que havia acontecido. Implantou essa mentira na memria de
todos. Para Hector, que estivera presente no evento original, a
desinformao induziu a uma confuso quanto fonte. Mais tarde, ele se
lembraria de que ele prprio tinha escolhido livremente a carta. Mas, na
verdade, Tony tivera uma interao anterior diferente com ele. Tinha
aberto em leque um baralho e dito a Hector que parasse ao sentir vontade
de escolher uma das cartas. Uma vez feita essa escolha, Tony lhe dissera
para continuar pensando na carta durante a palestra. No entanto, como
voc talvez desconie, Hector no escolhera livremente a carta. Tony havia
forado o valete de espadas. Examinaremos as tcnicas de forar no
prximo captulo. Por ora, guarde em mente que Hector foi tapeado.
Em seguida, Esther. Consideremos duas frases: Entreguei-lhe um
baralho e pedi que ela retirasse uma carta e a pusesse em seu bolso direito, e
que colocasse o resto do baralho no bolso esquerdo . Ou: Pedi que ela
escolhesse uma carta e a guardasse no bolso. Mais uma vez, a primeira frase
implica uma liberdade muito maior Esther teria o controle das cartas ,
porm, airma Tony, no foi isso que aconteceu. Ele abrira o baralho em
leque e pedira a ela que escolhesse uma carta, mas, tambm nesse caso,
essa escolha no tinha sido livre. Mais uma vez, ele havia forado o valete
de espadas. Esther tambm fora tapeada.
Esse um truque banal confessou Tony , mas, pelo simples uso da
linguagem, foi transformado em um milagre. Hector e Esther tm uma
lembrana falsa, simplesmente por causa das palavras que usei. Ao
assemelharem suas lembranas a minhas palavras, tornando-as
correspondentes, ajudaram a induzir a plateia a uma iluso mnmica e
experincia da magia.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
CRIMES DA MEMRIA
Em 1975, um especialista australiano em testemunhas oculares,
Donald Thompson, apresentou-se em um debate ao vivo na televiso
sobre a falta de idedignidade da memria dessas testemunhas. Mais
tarde, foi detido, colocado em uma ila de identiicao de suspeitos e
apontado por uma vtima como o homem que a havia estuprado. A
polcia acusou Thompson, muito embora o estupro tivesse ocorrido
durante o perodo em que ele estivera na televiso. Descartou o libi
de que ele estava vista de todos, diante de uma grande audincia e
na companhia de outros convidados do programa, inclusive de um
subcomissrio de polcia. O policial que obteve seu depoimento
zombou: , imagino que voc tambm estivesse com Jesus Cristo e a
rainha da Inglaterra. Os investigadores acabaram descobrindo que o
estuprador havia atacado a mulher quando ela estava assistindo
televiso justamente ao programa a que Thompson tinha
comparecido. A mulher confundiu o rosto do estuprador com o rosto
visto na televiso. Thompson foi inocentado.
Em outro caso clebre, a mais antiga lembrana da infncia de
Jean Piaget, famoso psiclogo infantil, era de quase ter sido
sequestrado aos dois anos de idade. Ele se recordava de detalhes
ser amarrado em seu carrinho, assistir bab se defender do
sequestrador, ver os arranhes no rosto da bab e um policial de capa
curta e cassetete branco perseguindo o sequestrador em fuga. Mas
isso nunca aconteceu. Treze anos depois da suposta tentativa de
sequestro, a antiga bab de Piaget confessou ter inventado a histria
toda. Piaget acabou percebendo que suas lembranas visuais
marcantes desse episdio tinham sido fabricadas, por ele ter ouvido a
histria ser repetida muitas vezes por sua famlia.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Os ilusionistas plantam recordaes falsas em diversos truques. Um
exemplo notvel a iluso do brao torcido. O mgico pe a palma da mo
em uma supercie plana e comea a torc-lo em um arco impossvel de
360 graus. Em seguida, gira-o pela segunda vez. O truque se baseia no fato
de que o mgico j havia torcido o brao inteiro sob a manga comprida do
casaco, o que ningum consegue ver.
2
Depois da primeira revoluo, ele
pede ao espectador que faa a mesma coisa. Durante esse esforo,
reposiciona o brao para mais uma volta. A plateia nunca se lembra de que
o mgico tirou o brao da mesa, por estar muito absorta na iluso. O que
ela recorda que a palma da mo dele girou duas vezes sem se levantar
da mesa. Um caso de desinformao somada a uma falsa lembrana.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
As iluses mnmicas provm da nossa necessidade de dar sentido ao
mundo. Se voc v um monte de laranjas no cho e em seguida a imagem
de uma causa provvel, como algum tentando pegar uma delas na base
de uma grande pirmide de laranjas, provvel que se lembre de ter visto
a pessoa pegar a laranja de baixo, mesmo que isso no tenha acontecido.
Voc imagina o evento e preenche os detalhes conforme a necessidade.
Pode se lembrar de acontecimentos de um modo diferente de como eles
ocorreram, ou at recordar acontecimentos inexistentes.
A equipe do programa cientico Daily Planet, do Discovery Channel
canadense, havia terminado sua visita a nossos laboratrios e ns dois
estvamos levando Apollo Robbins ao Aeroporto Sky Harbor, de Phoenix,
para embarcar em seu voo de volta a Las Vegas. Apollo tinha ido ao nosso
instituto para a gravao do documentrio, a im de podermos escanear
seu crebro por meio de uma ressonncia magntica funcional e tambm
medir os movimentos oculares de pessoas da plateia enquanto ele furtava
relgios e outros pertences pessoais, tudo diante das cmeras.
3
Chegamos
cedo para o voo e fomos saborear alguns dos melhores bolinhos recheados
da cidade no Flos Shanghai, na praa de alimentao do terminal 4 do
aeroporto, e conversar sobre como os mgicos no s manipulam a
memria dos espectadores, como tambm usam a mnemnica para
ampliar suas prprias habilidades mnmicas a fim de criar efeitos mgicos.
Apollo explicou que, associando mentalmente nmeros e objetos
corriqueiros (ou pessoas, lugares, coisas, atividades, conceitos etc.) a
delirantes caricaturas imaginrias dessas coisas, ele conseguia reter a
lembrana de um grande nmero dessas associaes por um prazo
incrivelmente longo. To longo que nem parecia memria, parecia magia.
Ele fez uma demonstrao, pedindo a Susana que escrevesse uma lista de
quinze itens, em ordem aleatria e sem que ele a visse, e fosse dizendo o
que era em voz alta, ao avanar. Nmero 6: lobo; nmero 11: mercado;
nmero 2: roleta Ela escreveu sua lista com uma caneta preta em um
dos guardanapos de papel com gravura de hibiscos do Flos, tendo atrs
uma mancha de molho de soja no formato do lbio inferior de Steve. Eis a
lista completa:
1. bola de tnis
2. roleta
3. nibus
4. biscoito
5. sto
6. lobo
7. abajur
8. gigante
9. leque
10. dedos
11. mercado
12. cachorro-quente
13. escada rolante
14. coluna
15. espelho
Apollo a ouviu, mas no pareceu se concentrar de maneira
particularmente cuidadosa. Ao final, disse:
Certo, agora vou repetir os itens na ordem. Coniram com a lista de
vocs, por favor.
Susana certiicou-se de que ele no podia ver a lista escrita enquanto
lia os itens em sua prpria lista mental, como havia prometido:
Nmero 1: bola de tnis; nmero 2: roleta
Acertou todos. Em seguida, recitou a lista de trs para a frente. Depois,
pediu a Susana que riscasse sete itens da lista de forma aleatria e disse
em voz alta apenas o nmero de cada um, medida que fosse riscado. A
lista continuou escondida dos olhos do mgico, enquanto Susana ia
riscando suas escolhas. Apollo relatou ento os itens restantes, em ordem
numrica.
O desempenho dele foi uma demonstrao direta e extremamente
notvel de capacidade mnmica. Ficamos zonzos com suas implicaes.
Como voc fez isso?
Apollo explicou que era um truque fcil, que servia para aumentar
bastante a capacidade da memria humana:
Tudo que iz foi associar cada par de nmeros e objetos a uma
caricatura imaginria de cada objeto. Mas o verdadeiro truque que tenho
uma lista de objetos-padro que uso para representar cada nmero. Ela se
baseia em objetos de som similar, ou em homnimos dos nmeros. Por
exemplo, o nmero um [ one] tem um som parecido com varinha mgica
[wand]; assim, quando fao a associao entre o objeto e o nmero, na
verdade estou associando a varinha ao objeto escolhido. Nesse caso, gravei
na memria a imagem de uma bola de tnis segurando uma varinha.
Depois, quando chega o momento de recitar a lista, pego cada nmero
alternadamente (para a frente ou para trs), recordo o homnimo
numrico associado que sempre uso para esse nmero e utilizo isso para
avivar minha memria em relao ao objeto associado da lista de Susana.
Para apagar um item da lista, imagino cada par formado por um objeto e
um nmero sendo graicamente destrudo enquanto Susana o risca da sua
lista. No caso da bola de tnis que segura a varinha, imaginei o par
pegando fogo e a bola de tnis explodindo com a presso interna. Fiz o
mesmo com cada um dos itens apagados, e depois, ao repassar a lista
inteira minha maneira normal, foi fcil ver os nmeros que tinham sido
apagados, pois eu os tinha destrudo de vrias formas na minha
imaginao.
Na volta do aeroporto para casa, mal conseguamos acreditar que no
tivssemos sido treinados para fazer isso, como neurocientistas. Por que
no usvamos essa tcnica para fazer palestras cienticas perfeitamente
ordenadas, ou ao menos para lembrar os nomes das pessoas que
conhecemos em festas? Por que no se ensinava essa tcnica s crianas
para elas aprenderem a tabuada ou outras listas necessrias? Se os
neurologistas pudessem dominar essas tcnicas, talvez conseguissem
ensinar os pacientes com Alzheimer a se lembrar melhor da ordem
segundo a qual vestir a roupa a cada manh e, quem sabe, habilit-los a
morar em suas prprias casas por mais um ano. Isso talvez fosse um
grande avano no tratamento de pacientes com declnio cognitivo.
Depois soubemos que a tcnica usada por Apollo chamada de sistema
dos pregadores, que um modo de ligar uma quantidade qualquer de itens
a determinados dgitos. Os nmeros ou algarismos so representados por
uma palavra varinha [wand] para 1 [one], colmeia [hive] para 5 [five],
galinha [hen] para 10 [ten] e assim por diante. Em seguida, associa-se a
palavra referente ao nmero a uma imagem visual vvida. Os elementos de
ligao so mais fceis de lembrar quando interagem, so inusitados e
mexem com as emoes, fazendo a pessoa rir, sentir nojo ou intuir um
perigo. a imaginao que impulsiona a fora das associaes. Voc
tambm pode ligar itens sem usar nmeros, associando cada palavra
palavra seguinte da lista. Na lista de Susana, poderamos pensar em uma
gigantesca bola de tnis ricocheteando em uma roleta que, por sua vez,
seria o volante de um nibus, e assim por diante.
Esses sistemas mnmicos funcionam porque a memria de curto prazo,
caso no conte com alguma forma de auxlio, s capaz de se lembrar de
sete unidades (podendo variar em duas unidades para mais ou para
menos) de qualquer coisa de uma vez. Depois de sete itens, a pessoa
comea a esquecer, a im de dar espao para novos itens. Ou ento ela
pode juntar itens em blocos, como ao recordar os algarismos de um
nmero de telefone (preixo mais quatro) e um cdigo de rea. Um verso
de poema que tenha mais do que cerca de sete ps precisa ser dividido em
dois.
Outra estratgia mnmica, chamada de mtodo dos loci (plural de locus,
que signiica localizao ou lugar), tambm conhecido como palcio da
memria, existe h sculos. Baseia-se na suposio de que conseguimos
lembrar melhor os lugares com que estamos familiarizados, de modo que,
se pudermos ligar algo que precisemos recordar a um lugar que
conheamos muito bem, o local servir de dica para ajudar na
rememorao.
De acordo com o ilsofo romano Ccero, esse mtodo foi desenvolvido
por volta de 500 a.C. por Simnides de Ceos, um poeta grego que foi o
nico sobrevivente do desmoronamento de um salo de banquete na
Tesslia (ele tinha dado uma sada do local). Simnides pde identiicar os
mortos, esmagados a ponto de se tornarem irreconhecveis, recordando os
rostos com base na disposio dos lugares mesa naquele dia. O poeta
logo percebeu que poderia recordar qualquer nmero de itens mediante a
criao de roteiros mentais e a visualizao dos itens em vrios pontos do
caminho. Na hora de lembrar, ele simplesmente refazia a rota conhecida e
recordava com facilidade cada item. De maneira distinta da ligao, o
mtodo dos loci envolve a colocao de uma vvida representao visual de
cada item em um espao geogrico. O que h de bom nesse mtodo que,
quando se esquece um item, pode-se continuar a andar mentalmente
pelo espao e passar coisa seguinte a ser lembrada.
Em 1583, o mtodo foi levado para a China por um padre jesuta
italiano, Matteo Ricci, que tinha a esperana de disseminar o catolicismo
pelo pas, mas primeiro precisava demonstrar a superioridade da cultura
ocidental. E o fez ensinando o mtodo dos loci a jovens estudiosos
confucianos que precisavam saber de cor um nmero incontvel de leis e
rituais.
4
Voc pode tentar essa experincia pessoalmente. Faa uma relao de
itens que queira decorar, talvez uma lista de compras sorvete, po, rao
para o gato, maionese, peito de frango etc. Agora, imagine-se andando por
sua casa ou seu apartamento. Comece pela porta da frente e crie seu
trajeto passando por vrios cmodos. (Se voc mora em um apartamento
de um cmodo s, divida o espao em reas distintas.) Em sua imaginao,
ponha cada item da lista de compras em um nico local do trajeto. Sua
porta da frente estar borrada de sorvete de cereja e chocolate amargo. O
sof da sala ter passado a ser um po francs. A porta da cozinha ter a
forma de um gato. A mesa da sala de jantar estar dissolvida em uma
massa de maionese. A porta do banheiro ser revestida de peitos de
frango.
Quando quiser se lembrar da lista de compras, tudo que voc ter de
fazer ser visualizar sua porta da frente. No mesmo instante, voc ver o
sorvete. Ao entrar na sala, o po francs vir lembrana, e assim por
diante. Os especialistas em memria dizem que devemos criar imagens que
sejam as mais esquisitas e extravagantes possveis.
Voc tambm pode pr mais de um item em qualquer local. Se tiver
uma relao com quarenta itens de compra para recordar, experimente
colocar quatro em cada um de dez locais. Cada um desses quatro itens
deve interagir com sua localizao. Quando voc abrir a porta de entrada,
ver uma poro de sorvete se derreter em um po francs com cobertura
de maionese e salpicado de rao para gatos.
OS PERIGOS DA REMEMORAO TOTAL
Quase todos gostaramos de ter a memria melhor. Mas ser que
existem memrias boas demais? Poucos indivduos (ao que saibamos)
possuem uma rememorao quase completa de suas lembranas
autobiogricas, embora ningum, at o momento, tenha descoberto
por qu. Por exemplo, Jill Price, que lanou em 2008 um livro de
memrias chamado A mulher que no consegue esquecer, diz que os
dias de sua vida so repassados de maneira incessante em sua
cabea, como uma exibio mental de um ilme. Basta lhe dar uma
data qualquer do passado e ela consegue se lembrar que dia da
semana era, como estava o tempo, o que lhe aconteceu nesse dia e os
principais acontecimentos noticiados na data. Mas ela admite que sua
memria perfeita mais um fardo do que um dom. Ela odeia
mudanas. No consegue se perdoar pelas ms escolhas que fez na
vida (nem esquec-las).
Rick Baron, que tambm se lembra de cada coisa que lhe
aconteceu, descreve seus dias como vazios. Esse homem de
cinquenta anos nunca se casou e jamais teve um emprego em horrio
integral, ainda que participe ocasionalmente de concursos de
conhecimentos gerais.
Brad Williams, jornalista de uma cadeia de estaes de rdio de La
Crosse, no Wisconsin, tambm capaz de nos dizer o que aconteceu
em qualquer data de quase toda a sua vida. Mas tambm ele fala das
frustraes de ter uma memria que nunca d uma trgua.
Ns, como a maioria dos casais, podemos atestar que um dos
segredos de um relacionamento feliz a longo prazo a memria curta.
Os campees de concursos de memria e muitos dos melhores mgicos
do mundo usam o mtodo dos loci. O tricampeo do Campeonato Mundial
de Memria, Andi Bell, capaz de memorizar dez baralhos de cartas,
embaralhadas de modo aleatrio, no tempo que leva para abri-las. So 520
cartas. Depois, consegue responder a qualquer pergunta: Qual a 13

carta do quarto baralho? Qual a 22

carta do oitavo baralho? E por a vai.


No erra uma. O roteiro e os marcos ruas, prdios, portais, sinais de
trnsito, caixas de correio e similares jamais se alteram. Esto ixados em
sua imaginao. Cada carta tem um cone. O valete de paus um urso. O
nove de ouros uma serra. O trs de paus um abacaxi, e assim por
diante, com todas as 52 cartas. Para decorar um baralho de cartas
aleatrias, Bell pe um cone em cada marco do caminho em seu trajeto
mental. Assim, pode reconstituir sem diiculdade a ordem das cartas,
visualizando cada cone ao andar por seu palcio da memria.
Em um artigo para a revista Slate, o jornalista Joshua Foer disse que se
inscreveu no Campeonato de Memria dos Estados Unidos s para ver
como se sairia. Disse que os concorrentes airmam que no tm nenhum
dom natural. Apenas usam tcnicas mnemnicas para ajud-los a lembrar
de nmeros binrios de trezentos dgitos e casar centenas de rostos com
nmeros em vinte minutos.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Os ilusionistas e os mestres das cartas usam com frequncia o mtodo dos
loci para preparar os baralhos. O baralho preparado, como o nome indica,
simplesmente um baralho com as cartas dispostas em uma ordem
predeterminada. Ele jamais embaralhado de verdade, a im de que o
mgico, sabendo a posio de uma carta, sempre possa calcular a posio
de todas as outras. Para memorizar o baralho preparado, ele comea por
cartas embaralhadas ao acaso. Se voc as examinasse, no veria nada
suspeito. Em seguida, cria um palcio pessoal da memria para se lembrar
da ordem exata desse baralho em particular. Desse ponto em diante, no
embaralha as cartas. Apenas inge mistur-las, usando uma variedade de
embaralhamentos falsos. Ao dar uma espiada na carta inferior do monte
enquanto executa seus truques e evocar seu palcio da memria, o mgico
sempre capaz de saber a ordem exata de todas as cartas.
Os baralhos preparados tambm podem ser cclicos e, quando voc v
como so montados, diablicos. Um dos mais famosos o sistema de
ordenao de Si Stebbins, originalmente publicado por volta de 1898 por
William Coffrin, conhecido como Si Stebbins, em um livrinho intitulado Si
Stebbins Card Tricks and the Way He Performs Them [Os truques de
baralho de Si Stebbins e sua maneira de execut-los]. Para criar um
baralho como o de Si Stebbins, primeiro voc organiza cada naipe pela
ordem. Pegue todas as cartas de espadas e as arrume na sequncia s,
dois, trs etc., at o rei. Faa o mesmo com as cartas de ouros, copas e paus.
Depois, ponha esses quatro montes lado a lado, na seguinte ordem: paus,
copas, espadas e ouros. A palavra mnemnica que designa esse arranjo
CHaSeD.
5
Agora, a ordenao. Na pilha de paus, ponha o s em cima. Na de
copas, ponha s, dois, trs e quatro em cima. Na de espadas, v do s ao
sete e coloque-as no alto. E na de ouros, ponha em cima as cartas de s a
dez. Agora, faa um monte completo, empilhando os montinhos de paus,
copas, espadas e ouros. Pronto, voc tem um baralho preparado. Pode
cort-lo quantas vezes quiser. Ao olhar para a carta de baixo, voc sempre
saber qual a carta do topo. Como? Contando. A preparao tem como
resultado que cada carta trs valores mais alta do que a precedente.
ADIVINHAO COM INFORMAES PRVIAS HOT READING
Alguns mgicos empresariais usam feitos notveis de memria para
dar a impresso de que adivinham pensamentos. Por exemplo,
quando recebem uma lista das pessoas que comparecero a um
seminrio em determinada empresa, eles podem consultar os nomes
no Google para encontrar subconjuntos de informaes que tenham
fotograias on-line. Memorizam ento o rosto e o nome de cada uma,
junto com qualquer informao pessoal que possam obter. (Antes do
Google, esses mgicos consultavam arquivos de jornais em bibliotecas
ou at mandavam cmplices descobrir informaes no escritrio da
empresa.) O volume de dados colhidos pode ser muito grande. No
seminrio da empresa, o ilusionista pode ento dizer que tem poderes
telepticos e adivinhar o pensamento de vrias pessoas, fornecendo
nomes, endereos comerciais e residenciais, nmeros de telefone do
trabalho e de casa, nomes de ilhos, nomes de animais de estimao,
informaes genealgicas etc. O objetivo fornecer tantas informaes
detalhadas que parea impossvel que o mgico as soubesse todas de
antemo, de modo que a nica soluo consista em ele estar lendo o
pensamento do cliente em tempo real. No mundo da mgica, esse
subterfgio chamado de hot reading. Mas o verdadeiro feito o
mgico realmente se lembrar de todas essas informaes e conseguir
evoc-las durante o seminrio, como que por mgica.
Vimos outro tipo de baralho preparado em ao na Olimpada da
Mgica, em Pequim. Juan Tamariz, o famoso mgico espanhol, chamou um
voluntrio da plateia e, aps muitas brincadeiras, pediu-lhe que
escolhesse uma carta, qualquer carta. O baralho parecia normal, mas, na
verdade, continha apenas seis cartas o trs de copas, o nove de paus, o
sete de paus, o valete de ouros, o dois de espadas e o s de copas
repetidos nessa ordem vrias vezes. Tamariz abriu as cartas em leque na
frente do voluntrio, viradas para baixo, e observou a posio exata da
carta escolhida. Contando a ileira de cartas, pde identiicar e, em seguida,
levantar sub-repticiamente uma carta idntica do baralho preparado.
Embora no conhecesse a identidade da carta escolhida, agora ele estava
de posse de uma cpia exata dela e pde exibi-la ao final do truque.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Logo depois, Tamariz demonstrou um truque em duas partes que envolvia
a memria e deixou os especialistas reunidos atnitos. A esta altura,
provvel que voc j tenha percebido que extremamente dicil enganar
um mgico. Eles conhecem todos os truques de prestidigitao que existem
e vivem procura de despistamentos, embaralhamentos falsos, acessrios
inteligentes de apoio e coisas similares. Um gesto em falso e eles apanham
o sujeito. Tamariz comeou seu truque com uma rotina incrivelmente
banal. Anunciou que iria nos ensinar um pouco de comdia. Andando de
um lado para outro no palco e torcendo as mos, pediu a todas as pessoas
da plateia que juntassem os dois dedos indicadores, formando uma linha
horizontal diante dos prprios olhos, e em seguida olhassem para um
ponto distante.
Viram? disse. Vocs criaram uma salsicha mgica que lutua
diante dos seus olhos. E se estiverem mesmo com fome, podero usar seis
dedos para fazer trs salsichas.
Os mgicos presentes no enorme salo de conferncias icaram
embatucados. Do que que Tamariz estava falando? Salsichas? Dedos?
Nesse momento, o mgico deu um pulo para a plateia e corrigiu a posio
dos dedos de um sujeito na primeira fila:
Voc est fazendo tudo errado! exclamou. Em seguida, elogiou o
homem da cadeira ao lado. Perfeito! Est to bom que voc pode fatiar a
salsicha e dividi-la conosco.
Dizendo isso, Tamariz deu um golpe de carat no ar, passando pelas
salsichas perfeitas formadas com os dedos, e exibiu uma ileira de trs
salsiches defumados.
Hmm, que negcio foi esse? Os mgicos se remexeram nos assentos,
apreensivos. Coitado do velho Tamariz, devia estar perdendo o jeito.
Naturalmente, o sexagenrio recomeou a andar para l e para c e fez
uma sucesso impecvel de truques fantsticos. Todos se esqueceram da
bobagem das salsichas.
Passados uns 45 minutos, Tamariz convidou uma mulher a subir ao
palco e lhe pediu que contasse dez cartas. Fez com que ela as prendesse
com um elstico, levasse-as para uma mesa do outro lado do palco e
voltasse para o lado dele. Em seguida, convidou um homem a subir ao
palco e icar ao lado das cartas presas com o elstico. Os dois voluntrios
estavam a uns cinco metros de distncia um do outro e em momento algum
Tamariz saiu de perto da mulher. Pediu que ela contasse mais dez cartas
em uma mesa e depois as segurasse com as duas mos. Com grande
estardalhao, proclamou ento que faria algumas dessas cartas serem
teletransportadas pelo palco. Quando terminasse, deveria haver treze
cartas em uma pilha do outro lado do palco. Tamariz agitou magicamente
as mos na direo da mulher e pediu que ela lhe entregasse as cartas,
para ele poder cont-las aos olhos de todos. Restavam apenas nove.
Faltava uma. Ele as devolveu mulher e repetiu o gesto mgico. Tornou a
cont-las, e faltavam duas. Terceira vez e faltaram trs cartas.
Vamos ver como estou indo disse ele, e pediu que o homem
contasse as cartas do seu lado. O voluntrio o fez e disse baixinho:
Hmm, tem dez cartas aqui.
Tamariz fingiu-se arrasado:
Dez? Voc s tem dez? Tem certeza? Pode contar de novo?
Sim, eram apenas dez, no treze. Tamariz icou profundamente
pensativo:
Hmm, pode veriicar o seu bolso esquerdo? No havia nada nele.
O bolso direito? Nada. As pessoas comearam a se remexer nos assentos.
Todos queriam sumir. Voc pode veriicar o bolso interno do palet, do
lado esquerdo? pediu Tamariz. Continuou no acontecendo nada.
Com ar desolado, o mgico disse:
E o bolso interno do palet, do lado direito?
A mo esquerda do homem entrou no bolso interno direito e, de
repente, ele levantou os olhos, surpreso. Ficou atnito. Mil nucas se
arrepiaram. Lentamente, o homem tirou a mo do bolso. Nele havia trs
cartas.
Trs cartas! exclamou Tamariz. Trs cartas! um milagre!
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Mas voc sabe que no era. Ele havia plantado as cartas nesse sujeito
durante o truque das salsichas, um articio j esquecido fazia muito tempo.
(O voluntrio do palco foi o mesmo indivduo que Tamariz havia corrigido,
logo antes de tirar salsichas do rosto do homem na poltrona ao lado.) E
ningum, nem o voluntrio nem os melhores e mais brilhantes mgicos do
mundo, se lembrou de que ele tivera essa oportunidade, uma hora antes. A
memria capaz de pregar peas em todos ns.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
1 Ver http://sleightsofmind.com/media/magicsymposium/JohnnyThompson.
2 Pode-se assistir a um vdeo dessa iluso em http://sleightsofmind.com/media/twistingarm.
3 O vdeo do Daily Planet est disponvel em http://sleightsofmind.com/media/Daily Planet.
4 O palcio da memria de Matteo Ricci, de Jonathan Spence, uma leitura fantstica para quem
se interessa por esse perodo histrico. [Jonathan D. Spence, O palcio da memria de Matteo Ricci:
Histria de uma viagem: da Europa da Contra-Reforma China da dinastia Ming, trad. Denise
Bottmann, So Paulo, Companhia das Letras, 1986. (N.T.)]
5 Essa palavra, cuja traduo seria perseguido, a sigla formada pelas iniciais inglesas dos
naipes, na ordem indicada (clubs, hearts, spades e diamonds), intercaladas pelas vogais que
completam a palavra. (N.T.)
8
Expectativa e suposio: como os mgicos
nos fazem de bobos
No fcil se apresentar depois de nmeros de mgica feitos pelo Grande
Tomsoni, por Apollo, por Teller e por James, o Incr!vel Randi. Mac King, no
entanto, o ltimo orador de nosso simpsio de 2007 sobre a mgica da
conscincia, no se deixou intimidar. Os entendidos dizem que Mac um
dos mgicos mais inluentes do mundo. tambm um dos mais agradveis
e, sem dvida, dos mais engraados.
Em seu nmero de palco que ele apresenta duas vezes por dia, cinco
dias por semana, no cassino Harrahs, em Las Vegas , Mac assume a
persona de um matuto. As primeiras palavras que lhe saem da boca so
Oi, oceis! Eu sou o Mac King. A plateia retribui o cumprimento: Oi!
Meio ssia de Danny Kaye, Mac usa ternos xadrez de um mau gosto
escandaloso que, de algum modo, acentuam seu nariz adunco e o cabelo
louro-avermelhado, que tem um corte clssico em forma de tigela. Ele
gargalha e d risinhos enquanto executa seus nmeros. Diverte-se tanto
que impossvel no nos sentirmos atrados.
Mac explica a origem de sua alegria. Todos os dias ele chama novas
pessoas ao palco para ajud-lo em um ou outro truque, e sempre descobre
algo engraado e espontneo para lhes dizer ou para fazer com elas.
Assim, nunca deixa suas apresentaes icarem batidas, o que sem dvida
contribui para o seu show ser um dos mais cotados de Las Vegas.
Mac tambm inventor de novas iluses. Muitas vezes, cria truques
para os espetculos de outros mgicos, e est sempre em busca de
inspirao. Seu escritrio abarrotado de acessrios e material de apoio.
Podemos ter uma ideia de seu senso de humor matreiro e sua
inventividade a partir de uma histria que ele conta de uma pea que
pregou em sua mulher. Anos atrs, Mac comprou dois lpis com mozinhas
na ponta, em vez das borrachas de praxe. As mos tinham uns cinco
centmetros de comprimento e eram de borracha, com arames que podiam
ser usados para mudar a posio dos dedos. Achei-as engraadas, disse
Mac. Um dia, olhando para os lpis em sua escrivaninha, teve uma
inspirao. Gritou para sua mulher, que ia entrar no banho: Meu bem,
voc pode encher a pia de gua quente, por favor? Quero fazer a barba.
Ela o atendeu e foi para o chuveiro. Mac entrou em seguida, usando seu
roupo. Remexeu a gua, escondeu as mos dentro das mangas do roupo
e ps as mozinhas de borracha para fora. A, deu um grito de gelar o
corao. Quando sua mulher ps a cabea para fora do chuveiro, viu Mac
parado ali, com as mozinhas encolhidas em cima de uma pia fumegante.
Ela pirou, disse Mac, expressando satisfao. No se trata de um truque
que ele possa levar para o palco em Las Vegas, mas ilustra o modo como
sua mente funciona.
Em nossa conferncia cientica, Mac apresentou um de seus truques
favoritos do espetculo no Harrahs. Antes, porm, explicou uma regra
cardeal da mgica: nunca faa o mesmo truque duas vezes, ao menos no
para a mesma plateia.
dicil mesmo explicou , porque, quando a gente faz um truque
que realmente engana as pessoas, elas dizem: Isso foi o mximo. Faa
outra vez, faa outra vez! E o sujeito pensa consigo mesmo: certo, por que
no? Que mal h em repetir o mesmo truque?
Deu-nos um sorriso conspiratrio e concluiu:
Bem, vou lhes dizer. Quando as pessoas veem um truque pela
segunda vez, h uma poro de dicas.
Para demonstrar isso, Mac escolheu um homem da plateia para subir
ao palco. Chamava-se Marvin Chun. Ele um famoso professor de cincia
da viso em Yale, mas Mac no sabia disso. E, com certeza, no era Marvin
quem estava dando aulas nesse dia.
Marvin disse Mac , tenho uma surpresa! Voc vai ganhar um
prmio por me ajudar. Guardo o prmio no sapato. Vamos ver o que tenho
para voc.
Tirou o p direito do sapato e dele caiu um pacotinho de mel. No era
um prmio muito atraente. Todos riram.
No, Marvin, na verdade, voc ganha o meu sapato disse Mac.
um Rockport, um sapato bom mesmo. Voc sabe como identiicar um
verdadeiro sapato Rockport? perguntou, inclinando o sapato. Eles vm
com essas pedras grandes.
Uma pedra enorme, de um tamanho impossvel, caiu no cho com um
baque alto. Ao contrrio do pacotinho de mel, foi uma surpresa imensa.
Ningum sabia dizer de onde ela viera nem como tinha entrado no sapato.
Eu a havia guardado em um esconderijo secreto disse Mac, em
resposta pergunta no formulada.
ERROS
Do ngulo que ocupvamos no palco, atrs dos artistas que se
apresentavam, no tnhamos uma boa viso da pedra, mas
soubramos de sua existncia durante a palestra de Teller, quando
Mac a deixou cair sem querer do bolso de trs. Ela fez um barulho e
tanto, que todas as pessoas no salo devem ter ouvido, mas s ns,
que estvamos no tablado, percebemos o que aconteceu. Jamais
esqueceremos a expresso engraada e sem jeito no rosto de Mac
quando ele recuperou a pedra, pondo-se de quatro sem a menor
cerimnia, e levantou os olhos para ns, enquanto tateava embaixo da
cadeira. Embora ningum da plateia tivesse visto a pedra, seria de se
supor que o barulho alto, seguido pelo engatinhar vexatrio de Mac no
palco, viesse a ser uma pista do que ele pretendia fazer. Mas o som
pareceu entrar em ouvidos moucos. Tanto quanto pudemos perceber,
ningum o ouviu nem pareceu se lembrar de ter visto Mac de quatro
embaixo de sua cadeira.
Ocorreu-nos que os mgicos, assim como todos ns em nossos
trabalhos, devem cometer erros o tempo todo. Mas, como seus erros
envolvem objetos e atos improvveis, a maioria dos espectadores no
se d conta de seu signiicado. Os mgicos sabem disso, o que lhes d
coragem para simplesmente seguirem em frente, mesmo diante de
erros lgicos lagrantes. Alis, uma das marcas do bom mgico a
capacidade de se recuperar com desenvoltura e sem interrupo dos
percalos inesperados. Mac nos contou um exemplo hilariante disso,
ocorrido no comeo de sua carreira. Um dos truques que so sua
marca registrada envolve tirar da boca um peixinho dourado vivo e
deix-lo cair em um copo dgua, segurado por um voluntrio da
plateia. No se preocupe, diz ele, o peixe no passou muito tempo aqui
dentro, s alguns segundos, caso contrrio no conseguiria sobreviver
ao calor e saliva da boca. Mas enim, na primeira vez que Mac fez
esse truque no palco com um voluntrio, comeou a se engasgar,
porque o tal peixinho resolveu nadar pela minha goela abaixo. Tentei
faz-lo sair com uma tossida. A, virei de costas e vomitei fragmentos
do meu sanduche do almoo e o peixinho na maleta que conservo no
palco. O sujeito do meu lado disse Eeeeca!, porm ningum mais
reagiu. Eu levo um peixe extra, para o caso de acontecer um acidente
com o primeiro, e assim me recuperei e terminei o truque. Os olhos
de Mac se arregalaram: Depois, ningum me perguntou se eu tinha
vomitado no palco. Todo mundo viu. muito estranho. No sei o que
acontece com a cabea das pessoas.
A lio a extrair disso seguir em frente depois dos erros do dia a
dia. Embora vivam cometendo erros, os mgicos os deixam para l,
seguem adiante e a plateia raramente nota. Voc deve fazer o mesmo.
Tal como um mgico, v levando como se nada tivesse acontecido e
seu erro tambm passar despercebido, na maioria das vezes. No se
aborrea. No ique constrangido. Apenas se refaa da melhor
maneira que puder e trate de eniar na boca outro peixinho dourado
tirado da maleta.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
A pedra pesava uns 2,5kg e era do tamanho de um mamo. Para
demonstrar que fazer o mesmo truque duas vezes um erro, Mac o
executou pela segunda vez, exatamente igual. Dessa vez, foi possvel ver
com mais clareza como ele o faz. Mac inclina o sapato e cai o pacotinho de
mel. um despiste clssico. Mas agora voc est de olho. Em vez de ixar a
ateno no pacotinho de mel, voc o v eniar a mo no bolso traseiro e
deixar a pedra escorregar para o sapato. Quando ela cai, voc j no se
surpreende.
Mac perguntou quantas pessoas o tinham visto eniar a pedra no
sapato. Cerca de metade das mos no salo se levantou.
Fico muito feliz por alguns de vocs terem notado disse ele. Eu
estava com certo medo de que no icasse mais fcil para ningum, mesmo
da segunda vez!
E ento perguntou se deveria repetir o truque pela terceira vez.
Murmrios de assentimento. Nesse momento, porm, Mac mudou de
mtodo e produziu outra surpresa. No meteu a mo no bolso traseiro
para tirar a j conhecida pedra. Ao contrrio, simplesmente se inclinou e
sacudiu o sapato e, quando no saiu nada, eniou a mo e tirou uma
pedra enorme! S que, agora, ela se revelou uma pedra de espuma. Estava
enfurnada em seu sapato o tempo todo.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
A demonstrao de Mac ilustra a que ponto a repetio aparente, mas no
real, uma aliada poderosa dos ilusionistas. A pessoa se habitua aos atos
que parecem ser repetidos e passa por cima dos detalhes. Para um mgico,
o segredo est nesses detalhes. O pblico tem uma tendncia arraigada a
supor que efeitos que parecem iguais so produzidos da mesma maneira.
Isso da natureza humana.
Na vida cotidiana, deduzimos como as coisas funcionam ao observl-as
diversas vezes. Os martelos cravam pregos. As xcaras comportam lquidos.
Os fornos de micro-ondas aquecem a comida. No precisamos pensar
neles. Os mgicos usam esse nosso hbito mental contra ns, para ocultar o
mtodo que est por trs de muitos de seus truques. Eles sabem que, ao
vermos um efeito se repetir como a pedra caindo do sapato ,
naturalmente presumimos que a repetio foi produzida pelo mesmo
mtodo. Mas ento vem a surpresa: agora a pedra de espuma.
Mac usou um mtodo diferente na terceira repetio para desorientar
a plateia, provocando uma grande surpresa. Lembre-se da histria do
Captulo 2 em que Danny Hillis tapeou Richard Feynman com o mesmo
truque, dia aps dia. Isso ocorria no porque Feynman fosse incapaz de
adivinhar corretamente o mtodo depois de examin-lo por um dia (ele
conseguia), mas porque Hillis modiicava o mtodo, e, assim, as explicaes
do cientista se mostravam erradas. Feynman foi confundido pela repetio
aparente.
Ao usar a repetio aparente, o mgico pode levantar suspeitas, de
propsito, sobre um possvel mtodo, e ento, bem no inal, mostrar que a
nica teoria que o espectador possui est errada. Esse princpio, conhecido
como teoria das solues falsas, foi formulado por Juan Tamariz, o mgico
espanhol dos chapus malucos que apresentamos no Captulo 5. Johnny
Thompson d a isso o nome de fechar todas as portas, o que signiica
reduzir a zero todas as explicaes possveis de um efeito, at restarem
apenas as explicaes impossveis (mgicas).
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
A ideia da repetio aparente criar falsas expectativas. O mgico mostra
um truque, usando o mtodo nmero um, e voc cria uma teoria de como
ele o fez. Em seguida, ele aparentemente repete (porm no de verdade) o
truque, mas espere agora que voc estava observando, em busca do sinal
revelador de que sua teoria estava certa, percebe que ela impossvel.
Hmm. Tudo bem, voc concebe uma nova teoria. O mgico faz o truque de
novo (no, na verdade no faz, d s a impresso de faz-lo), e, puxa vida,
que droga, sua segunda teoria tambm est errada, pois, agora que voc
tenta ver se ela se sustenta, percebe que o mgico no est escondendo a
carta no dorso da mo (embora tenha sido exatamente isso que ele fez da
segunda vez).
O mgico ica um passo sua frente, criando expectativas a cada
iterao e destruindo-as assim que voc comea a compreender.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Uma das maiores armas de que os ilusionistas dispem o fato de que a
mente funciona por meio de previses. Para apreender o signiicado disso,
imagine o que voc sabia quando era um beb recm-nascido. Sabia
procurar um mamilo e espichar a lngua, mas, afora isso, o mundo era
basicamente um pano de fundo, feito de vises, sons e sensaes sem
sentido. Voc era capaz de sentir a atrao da gravidade e os padres de
l u z e escurido, porm nada fazia sentido. Voc nem sequer tinha
conscincia de possuir um corpo. duvidoso que pudesse ser chamado de
consciente no dia em que nasceu.
Felizmente, os recm-nascidos saem depressa dessa zona crepuscular
para construir representaes do mundo externo, de seu corpo, das outras
pessoas e de suas sensaes e afetos. Toda experincia gravada nos
circuitos neurais do crebro em desenvolvimento, por meio da plasticidade
a capacidade vitalcia que o crebro tem de se reorganizar conforme as
novas experincias. Desse modo, cada pessoa vai construindo modelos do
que esperar pela vida afora.
Desde cedo, voc aprendeu que os ps e as mos que gostava de pr
na boca eram os seus; ensinou-se a rolar de lado, sentar-se, engatinhar e
icar de p, at que seus movimentos se entranharam nas reas do
crebro que planejam e executam os movimentos. Depois, voc andou,
correu e se tiver treinado muito passou a praticar um esporte, sem
pensar nos movimentos necessrios nem planej-los. Mas agora imagine
que voc vai andando por uma rua da cidade e est to absorto olhando
uns cartazes que no nota um meio-io de quinze centmetros logo adiante.
Seu crebro distrado prev que a calada plana e que a rua quinze
centmetros mais baixa. Voc d um passo, com a preciso exata para que
o seu p pouse na calada. E o que acontece? Surpresa! Seu p bate com
fora na pavimentao da rua. Voc deixou de prever uma caracterstica
comum de uma calada corriqueira.
Voc aprendeu a reconhecer rostos e vozes desde cedo. Descobriu
como manipular os adultos que cuidavam de voc para conseguir aquilo de
que precisava. Se tinha pais carinhosos, aprendeu que seus gritos seriam
acolhidos com amor e ateno. Se seus pais eram instveis em termos
emocionais, aprendeu que seu choro poderia ser recebido com indiferena
ou castigos. Se tinha pais que passavam por bons e maus dias (quem no
os tem?), aprendeu a lidar com os altos e baixos afetivos. E, o que mais
importante, muito antes de saber falar, aprendeu o que esperar dos
relacionamentos ntimos na vida.
Aprendeu a falar com base em expectativas. As crianas pequenas
extraem o sentido de sua lngua materna de um luxo de sons silbicos e,
pouco a pouco, vo dominando o vocabulrio e a sintaxe. Assim, se algum
diz how now brown, o crebro prev, em uma frao de segundo, a
palavra cow.
1
Por isso, se em vez dela uma pessoa diz wolf [lobo], a
previso do ouvinte falha e ele fica surpreso.
O mesmo princpio se aplica viso, audio, ao tato e a toda a
cognio, incluindo as crenas, que, ainal, so constructos de previses
aprendidas. Em outras palavras, a percepo no um processo de
absoro passiva, mas de construo ativa. Ao vermos, ouvirmos ou
sentirmos alguma coisa, as informaes que chegam so sempre
fragmentadas e ambguas. medida que vo sendo iltradas, ao
ascenderem na hierarquia cortical, cada rea, dotada de seu prprio
conjunto especializado de funes, analisa o luxo de dados e indaga: isso
que espero, com base na minha experincia mais recente? Preciso
preencher alguma lacuna no luxo de dados? Isso combina com minhas
outras experincias passadas? Est em conformidade com o que j
conheo do mundo? O crebro faz comparaes constantes das
informaes que chegam com o que ele j sabe, com aquilo que espera ou
com aquilo em que acredita. Toda experincia cotejada com crenas
anteriores e suposies a priori.
Alis, toda arte de alta qualidade se baseia na violao das previses.
Quando vamos ao cinema, vemos as mesmas vinte tramas se desenrolarem
repetidamente. Muitas vezes, o ilme chato por ser previsvel. Mas um
diretor de talento desaia nossas previses. Ficamos surpresos, aquilo nos
entretm. O mesmo se aplica pintura, poesia, aos romances e aos
grandes nmeros de ilusionismo.
Infelizmente, o automatismo das previses pode nos deixar em maus
lenis. Por exemplo: a Nasa colocou pilotos de avies comerciais em um
simulador de voo e lhes pediu que izessem um conjunto de aterrissagens
rotineiras. Em algumas aproximaes, havia um enorme avio comercial
largado na pista de pouso. Um quarto dos pilotos pousou em cima do avio.
Eles no o viram em momento algum, por terem sido levados a crer que
no haveria nada de inusitado e que a pista estaria livre.
James, o Incr!vel Randi, um homem baixo, com uma barba comprida de
Papai Noel e uma personalidade gigantesca. Foi ele quem mostrou que a
arqueao de colheres de Uri Geller podia ser feita com mtodos comuns, e
foi tambm ele quem nos apresentou a Teller e a outros grandes mgicos.
Aonde quer que v, Randi sempre domina o ambiente. No admira que
exera o papel de grande estadista da comunidade norte-americana de
mgicos. Como fundador da Fundao Educacional James Randi, ele
protege a sociedade de charlates e impostores da paranormalidade. A
fundao oferece um prmio de um milho de dlares a qualquer pessoa
capaz de provar poderes paranormais de qualquer natureza. Aps mais de
vinte anos e inmeros desafios, ningum se habilitou a receber o dinheiro.
Randi subiu devagar ao palco de nosso simpsio. Est envelhecendo,
mas o brilho de seus olhos jovial e sedutor. Ele explicou que aceitamos
facilmente suposies no verbalizadas e tendemos a acreditar em
informaes que aprendemos por ns mesmos, em contraste com as que
nos so ditas. a previso em ao.
Meu objetivo aqui, hoje, lhes mostrar que as plateias aceitam, sem
qualquer diiculdade, suas prprias suposies, mas no as airmaes
feitas pelo mgico disse. Em outras palavras, quando lhes dizemos que
uma coisa assim ou assado, elas tm bons motivos para duvidar de ns,
pois estamos ali para engan-las. Por isso, na medida do possvel, devemos
procurar deixar que elas faam suposies. Os ilusionistas fazem bem em
tirar proveito da coniana descabida do espectador em sua prpria
capacidade de chegar a solues corretas.
Randi fez a demonstrao:
J enganei vocs. Quando entrei no palco, vocs presumiram que eu
estava falando neste microfone disse, e afastou o microfone grande preso
ao atril. O verdadeiro microfone era minsculo, preso no alto de sua lapela.
Por que acreditaram nisso? Se lhes perguntassem, especiicamente, Ele
usou o sistema de ampliicao da casa?, vocs diriam que sim, usou. E
no estariam mentindo, ao reconstiturem essa experincia para outras
pessoas mais tarde. Estariam dizendo o que acreditavam ser verdade. Mas
no seria verdade.
Outro exemplo:
Muitos de vocs acham que os estou olhando diretamente. Mas no,
estou olhando para um borro de rostos a. No consigo v-los, porque em
geral uso culos com lentes corretivas.
Tirou os culos e enfiou os dedos pelos buracos da armao vazia.
Ora, por que algum apareceria diante de vocs usando uma armao
vazia? Para que serve isso? Para frisar uma ideia.
A ideia que as pessoas no questionam as mentiras que no tm
razo para existir.
Mas por que elas no questionam as suposies no verbalizadas?
Porque essas suposies j foram questionadas e estabelecidas como fato.
Quando crianas, tiramos os culos de nossos avs do rosto deles, os
colocamos na boca e testamos as lentes com a lngua. Quando adultos, no
sentimos necessidade de continuar a lamber o vidro. Habituamo-nos com o
fato de que as armaes de culos tm lentes de verdade. Mas isso
apenas uma observao, no uma explicao. crucial ir mais fundo na
neurocincia e indagar como o crebro de fato realiza a habituao e por
qu.
O porqu fcil: pensar dispendioso. Requer atividade cerebral, que
consome energia, que por sua vez um recurso limitado. E, mais
importante, pensar retira tempo e ateno de outras tarefas, como
encontrar alimento e parceiros e evitar despenhadeiros e tigres-dentes-de-
sabre. Quanto mais coisas podemos arquivar em segurana como fatos
estabelecidos, mais podemos nos concentrar em nossas metas e interesses
atuais. Quanto menos nos perguntamos se a armao dos culos de algum
realmente contm lentes, melhor ficamos.
A habituao criada por um processo neuronal chamado de
plasticidade sinptica. Pouco tempo atrs, Eric Kandel, da Universidade
Columbia, ganhou o Prmio Nobel pelo trabalho com que estabeleceu esse
processo em uma lesma-do-mar pouco apreciada, chamada aplsia. Kandel
fez registros de uma variedade de neurnios no sistema nervoso da aplsia
enquanto soprava ar nas brnquias do animal. As aplsias no gostam de
sopros de ar nas brnquias, por isso as retraem. Mas os sopros de ar no
so realmente nocivos, e retrair as brnquias cansativo e queima calorias
preciosas; por isso, medida que os sopros se repetiram, a aplsia foi se
habituando e acabou parando de retrair as brnquias em resposta a esse
estmulo. Os sinais neurais relativos aos sopros de ar se tornaram cada vez
mais diminutos, at que os neurnios acabaram parando por completo de
sinalizar tais sopros. Isso a plasticidade sinptica, e o mecanismo neural
da habituao. Ns, seres humanos, fazemos exatamente o mesmo que a
insigniicante lesma-do-mar, s que com percepes e opes
comportamentais processadas com mais soisticao. No perguntamos se
todos os culos que vemos tm lentes, pois a experincia nos ensinou que
seguro supormos que sim e as vias sinpticas responsveis esto
habituadas a esse fato. J no h necessidade de lamber o vidro.
Uma vez que tenhamos nos habituado com um aspecto do mundo, ele
se torna uma parte rotineira e aparentemente imutvel da trama da vida.
Estvel, digna de coniana, permanente. por isso que os mgicos,
sempre que possvel, preferem coniar em suposies no ditas a coniar
em explicaes.
O mentalismo, tema do prximo captulo, um ramo especico do que
os ilusionistas chamam de arte da conjurao, e seu sucesso depende das
suposies da plateia. O mentalismo lida com coisas que parecem
extrassensoriais, precognies, adivinhaes de vrios tipos, mas tudo
uma forma de conjurao, diz Randi. No tem nada de especial, na
realidade. So truques. Sabe, os mentalistas se saem muito bem porque
deixam a plateia presumir coisas.
Mac King estava parado no laboratrio de Susana, no Instituto Barrow de
Neurologia, durante a gravao de um documentrio para um programa
semanal de cincias da Australian Broadcast Company chamado Catalyst.
Havia duas cmeras gravando, uma levada pelos produtores do programa,
a outra, nossa. Max Maven nos dissera que Mac era o que havia de melhor
em matria de jogar moedas de uma das mos para a outra. Portanto, ali
estava ele. No que ele as deixe cair menos do que a maioria das pessoas.
A questo que Mac sabe jogar uma moeda para o alto e faz-la
desaparecer ao pousar. A gente v acontecer com uma clareza cristalina.
Mac lana a moeda para cima, uma, duas, trs vezes, com a mo direita, e
depois a joga para a mo esquerda. Podemos v-la voando no ar. A mo
dele se fecha para pegar a moeda e, em seguida, abre-se toda para
mostrar que a moeda sumiu. Inacreditvel.
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Vejamos como funciona. Na verdade, Mac joga a moeda verticalmente com
a mo direita, porm, quando faz o lanamento para a esquerda, seu
polegar direito prende disfaradamente a moeda na palma da mo e a
impede de voar. Portanto, ele apenas inge jog-la. A mo esquerda se
fecha como se a moeda estivesse voando e a agarra. Mas claro que a
moeda nunca esteve ali. Ento, por que a vemos voando pelo ar?
O truque se aproveita de uma iluso de movimento implcito ou
inferido, que vem das partes do crebro sensveis ao movimento. Primeiro,
uma regio visual do crebro que rastreia o movimento de objetos ou
alvos, no espao e no tempo chamada lateral intraparietal , ou LIP ,
recebe a informao sobre o movimento real da mo direita de Mac. Os
neurnios dessa rea preveem a trajetria da moeda em voo, com base nos
movimentos da mo dele. Em seguida, quando a mo direita do mgico
para de forma abrupta, os neurnios seletivos de movimentos em outras
duas reas visuais (o crtex visual primrio e uma rea visual
especializada e sensvel ao movimento, chamada MT) captam o movimento
da mo esquerda de Mac se fechando. Um componente fundamental desse
truque que Mac fecha a mo esquerda no mesmo instante em que a
moeda teria voado pelo ar se de fato tivesse sido jogada. Se ele no
fechasse a mo esquerda, no haveria movimento a ser detectado pelas
reas cerebrais sensveis ao movimento. Sem o fechamento da mo
esquerda, seria muito mais provvel o truque falhar. Mas, como a
informao sobre a mo se fechando corresponde ao movimento implcito
da moeda falsamente lanada pela mo direita, a trajetria prevista da
moeda ilusria combina com a trajetria real dos dedos que se fecham na
mo esquerda e o crebro se convence de maneira equivocada! de que
a moeda de fato voou para essa mo. Na verdade, apenas os dedos de Mac
se mexeram.
Alguma vez voc j ingiu atirar um pedao de pau para o seu cachorro
pegar? O cachorro gira e comea a disparar, na expectativa de que o pau
siga a trajetria implcita. que os circuitos do crebro canino que esto
em ao durante a percepo do movimento real tambm reagem ao
movimento implcito. O crebro dele lhe diz que h um toco de madeira
voando, e o co parte atrs.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Durante um nmero de mgica, somos tapeados pelo movimento implcito
com a mesma facilidade que o cachorro. Considere a iluso da bola que
desaparece, um truque assombrosamente simples. O mgico joga uma
bolinha vermelha para o alto trs vezes. Nas duas primeiras, pega-a com a
mo. No terceiro lanamento, no entanto, a bola desaparece
misteriosamente. Voc a v subir e ela some. Incrvel.
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O mgico obtm esse efeito captando o nosso olhar com a ateno conjunta.
Toda vez que joga a bola, ele levanta e baixa a cabea, para exagerar a
trajetria do objeto. Mas, na terceira vez, ele apenas inge jog-lo. Esconde
a bola na mo, enquanto a cabea vira para cima, acompanhando a
trajetria aparente do objeto. Porm, ns, escravos das dicas sociais,
levantamos a cabea junto com a dele. E a que temos a sbita sensao
de que a bola que supnhamos estar acompanhando com os olhos
desapareceu em pleno ar.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Gustav Kuhn, um psiclogo e mgico da Universidade de Durham, no
Reino Unido, mostrou um videoclipe da iluso da bola desaparecida a 38
estudantes e acompanhou com ateno seus movimentos oculares
enquanto assistiam gravao. Dois ou trs disseram ter visto a bola sair
da mo do mgico no terceiro arremesso.
O rastreamento ocular revelou que os estudantes no estavam olhando
para o ponto do espao em que achavam que a bola havia sumido. O
mgico tinha usado seu prprio olhar para orientar disfaradamente o foco
da ateno dos espectadores para a posio prevista da bola. Seus
movimentos oculares prevaleceram sobre o que viam os prprios olhos
dos alunos. Essa iluso funciona, em parte, porque as vias cerebrais dos
movimentos oculares e da percepo funcionam de maneira independente
e, em parte, porque a nossa viso tem baixa resoluo fora do centro do
olhar, o que signiica que no nos causa surpresa no vermos a bola ser
lanada. Nossa ateno acompanha a suposta trajetria dela por causa do
olhar do ilusionista. Quando chegamos bola com os olhos, ela literalmente
desaparece, pois nesse momento podemos ver, com a viso central de alta
resoluo, que ela de fato sumiu. Isso prova, mais uma vez, que a direo
do olhar pode ser separada da ateno.
Talvez esse efeito se relacione com a mesma espcie de momento
representacional que vimos no truque de Mac King com o lanamento da
moeda a posio inal de um objeto em movimento que desaparece de
sbito percebida, na trajetria do movimento, mais adiante de sua
posio inal real. Assim, o correlato neural do efeito se situa em uma rea
LIP do crtex parietal posterior.
A bola desaparecida tambm ilustra a preparao. Somos mais
propensos a v-la desaparecer em pleno voo depois que os arremessos
reais nos preparam para saber como uma bola lanada de verdade.
A preparao uma fora poderosa na vida cotidiana, pois, por meio
dela, sugestes sutis, feitas mente subconsciente, podem inluenciar a
conduta posterior. Experimente isto: responda s perguntas que se
seguem, depressa e em voz alta. No pare para pensar na resposta. De que
cor a neve? De que cor so as nuvens? De que cor o creme chantilly?
De que cor so os ursos-polares? O que as vacas bebem? Se voc disse que
as vacas bebem leite, porque foi preparado pelas perguntas anteriores
para escolher alguma coisa branca (as vacas bebem gua, fazendeiro).
Os psiclogos gostam de estudar a preparao em ambientes de
laboratrio. Eis alguns exemplos de experimentos recentes:
Sujeitos experimentais foram solicitados a ler uma lista de palavras
relacionadas com a velhice e a doena enrugado, grisalho, asilo,
demncia , entremeadas com palavras neutras. Depois disso, eles
andaram mais devagar para o elevador do campus do que outros que
no tinham lido tais palavras. O efeito no durou muito, mas a mudana
de comportamento foi perceptvel.
Algumas estudantes chinesas izeram um teste de matemtica depois de
fornecerem informaes tnicas ou sobre gnero. O fato de serem
relembradas de seu gnero resultou em notas mais baixas no teste (o
esteretipo do gnero que as mulheres so ruins em matemtica), ao
passo que serem lembradas da etnia resultou em notas altas (os
asiticos so bons em matemtica).
Metade dos participantes de outro estudo foi preparada de modo
subliminar pelas palavras Lipton Ice piscada repetidas vezes em uma
tela de computador por 24 milissegundos , enquanto a outra metade foi
preparada por um controle que no consistia em uma marca. A
preparao com a marca Lipton Ice levou os que estavam com sede a
querer beber esse ch gelado. Entretanto, os que no sentiram sede no
foram inluenciados pela mensagem subliminar, uma vez que seu
objetivo no era saci-la.
Os anunciantes usam a preparao para instigar o consumo de alimentos
sem valor nutritivo. Em um experimento, crianas da escola primria
assistiram a desenhos que continham propaganda de alimentos ou de
outros produtos. Enquanto assistiam, receberam biscoitinhos de queijo.
As crianas que viram a propaganda de alimentos comeram uma
quantidade de biscoitos 45% maior.
TRUQUES FAMOSOS DE MENTALISMO
Os mgicos, em especial os mentalistas, usam com frequncia a
preparao para inluenciar as respostas do espectador. Por exemplo,
vejamos um truque de adivinhao de pensamento que em geral
feito com trs ou sete espectadores, mas que tambm deve funcionar
com voc. Pegue uma caneta ou um lpis e siga as instrues abaixo,
na ordem em que so apresentadas, fazendo-o o mais depressa
possvel.
1. Escolha um nmero entre 1 e 50.
2. Mas h algumas regras com respeito sua escolha.
3. O nmero deve ter dois algarismos.
4. Os dois algarismos devem ser mpares.
5. Um algarismo deve ser maior do que o outro.
Anote isso rapidamente.
Certo, agora vamos ler seu pensamento. Olhe para o nmero e se
concentre intensamente no valor dele. Estamos comeando a captar
seu pensamento. Quando tivermos certeza do nmero, vamos escrev-
lo neste livro e mandar o manuscrito para a grica, para que voc
possa l-lo aqui.
Voc pensou no nmero 37. Sim? Viva! Lemos seu pensamento de
trs para a frente, bem na hora. No, ns erramos? Bem, ou voc no
seguiu as instrues ou no se concentrou o bastante. Talvez voc
deva comprar outro exemplar deste livro e ver se o truque funciona
melhor com ele.
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Quer saber como o truque funciona? Em primeiro lugar, ningum sabe
de fato. Mas eis o que sabemos. Reduzimos o nmero de opes ao
pedir um nmero de dois algarismos. Isso restringe a escolha aos que
vo de 10 a 50. Depois, dissemos que os dois algarismos tinham que
ser mpares. Isso deixa apenas dez opes entre 11 e 39. Em seguida,
dissemos que voc no podia ter algarismos repetidos, o que lhe
deixou apenas oito opes: 13, 15, 17, 19, 31, 35, 37 e 39. Certo,
reduzir cinquenta opes a oito nos deixa com uma probabilidade de
12,5% de fazer a adivinhao correta, o que melhor do que nossa
chance original de 2%, mas ainda muito baixo. Ento, por que as
pessoas tendem a escolher o 37? Bem, preparamos voc para pensar
no 3 e no 7, ao comear nossa conversa dizendo que o truque
funciona melhor em grupos de trs ou sete pessoas. No verdade.
Em geral, o truque feito com uma pessoa, no com um grupo. Com
certeza existem outros fatores que contribuem para a razo de esse
truque funcionar, visto que ele continua funcionando, na maioria das
vezes, mesmo sem a preparao, mas esses outros fatores ainda no
so bem compreendidos.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
A preparao tambm pode levar a erros de interpretao perceptual sob
a forma de expectativas falhas, o que pode criar problemas graves para o
indivduo. Por exemplo, nosso colega Peter Tse, do Dartmouth College,
deps como perito em um caso recente de um homem que atirou no que
julgara ser um urso e, em vez disso, matou um homem. De acordo com Tse,
o caador de 21 anos fora preparado para ver um urso. Tinha visto seu
irmo mais novo matar um urso nesse dia e queria pegar um tambm. A
vtima estava colhendo amoras na loresta de Vermont durante a
temporada de caa, sem a roupa laranja luorescente que os caadores
usam para no atirar uns nos outros. (Isso quase d margem ao Prmio
Darwin, mas deixemos para l.) O caador viu os arbustos se mexerem,
mirou e, enxergando um urso pela mira, disparou uma bala que
atravessou o ombro, os dois pulmes e o corao da vtima, saindo pelo
outro ombro. O colhedor de amoras morreu em menos de um minuto.
Ao perceberem o erro, o caador e seu irmo fugiram do local. Mais
tarde, seu tio os convenceu a se entregar. O veredicto foi de homicdio por
negligncia, com a sentena de um ano de priso.
Tse fundamentou seu testemunho na ideia de que a preparao ver a
caada bem-sucedida do irmo no mesmo dia tinha reduzido a
capacidade do caador de identiicar alarmes falsos, o que, no caso,
signiicou a identiicao errnea de um urso. Segundo Tse, isso foi um
exemplo da teoria da deteco de sinais . Ela foi inventada durante a
Segunda Guerra Mundial a im de ajudar a determinar quando os
operadores de radar britnicos deveriam dar a ordem para que os pilotos
levantassem voo para abater bombardeiros alemes. Os alarmes falsos
eram pssimos, porque, se os caas decolassem para se defender de um
ataque inexistente, o pas icaria vulnervel a um ataque real vindo de
outra direo durante o longo perodo que os avies levariam para voltar,
aterrissar, ser reabastecidos, dar um descanso tripulao e se preparar
para outro evento de decolagem urgente. Os alarmes falsos eram caros e
perigosos. Por outro lado, no decolar o mais rpido possvel poderia
signiicar a queda de bombas no corao de Londres. Os cientistas se
referem a esse tipo de erro como um malogro. A questo era como
determinar os critrios ideais para minimizar os alarmes falsos e os
malogros. E de que modo os operadores de radar estabeleciam seus
prprios critrios internos para decidir quando uma luz piscando na tela
era um bombardeiro nazista?
No caso do caador de ursos, ele estava obstinadamente decidido a
matar um urso naquele dia. Nem vamos levar em conta que nenhuma
pessoa que porte uma arma deva estar obstinada em coisa alguma a
verdade que nossos desejos nos levam a ver o que desejamos ver. A
capacidade do caador de detectar um urso fora intensiicada em seu nvel
mximo, porm esse mesmo critrio tambm aumentou sua capacidade de
confundir um homem com um urso. Ele estava no clima perfeito de
agressividade para agir com base em um alarme falso. No im, foi
exatamente isso que fez, e tudo se resumiu em como ele manejou a tenso
inevitvel entre os alarmes falsos e os malogros.
2
Tal como a preparao, nossa tendncia a alimentar preconceitos e
esteretipos torna mais provveis os alarmes falsos. Por exemplo, Keith
Payne, psiclogo da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill,
pediu a algumas pessoas que distinguissem vrios tipos de armas e
secadores de cabelo, pistolas de calafetagem e outros aparelhos com
formato de revlver. Usou uma tcnica de medio da tendenciosidade
defendida por Mahzarin Banaji, psiclogo de Harvard. Com esse mtodo, o
nvel de preconceito (racial, sexual ou outro) da pessoa determinado pela
medio de seu tempo de reao a conceitos que entram em conlito com
seu sistema de crenas. Payne constatou que os sujeitos experimentais
norte-americanos ligavam mais facilmente os negros a armas, ao passo que
associavam os brancos a ferramentas.
Esse esteretipo tornou-se letal em 1999, quando um estudante
africano de 23 anos, Amadou Diallo, foi morto na cidade de Nova York por
ter tentado pegar sua carteira quando a polcia lhe ordenou que parasse.
Na Repblica da Guin, sua terra natal, a pessoa tinha de exibir a carteira
ao ser abordada pela polcia. Diallo foi alvejado 41 vezes e atingido por
dezenove balas. Os guardas alegaram ter visto uma arma, no uma
carteira, e foram absolvidos, o que resultou em tumultos.
Dada a prevalncia dos alarmes falsos, o que podemos fazer para
diminuir sua ocorrncia? Uma ideia manipular as expectativas do
observador. essa a ilosoia da campanha da Secretaria de Transportes
de Londres para fazer os motoristas terem mais conscincia dos ciclistas
nas ruas. Os motoristas de automveis esto o tempo todo atentos a outros
carros, mas comum no verem bicicletas e motocicletas. A Secretaria de
Transportes usa demonstraes do tipo um gorila entre ns em
comerciais de televiso, na tentativa de aumentar a conscientizao dos
motoristas e reduzir a probabilidade de atropelar ciclistas. Deve funcionar.
Na demonstrao de Simons e Chabris com o gorila, as pessoas tm maior
propenso a v-lo quando lhes dito que talvez haja um gorila no filme.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
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Os mgicos usam a predisposio e a preparao para provocar alarmes
falsos, o que, mais uma vez, se relaciona com a teoria das solues falsas,
de Tamariz. Lembre-se de que um dos modos de criar despistes marcantes
fornecer indcios de que est usando determinado mtodo para fazer um
truque, quando na verdade se trata de um mtodo completamente
diferente. Bem, os mgicos usam as preconcepes para conseguir
deteces falsas. Lembra-se do falso arremesso da moeda de Mac King e
da bola desaparecida de Kuhn? Quando voc v a moeda e a bola serem de
fato jogadas para o alto, isso serve para implantar a ideia preconcebida de
que o mgico sempre arremessa o objeto. Nesses truques, os ilusionistas
empregam a repetio para aumentar a predisposio para um alarme
falso (detectar uma moeda ou uma bola quando no existe nenhuma), mas
tambm para reduzir a possibilidade de que voc perca de vista um
lanamento real da moeda. Imagine um perito em truques de baralho
fazendo o jogo da vermelhinha uma antiga trapaa na qual a vtima
aposta que capaz de encontrar a carta-alvo entre trs cartas viradas
para baixo. O mgico d ao observador diversas chances de ver onde est
o alvo digamos, a rainha de espadas. Isso aumenta a coniana da vtima
e faz o critrio se acentuar (a sensibilidade da vtima posio da rainha).
E ento, pimba, o trapaceiro usa um truque de prestidigitao para tirar a
rainha, provocando um erro em uma tentativa em que a aposta alta.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Quando nosso ilho Iago tinha dois anos, Steve mostrou-lhe um truque de
mgica. Achou que j tinha conseguido bastante desenvoltura no truque e
quis se exibir para o ilho. Mas Iago no se impressionou. Ali estava um
garoto que se encantava e se entretinha por horas a io com o fato de
poder soprar uma vela, mas que achava completamente banal uma coisa
impossvel. Voc j sabe por qu. O crebro dele ainda era to ingnuo com
relao s leis da sica e da causalidade que ele no tinha previses em
que basear a sensao de surpresa. Ainda era to pequeno que
poderamos lhe mostrar como fazer um objeto atravessar um portal
mgico no espao-tempo e ele apenas o notaria, talvez brincasse um pouco
com esse novo fato da mesma forma como brincava de derramar lquidos
de um recipiente em outro, ou de tirar e pr as meias seguidas vezes , e
nada mais.
Mac King concordou conosco. As crianas so mais diceis de enganar,
disse, porque no tm expectativas fortes em relao ao mundo. Acham
que a mgica simplesmente existe: algumas pessoas de fato so capazes de
fazer uma moeda se desmaterializar. Se voc acredita em Papai Noel, o que
h de inacreditvel em um espetculo de ilusionismo? s um bando de
adultos transportando magicamente uma moeda de um lado para outro, ou
fazendo cartas sumirem no ar. O que as crianas realmente querem ver
alguma coisa dicil e engraada, como uma cambalhota tripla cujo
resultado um rasgo no meio dos fundilhos das calas do saltador.
Randi tambm concordou. As crianas so mesmo diceis de enganar,
diz ele, porque no so soisticadas o bastante para serem tapeadas. No
construram modelos infalveis de probabilidade e impossibilidade.
Portanto, podemos indagar: quando que a mente da criana atinge
um nvel de maturidade que lhe permite se encantar ou se admirar com
um truque de mgica? De que modo ela adquire expectativas? Alis, o que
sabem os bebs? Quando aprendem a prever o mundo? Quando suas
expectativas se tornam violveis?
Essas perguntas suscitam dvidas mais profundas. Quando os bebs
nascem, quanto de seu crebro vem previamente programado para
adquirir conhecimentos sobre o mundo? Ser que o crebro deles como
uma tela em branco, ou possui estruturas inatas, j armadas e prontas
para absorver os conhecimentos? Na dcada de 1920, o suo Jean Piaget,
um psiclogo do desenvolvimento, foi pioneiro nessa investigao e
concluiu que os bebs com menos de nove meses no tm nenhum
conhecimento inato do mundo. Piaget airmou que eles no possuem
nenhum senso da permanncia do objeto a ideia de que algo pode existir
mesmo quando no o vemos. Tambm airmou que os bebs constroem o
conhecimento aos poucos, a partir da experincia, inclusive a capacidade
de empatia, que o psiclogo sugeriu surgir bem tarde no desenvolvimento.
Os atuais neurocientistas cognitivos questionam muitas das concluses
de Piaget e presumem que as crianas nascem com certo conhecimento do
mundo sico. So mquinas estatsticas de aprender, com uma
capacidade rudimentar para a matemtica e a linguagem. Os bebezinhos
tm ideias corriqueiras sobre psicologia, biologia e fsica.
Como os bebs no sabem falar, os psiclogos do desenvolvimento
conceberam diversas estratgias para obter informaes sobre a cognio
infantil. Nos laboratrios de bebs, estes se sentam em cadeiras altas ou
no colo dos pais e observam cenrios simples. Em seguida, o
experimentador mede por quanto tempo o beb olha para um objeto,
comparado a outro ou a uma srie de eventos. A ideia que o olhar dessas
crianas revela o quanto elas esto interessadas no objeto, ou se so
capazes de detectar algo fora do comum indcios de que elas dispem de
modelos simples de como o mundo funciona. Por exemplo, os bebs podem
se mostrar menos interessados quando veem o mesmo fenmeno
acontecer repetidas vezes. Eles se entediam. Quando aparece um novo
fenmeno, olham para ele por mais tempo, desde que notem a diferena.
Elizabeth Spelke, psicloga do desenvolvimento em Harvard, fez
dezenas de experimentos sobre a capacidade de raciocnio das crianas.
Em um deles, Spelke mostrou que bebs de apenas trs meses e meio
olham mais demoradamente para eventos impossveis (como um painel de
madeira articulado se movendo atravs de uma caixa) do que para os
possveis. No dizer da cientista, eles tm uma compreenso bsica dos
fenmenos sicos que parecem violar a gravidade, a solidez e a
contiguidade.
Essas pesquisas tambm mostram que os bebs tm um senso da
permanncia do objeto muito antes da fase postulada por Piaget. Em
determinado experimento, os bebs observavam um trenzinho de
brinquedo descer uma linha frrea, desaparecer atrs de uma tela e
ressurgir de trs dela, mais adiante, em outro ponto do trilho. Depois, os
pesquisadores puseram um ratinho de brinquedo atrs da ferrovia,
levantaram a tela e izeram o trem rolar de novo. Nenhum problema. Por
im, puseram o ratinho nos trilhos, abaixaram a tela, retiraram
disfaradamente o ratinho e puseram o trem para andar. Bebs de apenas
trs meses e meio olharam por mais tempo para o possvel evento de
atropelamento do ratinho pelo trem, o que sugeriu que tinham senso da
permanncia do objeto. Sabiam que o ratinho existia e que ele estava
colocado em um lugar em que o trem o atingiria.
David Rakison, psiclogo da Universidade Carnegie Mellon, em
Pittsburgh, tambm usa brinquedos para investigar o que os bebs sabem.
Ele estuda as aptides dos bebs para categorizar objetos. Talvez voc
pense que as crianas pequenas juntam naturalmente vacas e cavalos em
um grupo e carros e avies em outro, mas porventura isso signiica que
elas sabem o que so esses objetos? Quando Rakison tirou as pernas e as
rodas desses brinquedos, os bebs juntaram as vacas com os carros. Ele
observou que os bebs sabem que os ces so diferentes dos carros aos
trs meses de idade, mas s sabem que ces e gatos so seres vivos ao
chegarem aos trs anos.
Nosso ilho Iago viu uma tartaruga-gigante pela primeira vez aos
dezoito meses, em uma visita ao Jardim Zoolgico de Phoenix. O enorme
animal (do tamanho de uma piscininha infantil) icou imvel por um longo
tempo e ento comeou a andar trabalhosamente em nossa direo, ao
longo da cerca. Iago exclamou vrum vrum, como se estimulasse o rptil a
andar mais depressa. No tendo a menor experincia com tartarugas, ele
simplesmente achou que o objeto estranho que se aproximava era algum
tipo de carro vagaroso.
Outros pesquisadores usam animais ou bonecos para investigar a
chamada teoria da mente a capacidade inata que uma pessoa tem de
intuir o estado mental de outra. Um grande exemplo de teoria da mente em
chimpanzs foi apresentado em 1999, no episdio Einsteins animais do
programa de televiso Scientiic American Frontier. Nesse episdio, Alan
Alda apareceu vestido de veterinrio, de jaleco e mscara, e entrou
marchando no recinto dos chimpanzs da Universidade Estadual da
Gergia. Segurava um objeto parecido com uma lana um poste metlico
de um metro de comprimento, com uma enorme agulha na ponta. Sua
anitri, Sue Savage-Rumbaugh, sabia que essa indumentria
decididamente chamaria a ateno de seus chimpanzs. Era a mesma
roupa que seria usada por qualquer integrante da equipe de veterinria
ao entrar no recinto com a inteno de aplicar uma injeo em um dos
animais. A pesquisadora tinha uma teoria da mente a respeito de seus
chimpanzs: a de que eles veriam um veterinrio carregando uma seringa
e ficariam muito aborrecidos. Tinha razo.
Quando Alan cruzou o corredor cheio de gaiolas, um chimpanz
sentado sobre o teto de uma delas, vrias gaiolas adiante no corredor,
observou-o como um gavio. Um segundo chimpanz foi solto de sua cela
atrs do recinto e entrou na jaula fechada por uma cerca de arame. Esse
segundo chimpanz podia ver o primeiro, l no incio do corredor, fora da
jaula, mas, por causa de uma parede divisria de tijolos, no podia ver
Alan. Entretanto, depois de ver um sinal feito pelo primeiro chimpanz, o
segundo estacou e olhou para a parede divisria como se ela fosse o
prprio demnio. Soube que alguma coisa ruim estava chegando. E isso s
foi possvel porque o primeiro chimpanz sabia que o segundo no tinha
como saber que Alan estava chegando e por isso lhe fez um sinal. Esse
comportamento, incrivelmente complexo, mostra que o primeiro animal
tinha uma teoria da mente. Ele sabia que o segundo chimpanz possua
uma mente e no tinha possibilidade de saber da desgraa iminente. E por
isso o avisou.
O famoso teste de Sally-Ann usado para investigar a emergncia da
teoria da mente em crianas pequenas. Uma criana apresentada a duas
bonecas, Sally e Ann, e depois lhe mostram que cada boneca tem sua caixa,
com uma bala ou um brinquedo escondido dentro dela. Em seguida, diz-se
criana que Sally vai sair por um instante. O experimentador retira a
boneca Sally do cenrio, deixando sua caixa.
Em seguida, diz-se criana que Ann vai pregar uma pea em Sally.
Ann abre a caixa de Sally, tira a bala e a esconde em sua prpria caixa.
Sally volta, sem saber o que aconteceu. Pergunta-se criana onde Sally ir
procurar sua bala. A criana dotada de uma teoria da mente percebe que
Sally no sabe que Ann lhe pregou uma pea. Ela prev que Sally vai
procurar a bala em sua prpria caixa e descobrir que ela sumiu. Mas a
criana desprovida da teoria da mente v a situao com base no que ela
sabe ser verdade em sua prpria mente e prev que Sally procurar a
bala onde ela de fato est: na caixa de Ann.
As crianas muito pequenas tendem a no dar a resposta correta nesse
teste, uma vez que a teoria da mente leva tempo para se desenvolver. A
maioria das crianas acerta a resposta por volta dos seis ou sete anos,
embora algumas de trs anos sejam capazes de faz-lo (nosso ilho Iago,
que tinha trs anos e sete meses quando escrevemos este texto, no
passou no teste).
3
Os bebs e as crianas pequenas tambm diferem dos adultos quanto
aos estilos de ateno, capacidade de mentir e noo de tempo. Em seu
livro The Philosophical Baby, Alison Gopnik, psicloga do desenvolvimento
da Universidade da Califrnia em Berkeley, explica que, para concentrar a
ateno, precisamos de estmulos fortes, vindos do crtex pr-frontal, que
a ltima rea cerebral a se desenvolver nos seres humanos. Com a ajuda
de circuitos neurais maduros, nossa ateno funciona como um foco
estreito, concentrando-se em uma coisa de cada vez. Nos bebs e crianas
pequenas, diz Gopnik, a ateno funciona mais como um lampio, lanando
uma luz difusa sobre a regio circundante.
s vezes dizemos que os adultos so melhores para prestar ateno
do que as crianas, escreveu Gopnik. Na verdade, queremos dizer
justamente o inverso. Os adultos so melhores para no prestar ateno.
So melhores para iltrar todo o resto e restringir a conscincia a um nico
foco.
Os adultos sabem seguir instrues e se concentrar, o que timo, diz
John Colombo, psiclogo da Universidade do Kansas. Mas as crianas,
como se veriica, so muito melhores em matria de captar todas as coisas
irrelevantes que esto acontecendo. E faz sentido. Se voc no sabe como
funciona o mundo, como saber em que se concentrar? Voc precisa tentar
absorver tudo.
Essas ideias so compatveis com os correlatos neurais da ateno que
descobrimos em colaborao com o laboratrio de Jos-Manuel Alonso,
descrito no Captulo 4. A ateno resulta da ativao de neurnios
inibidores, que, por sua vez, inibem os neurnios das regies visuais
circundantes que possam causar distraes. Onde quer que voc
concentre a ateno, tambm estar eliminando os causadores potenciais
de distrao ao redor. Quanto mais voc se concentra, maiores se tornam
sua ativao central da ateno e sua eliminao do entorno. Os estudos de
Gopnik e Colombo sugerem que os bebs e as crianas no eliminam to
bem quanto os adultos os distratores no meio circundante.
Em um experimento de John Hagen, psiclogo do desenvolvimento da
Universidade de Michigan, as crianas recebem um baralho e lhes so
mostradas duas cartas de cada vez. Elas so instrudas a se lembrar da
carta da direita e a ignorar a carta da esquerda. As crianas mais velhas e
os adultos orientam a ateno para a carta da direita e se lembram dela.
Mas as crianas pequenas recordam com frequncia a carta da esquerda,
que deveriam ignorar.
Gopnik tambm airma que as crianas com menos de cinco anos tm
um senso diferente do tempo. O mundo menos ordenado. Elas se
esquecem do que aconteceu h um minuto e do que sentiram. No
parecem prever seus estados futuros. No projetam o que pensaro e
sentiro mais tarde. No possuem o conceito de pensamento lgico,
impulsionado internamente.
Mas as crianas com mais de cinco anos j comeam a desenvolver um
senso do tempo consecutivo e um luxo de conscincia que lui em uma
corrente ininterrupta, com um eu uno no centro. Os mgicos precisam
dessas funes para tornar mgico o ilusionismo. Sem esses processos, no
existe um senso marcante de causa e efeito e, por conseguinte, no h
regras inviolveis que possam ser violadas. Antes dos cinco anos, a vida
toda um espetculo de mgica, logo, o que vem a ser um truque a mais?
Perguntamos muitas vezes aos mgicos com que idade a criana capaz de
compreender e apreciar a mgica. A resposta usual cinco anos.
Ento, que tipo de truques de prestidigitao atraem crianas abaixo
dos cinco anos? O que surpreenderia o nosso pequeno Iago? Resolvemos
perguntar a um dos maiores mgicos infantis do mundo, Silly Billy nome
artstico de David Kaye, um artista de Nova York , como ele lida com esse
problema. Como no de admirar, ele disse que os truques que funcionam
com as crianas recorrem aos conhecimentos bsicos que elas tm do
mundo.
Por exemplo, tirar uma moeda da orelha de uma criana
profundamente mgico. As crianas tiveram orelhas a vida inteira. Usam-
nas para ouvir e aprender. Mas produzir dinheiro no uma caracterstica
conhecida da orelha humana. Assim, diz Kaye, quando um mgico tira uma
moeda da orelha da criana, isso mgica.
A agulha que atravessa a bola de inlar outro truque que funciona
com as crianas. Elas sabem que as bolas podem estourar. Sabem que a
agulha estoura bolas. Assim, quando o mgico introduz uma agulha em
uma bola e esta no estoura, a criana v isso como mgica.
Se voc pegar um lpis de cor e o esfregar em uma supercie, ele
deixar uma marca, diz Kaye. Mas o truque da prancheta mgica,
desenvolvido por Steve Axtell, vai muito alm. O mgico desenha um rosto
em uma prancheta grande. De repente, os olhos comeam a se mexer, a
boca abre e fecha. O rosto se anima e mantm uma conversa com o mgico.
Isso rompe as leis naturais ligadas ao desenho com lpis de cor.
Se voc pegar uma xcara dgua e a virar de cabea para baixo, a gua
derramar. Contudo, no truque do p de solidiicar, diz Kaye, o mgico
verte gua em um copo de isopor, vira-o de cabea para baixo e a gua
some. O mgico tambm pode fazer um cone com jornal, verter leite dentro
dele, desdobrar o papel e mostrar que o leite desapareceu. As crianas
ficam doidas ao ver isso.
Por im, se voc puser pequenos objetos em um recipiente e desloc-lo
pela sala, os objetos continuaro l dentro. As crianas pequenas sabem
disso. Mas quando o ilusionista pe um objeto no saco de trocas e diz as
palavras mgicas, o objeto deixa de existir. um tipo de mgica em que a
criana pode acreditar. Nada disso requer uma teoria da mente.
A existncia de um sentimento de magia quando nossas expectativas
so violadas um fato que faz pleno sentido para qualquer um que o
examine. O surpreendente a energia necessria para que o crebro
forme uma expectativa. As crianas levam anos de estudo constante para
desenvolver expectativas apropriadas a respeito do mundo que as cerca,
ou mesmo das pessoas que elas amaram a vida inteira. Isso se d apesar
de, assim como os adultos, as crianas possurem o mais poderoso
aparelho de computao que se conhece no universo o crebro humano
para gui-las no desenvolvimento de expectativas. O fato de os mgicos
poderem derrubar essas expectativas de longa data como se fossem um
punhado de castelos de areia de incrvel utilidade para o
desenvolvimento de novos mtodos neurocienticos destinados a
descobrir a arquitetura exata no s da mente adulta, mas tambm do
crebro em desenvolvimento de nossos filhos.
1 A expresso how now brown cow bastante usada, nos pases de lngua inglesa, no ensino da
dico de vogais arredondadas (no caso, o som de ow, equivalente ao ditongo au em portugus).
Ela no tem propriamente um sentido, mas costuma ser usada como uma saudao jocosa, que
equivaleria mais ou menos a E a, vaca marrom?. (N.T.)
2 Uma busca no Google usando os termos tiro e confundido com mostra inmeros casos de
vtimas de disparos de armas de fogo (mais de 3 milhes de resultados), inclusive de pessoas
confundidas com coiotes, perus, macacos, cervos, raposas e, no caso de um pobre mergulhador
que usava um snorkel, com um roedor gigante.
3 A teoria da mente crucial para o ilusionismo, pois os mgicos sabem que a temos e que ela
uma alavanca com que controlar nossa mente. a base da ateno conjunta. Os mgicos atentam
abertamente para objetos e locais de interesse potencial, a im de controlar nossa ateno,
desviando-a dos movimentos secretos.
9
Que a fora esteja com voc: a iluso da
escolha
James, o Incr!vel Randi, estava de volta ao palco, s que, desta vez, no
Naples Philharmonic Center for the Arts, na Flrida. Fazia-nos um favor,
executando diversos truques de mentalismo na edio de 2009 do
concurso Melhor Iluso do Ano.
1
Os mentalistas so mgicos que usam as probabilidades matemticas, a
natureza humana, a prestidigitao, estratagemas diversos e a coniana
para dar a impresso de que so capazes de ler pensamentos. Seus
nmeros so sumamente teatrais, muitas vezes invocando poderes
msticos de clarividncia, telecinesia, telepatia, precognio, adivinhao e
controle da mente.
Ao contrrio de muitos videntes da Nova Era, que airmam possuir
poderes sobrenaturais,
2
mentalistas como Randi, Max Maven, Derren
Brown e outros grandes artistas no manifestam a pretenso de ter
faculdades paranormais. Suas iluses provm da capacidade de explorar a
credibilidade humana e, como voc ver, executar geniais manobras
furtivas e traioeiras.
Nesse dia, Randi ia apresentar o teste do livro. Trata-se de um nmero
em que o mgico pede a um voluntrio que exera seu livre-arbtrio na
escolha de uma revista, encontre uma palavra ao acaso em alguma pgina
e pense nessa palavra, em silncio. O mgico adivinha a palavra, lendo o
pensamento do voluntrio.
Randi examinou a plateia, a mo protegendo os olhos dos reletores,
como um marinheiro que bloqueia o sol ao mirar o horizonte.
Conheci uma moa l fora, antes do show, que concordou em me
ajudar no prximo truque. Voc poderia se levantar, por favor?
Uma jovem icou de p mais ou menos no centro da plateia, e Randi a
apresentou como Zoe.
Bem, antes de comearmos, voc pode ter a gentileza de conirmar
que nunca nos encontramos antes da noite de hoje?
Correto disse ela.
Que voc no est sofrendo nenhuma coao minha, que no foi paga
por mim e que qualquer deciso que venha a tomar no lhe foi fornecida
por mim?
Sim, verdade respondeu Zoe.
Quando nos encontramos hoje, em frente ao salo, voc escolheu uma
palavra em uma revista, completamente aleatria e por sua livre e
espontnea vontade?
Sim.
Era um outro exemplar desta mesma revista especica, que
escolhemos na estante de literatura gratuita do lado de fora do prdio?
perguntou Randi, tirando do bolso de seu blazer azul-marinho um guia
grtis de aluguel de apartamentos e abrindo devagar cada pgina, para
mostrar plateia que havia muito texto.
Sim.
E eu lhe pedi, no foi, para abrir a revista na pgina que quisesse, de
preferncia em uma que tivesse muito texto, e para escolher livremente
qualquer palavra do seu agrado, enquanto eu me mantinha de costas para
voc?
Sim.
E depois disso voc destruiu a revista, correto?
Sim.
Seria impossvel eu saber que palavra voc escolheu, certo? Muito
bem. Voc tem um pedao de papel em que essa palavra foi escrita. Pode
desenhar um crculo em volta dela agora, enquanto tento ler sua mente?
Est bem disse Zoe, e circundou a palavra na pgina.
Randi comeou ento a andar. Percorreu o palco, indo de um lado para
o outro. A sombra lanada por ele, em funo da luz do reletor, saltava
animadamente contra as pregas da cortina de veludo vermelho s suas
costas, que tinha a altura de uns dois andares. Seu cenho se franziu em
vincos fundos, enquanto ele esfregava a testa e as tmporas. Randi ento
resmungou consigo mesmo, de um modo levemente desconcertante, porm
divertido.
Por im, parou diante de um cavalete em que havia um grande bloco de
papel, ao lado do tablado. Tirou a tampa de uma enorme caneta Sharpie,
levantou os olhos para as luzes, com a mo direita pressionando as
plpebras, o brao estendido, a caneta destampada, pronta para atacar, e
falou:
Estou comeando a captar alguma coisa e escreveu um N no papel.
Agora est vindo tudo. Continuou recebendo as vibraes mentais de
mais oito caracteres e escreveu a expresso NI+d3)3P.
Feito isso, e visivelmente esgotado pelo esforo, Randi tirou a mo do
rosto. Olhou para o bloco por um longo tempo, em completo silncio, e
ento se virou para o pblico. Os presentes comearam a icar irrequietos,
sentindo-se embaraados pelo pobre velhote.
A revista est escrita na lngua inglesa? ele acabou perguntando,
sem conseguir disfarar a decepo na voz.
Sim respondeu Zoe com um risinho, e outras risadas nervosas
brotaram da plateia. Zoe continuava de p, e estava to sem jeito por Randi
que, ao responder, teve de abaixar o papel que vinha usando como
mscara para esconder o rosto.
Voc matemtica? indagou Randi, com uma esperana tristonha.
No disse a moa.
Certo; bem, ento acho que no adivinhei concluiu o mgico, com os
ombros e o queixo cados. Qual era a palavra?
Engodo.
3
O qu? Hein? Desculpe, no a ouvi disse o octogenrio, subitamente
frgil, curvando-se para aproximar mais o ouvido, agora com a mo em
concha e espremendo os olhos contra o brilho dos refletores.
Engodo! gritou Zoe.
Hmm. , bem s vezes essas coisas no funcionam disse ele, com
ar desolado. Erguendo os olhos para o bloco pela ltima vez, deu uma
segunda espiada e disse, animado:
Ah, espere um minuto! Acho que estou vendo o que aconteceu!
J parecendo trinta anos mais jovem, ele deu um verdadeiro pulo ao
levantar a pgina do bloco e arranc-la. Virou-se para a plateia com a
pgina arrancada e, devagar, imprimiu-lhe um giro de 180 graus,
enquanto dizia:
Devo ter recebido o sinal de voc de cabea para baixo e de trs para
a frente!
Uma vez concluda a rotao, a pgina revelou a mensagem, agora
legvel: d(P+IN.
A multido rugiu, e Randi recebeu a ovao de p.
Na manh seguinte, Randi voltou para sua casa em Fort Lauderdale, a
Fundao Educacional James Randi, ou JREF, na sigla em ingls, Susana e
eu icamos encantados por lev-lo de carro no trajeto de duas horas,
saindo de Naples. J viajamos com mgicos pelo mundo inteiro e, no vero
de 2009, chegamos at a andar de avio, de carro e de barco pela China
com duzentos mgicos espanhis, e por isso sabemos do que estamos
falando: se um dia voc tiver vontade de fazer uma viagem turbulenta pela
estrada, v com um mgico.
A JREF uma instituio que promove a desmistiicao de fraudes e
airmaes bombsticas de paranormais, curandeiros, hipnotizadores e at
cientistas iludidos. Chegamos ao prdio da fundao, uma casa reformada
e cercada de paves, a tempo de encontrar a equipe comemorando a
notcia de que acabara de esgotar a venda de ingressos para a edio
seguinte da Reunio Incr!vel (TAM, na sigla em ingls), a ser realizada em
Londres naquele outono. Fomos conduzidos biblioteca Isaac Asimov, a
farta coleo de literatura sobre ilusionismo da Fundao, cujos livros
revestem todos os lados de um amplo salo de conferncias, sem janelas e
com acabamento de madeira, que inclui uma imensa mesa central de
reunio de causar inveja a qualquer presidente de empresa. Anotaes e
uma miscelnea de acessrios referentes ao prximo livro de Randi, A
Magician in the Laboratory [Um mgico no laboratrio], espalhavam-se
por ela.
Na viagem, Randi nos dissera que o teste da revista que ele tinha feito
com Zoe era uma de muitas variantes de um truque clssico, conhecido
como teste do livro.
Todo mentalista faz disse-nos na biblioteca. Fundamentalmente,
uma iluso da escolha. Permitam-me demonstrar. Minha cara dirigiu-se a
Susana , tenha a bondade de pegar qualquer livro que lhe agradar na
estante.
Susana voltou com um livro de mgica escolhido ao acaso e o mostrou a
Randi.
timo, timo disse ele , mas vamos nos certiicar de que ele no
tem ilustraes demais. Voc precisa ter opes abundantes de texto.
Pegou o livro e folheou rapidamente as pginas. Muito bem, esplndido
comentou, devolvendo-o. Este livro servir perfeitamente.
Agora vou escolher um livro mais ou menos do mesmo tamanho
continuou, tirando outro volume da estante. Em seguida, lerei seu
pensamento, mas primeiro voc precisa escolher uma pgina mais ou
menos no meio deste livro aqui, enquanto eu folheio suas pginas.
Segurou o livro pela quarta capa, deitada sobre a mo esquerda, e
levantou a capa e todas as pginas em um ngulo de 45 graus. Deixou-as
descerem em cascata, folheando-as com o polegar, e aproximadamente na
metade delas Susana disse:
A.
Pgina 174 disse Randi. Ento, vamos rever as coisas. Voc
escolheu livremente um livro, certo?
Sim.
Escolheu a pgina que queria, certo?
Correto.
Agora, voc vai escolher livremente a palavra que quiser, nessa
pgina, no livro que est segurando.
Ah confirmou Susana.
Portanto, no h meio de eu saber que palavra voc est prestes a
escolher, no ?
Bem, tenho certeza de que voc vai saber, s no sei como o far!
Randi deu um risinho.
Bem, nisso voc tem razo. Ento, minha cara, por favor, abra seu
livro na pgina 174 e escolha uma palavra na primeira linha. No escolha
um artigo nem uma palavra sem substncia, pegue uma palavra boa,
significativa, robusta.
Susana foi pgina 174 do livro, leu a primeira linha, escolheu uma
palavra estelar , e o resto da histria voc j sabe.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Mas como ele fez isso? Randi no tinha como saber que palavra Susana
escolheria, ou tinha? Ele explicou que os testes do livro so uma iluso da
escolha, pois as escolhas so conhecidas pelo mgico ou foradas por ele.
Nesse caso, o modo como Randi descreveu o truque e as escolhas de
Susana foram bem, no queremos dizer desonesto, mas no foi muito
preciso. Tratemos de reexamin-lo. Primeiro, Susana de fato escolheu um
livro. Nisso no houve nada forado. No entanto, porventura ela escolheu a
pgina 174? No realmente. Foi Randi quem folheou as pginas, no
Susana, e ela, na verdade, nem chegou a ver que pgina estava aparecendo
quando disse A. Randi mentiu ao lhe dizer que era a pgina 174.
Portanto, agora a pergunta : como ele podia saber a primeira linha da
pgina 174 de um livro que Susana escolhera de maneira aleatria? Teria
decorado a primeira linha de todos os livros, dos milhares que havia em
sua biblioteca? No. Quando Randi folheou rapidamente as pginas do livro
para veriicar as ilustraes, na verdade no estava procura destas.
Estava procurando um vislumbre de qualquer pgina em que pudesse se
decidir por uma palavra na primeira linha e enxergar o nmero de pgina
no canto superior direito. Aconteceu que ele leu estelar na pgina 174,
enquanto as pginas voavam. Isso um desafio, com todo o borro causado
pelo movimento, pois ele folheia as pginas muito depressa. Mas, com a
prtica, algo que se pode fazer, e Randi s precisava de uma palavra e do
nmero da pgina dela para fazer o truque funcionar.
Como ele sabia qual palavra exatamente Susana escolheria? No sabia.
Mas h um limite para o nmero de palavras complexas e robustas ou
estelares em uma nica linha de qualquer livro normal. Mesmo que Susana
escolhesse uma palavra complexa diferente, Randi poderia se recuperar,
dizendo: Ah, mas a palavra estelar est mesmo a, no est? De modo
inconsciente, voc deve ter achado estelar uma palavra mais interessante
do que a outra que escolheu, e foi por isso que eu a captei em suas ondas
cerebrais. Randi usou truques de mentalismo para restringir as escolhas
de Susana a uma nica palavra, ou a apenas algumas palavras possveis.
Assim, quando leu o pensamento dela, na verdade s estava fazendo uma
conjectura bem-fundamentada, com baixa probabilidade de erro. E, na
eventualidade de um erro, poderia corrigi-lo com facilidade.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Voltemos ao concurso de ilusionismo da noite anterior. Randi acabara de
receber uma ovao de p por ter lido o pensamento de Zoe. Mas de que
maneira o fez? Qual foi o mtodo por trs desse teste especico do livro?
As escolhas de Zoe pareciam essencialmente ininitas. Ser mesmo que o
Incr!vel Randi (ele dissera aos membros da plateia que, j que eram todos
amigos, agora eles deviam cham-lo por seu prenome, Incr!vel) tinha
adivinhado, de algum modo, a palavra engodo, dentre todas as palavras
possveis, e de uma forma espetacular, ainda por cima? No.
Decididamente, Zoe foi tapeada. Talvez sentisse que dispunha de milhares
de opes secretas e no estava sendo orientada por outra coisa seno seu
livre-arbtrio, mas no bem assim.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Mais uma vez, o modo de Randi recontar a histria foi, digamos, revelador.
verdade que Zoe escolheu uma palavra de uma revista encontrada do
lado de fora do salo da ilarmnica. Essa a verso da arte encontrada
do Randi. Ele gosta de usar textos locais porque faz a iluso parecer ainda
mais convincente, uma vez que ele no poderia ter preparado nada. E, de
certa maneira, no preparou. Confiou em sua sagacidade.
Tambm verdade que Zoe examinou a revista sem que Randi a visse
faz-lo, e circulou a palavra (para no a esquecer, Randi lhe dissera) com
a caneta dele, antes de arrancar a pgina e jogar a revista em um cesto de
lixo. Mas espere: no espetculo, Randi anunciou que a revista tinha sido
destruda, no descartada. Foi uma modiicao importante, com certeza,
mas no chegou a ser uma airmao falsa a ponto de Zoe reclamar. Para a
maioria das pessoas, quando um objeto entra na lata de lixo, ele deixa de
existir e, para todos os efeitos, foi destrudo. S que nenhum ato indigno
para Randi. Depois que Zoe entrou no salo da ilarmnica, ele foi revirar o
cesto de lixo para recuperar a revista rasgada. verdade que Zoe havia
arrancado a pgina relevante, mas agora Randi sabia qual era a que
faltava. E, como Zoe tinha usado a caneta especialmente selecionada do
prprio mgico para circular a palavra, uma bela esferogrica dura, o
crculo deixara uma marca quase indiscernvel na pgina seguinte da
revista. Para descobrir a palavra em si, Randi pegou um segundo
exemplar, arrancou a pgina escolhida por Zoe, colocou-a embaixo da
pgina da primeira revista que icara marcada e alinhou os cantos, at elas
se ajustarem perfeitamente. Depois disso, fez um buraco na marca deixada
pelo crculo e assinalou na pgina de baixo a palavra escolhida por Zoe.
Tratava-se, claro, de engodo.
Em mais um gesto de grande desfaatez, Randi pegou um terceiro
exemplar intacto da revista, arrancou a mesma pgina que Zoe havia
tirado, com um rasgo do mesmo padro, e a ps na lata de lixo, para
substituir o original da moa. Esse novo exemplar nunca fora tocado pela
caneta, portanto no tinha gravada a marca de nenhum crculo. Se Zoe, ou
alguma outra pessoa da plateia, reconstitusse o mtodo de Randi e
voltasse l para fazer sua prpria pesquisa no lixo, encontraria o que
parecia ser a revista rasgada original de Zoe. E continuaria perplexa.
Para despistar ainda mais o pblico, Randi fez Zoe circundar a palavra
durante o prprio nmero, de tal forma que, se algum outro integrante da
plateia visse a pgina rasgada durante ou depois do nmero, presumiria
que o circulado tinha sido criado durante o show, e no antes. (Randi
tomou o cuidado de no mencionar que a palavra tinha sido circundada
antes do espetculo.) De maneira similar, ele deixou implcito que Zoe
havia anotado a palavra em um pedao de papel, em vez de dizer que ela
havia arrancado a pgina da revista, de modo que as pessoas nem
pensassem em tentar obter provas e reconstituir o truque.
Randi deixou Zoe fazer uma escolha realmente livre, mas no foi uma
escolha secreta, apesar de ter parecido assim a todos, inclusive prpria
voluntria. Ele havia controlado todos os movimentos dela, desde o instante
em que dissera ol. Depois disso, s precisou descobrir como escrever
engodo de cabea para baixo e de trs para diante. Para um mestre da
mgica como Randi, esse pedacinho foi a parte mais dicil de todo o
truque.
Desde que vimos Randi se apresentar, investigamos outros truques de
mentalismo para ver o que eles revelam sobre a natureza humana. Aqui
vo trs dos nossos favoritos.
No Force 1.089, primeiro o mgico pede que voc escolha um nmero
de trs algarismos em que o primeiro e o ltimo diiram por dois ou mais.
Digamos que voc escolha 478. Voc escreve esse nmero. Como passo
dois, o mgico lhe pede para inverter a ordem do nmero e escrev-lo:
874. Ento solicita que subtraia o nmero menor do maior nesse caso,
874 478 = 396. O quarto passo pedir que inverta o nmero, para que
ele se transforme em 693, e some com 396. Sua resposta ser 1.089.
At aqui, tudo bem. Agora, o mgico lhe entrega trs ou quatro livros
(ou mais, se estiver disposto a carreg-los). Voc escolhe um, qualquer um,
a escolha sua. Os livros parecem normais, sem qualquer marca. Ele diz:
Excelente escolha! Agora, abra na pgina 108 e veja a primeira linha.
Conte at a nona palavra e guarde-a na memria. Entendeu? Voc segue
as instrues. A palavra amarelo.
Agora, concentre-se, diz o mgico. Vou ler a sua mente. A palavra est
entrando em foco, bem devagar. Estou vendo hmm, uma cor? Ela comea
por, vejamos, comea por a? Amarelo! A palavra amarelo. Acertei?
Claro que sim. A nona palavra do alto da pgina 108 do livro que voc
escolheu amarelo. Ele a memorizou antes do espetculo. Tambm
decorou a nona palavra do alto da pgina 108 de todos os outros livros. Se
voc tivesse escolhido qualquer um deles, o mgico saberia a palavra que
voc encontraria.
O Force 1.089 um truque matemtico, baseado no fato de que
qualquer nmero de trs algarismos, manipulado dessa maneira, sempre
sempre! soma 1.089. O mgico simplesmente escolhe os livros e veriica a
palavra que deseja que voc encontre. Por exemplo, pode dizer-lhe para
abrir a pgina 10, contar at a oitava linha e ver a nona palavra dessa
linha (1.089). O efeito assombroso e sempre divertido.
Outra maneira matemtica de forar convence o espectador de que
todas as pessoas da sala podem ser levadas a compartilhar a mesma
imagem mental. Todos so solicitados a pensar em um nmero pequeno e,
em seguida, fazer em silncio as seguintes operaes. Multiplique o
nmero por 2. Some 8 ao resultado. Divida esse resultado por 2. Subtraia o
nmero original. Agora, converta esse nmero em uma letra do alfabeto (1
= A, 2 = B, 3 = C, 4 = D etc.). Depois, pense no nome de um pas que comece
por essa letra. Tudo certo? Agora, pense em um animal cujo nome comece
pela letra seguinte. Por ltimo, pense na cor desse animal.
O mgico faz uma pausa dramtica. Ora essa, a sua imagem coletiva
deve estar errada. Deve haver algum problema. No existem elefantes
cinzentos na Dinamarca. O truque funciona porque todos tm de escolher
um pas que comece por D, e a Dinamarca o mais comum. A letra
seguinte e, e a maioria das pessoas pensa em elefante. E quem no vai
pensar em um elefante cinzento?
As pessoas costumam fazer as mesmas escolhas porque, quando so
convidadas a se levantar e falar diante de centenas de outras pessoas, elas
tendem a dizer a primeira coisa que lhes vem cabea. Os mentalistas
sabem que o nmero de pases cujo nome comea por D bastante
pequeno e que a probabilidade de algum escolher a Repblica
Dominicana
4
baixa, a menos que tenha um sangue-frio inusitado ou
disponha de tempo para pensar. A maioria das pessoas escolhe elefante,
e no emu, pelas mesmas razes. Elas icam nervosas. Temem parecer
idiotas na frente de toda aquela multido e no conseguem pensar com
clareza suficiente para apresentar algo mais astuto.
Os mentalistas tambm podem usar algo que chamam de princpio do
passo frente: para dar a impresso de que adivinham pensamentos, eles
icam o tempo todo um passo frente dos espectadores. As coincidncias
se multiplicam na mente da plateia, o que resulta na sensao ilusria de
que a nica explicao uma capacidade sobrenatural.
O ilusionista Magic Tony nos mostrou um truque baseado nesse
princpio. Deu-nos um baralho para que o embaralhssemos, depois o
abriu em uma mesa, com as cartas viradas para baixo, e anunciou que iria
prever nossas escolhas.
Primeiro, vocs vo escolher o nove de copas disse. Tiramos uma
carta do leque, Tony a olhou e a ps de lado.
Sem nos mostrar a carta, exclamou:
Bom trabalho! Agora, prevejo que vocs escolhero o dois de paus.
Escolhemos outra carta ao acaso e a empurramos para ele, ainda
virada para baixo. Ele a olhou e disse:
Excelente!
Juntou as cartas restantes e as embaralhou.
Agora, vocs vo escolher a rainha de espadas. Peguem qualquer
carta, enquanto eu corro o polegar pelo canto do baralho, at vocs
dizerem pare.
Segurou o baralho em uma das mos e foi deslizando o polegar para
baixo.
Mais ou menos a meio caminho do monte, ns dissemos pare.
Tony tirou a carta, pegou as outras duas que havamos escolhido e
abriu as trs diante de ns: nove de copas, dois de paus e rainha de
espadas. Uau!
Para fazer esse truque, primeiro Tony decorou, sub-repticiamente, a
carta do fundo do baralho: o nove de copas. Depois, espalhou as cartas
viradas para baixo e pediu que izssemos nossa escolha, anunciando
ento que escolheramos o nove de copas.
Ao pegarmos a primeira carta, achamos que devia ser o nove de copas
(ainal, o truque estava sendo feito por um mgico fabuloso), mas no
pudemos conirm-lo com nossos prprios olhos. Na verdade, a carta era o
dois de paus, que Tony viu com seus olhos.
Em seguida, anunciou que a carta seguinte que escolheramos seria o
dois de paus. (Hmm, ele j tinha essa carta na mesa, mas seguimos sua
instruo e tiramos outra. E ele viu que era a rainha de espadas.)
Feito isso, recolheu as cartas restantes, fez um embaralhamento falso,
para manter o nove de copas exatamente onde o queria, e pediu que
escolhssemos uma carta enquanto ele percorria o baralho com o polegar.
Escolhemos uma carta aleatria no meio do baralho, mas ele levantou as
cartas a partir do ponto em que mantinha o nove de copas, enquanto nos
distraa desse truque com o contato visual. Tirou o nove e o exibiu com as
duas outras cartas escolhidas, para mostrar que suas trs previses
estavam corretas. Na verdade, ele simplesmente previu qualquer carta j
previamente escolhida.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Voc j entendeu. A leitura de pensamentos uma armao, uma trapaa,
uma impostura, at uma traio mas por que funciona? Por que somos
to enganados? Por que alimentamos, por um nanossegundo que seja, a
crena de que um mgico poderia de fato ter essa habilidade? Como que
ele nos fora a seguir sua vontade?
Forar um mtodo usado pelos mgicos para nos fazer pensar que
izemos uma escolha livre, quando, na verdade, eles sabem de antemo
exatamente o que faremos que carta escolheremos em um baralho, que
palavra escolheremos em um livro, que objeto pegaremos entre vrios
artigos em uma mesa. Eles detm o controle completo. Quando um
mentalista nos prende em suas garras, nosso senso de livre-arbtrio uma
iluso.
Um mtodo clssico para forar chamado de escolha do mgico. Voc
solicitado a fazer uma escolha livre entre objetos, mas, seja qual for a sua
escolha, o mgico quem d as ordens, por meio da maneira como
responde verbalmente a suas escolhas.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Por exemplo, se o mgico pe na mesa duas cartas viradas para baixo e
quer que voc escolha a da direita, ele lhe diz: Escolha qualquer uma. Se
voc escolhe a da direita, ele d continuidade ao truque. Se escolhe a da
esquerda, ele diz: timo, ique com essa carta, usarei a que sobrou. Com
isso, ele fora a carta que quer.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
A fora
5
no diferente da verso cinematogrica que voc talvez tenha
visto no ilme Guerra nas estrelas , de George Lucas. H uma cena em que o
mestre Jedi Obi-Wan Kenobi e o heri Luke Skywalker, acompanhados
pelos robs R2-D2 e C-3PO, tentam deixar o planeta Tatooine. No caminho
para o espaoporto, eles so parados por dois soldados da tropa de choque
imperial, vestidos com armaduras e munidos de armas. Obi-Wan d um
sorriso matreiro e acena, enquanto lhes diz: Estes no so os androides
que vocs esto procurando. Os soldados parecem confusos. Um deles
repete, feito um papagaio: Estes no so os androides que estamos
procurando. Obi-Wan domina a mente deles, forando-os a acreditar em
tudo que ele lhes diga, e a repetir isso. Depois que os soldados fazem sinal
para nossos heris passarem pelo posto de controle, Obi-Wan explica ao
jovem Luke Skywalker: A Fora pode exercer grande inluncia nos que
tm a mente fraca.
S que, no universo real, todos temos a mente fraca, e os mgicos so os
mestres Jedi.
Forar uma prtica que funciona porque nosso crebro vive uma
busca constante e ativa de ordem, padres e explicaes, e tem uma ojeriza
intrnseca ao aleatrio, ao sem padro e ao inarrvel. Na falta de
explicao, ns a impomos. Quando pensa estar optando por algo mas a
escolha modiicada ou distorcida de algum modo, mesmo assim voc
sustenta sua posio e justifica sua opo. Voc fabula.
Fabular um termo soisticado para a inveno descarada de fantasias.
mais um dos processos cerebrais potentes e ubquos que ocorrem o
tempo todo, mas dos quais raras vezes temos conscincia. Em geral, esse
processo benico. Por exemplo, a fabulao que nos permite ver
pessoas e objetos em desenhos, em vez do emaranhado de linhas escuras
para o qual efetivamente olhamos. tambm o que nos permite ver
rostos em nuvens; permite que a percepo seja lexvel e criativa. No
entanto, quando esse tipo de imposio de padres se d em nveis
superiores da cognio, as implicaes podem se tornar meio incmodas. A
mente chega a extremos surpreendentes para preservar seu senso de
ao, escolha e continuidade do eu. Ao ser inluenciado por terceiros, voc
racionaliza a inluncia deles como uma boa tomada de deciso de sua
parte.
A amplitude e a profundidade da fabulao se revelam depois de certos
tipos de leso cerebral, quando o sistema normal de veriicao e
equilbrio da mente ica perturbado. Por exemplo, quando h uma leso no
hemisfrio cerebral direito, podem surgir iluses espantosas sobre o
estado do corpo. Vejamos o que a dra. Anna Berti, neurocientista da
Universidade de Turim, na Itlia, obteve ao entrevistar uma de suas
pacientes, Carla, cujo brao esquerdo paralisado estava pousado em seu
colo, junto ao brao direito saudvel:
Voc pode levantar o brao direito?
Sim diz Carla, levantando o brao.
Pode levantar o brao esquerdo?
Sim.
O brao permanece imvel. Berti tenta outra vez:
Voc est levantando o brao esquerdo?
Sim responde Carla, cujo brao continua a no se mexer.
Pode bater palmas?
Carla leva a mo direita linha mediana do corpo e a agita em um
movimento de palma. A mo esquerda permanece imvel.
Voc tem certeza de estar batendo palmas?
Sim.
Mas no estou ouvindo som algum.
Nunca fao barulho ao fazer alguma coisa responde Carla.
Durante muito tempo, acreditou-se que a negao insistente da
paralisia era um problema psicolgico, diz Berti. Era a reao a um
derrame: Estou paraltico, isto terrvel demais, vou neg-lo.
Contudo, no se trata de um dilema freudiano. Trata-se, antes, de uma
forma da chamada sndrome da negligncia, na qual uma rea cerebral
envolvida na estimulao dos movimentos, a rea motora suplementar ,
daniicada. Quando voc fecha os olhos e simplesmente imagina uma
jogada de golfe ou um movimento de esqui, pe em atividade essa parte do
crebro.
Quando Berti pede a Carla que levante o brao esquerdo ou bata
palmas, a regio que imagina esses movimentos produz um padro
conhecido de atividade no crebro da paciente. Mas as regies que
executam esses movimentos e tambm mantm a conscincia de execut-
los no funcionam.
O conlito esmagador. A sensao que Carla tem de ter se movido, por
meio da estimulao, intensa. A apercepo est ausente. A paralisia
completa. A soluo do crebro da paciente fabular.
Se instigados, os pacientes inventam histrias para explicar sua inao,
no dizer de Berti. Uma mulher disse que seu brao tinha sado para
passear. Um homem airmou que seu brao imvel no lhe pertencia.
Quando o brao foi colocado em seu campo visual direito, o paciente
insistiu em dizer que no era o dele.
De quem esse brao? perguntou Berti.
Seu.
Tem certeza? Olhe aqui, eu s tenho duas mos.
O paciente retrucou:
O que eu posso fazer? Voc tem trs pulsos. Deve ter trs mos.
Os neurocientistas tambm podem desmascarar a natureza fabuladora
em laboratrio. Dois jovens cientistas suecos desenvolveram um novo
mtodo cientico que emprega tcnicas de ilusionismo para examinar o
fascinante modo de funcionamento da fabulao no crebro intacto,
saudvel e aparentemente racional.
Estvamos em Benasque, uma cidade espanhola aninhada no corao
dos Pireneus, no Centro de Cincias Pedro Pascual, um refgio destinado a
reunir cientistas de todas as disciplinas para debaterem ideias, na
esperana de inspirarem novas abordagens interdisciplinares. Miguel
ngel, o mgico espanhol que conhecemos no Captulo 5, havia acabado de
fazer sua demonstrao da cegueira para a mudana. Nesse momento,
estavam no palco dois neuropsiclogos da Sucia, Petter Johansson e Lars
Hall, da Universidade de Lund. Esses dois jovens de vinte e tantos anos so
hoje os xods louros da cincia cognitiva, e no apenas por serem suecos.
Eles ofereceram sua disciplina um verdadeiro smrgasbord de mtodos.
Um acepipe especialmente delicado apareceu em um artigo publicado em 7
de outubro de 2005 na revista Science, descrevendo a inveno de um
novo e poderoso mtodo para o estudo da cognio, da racionalizao e do
processo decisrio dos seres humanos, chamado cegueira para a escolha. E
os dois o fizeram usando o ilusionismo.
Johansson explicou que os experimentos da dupla foram inspirados na
chamada iluso da introspeco. A introspeco, disse ele, no fornece um
canal direto para nossos processos mentais inconscientes. Em vez disso,
um processo mediante o qual usamos o contedo da mente consciente
para construir uma narrativa pessoal, que pode ou no corresponder ao
estado inconsciente do indivduo. Quando lhe perguntam por que voc tem
determinada preferncia, ou como chegou a ela, o seu autorrelato sobre
seus processos mentais internos fabulado. Para falar sem rodeios, voc
no tem conscincia do seu inconsciente.
Johansson e Hall descreveram seus incrveis experimentos em um
estilo acelerado de alternncia em equipe. Mostraram um curta-metragem
deles prprios, feito pela BBC no ano anterior, para ilustrar sua nova
abordagem. O ilme comea com um deles mostrando duas fotograias de
duas moas a sujeitos masculinos ou femininos. As fotos foram
previamente equiparadas em termos de atrativos, e por isso as moas
tinham belezas similares. Quando o investigador levanta as fotos, o sujeito
experimental, sentado do outro lado da mesa, aponta para a mulher que
considera mais atraente. Em seguida, as fotos so colocadas na mesa,
viradas para baixo, e a foto escolhida empurrada pelo tampo at o
sujeito, aparentemente para que ele possa apanh-la e examin-la mais de
perto. Tome, d uma olhada mais de perto e nos diga por que voc a
escolheu, pedem os pesquisadores, incentivando cada pessoa a considerar
as razes que levaram escolha. Johansson e Hall izeram esse
experimento dezenas de vezes com cada sujeito e registraram
aplicadamente a opinio abalizada de cada juiz de beleza, sempre com um
novo par de fotografias equiparadas em termos de atratividade.
O que Johansson e Hall s disseram a seus sujeitos experimentais
depois de encerrado o experimento foi que, em segredo, haviam trocado as
fotos em 1/5 das tentativas, depois de cada sujeito ter feito sua escolha
inicial, mas antes que desse suas explicaes sobre a razo da escolha. A
maioria no percebeu a troca. Assim, em vez de explicarem por que tinham
escolhido o rosto que agora tinham nas mos, essas pessoas explicaram
por que tinham escolhido o rosto que, na verdade, haviam rejeitado. E,
puxa vida, como mentiram!
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Johansson e Hall conseguiram isso usando o que os mgicos chamam de
teatro negro (semelhante ao de Omar Pasha no Captulo 1), s que, nesse
caso, em vez de uma cortina preta, usaram uma toalha preta e fotograias
com o verso preto. Para enganar os sujeitos experimentais, pediram que
eles apontassem a foto preferida e a puseram na mesa, virada para baixo.
O verso dessa fotograia era preto, e, em cima dela, os pesquisadores
haviam colocado uma segunda foto a do rosto rejeitado. O verso dessa
foto era vermelho. Na hora de empurrar a fotograia para o sujeito, os
cientistas lhe passaram a de verso vermelho (o rosto rejeitado), deixando
sobre a mesa a de verso preto (o rosto preferido), que icou invisvel sobre
a toalha. Em momento algum as pessoas perceberam a troca.
Enquanto o crebro de cada sujeito inventava para si mesmo uma
histria, a im de racionalizar a escolha, Johansson e Hall (que se
alternavam no papel de experimentador) tiravam sub-repticiamente da
mesa a foto escolhida e a jogavam no colo. Nesse meio-tempo, o sujeito
presumia que a foto deslizada pela mesa era a mesma que ele havia
escolhido. Essa suposio no verbalizada funcionou como um mtodo
poderoso de dissimulao.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
As trocas foram descobertas em menos de das vezes. Nas tentativas em
que a troca foi feita com xito, os sujeitos de fato fabularam suas razes
para terem escolhido a foto substituta.
Um dos homens disse: Preferi essa porque preiro as louras, quando,
na verdade, sua escolha inicial fora uma mulher de cabelo preto. Uma
mulher escolheu uma moa sem brincos e, quando a foto foi
disfaradamente trocada pela de uma moa de brincos, ela disse ter
escolhido esta ltima porque gostava de brincos. Mais depressa se apanha
um mentiroso que um coxo! Os sujeitos no haviam escolhido as pessoas
cujas fotos seguravam nas mos, porm achavam que sim. Ento, o que faz
a pessoa ao ser levada a justiicar uma escolha que acredita ter feito? Ela
fabula. Sustenta sua posio.
Em um experimento de acompanhamento, clientes de um
supermercado provaram dois tipos de geleia e explicaram suas escolhas
enquanto provavam outras colheradas do pote escolhido. Os potes
tinham sido manipulados, de modo que os sujeitos elogiaram de modo
efusivo a geleia que antes haviam rejeitado. Um experimento similar foi
feito com ch.
Atualmente, os pesquisadores comearam a examinar a cegueira para
a escolha no mbito das opinies morais e polticas. Usando uma nova
ferramenta um questionrio mgico , eles conseguiram manipular as
respostas das pessoas a perguntas apresentadas sob a forma de uma
pesquisa. Pediu-se aos participantes que classiicassem at que ponto
concordavam com determinada airmao moral por exemplo:
repreensvel, em termos morais, pagar por servios sexuais, mesmo em
sociedades democrticas em que a prostituio legal e regulamentada
pelo governo e, em seguida, pediu-se que explicassem por que
concordavam ou no com essa airmao. Mais uma vez, os resultados
mostraram que a maioria dos participantes icou cega para as mudanas
introduzidas e que frequente as pessoas construrem argumentos
complexos para sustentar uma opinio inversa sua posio inicial.
Esses estudos nos ajudam a compreender como racionalizamos muitas
de nossas decises. A questo no tanto a natureza do processo
decisrio, mas das repercusses das decises que afetam nossa vida.
A CEGUEIRA PARA A ESCOLHA COMO UM ESTILO DE VIDA
A cegueira para a escolha pode ser devastadora na vida cotidiana.
Voc j foi vtima daquele tipo de propaganda enganosa em que
acredita estar comprando uma coisa mas chega em casa com outra?
Se voc de fato tivesse livre-arbtrio, a propaganda e a conversa
dos vendedores no surtiriam qualquer efeito. Por exemplo, quando
Steve era pesquisador ps-doutoral e dividia o tempo entre dois
laboratrios, ele precisava de um carro para circular entre a
Faculdade de Medicina de Harvard, em Boston, e o Laboratrio de
Cold Spring Harbor, em Long Island. Assim, comprou um Dodge
Intrepid ES preto, novo e reluzente, com teto solar, assentos regulveis
com revestimento de couro, rodas especiais, sistema de som Ininiti e
controles automticos de temperatura. Era um automvel caro para o
salrio dele e foi um dreno em seus recursos, mas Steve racionalizou
sua deciso, dizendo tratar-se de um carro incrivelmente seguro, com
air bags laterais (que eram uma novidade, na poca), controle de
trao, sistema de freios automticos e outros itens avanados de
segurana. Ainal, os longos trajetos entre Massachusetts e Nova York
exigiam uma medida adicional de segurana, certo?
claro que sim. A deciso de Steve nada teve a ver com ele achar
que as garotas gostam de carros chiques.
Para sermos justos, ele realmente foi revendedora de
automveis com uma lista de itens de segurana desejados. Chegou ao
estacionamento movido por um forte senso de responsabilidade. O
vendedor deu uma espiada na lista, percebeu que os modelos mais
caros eram os nicos que vinham de fbrica com as caractersticas
que ele queria e, em seguida, explorou o fato de seu cliente ser um
homem solteiro, com necessidades movidas pela testosterona. Steve
poderia ter encomendado um modelo menor, mais simples e mais
barato, com o mesmo equipamento de segurana, e esperado dois ou
trs meses pela chegada do carro novo. Mas o vendedor o forou (no
sentido em que a palavra usada pelos mgicos), em vez disso, a
comprar o carro de luxo.
No mundo ocidental, escolhemos nossos parceiros, certo? Os
casamentos arranjados e os casamenteiros proissionais foram fazer
companhia arte dos cercos militares e alquimia na lixeira da histria,
no ? Talvez. Em tese, podemos crescer e nos multiplicar com quem bem
entendermos, desde que haja um acordo recproco. Somos livres, e, para
todos os fins e efeitos, o nmero de nossas escolhas parece infinito.
Na prtica, entretanto, quase todos temos tantas restries escolha de
parceiros quanto um jovem oriental a caminho de um casamento
arranjado. Considere o fato de que, na verdade, temos de conhecer e
interagir com a pessoa com quem formamos um par. Com isso, em geral
icamos restritos mesma localizao geogrica, status socioeconmico,
religio, idade, situao atual de disponibilidade e a um nvel similar de
atrativos. Na realidade, dicil encontrar um parceiro que atenda a todos
esses parmetros, sobretudo depois que conclumos o ensino mdio e a
faculdade. Nem chega a ser surpresa que tanta gente se case com os
namorados desses perodos de estudos.
Ento, at que ponto somos mesmo livres? No muito. As prticas
orientais de arranjo de parceiros so bem inteligentes, se considerarmos
que as escolhas so feitas por pessoas (quase sempre os pais) que se
importam com o casal, tm uma viso duramente conquistada de todo o
curso da vida, das carreiras e da funo parental, e levam em conta todos
os aspectos listados acima em seu processo decisrio. Alm disso, com
notveis excees em algumas reas isoladas do mundo, hoje em dia os
namorados costumam ter, no mnimo, o poder de veto.
No Ocidente, encontrar um bom parceiro (e algum cuja bagagem
vitalcia seja tolervel voc tem ouvido boas piadas de sogra nos ltimos
tempos?) exige muita sorte, mas d a impresso de ser algo
completamente livre. Eu fao minha sorte, dizem as massas esclarecidas
e capacitadas. Acredite que voc conseguir o que deseja, diz O segredo,
de Rhonda Byrne, livro de autoajuda campeo de vendas, e isso se
manifestar. Esse enfeitiamento das massas um dos maiores truques
de ilusionismo inventados em todos os tempos.
Por que nossas escolhas parecem to livres e ilimitadas? Uma das
respostas est em um princpio psicolgico chamado dissonncia cognitiva.
Ela ocorre quando duas ideias, condutas, realidades ou crenas rivais
entram em conlito no crebro. Um modo comum de o crebro conciliar o
conlito modiicar sua atitude, suas crenas ou seus comportamentos,
para colocar em destaque uma das ideias dissonantes. Os mgicos adoram
a dissonncia cognitiva, j que ela leva os espectadores a ter a impresso
de haverem tomado suas decises livremente e por si ss.
Um exemplo disso veio no encontro anual de 2009 da Sociedade de
Neurocincias, em Chicago, em que organizamos uma apresentao para
ilustrar o poder do ilusionismo e sua utilidade potencial no laboratrio.
Nossos colegas Apollo Robbins, o Ladro Corts, e o mentalista Eric Mead
demonstraram vrios truques e princpios da mgica a mais de 7 mil
neurocientistas reunidos em um enorme salo de festas.
Na noite anterior ao grande evento, vimos a dissonncia cognitiva em
ao quando Mead fez um truque de mgica em uma recepo oferecida
pelo presidente da Sociedade, Tom Carew. Havia inmeros neurocientistas
reunidos em sua luxuosa sute de hotel, formada por vrios aposentos com
vista para o lago Michigan.
Em determinado momento, Mead fez um cientista escolher uma carta
em um baralho e lhe pediu que espalhasse aleatoriamente todas as cartas
sobre uma rea grande no cho. S o cientista sabia qual tinha sido a carta
escolhida. Ento, Mead pegou uma ponta de um guardanapo de linho,
entregou outra ao cientista e, esticando-o bem, arrastou o sujeito em volta
das cartas espalhadas. Mead gabou-se de que detectaria alteraes
minsculas na tenso do guardanapo e, dessa forma, leria sinais
inconscientes da mente do cientista para descobrir a carta correta. Aps
um minuto, o mgico descobriu a carta.
O interessante a respeito desse truque
6
foi que, depois da recepo,
enquanto as pessoas trocavam risinhos na descida de elevador at o nvel
da rua, o cientista que havia participado do nmero externou a opinio de
que Mead devia saber de antemo que carta ele escolheria. Essa
conjectura foi recebida com uma negativa rpida de outra cientista, uma
especialista mundial no campo de controle motor, que disse no ter havido
truque algum. Na mente dela, Mead tinha claramente usado o feedback
neuromuscular do guardanapo para encontrar a carta. A cientista sabia
que o mgico no izera mistrio sobre tratar-se de um truque, mas, ainda
assim, ali estava ela, defendendo algo muito menos provvel. Arrebatada
pelo momento, sua dissonncia cognitiva a havia ludibriado, fazendo-a
enveredar por um maravilhoso caminho mgico.
Quando a pessoa toma uma deciso entre duas opes que parecem
equivalentes, comum a dissonncia cognitiva entrar em ao. O indivduo
eleva o valor de sua escolha pela simples razo de se tratar de sua opo.
Algum dia voc j teve um chefe que tomou uma deciso idiota que se
transformou em uma poltica imutvel muito depois de ele se dar conta de
que estivera errado? Dissonncia cognitiva. Algum dia voc mesmo j
tomou uma deciso tola em relao a seus ilhos mas depois se manteve
irme para ser coerente? Dissonncia cognitiva. J olhou com desdm
para moradores da cidade de um time de futebol rival, sem outra razo
seno o fato de o cdigo postal deles situ-los no campo inimigo?
Dissonncia cognitiva.
A dissonncia cognitiva acontece porque o nosso livre-arbtrio no de
fato livre; ele extremamente cerceado por nosso contexto e nossa
histria. Isso se aplica tanto aos pensamentos e atos potenciais que nos
povoam a mente como a culturas e naes: a escolha vencedora orquestra
a emoo, a linguagem e a memria, para se transformar na escolha
inevitvel e infalivelmente correta. Na verdade, todas as decises
comportamentais nada mais so do que um relexo da nossa histria
gentica e ambiental.
Muita gente se aborrece quando os neurocientistas e os ilsofos airmam
que o livre-arbtrio uma iluso. Os que acreditam que a mente
inteiramente separada do crebro suposio que recebe o nome de
dualismo tendem a crer que o livre-arbtrio uma propriedade
fundamental da mente. Segundo essa viso, o livre-arbtrio uma
qualidade distinta e numinosa do ser, que no est sujeita a leis sicas e
no redutvel qumica nem a circuitos neurais.
No campo da neurocincia, entretanto, no h um cisco de
comprovao do dualismo. A mente o que o crebro faz. A conscincia e a
mente so produtos do crebro.
Como possvel? Voc tem a sensao de exercer pleno controle de sua
mente. claro, o crebro executa muitas tarefas sem que voc se
conscientize delas. Voc volta para casa dirigindo no piloto automtico. Pe
xcaras na mquina de lavar loua enquanto mantm uma conversa
interessante. Mas e quanto a tomar decises importantes? Ento a vida
mental no depende do fato de voc ser livre para escolher entre
diferentes cursos de ao possveis? Seu processo decisrio parece ser
movido por sua volio. E essa impresso se ajusta ao seu senso de justia
e de responsabilidade moral.
Examinemos algumas linhas de comprovao da ideia (ns nos
atreveramos a dizer do fato) de que o livre-arbtrio uma iluso. Na
dcada de 1970, Benjamin Libet, neuroisiologista da Universidade da
Califrnia em San Francisco, fez uma srie de estudos que foram os
primeiros a questionar a ideia de que tomamos decises de maneira livre e
consciente. Libet pediu que os sujeitos experimentais itassem um
cronmetro semelhante a um relgio, em torno de cuja periferia uma bola
se movimentava a cada trs segundos. Eles tinham de apertar um boto
com o indicador da mo direita toda vez que sentissem vontade de faz-lo
e depois dizer a Libet onde estivera a bola (que horas eram) no momento
em que decidiram fazer esse gesto. Dois aparelhos de teste um EEG
(eletroencefalgrafo) e um EMG (eletromigrafo) registravam sua
atividade cerebral e a atividade eltrica de seus msculos. Libet constatou
que os participantes tiveram a sensao consciente de querer fazer o
movimento cerca de trezentos milissegundos depois de iniciada a atividade
muscular. Alm disso, o EEG mostrou que os neurnios da parte do crtex
motor em que os movimentos so planejados se ativaram um segundo
inteiro antes que se pudesse medir qualquer movimento. Existiria a
possibilidade de supor que a demora se devesse ao tempo de conduo
entre o crebro e os msculos. Mas um segundo inteiro? De jeito nenhum.
Decididamente, havia algo interessante acontecendo ali.
Os resultados obtidos signiicam que o crebro toma, de maneira
inconsciente, a deciso de fazer o movimento muito antes de termos
conscincia disso. Em outras palavras, o crebro, e no a mente consciente,
toma a deciso. Isso no combina com nossa experincia, mas como a
mente de fato trabalha. Antes que voc se sinta desconcertado, saiba que
h um lado positivo: embora as decises sejam inconscientemente
preparadas de antemo, voc ainda pode vetar seus atos. De acordo com
Libet e outros especialistas, voc pode no ter livre-arbtrio, mas tem livre
recusa.
BEM-DOTADOS SEM QUERER
A sensao de possuirmos livre-arbtrio perpassa todo o nosso
psiquismo. Porm, condies laboratoriais concebidas de modo
bastante criterioso, como no experimento de Libet, podem revel-lo tal
como realmente : uma soisticada iluso cognitiva. E, se prestarmos
bastante ateno, tambm descobriremos alguns raros momentos da
nossa vida cotidiana em que essa iluso se desfaz. Voc j se viu
enveredando de maneira incontrolvel por uma trajetria de
comportamentos complexos que lhe tenha sido impossvel controlar,
por mais que voc tentasse? No estamos falando de funes
corporais como a tosse, o espirro ou o orgasmo. Esses, com certeza,
so comportamentos complexos em que nos sentimos dissociados das
aes do corpo, mas eles constituem relexos e no escolhas. Os
viciados em drogas, os alcolatras e pacientes com uma variedade de
distrbios neurolgicos perdem o senso do livre-arbtrio, mas que
dizer das pessoas sadias?
Vimos um excelente exemplo de uma pessoa que perdeu o
controle em 2005, ao visitarmos La Corua, cidade natal de Susana,
na Espanha. Carlos Gonzlez-Garcs, poltico do gabinete do prefeito,
estava na televiso concedendo uma enfadonha entrevista coletiva
sobre um novo programa de segurana contra incndios.
Neste ltimo ano, foram oferecidos doze cursos de especializao,
com uma nfase maior nos cursos dados aos novos bombeiros, disse
ele. Seguiram-se alguns pequenos detalhes sobre os cursos para os
bombeiros, antes de ele comear a discutir a situao do equipamento
do corpo de bombeiros.
Eles so bem-dotados, disse Gonzlez-Garcs aos reprteres. Deu
um sorrisinho e se corrigiu: Esto bem-dotados em termos de
recursos materiais. Mas ento se deu conta de ter piorado a situao
e deu um sorriso ainda maior, que procurou reprimir. O pobre sujeito
tentou esconder o rosto, baixando os olhos e virando de lado para a
ileira de microfones. Alis, este ano foi feito um investimento
concreto e neste momento j dava risadas francas, pontuadas por
risinhos. Eu o iz sem querer, disse, e comeou a balanar de um
lado para outro, como que para evitar urinar nas calas. A essa altura,
sua equipe ria com ele. No foi premeditado, garantiu aos jornalistas.
Gonzlez-Garcs recuperou momentaneamente o controle, mas tornou
a perd-lo, enquanto se ouviam gargalhadas dos reprteres ao fundo.
Bem, vamos ver, disse ele, antes de mais uma tentativa fracassada
de prender o riso. Agora, j enxugava as lgrimas dos olhos. Nunca
isso nunca me aconteceu. Tornou a enxugar os olhos e tentou seguir
em frente. Bom, a questo que comprou-se um caminho
especico, porm no conseguiu evitar outra gargalhada, para a
parte antiga da cidade. E recomeou a gargalhar. Ai, ai, ai, disse,
fungando, pois o nariz j comeava a escorrer, e de novo no
conseguiu reprimir o riso.
Como uma marionete em uma corda, o poltico se jogou no encosto
da cadeira em uma convulso de riso. Isso parece infantil um
acesso de riso. Deu uma bufadela, enxugando os dois olhos. Ai, ai, ai.
Perdoem-me. Pigarreou, aproximou a cadeira da mesa, fungou,
tornou a pigarrear e abafou as gargalhadas. Bem, vocs tm aqui o
nmero de veculos, comeou, mas ainda estava totalmente fora de
controle. Atirou-se de novo no encosto da cadeira, rindo sem parar.
No d para explicar mais, disse, rendendo-se. Se vocs quiserem
fazer alguma pergunta sobre a dotao dos bombeiros, acrescentou,
entre gargalhadas, o homem responsvel pelo assunto poder
respond-las.
7
O riso descontrolado do poltico no foi um relexo, que, por
deinio, um processo que ocorre na rota mais curta possvel por
determinado trajeto neural. Quando o mdico bate no joelho do
paciente com um martelo e a perna se sacode, isso um relexo. No
h necessidade do crebro. O riso, por outro lado, envolve uma srie
sumamente complexa de atos afetivos, cognitivos e motores que o
indivduo pensa poder controlar. Sempre temos a opo de no rir
quando no queremos, certo? Temos o controle de nosso corpo e
nosso comportamento, certo? Errado. Esse exemplo do pobre sujeito
que riu tanto que quase se urinou nas calas na televiso mostra que,
embora tenhamos a sensao de exercer o controle, na verdade, s
fazemos ir na onda.
Um colega nosso, John-Dylan Haynes, do Instituto Max Planck, em Berlim,
Alemanha, reproduziu recentemente o trabalho de Libet, mas usando a
ressonncia magntica funcional. Ele queria ver o que acontece no crebro
quando as pessoas fazem escolhas conscientes. Se voc participasse do
estudo, se deitaria em um aparelho de ressonncia magntica e Haynes lhe
diria que voc poderia apertar um boto com a mo direita ou com a
esquerda. Voc teria a liberdade de tomar essa deciso quando quisesse,
mas precisaria se lembrar do momento em que tivera a sensao de haver
se decidido. Os pesquisadores usaram um soisticado programa de
computador, elaborado para reconhecer padres tpicos de atividade
cerebral anteriores a cada uma das duas escolhas.
Haynes ixou perplexo ao constatar que certos sinais cerebrais
minsculos padres de atividade nos lobos frontais preveem a deciso do
indivduo (isto , se ele apertar o boto com a mo esquerda ou com a
direita) at sete segundos antes de ele fazer a escolha consciente. Isso
signiica que, s vezes, partes de nosso crebro podem saber que escolhas
faremos vrios segundos antes de nos apercebermos delas de modo
consciente. Como essas reas cerebrais claramente entram em ao, com
informaes indicativas da escolha que o sujeito est prestes a fazer, bem
antes do momento em que ele tem a sensao consciente de ter tomado
uma deciso, parece provvel que essas reas cerebrais sirvam para
inluenciar a deciso iminente. Voc pode ter a convico de que sua
deciso foi uma escolha livre e franca, mas isso simplesmente no
verdade.
Se seus atos so determinados pela atividade neural prvia que ocorre
em seu crebro de forma inconsciente segundos antes de voc tomar uma
deciso conscientemente, ser que voc tem escolha em alguma coisa?
Ser que responsvel pelo que faz? No livro The Illusion of Conscious Will
[A iluso da vontade consciente], Daniel Wegner, um psiclogo de
Harvard, aprofunda-se nessas questes, comparando a iluso do livre-
arbtrio com a percepo da mgica. Discernimos a mgica, diz ele, quando
uma sequncia causal aparente (o mgico serrando sua assistente ao
meio) obscurece uma sequncia causal real (a caixa preparada, de
maneira que a lmina da serra no toca a assistente em momento algum).
No percebemos a coisa real, muito embora a sequncia aparente viole o
bom senso e saibamos que impossvel.
Wegner airma que o eu mgico nesse mesmo sentido: Quando
olhamos para ns, percebemos uma sequncia causal aparente que
simples e muitas vezes espantosa pensei em tal coisa e ela aconteceu ,
ao passo que a sequncia causal real subjacente a nosso comportamento
complexa, multiprogramada e desconhecida por ns enquanto acontece.
Wegner se pergunta de que modo as pessoas desenvolvem esse senso
mgico, aquilo a que o ilsofo Daniel Dennett chama um amontoado
concentrado interno de peculiaridades. Por que vivenciamos nossos atos
como fruto da vontade livre, misteriosamente surgidos do eu? E tambm
por que resistimos s tentativas de explicar esses atos em termos de
sequncias causais reais, de eventos que se passam atrs da cortina da
mente?
Temos a impresso de ser dotados de livre-arbtrio por termos
pensamentos e desejos independentes, sobre os quais nosso corpo age
com exatido. Nossos crebros so mquinas de correlacionar, como nos
provam repetidamente os mgicos ao nos apresentar eventos causais
impossveis. Por termos a capacidade de ligar causa e efeito, no h uma
presso evolutiva para desenvolvermos as vias sensoriais necessrias para
rastrear cada informao que nos lui pelo crebro. Lembre-se de que os
nossos recursos neurais so limitados e de que no podemos prestar
ateno a tudo que h em nosso campo visual. Bem, esse limite da ateno
seria ainda mais lamentavelmente deiciente se tambm tivssemos que
atentar para cada pequeno processo isolado no crebro. Voc quer mesmo
conhecer cada pequeno detalhe das informaes que os neurnios de seu
crtex prfrontal enviam ao crtex motor primrio para que voc estenda
a mo e pegue um copo dgua? Basta dizer que, quando tenho sede, meu
brao consegue alcanar um copo dgua e lev-lo boca. Conclumos que
o nosso livre-arbtrio que orienta essa ao, por no termos falado com
mais ningum sobre nossos desejos internos.
Wegner concebeu um experimento para ver se poderia preparar
pessoas para vivenciarem pensamentos compatveis com um evento no
causado por elas e se poderia convenc-las de que elas o tinham causado.
Retroceda o relgio e inja que voc um participante. Pedem-lhe para
ajudar em um estudo sobre as inluncias psicossomticas na sade. Sua
tarefa fazer o papel de um curandeiro que faz um feitio contra outro
participante, uma vtima, espetando alinetes em um boneco. Na realidade,
essa pessoa uma associada do estudo (trabalha para Wegner). No muito
depois de voc espetar os alinetes no corpo do boneco que a representa,
ela inge estar com dor de cabea. Voc acreditaria que causou essa dor?
Muitos participantes do estudo acreditaram que sim. Alm disso, quando a
vtima agia de maneira antiptica, o nvel de pensamento mgico do
curandeiro aumentava. Mas, na realidade, no foi causado prejuzo algum.
Essa presteza para estabelecer correlaes ilustra os processos gerais
pelos quais as pessoas sucumbem crena no paranormal, sobretudo na
clarividncia, na precognio e na psicocinese, diz Wegner. O corpo
responde sem esforo aos nossos desejos, e assistimos ao resultado como
uma correlao entre esses desejos e a reao corporal. Assim, no muito
absurdo desejarmos o improvvel e, quando ele acontece, acreditarmos
que o causamos com nossas esperanas e oraes.
Por estarmos to habituados a conseguir o que queremos na vida (por
exemplo, pr um p frente do outro ao andar), no conseguimos deixar
de desejar o que isicamente proibido. Talvez uma exceo tenham sido
os antigos gregos, que acreditavam que cada uma de suas motivaes e
sentimentos lhes eram concedidos por um deus. Chuck Palahniuk,
romancista norte-americano, explica: Apolo lhes dizia para serem
corajosos. Atena mandava que se apaixonassem. Agora, as pessoas ouvem
um comercial de batatas fritas com sabor de creme azedo e vo correndo
compr-las, mas chamam isso de livre-arbtrio. Os antigos gregos ao menos
eram sinceros.
Voc pode provar para si prprio com bastante facilidade que o
universo no acede a todos os seus caprichos. Deseje tocar um estudo de
Chopin ao piano sem nunca ter tido uma aula. Isso certamente no
acontecer. Mas Wegner explica por que, mesmo assim, exageramos a
nossa propenso para tomar desejos por realidades: Se nossos desejos
parecem instigar uma gama de atividades em nossa esfera pessoal de
inluncia, por que no ter a esperana de algo mais? Muitas formas de
crenas sobrenaturais, inclusive a crena na orao, podem se desenvolver
como um passo natural para alm da magia que percebemos em ns
mesmos. Se o mero desejo pode tirar a tampa de uma garrafa de cerveja,
por que no desejar a Lua?
Dois outros efeitos psicolgicos influenciam a iluso do livre-arbtrio. No
efeito de prioridade, nosso senso de atuao parece causal quando a ideia
de um ato ocorre imediatamente antes da ao. Por exemplo, voc pode ser
levado a vivenciar os movimentos dos braos de outra pessoa como se
fossem seus. Em nossa opinio proissional, como neurobiologistas,
podemos dizer que esse efeito absolutamente bizarro. Imagine-se envolto
em um roupo, com os braos cados junto ao corpo. Um ajudante para
atrs de voc e enia os braos nas mangas. Ele usa luvas. Atravs de um
fone de ouvido, voc ouve instrues sobre como movimentar os braos.
Quando o ajudante executa os movimentos, voc tem a sensao de
controlar os braos dele. uma iluso de ao. Algum j lhe telefonou no
exato momento em que voc pensava nele? uma coincidncia, mas voc
tem a sensao de ser o autor da ao. Mas, ainal, todo sentimento de
livre-arbtrio que voc tem uma iluso de ao.
N o efeito de exclusividade, voc percebe seus pensamentos como a
causa de acontecimentos para os quais no h outras explicaes
plausveis. No entanto, pode haver razes para escolhas das quais voc no
tem conscincia. Wegner oferece um belo exemplo. Digamos que voc est
em um restaurante e a pessoa a seu lado pede o prato especial de
camaro. Voc estava prestes a fazer esse pedido, mas, espere, talvez
parea que est imitando essa pessoa. Assim, voc modiica seu pedido,
para no parecer inluenciado por terceiros. Acha que est escolhendo por
vontade prpria e livremente, mas no verdade. O fato de voc poder ser
inluenciado a respeito de algo to banal quanto um prato de camaro
mostra que o seu livre-arbtrio uma iluso frgil. Na verdade, nenhuma
ideia uma ilha.
Wegner diz que temos apenas o pensamento consciente e a percepo
consciente para explicar nossos atos post hoc. Podemos crer que eles esto
ligados ao livre-arbtrio, porm, ao faz-lo, damos um salto mental sobre o
poder demonstrvel do inconsciente que guia nossos atos e conclumos
que a mente consciente o nico ator. Nossos pensamentos conscientes
fornecem meramente uma lgica para explicar o que acabamos de fazer,
que foi motivado de maneira muito deliberada e pouco livre pelo crebro
inconsciente.
Ser que podemos quebrar esse encanto? H quem tema que, se
provarmos que o livre-arbtrio uma iluso surgida da carne, o esprito
humano morrer. No entanto, improvvel que ocorra essa mudana no
pensamento popular. A ubiquidade da percepo da ao consciente na
vida cotidiana o bastante para reprimir o ceticismo ntimo que nos diz
que nossos comportamentos so causados por mecanismos cerebrais, e
no por nosso livre-arbtrio. A iluso do eu mgico no fcil de eliminar.
Alm disso, muitos ilsofos e cientistas airmam que a vontade consciente
pode ser uma iluso, mas a ao moral responsvel muito real.
PODE UMA MQUINA LER SEUS PENSAMENTOS?
Ser que uma mquina pode ler seus pensamentos? E teriam os
cientistas a capacidade de ler o contedo de sua mente por meio das
imagens da ressonncia magntica funcional?
A resposta depende do que se queira dizer com pensamentos. A
ressonncia magntica funcional, ou RMf, avanou muito desde a sua
inveno, no comeo da dcada de 1990. Em sntese, a tcnica mede a
atividade cerebral pelo rastreamento do aumento do luxo sanguneo,
pois a ideia que as regies ativas do crebro usaro mais energia e
se acendero no escner. Nos primrdios das pesquisas com a RMf,
os cientistas localizaram regies que se especializam em coisas como
nossos processos sensoriais bsicos, a fala, a leitura ou a experincia
de emoes fortes. Mais recentemente, descobriram reas
especializadas no reconhecimento de rostos ou lugares.
Mas ser que esses aparelhos revelam o que estamos pensando?
Na Unidade de Cincias da Cognio e do Crebro do Conselho de
Pesquisas Mdicas, em Cambridge, na Inglaterra, os cientistas esto
usando uma nova tcnica de computao, chamada anlise
multivariada, para prever os pensamentos do indivduo com base em
padres observados de atividade. Se voc estivesse no aparelho deles,
talvez lhe pedissem que se imaginasse jogando tnis e, em seguida,
andando pelos cmodos de sua casa. Com base nos padres
observados, eles poderiam dizer em qual dessas atividades voc
estava pensando.
At o momento, esses estudos so bastante restritos. Apenas um
punhado de estados mentais foi correlacionado a padres cerebrais,
que constituem medidas ruidosas e indiretas de atividade neural. Por
exemplo, voc poderia se imaginar jogando futebol e andando no seu
escritrio e o aparelho no saberia a diferena. Portanto, os
pesquisadores no podem fazer uma leitura exata do pensamento
no sabem dizer se voc est pensando em um hipoptamo, recitando
em silncio o discurso de Gettysburg ou pensando no que comer hoje
no jantar. Ler pensamentos continua sendo fico cientfica.
1 Ver http://illusionoftheyear.com.
2 A comunidade do ilusionismo se divide entre mgicos que airmam ter poderes paranormais
(declaram de forma explcita suas habilidades sobrenaturais como parte de suas apresentaes,
ou levam implicitamente os espectadores a essa concluso) e os que no fazem nenhuma
airmao desse tipo. Como no de surpreender, essas duas tradies de ilusionistas no se
entendem. Os mgicos apresentados neste livro so irmes defensores da tradio da no
declarao de poderes paranormais e admitem fazer truques em seus nmeros.
3 Para o que vir a seguir, importante saber que engodo, trapaa, burla etc. deception na lngua
inglesa. (N.T.)
4 Em ingls, o nome do pas Dominican Republic. (N.T.)
5 comum ouvirmos os mgicos designarem o substantivo do verbo forar como force, quando, a
rigor, force deveria traduzir-se por forao. E vale lembrar que, na lngua inglesa, essa tambm
a palavra correspondente a fora. (N.T.)
6 No podemos descrever exatamente como foi feito porque Mead nos pediu que no
revelssemos seus segredos. Mas com certeza foi um truque.
7 Ver http://sleightsofmind.com/media/laughattack.
10
Por que as varinhas mgicas funcionam:
correlaes ilusrias, superstio, hipnose e
vigarice
No inverno de 1983, Susana sentou-se mesa da sala de jantar de sua
me, acompanhada da irm, Carolina, e de uma amiga, Beatriz. As trs
adolescentes se debruaram sobre um tabuleiro Ouija que Susana tinha
feito na semana anterior. O tabuleiro Ouija, caso voc nunca o tenha usado,
um dispositivo que permite que os jogadores faam perguntas ao mundo
espiritual e encontrem as respostas a partir de um indicador chamado
prancheta, que se move, aparentemente por vontade prpria, por uma
tbua em que esto gravados as letras do alfabeto, os algarismos e as
palavras sim, no, talvez e adeus. Susana estava zonza de
expectativa. Ao contrrio da irm e da me, ela era a ctica da famlia.
Aquilo seria divertido.
As meninas puseram as pontas dos dedos com delicadeza sobre a
prancheta, que em vez do dispositivo habitual em forma de corao,
apoiado sobre trs pernas era uma enorme moeda de prata, na qual
estava gravado o rosto do falecido ditador espanhol Franco. Havia um
rdio berrando. A me de Susana abanou a cabea com ar de reprovao e
se afastou. Para implicar com a irm caula, Susana perguntou: Como o
nome do garoto por quem a Carolina est apaixonada? Carolina fez uma
expresso de desdm.
E ento o tabuleiro Ouija comeou a trabalhar. A prancheta se mexeu,
como que sozinha, deslocando-se para a letra J. Passado um breve
momento, iniciou sua viagem para a letra A. Susana lembrou-se do
momento desse dia, mais cedo, em que tinha contado a madre Silvia, uma
das freiras da escola, que izera seu prprio tabuleiro Ouija em casa. A
freira havia insistido para que ela no o usasse: Voc no tem como saber
ao certo com quem est falando, dissera. Para muitos cristos, o tabuleiro
Ouija um portal para o controle satnico ou a possesso demonaca. Para
eles, servir de mdium para os espritos dos mortos ou consult-los um
grave pecado.
A prancheta se moveu ento para a letra V. De repente, uma lmpada
explodiu no lustre acima da mesa. As meninas gritaram e tiraram as mos
do dispositivo sinistro, tremendo com uma estranha mistura de pavor e
deleite. O que acabara de acontecer? Ser que a exploso da lmpada tinha
sido uma coincidncia? Ou teria sido uma advertncia do mundo dos
espritos? Ser que a exploso e a escrita iminente do nome Javier
tinham sido uma correlao autntica, ou uma ligao ilusria?
Susana se recorda de que ela e as outras meninas icaram meio
atordoadas, mas satisfeitas por terem conseguido uma manifestao to
forte, antes de suspenderem o jogo por aquele dia. A me de Susana era
bastante supersticiosa, o tipo de pessoa que acredita que no se deve
brincar com a sorte. Ela no dizia as palavras cobra nem vbora porque
isso daria azar. A me e a irm de Susana acreditavam que uma mo
sobrenatural tinha movido a prancheta e estourado a lmpada.
Como neurocientistas cognitivos que estudam as fraquezas da mente
humana, enxergamos as crenas supersticiosas como exemplos de
correlaes ilusrias o fenmeno de ver uma relao entre os
acontecimentos mesmo quando no h qualquer prova factual da
existncia dela. Exploradas tanto por mgicos como por mdiuns, as
correlaes ilusrias constituem a base de nmeros encenados no palco,
do pensamento mgico e de toda sorte de vigarices. E podem causar danos
terrveis neste mundo.
Na condio de cientistas, podemos explicar como funcionam os
tabuleiros Ouija. No so os espritos que movimentam a prancheta, mas
voc e os outros jogadores, por meio do chamado efeito ideomotor . Seus
msculos voluntrios so capazes de fazer movimentos minsculos fora de
sua percepo consciente. Quando os movimentos de todos os jogadores
chegam a um consenso (mais uma vez, inconscientemente), a prancheta
corre para uma letra, depois para outra, e assim por diante. O efeito
ideomotor explica outros fenmenos sobrenaturais, inclusive a
rabdomancia, a escrita automtica e a comunicao facilitada. Os
movimentos so gerados pelo prprio sujeito, mas a iluso de uma fora
externa imperiosa.
Voc pode experimentar por si o efeito ideomotor. Suspenda com a mo
um pndulo sobre uma folha de papel na qual tenha escrito as palavras
sim, no e talvez. Faa todo e qualquer tipo de perguntas e o pndulo
lhe dar respostas.
Se voc quiser desmascarar a iluso do tabuleiro Ouija, pea aos
jogadores que vendem os olhos antes de moverem a prancheta. As
mensagens soletradas por eles sero um palavrrio incoerente.
Teller, o parceiro silencioso da famosa dupla Penn & Teller e mestre na
correlao ilusria, entrou no palco do simpsio A Mgica da Conscincia.
1
Ele baixo, porm mais alto do que voc imaginaria, uma vez que sempre
aparece ao lado do imponente Penn Jillette, que tem quase dois metros, na
televiso ou no show que eles apresentam no palco do Rio Hotel and
Casino, em Las Vegas e gil e tem uma personalidade endiabrada. De
calas pretas, mocassins pretos e camisa preta com drages bordados nas
costas, parece um rei dos elfos de O senhor dos anis. Teller quase sempre
exibe uma expresso divertida, como se escondesse uma piada particular,
e claramente adorou a oportunidade de explicar o ilusionismo aos
cientistas ali reunidos.
Uma das coisas que os mgicos fazem disse ele tirar proveito da
nossa inclinao natural para estudar aquelas coisas que vemos se
repetirem inmeras vezes e ento achar que estamos aprendendo algo.
que, na vida real, quando se v algo ser feito uma vez aps a outra, estuda-
se isso e, aos poucos, apreende-se um padro. Fazer o mesmo com um
mgico pode ser um grande erro.
Teller comeou a andar pelo palco:
Vamos supor que eu produza uma moeda disse. Levantou bem alto
a mo direita acima da cabea e tirou do nada uma reluzente moeda de
prata. Deixou-a cair em um balde de lato que segurava com a mo
esquerda. Ouviu-se um tilintar alto. Ele esticou a mo direita em outra
direo e tirou mais uma moeda do ar. Tlim. Depois, mais uma. Tlim. E
outra. Mordeu-a e disse: Esta real antes de jog-la no balde. Tlim.
Quem sabe, mais uma dali. Tlim. Com esta ltima moeda, Teller abriu bem
a mo e os dedos, para a plateia ver que no estava escondendo nada.
Depois, aproximou-se do pblico e, passando os dedos pela cabea
branca de um homem, tirou mais uma moeda e a jogou no balde. Tlim.
Tirou os culos de um sujeito e inclinou as lentes sobre a borda do balde.
Tlim, tlim. Pegou a bolsa de outra pessoa, vasculhou-a e tirou mais moedas.
Tlim, tlim, tlim. Por im, levou a mo ao rosto e tossiu, e caiu outra moeda,
que foi para o balde junto com as demais. Tlim!
Esse efeito, chamado de sonho do avarento, um nmero clssico.
Remonta ao menos a 1852 e ao mgico Jean-Eugne Robert-Houdin, que o
chamava de chuva de dinheiro. Mais tarde, o truque icou conhecido como
tesouro areo, at que, em 1895, T. Nelson Downs deu sua verso o
nome de sonho do avarento, uma denominao que pegou. Nesse truque, o
mgico retira, de maneira contnua, moedas do ar, aparentemente do lugar
que bem entender, e as joga em um recipiente. Tradicionalmente, o
nmero feito em silncio, exceto pelo tinido alto das moedas que se
acumulam no recipiente.
A inclinao natural de vocs, como observadores, supor que estou
fazendo a mesma coisa, uma atrs da outra disse Teller. Agora, vou lhes
contar exatamente o que fiz, para vocs verem como somos ardilosos.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Teller explicou que inicia o truque empalmando cinco moedas na mo
direita. A esquerda segura outras seis, que so pressionadas pelos dedos
contra a parede interna do balde. Algumas moedas caem de sua mo
direita e outras da esquerda (que no podemos ver), enquanto ele inge
larg-las com a direita. Neste ltimo caso, ele apenas inge o gesto de jogar
com a mo direita e usa o movimento do punho para baixo para tornar a
esconder a moeda. Mas esse ato ingido capta os neurnios especulares,
que faz com que iquemos predispostos a v-lo como o mesmo ato natural
de jogar que ns mesmos fazemos, todos os dias, com moedas, chaves do
carro e de casa, ingredientes culinrios etc. O tinido da moeda que cai da
mo esquerda no balde cria a iluso de que a moeda falsamente jogada
com a direita aterrissou no recipiente. O que de fato vemos a mesma
moeda cintilar repetidas vezes na mo direita. Nossas suposies nos
enganam.
Teller confia no despistamento e na agilidade manual para criar uma iluso chamada de sonho do
avarento. (Fotografias Misha Gravenor)
Teller diz que a primeira moeda faz surgir uma pergunta na cabea: de
onde ela veio? Aps quatro moedas, voc acha que sabe. Ele s pode estar
empalmando-as na mo direita. nesse momento que Teller revela que a
mo direita est completamente vazia, a no ser por uma nica moeda,
presa entre o polegar e o indicador. Voc conclui que no h moedas
ocultas. Mas espere. Ele continua a jog-las no balde, tlim, tlim, s que
agora elas vm da mo esquerda.
Toda vez que vocs pensam que sabem o que est acontecendo, eu
mudo o mtodo disse ele. Cada moeda uma nova pequena exploso de
viso e som voc a v e a ouve, e tudo acontece to depressa que se deixa
enganar. Voc pensa que toda repetio real.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Teller prosseguiu:
A inclinao natural de vocs, como observadores, presumir que o
que estou fazendo a mesma coisa, uma vez aps a outra. Presumimos que
uma repetio uma repetio [mesmo] quando ela no o . Todos
inferimos causa e efeito na vida cotidiana.
Quando A precede B, conclumos que A causa B. O mgico habilidoso se
aproveita dessa inferncia, certiicando-se de que A (a jogada falsa da
moeda) sempre preceda B (um tinido alto). Na verdade, porm, A no
causa B.
A apresentao do sonho do avarento feita por Teller revela a compulso
humana por descobrir padres no mundo e os impor, mesmo quando eles
no existem de fato. O mgico se utiliza desse instinto de inferir relaes de
causa e efeito. Isso se assemelha ao modo como os mgicos usam nossas
expectativas contra ns (como discutimos no Captulo 8). Aqui, no entanto,
estamos falando de como os mgicos nos fazem ver correlaes que no
existem de verdade. Eles se apropriam de nossa poderosa capacidade de
identiicar padres no mundo natural e nos induzem a extrair correlaes,
de maneira errnea, entre o inesperado, o ridculo e o absurdo. Depois,
jogam nossos processos cognitivos no cho enquanto nos debatemos com
as contradies que nossas mentes inventaram.
Como voc viu no incidente do tabuleiro Ouija, esse o efeito da
correlao ilusria. Na maioria das situaes, nosso instinto inato de inferir
relaes de causa e efeito nos muito til. Voc quer um ovo? Procure em
um ninho de pssaro. H nuvens escuras se acumulando no cu?
provvel que chova, v procurar abrigo. At a, tudo bem, mas a inferncia
causal uma faculdade sumamente imperfeita e eminentemente falvel.
Erra o tempo todo e nos leva a acreditar em toda sorte de coisas.
A correlao ilusria est na raiz do motivo por que algumas pessoas
acreditam, sinceramente e com toda a boa-f, que tm poderes medinicos.
O telefone toca e, naquele exato momento, voc estava pensando na pessoa
que ligou. Voc se senta diante do computador para enviar um e-mail para
um amigo e descobre que ele acabou de lhe escrever sobre o mesmo
assunto. Talvez voc conhea algum que acredite ter previsto o futuro em
um sonho um desastre de avio, digamos. Mas o que ele no lhe conta
que tem premonies sobre desastres de avio vrias vezes por semana.
Tende a no notar ou a no se lembrar dessas falsas previses, mas aquela
que coincide com um acidente de verdade dispara sinetas desvairadas de
alerta no crebro dele. Seu detector mental de correlaes grita Certo!
Verdadeiro! Vlido! Em casos extremos, a correlao ilusria pode levar a
convices extraordinrias, como a antiga teoria asteca de que era preciso
fazer um sacricio humano todas as manhs para que o sol nascesse. Pode
parecer macabro, e fcil de condenar em retrospectiva, mas funcionava
todas as manhs, conforme anunciado.
Na segunda temporada do seriado de televiso Lost, os sobreviventes
do desastre areo presos em uma ilha tinham de apertar um misterioso
boto a cada 108 minutos para salvar o mundo (impedir a ocorrncia de
um evento catastrico em escala mundial). Como o im do mundo ainda
no chegou, o boto deve estar funcionando. Contudo, ningum jamais
deixa de apert-lo para descobrir ao certo.
Um efeito semelhante no crebro chamado de vis de disponibilidade.
Essa iluso, causada por uma falha da memria, surge com frequncia na
vida cotidiana. Por exemplo, segundo Steve, Eu troco muuuito mais as
fraldas do nosso beb do que Susana. Evidentemente, porque ela mais
preguiosa que eu. O intrigante que Susana pensa exatamente o inverso.
Acha que troca as fraldas do Brais mais do que Steve. A verdade que ns
dois estamos errados. Trocamos as fraldas do Brais com uma frequncia
mais ou menos igual. Em nossa mente, porm, nossas contribuies e
sacricios so ampliados pelo fato de nos lembrarmos melhor de nossos
atos do que dos de outras pessoas. De modo incorreto, traamos
correlaes mais fortes entre os fatos de que nos recordamos do que entre
os fatos fornecidos por terceiros.
Os mgicos tm plena cincia dessas pequenas fraquezas do crebro e
as exploram como um rato de laboratrio apertando uma alavanca que
libera cocana. Grande parte da nossa vida dedicada compreenso de
causa e efeito, diz Teller. O ilusionismo proporciona um parque de
diverses para essas habilidades racionais. Ele a vinculao de uma
causa a um efeito que no tem base na realidade sica, mas que, no fundo,
achamos que tem que ter. muito parecido com uma piada. H uma
progresso lgica, mesmo que absurda. Quando se chega ao clmax de um
truque, h uma pequena exploso de prazer que d calafrios, no instante
em que aquilo que vemos se choca com o que sabemos da realidade fsica.
Essa pequena exploso de prazer que d calafrios pode ser estudada em
laboratrio. Em 2009, uma equipe de neurocientistas cognitivos, cheiada
por Ben A. Parris e Gustav Kuhn, das universidades de Exeter e Durham,
na Inglaterra, usou truques de mgica para investigar os correlatos
neurais de relaes causais gravadas no crebro pela experincia. No
estudo, eles assinalaram que o mgico confunde a cabea do observador
quando pe uma moeda na mo direita, fecha-a, abana a mo esquerda
sobre o punho fechado e em seguida abre lentamente a mo direita. A
moeda, que voc sabe que ainda devia estar l, desapareceu. Seu sistema
implcito de conhecimento de causa e efeito lhe diz que as moedas no
podem desaparecer assim.
Ento, o que acontece no crebro das pessoas que assistem a truques
desse tipo? Para descobrir a resposta, os pesquisadores escanearam o
crebro de 25 pessoas, usando a ressonncia magntica funcional,
enquanto elas assistiam a videoclipes de vrios truques de mgica e a duas
situaes de controle estreitamente correlatas. Por exemplo, o truque
podia ser como o que acabamos de mencionar: moeda na mo, mo
fechada, aceno da outra mo, abertura da mo em que a moeda foi vista
pela ltima vez, desaparecimento da moeda. A situao de controle seria:
moeda na mo, mo fechada, aceno da outra mo, abertura da mo em que
a moeda foi vista pela ltima vez, moeda ainda presente nela. Uma situao
de surpresa seria: moeda na mo, mo fechada, mo aberta, mgico mostra
a moeda na boca.
A principal descoberta foi que duas regies cerebrais cujos nomes
parecem palavres crtex pr-frontal dorsolateral (CPFDL) e crtex
cingulado anterior esquerdo (CCAE) se acendiam quando as pessoas
assistiam aos truques de mgica. As pesquisas mostraram que uma dessas
reas, o CCAE, identiica o conlito, ao passo que a outra, CPFDL, tenta
resolver conlitos exatamente o que se esperaria ao ser violada uma
relao de causa e efeito. Na situao de surpresa, a rea identiicadora de
conlitos, CCAE, acende-se junto com outra regio do crtex pr-frontal,
chamada faixa ventrolateral , que se constatou registrar a surpresa. Na
situao simples de controle, nenhuma dessas reas exibiu um aumento de
atividade. Os pesquisadores concluram que nossa capacidade de
identiicar informaes que contradizem ou questionam nossas crenas
estabelecidas crucial para aprendermos coisas sobre o mundo. O circuito
que se iluminou parece desempenhar uma funo importante na
neurobiologia da incredulidade.
Carolina, irm de Susana, j crescida e transformada em uma beldade
esguia de cabelos castanhos, supervisora de crupis no cassino de Len,
na Espanha. Ela j viu um sem-nmero de clientes cujo pensamento
dominado por uma iluso cognitiva peculiar, que adorada por mgicos e
charlates do mundo inteiro: a falcia do jogador.
comum os clientes perguntarem quanto tempo faz desde a ltima
vez que deu o nmero 20, diz Carolina. Bem, como crupis, ns icamos
de olho em cada giro da roleta, e, como no h nenhuma regra contra isso,
respondemos com veracidade: faz 96 bolas. E por que isso seria contra as
regras? benico para a casa que os clientes sejam levados pela iluso de
que conhecer o passado os ajudar a prever o futuro. Carolina explicou
que as roletas modernas so equipadas com contadores que, de maneira
conveniente, fornecem vrios dados estatsticos em benecio dos
jogadores, como os nmeros correspondentes s ltimas quinze bolas, a
percentagem de nmeros pretos versus vermelhos, os nmeros quentes
ou mais frequentes, ou as dzias mais frequentes (nmeros de 1 a 12, 13 a
24 ou 25 a 36). claro que nenhum desses dados estatsticos altera o fato
de que a bola tem exatamente uma chance em 36 de cair em determinado
nmero na prxima rodada.
2
No toa que Carolina, assim como muitos
crupis, no joga.
A falcia do jogador a crena equivocada de que a probabilidade de
um evento aumenta quando se passa um longo perodo desde que ele
ocorreu pela ltima vez. Quando se est em um perodo de seca, parece
mais provvel que deva chover amanh. Se voc e seu cnjuge tiveram
quatro ilhas em sucesso, parece provvel que tenham um menino da
prxima vez. E, se o sujeito jogador e faz muito tempo desde que a bola
caiu no nmero 20 da roleta, a probabilidade de um 20 iminente parece
alta.
Um dos exemplos mais memorveis da falcia do jogador ocorreu no
suntuoso cassino de Monte Carlo, em 1913. Jogadores vestidos com
elegncia viram a bola cair no preto 26 vezes seguidas. Com empolgao
crescente, alguns clientes comearam a apostar no vermelho. Ele
simplesmente tinha que sair da prxima vez. A roleta era aleatria, claro,
mas tinha que se corrigir, certo?
Errado. Todos sucumbimos superstio de que, quando observamos
um processo aleatrio com um desvio, lgico que o desequilbrio ter que
se desfazer. Por exemplo, pergunte a si mesmo: se voc jogar uma moeda
sete vezes, qual ser o resultado mais provvel cara, cara, cara, cara,
cara, cara e cara? Ou coroa, coroa, coroa, coroa, coroa, coroa e coroa? Ou
cara, coroa, coroa, cara, coroa, cara e cara?
Resposta: tudo a mesma coisa. Todo lance independente. A moeda
no tem memria. Se voc jogar vinte coroas, a probabilidade de tirar
outra coroa de uma em duas. Voc pode escolher os mesmos nmeros da
loteria todas as vezes, ou mud-los em todas as apostas, mas, de um modo
ou de outro, ter a mesma probabilidade de acertar um sorteio. Voc
poderia usar os nmeros que saram na vspera e ter a mesma
probabilidade de ganhar. O universo no guarda uma recordao de
resultados passados que favoream ou desfavoream resultados futuros.
DUAS CABRAS E UM CARRO
Em setembro de 1990, a coluna de conselhos Ask Marilyn, da revista
Parade, publicou o quebra-cabea a seguir. Digamos que voc est em
um programa de disputa de prmios e lhe oferecem uma escolha
entre trs portas. Atrs de uma delas h um carro; atrs das outras,
cabras. Voc escolhe uma porta a nmero 1, digamos , e o
apresentador, que sabe o que est atrs de todas elas, abre outra
porta digamos, a nmero 3 , que ele sabe esconder uma cabra.
Voc olha para a cabra e ele lhe diz: Quer continuar com a porta
nmero 1 ou trocar pela nmero 2? O que voc deve fazer? Ser
vantajoso alterar sua escolha?
Esse quebra-cabea, conhecido como o problema de Monty Hall,
graas ao nome do apresentador de um programa televisivo popular
nos Estados Unidos chamado Lets Make a Deal [Vamos fazer um
trato], testa a sua capacidade de avaliar probabilidades. Voc no
sabe qual das duas portas restantes esconde o prmio e em funo
disso talvez pense: ei, a chance meio a meio. Vem a sensao de que
bom icar com a porta nmero 1. Mas voc estaria errado. De acordo
com os especialistas em probabilidade, voc sempre deve trocar.
Escolher a porta nmero 2 duplica a probabilidade de tirar o carro,
fazendo-a passar de 1/3 para 2/3. O problema de Monty Hall surge
porque o candidato acredita, corretamente, que h uma chance em
trs de escolher a porta do carro na escolha inicial. Mas, em seguida, o
apresentador retira uma porta com uma cabra das duas restantes.
Ora, se o candidato tivesse realmente escolhido a porta do carro na
rodada inicial (uma probabilidade de um em trs), a porta restante
teria uma cabra. Mas, se ele tivesse escolhido uma porta com uma
cabra na rodada inicial (uma probabilidade de dois em trs), a porta
restante conteria o carro. Portanto, duas vezes maior a
probabilidade de que sua escolha original tenha sido uma cabra e no
o carro, e, como certo que uma das portas restantes tem que
esconder o carro, sempre de interesse do candidato fazer a troca.
O problema que a soluo no parece correta. No combina com
a sua intuio. E voc no est sozinho. Quando esse quebra-cabea foi
publicado pela primeira vez, muitos cientistas, inclusive um ou dois
vencedores do Prmio Nobel, indignaram-se com a soluo correta,
por ela tambm no lhes parecer certa. A igualdade da probabilidade
est profundamente arraigada na intuio.
A falcia do jogador pode se manifestar quando um apostador
desconia que a roleta foi preparada. Quando no aparece nenhum
vermelho depois de uma longa srie de pretos, ele pode presumir que a
roleta no est dentro dos padres. Deve ter algum trapaceando. Os
mentalistas levaram a srio essa observao e inventaram o que chamam
de teoria do excesso de perfeio no ilusionismo. Ao produzirem uma
srie de previses sucessivas (por exemplo, adivinhar o que est escrito
em uma poro de cartes recolhidos na plateia), comum os mgicos
optarem por errar algumas previses. Seu raciocnio que a capacidade
medinica deve ser imperfeita. Ainal, se o mgico ou o mdium acertar
todas as previses com exatido, o nmero deixar de parecer
sobrenatural. Se o mentalista nunca errar, a plateia presumir que o
truque foi armado e no medinico.
QUAL A PROBABILIDADE?
Em 1937, o av de Susana, Enrique Garca Casal, na poca com 22
anos, foi recrutado para a Guerra Civil espanhola, uma luta pica de
trs anos entre um exrcito comandado pelo general Francisco Franco
e o governo democraticamente eleito, a Segunda Repblica espanhola.
Durante os ltimos dias da guerra, Enrique viu-se a bordo de um
navio em uma armada que se dirigia a Cartagena, um paraso na costa
do Mediterrneo e um dos ltimos baluartes republicanos. Ele e seus
companheiros de armas tinham sido informados de que Cartagena
acabara de se render. A guerra estava quase no im, e a tarefa desses
homens seria ocupar a cidade derrotada.
Para infelicidade deles, o exrcito republicano, ainda que em fuga,
havia mantido o controle das baterias costeiras de Cartagena, e o
navio de Enrique, o Castillo de Olite, estava em sua mira. A marinha de
Franco exigiu que a armada recuasse, mas o rdio do Castillo de Olite
estava quebrado e o navio prosseguiu em direo ao porto com a
inteno de desembarcar sua tropa.
Um hidroavio descreveu crculos e acenou. Que surpresa
maravilhosa de boas-vindas!, pensou Enrique. Na verdade, o
hidroavio fora mandado pelos republicanos em um esforo de ltima
hora, para alertar o navio a se afastar. Lembre-se de que essa era
uma guerra civil: ningum queria destruir um navio enorme, cheio de
presas fceis, quando elas eram todas compatriotas. Poderia haver
familiares a bordo!
Por im, o comandante das baterias costeiras ordenou que se
afundasse o navio. Ao primeiro disparo dos canhes, Enrique e os
outros soldados icaram radiantes com a portentosa saudao de
boas-vindas. Assim, foi uma grande surpresa quando uma saraivada
dos enormes canhes Vickers atingiu a gua a uma pequena distncia.
Uma gigantesca nuvem de gua e espuma foi borrifada no ar.
Enrique estava na popa do navio quando uma carga atingiu a proa.
Uma segunda exploso fez destroos e pedaos de corpos voarem em
todas as direes. A tripulao e os soldados comearam a abandonar
o navio. Enrique baixou os olhos e descobriu que fora ferido de leve
por estilhaos, na altura da cintura. Ficou sangrando enquanto
considerava que, se estivesse cinco centmetros mais para o lado,
provavelmente estaria morto.
Atordoado, ele saiu correndo e pulou do navio em um verdadeiro
salto ornamental. Era um nadador vigoroso e se afastou depressa. Dos
636 homens que conseguiram sair do navio afundado, Enrique foi um
dos ltimos a saltar.
E foi ento que a situao passou de pavorosa a absurda. Um
primo de Enrique, de sua cidade natal de La Corua, no extremo
noroeste da Espanha, deteve-o no meio do Mediterrneo e lhe
assinalou que ele estava nadando em direo frica, e no s praias
mais prximas da Espanha. Enrique icou perplexo ao ver esse
parente prximo. Os dois deram meia-volta, nadaram para uma
ilhazinha no porto de Cartagena e foram resgatados pelo vigia do farol
e sua mulher. O exrcito republicano os capturou e os manteve
prisioneiros pelo breve perodo restante da guerra.
A famlia de Susana conta essa histria como se ela fosse uma
prova da interveno divina. Qual a probabilidade, eles se
perguntam, de algum participar do maior desastre martimo da
histria espanhola, em um navio com milhares de soldados reunidos
aleatoriamente, e se deparar por acaso com (bem, nadar em direo
a) um primo que ele nem sabia que estava a bordo? uma
probabilidade pequena, com certeza. Mas ser que to minscula
quanto parece?
Considere que Enrique era um de oito ilhos e que seu pai tambm
tinha sete irmos. Enrique tinha dezenas de primos de primeiro e
segundo graus, todos mais ou menos da mesma idade, vivendo em
uma mesma cidade ou nos arredores dela. Metade desses primos
compunha-se de homens, muitos dos quais teriam sido recrutados na
mesma poca. Alm disso, era comum os militares recrutarem
soldados s bateladas e os manterem mais ou menos agrupados em
suas unidades conforme sua regio de origem. Alis, a vasta maioria
dos homens do navio de Enrique vinha da mesma regio da Espanha,
de forma que a probabilidade de ele encontrar um primo na gua
poderia chegar a 10%.
extremamente fcil calcular mal as probabilidades e atribuir
signiicados desproporcionais a eventos apenas improvveis. Nos
espetculos de mgica, os mentalistas so mestres em promover
eventos improvveis, a ponto de eles parecerem impossveis. Com isso,
somente a mgica ou alguma outra interveno divina parece capaz
de explicar o efeito. No entanto, se voc examinar com ateno a srie
de pequenas coincidncias que conduziu ao desfecho, ver que a
situao no se afigura to surpreendente assim.
De todas as maneiras de sermos tapeados pelo sobrenatural, pode-se
argumentar que coniar em um paranormal vem em primeiro lugar na
lista. A adivinhao ou leitura do pensamento, tal como praticada pelos
mgicos, uma coisa; eles dominam truques complexos que lhes permitem
exercer pleno controle sobre os acontecimentos. Em suas adivinhaes
com informaes prvias, ou hot readings (mencionadas no Captulo 7),
eles descobrem tudo o que podem sobre voc antes do espetculo,
vasculhando a internet ou registros do governo, entreouvindo conversas
ou at batendo a sua carteira para uma espiada rpida. Como vimos no
Captulo 9, tambm o enganam, fazendo voc escolher palavras ou
nmeros que parecem escolhas voluntrias e livres. Munidos desse
conhecimento, eles parecem adivinhar seu pensamento, regurgitando o
que sabem a seu respeito.
Os mdiuns, videntes etc., por outro lado, no so mgicos. Embora, vez
por outra, possam coniar em informaes prvias, eles so,
fundamentalmente, mestres da chamada adivinhao baseada em
conjecturas, ou cold reading, que no tem a inteno de divertir o
observador, mas de conquistar sua coniana e, no raro, aplicar-lhe um
golpe. Em uma adivinhao por conjecturas, o mgico, mentalista ou
mdium extrai informaes de voc para lhe dar a impresso de estar
lendo seus pensamentos. O mtodo se baseia na capacidade de intuir o
comportamento inconsciente e de produzir airmaes vagas, que se
encaixam na situao de qualquer pessoa. O embuste todo lingustico.
Nada tem de sobrenatural.
Apesar disso, ns nos perguntamos se os mdiuns e similares teriam
algo a nos ensinar sobre a neurocincia do comportamento humano.
Embora o que eles fazem seja apenas tapeao e contrassenso, ocorreu-
nos que esses indivduos talvez sejam, fundamentalmente, gnios da
mente, como os mgicos e mentalistas, e tambm devamos estud-los para
aprimorar as neurocincias.
Em abril de 2010, pegamos nossas camisetas tingidas no estilo tie-dye e
partimos para Sedona, no Arizona, a im de visitar uma feira espiritualista.
Pudemos sentir a energia positiva ao nos aproximarmos das belas
formaes rochosas vermelhas, criadas pela eroso na paisagem rica em
ferro. Mdiuns, curandeiros e empresrios da Nova Era povoam essa
regio e airmam que Sedona um dos catorze pontos de fora da Terra
capazes de receber as frequncias vibratrias vindas de fontes
extraterrestres. (Os outros locais quentes so o parque Haleakala, no
Hava, o monte Shasta e a ponte Golden Gate, na Califrnia, as Montanhas
Negras de Dakota do Sul, o Central Park, na cidade de Nova York, Machu
Picchu, no Peru, o monte Olimpo e Delfos, na Grcia, o monte Fuji, no Japo,
as Grandes Pirmides do Egito, Popocatepetl e Palenque, no Mxico, e o rio
Ganges, na ndia.)
Chegamos ao Radisson Poco Diablo Resort na expectativa de encontrar
barracas e tendas cheias de incenso, crculos de tambores e CDs da banda
Grateful Dead. Mas no havia nada disso. Ao contrrio, encontramos um
grupo de pessoas mais velhas, com roupas da Target e da T.J. Maxx. Elas se
encaixariam perfeitamente no shopping de pontas de estoque perto da
nossa casa.
Ir a esse evento era meio parecido com ir a um cassino. Na maioria dos
cassinos que visitamos (um boa quantidade deles nos ltimos tempos!), os
frequentadores no so pessoas despreocupadas curtindo suas frias. Ao
contrrio, muitos parecem apreensivos e desesperados para ganhar.
impossvel no nos perguntarmos se a pessoa parada ao nosso lado est
vivendo o pior dia de sua vida. A feira espiritualista transmitia uma
sensao semelhante de desespero. Muitas pessoas pareciam imbudas da
v esperana de que um mdium as ajudaria a se recuperar de uma
grande desgraa pessoal. Como cientistas, com a perspectiva proissional e
pessoal de que cada servio e produto oferecidos na feira no passavam
de um monte de esterco, aquilo nos pareceu muito deprimente.
Os produtos oferecidos eram espantosos. Podia-se comprar lanternas,
pingentes e ponteiras laser, tudo com acelerao quntica, para proteger
contra as frequncias negativas de telefones celulares, laptops e ondas de
rdio. Podia-se adquirir uma pulseira de silicone para trazer equilbrio,
sade e fora, alinhando os prtons do corpo (o que, se fosse verdade,
transformaria o indivduo em um m, embora os vendedores no
soubessem desse fato). Havia cremes e pomadas venda para tirar a
energia negativa de ferimentos e diferentes tipos de cncer. Um homem
chamado Elvis tinha uma cmera Polaroid dentro de uma caixa em que
havia uma lmpada cujas cores se alternavam rapidamente. Ela produziu
uma imagem de Steve cercado por msticas manchas coloridas, que Elvis
explicou serem os anjos da guarda, espritos e energias de Steve. Elvis
sorriu e disse: Trinta e trs dlares, por favor.
Os demais vendedores eram mdiuns, videntes ou astrlogos que
faziam leituras, por tarifas que iam de quinze dlares por quinze minutos a
35 dlares por meia hora. Alguns usavam baralhos de tar ou de outros
tipos, outros seguravam as mos do cliente e entravam imediatamente em
transe. Tambm havia pessoas que faziam massagens de estilo ocidental
ou asitico para livrar o corpo de frequncias negativas. Voc sabia que a
cura quntica quintidimensional extremamente eicaz na ativao do
terceiro olho e do DNA?
Para evitar a possibilidade de uma adivinhao baseada em
informaes prvias, no revelamos nossos sobrenomes (para ter certeza
de que os mdiuns no izessem uma simples busca na internet e
descobrissem dados a nosso respeito) nem fornecemos informaes
detalhadas sobre ns.
3
A histria que usamos foi que estvamos ali em
busca de orientao sobre como criar nossos ilhos em harmonia com a
natureza, neste mundo carregado de tecnologia. Tambm queramos
descobrir mais coisas sobre um objeto pertencente a Susana. Temos uma
pequena coleo de soldadinhos em miniatura, alguns dos quais muito
antigos e valiosos. O acrscimo mais recente fora um brinquedo de
alumnio que retratava um soldado britnico da dcada de 1760,
marchando de mosquete no ombro. Susana o encontrou como prmio em
um ovo de chocolate Kinder, comprado em uma loja de doces em algum
momento da dcada de 1980.
Mas no contamos nada disso aos nossos quatro mdiuns. Ao contrrio,
Susana lhes disse ter encontrado o soldadinho alojado entre duas tbuas
de madeira de seu antigo apartamento alugado, em Boston, e ter sentido
uma ligao especial com o brinquedo. Disse tambm estar pensando em
voltar a estudar (Susana tem doutorado em medicina e cirurgia, no
precisa de novos estudos universitrios) e pediu orientao sobre o que
fazer.
Cada um dos adivinhos teve um mtodo ligeiramente distinto para ler
os pensamentos dela. Uns trabalharam com cartas, outros cantarolaram,
segurando as mos dela do outro lado da mesa. Fitaram-na com ateno,
seguraram o soldadinho e se concentraram em fazer a leitura
psicomtrica da histria e da importncia do brinquedo.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
COMO FAZER UMA ADIVINHAO POR CONJECTURAS
Teller diz que a adivinhao baseada em conjecturas envolve arrancar
informaes do cliente por meio de perguntas enunciadas como
airmaes. Sinto que voc tem uma questo ou um problema que o
est preocupando. claro que sim. De outro modo, por que o sujeito
estaria ali? Todo mundo se preocupa com a sade, dinheiro, amor e a
morte. Logo, se voc disser Sinto que h um problema com a sua
sade, e a pessoa no reagir, voc segue em frente, sem a menor
pausa: No me reiro sua sade sica. Mas sua sade afetiva ou
inanceira. E por a vai. Cada airmao feita com uma inlexo
ascendente, constituindo uma airmao em termos gramaticais, mas
convidando concluso como uma pergunta. Na maior parte das
vezes, o adivinho erra, mas as pessoas se esquecem dos erros e se
lembram dos acertos.
Lisonjeie descaradamente o sujeito. Lembre-se, o mdium ou
vidente logra xito dizendo pessoa aquilo em que ela quer acreditar.
Carregue nas tintas. No v logo dizendo Voc gosta de sorvete. Olhe
fundo na bola de cristal, na palma da mo do sujeito, em folhas de ch,
cartas de tar, manchas de comida na camisa dele qualquer coisa
e, devagar, exiba uma expresso de compreenso e descoberta. A sua
Lua ascendente na Via Lctea me diz que voc gosta de sorvete.
Quanto maior a dramaticidade, mais o indivduo ser capaz de jurar
que voc tem poderes especiais. Isso incrvel! Eu adoro sorvete!
Baseie as perguntas na etapa da vida do cliente. De acordo com o
mentalista Derren Brown, as pessoas na casa dos vinte anos
costumam estar muito envolvidas consigo mesmas, querendo saber no
que consiste o seu verdadeiro eu. As mais velhas podem se preocupar
mais com a doena e a morte. Faa com que trusmos vazios s
vezes voc introvertido paream substanciais. Deixe tudo
absolutamente em aberto. Por exemplo, diga algo como Voc muito
criativo, mas no que voc pinte, digamos, e sim que a sua
criatividade se mostra de maneiras mais sutis. Se a pessoa pintar,
pimba, que voc adivinha pensamentos. Caso contrrio, estar
lisonjeando a criatividade interna dela.
Sempre pergunte quem Michael, ou Linda, ou outro nome
bastante comum, e a vtima provavelmente conhecer, ou para o qual
ela sugerir uma variao, como Mike ou Mitch, Lynn ou Lynette etc.
Nunca pergunte Quem Betsab?. A no ser, claro, que voc tenha
acertado tudo 100% e queira partir para um inal em grande estilo.
Lembre-se, como mdium, voc no cerceado pelo tempo nem pela
verdade. Se no houver ningum com esse nome no presente, voc
pode perguntar se a pessoa conheceu algum no passado, e, se isso
no funcionar, parta para o futuro com uma expresso apreensiva,
dizendo: Tome cuidado quando conhecer algum chamado Betsab.
Eu intuo dificuldades, talvez uma traio
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Houve adivinhaes por toda parte. Um mdium disse que o soldadinho
no era um brinquedo de criana, em absoluto, e sim uma pea de xadrez
moldada na dcada de 1940 e, na poca, pertencente a um senhor
chamado Aiken. Outro airmou que a ligao sentida por Susana se devia
ao fato de ela ter vivido no mesmo lugar da Alemanha de onde vinha o
soldado, na poca em que fora uma criadinha de copa em uma vida
passada. Isso foi na poca em que voc era Csar, no, espere, um dos
generais de Csar. Quem era mesmo Csar? Era uma espcie de rei?
Quanto ao futuro imediato de Susana, dois mdiuns disseram que seus
espritos guardies queriam que ela voltasse para a escola, enquanto os
outros notaram que tnhamos ido exposio com nossos dois ilhos
pequenos e disseram que os espritos queriam que Susana icasse em casa
com eles. Considerando-se que Susana gastou catorze anos em sua
formao e nunca pensou em desistir da carreira, os dois prognsticos
foram ridculos mas poderiam ter sido razoveis para muitas novas
mes.
Conclumos que, se os mgicos so artistas da ateno e da conscincia,
os mdiuns e videntes so ingidores que posam de falsos magos. Os que
conhecemos em Sedona mostraram pouca perspiccia ou soisticao. Seu
mtodo era procurar sondar os clientes para determinar seus segredos e,
em seguida, por um preo, vender-lhes a promessa desses desejos. Trata-
se de uma indstria prspera, porque as pessoas icam desesperadas para
conirmar que tudo correr bem, que suas decises foram e continuaro a
ser acertadas e que elas se reencontraro com seus entes queridos do
outro lado.
Como possvel voc se defender de paranormais, impostores,
vendedores insistentes, sacerdotes, polticos e qualquer outra pessoa que
use tcnicas de adivinhao por conjecturas para tirar o seu dinheiro? No
estamos dizendo que todas as pessoas que escolhem essas esferas de
atividade sejam conscientemente fraudulentas. Muitas acreditam em seus
mtodos e acham sinceramente que esto ajudando almas perdidas. Se as
pessoas saem do encontro com um mdium sentindo-se melhor a respeito
de si mesmas, no h mal nenhum nisso. Mas alguns mdiuns e videntes
so embusteiros que usam tcnicas de adivinhao por conjecturas para
mentir e tirar dinheiro dos clientes. Como em todos os assuntos comerciais,
tome cuidado.
comum mentalistas e mdiuns dizerem exatamente o que o indivduo
quer ouvir. Os mdiuns que adivinharam o futuro de Susana foram
alterando sua histria com base na linguagem corporal e nas expresses
faciais dela. Quando ela sorria e balanava a cabea, os clarividentes se
animavam e se estendiam sobre um dado tema; porm, quando ela
levantava ou franzia as sobrancelhas, eles revisavam sua airmao
anterior. Estou vendo sucesso no seu futuro, disse um dos mdiuns.
Susana franziu o cenho e fez sua expresso mais intrigada. No
proissionalmente, corrigiu de imediato o vidente. Quero dizer que voc
ter relaes pessoais signiicativas e bem-sucedidas. Susana sorriu e
relaxou os ombros. O autoproclamado visionrio tambm relaxou.
Alguns vendedores usam mtodos semelhantes para adivinhar
pensamentos. Da prxima vez que voc for comprar um produto caro e
desconiar que o vendedor no est sendo propriamente sincero,
experimente mudar sua histria no caminho: por exemplo, diga-lhe que
voc se interessa mais pelos equipamentos de segurana de determinado
carro do que pelo design, e ento, depois de algum tempo, mude de ideia e
diga que na verdade est mais interessado no design do que na segurana.
Se os melhores aspectos do carro se modiicarem de acordo com as
necessidades enunciadas por voc, o vendedor no est sendo honesto
sobre o produto, mas sim dizendo o que voc quer ouvir.
Uma ltima pergunta: se a adivinhao por conjecturas to pouco
convincente, por que as pessoas acreditam nela? O que torna o crebro
vulnervel a toda essa lisonja e aos truques lingusticos? As pessoas caem
nessa conversa porque, na verdade, a adivinhao por conjecturas um
componente fundamental de todas as interaes sociais humanas. O
discurso educado normal exige que procuremos determinar as
necessidades de nossos interlocutores em qualquer conversa. Almejamos
ser sensveis, sedutores, bons ouvintes. assim que tratamos os outros
com civilidade. Os mdiuns e videntes capitalizam essa tendncia natural e
a ampliam.
MANCADAS MEDINICAS
Houdini foi um dos primeiros desmascaradores de impostores e
charlates do ilusionismo e da cincia. Ele participou de uma comisso
supervisionada pela revista Scientiic American para investigar
cientiicamente os chamados paranormais. Seu ceticismo fervoroso
veio de suas prprias desesperadas tentativas anteriores de entrar
em contato com sua falecida me. Houdini tentou diversas maneiras
de falar com ela; todas falharam. Em uma, que icou famosa, a mdium
(esposa de Sir Arthur Conan Doyle) recebeu o esprito da me dele,
que disse a Harry o quanto o amava e se orgulhava dele. Pena que o
nome verdadeiro de Harry fosse Ehrich e que sua me nunca falasse
com ele seno em alemo. Desiludido e amargurado com essa
experincia, Harry Houdini assumiu a responsabilidade de
desmascarar os mdiuns e provar que no passavam de meros
impostores.
Uma viso icnica do mgico ameaador envolve a induo de um pobre
integrante da plateia a um transe hipntico. Como Svengali. Voc est
ficando com soooono Um embuste, certo?
No to depressa. De acordo com nossos colegas que estudam o
crebro de pessoas propensas a estados semelhantes ao transe, a hipnose
no necessariamente uma embromao. Essa prtica antiqussima altera
os circuitos neurais envolvidos na percepo e na tomada de decises,
modiicando o que as pessoas veem, ouvem, sentem e acreditam ser
verdade. Alguns experimentos recentes levaram pessoas hipnotizadas a
ver cores onde elas no existiam. Outras perderam a capacidade de
tomar decises simples. Algumas olharam para palavras comuns da lngua
inglesa e acharam que eram uma algaravia.
Esses experimentos foram conduzidos por Amir Raz, neurocientista
cognitivo da Universidade McGill, em Montreal, que mgico amador.
Nunca o conhecemos pessoalmente, mas j gostamos dele. Raz queria fazer
algo realmente impressionante, que os outros neurocientistas no
pudessem ignorar. Assim, hipnotizou pessoas e as submeteu ao teste de
Stroop. Nesse teste clssico, mostram-se ao sujeito palavras grafadas em
letra de forma nas cores vermelho, azul, verde ou amarelo. Mas a que
mora o problema. s vezes, a palavra vermelho tem a cor verde. Ou a
palavra amarelo exibida em azul. A pessoa tem que apertar um boto
para dizer a cor certa. Ler uma atividade to profundamente arraigada
em nosso crebro que o indivduo demora um pouquinho mais para
desprezar a leitura automtica de uma palavra como vermelho e apertar
um boto que diz verde.
Dezesseis pessoas, metade delas altamente hipnotizvel e metade
resistente, entraram no laboratrio de Raz. (O objetivo do estudo, segundo
foram informadas, era investigar os efeitos da sugesto no desempenho
cognitivo.) Depois de todas serem submetidas a induo hipntica, Raz
deu-lhes as seguintes instrues:
Daqui a pouco voc vai brincar com um jogo de computador
dentro de um aparelho de varredura cerebral. Toda vez que
ouvir minha voz pelo sistema de comunicao, voc perceber de
imediato que vo surgir smbolos sem sentido no meio da tela.
Eles parecero letras de uma lngua estrangeira que voc no
conhece, e voc no tentar atribuir-lhes nenhum significado.
Essa algaravia estar impressa em uma dentre quatro cores de
tinta: vermelho, azul, verde ou amarelo. Mesmo atentando apenas
para a cor, voc ver com nitidez todos os smbolos misturados.
Sua tarefa ser apertar, com rapidez e exatido, o boto
correspondente cor exibida. Esse jogo no exige nenhum
esforo. Assim que parar o barulho do escner, voc relaxar e
voltar ao seu estilo usual de leitura.
Feito isso, Raz encerrou a sesso de hipnose e deixou em cada pessoa o
que se chama de sugesto ps-hipntica a instruo de praticar um ato j
no estando hipnotizada. Dias depois, cada sujeito experimental entrou no
aparelho de ressonncia magntica.
Nos sujeitos altamente hipnotizveis, quando veio a instruo pelo
sistema de comunicao, o efeito Stroop foi obliterado, nos dizeres de Raz.
Eles viram palavras em ingls como uma algaravia e forneceram
imediatamente os nomes das cores.
Mas os indivduos resistentes hipnose no conseguiram ignorar o
conlito, disse ele. O efeito Stroop prevaleceu, tornando-os
significativamente mais lentos na denominao das cores.
Quando as imagens cerebrais dos dois grupos foram comparadas,
surgiu um padro caracterstico. Nos sujeitos hipnotizveis, constatou Raz,
a rea visual do crebro que costuma decodiicar palavras escritas no foi
ativada. E uma regio na parte frontal do crebro, que em geral detecta
conlitos, icou similarmente atenuada. Os processos de cima para baixo
ignoraram os circuitos dedicados leitura e identiicao de conlitos. Na
maioria das vezes, as pessoas veem o que esperam ver e acreditam
naquilo em que j acreditavam a menos que a hipnose confunda os
circuitos cerebrais. As informaes de baixo para cima correspondem, na
maior parte das ocasies, s expectativas de cima para baixo, mas a
hipnose cria uma discrepncia. Imagina-se uma coisa diferente, portanto
ela diferente.
A natureza de cima para baixo da cognio humana contribui muito
para explicar no s a hipnose, mas tambm os poderes extraordinrios
dos placebos (um comprimido de acar que faz a pessoa se sentir
melhor), dos nocebos (aquilo que permite que um feiticeiro faa o
indivduo adoecer), da terapia da fala, da meditao e das artes mgicas no
palco. No estamos dizendo que a hipnose possa curar o cncer, mas todos
esses efeitos demonstram que a sugesto capaz de alterar isicamente a
funo cerebral.
Os mgicos usam a sugestionabilidade, a hipnose e a iluso da escolha
para controlar o rumo do nosso comportamento durante uma
apresentao. Samos perplexos, perguntando como eles podiam saber o
que faramos em determinada situao, quando na verdade eles
controlavam nossa mente o tempo todo.
Dcadas de pesquisa sugerem que entre 10 e 15% dos adultos so
hipnotizveis. At os doze anos de idade, antes de amadurecerem os
circuitos de cima para baixo, entre 80 e 85% das crianas so altamente
hipnotizveis. Um em cada cinco adultos completamente resistente
hipnose. Os demais icam em um ponto intermedirio, propensos a estados
hipnticos ocasionais, como perder toda a noo de tempo e do meio
circundante ao dirigir em uma estrada montona, ou ao assistir a um pr
do sol espetacular. Ningum sabe o que torna uma pessoa mais
hipnotizvel ou menos, embora alguns subtipos de um gene chamado
COMT possam conferir suscetibilidade.
As imagens do escaneamento cerebral mostram que os mecanismos de
controle para decidir o que fazer diante do conlito se desvinculam quando
as pessoas so hipnotizadas. Nessas condies, elas icam acessveis
sugesto. Achar que um medicamento aliviar a dor o suiciente para
instigar o crebro a liberar seus analgsicos naturais. As pessoas que tm
a expectativa de que uma dor no seja to forte quanto de fato
experimentam uma reduo dessa dor equivalente obtida por uma
injeo de morina. Crianas hiperativas que recebem um prolongador da
dose, com pleno conhecimento de que se trata de uma plula inativa, so
capazes de reduzir metade sua medicao regular, sem nenhum efeito
nocivo. A hipnose e os placebos so anestsicos eicazes. So usados no
tratamento da angstia, da tenso, da depresso, de fobias, vcios, asma,
alergias, hipertenso e muitos outros problemas de sade.
Em todos esses casos, os processos de cima para baixo ignoram as
informaes de baixo para cima. As pessoas supem que as vises, os sons
e as percepes tteis do mundo externo constituem a realidade. Mas o
crebro constri aquilo que percebe com base na experincia anterior.
A hipnose proporciona uma abertura para se explorar a condio
humana. Todos colorimos a realidade, com base em nossas experincias,
expectativas, sugestes e crenas. O fato de, em grande parte, elas serem
moldadas pela cultura, pela criao familiar, pela propaganda, pela presso
dos pares e pela inclinao espiritual ser matria para muitos estudos
fascinantes no futuro.
Paul Zak, neurocientista, mgico amador e diretor do Centro de Estudos
Neuroeconmicos da Universidade Claremont de Ps-Graduao, em
Claremont, Califrnia, gosta de contar uma histria sobre seus tempos de
adolescente. Louco por carros, Zak foi trabalhar em um posto de gasolina
nos arredores de Santa Brbara, tambm na Califrnia. A gente v muitas
coisas interessantes quando trabalha no turno da noite em um bairro
proletrio, disse ele. Era constante eu ver pessoas tomarem decises
ruins: motoristas embriagados, integrantes de gangues, policiais infelizes e
vigaristas. Alis, fui vtima de um golpe clssico, chamado golpe do pato.
Zak lembrou-se de ter encontrado um homem que saa do banheiro
com um colar de prolas:
Achei-o no cho do banheiro disse o sujeito. Puxa, parece bom.
Quem ser que o perdeu?
Nesse instante, o telefone tocou e um outro homem perguntou se
algum tinha achado um colar de prolas. Ele acabara de compr-lo para
seu aniversrio de casamento. Ofereceu uma recompensa de duzentos
dlares pela devoluo do colar. Feliz por ajudar, Zak disse ao homem que
um cliente acabara de achar a joia.
Est bem, estarei a em trinta minutos disse o homem.
Zak lhe deu o endereo do posto de gasolina e o homem lhe forneceu
seu nmero de telefone.
Mas nem tudo estava bem. O homem que havia encontrado o colar
disse que estava atrasado para uma entrevista de emprego e no poderia
esperar a chegada do outro. Que fazer?
Hmm, que tal se eu lhe entregar o colar e ns dividirmos a
recompensa?
Zak sentiu o cobimetro disparar em sua cabea, reprimindo
qualquer pensamento racional.
disse , voc deixa o colar guardado comigo e eu lhe dou cem
dlares.
O negcio foi fechado. Zak, que ganhava salrio mnimo, no tinha cem
dlares, por isso tirou o dinheiro do caixa apenas como emprstimo,
claro.
O resto previsvel. O homem do colar perdido nunca apareceu. No
atendeu s ligaes telefnicas. Por im, Zak chamou a polcia, que lhe disse
que o colar era uma falsiicao de dois dlares e que seus telefonemas
tinham ido para um telefone pblico das imediaes. Arrasado, Zak
confessou ao patro o que izera e devolveu o dinheiro ao receber seu
pagamento seguinte.
Zak, que hoje uma grande autoridade na neurobiologia da coniana,
busca descobrir por que esses contos do vigrio, tais como o golpe do pato,
funcionam. E tambm se pergunta por que as pessoas suspendem sua
incredulidade na presena de mgicos.
A resposta talvez esteja na oxitocina, o hormnio que liberado no
parto, na amamentao, no reconhecimento social e na cooperao. Zak e
seus colaboradores conduziram inmeros estudos para mostrar que a
oxitocina faz com que os atos de cooperao tragam uma sensao
demasiado prazerosa. Quando a pessoa sente que coniam nela, seu
crebro libera oxitocina e isso a faz retribuir a coniana. Se voc inalar
oxitocina em um experimento laboratorial, sua generosidade para com
estranhos dar um salto.
Zak airma que os golpistas e os mgicos so igualmente peritos em
fazer com que o crebro esguiche oxitocina, a im de levar as pessoas a
coniar neles. Nessa seduo, porm, eles usam tcnicas distintas e visam a
objetivos diferentes.
A chave de um conto do vigrio, diz Zak, no est no fato de voc
coniar no golpista, mas em ele demonstrar que conia em voc. Os golpistas
exercem sua atividade ingindo ser frgeis ou necessitados de ajuda,
parecendo vulnerveis. Por causa da oxitocina e de seu efeito em outras
partes do crebro, ns nos sentimos bem ao ajudar outras pessoas. A frase
Preciso de sua ajuda um estmulo poderoso. Quanto ao golpe do pato, a
primeira isgada foi o desejo de Zak de ajudar o pobre sujeito a levar
aquele belo presente para a esposa. A segunda foi o homem que queria
devolver o colar mas estava atrasado para uma entrevista. Que bom se Zak
pudesse ajud-lo a conseguir esse emprego! A oxitocina do organismo de
Zak entrou em alta atividade, instando-o a retribuir a coniana que lhe
fora demonstrada e a ajudar essas pessoas. S ento a cobia entrou em
jogo. Puxa, pensou Zak, posso ajudar esses dois homens, deixar uma
esposa feliz e ainda sair com cem paus grande negcio! Sim, bastava
suspender toda a desconfiana e entregar o dinheiro. comum os golpistas
trabalharem melhor quando um cmplice se faz passar por um espectador
inocente que s quer ajudar, segundo Zak. Ainal, somos criaturas sociais
e costumamos fazer o que os outros acham que devemos fazer.
FRAUDE NO BOXE ACIMA DE QUALQUER DVIDA RAZOVEL
E se voc recebesse um e-mail de um analista que dissesse ter um
sistema para prever, com 100% de preciso, os vencedores de certas
lutas de boxe? Ele se diz capaz de prever apenas o resultado de
algumas lutas, mas sabe exatamente quais delas possvel prever, e,
nesses casos, a previso pode ser feita com vrios dias de
antecedncia, com base nas caractersticas dos lutadores e em outros
fatores sigilosos. Ele no espera que voc acredite e no lhe pede
nada, mas vai lhe provar que o sistema funciona, enviando-lhe as
previses de antemo. Voc no precisa responder e pode fazer o que
quiser com a previso, inclusive ignor-la ou apostar nela. Por
exemplo, daqui a dois dias haver uma luta e o boxeador A vai
derrotar o boxeador B.
Voc no responde ao e-mail, mas, por curiosidade, veriica na
internet o resultado da luta e constata que, de fato, o boxeador A
venceu.
Nas trs semanas seguintes, voc recebe novos e-mails que
preveem com exatido o resultado de determinadas lutas. A
probabilidade de se adivinhar por acaso o resultado de todas as
quatro lutas de uma em dezesseis. Muito bom!
Na semana seguinte, chega outro e-mail, porm esse vem com uma
indicao de alta prioridade. O analista fez mais uma previso, e dessa
vez o rateio divulgado para a luta de 10:1 a favor do lutador que o
analista diz que vai perder. Um prmio adicional de 2:1 ser oferecido
pelo agenciador de apostas dele a quem apostar alto no azaro (que o
analista prev que vai ganhar). Ele precisa da maior aposta possvel
para maximizar os lucros. Se voc contribuir com 5 mil dlares, ter
um retorno de 100 mil.
muita grana, e o histrico de apostas do sujeito parece slido.
Voc segue as instrues do e-mail, faz a remessa do dinheiro e vai
examinar a seo de imveis do jornal, antecipando seus ganhos.
Dias depois, seu lutador vence! Mas voc nunca mais ouve falar do
analista. O que houve?
No havia sistema nenhum, Poindexter!
4
Voc foi tapeado. Veja
como.
O analista pega uns cem endereos de e-mail no Google e envia
mensagens como a primeira que voc recebeu. Mas h uma pequena
diferena. Em exatamente metade dos e-mails, ele prev que o
vencedor ser o boxeador B. Na semana seguinte, o analista remete
apenas cinquenta e-mails, para os destinatrios ganhadores da
semana anterior (o grupo do boxeador A). Metade dessas mensagens
prev que o boxeador C vencer esta semana e metade prev que o
vencedor ser o boxeador D. Na semana seguinte, so enviados
apenas 25 e-mails, para os destinatrios que receberam a previso
correta na semana anterior, e assim sucessivamente. No im, voc faz
parte de um seleto grupo de seis pessoas que recebem a previso
inal e o pedido de dinheiro. Duas pessoas efetivamente remetem a
grana. Uma delas vence e uma perde, mas, de um modo ou de outro, o
analista fica com os 10 mil dlares.
Nosso sistema judicial se fundamenta na ideia de que os
criminosos podem ir para a priso quando sua culpa provada sem
que haja qualquer dvida razovel. Para o mgico ou para o golpista, o
conceito de dvida razovel vago. Eles sabem que as pessoas
aceitam as provas como slidas quando no percebem que esto
sendo tapeadas. Os golpes desse tipo mostram como fcil engan-las
com base em sua avaliao falha das probabilidades.
Bernie Madoff, o rei dos fraudadores, que aplicou o maior golpe da
histria, usando o esquema Ponzi, utilizava clubes de golfe privados e
outros estabelecimentos exclusivos para atrair investidores. Cultivava a
iluso de que apenas pessoas muito especiais podiam investir com ele,
pessoas em quem ele coniava e que, por sua vez, podiam coniar nele.
Fazia-se de dicil: No preciso do seu dinheiro. Investir arriscado. No
sei se voc quer fazer parte do meu crculo ntimo. Aos olhos de suas
vtimas, Madoff era um dos mocinhos, um defensor dos interesses dos
pequenos investidores. Enquanto isso, ele ia ativando os circuitos de
oxitocina dessas pessoas, a caminho do banco.
Zak tem um bom conselho para evitarmos golpes. Os efeitos da
oxitocina, diz ele, so modulados pelo grande crtex pr-frontal, que abriga
as regies executivas do crebro. A oxitocina toda emoo, ao passo
que o crtex pr-frontal deliberativo. Se voc souber como fcil para
um charlato acionar seu sistema de oxitocina, dever, prestando ateno,
icar menos vulnervel a pessoas que queiram se aproveitar de voc. Mas
no seja vigilante demais, ele adverte. A oxitocina faz com que tenhamos
empatia pelos outros, e essa a chave da construo das relaes sociais.
Os mgicos tambm provocam a descarga de oxitocina no crebro dos
integrantes da plateia, mas com objetivos diferentes. Querem que
coniemos neles para que eles tambm injam ser vulnerveis. Lembra-se
do teste do livro de Randi? Coitadinho do velhote! Estava todo desajeitado,
perdido. No conseguia adivinhar o pensamento daquela mulher, por mais
que tentasse. Todos os espectadores do teatro exsudavam oxitocina.
por isso que, muitas vezes, a arenga dos ilusionistas sobre a
necessidade de ajuda, diz Zak: No sei direito se isso vai funcionar, ou
Isso tecnicamente impossvel, ou Estou correndo um grande risco.
Eles induzem a liberao de oxitocina, puxando-nos para a iluso, e ns,
por nossa vez, coniamos em que nos conduziro para fora dela em
segurana. comum eles tocarem nos voluntrios chamados ao palco,
porem o brao no ombro deles e lhes darem presentinhos. Os mgicos
tendem a ser extremamente amveis e, como Mac King,
desconcertantemente ingnuos. Com o mgico, voc sabe que est sendo
tapeado, diz Zak, mas deixa a coisa acontecer assim mesmo, porque o efeito
da oxitocina gostoso demais.
1 Ver http://sleightsofmind.com/media/magicsymposium/Teller.
2 Contrariando a falcia do jogador, um nmero da roleta que tenha ocorrido com maior
frequncia no passado pode ter mais (e no menos) probabilidade de sair de novo no futuro. A
razo que nenhuma roda de roleta fabricada com perfeio. s vezes, as rodas da vida real
so ligeiramente tendenciosas e exibem uma inclinao muito pequena a parar mais em certos
nmeros. No incio da dcada de 1990, os Pelayo, uma famlia de jogadores espanhis,
registraram em segredo os resultados das roletas e, durante longos perodos, em cassinos
espanhis, holandeses e at de Las Vegas, conseguiram prever com sucesso que alguns nmeros
teriam uma probabilidade um pouquinho maior de sair do que outros. Eles acumularam uma
pequena fortuna com rapidez, e, com igual velocidade, foram proibidos de jogar em cassinos.
3 Embora alguns mdiuns ou videntes possam argumentar que no tm como fazer um trabalho
com preciso se os clientes mentirem para eles, apresentamos um argumento contrrio: um
mdium no deveria ser capaz de discernir a verdade mesmo assim? Se eles so capazes de
adivinhar quantos ilhos voc teve h 4 mil anos, em uma vida pregressa, desmascarar uma
afirmao inexata deveria ser brincadeira de criana.
4 Poindexter o amigo gnio do Gato Flix no desenho animado homnimo criado pelo cartunista
Otto Messmer. (N.T.)
11
O Castelo Mgico
Susana olhou para a escurido, a partir do pequeno palco de um pub
minsculo chamado Hat and Hare. Ali estava ela, a nossa grande noite, 7 de
junho de 2010, o apogeu de nosso esforo de um ano para aprender a
fazer truques de mgica. Estvamos no Castelo Mgico, uma manso
extravagante e cheia de pubs, aninhada no bairro de Hollywood Hills, para
tentar obter acesso prestigiosa Academia de Artes Mgicas como mgicos
de palco s que nos anuncivamos como os primeiros neuromgicos do
mundo. Ser que conseguiramos? Poderamos convencer a comisso de
nove ilusionistas proissionais sentados no escuro nossa frente que
inclua Shoot Ogawa, o mais famoso ilusionista asitico do mundo, e
Goldinger, tambm conhecido como Jack Vaughn, integrante do Hall da
Fama da Sociedade de Mgicos Norte-Americanos e talvez o mais
destacado ilusionista afro-americano da histria de que merecamos
fazer parte de seu crculo ntimo?
1
Misture a Escola Hogwarts de Magia e Feitiaria com um pub ingls e a
Manso Mal-Assombrada da Disney e voc ter o Castelo Mgico. O prdio
o quartel-general secreto do ilusionismo e se intitula o clube de mgicos
mais exclusivo do mundo. nesse santurio que muitos dos maiores
ilusionistas mundiais tiram os cavanhaques postios, renem-se e relaxam.
Uma vez por ms, convidam alguns aspirantes a mgicos para uma
audio. Faramos nossa prova em um grupo de seis pessoas, que era
maior do que de praxe. No se consegue uma audio sem o patrocnio de
um membro atual, e mesmo assim apenas cerca de metade dos candidatos
obtm aprovao na primeira tentativa. Muitos outros so incentivados a
tentar de novo, aps mais alguns meses de prtica. s vezes, o Castelo
fornece um instrutor para dar aulas semanais, at o candidato atingir os
padres necessrios. Os aprovados se habilitam a se tornar scios do
Alinete de Ouro, que d acesso vasta biblioteca de artes mgicas, assim
como a palestras e shows, e garante direito de voto nos assuntos
acadmicos.
Durante todo o ano anterior, tnhamos treinado um nmero que
elaboramos com a ajuda de Magic Tony, nosso amigo ntimo e professor.
Nos ltimos meses, medida que se aproximava nossa apresentao,
tnhamos nos encontrado em lojas da Starbucks, da IHOP e outras
lanchonetes de caf da manh, em enotecas e at em uma grande sala de
aula vazia no prdio do Instituto de Psicologia da Universidade Estadual do
Arizona, onde Tony aluno de ps-graduao. Ele nos ensinara truques
clssicos com baralhos, cordas, pedaos de papel, gelatina e dispositivos
diversos e nos ajudara a revesti-los com uma roupagem moderna. No
palco, usaramos nossos jalecos brancos de laboratrio, com nossos nomes
e o ttulo Neuromgico(a) bordado no bolso esquerdo do peito.
Em nosso nmero, demonstraramos saber fazer uma rplica exata de
um crebro humano, usando uma cmera Polaroid especial e uma panela
originalmente concebida para guardar pombos vivos. Daramos
explicaes falsas sobre o funcionamento da tecnologia, usando truques
com cordas e artefatos de mgicos. Adivinharamos pensamentos. E ento,
no inal, faramos uma cirurgia no crebro, que era feito de gelatina, para
retirar dele uma carta de baralho que um voluntrio teria em mente
durante todo o nmero. Nossa arenga seria feita sobretudo de disparates,
enunciados com ar de autoridade e, segundo espervamos, com humor.
Susana pigarreou e comeou:
Ol, senhoras e senhores, obrigada por virem ao Show de Maravilhas
desta noite. Como os senhores devem saber, esses espetculos foram uma
das maneiras pelas quais os cientistas e inventores da era pr-industrial
disseminaram suas descobertas junto ao pblico. No sculo XIX, as
fotograias eram proibitivamente caras, e a alfabetizao, por sua vez,
ainda no era ubqua. Por isso, os cientistas pegavam a estrada para exibir
as maravilhas da poca e as descobertas que estavam mudando o mundo.
ONDE ESTO AS ILUSIONISTAS?
Susana dirigiu-se plateia por senhoras e senhores, mas
pouqussimas so as mulheres, pelo menos nos Estados Unidos e na
Europa, que ganham a vida fazendo mgicas. Perguntamos a muitos
mgicos a razo disso. As respostas que recebemos servem mais para
divertir do que para esclarecer. As mulheres no sabem mentir. As
mulheres no aprendem truques. As mulheres no sabem fazer
contas. As mulheres no sabem impor respeito. As meninas no
ganham jogos de mgica de presente de aniversrio.
A ausncia de mulheres no ilusionismo se perpetua. Teller
assinalou que, cinquenta anos atrs, praticamente no havia nenhuma
mulher na comdia. Agora, quase metade de todos os comediantes
mulher. Portanto, a questo maior que est em jogo talvez seja a falta
de uma tradio cultural e de modelos para as aspirantes a
ilusionistas. Na sia, por exemplo, as praticantes de mgica so muito
mais comuns. Em um ch durante a Olimpada da Mgica de 2009, em
Pequim, Max Haven nos disse que, historicamente, era frequente as
asiticas praticarem rituais religiosos que envolviam a magia, e que as
gueixas incorporavam o ilusionismo em seus requintados nmeros
dedicados ao entretenimento.
Quando chegou sua vez no centro do palco, Steve embaralhou cartas
com ar displicente e disse:
Os Shows de Maravilhas quase no existem mais, substitudos por
publicaes de alta qualidade e documentrios de televiso. At a, tudo
muito bem. Mas, na pgina impressa e na tela falta alguma coisa que s
pode ser plenamente vivenciada em experimentos ao vivo com inocentes
vt hmm, digo, com pessoas reais. Hoje, reviveremos a forma de discurso
cientico dos Shows de Maravilhas. Vamos mostrar-lhes as maravilhas da
nossa era moderna, com nfase especial na cincia do crebro.
Deu um passo frente e fitou a plateia:
Comearemos pedindo um voluntrio.
Oito jurados apontaram ao mesmo tempo para a nica outra pessoa na
sala: o nono integrante da comisso, Scotto (tambm conhecido como Scott
Smith, mgico proissional que trabalhava de dia como engenheiro de
segurana de qualidade na Escola Marshall de Administrao, na
Universidade do sul da Califrnia). Ele foi o primeiro a gerenciar nosso
processo de audio, assim como a pessoa que havia marcado nosso teste e
nos enviado as normas do espetculo: Nada de fogo. Tenha quinze minutos
de espetculo prontos. Se voc se apresentar em dupla, certiique-se de que as
duas pessoas faam um nmero suiciente de mgicas para serem avaliadas
individualmente.
O fundamental, que ele no nos dissera, era o que os juzes estariam
buscando. Presumimos que eles quereriam ver habilidades de
prestidigitao, arenga, humor, originalidade e manejo do tempo. S mais
tarde soubemos quais eram os trs requisitos principais segundo os quais
eles nos julgariam. Precisvamos ser bons o bastante para jamais causar
constrangimento ao Castelo da Mgica. No deveramos revelar segredos
do ilusionismo pelo mau desempenho. E o nosso manejo do tempo deveria
indicar que compreendamos quando a mgica ocorria para a plateia
indicar que no estvamos apenas seguindo um roteiro.
CATEGORIAS DOS TRUQUES DE MGICA
Todos os truques de mgica seguem certos temas centrais:
Apario: produz-se alguma coisa do nada um coelho de uma
cartola, uma moeda do ar, um pombo de uma panela.
Desapario: faz-se algo desaparecer o coelho, a moeda, o pombo,
a Esttua da Liberdade, qualquer coisa.
Transposio: faz-se algo se mover de um lugar para outro como
quando Tamariz transporta cartas de uma mesa para o bolso do
palet de algum de quem nunca se aproximou.
Restaurao: destri-se um objeto e depois se faz com que ele
retome sua forma original o mgico rasga uma nota de cem
dlares e depois a devolve intacta.
Transformao: um objeto muda de forma, como quando uma moeda
se transforma em outra diferente, ou trs comprimentos distintos
de corda se transformam em trs comprimentos iguais.
Telecinese (levitao ou animao de um objeto): desaia-se a
gravidade, fazendo alguma coisa se elevar no ar como a clssica
mulher em torno da qual se passa um aro. Outro exemplo Teller
fazendo uma bola vermelha pairar no ar e segui-la no palco. Ou
ento, dobra-se uma colher apenas com a fora do pensamento.
Feitos mentais ou sicos extraordinrios, ou habilidades
extrassensoriais: para-se um projtil com os dentes, ou se adivinha
o que uma pessoa vai escolher. O truque de precognio de
Thompson, do Captulo 7, um bom exemplo.
Pobre Scotto! Ele parecia destinado a suportar todos os abusos que
vissemos a produzir durante nossa apresentao.
Steve se aproximou dele e disse, em voz baixa e cantarolante, ao estilo
dos mgicos:
Estou certo em dizer que nunca nos encontramos antes desta noite e
que voc est agindo como meu assistente por livre e espontnea vontade?
Scotto respondeu que s tinha falado com Steve por meio de
correspondncias por e-mail, como parte do processo de audio, e que
Steve nunca lhe pedira que servisse de escada no nmero que estava
prestes a se desenrolar.
Obrigado. Nesse caso, vou lhe pedir, primeiramente, que escolha uma
carta, enquanto corro o polegar por elas. Voc pode me mandar parar no
ponto em que desejar.
Steve cortou o baralho e estendeu a mo direita na frente de Scotto,
correndo o polegar pelo canto do monte. O clique de cada carta era
claramente audvel no bar minsculo. Nem mesmo as cortinas de veludo
vermelho que cobriam as paredes conseguiam absorver os estalidos altos.
Mais ou menos a meio caminho do monte, Scotto disse Pare. Steve
retirou as cartas acima do ponto de parada e deixou Scotto pegar a carta
escolhida, que ficou ento no topo do meio baralho.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
claro que se tratava de forar uma carta. Estvamos preparando um
truque complexo, em que transportaramos magicamente uma carta para o
meio de um crebro de gelatina. No entanto, primeiro precisvamos que
Scotto escolhesse uma carta idntica que havamos inserido, na noite
anterior, no falso crebro de gelatina. Era o valete de ouros.
Para forar a escolha dessa carta, Steve ps o valete de ouros como a
carta superior do monte, depois embaralhou as outras sem mover o valete.
Concludo esse falso embaralhamento, cortou o baralho na mo esquerda,
pondo o valete no meio do monte, mas eniou o mindinho da mo esquerda
logo acima dele, para saber com exatido onde estava a carta. Vistas pela
frente do baralho, as cartas pareciam planas, mas, por trs, havia um claro
intervalo causado pela parada do mindinho. Um mestre no teria que
introduzir realmente o dedo no baralho. O mindinho simplesmente
manteria aberta uma pequena separao. Apesar de meses de prtica,
ficou claro para Steve (e provavelmente para todas as pessoas da sala) que
ele no era um mestre.
Com o dedo mindinho posicionado no lugar certo, Steve correu o
polegar esquerdo pela borda frontal do baralho (a folheada) e esperou
Scotto dizer Pare. Mas onde quer que Scotto resolvesse parar, Steve
levantaria as cartas a partir do fundo do monte, na parada do mindinho,
para garantir que a escolha fosse o valete de ouros. O despistamento de
Steve envolveu olhar Scotto nos olhos ao levantar as cartas, para manter a
ateno dele afastada do truque manual.
A aprendizagem de truques desse tipo, surpreendeu-nos descobrir,
tem tanto a ver com o que se faz com os olhos e o corpo quanto com o que
se faz com as mos. Para ns, a parte mais complicada foi aprender a fazer
coisas sem prestar ateno ou, mais exatamente, prestando ateno a
algo diferente. Executar esses truques simples de prestidigitao exige
mais ou menos a mesma destreza de que precisamos ao aprender a
embaralhar cartas pela primeira vez. Mas aprender a prestar ateno a
coisas irrelevantes, deixando especiicamente de atentar para os mtodos
secretos, sem nunca exibir um ar de culpa, muito difcil.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Se houve algo que aprendemos durante nossa formao em mgica foi que
o caminho para o sucesso praticar, praticar e praticar mais. Isso se aplica
a todas as habilidades motoras que adquirimos ao longo da vida
aprender a andar, a chutar uma bola de futebol, a tocar piano, a rebater
uma bola de tnis, a deter um golpe no tae kwon do, a descer uma trilha de
esqui do nvel mais dicil ou a introduzir uma parada do mindinho em um
baralho. Naquela hora, porm, no estvamos apenas direcionando uma
bola para um ponto especico em um momento especico, mas tambm
usando nosso prprio foco de ateno para despistar.
As habilidades motoras humanas so inmeras e muitas vezes
incrveis. Pessoas nascidas sem braos conseguem se vestir e escrever
cartas com os dedos dos ps. Malabaristas de contato, como o
personagem de David Bowie no ilme Labirinto, so capazes de manipular
bolas de vidro com as mos e os braos e criar a iluso de que elas lutuam
no ar.
2
Acrobatas conseguem fazer a parada de mo sobre cavalos
galopando. Mas adquirimos todas as nossas habilidades motoras da mesma
maneira.
Nosso crebro possui faixas de um tecido chamado crtex motor , que
mapeiam todos os movimentos que podemos fazer. Nosso mapa motor
primrio envia ordens do crebro pela espinha dorsal e dela para todos os
msculos. Quando esse mapa ativado, o corpo pode se movimentar.
Temos outros mapas motores envolvidos no planejamento e na imaginao
dos movimentos, mas, por ora, examinemos como se desenvolve uma
habilidade mais familiar.
Digamos que voc esteja aprendendo a tocar piano. Enquanto novato,
a regio do seu crebro que mapeia os dedos sim, voc tem mapas dos
dedos cresce em uma exuberncia de novas conexes, procurando e
reforando qualquer padro conectivo que maximize seu desempenho. Se
voc parar de se exercitar, seus mapas digitais pararo de se adaptar e
voltaro a se encolher at o tamanho original. Porm, se voc continuar
praticando, chegar a uma nova fase de mudana estrutural de longo
prazo nos mapas. Muitas das novas ligaes neurais feitas no incio j no
sero necessrias. Ocorrer uma consolidao: a habilidade se integrar
melhor ao circuito bsico de seus mapas e todo o processo se tornar mais
eficiente e automtico.
H um outro nvel nisso tudo, que o da mestria ou virtuosismo. Se
voc praticar uma habilidade motora complexa dia aps dia durante anos a
io, sempre em busca da perfeio, seus mapas motores tornaro a
aumentar de tamanho. Os pianistas proissionais (e os mgicos!) possuem,
incontestavelmente, mapas ampliados das mos e dos dedos. Esses mapas
so maiores do que a mdia, porque esto repletos de circuitos neurais
inamente aperfeioados, que lhes do um controle primoroso (e
duramente adquirido) do tempo, da fora e do direcionamento de todos os
dez dedos. Os violinistas tambm tm mapas aumentados das mos
porm apenas um. O mapa que controla a mo encarregada dos
dedilhados igual ao dos pianistas. Mas o da mo que movimenta o arco,
embora ela seja hbil e coordenada, no cresce alm do tamanho normal.
Eis mais um fato interessante sobre o virtuosismo: medida que voc
vai dominando uma habilidade complexa, os programas motores que ela
exige migram de maneira gradual para baixo, das reas superiores para as
reas inferiores dos circuitos motores. Imagine um sujeito que se matricule
em uma academia de dana para aprender a sambar. Como todos os
novatos, no comeo ele terrvel. Durante as primeiras aulas, processa
suas combinaes de movimentos relacionados com a dana em suas
regies motoras superiores, como a rea motora suplementar. Essa uma
rea importante para a execuo de qualquer tarefa motora complexa e
desconhecida. A princpio, os passos de dana so muito diceis para o
indivduo. Ele precisa prestar bastante ateno, e mesmo assim erra as
sequncias diversas vezes.
Mas ele insiste e, passados uns dois meses, comea a icar bem mais
desenvolto. Usa muito menos a rea motora suplementar para danar.
Muitas das sequncias de comando motor usadas j foram transferidas
para baixo na hierarquia cortical, passando a residir primordialmente no
crtex pr-motor. O indivduo se torna um danarino competente. No
um Fred Astaire, mas agora precisa prestar menos ateno aos
fundamentos. Comete muito menos erros. Sabe improvisar por mais tempo
e com sequncias mais longas.
Por im, se ele praticar com frequncia por meses, que podem se
estender para anos, seu crtex pr-motor acaba delegando grande parte
de suas sequncias relacionadas com a dana ao crtex motor primrio.
Agora, nosso aluno pode ser chamado de um grande sambista. A dana se
misturou intimamente com os circuitos motores primitivos de seu mapa
motor fundamental. A dana se tornou parte de seu ser.
3
Susana experimentou a aquisio gradativa da mestria quando
praticou a arte marcial do tae kwon do durante todo o curso secundrio e a
faculdade. Ela faixa marrom e, em certa ocasio, foi campe jnior da
Galcia, a regio da Espanha em que foi criada. Ela constatou que, no doj
de treinamento, os novatos em artes marciais deixam transparecer
claramente suas intenes, por meio dos movimentos oculares e da
linguagem corporal. O mesmo se aplica aos novatos do ilusionismo, que
precisam pensar em seus truques ao execut-los, o que faz com que o
desempenho seja precrio.
Os mgicos competentes no precisam prestar ateno a seus gestos
durante os truques, pois os movimentos surgem como uma segunda
natureza, to naturais quanto andar ou falar, e isso os deixa livres para
dirigir a ateno para outras coisas e lugares. Juan Tamariz airma, em tom
de brincadeira, que todo espectador telepata. Segundo ele, quando o
mgico pensa, mesmo por um breve instante, aqui que eu fao o
truque, a plateia consegue perceber. Por isso, os ilusionistas tm de ser
capazes de executar seus nmeros de cor, sem necessidade de utilizar
nenhum processo consciente. Quando isso alcanado, a plateia no
consegue isolar o instante ou a localizao crucial do mtodo secreto que
est por trs do truque. De certa forma, todos agimos assim na vida real.
Se voc tem algo a esconder de seu scio na empresa, de seu cnjuge ou de
um policial, melhor no pensar no assunto enquanto estiver na presena
deles, para que sua voz, seu olhar ou sua postura no o traiam.
O TRUQUE DA DESAPARIO DA MOEDA OU
O MOVIMENTO BIOLGICO ENGANADOR
Arturo de Ascanio, pai da cartomagia espanhola, disse certa vez que a
prestidigitao deve ser boa a ponto de o despistamento da ateno
no ser necessrio, e que o despistamento deve ser to perfeito que a
prestidigitao se torne suprflua.
At aqui, falamos muito de como os mgicos despistam nossa
ateno. E quanto prestidigitao? Como o mgico aprende a
executar truques manuais impecveis? Ser que h partes da
manobra mais importantes do que outras?
A prestidigitao implica tornar ambguos os movimentos manuais,
de tal modo que a pessoa parea estar fazendo uma coisa quando, na
verdade, est fazendo outra. Por exemplo, a desapario da moeda
[French drop] um truque clssico, no qual uma moeda
aparentemente retirada de uma das mos pela outra e deslocada para
outra posio no espao antes de se revelar que a moeda
desapareceu. Os gestos exigem muita prtica para serem perfeitos,
mas ningum, at agora, havia examinado cientiicamente os aspectos
cruciais das manobras.
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SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Nesse famoso nmero, o mgico segura uma moeda em uma das mos
e aproxima a outra como se fosse peg-la. No entanto, em vez de
pegar a moeda, ele a deixa cair na palma da mo que a segura e usa a
mo que iria pegar a moeda para encobrir esse movimento. Quando
ele afasta a mo de pegar (que o espectador tem certeza de conter a
moeda), logo se v que ela est vazia. Na verdade, a moeda ica
escondida na palma da mo que a segurava, de uma maneira que faz
a mo parecer vazia.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Michael Natter e Flip Phillips, pesquisadores do Departamento de
Psicologia e Neurocincias do Skidmore College, estudaram
recentemente a desapario da moeda, exibindo vdeos de mgicos
novatos e experientes executando o truque. Eles dividiram os
movimentos em trs fases: a fase de Abordagem, na qual a mo que
vai peg-la se aproxima da mo que a segura; a fase da Meia Captura,
em que a mo de pegar parece apanhar a moeda; e a fase de Retirada,
quando a mo de pegar parece se afastar com a moeda.
Qual das fases mais importante para o sucesso do truque? Os
cientistas pediram a observadores leigos que assistissem aos vdeos
das fases individuais e adivinhassem qual das mos segurava a moeda
ao im do vdeo. Descobriram que a fase de Abordagem no era
crucial. Os sujeitos experimentais no conseguiram adivinhar a
resposta ao verem os vdeos dessa fase, quer o truque fosse
executado por novatos, quer por especialistas. J a fase da Meia
Captura se revelou crucial. Nela, a maioria dos indivduos adivinhou a
posio inal da moeda quando o truque era executado por mgicos
inexperientes, mas no quando feito por mgicos exmios. O mesmo se
aplicou fase da Retirada, embora o efeito no fosse to grande
quanto na de Meia Captura.
Esses resultados sugerem que os mgicos tarimbados so mais
eicientes do que os amadores na execuo de gestos manuais
ambguos durante a fase de Meia Captura. Eles so to competentes
que as partes do crebro que percebem o movimento biolgico no
conseguem identiicar a diferena entre uma captura real e uma
captura falsa.
Steve dirigiu-se a Scotto:
Bem, no h necessidade de voc guardar essa carta s para si.
Mostre-a para todos enquanto preparamos nossa primeira demonstrao
tecnolgica, nossa primeira parte do Show de Maravilhas. Faa o que izer,
Scotto, crucial que voc guarde em mente sua carta durante todo o
espetculo. Parte da tecnologia depende disso.
Susana entregou a Steve a mquina Polaroid.
Steve disse:
Para garantir que voc no se esquecer, vamos tirar uma foto sua
com a carta. Muito bem, segure-a bem ao lado do rosto, de frente para
mim. timo. Pense na carta e diga xis.
Steve apertou o disparador e a cmera cuspiu uma imagem de
Polaroid.
Ele tornou a se virar para Scotto e disse:
Esta cmera Polaroid foi especialmente modiicada para captar a
imagem dos seus dois hemisfrios cerebrais. Ns a chamamos de Hemi-
roid. Podemos usar a imagem para criar uma rplica exata do seu
crebro. Por favor, continue sentado enquanto sua Hemi-roid revelada.
A foto mostrou Scotto com a carta junto ao rosto. Mas em sua testa
apareceu a silhueta desenhada de um crebro.
Para fazer isso acontecer, tnhamos posto uma transparncia de um
crebro sobre a caixa do ilme, entre este e a lente, dentro da cmera. Com
isso, todas as fotos tiradas pela mquina teriam a superposio de um
grande desenho preto de um crebro. O truque, nesse caso, era saber
como alinhar a imagem cerebral com a cabea do sujeito fotografado. Como
todo o resto, isso exige certa prtica.
Convm dizer que fomos meio inexpressivos em nossas habilidades
cnicas. Uma coisa icar de p diante de um grupo de cientistas e falar de
pesquisas. Fizemos isso tantas vezes que falar em pblico se tornou algo
natural. O problema que tivemos com nosso nmero de mgica foi o
roteiro. Quando falamos de cincia, podemos construir as frases especficas
medida que vamos falando. Durante um truque, porm, h certas falas
que precisam ser ditas em determinada ordem e com determinadas
inlexes e emoes. Representar uma habilidade crucial para os
mgicos. Certa vez, Robert-Houdin disse: O mgico um ator que inge ter
poderes reais.
Susana se aproximou de Scotto enquanto Steve voltava para o palco:
Pode me dar a sua carta?
Scotto a entregou.
Agora a lembrana de sua carta est gravada em seu crebro, de
modo que podemos simplesmente nos desfazer da carta sica real disse
Susana, picando a carta em pedacinhos. Mas, s como um lembrete
adicional, vou lhe dar um pequeno recibo para segurar e devolveu a
Scotto um fragmento da carta.
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Por que rasgar a carta de Scotto nesse momento? Porque, enquanto a
rasgava, Susana executou um truque clssico de prestidigitao a troca.
Segurava em segredo um fragmento da carta duplicada por ns a que
estava dentro do crebro de gelatina entre os dedos indicador e mdio.
Uma vez que a carta de Scotto foi completamente rasgada, Susana lhe
entregou o fragmento da carta inserida no crebro, como se ele viesse do
valete recm-picado. Mais tarde, quando retirssemos o valete do crebro,
Scotto descobriria que o fragmento em suas mos, de uma forma
impossvel, combinava exatamente com o canto que faltava na carta do
crebro. Puro teletransporte!
Susana precisara de vrias aulas de muitas horas com Magic Tony,
sempre destruindo dois ou trs baralhos, para aperfeioar esse truque.
Executou-o com brilhantismo em nosso teste, erguendo os olhos para
encarar Scotto e desviar a ateno dele no momento crucial da troca. Mais
tarde, Scotto lhe diria ter sabido que ela devia estar fazendo uma troca ao
rasgar a carta. Contudo, nem assim ele conseguiu detectar o momento em
que isso aconteceu.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Depois de rasgar a carta, Susana voltou para perto do centro do palco,
onde uma mesinha sustentava uma taa de cristal.
Lembre-se de guardar sua carta em mente disse, e depositou os
fragmentos da carta de Scotto na taa, cobrindo-a com um pano.
Steve estufou o peito e anunciou:
Senhoras e senhores, agora Susana apresentar a tecnologia em
destaque em nosso espetculo. Trata-se da Neuroimpressora Digital ptica
Avolumadora Eletrnica de Acesso aos Psitrons, ou, abreviando, a
Dovepan.
4
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Essa era uma piada destinada a uma plateia formada por mgicos. A
Dovepan, ou panela de pombos, um dispositivo feito de duas panelas
encaixadas, com uma tampa grande de borda alta, que na verdade forma o
bojo da panela interna espaosa o bastante para conter pssaros vivos,
bolos de aniversrio ou o que mais se quiser. Voc pode compr-la em
qualquer loja de artigos de ilusionismo. O mgico exibe a panela inferior,
que est vazia. Coloca a tampa e agita sua varinha mgica. A panela
superior cai automaticamente na inferior, graas a um mecanismo de mola
que acionado quando a tampa e a panela inferior se juntam. Em seguida,
ele retira a tampa e, voil, sai um pombo voando. Ou ento um coelho salta
dela. Ou voc adivinhou aparece um crebro de gelatina. Parece
mgica.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Nossa panela de pombos estava em uma mesinha, coberta por um pano
cirrgico. Ns a havamos enfeitado com uma ala enorme e vrios
dispositivos eletrnicos que se projetavam da tampa. Cincia maluca:
confere.
Steve disse:
Agora a Dovepan vai analisar a hemorroida perdo, a Hemi-roid do
Scotto e us-la para criar uma rplica exata do crebro dele.
Steve aproximou-se de Scotto e disse:
Posso pegar sua Hemi-roid?
Finalmente ouvimos uns risinhos na plateia (que no era fcil de
agradar nem de enganar). Achamos que era um bom sinal.
Steve levantou a foto para os jurados e a entregou a um deles para
circul-la, dizendo:
Observem que esta Hemi-roid uma representao verdadeira e
factual do crebro de Scotto.
Pegou a foto de volta e colocou-a sobre a panela de pombos, e Susana
esclareceu:
Agora, a Dovepan vai usar a Hemi-roid para fazer uma rplica exata
do crebro de Scotto! Ela esfregou as mos, no estilo cientista louca, e
acrescentou:
Teremos de acrescentar umas matrias-primas para construir um
crebro. O crebro precisa de muita gordura.
Steve pegou uma concha prpria para sorvetes, tirou uma poro
generosa de margarina Crisco de um pote e a jogou na parte inferior da
panela. A margarina bateu na borda e a fez retinir como um sino.
Em seguida, Steve disse Precisamos de protena e entregou a Susana
uma caixa grande de protena em p para isiculturistas. Ela tirou a tampa
e sacudiu a protena na panela. Steve pegou ento um aucareiro cheio,
que havia furtado recentemente de uma lanchonete de caminhoneiros.
Susana derramou tudo na panela, exclamando Acar!.
E agora o mais importante: sal disse Steve. O sal crucial, porque
seus ons, o sdio e o cloreto, permitem que os neurnios se comuniquem a
longas distncias.
Desatarraxou a tampa de um saleiro e, com grande exagero, jogou um
punhado de sal no punho esquerdo.
Os sinais neurais vo desta extremidade do neurnio disse,
movendo a mo direita pela via de atividade, que saa de sua mo
esquerda, subia pelo brao esquerdo e atravessava o peito, at chegar
mo estendida de Susana at o neurnio ps-sinptico, representado
pela mo direita da Susana.
Nesse ponto, Steve iniciou uma apresentao incrivelmente desajeitada
do passo clssico de break em que um movimento de onda comea na
ponta de um dos braos e flui at a ponta do outro.
Esse processo chamado de conduo saltatria disse ele,
enquanto os dois davam-se as mos e a onda prosseguia pelo corpo de
Susana.
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Quando a mo direita de Steve passou por seu corpo, na verdade ele
estava pegando uma ponta falsa de polegar um dispositivo de borracha
que parece um polegar de verdade que tinha sido usada para recolher o
sal em seu punho esquerdo. Sua mo direita entregou a falsa ponta de
polegar mo esquerda enluvada de Susana, que estava sua espera.
Terminado o dueto ondulatrio, Steve retirou a luva esquerda de Susana, o
que serviu para ele se livrar da ponta do polegar. Susana tambm estava
usando, embaixo da luva direita, uma ponta falsa de polegar cheia de sal.
Ao inal do nmero de dana, ela tirou a luva direita, empalmou a ponta de
polegar no punho direito e virou seu suprimento de sal na panela.
Foi como se o sal tivesse passado atravs dos dois corpos.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
J com o sal na mo direita, Susana disse:
E agora o neurnio ps-sinptico foi ativado.
Levantou as lapelas do jaleco de laboratrio e se deslocou em passos de
moonwalk at a panela, enquanto Steve tocava uma msica de Michael
Jackson em seu iPhone. Steve ouviu alguns integrantes do jri dizerem
Coreograia!, como se riscassem de uma lista um elemento da
apresentao.
A msica parou quando Susana verteu o sal na panela. Ela tampou o
dispositivo, apertou o boto de trs segundos no cronmetro e disse:
Agora, esperaremos um pouco.
Ao enfeitarmos nossa panela de pombos antes de ir para o Castelo Mgico,
percebemos que, essencialmente, no existem truques novos na mgica.
Quase todas as iluses vistas nos atuais espetculos de ilusionismo foram
inventadas no sculo XIX ou antes, por artistas da Europa, da sia e das
Amricas. Os mgicos contemporneos vm atualizando e aprimorando os
mesmos truques bsicos desde ento.
Alm disso, faz muito tempo que os mgicos se sobressaem na
engenharia. No sculo II a.C., Heron de Alexandria, um inventor greco-
egpcio, fazia as portas do templo se abrirem e fecharem de maneira
mgica em cerimnias religiosas. O mecanismo secreto foi um predecessor
da mquina a vapor. Os mgicos tambm ganharam fama por terem
inventado mquinas que operavam sozinhas, chamadas autmatos, com
partes mveis puramente mecnicas. Por exemplo, em 1739, Jacques de
Vaucanson inventou o pato que digeria um autmato que parecia ter a
capacidade de comer gros, metaboliz-los e defecar.
5
O Templo de Heron. Heron de Alexandria inventou a abertura automtica de portas. O
mecanismo secreto, chamado eolpila, consistia em um recipiente ligado a dois tubos recurvados.
Quando a gua do recipiente fervia, o vapor saa dos tubos e ativava um mecanismo de cordas que
fazia as portas se abrirem de forma lenta e majestosa. (Ilustrao de Victor Escandell para a
exposio museolgica Abracadabra, Ilusionismo y Ciencia, da Fundacin la Caixa)
Em meados do sculo XIX, Jean-Eugne Robert-Houdin, que
considerado o pai do ilusionismo moderno (e a principal inspirao de
Ehrich Weiss, mais conhecido como Harry Houdini), usou suas habilidades
de engenharia como relojoeiro para construir incrveis engenhocas
mecnicas que pareciam funcionar por mgica. Um dispositivo semelhante
a dois famosos autmatos diferentes de Robert-Houdin, chamados
laranjeiras, apareceu no ilme O ilusionista, de 2006. Robert-Houdin
tambm inventou o primeiro alarme eltrico de segurana para
residncias e outras engenhocas la Rube Goldberg,
6
como um sistema
despertador em trs etapas, que disparava alarmes em pontos distintos da
casa e em horrios diferentes, ao mesmo tempo que acionava a liberao
da aveia matinal para sua gua no celeiro. Outros mgicos famosos, como
Andr-Jacques Garnerin e John Nevil Maskelyne, foram responsveis por
avanos tecnolgicos importantes, tendo inventado o paraquedas
(Garnerin), a primeira mquina de datilograia sem ita, a trava operada
por moedas nas mquinas de venda automticas e, infelizmente, os toaletes
pagos (Maskelyne).
Lemos a autobiograia de Robert-Houdin, de 1860 Memrias de
Robert-Houdin, embaixador, escritor e mgico, escritas por ele mesmo , a
im de aprender mais sobre aquele perodo. A histria da vida dele parece
um animadssimo romance vitoriano. Um de seus truques um perfeito
exemplo de como os mgicos so ardilosos e de quo poucas coisas se
modificaram nos ltimos cem anos.
Quando visitava um ilustre xeque local em uma remota fortaleza no
deserto, Robert-Houdin demonstrou seu truque do projtil. Penn & Teller
tm um truque genial com uma bala de revlver que se baseia nessa
verso anterior.
No truque, que ele demonstrava para grandes plateias em Argel,
Robert-Houdin desaiava um voluntrio da plateia a lhe dar um tiro
queima-roupa. Tendo preparado seu equipamento de antemo, ele
pegava a bala com os dentes.
No deserto, porm, foi apanhado de surpresa. Um ctico o desaiou na
mesma hora:
Vou mostrar duas pistolas. Voc escolhe uma. Ns a carregamos e eu
vou derrot-lo.
Robert-Houdin tinha de ganhar tempo:
Preciso de um talism para icar invulnervel respondeu. Deixei o
meu em Argel. Mesmo assim, se eu passar seis horas em orao, posso
prescindir do talism e desafiar a sua arma. Amanh cedo, s oito horas, eu
o deixarei atirar em mim.
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Nessa noite, o mgico passou duas horas garantindo sua invulnerabilidade.
Tirou do estojo da pistola um molde para fabricar projteis. Depois, pegou
cera amolecida de uma vela, misturou-a com um pouco de negro de fumo e
moldou uma bala de cera. Deixou-a oca, para que no icasse dura. Depois,
fez uma segunda bala e a encheu de sangue. Em uma ocasio posterior,
Robert-Houdin explicou que certa vez um irlands lhe ensinara a tirar
sangue do polegar sem causar nenhuma dor.
Na manh seguinte, ele parou a quinze passos do xeque, que segurava
a pistola carregada. A arma disparou e a bala apareceu entre os dentes de
Robert-Houdin. Furioso, o xeque atirou-se para a segunda arma, porm o
mgico a apanhou primeiro. Voc no conseguiu me ferir, disse, mas
agora ver que a minha mira mais perigosa do que a sua. Olhe para
aquela parede. O francs apertou o gatilho, e em uma parede recm-
caiada apareceu uma grande mancha de sangue.
Robert-Houdin tinha usado a prestidigitao para inserir a bala de cera
no primeiro revlver, e ela se desfez em pedaos ao ser disparada. Ele
segurou uma bala de verdade na boca, e pronto. Com igual destreza, tinha
posto a bala cheia de sangue no segundo revlver, antes de dispar-lo. O
xeque quase desmaiou.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
O TURCO MECNICO
O primeiro invento mgico a ganhar fama mundial foi o Turco, um
autmato que jogava xadrez no nvel dos mestres, criado pelo baro
hngaro Wolfgang von Kempelen em 1769. Oferecia-se aos
espectadores a possibilidade de verem a mquina de calcular no
interior de sua caixa, aps cada espetculo. As histrias sobre o Turco,
especialmente sobre quem descobriu seus segredos, so inmeras.
Uma delas diz que o verdadeiro funcionamento do autmato foi
revelado em 1827, quando dois jovens cticos de Baltimore se
esconderam nos bastidores do teatro e viram um homem sair de um
compartimento oculto. O jornal local divulgou a histria de que o
autmato que jogava xadrez era um embuste.
possvel que jamais venhamos a saber toda a verdade, mas a
verso dada sua origem por Robert-Houdin to plausvel quanto
qualquer outra. Ele escreveu que em 1769 eclodiu uma revolta em um
regimento militar meio russo, meio polons, que estava lotado em
Riga, no que hoje a Letnia. O lder dos rebeldes era um oicial
chamado Worousky, homem de grande talento e vigor. Enviaram-se
tropas para sufocar a rebelio, e na luta as coxas de Worousky foram
destroadas por uma bala de canho. Ele se jogou em uma trincheira
atrs de uma cerca e, ao anoitecer, arrastou-se at a casa adjacente de
um mdico bondoso, chamado Osloff. Quando a gangrena se instalou,
as pernas de Worousky foram amputadas.
No muito depois, Wolfgang von Kempelen, um clebre inventor
vienense de dispositivos mecnicos, visitou Osloff. Juntos, os dois
conceberam um plano para ajudar Worousky a fugir, j que ele estava
com a cabea a prmio. Worousky era um enxadrista brilhante, o que
deu a Von Kempelen a ideia de um autmato que jogasse xadrez. Em
trs meses, eles construram o aparelho um autmato representado
pela parte superior do corpo de um turco, sentado atrs de uma caixa
em formato de cmoda. No centro do tampo da caixa havia um
tabuleiro de xadrez.
Antes de cada partida, Von Kempelen abria as portas da caixa
para que as pessoas pudessem ver suas diversas rodas, polias,
cilindros, molas e assim por diante. A roupa do Turco era levantada,
para que se pudesse inspecionar o corpo.
Depois de fechadas as portas, Von Kempelen dava corda em uma
das rodas, usando uma chave. O Turco balanava a cabea em uma
saudao, colocava a mo em uma das peas de xadrez, levantava-a e
a depositava no tabuleiro. O inventor dizia que o autmato no sabia
falar. Ele expressaria o xeque ao rei com trs acenos da cabea e o
xeque rainha com dois.
Worousky, que no tinha pernas, icava escondido no corpo do
Turco, que tambm no as tinha. Assim que a roupa baixava, ele
entrava na parte superior do tronco do boneco, eniando os braos e
as mos nos dele e a cabea dentro da mscara.
De acordo com Robert-Houdin, a mquina deu a Worousky uma
maneira de fugir e um meio de vida. O Turco mecnico fez longas
turns pela Europa e venceu quase todas as partidas de xadrez.
O Turco. O operador podia se esconder sob a casca externa do autmato. (Ilustraes de
Victor Escandell para a exposio museolgica Abracadabra, Ilusionismo y Ciencia, da
Fundacin la Caixa)
Ao longo de todo o sculo XIX, os ilusionistas estiveram na dianteira da
tecnologia e das invenes. Em algum ponto, porm, o desenvolvimento de
novos efeitos parou e os mgicos se agarraram a suas tradies e
tecnologias (agora) antigas. Grande parte dos frutos que pendiam dos
galhos mais baixos tinha sido colhida, e era mais fcil continuar fazendo os
mesmos velhos truques. Mais recentemente, alguns mgicos, como Jason
Latimer, vencedor do Campeonato Mundial de Ilusionismo de 2003,
promovido pela FISM,
7
abraaram tecnologias modernas raios laser,
holograia, ibras pticas, eletrnica e robtica e as usaram para criar
mgicas inteiramente modernas e efeitos especiais ao vivo nos palcos.
8
Os
efeitos bsicos no crebro so os mesmos (ao que saibamos, ainda no se
desenvolveram categorias de fato novas de efeitos mgicos), mas eles
criam, usando a tecnologia de ponta, variaes modernas e empolgantes de
velhos truques.
MGICOS E ESPIES, UNI-VOS!
Em 1952, a CIA pediu ajuda a um dos ilusionistas mais respeitados do
pas, John Mulholland. Ser que o mestre das mgicas de perto
ensinaria um ou dois truques aos espies norte-americanos para que
utilizassem em seu jogo de gato e rato com os espies soviticos?
O raciocnio fazia sentido. Tanto os espies como os mgicos tm
que evitar ser detectados. Os muitos ardis da CIA dardos
envenenados, ps que causavam desmaio, drogas, venenos, cmeras
minsculas seriam inteis, em termos operacionais, se os agentes de
campo no conseguissem manipul-los. Se Mulholland era capaz de
enganar plateias que estudavam cada gesto seu a um metro de
distncia, deveria ser possvel usar truques similares para ministrar
secretamente um comprimido ou uma poo em um alvo desavisado.
Mulholland atendeu ao pedido e escreveu dois manuais ilustrados
de espionagem. O primeiro descreve e ilustra (com desenhos
encantadores) inmeros truques de prestidigitao e dissimulaes
feitas de perto, para esconder, transportar e ministrar pequenas
quantidades de lquidos, ps ou comprimidos. O segundo apresenta
mtodos usados pelos mgicos e por seus assistentes para transmitir
informaes em segredo.
Os George Smileys
9
da poca abraaram as tcnicas e, a julgar pela
leitura dos relatos modernos, tornaram-se peritos em despistamento,
cegueira para a mudana, escapologia e criao de iluses cognitivas.
medida que a Guerra Fria esquentou, os agentes da CIA se
tornaram mais e mais criativos, sob a orientao de Mulholland.
Na dcada de 1970, porm, as tentativas de assassinar Fidel
Castro com charutos explosivos e outras aventuras similares
comearam a embaraar a CIA. Em 1973, o diretor da agncia,
Richard Helms, ordenou que todos os exemplares dos manuais
secretos de mgica fossem destrudos. Os resultados dessas trapaas
eram imprevisveis demais.
Durante dcadas, circularam boatos sobre a existncia dos
manuais nos crculos do servio secreto, at que partes deles foram
desencavadas e publicadas no inal da dcada de 1990 e no comeo
dos anos 2000. Em 2007, um alto funcionrio aposentado da CIA,
Robert Wallace, descobriu um jogo completo dos manuais perdidos e
os publicou, com o historiador H. Keith Melton, com o ttulo de CIA:
Manual oficial de truques e espionagem.
O livro revela que os espies norte-americanos entendiam de
cegueira para a mudana. Um agente secreto sempre estacionava o
carro junto ao meio-io, bem na porta de casa. No dia em que era
preciso deixar uma entrega para outro agente, ele o estacionava em
frente sua casa, mas do outro lado da rua. O outro agente notava a
mudana e fazia a coleta da mensagem ou objeto secreto, mas a
equipe de vigilncia do inimigo no via nada fora do comum.
Esse estratagema obteve xito em Moscou, sede do corao das
operaes de vigilncia da KGB. O agente secreto norte-americano
adotava padres invariveis de movimentao diria pela cidade e
seus arredores. Passados alguns meses desse padro inaltervel de
deslocamentos, ele desaparecia por um breve perodo durante seu
trnsito normal o suiciente para deixar uma informao em um
local secreto ou enviar uma carta , antes de ressurgir no destino de
praxe, com apenas alguns minutos de atraso. Os vigias, embalados
pela monotonia da rotina do espio, no se alarmavam.
No ilusionismo, uma ao maior encobre outra menor, desde que a
primeira no desperte suspeitas. Um dos agentes da CIA levava seu
co para longos passeios noite (a ao grande), o que lhe dava
diversas oportunidades de marcar locais secretos e deixar entregas
(as aes menores). As equipes de vigilncia se acostumaram com
esse padro e nunca desconfiaram.
Os ilusionistas usam linhas de viso para criar iluses. O ponto
de observao do espectador na plateia pode ser usado para enganar
seu sistema visual, como vimos na iluso de profundidade de Vernon,
no Captulo 2. Um agente da CIA descobriu que, quando andava por
reas urbanas em trajetos que usava com frequncia, a equipe de
vigilncia que o seguia icava sempre alguns passos atrs. Quando
uma virava direita a p, ele passava despercebido icava na
brecha por alguns segundos. Usava essa brecha para praticar seus
atos clandestinos sem ser visto.
Mulholland tambm deu aulas sobre despistamento. Em uma
poca em que muitas pessoas fumavam, ele instruiu os agentes a
riscar um fsforo para acender o cigarro de seu alvo, enquanto
usavam a outra mo para deixar cair um comprimido em sua bebida.
Para fazer uma cmera em miniatura desaparecer depois de
tirar uma foto secreta, os espies pegaram emprestado um utenslio
dos mgicos chamado retentor [holdout] um simples pedao de
elstico que puxa o objeto para dentro da manga. Eles escondiam kits
de utenslios e microilmes em botes, moedas, saltos de botas e
supositrios.
Houdini inspirou muitas das tcnicas empregadas pelos espies,
inclusive a iluso dos gmeos idnticos (que eles chamavam de
transferncia de identidade), que consiste em disfarar duas
pessoas para que elas paream ser a mesma. Um espio foi alm e se
vestiu como um gigantesco so-bernardo para que, ao ser levado ao
veterinrio (na verdade, um esconderijo), pudesse entregar
documentos, antes de voltar para casa em sua roupa de cachorro. Ele
tinha um autntico so-bernardo de 82kg em casa.
Quando soou o cronmetro, Susana levantou a tampa da panela e
revelou que os ingredientes tinham se transformado em um crebro
humano. Bem, no em um crebro de verdade, mas em um rgo to
realista quanto pode parecer algo feito de gelatina.
10
GELATINA E MGICA
Fizemos um crebro humano de gelatina usando uma receita clssica
de crebros do Dia das Bruxas:
1. Borrife uma pequena quantidade de leo de cozinha no interior de
um molde cerebral de plstico.
11
2. Coloque o contedo de duas caixas grandes de p para gelatina
(sabor pssego ou melo) em uma tigela grande.
3. Acrescente duas xcaras e meia de gua fervendo. Mexa a gelatina
com um batedor, durante cerca de trs minutos, at ela se dissolver
por completo.
4. Acrescente uma xcara de gua fria e mexa.
5. Adicione uma lata de leite em p integral desnatado e mexa por dois
minutos.
6. Pingue algumas gotas de corante culinrio verde (para tornar o
crebro rosa-acinzentado); mexa.
7. Verta a mistura de gelatina no molde cerebral de plstico.
8. Deixe o molde na geladeira de um dia para o outro.
9. Insira a carta de baralho no crebro quando ele estiver irme, ainda
dentro do molde. O pequeno corte do ponto de insero passar
despercebido na base do crebro.
10. Acrescente artrias cerebrais usando cobertura vermelho brilhante
para decorar bolos.
Steve disse:
E aqui est, senhoras e senhores: uma rplica exata do crebro de
Scotto!
Retirou-o da panela e o colocou em uma segunda mesinha, vista de
todos.
Vocs todos devem estar se perguntando como funciona essa incrvel
tecnologia da Dovepan disse Susana. Bem, ela se baseia na manipulao
gentica, que leva a um rpido crescimento neural, orientado pelo modelo
fornecido pela Hemi-roid de Scotto.
Nesse momento, cada um de ns fez um truque com barbantes, para
ilustrar diversos aspectos de como o DNA fora manipulado na panela de
pombos, a im de provocar o rpido crescimento de uma rplica exata do
crebro de Scotto. Os ios de barbante representavam hlices de DNA, e
nossas explicaes cienticas foram amalucadas, mas lidamos bem com os
barbantes.
Estvamos nos sentindo bastante bem com o espetculo. Tendo
passado um pouco da metade dele, j havamos concludo os truques mais
complexos do nmero. Os mtodos usados at ento tinham sido o
cardpio-padro do ilusionismo e comevamos a parte do show em que
haveria os truques elegantes de mentalismo.
Por isso, foi um choque ouvirmos um dos jurados dizer:
Acho que j vimos o bastante.
Mais tarde, estvamos em um bar muito maior, no segundo andar do
Castelo Mgico, buscando consolo em um champanhe caro, Perrier-Jouet.
Magic Tony juntou-se a ns e lhe contamos que tnhamos acabado de ser
sumariamente dispensados de nossa audio, a meio caminho do
espetculo. Agora sabamos o que deviam sentir aqueles pobres bocs sem
talento do The Gong Show. Mas estvamos decididos a comemorar, apesar
do imprevisto. Nosso embarao era to grande que fomos tomados por
acessos de riso, como aquele pobre poltico espanhol que havia elogiado o
equipamento dos bombeiros.
Como seria inevitvel, a conversa se voltou para o que dera errado.
Sabamos que no ramos nenhuma dupla Penn & Teller, mas de fato
achvamos que tnhamos conseguido realizar o que nos propusramos a
fazer. Houve uns pequenos senes, claro, mas nada de pavorosamente
ruim. Teramos deixado de conquistar a coniana deles? Seramos uma
vergonha para o proissionalismo dos integrantes do Castelo Mgico?
Teramos estragado nossos truques?
Nem havamos chegado a mostrar nossos melhores truques, que
decepo! O restante da nossa apresentao era um barato. Eis o que
havamos planejado.
Pretendamos chamar dois voluntrios ao palco e faz-los jogarem
nossa verso de um quebra-cabea mentalista chamado kirigami,
inventado por Max Maven. Ele consistiria em dobrar e recortar papel com
as letras do alfabeto para descobrir palavras de quatro letras. Os
voluntrios se suporiam livres para encontrar uma variedade de palavras,
mas ns tnhamos preparado o quebra-cabea para for-los a escolher
apenas duas: gaiola [cage] e cabea [head].
Levaramos nossos capacetes de ler pensamentos, feitos com
escorredores de macarro enfeitados com lmpadas pisca-pisca e
campainhas pareciam as bombas Acme compradas pelo Coiote para
deter o Papa-Lguas , e cada um de ns apertaria um boto secreto de
controle remoto no bolso do jaleco para fazer os capacetes apitarem
quando os voluntrios se concentrassem em suas palavras, que estariam
sendo transmitidas pelo ar para a panela de pombos.
Aps trs segundos, Susana levantaria a tampa da panela, e o que
veramos? Ora, a conluncia das palavras head e cage: nossa
tecnologia teria gerado a cabea do ator Nicolas Cage! ( incrvel o que se
pode comprar na internet.)
Por ltimo, Susana tiraria a coberta de cima da taa que continha os
pedacinhos da carta de baralho picada, mas eles teriam desaparecido.
Teriam sido substitudos por massa cinzenta pedacinhos de gelatina, um
dos quais Susana provaria, s para ter certeza. Sim, decididamente, massa
cinzenta humana.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
Na verdade, a taa era feita de duas metades separadas por um espelho de
dupla face. Metade continha a carta picada em pedacinhos, metade, a
massa cinzenta. Susana girava a taa sob a cobertura de pano cirrgico no
momento em que desejava promover a transformao.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Ns nos mostraramos intrigados com esse evento inesperado. Se a
carta se transformara em massa cinzenta, o que teria acontecido no
interior do crebro? Diramos a Scotto que era preciso fazer uma cirurgia
exploratria em seu crebro de gelatina para descobrir.
No crebro, encontraramos a carta de Scotto com um pedao faltando,
e este corresponderia com exatido ao fragmento picotado que ele ainda
teria nas mos. Scotto teria literalmente guardado sua carta na mente e
nossos dispositivos teriam produzido uma rplica de seu crebro, suas
lembranas, seus pensamentos e tudo o mais!
Ah, se tivessem nos deixado terminar! Tnhamos certeza de que esse
final impressionaria os juzes.
Nesse momento, Tim, o chefe da comisso, aproximou-se de ns no bar.
Sim, houvera alguns problemas em nosso nmero decididamente, no
deveramos abrir mo de nossos empregos , mas nada que nos impedisse
de nos tornarmos membros do Castelo Mgico com o Alfinete de Ouro.
Em resposta a nossas expresses confusas, Tim disse que eles haviam
interrompido nosso nmero porque j mostrramos nossa proicincia e
eles ainda tinham de assistir a quatro testes naquela noite.
Parabns! disse ele, dando-nos um aperto de mo.
Conseguimos! exclamamos ns, fazendo tintim com nossas taas.
1 Os outros juzes eram Dove, a parceira de Goldinger, Scott Smith, Tim Vient, Allan Rosson, Bill
Koppany, Amos Levkovitch e Mike Elkin.
2 Ver http://sleightsofmind.com/media/contactjuggler.
3 Uma outra estrutura, o cerebelo, situada na base do crebro, est envolvida na coordenao, na
preciso e no controle exato do tempo dos movimentos especializados.
4 A sigla formada pelas iniciais do aparelho em ingls, Digital Optical Volumizing Electronic
Positron-Accessing Neuroprinter, e corresponde denominao da clssica panela de pombos
usada no ilusionismo, descrita logo adiante no texto. (N.T.)
5 O alimento era recolhido em um recipiente interno e as fezes previamente armazenadas
eram produzidas a partir de um segundo recipiente.
6 Reuben Lucius Goldberg (1883-1970), artista plstico, engenheiro, escritor, inventor e
cartunista norte-americano, ganhou fama por cartuns populares em que retratava, entre outras
coisas, mquinas de enorme complexidade criadas para executar as tarefas mais elementares.
(N.T.)
7 Fdration Internationale des Socits Magiques [Federao Internacional das Sociedades
Mgicas]. (N.T.)
8 Ver http://sleightsofmind.com/media/#jasonlatimer.
9 Smiley o personagem principal de um romance de John le Carr, O espio que saiu do frio.
10 Nosso crebro de gelatina era mesmo muito realista. Tnhamos corrido para nossa audio no
Castelo Mgico, em meio ao trnsito pesado de Los Angeles, com o ar-condicionado do carro no
mximo para manter o crebro, que estava no colo de Susana, o mais gelado e estruturalmente
intacto possvel. Susana brincou sobre um possvel acidente de automvel em que uma equipe de
paramdicos muito confusos chegaria ao local e encontraria Steve e Susana inconscientes (mas
com o crnio intacto) e o crebro de uma terceira pessoa, esta ausente, esparramado no asfalto.
11 Esses moldes podem ser encontrados em www.shindigz.com/party/Gory-Brain-Mold.cfm.
12
A mgica vai acabar?
E agora, por ser relevante e por a bruxaria estar to visivelmente
aprimorada pela arte da prestidigitao, julguei que valeria a pena explic-
la. Sinto por ser eu a faz-lo, e lamento qualquer efeito que isto possa
surtir sobre aqueles que ganham a vida executando tais truques apenas
com o objetivo de entretenimento, cujo trabalho no apenas tolervel,
mas bastante louvvel. Eles no abusam do nome de Deus nessa ocupao
nem afirmam que seus poderes vm dEle, sempre reconhecem que aquilo
que fazem so truques. E, na verdade, por meio deles possvel
desmascarar farsantes ilegtimos e mpios.
REGINALD SCOT, O desvendamento da bruxaria, 1584.
Quando dizemos s pessoas que estamos estudando a neurocincia do
ilusionismo, surgem sempre as mesmas perguntas. Foi dicil fazer os
mgicos revelarem seus segredos? Depois de tudo que aprendemos, ainda
apreciamos a mgica? Ao explicar de que modo os ilusionistas burlam
nosso crebro, no temos medo de estragar o mistrio para os fs? Ser
que a mgica vai acabar?
Tivemos a sorte de trabalhar com alguns dos maiores ilusionistas do
mundo, que generosamente compartilharam suas ideias sobre a essncia
da mgica e, sim, muitas vezes, se dispuseram a revelar seus segredos. A
razo que o grande ilusionismo no tem a ver com segredos. Tambm
no tem a ver com os truques nem com os mtodos por trs deles. Voc
pode encontrar na internet descries completas e explicaes de quase
todos os truques de mgica j inventados.
1
Um grande mgico nos faz experimentar o impossvel ao promover a
ruptura das relaes normais de causa e efeito. Ele pode usar mtodos
secretos, claro, porm sua arte ser ainda mais mgica se voc conhecer
os segredos e, mesmo assim, o impossvel ocorrer. Os ilusionistas de
sucesso sequestram os mecanismos cerebrais da ateno sem que
saibamos acreditamos ter prestado ateno o tempo todo. No importa
que truques eles faam, a verdadeira iluso est em nossa cabea, de
modo que o sigilo no to importante quanto as pessoas pensam.
Como j observamos, os ilusionistas so mestres de apresentaes ao
vivo que passam milhares de horas praticando sua arte. Aprendemos a
fazer alguns truques de mgica muito bem, mas no somos bons o bastante
para ter a expectativa de que algum pague para nos ver. Considere uma
analogia com os espetculos musicais: qualquer um pode aprender a tocar
uma cano dos Beatles no violo, mas nem todos podem ser Paul
McCartney. Ser um grande mgico envolve muitas coisas, e conhecer os
segredos por trs de certos truques apenas uma delas.
Noel Daniel, editor da Taschen Books e autor de Magic: 1400s-1950s,
escreveu, O ilusionismo faz algo que nenhum outro tipo de arte cnica
capaz de fazer: manipula o aqui e agora nossa realidade. Quando
assistimos a um ilme, no achamos que aquilo que estamos vendo real.
Sabemos que no . Olhamos, de uma sala escura, para uma tela iluminada.
No ilusionismo, porm, vemos algum manipular uma moeda, ou cartas de
baralho, ou o fogo, ou serrar uma mulher ao meio, bem ali no palco, diante
de nossos olhos. E esse o poder da mgica.
Muitos ilusionistas de sucesso nos disseram que a divulgao, ou a
revelao dos segredos, no constitui problema para sua atividade. Eles
tm seus espetculos, seu pblico, seus fs, e no tm receio de conversar
sobre seu trabalho com cientistas. Muitos deles vendem livros e kits de
mgica ao pblico em grandes lojas de brinquedos e livrarias, assim como
nas lojas de suvenires de seus prprios espetculos. Ainda assim, so
cautelosos, pois a mgica seu ganha-po. Alm disso, quando um mgico
percebido como algum que revela demais, que levanta o vu do sigilo,
ele pode ser evitado pela comunidade de ilusionistas.
2
O risco no vale a
pena.
Na verdade, isso uma contradio ao mesmo tempo h e no h
problema em revelar os segredos , e ns nos solidarizamos com os
mgicos apanhados no meio dessa questo. Ao longo de todo este livro,
usamos os alertas de spoiler para avisar aos leitores sempre que havia
segredos prestes a ser revelados. Fizemos isso para garantir uma adeso
rigorosa s diretrizes ticas das associaes de mgicos a que
pertencemos, que insistem que o pblico no deve aprender um segredo
se no o quiser. Somos membros da Academia de Artes Mgicas, da
Sociedade de Mgicos Norte-Americanos, da Confraria Internacional dos
Mgicos e do Crculo Mgico, este na Inglaterra.
As diversas organizaes que representam ilusionistas consideram a
divulgao uma violao tica passvel de punio e tm normas para
determinar se um mgico responsvel por revelao maldosa. Essas
normas parecem destinadas a proteger o pblico das devastaes do
conhecimento da magia, como se protegessem virgens do conhecimento
carnal. Ou talvez isso tenha mais a ver com a considerao mais
importante. As airmaes da tica moderna estipulam que os segredos s
devem ser distribudos em troca de pagamento (vender um livro, dar uma
aula), para que no se espalhem de maneira desenfreada pela sociedade e
impossibilitem os espetculos de mgica. Por ironia, nenhuma associao
de ilusionistas de que tenhamos conhecimento dispe de comits de tica
dedicados a proteger o pblico de falsas airmaes de habilidades
paranormais feitas por seus integrantes.
Certa noite, j tarde, sentado na rea externa no Rio Hotel and Casino,
em Las Vegas, depois de seu show com Penn, Teller disse que o cdigo de
tica apresenta uma mentalidade ultrapassada. como se o ilusionismo
fosse uma espcie de guilda medieval que precisasse guardar seus
segredos, disse ele, s transmitindo seu esoterismo de mestre para
aprendiz. De fato, Teller foi criticado por alguns de seus pares por ter
revelado, em fotograias passo a passo, o truque do sonho do avarento em
uma reportagem do New York Times sobre a nossa colaborao
neuromgica.
3
Ele duvida que tenha prejudicado os negcios de algum
ilusionista.
BOICOTE DE MGICOS
Recentemente, David Pogue, redator de tecnologia do New York Times ,
escreveu uma matria a respeito de um curioso programa de iPhone
chamado iForce.
4
Este apresentado como um programa de desenho
chamado Doodle vl.2, mas , na verdade, um truque soisticado que
usa os acelermetros internos do iPhone para criar um efeito
mentalista baseado no reconhecimento. Depois de comprar esse
programa por trs dlares, voc escreve uma previso na tela do
iPhone, usando o dedo em um programa de pintura. Em seguida, pe o
telefone na mesa, virado para baixo. Pede a um amigo que escolha um
nmero entre 1 e 8. Ou que tire uma cdula da carteira. Ou que jogue
uma moeda trs vezes e grave a sequncia de caras e coroas.
Em seguida, voc pede a seu amigo que lhe diga o nmero, mostre
a nota ou revele a sequncia dos lances da moeda. E ento desvira o
telefone, e ser que as maravilhas no tm im? exatamente isso
que voc tinha escrito na tela. Pode ser o 7, ou 20 dlares, ou coroa,
coroa, cara. Sua previso estava certa.
ALERTA DE SPOILER! A SEO SEGUINTE DESCREVE
SEGREDOS DA MGICA E SEUS MECANISMOS CEREBRAIS!
O programa funciona porque, quando voc parece estar fazendo a
previso, na verdade desliza dois dedos lado a lado pela face do
iPhone, o que abre uma janela secreta do programa. Voc escolhe o
tipo de truque de que se trata (nmeros 1-8, tipo de nota, lanamento
da moeda etc.) e pe o telefone virado para baixo, como que para
esconder sua previso. No momento em que desvira o aparelho para
revel-la note que s existem oito respostas possveis para cada
pergunta , voc pode desvir-lo para a esquerda ou a direita, para
cima ou para baixo, depressa ou devagar. Em outras palavras, voc
tem oito maneiras possveis de desvirar o telefone, dependendo da
resposta de seu amigo.
O telefone interpreta o modo como virado e o programa iForce
desenha a resposta correta na tela.
FIM DO ALERTA DE SPOILER
Curiosamente, Grigor Rostami, criador do programa, notou que, no
muito depois de este ser lanado, sua classiicao no iTunes caiu de
uma mdia de cinco estrelas (a melhor) para uma mdia de trs
(razovel). Ao ver essas classiicaes ruins, Pogue constatou que as
pessoas diziam as melhores coisas possveis sobre seu programa.
Esse programa incrvel! (uma estrela). Programa genial! Um
dos melhores e mais divertidos de todos os tempos. Grande trabalho!
(uma estrela). Uau! So os melhores trs dlares que j gastei!
Continuem com as classificaes baixas! (uma estrela). Ento, por que
um programa to fabuloso recebia avaliaes esplndidas mas
classificaes baixas?
Rostami comeou a ler os fruns de ilusionismo e descobriu que os
mgicos estavam dando uma classiicao de uma estrela (a pior) a
seu programa, no intuito de mant-lo em segredo para todas as outras
pessoas no site de programas. Os mgicos conspiraram para reduzir
as vendas de Rostami, sabotando as classiicaes por estrelas. Isso
reduziria a divulgao e manteria o truque vivel (para eles) pelo
maior tempo possvel. As avaliaes verbais no afetam as
classiicaes que o programa tem nas listagens, e por isso eles eram
francos em seus elogios escritos.
Rostami, que mgico, disse a Pogue que, quando a classiicao
de uma estrela comeou a surgir, suas vendas sofreram uma queda
substancial.
Infelizmente, esse tipo de mentalidade, que se prope a arruinar a
concorrncia, muito disseminado entre os mgicos que consideram a
divulgao o pior pecado do ilusionismo. No entanto, as organizaes
de mgicos proissionais no emitem nenhuma norma tica a respeito
desse tipo de conduta, o que uma indicao de que a preocupao
avassaladora com a revelao talvez seja, fundamentalmente, um
movimento que acaba por ser autodestrutivo e que visa maximizar os
prprios lucros enquanto reduz o sucesso de terceiros como se o
ilusionismo fosse um jogo de soma negativa.
Alguns truques, claro, resistem mais divulgao do que outros. Por
exemplo, a panela de pombos que usamos em nosso nmero no Castelo
Mgico um recurso clssico. Depois que se descobre como ele funciona
(ver Captulo 11), perde-se a sensao de deslumbramento. Ele
banalizado, deixa de ser intrigante.
Mas Teller descreveu um truque que se tornava mais intrigante
medida que ele o conhecia. Trata-se do famoso truque dos copos e bolas,
uma forma de prestidigitao que j era praticada por ilusionistas romanos
h 2 mil anos. O truque tem muitas variaes, porm a mais comum usa
trs bolas e trs copos. O mgico faz as bolas passarem pelo fundo dos
copos, saltarem de um para outro, desaparecerem de um copo e
ressurgirem em outro lugar, transformarem-se em outros objetos e assim
por diante. Os copos costumam ser opacos, e as bolas, de cores vivas.
Teller recordou que, certo dia, estava sentado em uma lanchonete do
Centro-Oeste dos Estados Unidos com Penn, brincando com um copo vazio
de gua e guardanapos de papel amassados que serviam de bolas.
Emborcou um copo e ps uma bola em cima dele, depois o inclinou para
que a bola casse em sua outra mo. A bola em queda foi to cativante que
chegou a afastar sua prpria ateno da outra mo, que, com destreza e
automaticamente, punha uma segunda bola embaixo do copo. Teller tinha
tanta prtica que j no precisava controlar as mos de forma consciente.
Na verdade, ele descobriu que o truque havia acontecido to depressa que
ele prprio no se dera conta de ter enchido o copo transparente. O
grande mgico havia despistado a si mesmo!
A ILUSO DA DIVULGAO
Apollo Robbins encontrava-se no palco com Susana, discutindo o
ilusionismo e o crebro no Centro Cultural de Chicago. Estava
inserindo um grande leno de seda em seu punho. Com uma
sobrancelha levantada la dr. Spock, mostrava plateia como os
ngulos dela, ou seja, sua linha de viso, eram cruciais para o sucesso
do ilusionismo. O pblico tinha a sensao de estar aprendendo
tcnicas secretas da mgica. Era a divulgao como entretenimento.
Depois de inteiramente inserido o leno de seda, Apollo abriu o
punho e, pimba, o leno se transformara em um ovo. E ento ele tirou
o leno de seda do bolso, como se o objeto tivesse se transportado
magicamente de sua mo para l.
um truque fcil explicou. Vocs s precisam de um ovo falso
e dois lenos de seda idnticos.
Virou o ovo no sentido oposto e revelou que ele tinha um buraco,
no qual o leno fora introduzido. A plateia riu, enquanto ele recolocava
lentamente o leno no buraco.
por isso que os ngulos so importantes. Primeiro, a
preparao disse Apollo. Tornou a dobrar um dos lenos e o colocou
no bolso da cala, junto com o ovo falso. Ps o outro leno no bolso do
palet. Estava pronto para repetir o truque.
Passo nmero um, empalmar o ovo disse, enquanto o retirava
disfaradamente do bolso. Mas, do lugar onde esto sentados, vocs
no conseguem ver isso explicou. Sua mo icou na posio de quem
segura um sorvete de casquinha, com o ovo bem encaixado nela.
Depois, eu tiro o leno do bolso do palet e o enio no ovo, assim e
tornou a inserir o leno no punho. Certiiquem-se de que no haja
ningum atrs de vocs, ou em um ngulo que permita ver o ovo em
sua mo.
Aqui est o ovo, exatamente como antes disse, abrindo o punho.
O leno de seda havia sumido, como se esperava. No entanto, se
olharem bem, vero que h outra maneira de impedir que as pessoas
vejam o buraco.
Virou o ovo e revelou a pequena abertura. E ento, para espanto
de todos, descascou o buraco do ovo, mostrando que no se tratava de
um buraco de verdade, mas de um adesivo. Porm, o leno tinha
desaparecido! Apollo retirou o leno de seda do bolso da cala e jogou
fora o adesivo com um piparote. Para provar que o ovo era real, pegou
um copo na mesa e o quebrou dentro dele.
Os ilusionistas chamam esse truque do leno e do ovo de truque de
otrio o mgico faz um truque e, em seguida, parece revelar seu
mtodo secreto, mas logo depois mostra que a explicao era
conversa-iada. A coisa se assemelha repetio aparente, s que
agora a plateia supe saber como feito o truque. Os truques de
otrio se baseiam em uma aparente divulgao, e no na divulgao
real feita por Mister M.
O ilusionista Whit Haydn diz que, se a divulgao for melhor do
que o truque, deve-se ir em frente e divulg-la. possvel que uma
das razes da popularidade dos truques de otrio seja que a
revelao aprofunda a apreciao da plateia pela arte da mgica e
pela habilidade e esperteza do artista mesmo que a revelao em si
seja uma iluso.
Teller percebeu que tudo aquilo havia acontecido embora ele devesse
ser capaz de ver a bola secreta ao ser carregada para baixo do copo. A
imagem dela estava em sua retina, mas mesmo assim ele a deixara passar
despercebida, por estar com a ateno totalmente cativada pela bola em
queda. Ele deduziu que, se aquilo havia funcionado para ele com um copo
transparente, funcionaria com uma plateia. A transparncia dos copos
tornaria o truque ainda mais mgico para o pblico. E foi assim que a
dupla Penn & Teller teve a ideia do nmero de copos e bolas que usa a
transparncia. Eles dizem que sua verso do truque viola quatro regras da
mgica: no diga plateia como feito o truque, no faa o mesmo truque
duas vezes, no mostre ao pblico a preparao secreta e nunca faa o
truque dos copos e bolas com copos plsticos transparentes. a revelao
que faz desse truque um grande sucesso.
No simpsio de mgica em Las Vegas, Teller disse aos cientistas que a
essncia de um truque bem-sucedido uma ideia interessante e bonita,
que recorre a algo que o sujeito gostaria que acontecesse. Uma das coisas
que fao em nosso show ao vivo espremer punhados de gua que se
transformam em cascatas de dinheiro. uma ideia interessante e bonita. A
iluso secundria, na verdade. A ideia vem primeiro, pois a ideia precisa
captar a imaginao.
H uma outra razo, fora a lisura para com os colegas, pela qual os
mgicos deveriam ser generosos na revelao de seus mtodos: a mgica
pode ajudar a aumentar o ritmo das descobertas na cincia do crebro. A
descoberta da cegueira por desateno e da cegueira para a mudana, nas
ltimas dcadas (j detalhadas no Captulo 5), trouxe um grande avano
para as cincias cognitivas. evidente que os mgicos tinham um
conhecimento implcito desses fenmenos h sculos, a julgar pela
concepo de seus truques, e portanto, sem querer, os cientistas
reinventaram a roda. Estudando o ilusionismo, eles poderiam ter obtido
esses avanos mais cedo. Defendemos que o estudo da mgica tem
condies de contribuir para gerar novos princpios que otimizem os
recursos da ateno em pessoas com um declnio cognitivo, assim como de
criar uma heurstica que aprimore a educao em nossas escolas.
Em um outro exemplo de ajuda do ilusionismo cincia, David
Copperield, por intermdio de sua fundao, concebeu e inanciou
generosamente um programa chamado Projeto Mgica. Equipes de
mgicos e terapeutas ocupacionais trabalham juntas para ensinar a
prestidigitao a deicientes sicos, a im de contribuir para sua
reabilitao e melhorar sua autoestima.
Se o ilusionismo capaz de promover as descobertas cienticas e a
prtica clnica, os mgicos devem sentir-se moralmente obrigados a tornar
seus segredos disponveis para uso. No estamos dizendo que devam abrir
mo de seus conhecimentos de maneira gratuita. Como todos os
especialistas, eles merecem reconhecimento e remunerao por sua
criatividade e competncia. Talvez possam pensar nisso como um
egocentrismo esclarecido.
Alguns anos atrs, nenhum de ns dois jamais tinha ido a um espetculo de
mgica nem dado a essa antiga arte um nanossegundo de ateno. No
entanto, agora que compreendemos como funciona o ilusionismo, somos
fs declarados. Quanto mais aprendemos sobre a mgica, mais nos
interessamos como consumidores. Vamos a shows de mgica sempre que
temos uma oportunidade, porque adoramos ser enganados, ainda que
tenhamos lido as explicaes de muitos truques. A experincia de ver um
mestre do ilusionismo jogar com a nossa ateno como se fosse uma isca
de pescador, forando-nos a isg-la e depois nos puxando, no se
assemelha a nenhuma outra experincia cognitiva que tenhamos
experimentado fora da cincia que praticamos em nossos laboratrios.
como se algum pegasse todas as coisas geniais que estudamos dia aps
dia e as tornasse, de um momento para outro, belas e dramticas.
Gostamos tanto de alguns espetculos que assistimos a eles repetidas
vezes, e nunca samos desapontados. J corremos o mundo conhecendo
mgicos, aprendendo com eles, colaborando com eles e quebrando a
cabea para encontrar maneiras de explicar o que e como fazem. Tivemos
aulas de mgica e compramos milhares de dlares em parafernlia
ilusionista.
Ao regressarmos da linha de frente, podemos dizer que ter um
conhecimento especializado da mgica a deixa ainda mais atraente. Para
compreender por qu, voc precisa saber um pouco mais sobre os
neurnios especulares. Lembre-se de que eles so as clulas cerebrais que
se ativam ao executarmos uma ao e ao observarmos outra pessoa
executar essa mesma ao. Quando acenamos um adeus, os neurnios
especulares do crtex pr-motor disparam. Ao vermos outra pessoa
acenar, esses mesmos neurnios disparam, embora no movamos o corpo.
Em outras palavras, os neurnios especulares ligam a ao percepo.
O sistema de neurnios especulares ica mais ativo conforme o
indivduo se especializa em determinada habilidade. Quando um pianista
ouve a execuo de outra pessoa ao piano, as reas referentes aos dedos
em seu crtex primrio e no crtex pr-motor aumentam acima da linha de
atividade basal. Seu sistema de neurnios especulares executa
automaticamente os toques do pianista nas teclas, imitando-os. O mesmo
no acontece no crebro daqueles que no so msicos. Embora eles
possam ter uma profunda apreciao pela msica, sua experincia , de
maneira inevitvel, mais supericial do que a do pianista em pelo menos
um aspecto, pois eles no tm a experincia do que de fato produzi-la.
O mesmo se aplica a prticas atlticas: quanto melhores so as
qualiicaes do indivduo, mais profunda a sua compreenso das
apresentaes qualiicadas a que ele assiste. Por exemplo, quando
bailarinos clssicos e especialistas em capoeira, que mistura artes marciais
e dana, assistiram a videoclipes de cada tipo de modalidade, o crebro dos
proissionais exibiu padres distintos. As duas disciplinas exigem posturas
precisas dos membros, movimentos coreografados, extrema fora
muscular e anos de prtica. Seria de se supor que sua atividade dos
neurnios especulares fosse equivalente, mas, quando os bailarinos
clssicos observaram os movimentos da capoeira, sua atividade neuronal
especular foi mais fraca, comparada a quando assistiram a outros
danarinos de bal, e vice-versa. As aes que o indivduo espelha mais
vividamente so as que ele conhece melhor.
Estamos dispostos a apostar que o mesmo se aplica aos mgicos. Se
Teller vir Mac King fazer um falso lanamento da moeda, seus neurnios
especulares daro respostas robustas. Se uma pessoa comum vir Mac
fazer o mesmo truque, vai se divertir, mas suspeitamos que seus neurnios
especulares no reagiro com a mesma intensidade.
Agora, imagine que todas as pessoas do mundo soubessem fazer um
truque e o executassem bem. Ser que o ilusionismo sofreria com esse
vasto aumento da divulgao? As vendas de ingressos para os espetculos
cairiam? Ao contrrio, quanto mais o pblico aprendesse, mais
interessante se tornaria a mgica, pois o espectador e sua via cerebral de
controle motor teriam uma empatia mais profunda por essa atividade.
Acreditamos que o mistrio permanente a respeito da mgica est em
como o crebro constri iluses e se deixa levar por elas. Nesse aspecto,
defendemos uma posio minoritria entre nossos colegas cientistas da
viso. Para a gerao que nos precedeu, as iluses eram consideradas
erros de percepo. O falecido Richard Gregory, psiclogo britnico
largamente conhecido como um dos mais fecundos cientistas da percepo
no mundo, gostava de dizer que as iluses eram o ponto em que o aparelho
visual se equivocava.
Ns discordamos. As iluses no constituem excees e no
necessariamente so erros. So parte integrante da percepo e
representam aspectos fundamentais do processamento visual e cognitivo.
So atalhos adaptativos criados pelo crebro para acelerar esse
processamento ou para reduzir a quantidade de processamento
necessria para nos dar as informaes de que precisamos para
sobreviver e prosperar, ainda que no sejam tecnicamente exatas.
Experimente o seguinte: olhe para esta pgina dentro de um recinto
fechado, depois leve-a para o lado de fora e olhe-a sob a luz direta do sol.
uma coisa notvel, na medida em que no notvel. A pgina parece
exatamente a mesma letras pretas sobre fundo branco. Como possvel?
Dependendo da natureza da iluminao no interior do ambiente, haver
entre um milho e 20 milhes de vezes mais luz
5
sob a luz solar direta do
que na iluminao do recinto fechado. Do lado de fora, h milhes de vezes
mais ftons reletindo nas letras pretas do que havia no papel branco
dentro de casa; ento por que as letras pretas, do lado de fora, no
parecem mais vivas do que a cor branca?
Alm disso, provvel que as cores dos ftons (as distribuies dos
comprimentos de onda) tambm sejam diferentes no interior e no exterior.
O aparelho visual s consegue enxergar a cor e o brilho em funo do
nmero de ftons que incidem sobre a retina, bem como de seus
comprimentos de onda. Portanto, no possvel que a pgina seja branca
no interior e ao ar livre.
Se os ftons dentro e fora so to distintos (e ns lhe garantimos que
so), por que a pgina parece a mesma nos dois ambientes? A resposta
que o sistema visual massageia os dados visuais com dois processos,
chamados constncia de luminosidade e constncia de cor, de modo que a
pgina parece a mesma em condies de iluminao muito diferentes. Mas
isso uma iluso, o que signiica que a realidade sica no corresponde
percepo. Na verdade, o livro tem uma aparncia sica distinta
6
em cada
um dos meios, embora o vejamos como se fosse o mesmo.
As iluses visuais ajudam o indivduo a sobreviver em um mundo
visualmente complexo quando ele sai da caverna. Ajudam-no a reconhecer
frutas maduras e verdes nas rvores, ou luz da fogueira. De forma
similar, as iluses cognitivas nos ajudam a continuar vivos. Fazemos
suposies, fabulamos recordaes e s atentamos para uma coisa de cada
vez, porque esse um modo eiciente de circularmos pelo mundo e de
encontrarmos os recursos de que necessitamos. mais eiciente do que a
alternativa, que seria tentar processar tudo o que se encontra. A exatido
no costuma ser necessria e dicil de conseguir. Precisaramos de uma
cabea muito maior para abrigar um crebro suicientemente grande para
ser sempre exato, e os seres humanos j tm problemas suicientes de
parto por causa do tamanho do crnio.
Os mgicos recorrem ao poder das iluses cognitivas com mais
eicincia do que os cientistas, embora de maneira menos sistemtica. O
objetivo do ilusionista despistar o espectador e criar um sentimento de
assombro (embora alguns vigaristas usem os mesmos truques para
roubar). Nosso objetivo levar o ilusionismo para o laboratrio de
neurocincias e us-lo para o mal No, no, queremos us-lo para
acelerar o ritmo das descobertas acerca de nossos processos cognitivos.
Acreditamos que os mtodos mgicos se mostraro de valor inestimvel na
determinao dos circuitos cerebrais que processam a cognio, assim
como na revelao de perspectivas novas e importantes sobre como o
crebro funciona.
E a coisa tambm poderia funcionar no sentido inverso. Temos
planejado uma colaborao com Mac King, que faz aquele fantstico falso
lanamento da moeda. Ele to rpido que no conseguimos apanh-lo na
execuo do truque. Mac nos mostrou como o faz, mas o arremesso
continua a parecer quase idntico a um lanamento verdadeiro de uma
moeda. Ele capaz de lan-la (ou fingir que a lana) inmeras vezes antes
de sermos capazes de diferenciar um lanamento verdadeiro de um falso.
A meta de nosso projeto ser determinar se princpios conhecidos do
processamento visual poderiam aumentar a percepo de um truque de
mgica. Por exemplo, ser que Mac pode ajustar intencionalmente o ponto
para onde as pessoas olham e aumentar a sensao de magia? Ser que
ele tem que ajustar a velocidade com que lana a moeda para otimizar o
processamento visual? E, se assim, ser que esse ajuste de fato contribui
para criar a iluso? As respostas exatas s podero ser obtidas por meio
da experimentao cientica direta. Ao respond-las, determinaremos se a
percepo da mgica est ligada de forma direta maneira como
percebemos otimamente os estmulos com os olhos.
Para determinar se os mgicos descobriram perspectivas do crebro
que tenham escapado aos cientistas, pretendemos testar as intuies deles
em nossos laboratrios. Por exemplo, como descrevemos no Captulo 5,
Apollo Robbins intui que, em algumas circunstncias, o movimento curvo
mais eicaz para o despistamento do que o movimento reto, ao passo que
este mais eicaz em outras situaes. Nossa hiptese neurocientica
subjacente que o movimento curvo versus o reto resulta em tipos
diferentes de movimentos oculares, e que esses movimentos oculares tm
efeitos diferentes na ateno. Se isso estiver correto, a intuio de Apollo
poder revelar uma importante nova perspectiva sobre a relao entre a
cognio e o sistema oculomotor.
Ser que toda essa cincia far a magia desaparecer? Acreditamos que o
deslumbramento e o assombro da percepo da mgica desaparecero to
pouco quanto a beleza da aurora aps Coprnico descobrir que a Terra
uma esfera que gira em torno do Sol. As duas revelaes a de que
giramos em volta do Sol e a de que o ilusionismo funciona porque nosso
crebro intrinsecamente limitado so inspiradoras de humildade e
assombro. E isso aprofunda o mistrio, em vez de desfaz-lo.
Alguns anos atrs, Steve postou-se no cume do Haleakala, um monte
sagrado que se eleva a 3 mil metros acima do nvel do mar, em Maui, no
Hava, para assistir ao nascer do sol. Em certa poca, seu pai dirigiu um
observatrio no mesmo local e disparava raios laser em espelhos deixados
na Lua, a im de medir o tempo que a luz levaria para retornar Terra. A
durao da viagem de ida e volta se alterava de uma medio para outra,
pois Maui se movia com o deslocamento das placas tectnicas terrestres.
7
Antes de morrer, o pai de Steve pediu que suas cinzas fossem
espalhadas no Haleakala, e foi assim que, nessa manh em particular,
Steve se descobriu parado ali, pensando no pai e vendo os raios do sol
abrirem buracos nas nuvens, vindos de quase 150 milhes de quilmetros
de distncia.
Imagine-se parado junto a Steve. Voc estaria na elevao mais alta
daquela longitude especica da Terra. Isso signiica que, no momento do
alvorecer, vocs seriam as duas pessoas a se mover com maior velocidade,
em relao ao Sol, no planeta. Estariam disparando em direo a ele a mais
de 1.600 quilmetros por hora,
8
o que equivale a mais do dobro da
velocidade de fuga necessria para sair da rbita terrestre. Se nosso
planeta parasse de girar de repente, durante o nascer do sol, e sua
velocidade passasse a ser de 1.600 quilmetros por hora em relao
Terra, assim como em relao ao Sol, voc no veria nada, a no ser esse
alvorecer, at se incendiar na heliosfera, a caminho do centro do nosso
sistema solar aproximadamente onze anos depois. Agora, imagine toda
essa cincia enquanto aprecia a incrvel beleza natural do momento, e
tente no ficar de queixo cado.
Uma explicao trivial desse mesmo alvorecer que voc estaria de p
em uma posio arbitrria de um planeta no muito especial, que por
acaso gira uma vez a cada 24 horas, de modo que o terminadouro solar da
estrela local passa por cima de uma ilha, no meio de um dos oceanos do
planeta, a cada doze horas. E da? Para Steve, os fatos cienticos
extraordinrios s izeram enriquecer o que j era uma experincia muito
comovente.
E o mesmo se aplica ao ilusionismo, ou a qualquer outra coisa. A cincia
contribui para a experincia, torna-a mais profunda, mais plena, mais
satisfatria. Quando vemos um grande truque e podemos sentir o efeito
que ele exerce nos circuitos neurais que se encontram no cerne do nosso
ser, isso to arrebatador quanto o nascer do sol no Haleakala.
As bases da cincia so o amor e a curiosidade pela natureza. O
ilusionismo manipula profundamente a natureza da nossa experincia
consciente. Como tal, abriga a promessa de revelar algumas das mais
instigantes descobertas cientficas que se possa imaginar.
Talvez voc se pergunte se a mgica, com todas as suas complexidades,
seus componentes afetivos, de ateno e cognitivos, no seria complexa
demais para ser usada como instrumento para descobrir os princpios
fundamentais da neurocincia da cognio. Mas achamos que quem adota
esse ponto de vista talvez no perceba que tais argumentos j foram
apresentados na biologia, na psicologia e na fsica e se revelaram errados.
Por exemplo, o estudo da base neural da conscincia costumava ser
considerado um campo de investigao impossvel. Agora, as coisas se
modiicaram e dezenas de laboratrios, inclusive os nossos, investigam a
atividade dos neurnios em relao percepo consciente versus a
inconsciente. Christof Koch e Francis Crick,
9
que defenderam o estudo
neurobiolgico da conscincia no tempo em que isso era considerado
inculto, izeram uma analogia com a questo da vida como tema cientico.
Ela parecia um problema de diiculdade insupervel, at que a descoberta
da estrutura do DNA por James Watson e Crick revelou o quanto, na
verdade, ela era compreensvel.
O simples fato de voc no conseguir imaginar como algo funciona no
significa que seja impossvel descobrir.
Na histria da cincia, muitas vezes o mesmo processo se repete: um
assunto em teoria inabordvel se revela, pouco depois, perfeitamente
abordvel. Filsofos como Immanuel Kant airmaram que a mente humana
no era passvel de mensurao, e por conseguinte era impossvel existir
uma cincia da psicologia. Depois, Gustav Fechner, sico alemo, contraiu
uma doena ocular que o fez renunciar ctedra na Universidade de
Leipzig. Uma vez recuperado, ele voltou seus estudos para a quantiicao
de processos mentais e descobriu a relao matemtica exata entre um
estmulo sico e a percepo subjetiva a ele associada, e com isso inventou
o novo campo da psicofsica, uma pedra angular fundamental da psicologia.
No desenvolvimento de uma cincia do ilusionismo, a questo a
mesma. Se os seres humanos so capazes de construir um aparelho como o
grande acelerador de hdrons para examinar o bson de Higgs, a efmera
partcula que constitui a prpria base da massa, tambm deve ser possvel
descobrir os mecanismos cerebrais relacionados mgica.
Se conseguirmos fazer isso, se pudermos compreender plenamente a
mgica no nvel dos circuitos cerebrais, conheceremos as vias neurais
subjacentes prpria conscincia.
Se h uma coisa que aprendemos ao nos tornarmos mgicos foi que a
ateno, a apercepo, as intuies e as suposies do espectador, tudo
isso passvel de ataque. At ns, iniciantes no campo do ilusionismo,
somos hbeis o bastante para lhe passar a perna, sem diiculdade. E o que
o fato de algum ser iludido com tanta facilidade informa a respeito do
crebro?
Demos algumas respostas sobre por que todos ns somos to crdulos:
nossos crebros criam ps-imagens sensoriais, nossa memria falha,
fazemos previses que podem se cumprir, e assim por diante. Porm, ao
reletirmos acerca das razes, somos atrados por uma que se destaca
acima de todas as demais na explicao da neurobiologia da mgica o
foco da ateno.
Lembre-se de que seu sistema visual tem um foco de ateno. Trata-se
da regio da percepo visual em que voc reala tudo que ocorre. Esse
princpio tambm vlido para a audio, o tato, outros sistemas sensoriais
e at para as funes cognitivas para tudo o que o crebro faz. O foco
direcionado para uma regio do crtex e intensiica a atividade realizada
nessa regio.
Mas a ateno tambm exerce outro efeito no crebro. Alm de
aumentar os sinais neurais no centro do foco, ela reprime a atividade da
regio circundante. No aparelho visual, isso pode criar o chamado foco de
ateno centro-periferia no campo visual. Enxergamos melhor no centro,
enquanto os dados circundantes so eliminados.
No sistema do tato, a ateno cria um foco centro-periferia na pele. O
tapinha dado por Apollo Robbins no ombro do espectador obriga-o a
prestar ateno a esse local especico, ao mesmo tempo eliminando as
sensaes mais sutis produzidas pela retirada do seu relgio, a uma
pequena distncia dali. Nas reas cognitivas do crebro, a ateno cria
uma regio centro-periferia em todo e qualquer tipo de espao que seja
computado por essa regio. O indivduo pode se ixar em determinada
ideia e eliminar todas as outras que poderiam competir com ela.
Nossas pesquisas mostram que o foco de ateno afeta o
processamento visual desde os primeiros estgios do trajeto da viso, o
que signiica que um fator importantssimo naquilo que vemos ou no.
Acreditamos que ele tambm determina o que ouvimos, sentimos e temos
conscincia em um espetculo de mgica, e, na verdade, no resto da nossa
vida de viglia.
Nossos estudos mostram, ainda, que, quanto mais o indivduo procura
atentar para alguma coisa, mais ele a acentua e mais elimina as
informaes circundantes. Essa dinmica de eliminao versus acentuao
se torna realmente interessante ao pensarmos na tomada de decises,
assim como na relao entre intuio e pensamento racional.
Malcolm Gladwell, em seu livro Blink: A deciso num piscar de olhos,
enaltece as virtudes da tomada de decises baseada em intuies
profundas. Em determinado exemplo, ele nos fala de um museu que
comprou uma esttua. A instituio mandou que peritos a examinassem
durante meses e eles a declararam autntica. Mas, ento, o curador
mostrou a esttua a um arquelogo, que deu uma olhada na pea e lhe
recomendou: Tente recuperar seu dinheiro. Por fim, a esttua era mesmo
uma falsiicao. O arquelogo pde identiicar de pronto o que o exame
prolongado de um comit no havia conseguido detectar.
Por outro lado, Christopher Chabris e Daniel Simons, em seu livro de
2010 intitulado O gorila invisvel, airmam que devemos coniar no
pensamento racional profundo e no nas intuies para guiar nossas
decises. Por exemplo, alguns pais optam por no vacinar os ilhos, graas
a sua intuio profundamente arraigada de que as vacinas levam ao
autismo. Chabris e Simons airmaram que essa ligao aparente nada mais
do que uma correlao ilusria. O exame racional revela que no existem
relaes causais entre as vacinaes e o autismo.
Quem tem razo? Com base em nossa explorao da neuromagia,
acreditamos que as duas abordagens esto corretas, se combinarmos suas
ideias sob a luz da neurobiologia da ateno.
Em termos de seu mecanismo cerebral subjacente, uma intuio pode
resultar da atividade neural fraca em um determinado circuito do crebro.
A atividade no forte o bastante para ser acessvel mente lgica do
sujeito e orientar seus processos racionais de tomada de decises.
Os sinais cerebrais podem ser fracos por diversas razes. Talvez as
informaes provenientes dos sistemas sensorial ou mnmico sejam vagas,
como no teatro negro, em que o contraste entre o objeto e o fundo to
fraco que, para todos os efeitos, o objeto se torna invisvel.
Ou ento os sinais cerebrais podem ser fracos porque os mecanismos
de ateno do sujeito eliminam sinais que, de outro modo, seriam fortes.
Por exemplo, quando Apollo Robbins tira uma moeda de 25 centavos do
bolso do espectador e a desloca elegantemente em um arco diante do rosto
dele, o espectador a segue como se fosse a bola de uma partida de tnis.
No percebe que, ao mesmo tempo, Apollo lhe retira os culos de leitura do
mesmo bolso, bem embaixo de seu nariz, ainda que a imagem da mo que
furta incida diretamente sobre suas retinas.
Nesse sentido, a racionalidade e a intuio constituem dois extremos de
um continuum, com sinais fracos (intuitivos) em uma ponta e sinais fortes,
que podem ser usados para raciocinar, na outra. A ateno pode servir
para modiicar a intensidade de qualquer sinal, para mais ou para menos,
ao longo desse continuum. Portanto, nenhuma deciso puramente
racional, pois, mesmo que voc enxergue com clareza no centro do foco,
existe obscuridade logo ao redor dele. Voc no s inluenciado por seus
preconceitos, suas expectativas e suas suposies, como tambm elimina e
ignora ativamente informaes cruciais. De maneira inversa, as mais vagas
intuies e pressentimentos se tornam acessveis sua mente racional
quando voc lana sobre eles seu foco de ateno, que os deixa mais
destacados e mais fceis de serem examinados.
O yin e o yang da ateno afetam todas as nossas decises. Por
exemplo, quando abrimos nossos primeiros laboratrios, contratamos uma
tcnica que havia chorado durante sua entrevista para o cargo,
preocupada com a possibilidade de vir a sentir saudades de sua terra
natal. Ignoramos nossa intuio de que isso no era um bom sinal e
coniamos no fato de que, no papel, ela era perfeitamente adequada e
experiente para a posio e de que nos dissera querer o emprego, apesar
de sua exploso emocional. O desfecho se revelou ruim para ela e para
nossos laboratrios. Se tivssemos analisado todas as informaes de que
dispnhamos, em vez de suprimir as partes no racionais, poderamos ter
tomado uma deciso melhor e mais produtiva.
Uma lio crucial desta jornada pela neuromagia que, ao se ver diante
da incerteza de uma deciso complexa, com inmeras variveis, nem
sempre voc sabe prever qual fator se revelar mais importante, por
causa dos efeitos supressores e intensiicadores de sua ateno. Para
superar isso, voc deve voltar seu foco de ateno para cada detalhe da
deciso, um aps outro, ainda que, a princpio, alguns paream
insigniicantes ou efmeros. Raciocinar sobre tudo at o im crucial, mas
igualmente fundamental abordar suas intuies, para que seu foco de
ateno possa se concentrar em cada fragmento e destac-lo para anlise.
S ento voc ser capaz de enxergar o panorama completo.
Aps nossos anos vivendo magicamente, nunca mais voltaremos a
assistir a um truque ilusionista da mesma forma. Nossa valorizao da
mgica se aprofundou, e ela foi elevada ao ensimo grau de importncia
pelo conhecimento de que toda iluso, todo pequeno truque de
prestidigitao, acontece na verdade em nossa mente. Aprendemos que o
despistamento e outras iluses so importantes para ns, seres humanos,
dentro e fora do palco do ilusionismo.
Agora revelaremos um ltimo segredo. De certo modo, ns despistamos
voc, leitor, a cada passo. Talvez voc tenha comprado este livro para ler
sobre mgicos e seus truques, destreza manual e mtodos secretos, mas na
verdade veio aprendendo, o tempo todo, a neurocincia fundamental que
se encontra no cerne do seu ser. E a que realmente ocorre toda a
mgica: no interior de uma massa de carne de um quilo e meio o seu
prprio crebro.
1 Fundamentalmente, o sigilo do ilusionismo terminou no sculo XVI, com a publicao de O
desvendamento da bruxaria. Esse livro, que revela que a mgica de espetculo feita por meios
naturais, pretendeu constituir um argumento contra a existncia das bruxas e um protesto
contra a caa s mesmas. Hoje, a indstria de livros acerca do ilusionismo imensa. A Amazon.com
tem venda 79.119 livros sobre mgica (quase sete vezes mais do que os romances, que hoje
somam 11.653 no mesmo site). E isso nem leva em conta os DVDs com instrues. Muitos outros
vdeos do YouTube revelam truques de mgica e fornecem instrues passo a passo de como
execut-los.
2 O popular seriado de televiso intitulado Magics Biggest Secrets Finally Revealed [Os maiores
segredos do ilusionismo enim revelados] apresentava um mgico mascarado annimo, por
medo das repercusses. No Brasil, o quadro foi apresentado no programa Fantstico, da Rede
Globo. (N.T.)
3 As fotografias so semelhantes s do Captulo 10, pgina 213.
4 Pogues Posts, The Magic Behind Rating Apps, New York Times, 27 de maio de 2010.
5 Medida por unidade de rea. Chamamos a isso densidade de fton.
6 O termo cientfico refletncia.
7 Os gelogos usam esses dados contnuos da astronomia para medir os movimentos das placas
tectnicas da Terra. A borda oriental da placa havaiana faz parte da famosa falha de San
Andreas, na Califrnia, e os dados mostram que ela vem se movendo na direo nordeste, rumo
Amrica do Norte. Assim, os dados do pai de Steve nos ajudaro a deinir em quanto tempo Los
Angeles e San Francisco afundaro, pressionadas para o interior da Terra na zona de subduco
de Cascadia.
8 Velocidade angular do nosso planeta nessa altitude, perto do equador.
9 Crick, que codescobridor da dupla hlice, escreveu o primeiro livro popular sobre a
conscincia, A hiptese espantosa.
EPLOGO
Lies para a vida: levando a mgica para
casa
Ao nos tapearem to completamente, os mgicos nos ensinaram a pensar a
neurocincia de novas perspectivas. Eis algumas lies que aprendemos
com eles e que voc pode usar em sua vida. Divulgaremos outras delas em
nosso endereo na internet http://sleightsofmind.com medida que
novas descobertas forem feitas; portanto, volte a consult-lo com
frequncia para se atualizar.
1. Os mgicos sabem que a execuo de tarefas mltiplas um mito, e por
isso usam uma abordagem de dividir para conquistar. Dividem a
ateno do espectador para que ele no possa se concentrar
inteiramente em nenhuma parte do palco em determinado momento.
Quando voc tem uma longa lista de coisas por fazer, talvez sinta a
tentao de realizar duas ou mais tarefas simultaneamente, como
responder a e-mails enquanto participa de uma reunio de equipe. A
maior probabilidade que no faa nenhuma das duas coisas bem-feita.
Para seu melhor desempenho, faa uma coisa de cada vez.
2. Os mgicos sabem que a memria falvel e que, quanto maior o tempo
decorrido entre a aquisio e a recuperao de uma lembrana, menos
precisa ela . Saiba disso a seu respeito e guarde registros das
informaes e conversas importantes imediatamente depois de elas
ocorrerem.
3. Embora vivam cometendo erros, os mgicos os deixam de lado e seguem
adiante, e a plateia raras vezes os percebe. Voc deve fazer o mesmo.
4. Alguns vendedores e paranormais leem seus pensamentos, dizendo-
lhe exatamente o que voc quer ouvir. Da prxima vez que for comprar
um produto caro e desconiar que o vendedor o est engrupindo,
procure modiicar sua histria no meio do caminho. Por exemplo, diga
ao vendedor que est mais interessado no contraste e no brilho do seu
prximo televisor. Depois de lhe ser mostrado um modelo, informe ao
vendedor que, na verdade, est mais interessado na longevidade do
aparelho. Se os pontos fortes do modelo que lhe apresentado se
modificarem de acordo com a sua solicitao, o vendedor no est sendo
franco a respeito do produto e est lhe dizendo apenas o que voc
deseja ouvir.
5. Os mgicos usam o humor e a empatia para fazer o espectador baixar a
guarda. Quando simpatiza com um ilusionista, voc se diverte mais e fica
menos vigilante para descobrir os segredos por trs da magia dele. Ao
lidar com relaes interpessoais, proissionais ou de trabalho, faa como
os mgicos e desarme o outro com seu charme.
6. Todo espectador telepata. Se voc tem algo a esconder de um scio,
um cnjuge ou um policial, melhor no pensar no assunto enquanto
estiver na presena deles, para no ser trado por sua voz, seu olhar ou
sua postura.
7. Os mgicos sabem que a ateno destaca uma pequena parte do mundo
ao mesmo tempo que elimina todo o resto. Ao tomar uma deciso dicil,
como contratar algum ou aceitar uma oferta de emprego, faa uma
lista de todas as informaes de que dispe, por mais que elas paream
no ter importncia. Depois, concentre, de maneira sequencial, toda a
sua ateno em cada item, examinando-o individual e plenamente.
Considere com cuidado as ramiicaes de cada fato e cada impresso
ou intuio que voc possa ter. Por sua vez, seus processos de ateno
intensiicaro cada questo especica, suprimindo todas as outras
informaes. Quando voc chegar ao im da lista, dispor de um quadro
completo, com base nos fatos concretos e em suas intuies. Estar
pronto para decidir.
Notas
Os nmeros esquerda indicam as pginas em que se encontram os
trechos destacados.
Introduo (p.7-12)
8 Neuromagia: ver S. Martinez-Conde e S.L. Macknik, Magic and the
brain, Scientific American 299 (2008), p.72-9.
9 O trabalho de Margaret Livingstone: M.S. Livingstone, Is it warm? Is it
real? Or just low spatial frequency? Science 290 (2000), p.1299.
1. A mulher do vestido camalenico (p.13-32)
14 Por deinio: ver a recente edio especial da Scientiic American em
que discutimos como nossa percepo visual dominada por iluses. S.
Martinez-Conde e S.L. Macknik, The Science of Perception Special
Issue, Scientific American Special 20 (2010), p.1.
17 Para chegar aos correlatos neurais do TEPT: ler mais em
http://www.smithsonianmag.com/science-nature/How-Our-Brains-
Make-Memories.html.
18 a que detectamos pela primeira vez as diferentes orientaes: a
descoberta de neurnios seletivos da orientao das linhas rendeu a
David Hubel e seu parceiro, Torsten Wiesel, o Prmio Nobel de
Fisiologia ou Medicina em 1981. Uma vez descoberta a seletividade da
orientao, o campo da neurocincia visual tratou de categorizar todos
os diversos tipos de traos codificados pelo sistema visual.
19 Inventamos grande parte daquilo que vemos: o campo receptivo uma
regio do espao que ao sofrer a ao de determinado estmulo faz com
que o neurnio reaja. a parte da retina que cada neurnio capaz de
ver. Haldan Keffer Hartline recebeu, em 1967, o Prmio Nobel de
Fisiologia ou Medicina por mostrar que os neurnios retinianos que
transmitem informaes ao crebro reagem melhor s partes da cena
visual que contm bordas de objetos. Ao somar, subtrair ou at
multiplicar os campos receptivos, o crebro cria uma rvore zoolgica
de neurnios com preferncias individuais por vrios aspectos das
cenas visuais ou das caractersticas dos objetos.
22 Essa resposta faz com que uma imagem-fantasma do objeto perdure
por um momento: S.L. Macknik e M.S. Livingstone, Neuronal correlates
of visibility and invisibility in the primate visual system, Nature
Neuroscience 1(2) (1998), p.144-9.
24 Auzinger captou de imediato as implicaes: Ottokar Fisher, Illustrated
Magic (Nova York: Macmillan, 1943).
25 Hoje em dia, um nmero de teatro negro: dois irmos, Joe e Bob
Switzer, inventaram a tinta luorescente e a tinta luminosa (Day-Glo) na
dcada de 1930. Quando jovem, Joe queria ser mgico, e ento comeou
a brincar com a luz negra, que ele e o irmo tinham aprendido a fazer
na revista Popular Science. Os dois entraram furtivamente na farmcia
do pai e izeram essa luz incidir sobre diferentes produtos qumicos;
algumas substncias brilharam com intensidade. Assim, eles
misturaram substncias qumicas para desenvolver diversos tipos de
tinta capazes de luorescer sob a luz ultravioleta comum. Os pigmentos
luorescentes parecem mais luminosos do que os pigmentos-padro por
reletirem mais luz visvel do que reletiriam se no fossem
fluorescentes.
28 O cu repleto de estrelas: todos os corpos celestes, inclusive as
galxias, projetam pontos de luz menores do que qualquer
fotorreceptor de nossos olhos. Ento, como algumas estrelas parecem
maiores do que outras? A resposta que alguns corpos celestes so to
brilhantes que a luz extra que produzem se relete no fundo da retina.
Por sua vez, essa relexo estimula muitos outros fotorreceptores em
uma rea circular maior. O resultado que as estrelas mais luminosas
parecem maiores.
2. O segredo das colheres que entortam (p.33-50)
40 Dois aspectos normais da percepo de profundidade: talvez voc se
surpreenda ao saber que a percepo de profundidade criada por seu
crebro quando ele compara as imagens de seus dois olhos (chamada
estereopsia) uma iluso, uma completa construo da mente. O olho
esquerdo e o direito transmitem ao crebro vises ligeiramente
diferentes do mundo. Se voc fechar os olhos esquerdo e direito em
rpida sucesso, itando um objeto, ver que tal objeto se desloca da
esquerda para a direita. Com os dois olhos abertos, o crebro triangula
essas duas imagens em uma nica imagem estereptica, que d uma
sensao de profundidade. esse o princpio que est por trs das
iluses de profundidade, como nos livros da srie Magic Eye.
O modo como a estereopsia se d no crebro continua sendo um dos
mistrios mais obscuros da neurocincia da viso. Temos algum
conhecimento, mas ele relativamente pequeno, comparado ao que
sabemos sobre como se do outros processos, como a percepo do
movimento. Sabemos que as informaes provenientes de cada olho
permanecem segregadas no nvel do nervo ptico. Sabemos tambm
que as informaes visuais oriundas dos dois olhos convergem para os
mesmos neurnios no crtex visual primrio. Isso signiica que certos
neurnios dessa regio cerebral podem reagir a estmulos vindos de
um dos olhos ou de ambos so binoculares.
Mas onde, no crebro, a viso dos dois olhos se funde? Onde
calculada a profundidade de cada objeto da cena? Onde as imagens se
fundem em uma experincia nica? Sabemos que essas coisas devem
acontecer, caso contrrio teramos uma viso dupla, em vez da
percepo de profundidade. Em nossos laboratrios, constatamos que
os processos usados para derivar a percepo estereoscpica devem
surgir vrios nveis acima do crtex visual primrio na hierarquia da
viso. A localizao exata dessa rea tem envolvido muitas pesquisas.
A estereopsia tambm contribui para o truque de Vernon, pois
nossos dois olhos veem por ngulos diferentes a carta ser inserida no
baralho. O crebro triangula essas duas imagens retinianas diferentes
para calcular a profundidade da carta no monte. uma iluso, mas a
estereopsia confirma que a carta est no meio do baralho.
46 Tony tirou partido: A.S. Barnhart (no prelo), The exploitation of Gestalt
principles by magicians, Perception.
46 A boa continuidade parte to integrante de uma multiplicidade de
mecanismos cerebrais: ibid.
48 Serra uma mulher ao meio: esse truque tambm pode ser feito de
outras maneiras, mas, em todas elas, a boa continuidade tem sempre
um papel a desempenhar no efeito obtido.
48 Charles Gilbert e alguns colegas: M.K. Kapadia, M. Ito, C.D. Gilbert e G.
Westheimer, Improvement in visual sensitivity by changes in local
context: Parallel studies in human observers and in V1 of alert
monkeys, Neuron 15 (1995), p.843-56.
49 Um segundo conceito por trs da mgica da colher: ele foi publicado
como a iluso das barras danantes por Peter Tse e Brown Hsieh, do
Dartmouth College. A base neural dessa iluso foi demonstrada por
Christopher Pack, que hoje trabalha no Instituto de Neurologia de
Montreal. P.U. Tse e P.-J. Hsieh, Component and intrinsic motion
integrate in dancing bar illusion, Biological Cybernetics 96(1) (2007),
p.1-8; C.C. Pack e R.T. Born, Temporal dynamics of a neural solution to
the aperture problem in visual area MT of macaque brain, Nature 409
(2001), p.1040-2.
49 Para localizar as extremidades de uma reta: C.C. Pack, M.S. Livingstone,
K.R. Duffy e R.T. Born, End-stopping and the aperture problem: Two-
dimensional motion signals in macaque V1, Neuron 39 (2003), p.671-
80.
3. O padre que simulou uma cpula (p.51-63)
52 Para discusses mais amplas sobre como interagem a arte visual e a
cincia da viso, ver S. Martinez-Conde e S.L. Macknik, Art as Visual
Research: Kinetic Illusions in Op Art, Scientiic American Special 20(1)
(2010), p.48-55.
57 Os resultados de Susana mostraram, ao contrrio: X.G. Troncoso, S.L.
Macknik e S. Martinez-Conde, Novel visual illusions related to
Vasarelys nested squares show that corner salience varies with
corner angle, Perception 34 (2005), p.409-20; X.G. Troncoso, P.U. Tse,
S.L. Macknik, G.P. Caplovitz, P.-J. Hsieh, A.A. Schlegel, J. Otero-Millan e S.
Martinez-Conde, BOLD activation varies parametrically with corner
angle throughout human retinotopic cortex, Perception 36 (2007),
p.808-20; X.G. Troncoso, S.L. Macknik e S. Martinez-Conde, Corner
salience varies linearly with corner angle during licker-augmented
contrast: A general principle of corner perception based on Vasarelys
artworks, Spatial Vision 22 (2009), p.211-24.
57 Em 2006, concebemos um experimento: X.G. Troncoso, S.L. Macknik, J.
Otero-Millan e S. Martinez-Conde, Microsaccades drive illusory motion
in the Enigma illusion, Proceedings of the National Academy of Sciences
of the United States of America [doravante PNAS] 105 (2008), p.16033-
8.
58 Sua expresso comumente chamada de: M.S. Livingstone, Is it warm?
Is it real? Or just low spatial frequency?, Science 290 (2000), p.1299.
60 A iluso da torre inclinada: F.A.A. Kingdom, A. Yoonessi e E. Gheorghiu,
The Leaning Tower illusion: A new illusion of perspective, Perception
36(3) (2007), p.475-7.
61 A nica diferena entre esses dois rostos: R. Russell, A sex difference
in facial pigmentation and its exaggeration by cosmetics, Perception 38
(2009), p.1211-9.
62 Alguns padres estticos geram: A. Kitaoka, Trick Eyes: Magical Illusions
That Will Activate the Brain (Nova York: Sterling Publishing, 2005).
63 Demos nova iluso o nome de: S.L. Macknik e M.S. Livingstone,
Neuronal correlates of visibility and invisibility in the primate visual
system, Nature Neuroscience 1(2) (1998), p.144-9; S.L. Macknik e M.M.
Haglund, Optical images of visible and invisible percepts in the primary
visual cortex of primates, PNAS 96 (1999), p.15208-10; S.L. Macknik, S.
Martinez-Conde e M.M. Haglund, The role of spatiotemporal edges in
visibility and visual masking, PNAS 97 (2000), p.7556-60; S.L. Macknik
e S. Martinez-Conde, Dichoptic visual masking reveals that early
binocular neurons exhibit weak interocular suppression: Implications
for binocular vision and visual awareness, Journal of Cognitive
Neuroscience 16 (2004), p.1049-59; P.U. Tse, S. Martinez-Conde, A.A.
Schlegel e S.L. Macknik, Visibility, visual awareness, and visual masking
of simple unattended targets are conined to areas in the occipital
cortex beyond human V1/V2, PNAS 102 (2005), p.17178-83; S.L.
Macknik, Visual masking approaches to visual awareness, Progress in
Brain Research 155 (2006), p.177-215; S.L. Macknik e S. Martinez-
Conde, The role of feedback in visual masking and visual processing,
Advances in Cognitive Psychology 3 (2007), p.125-52; S.L. Macknik e S.
Martinez-Conde, The Role of Feedback in Visual Attention and
Awareness, in M.S. Gazzaniga (org.), The Cognitive Neurosciences
(Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 2009), p.1165-79.
4. Bem-vindos ao espetculo (p.64-84)
70 Um indcio crucial: T. Moore e M. Fallah, Microstimulation of the frontal
eye ield and its effects on covert spatial attention, Journal of
Neurophysiology 91 (2004), p.152-62; Z.M. Hafed e R.J. Krauzlis,
Microsaccadic suppression of visual bursts in the primate superior
colliculus, Journal of Neuroscience 30(28) (2010), p.9542-7; N.L. Port e
R.H. Wurtz, Target selection and saccade generation in monkey
superior colliculus, Experimental Brain Research 192(3) (2009), p.465-
77; J.W. Bisley e M.E. Goldberg, Attention, intention, and priority in the
parietal lobe, Annual Review of Neuroscience 33 (2010), p.1-21.
73 Em outras ocasies, podemos deslocar a ateno de um lado para outro:
ver o estudo de Keisuke Fukada e Edward K. Vogel, Human variation in
overriding attentional capture, Journal of Neuroscience, 8 de julho de
2009.
73 As pesquisas mostram que, quanto maior a capacidade: G.F. Woodman
e S.J. Luck, Do the contents of visual working memory automatically
inluence attentional selection during visual search?, Journal of
Experimental Psychology: Human Perception and Performance 33(2)
(2007), p.363-77.
74 Espao retinotpico: R. Desimone e J. Duncan, Neural mechanisms of
selective visual attention, Annual Review of Neuroscience 18 (1995),
p.193-222.
74 Jos-Manuel Alonso: nosso trabalho com Jos-Manuel Alonso tambm
mostrou que um tipo especico de neurnio intensiicado durante a
ateno no centro do foco, enquanto um tipo diferente de neurnio
inibido durante a ateno nas regies circunvizinhas. Os neurnios com
os disparos aumentados no centro do foco de ateno inibem
sabidamente outros neurnios, ao passo que os neurnios com disparos
reprimidos nas regies circundantes so cruciais para determinar a
direo de objetos em movimento. Esses resultados sugerem que o
papel da ateno de cima para baixo, nos primeirssimos estgios da
viso, reprimir os aspectos que captam a ateno nos objetos que se
movem ao redor daquilo para que se quer atentar. Ver Y. Chen, S.
Martinez-Conde, S.L. Macknik, Y. Bareshpolova, H.A. Swadlow e J.-M.
Alonso, Task dificulty modulates the activity of speciic neuronal
populations in primary visual cortex, Nature Neuroscience 11 (2008),
p.974-82.
79 Arturo de Ascanio: A. Ascanio, The Magic of Ascanio, vol.1, trad. R.B.
Etcheberry (publicao pessoal, 2007).
80 Eric Kandel, ganhador do Prmio Nobel: E. Kandel, In Search of Memory:
The Emergence of a New Science of Mind (Nova York: W.W. Norton,
2007).
84 Estudos etolgicos mostram: uma das vantagens evolutivas de ter o foco
de ateno dissociado do centro do olhar que isso aumenta a
capacidade de enganar os outros. Ter um foco de ateno mvel, capaz
de apontar para longe da direo do nosso olhar, permite escondermos
dos concorrentes aquilo a que estamos prestando ateno (uma fonte
potencial de alimento, um parceiro desejvel). Marc Hauser, da
Universidade Harvard, mostrou que os macacos desviam
intencionalmente o olhar de fontes ocultas de alimento, para induzir os
outros macacos a icar longe de seu tesouro. Ver M.D. Hauser, Costs of
deception: Cheaters are punished in rhesus monkeys (Macaca
mulatta), PNAS 89(24) (1992), p.12137-39. O custo desse sistema
que atentar para um ponto distante da fvea , por deinio, atentar
para informaes de baixa resoluo. Por isso, ao esconder interesses
secretos dos que esto em volta, voc deve ter uma importante
vantagem adaptativa.
84 Nesse sentido, os primatas e os seres humanos: muitas outras espcies
usam o engodo para maximizar a sobrevivncia e o sucesso reprodutor.
Algumas aves ingem estar com uma asa quebrada para induzir os
predadores a se afastar do ninho, o que uma forma de despistamento.
Fingir fraqueza uma antiga estratgia das guerras humanas. Sun Tzu
escreveu, em A arte da guerra, h mais de dois mil anos: Toda guerra
se baseia na dissimulao. Assim, quando estamos aptos a atacar,
devemos parecer incapazes; ao usarmos nossas foras, devemos
parecer inativos; quando estamos perto, devemos fazer o inimigo crer
que estamos longe; quando distantes, devemos faz-lo acreditar que
estamos perto. Devemos oferecer iscas para atrair o inimigo. Fingir
desordem e esmag-lo. Outros animais contam com a camulagem e a
mmica para efeito de dissimulao: algumas borboletas no venenosas
desenvolveram os mesmos desenhos de asas das espcies venenosas, o
que lhe confere a vantagem de repelir os pssaros predadores.
5. O gorila entre ns (p.85-107)
87 Para superar a adaptao: S. Martinez-Conde e S.L. Macknik, Windows
on the mind, Scientiic American 297 (2007), p. 56-63; S. Martinez-
Conde, S.L. Macknik, X.G. Trancoso e T. Dyar, Microsaccades counteract
visual fading during fixation, Neuron 49 (2006), p.297-305.
89 No sabemos prever para onde a mo se dirige: para uma discusso
mais aprofundada dessas ideias, ver S. Martinez-Conde e S.L. Macknik,
Magic and the brain, Scientiic American 299 (2008), p.72-9; S.L.
Macknik, M. King, J. Randi, A. Robbins, Teller, J. Thompson e S. Martinez-
Conde, Attention and awareness in stage magic: Turning tricks into
research, Nature Reviews Neuroscience 9 (2008), p.871-9.
90 Para descrever esses mtodos: Macknik et al., Attention and awareness
in stage magic, op.cit.
90 Os neurocientistas cognitivos entendem: A. Mack e I. Rock, Inattentional
Blindness (Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 1998).
91 Voc consegue nos impedir de adivinhar seus pensamentos?: de
Martinez-Conde e Macknik, Magic and the brain, op.cit.
92 Tamariz usa a cegueira por desateno: possvel encontrar detalhes
em sua obra-prima de ensinamentos, Los Cinco Puntos Mgicos.
95 Nossas pesquisas: Y. Chen, S. Martinez-Conde, S.L. Macknik, Y.
Bereshpolova, H.A. Swadlow e J.-M. Alonso, Task dificulty modulates
the activity of speciic neuronal populations in primary visual cortex,
Nature Neuroscience 11 (2008), p.974-82.
96 O experimento do gorila: para um exame aprofundado, maravilhoso e
muito divertido desse efeito e de outros correlatos, ver o novo livro de
Chabris e Simons, The Invisible Gorilla (Nova York: Crown Archetype,
2010).
96 Em 2006, usando gravaes do rastreamento ocular: D. Memmert, The
effects of eye movements, age, and expertise on inattentional
blindness, Consciousness and Cognition 15 (2006), p.620-7.
97 A cegueira por desateno pode: I.E. Hyman Jr., M. Boss, B.M. Wise, K.E.
McKenzie e J.M. Caggiano, Did you see the unicycling clown?
Inattentional blindness while walking and talking on a cell phone,
Applied Cognitive Psychology 24 (2010), p.597-607.
98 Outro colega nosso: C. Rosen, The myth of multitasking, New Atlantis:
A Journal of Technology and Society 20 (2008), p.105-10.
102 Em uma verso do experimento: D.J. Simons e D.T. Levin, Failure to
detect changes to people during a real-world interaction, Psychonomic
Bulletin and Review 5 (1998), p.644-9. Ver tambm C.F. Chabris e D.J.
Simons, The Invisible Gorilla (Nova York: Crown Archetype, 2010).
102 O experimento foi repetido muitas vezes: o mentalista e mgico
britnico Derren Brown adora a cegueira para a mudana e fez vrios
videoclipes desse truque, em cenrios de Londres, com base nos vdeos
originais de Simons.
106 As mudanas lentas ou graduais: Chabris e Simons, The Invisible Gorilla.
6. O segredo do ventrloquo (p.108-23)
113 Os sentidos no apenas interagem: essa pesquisa foi conduzida por
Charles Spence, chefe do Laboratrio de Pesquisas Transmodais
sediado no Departamento de Psicologia Experimental da Universidade
de Oxford (www.psy.ox.ac.uk/xmodal/default.htm). Spence busca
saber como as pessoas percebem o mundo sua volta em particular,
de que modo o crebro consegue processar as informaes
provenientes de cada um de nossos sentidos (olfato, paladar, viso,
audio e tato), formando as experincias multissensoriais
extraordinariamente ricas que enchem a nossa vida cotidiana. No
momento, ele vem trabalhando com problemas associados concepo
de alimentos que estimulam os sentidos ao mximo e com o efeito dos
ambientes fechados sobre o humor, o bem-estar e o desempenho.
113 O mesmo se aplica pele e ao som: ao mesclarem o udio com a
sensao ttil do luxo de ar, dois pesquisadores da Universidade da
Colmbia Britnica, em Vancouver o professor de lingustica Bryan
Gick e seu aluno Donald Derrick , constataram que a percepo de
certos sons depende, em parte, da possibilidade de eles serem
sentidos. O artigo desses pesquisadores foi publicado na revista
Nature, edio de 26 de novembro de 2009.
114 Os olhos podem enganar os ouvidos: L. Shams, Y. Kamitani e S. Shimojo,
Visual illusion induced by sound, Cognitive Brain Research 14 (2002),
p.147-52.
114 Do mesmo modo, aquilo que ouvimos: V. Jousmaki e R. Hari,
Parchment-skin illusion: Soundbiased touch, Current Biology 8(6)
(1998), p.R190.
114 A maneira de sentir o mundo pode efetivamente modiicar a maneira
de v-lo: essa pesquisa foi realizada no laboratrio de Chris Moore, no
MIT, e publicada na edio on-line da revista Current Biology de 9 de
abril de 2009. Podemos ver demonstraes dos estmulos de
movimento no endereo
http://web.mit.edu/~tkonkle/www/CrossmodalMAE.html.
115 E h tambm a iluso da mo de borracha: M. Botvinick e J. Cohen,
Rubber hands feel touch that eyes see, Nature 391 (1998), p.756.
115 Esse fenmeno chamado de sinestesia: R.E. Cytowic, Synesthesia: A
Union of the Senses (Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 2
a
ed.,
2002); R.E. Cytowic, The Man Who Tasted Shapes (Cambridge,
Massachusetts: MIT Press, 2003); R.E. Cytowic e D.M. Eagelman,
Wednesday Is Indigo Blue: Discovering the Brain of Synesthesia
(Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 2009); J.E. Harrison,
Synaesthesia: Classic and Contemporary Readings (Oxford, Reino Unido:
Blackwell Publishing, 1996); A.N. Rich e J.B. Mattingley, Anomalous
perception in synaesthesia: A cognitive neuroscience perspective,
Nature Reviews Neuroscience 3(1) (2002), p.43-52; E.M. Hubbard e V.S.
Ramachandran, Neurocognitive mechanisms of synesthesia, Neuron
48(3) (2005), p.509-20; J. Simner, C. Mulvenna, N. Sagic, E. Tsakanikos,
S. Witherby, C. Fraser, K. Scott e J. Ward, Synesthesia: The prevalence
of atypical cross-modal experience, Perception 35 (2006), p.1024-33.
115 Os neurocientistas identiicaram pelo menos 54 variedades de
sinestesia: Melissa Saenz, docente de computao e sistemas neurais da
Caltech, descobriu esse fenmeno por puro acaso. Junto com o
neurocientista Christof Koch, ela comunicou seus resultados na edio
de 5 de agosto de 2008 da revista Current Biology.
116 Na sinestesia ttil especular: M.J. Banissy e J. Ward, Mirror-touch
synesthesia is linked with empathy, Nature Neuroscience 10 (2007), p.
815-6.
116 Quanto o restante de ns: o efeito bouba kiki foi originalmente
observado pelo psiclogo teuto-americano Wolfgang Khler. W. Khler,
Gestalt Psychology (Nova York: Liveright, 1929) [Psicologia da Gestalt,
trad. David Jardim, Belo Horizonte, Itatiaia, 1980].
119 Voc j endoidou um gato com uma ponteira laser?: B.E. Stein, M.A.
Meredith, W.S. Honeycutt e L. McDade, Behavioral indices of
multisensory integration: Orientation to visual cues is affected by
auditory stimuli, Journal of Cognitive Neuroscience 1 (1989), p.12-24.
120 Teoria da integrao de traos : A. Treisman e G. Gelade, A feature-
integration theory of attention, Cognitive Psychology 12(1) (1980),
p.97-136.
122 Esse conceito foi originalmente apresentado: P.M. Roget, Explanation of
an optical deception in the appearance of the spokes of a wheel seen
through vertical apertures, Philosophical Transactions of the Royal
Society of London 115 (1825), p.131-40; S.L. Macknik, Flicker fusion,
2006, www.scholarpedia.org/article/Flicker_fusion.
122 Max Wertheimer e Hugo Munsterberg: M. Wertheimer, Drei
Abhandlungen zur Gestalttheorie (Erlangen, Alemanha: Philosophische
Akademie, 1925); H. Munsterberg, The Photoplay: A Psychological Study
(Nova York: D. Appelton and Co., 1916).
122 Perplexo, o editor mandou: A.R. Luria e J. Bruner, The Mind of a
Mnemonist: A Little Book About a Vast Memory (Cambridge,
Massachusetts: Harvard University Press, 1987).
7. O truque indiano da corda (p.124-50)
125 De acordo com Teller: Teller escreveu essa resenha na Sunday New
York Times Book Review de 13 de fevereiro de 2005. Ver
www.nytimes.com/2005/02/13/books/review/13TELLERL.html.
132 As falsas lembranas podem ser devastadoras: E.F. Loftus, Eyewitness
Testimony (Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press,
1996); E.F. Loftus e J.E. Pickrell, The formation of false memories,
Psychiatric Annals 25(12) (1995), p.720-5.
132 Em um dos exemplos, os participantes: E.F. Loftus, Made in Memory:
Distortions in Memory after Misleading Communications, in G. Bower
(org.), The Psychology of Learning and Motivation, vol.30, Advances in
Research and Theory (San Diego: Academic Press, 1993), p.187-215.
133 Em outro experimento clssico: E.F. Loftus e J.C. Palmer,
Reconstruction of automobile destruction: An example of the
interaction between language and memory, Journal of Verbal Learning
and Verbal Behavior 13 (1974), p.585-9.
134 Nader demonstrou que: O. Hardt e K. Nader, A single standard for
memory: The case for reconsolidation, Nature Reviews Neuroscience
10(3) (2009), p.224-34.
135 As lembranas em lampejo: K. Nader, Memory traces unbound,
Trends in Neurosciences 26(2) (2003), p.65-72.
146 Em um artigo para a revista Slate: Joshua Foer, Forget Me Not,
Slate.com, 16 de maro de 2005 (www.slate.com/id/2114925).
8. Expectativa e suposio (p.151-77)
156 Esse princpio, conhecido como teoria das solues falsas: J. Tamariz,
The Magic Way (Madri, Espanha: Frakson Books, 1988).
160 Pouco tempo atrs, Eric Kandel, da Universidade Columbia: E. Kandel,
In Search of Memory: The Emergence of a New Science of Mind (Nova
York: W.W. Norton, 2007) [ Em busca da memria: O nascimento de uma
nova cincia da mente, trad. Rejane Rubino, So Paulo, Companhia das
Letras, 2009].
162 Primeiro, uma regio visual do crebro: R.A. Andersen e C.A. Buneo,
Intentional maps in posterior parietal cortex, Annual Review of
Neuroscience 25 (2002), p. 189-220.
164 Gustav Kuhn, um psiclogo e mgico: Gustav Kuhn e Michael F. Land,
Theres more to magic than meets the eye, Current Biology 16(22),
p.950-1.
164 Assim, o correlato neural: J.A. Assad e J.H. Maunsell, Neuronal
correlates of inferred motion in primate posterior parietal cortex,
Nature 373 (1995), p.518-21.
165 Sujeitos experimentais foram solicitados a ler uma lista de palavras:
estudo descrito em Blink, de Malcolm Gladwell (Boston: Little, Brown,
2005) [Blink: A deciso num piscar de olhos, trad. Nivaldo Montingelli Jr.,
Rio de Janeiro, Rocco, 2005].
165 O fato de serem relembradas de seu gnero: Gladwell, Blink.
165 Metade dos participantes de outro estudo: Johan C. Karremans,
Wolfgang Stroebe e Jasper Claus, Beyond Vicarys fantasies: The
impact of subliminal priming and brand choice, Journal of
Experimental Social Psychology 42(6), p.792-8.
165 Os anunciantes usam a preparao: J.L. Harris, J.A. Bargh e K.D.
Brownell, Priming effects of television food advertising on eating
behavior, Health Psychology 28(4) (2009), p.404-13.
167 Com certeza existem outros fatores que contribuem: a maioria dos
mgicos no faria essa verso particular do truque no palco porque ela
no completamente prova de falhas. Ns a inclumos aqui para
ilustrar o uso da preparao no ilusionismo.
167 Teoria da deteco de sinais : D.M. Green e J.A. Swets, Signal Detection
Theory and Psychophysics (Nova York: Wiley, 1966).
168 Por exemplo, Keith Payne: B.K. Payne, Prejudice and perception: The
role of automatic and controlled processes in misperceiving a weapon,
Journal of Personality and Social Psychology 81 (2001), p.181-92.
171 Essas perguntas suscitam dvidas mais profundas: J. Piaget, The Origins
of Intelligence in Children (Nova York: International University Press,
1952) [O nascimento da inteligncia na criana, trad. lvaro Cabral, Rio
de Janeiro: Ed. Guanabara, 4

ed., c. 1987]; J. Piaget, The Moral


Judgment of the Child (Londres: Kegan, Paul, Trench, Trubner and Co.,
1932) [O juzo moral na criana, trad. Elzon Lenardon, So Paulo:
Summus, 1994].
172 Elizabeth Spelke, psicloga do desenvolvimento: E.S. Spelke, Principles
of object perception, Cognitive Science 14(1) (1990), p.29-56.
172 Essas pesquisas tambm mostram que os bebs: para uma boa
resenha, ver Laura Kotovsky e Rene Baillargeon, The development of
calibration-based reasoning about collision events in young infants,
Cognition 67(3), p.311-51.
173 Ele observou que os bebs sabem: ver
www.cmu.edu/cmnews/030625/03625_cognition.html.
174 O famoso teste de Sally-Ann: H. Wimmer e J. Perner, Beliefs about
beliefs: Representation and constraining function of wrong beliefs in
young childrens understanding of deception, Cognition 13 (1983),
p.103-28.
175 Os adultos sabem seguir instrues: J. Colombo, Visual Attention in
Infancy: Process and Product in Early Cognitive Development, in
Alison Gopnik, The Philosophical Baby (Nova York: Farrar Straus and
Giroux, 2009).
175 Em um experimento de John Hagen: J.W. Hagen e G.H. Hale, The
Development of Attention in Children, in A.D. Pick (org.), Minnesota
Symposia on Child Psychology (Minneapolis: University of Minnesota
Press, 1973).
176 Silly Billy: D. Kaye, Seriously Silly: How to Entertain Children with Magic
and Comedy (Washington: Kaufman & Co., 2005).
9. Que a fora esteja com voc (p.178-200)
187 O efeito assombroso e sempre divertido: a explicao matemtica
desse truque pode ser encontrada no endereo
www.numericana.com.magic.htm.
191 Vejamos o que a dra. Anna Berti: A. Berti, G. Bottini, M. Gandola, L. Pia,
N. Smania, A. Stracciari, I. Castiglioni, G. Vallar e E. Paulesu, Shared
cortical anatomy for motor awareness and motor control, Science 309
(2005), p.488-91.
193 Cegueira para a escolha : P. Johansson, L. Hall, S. Sikstrom e A. Olsson,
Failure to detect mismatches between intention and outcome in a
simple decision task, Science 310 (2005), p.116-9.
193 Johansson explicou que os experimentos da dupla foram inspirados:
ver Richard E. Nisbett e Timothy D. Wilson, Telling more than we can
know: Verbal reports on mental processes, Psychological Review 8
(1977), p.231-59, e http://en.wikipedia.org/wiki/introspection_illusion.
195 Em um experimento de acompanhamento: os estudos sobre
preferncias em relao geleia e ao ch, bem como o questionrio
mgico, foram submetidos para publicao. Para atualizaes mais
recentes, ver o site de Petter Johansson,
http://www.lucs.lu.se/petter.johansson/.
196 Mais uma vez, os resultados mostraram que a maioria dos participantes
icou cega: ver o site de Johansson e Hall
(www.lucs.lu.se/projects/choiceblindness) e um vdeo no YouTube
(www.youtube.com/watch?v=WB003PngZPU).
198 Nossos colegas Apollo Robbins e Eric Mead: ver o vdeo em
www.sfn.org/index.aspx?pagename=am2009_highlights.
200 Na dcada de 1970: o artigo original B. Libet, C.A. Gleason, E.W.
Wright e D.K. Pearl, Time of conscious intention to act in relation to
onset of cerebral activity (readiness-potential), Brain 106 (1983),
p.623-42.
202 Poltico do gabinete do prefeito: ver http://www.youtube.com/watch?
v=o_pYTOodu4.
203 Um colega nosso, John-Dylan Haynes: C.S. Soon, M. Brass, H.J. Heinze e
J.-D. Haynes, Unconscious determinants of free decisions in the human
brain, Nature Neuroscience 11(5) (2008), p.543-45.
207 Podemos crer que eles esto ligados ao livre-arbtrio: ver o trabalho de
John Bargh em Yale, www.yale.edu/psychology/FacInfo/Bargh.html.
207 A iluso do eu mgico no fcil de eliminar: uma das descobertas
mais interessantes da literatura sobre o livre-arbtrio que, quando as
pessoas acreditam ou so levadas a crer que o livre-arbtrio uma
iluso, elas podem se tornar mais antissociais. Kathleen Vohs, da
Universidade de Minnesota, e Jonathan Schooler, da Universidade da
Colmbia Britnica, levaram trinta estudantes para seu laboratrio, a
im de conduzir um estudo supostamente sobre a aritmtica mental. Os
estudantes foram solicitados a calcular de cabea as respostas de vinte
problemas simples de matemtica. Antes de fazerem o teste, porm,
metade deles leu o seguinte trecho de um livro de Francis Crick, A
hiptese espantosa: Voc, suas alegrias e tristezas, suas lembranas e
ambies, seu sentimento de identidade pessoal e livre-arbtrio na
verdade nada mais so do que o comportamento de uma vasta
montagem de clulas nervosas e das molculas a elas associadas. A
pessoa que voc no passa de um aglomerado de neurnios ;
embora pareamos ter livre-arbtrio, na verdade nossas escolhas j
foram predeterminadas para ns, e no podemos modiicar isso. Os
outros quinze alunos leram um trecho diferente, que no mencionava o
livre-arbtrio. Mais tarde, ao terem essa oportunidade, os estudantes
que leram a passagem mais neutra colaram menos do que o grupo que
leu que o livre-arbtrio uma iluso. Para uma discusso desse
experimento, ver www.scientificamerican.com/article.cfm?
id=scientists-say- free-will-probably-d2010-04-06. Ver tambm D.M.
Wegner, The Illusion of Conscious Will (Cambridge, Massachusetts: MIT
Press, 2002).
207 Alm disso, muitos ilsofos e cientistas airmam: ver Daniel C. Dennett,
Freedom Evolves (Nova York: Viking Penguin, 2003).
10. Por que as varinhas mgicas funcionam (p.209-
38)
210 Efeito ideomotor : rabdomancia um tipo de adivinhao usado nas
tentativas de localizar lenis freticos, metais ou minrio
subterrneos, pedras preciosas, petrleo, sepulturas e outros objetos
sob a supercie da Terra. O rabdomante segura uma vara em forma de
Y, que se dobra magicamente quando ele para sobre o alvo
procurado. Escrita automtica um processo de escrever que no
provm do pensamento consciente e produzido por pessoas em
estado de transe. Comunicao facilitada um processo mediante o
qual um facilitador segura a mo ou o brao de uma pessoa deficiente
muitas vezes um autista a im de ajud-la a escrever e a se
comunicar. Todas as trs prticas so exemplos do efeito ideomotor.
215 Contudo, ningum jamais deixa de apert-lo: o inal da segunda
temporada do seriado de TV Lost revelou que apertar o boto, na
verdade, descarregava um campo eletromagntico que, de outro modo,
continuaria a crescer at acabar causando o im do mundo. Portanto,
apertar o boto para evitar a destruio em escala mundial veio a se
revelar uma verdadeira relao de causa e efeito, em vez de uma
correlao ilusria. Porm, no comeo da temporada, quando os
personagens se resignaram a apertar o boto, aparentemente ineicaz,
a cada 108 minutos, eles no dispunham de nenhum dado factual de
que essa correlao fosse verdadeira.
216 Em 2009, uma equipe de neurocientistas: B.A. Parris, G. Kuhn, G.A.
Mizon, A. Benattayallah e T.L. Hodgson, Imaging the impossible: An
fMRI study of impossible causal relationships in magic tricks,
Neuroimage 45(3) (2009), p.1033-9.
216 Seu sistema implcito de conhecimento de causa e efeito: ver
Neuroimage 45(3), p.1033-9.
217 Uma dessas reas, a CCAE, identiica o conlito: M.M. Botvinick, T.S.
Braver,D.M. Barch, C.S. Carter e J.D. Cohen, Conlict monitoring and
cognitive control, Psychological Review 108 (2001), p.624-52.
221 Se o mentalista nunca errar: o mrito dessa observao cabe a Magic
Tony.
230 Algumas olharam para palavras comuns: A. Raz, T. Shapiro, J. Fan e M.I.
Posner, Hypnotic suggestion and the modulation of Stroop
interference, Archives of General Psychiatry 59 (2002), p.1155-61.
231 Dezesseis pessoas entraram no laboratrio de Raz: Cortex 44(10),
p.1336-41.
232 Embora alguns subtipos de um gene chamado COMT possam conferir
suscetibilidade: P. Lichtenberg, R. Bachner-Melman, L. Gritsenko e R.P.
Ebstein, Exploratory association study between catechol-O-
methyltransferase (COMT) high/low enzyme activity polymorphism
and hypnotizability, American Journal of Medical Genetics 96(6)
(2000), p.771-4.
234 Alis, fui vtima de um golpe clssico: ver o blog de Zak:
www.psychologytoday.com/blog/the-moral-molecule.
237-8 A oxitocina faz com que tenhamos empatia pelos outros: um estudo
recente indicou que a oxitocina no toda sentimento e emoo; ao
disputarem um jogo competitivo no laboratrio, os sujeitos
experimentais que a inalaram experimentaram sentimentos mais
intensos de inveja e vanglria do que os sujeitos expostos a um
placebo. Os pesquisadores especularam que talvez a oxitocina
intensiique os afetos sociais em geral, levando generosidade e
coniana nas situaes positivas e inveja e arrogncia nos cenrios
competitivos. Ver www.scientificamerican.com/article.cfm?id=oxytocin-
hormone.
238 Com o mgico, voc sabe que est sendo tapeado: ver o blog de Paul
Zak em Psychology Today, 13 de novembro de 2008. Seu livro The Moral
Molecule ser publicado em 2012.
11. O Castelo Mgico (p.239-66)
246 Os pianistas proissionais (e os mgicos!): A. Pascual-Leone, D. Nguyet,
L.G. Cohen et al., Modulation of muscle responses evoked by
transcranial magnetic stimulation during the acquisition of new ine
motor skills, Journal of Neurophysiology 74 (1995), p.1037-45; A.
Pascual-Leone, The brain that plays music and is changed by it,
Annals of the New York Academy of Sciences 930 (2006), p.315-29.
246 Eis mais um fato interessante: S. Blakeslee e M. Blakeslee, The Body Has
a Mind of Its Own (Nova York: Random House, 2007).
247 A dana se tornou parte de seu ser: ver Blakeslee e Blakeslee, The Body
Has a Mind of Its Own. Ver www.youtube.com/watch?v=-X0AamE1Bxs
para ter uma ideia do que acontece quando se aprende a sambar
quando beb.
249 Eles so to competentes: M. Natter e F. Phillips, Deceptive biological
motion: Understanding illusionary movements, Journal of Vision 8(6)
(2008), p.1052.
257 O xeque quase desmaiou: em 1856, Lus Napoleo pediu a Robert-
Houdin que convencesse alguns chefes tribais rabes de que a
mquina de guerra francesa tinha poderes mgicos. Os lderes tribais
religiosos, os chamados marabutos, que usavam a magia para controlar
seus seguidores, tinham recomendado aos chefes que rompessem com
os franceses. Napoleo queria que Robert-Houdin persuadisse os
rabes de que a magia francesa era mais forte do que a rabe e com
isso pretendia evitar uma guerra na Arglia. Uma noite, no calor
abafado de um teatro em Argel, Robert-Houdin demonstrou seus
poderes aos chefes reunidos. Tirou uma bala de canho de uma cartola
e fez com que uma garrafa inesgotvel que servia caf quente
circulasse pela plateia. Mas o carro-chefe do mgico francs foi
enunciado sob a forma de um desafio:
Posso privar de sua fora o mais poderoso dos homens e
restabelec-la a meu critrio. Quem se sentir forte o bastante para
experimentar pode aproximar-se de mim. Um homem musculoso se
aproximou:
Voc muito forte?
Ah, sim.
Tem certeza de que sempre continuar a s-lo?
Toda a certeza respondeu o homem.
Pois est enganado disse Robert-Houdin , pois num instante
roubarei toda a sua fora e voc passar a ser como uma criana
pequena.
Apontando para uma caixinha de madeira, instruiu:
Levante essa caixa. O homem a levantou e riu:
s isso?
Espere! disse Robert-Houdin, fazendo um gesto imponente.
Olhe. Agitou sua varinha mgica. Agora, voc est mais fraco do que
uma mulher. Tente levantar a caixa.
O homem tentou. Puxou com toda a sua fora. O suor escorreu-lhe
do rosto. Ele tentou rasgar a caixa, mas foi intil. A caixa continha um
poderoso eletrom que exercia uma fora desconhecida pelos
marabutos. Em seguida, Robert-Houdin aplicou um choque eltrico no
homem, que disparou do palco aos gritos. Com essa demonstrao do
poder sobrenatural francs, a rebelio foi sufocada.
261 Em 2007, um alto funcionrio aposentado da CIA: H. Keith Melton e
Robert Wallace, The Official CIA Manual of Trickery and Deception (Nova
York: William Morrow, 2009) [ CIA: Manual oicial de truques e
espionagem, trad. Carlos Szlak, So Paulo: Lua de Papel, 2010].
12. A mgica vai acabar? (p.267-86)
276 O sistema de neurnios especulares: S. Blakeslee e M. Blakeslee, The
Body Has a Mind of Its Own (Nova York: Random House, 2007).
276 O mesmo se aplica prticas atlticas: B. Calvo-Merino, D.E. Glaser, J.
Grezes, R.E. Passingham e P. Haggard, Action observation and
acquired motor skills: An fMRI study with expert dancers, Cerebral
Cortex 15(8) (2005), p.1243-9.
279 E a coisa tambm poderia funcionar no sentido inverso: em seus
nmeros de palco, os mgicos esto comeando a usar efeitos
perceptuais originalmente concebidos para experimentos cienticos.
Derren Brown e a dupla Penn & Teller executam nmeros de cegueira
para a mudana que tm suas razes nas cincias cognitivas. Teller
disse, a propsito do nmero sobre cegueira para a mudana de seu
espetculo com Penn: A ideia veio diretamente da cincia. Achamos
que seria divertido mostrar como eles so ruins em reparar nas coisas
(J. Lehrer, Magic and the brain: Teller reveals the neuroscience of
illusion, Wired.com, 20 de abril de 2009).
282 Talvez voc se pergunte: de fato, alguns de nossos colegas, liderados
por Peter Lamont, professor de psicologia da Universidade de
Edimburgo, fizeram essa sugesto.
284 Acreditamos que ele tambm determina: Y. Chen, S. Martinez-Conde et
al., Task dificulty modulates the activity of speciic neuronal
populations in primary visual cortex, Nature Neuroscience 11(8)
(2008), p.974-82.