You are on page 1of 225

SOROZATSZERKESZT:

Kleinheincz Csilla
GENE WOLFE
A BKLTET
EREKLYJE
Delta Vision Kiad
Budapest
2007
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Gene Wolfe: The Claw of the Conciliator
an Orb Edition by
Tom Doherty Associates, LLC,
Fordt
Tams Gbor
A VERSEKET FORDTOTTA
Kleinheincz Csilla
Szerkeszt
Kleinheincz Csilla
Korrektra
Dobos Attila
Bortgrafka
Vass Richrd
Sorozat- s Bortterv
Csigs Gbor
The Claw of the Conciliator copyright 1981 by Gene Wolfe,
published by agreement with the author
and the author's agents,
the Virginia Kidd Agency, Inc., Via Lex Copyright Agency
Els kiads Delta Vision Kft., 2007
Magyar fordts Tams Gbor, 2007
Versek magyar fordtsa Kleinheincz Csilla, 2007
Bortgrafka Vass Richrd, 2007
Minden jog fenntartva
ISBN 978 963 9679 37 5
ISSN 1787-6176
Tviseidbl mg mindig er rad,
s mlysgeidbl zene hmplyg.
rnyaid, mint rzsk, pihennek szvemen,
s jszakid borknt rszegtenek.

I.
Saltus falva
Morwenna arca szinte szllt a magnyos fnypszmban, bjosan; hajfrtk
kereteztk, sznk akr kpnyegem... Nyakbl vr csrgedezett a kvezetre.
Ajka nmn mozgott. Viszont mintha n lennk az rkkvalsg hasadkn
az Id vilgt megles Increatus a farmot lttam benne; Sztakhszt, a frjt,
ahogy knjban gyn hnykoldik, a kis Chadet a tavacsknl; lztl g arct
mossa ppen.
Odakinn Euzbia, Morwenna bevdlja, rikoltozott, mint valami nagy madr.
Szerettem volna odamenni a rcshoz, hogy szljak neki, maradjon csendben.
Egyetlen pillanat alatt elnyelt a cella sttje. Vgl sikerlt fnyt lelnem: a
Sznakoz kapujtl indul zld t volt az. Dorksz arcbl mltt a vr, s noha
rengetegen vltttek s kiabltak, hallottam, ahogy a fldre csorog. Oly'
hatalmas volt a fal, hogy kettosztotta a vilgot, akr kt knyv fedele kztti
vkony vonal fa llott elttnk a friss fben, oly' nagy, hogy az Urth ltrejtte
ta nhetett, rajta frfak s nk testei. A tiszta levegt g taliga szennyezte
fstjvel.
t lovas lt paripk nyergben; a lovak ves szemfogain lazulit volt a beraks.
Az emberek sisakot s indantrnkk kpenyt viseltek, kopjik vge kkes tzben
izzott; arcukra pillantva jobban hasonltottak egymsra, mint a testvrek. gy
trt meg rajtuk az utazk hullma, akr a szikln, ki balra, ki jobbra fordulva
el. Dorkszt kiragadtk karombl, s elhztam Terminus Estet, hogy levgjam
a kzttnk lvket, s pp lesjtottam volna, amikor a higgadtan lldogl
Malrubius mestert s mellette kutymat, Triszkelszt pillantottam meg a
tumultusban. Minthogy gy lttam, tudtam, lmodom, s ebbl, noha kzben
aludtam, azt is, hogy a korbban ltomsaimban megjelen alakja nem lom
volt.
Flredobtam takarmat. Flemben a Harangtorony harangjtka csilingelt. Itt
volt az ideje felkelnem, ruhimat flig magamra ltve elsietnem a konyhba,
megkevernem ezt vagy azt Szakcs testvrnek, s csennem egy kolbszt majd'
kipukkad, zamatos s mr-mr meggett kolbszkt kzben a strcsrl.
Ideje megmosakodni, ideje kiszolglni a legnyeket, ideje felmondani magamban
a leckt Palaimn mester feleltetse eltt.
Az inasok dormitriumban bredtem, m semmi sem volt olyan, amilyennek
lennie kellett volna: a kerek ajtnyls helyn csupasz fal, a rekeszfalnl
ngyszgletes ablak. A kemny, keskeny priccsek sora sem volt sehol, s a
plafon is tlsgosan alacsonynak tetszett.
Ekkor bredtem fel. A vidk szagai szlltak be az ablakon sokban
emlkeztetve a virgok s fk a romos bstyakrn tlebeg illatra, amelybe az
istll that bze vegylt, mikor egykoron a nekropolisztl elindultam. A
harangok jra rkezdtek; valamifle kzeli campanilbl szllt fel a kongs s
szltotta a hitket rz keveseket, esdekeljenek az j Nap eljttrt, noha mg
nagyon korn volt, a rgi nap ppen csak ledobta arcrl Urth ftylt, s a
harangokon kvl a faluban teljes volt a csend.
Jns mg tegnap jjel felfedezte: a vizeskancsnkban bor volt. Kibltettem
egy kortynyival szmat, fanyar ze miatt jobban esett a vznl; mindazonltal
tovbbra is elkelt volna egy kevs, hogy megmossam arcomat s lesimtsam
hajamat. Lefekvs eltt sszehajtottam kpnyegemet, kzepben a Karommal,
s ez volt a prnm. Most kirztam, s emlkezve arra, miknt prblt meg
Agia benylni vemen lg tarsolyomba csizmm szrba dugtam az ereklyt.
Jns mg aludt. Tapasztalatom szerint az alv ember fatalabbnak tetszik az
bren lvnl, m idsebbnek ltszott... Mg inkbb, srginek: egyenes orra
s magas homloka pp olyan volt, amilyeneket oly' gyakorta fgyelhettem meg
rgi kpeken. A parzsl tzet sajt hamujval oltottam el, s kimentem
anlkl, hogy felbresztettem volna.
Mire a fogad udvarn ll kt vdrbl felfrissltem, az plet eltti t
nmasga vget rt, az jjeli es nyomn maradt pocsolykban gzol patk s
kardszarvak kerepel csattogsa megtlttte lettel. Egyenknt embernl
nagyobbak voltak, feketk vagy tarkk, szemk fehrje villogott, s a pofjukba
hull durva szr miatt flig vakon mentek elre. Eszembe jutott: Morwenna apja
hajcsr volt; meglehet, a gulya az v, br nem tnt valsznnek. Megvrtam,
amg az utols barom is tovabaktat, kzben nztem, hogyan lovagolnak vgig az
ton az emberek. Hrman voltak: porosak, s kznsges ltvnyt nyjtottak,
ahogy nmaguknl nagyobb, vasalt vg sztkiket lengettk mellettk szvs
s ber, idomtatlan kutyik.
Vissza a fogadba, ahol reggelit rendeltem, s kemencemeleg kenyeret, frissen
kplt vajat, pcolt kacsatojst s habosan knlt, borsozott csokoldt kaptam.
(Ez utbbi, noha akkor nem tudtam, biztos jele volt, hogy szoksaikat szakrl
hozott emberek kztt vagyok.) Vendgltnk, szrtelen torzszltt, aki minden
bizonnyal ltta, amint tegnap jjel az alcaldval beszlgetek, asztalom krl
gyelgett, orrt ingujjba trlgetve; minden felszolglt fogs utn rdekldtt
minsge fell noha meg kell mondanom, egytl egyig zletesek voltak s
vacsorra jobb telt grt, illetve a szakcsot krhoztatta, aki trtnetesen
felesge volt. Sieur-nek nevezett, nem azrt, mert azt gondolta, miknt
Nessusban nhnyan, hogy inkognitban jr triumfns vagyok, hanem mert
egy knvallat itt a trvny keznek, ennlfogva nagy embernek szmtott. Mint
ltalban a peonok, sem tudta elkpzelni, hogy a sajtjn fell egynl tbb
trsadalmi rteg is lehet.
s az gy, knyelmes volt? Elg volt a takar? Hozunk mg.
Szm tele volt, ezrt csupn blintottam.
gy is lesz. Hrom megfelel? n s a msik sieur... Knyelmesnek talljk a
szobjukat?
pp mondani akartam, jobb' szeretnm, ha kt kln szobt kapnnk (nem
gondoltam, hogy Jns tolvaj lenne, m attl tartottam, a Karom brkinek
tlzottan nagy ksrtst jelent, tovbb nem szoktam meg, hogy
msodmagammal alszom), amikor felmerlt bennem, taln nehezre esik
megfzetni a szemlyre szl elszllsolst.
Itt lesznek ma, sieur? Amikor betrik? A kvderkveket brmelyik kmves
lerombolhatn, de hallottk, ahogy Barnoch mozgoldik odabenn, s meglehet,
mg maradt benne er. Esetleg mg fegyvert is tallt magnak. Ha mst nem is
lel, ht akr le is haraphatja a pallr ujjait!
Csak nem hivatalosan. Ha tudom, vgignzem.
Mindenki jn. A kopasz frf sszedrglte kezt: gy cssztak egymson
tenyerei, mintha olajjal kentk volna be ket. Vsr is lesz, tudja? Az alcalde
bejelentette. Van esze az zlethez, az mr igaz. Az egyszeri ember...? Ha
megltn magt itt, a klntermemben, mit se gondolna magval. Vagy
legfeljebb csak annyit, hogy felbreln, tegyen pontot ennek a Morwenna-
gynek a vgre. Nem gy a mi alcaldnk! les a szeme! szreveszi a
lehetsgeket! Mondom, egy szempillantsnyi id, annyi sem kellett hozz, s
eszbe tltt ez az egsz vsr, a sznes strak meg szalagok, a slt hs meg a
pergetett cukor mind. A mai napon? Elvgre ma nyitjuk fel a lezrt hzat, hogy
elrngassuk onnan Barnochot, akr a borzot. Ettl aztn megjn a kedvk...
Mrfldekrl jnnek majd ide. Aztn vgignzzk, ahogy elintzi azt a
Morwennt meg azt a vidkrl jtt fckt. Holnap Barnochhal fogja kezdeni:
gondolom, izz vassal szokta kezdeni, nem? s mindenki ott akar lenni majd.
Aztn az arra kvetkez napon vgez vele s lebontjuk a strakat. Nem lesz j
vge, ha tl sokig itt maradnak mg azutn, hogy elkltttk a pnzket;
elkezdenek koldulni meg verekedni meg mg ki tudja, mit csinlnnak. Mindent
megterveztek, mindent tgondoltak! Ez aztn az alcalde!
Reggeli utn ismt kimentem az utcra, s nztem, ahogy az alcalde
mindenkit magval ragad elkpzelsei lassan alakot ltenek: a krnykrl
lassan gymlcskkel, llatokkal s eladsra sznt, otthon sztt ruhkkal
megrakott emberek csoportjai szivrogtak a faluba. J nhny autokhtn is volt
kztk: prmeket hoztak, s cerbotanval leltt fekete meg zld madarakat,
madzagra fzve. Azt kvntam, brcsak meglenne mg a pelerin, amelyet Agia
fvre adott el nekem, minthogy koromszn kpnyegem okn nhny
furcslkod pillantst kaptam. ppen vissza akartam trni, amikor masroz
lptek ritmusa, a Fellegvrban lv laktanyn elfordult gyakorlatoztats sorn
ismerss vlt, m azta sem hallott zaj ttte meg flemet.
A jszg, amelyet aznap reggel lttam, pp a foly fel tartott, hogy a nessusi
mszrszkekre vezet tjuk utols szakaszra dereglykre tereljk. A katonk a
msik irnybl, a vz fell kzeledtek. Azrt-e, mert a tisztek gy vltk, a
menetels megedzi ket, vagy azrt, mert a hajkra, amelyeken ide rkeztek,
mshol volt szksg, esetleg, mert valamilyen Gjolltl tvoli vidkre rendeltk
ket, nem tudhattam. Hallottam, amint elkiltjk a parancsot: Nta!", ahogy a
mind srbb vl tmeghez rkeztek, s szinte ezzel egyidben a vingtnerek
botjainak pufogst, az eltallt szerencstlenek jajkiltsait.
Kelauk voltak, mindegyiknl parittya kt knyk hossz nyllel, s mindegyik
gyjtlvedkekkel teli festett brersznyt hordott. Kevs ltszott idsebbnek
nlam, jrszt fatalabbak voltak, m aranyfligrnos brigandinjaik, gazdagon
dsztett veik s hossz treik hvelyei arra utaltak az erentariusok
elitcsapatnak tagjai. nekk nem csatkrl vagy asszonyokrl szlt, mint
ltalban a katonantk, hanem valdi parittysdal volt. Amennyit hallottam
belle aznap, a kvetkezkppen hangzott:
Intett anym: Ej, te gyerek!
Nyeld le knnyed, gyba veled!
Utad messzire kanyarog,
Parittyak a csillagod."
vek mltak, apm mondta,
Hajam tpve, szm pofozva:
Sebet, ki kap, nem zokog,
hisz parittyak csillagod."
Mgust lttam, mgus mondta:
Jvd a tz rtbe vonta,
hbor forral haragot,
s parittyak csillagod."
Psztort lttam, psztor mondta:
Hov hajtjk, megy a birka,
Hajnalnl vrnak angyalok,
Vezet parittya-csillagod."
s gy tovbb, egyik strfa a msik utn, hol legalbbis elttem rejtlyesen,
hol csupn nevetsgesen; akadt, amelyiket egyrtelmen az jra meg jra
elismtelt rm s a ritmus kedvrt rtak.
Nagyszer ltvny, nem igaz? A fogads volt az, kopasz feje vllamnl.
Dliek... Ltja, milyen soknak van kzttk szke haja s szepli? Megszoktk a
hideget, s a hegyek kz kell mennik. Ahogy nekelnek, az ember rgtn
kzjk llna. n szerint mennyien vannak?
A teherhord szvrek csak ekkor rtek elnk, megrakva lelemmel.
Kardhegyekkel sztkltk ket elre.
Ktezer. Meglehet, ktezer-tszz.
Ksznm, sieur. Szeretem tudni, mennyi megy el itt. El sem hinn, hny
katont lttam mr feljnni ezen az ton. De visszafel annl kevesebbet. Ht,
ez a hbor, azt hiszem. Mindig azt mondom magamnak, ott vannak mg
akrhov is kellett mennik , de n is tudja s n is tudom, hogy sokan
vannak, akik nem jszntukbl maradnak. A nta mgis olyan, hogy az
embernek kedve kerekedik velk tartani.
Megkrdeztem, tud-e valamit a hborrl.
Ht hogyne, sieur. vek ta fgyelemmel ksrem, br meg kell mondjam,
nem sok klnbsget ltok az egyes csatk kztt, mr ha rti, mire gondolok.
Sohasem kzeledett hozznk, igaz, tvolodni sem tvolodott sokat. Mindig is azt
gyantottam, a mi autarkhnk meg az vk rbk egy pontra, hogy ott
kzdjenek meg egymssal, aztn, amikor vge van, mind a ketten hazamennek.
A felesgem, amilyen bolond, egyltaln nem hiszi, hogy tnyleg hbor van.
A tmeg sszezrult az utols szvrhajcsr mgtt, s minden elhangzott
szval egyre nagyobb lett a zsfoltsg krlttnk. A nyzsgsben emberek
lltottak fel strakat s bdkat, gyhogy az utca keskenyebb lett, s mg
jobban sszezsfoldtak az emberek: hossz pznkra tztt borzas maszkok
sarjadtak fkhoz hasonlan a fldbl.
Akkor mit gondol a felesge, hov mennek a katonk? krdeztem tle.
Vodalust keresik, azt mondja. Mintha az autarkha keze dskljon
aranyban, lbt ellenfelei illessk cskkal! egsz hadseregvel egy tonllt
hajkurszna!
Alig hallottam valamit azutn, hogy kiejtette Vodalus nevt.
Brmim van, odaadnm, csak hogy egy legyek kzletek, egyszer emberek
kzl, akik mindennap egyre gyengl emlkeitek miatt panaszkodtok! Az
enyim nem hanyatlanak. rkkvalak, s rkk ugyanolyan lnkek, mint
amikor tltem mindezt, gy ha eszembe idzem ket, magukkal ragadnak.
Azt hiszem, elfordultam tle, s a tleked rusztikus npek, tereferl rusok
zsivajg tmegben kboroltam, m sem egyiket, sem msikat nem lttam;
talpam alatt a nekropolisz csontokkal felszrt svnyeit reztem, s a folyrl
felszll kdben Vodalus kecses alakjt vltem megpillantani, ahogy pisztolyt
szve hlgynek nyjtja, s elhzza kardjt. Egyszerre micsoda szomor
dolog, hogy frfv rnk! belm hastott a mozdulat szokatlan volta. , pp ,
aki szz s szz kzrl kzre jr kiltvnyban hirdette, hogy a mltrt harcol,
az egykorvolt civilizcirt, amelyet az Urth mra elvesztett, pp e kultra
fegyvert dobta sutba.
Ha mltbeli esemnyekrl rztt emlkeim rintetlenl maradtak, taln
annak ksznhet, hogy a mlt csupn emlkezetnkben l. Vodalus, aki
hozzm hasonlan szerette volna ismt letre kelteni, mgis a jelenkor
teremtmnye maradt. Mi ms lenne megbocsthatatlan bnnk, mint az, hogy
csak azok tudunk lenni, amik?!
Ktsg nem frhet hozz, ha magam is egyike lennk azoknak, akik emlkei
lassan elvesznek, megtagadtam volna t aznap reggel, ahogy knykmmel
trtem utat magamnak a tmegen t, s bizonyos szempontbl megmenekedtem
volna eme letben tlt halltl, amely e szavak rsa kzben is torkon ragad.
Vagy meglehet, egyltaln nem menekltem volna el. Igen, gyantom, gy lett
volna. Akrhogy is legyen, a rgi, felidzett rzsek tlsgosan is hevesek voltak.
Mit egykor gy csodltam, most csapdba ejtett csodlatval, ahogy a
borostynba zrt lgy is holmi rges-rg eltnt feny foglya marad.
II.
Az ember a sttben
A haramia hza semmiben sem klnbztt a falu tbbi hztl. Ugyangy a
meddhny adta alapanyagt, egyemeletes volt, ugyanebbl az anyagbl lv
klapokbl ll, lapos, masszv tetszerkezettel. Az ajtt s az utcrl ltsz
egyetlen ablakot dibdb kmvesmunkval elzrtk. Vagy szz, vsrra rkezett
szjtti llt most eltte: egymssal beszlgettek s mutogattak. m odabentrl
semmi zaj nem hallatszott, s a kmnybl sem szllt fel fst.
Errefel gyakori az ilyesmi? krdeztem Jnst.
Ez a hagyomny. Hallottad mr a mondst, legenda, ldts s lehetsg
teszi a hagyomnyt"?
gy ltom, nem lenne nehz kijutnia. jjel kitrhetn valamelyik ablakot
vagy akr a falat is, esetleg shatna magnak alagutat. Persze, ha szmtott r
mrpedig, ha ez gyakori, s valban Vodalusnak kmkedett, akkor nincs oka,
hogy mirt ne szmtott volna r beszerezhetett magnak szerszmokat, meg
jcskn telt s italt.
Jns csak fejt rzta erre. Mieltt befalazzk a nylsokat, tkutatjk a
hzat, s kivisznek mindent, ami lelemnek, szerszmnak minsl, vagy
vilgtani lehet vele. Mrmint, az rtkeken kvl.
Minthogy nmaguknak hzelkedve gy mondjuk, megvan a magunkhoz val
esznk, gy is tettnk szlt mellettnk valaki rces hangon. Az alcalde volt az;
anlkl lpett mgnk, hogy brmelyiknk szrevette volna: itt van a tmegben.
J napot kvntunk neki, s viszonozta udvariassgunkat. Tagbaszakadt,
kemnykts frf volt, szinte arct valsggal elcsftotta szemnek tlzottan
is okos villogsa. Sznes ruhk ide vagy oda, azt hiszem, felismertem,
Severianus mester. jak? Mert annak ltszanak. Ha nem elgedett velk, csak
szljon nekem! Igyeksznk becsletes kereskedket hvni a vsrainkra. Mst
nem ri meg. Ha nem cserli ki nnek, lehet akrki, megfrsztjk a folyban,
abban biztos lehet. Elg minden vben egyet-kettt megmrtogatni, hogy a tbbi
ne rezze magt tlzottan biztonsgban.
Elhallgatott s htralpett, hogy tzetesen szemgyre vehessen, majd
blintott, mintegy magamagnak, mulata jell.
Jl llnak. Meg kell mondanom, nyalka egy legny. Hozz jkp is, br
rnyalatnyit spadt taln; a mi forr szaki ghajlatunkon hamar kigygyul
belle. Sz mi sz, jl llnak nnek, s knyelmesnek tnnek. Ha megkrdezik,
hol vette, mondja mr azt, a saltusi vsrban! Nem eshetik baja tle.
Meggrtem, hogy megmondom, br elssorban a szobmban elrejtett
Terminus Est miatt aggdtam, s nem megjelensem, vagy a kszruha-
kereskedtl vsrolt, civilknt viselt ruhim tartssga miatt.
A segdjvel egytt azrt jttek, hogy megnzzk, hogyan rncigljuk ki
innen ezt a gazfckt? Amint Mesmin s Sebald meghozzk a pznt. Amikor
elhreszteltk, mi kszldik, faltr kosnak neveztk, de attl tartok, valjban
nem tbb farnknl, abbl sem a legnagyobb... msklnben a falunak
tlsgosan sok embert kellene fzetnie, hogy segdkezzenek. Attl mg
megfelelnek kell lennie. Nem hiszem, hogy hallottak volna arrl, mi volt
tizennyolc vvel ezeltt...
Jnssal egyszerre ingattuk fejnket.
Az alcalde kidllesztette mellkast, akr a politikusok, amikor gy ltjk,
alkalmuk van nhny mondatnl tbbet beszlni. Jl emlkszem r, pedig
nem voltam tbb suhancnl akkor. Egy n volt. A nevt elfelejtettem, de
mindenki Prrhaikszia anynak hvta. Rpakoltk a kveket, pont, ahogy
lthatjk, merthogy nagyjbl ugyanazok csinljk, s ugyangy csinltk akkor
is. Csak akkor a nyr msik vge volt ppen, almaszeds ideje; azrt emlkszem
r ilyen jl, mert az sszeverdtt emberek az j almabort kortyolgattk, nekem
meg friss gymlcs volt a kezemben, gy nztem, mi trtnik.
A kvetkez vben, amikor mr szron volt a kukorica, valaki meg akarta
venni a hzat. Az ingatlannal a vros rendelkezik, tudjk. Innen van r pnz:
akik csinljk, elviszik, amit gondolnak, a vros pedig megkapja a hzat s a
telket.
Hogy ne szaportsam a szt, vgtunk faltrnek valt s be is trtk az ajtt,
ahogy kell; azt gondoltuk, csak sszesprjk a vnasszony csontjait s tadjuk
a helyet az j tulajdonosnak. Itt elhallgatott egy pillanatra, aztn fejt
felemelve kacagni kezdett. Volt valami htborzongat nevetsben, meglehet,
csak azrt, mert hangja sszekeveredett a tmeg nyzsgsvel, s gy hatott,
mintha nma lenne.
Nem halt meg? krdeztem.
Attl fgg, mit rt ezalatt. Annyit mondok: ha egy nt kellen hossz ideig
zrnak be a sttbe, valami nagyon klns dologg vlhat, olyasmiv, mint
amilyen furcsa dolgokat a nagy fk kztt, a korhadt fa alatt tallhat az ember.
Nagyrszt bnyszok lakunk itt, Saltusban, s megszoktuk mr, hogy a fld
alatt mindenflt tallunk, de akkor nyakunkba szedtk a lbunkat s
fklykkal jttnk vissza. A fnyt nem szerette, meg a tzet sem.
Jns megrintette a vllamat s a tmegben tmadt kavarodsra mutatott.
Eltkltnek ltsz frfak csapata trt magnak vllal utat az utcn. Egyikkn
sem volt sisak vagy pncl, azonban sokuk kezben lttam keskeny vg
cveket, mg a tbbiek rzzel vasalt botokkal jttek. Ersen emlkeztettek az
nkntes rkre, akik oly' sok hnappal korbban beengedtk Drotte-ot, Roche-
t, Eatt s engem a nekropoliszba. A fegyveresek mgtt mg ngy msik
kzeledett, kezkben az alcalde emltette farnkkel, gy kt arasz szles, hat
knyk hossz gcsrts hasbfval.
Az emberek egyszerre tartottk vissza llegzetket kszntskppen a
kvetkez pillanatban a beszlgets mg hangosabban folytatdott s nhny
jindulat ingerkeds is elhangzott. Az alcalde otthagyott minket, hogy irnytsa
a tbbieket, s a botokkal felfegyverzett emberekkel kirttesse a lezrt hz
ajtaja eltti trsget, illetve amikor Jnssal elretolakodtunk, hogy lssuk, mi
trtnik, tekintlyt felhasznlva felszltotta az embereket, engedjenek minket
kzelebb.
Azt gondoltam, amikor a betrs rsztvevi mind elfoglaltk helyket, minden
tovbbi nlkl nekillnak. Csakhogy nem szmoltam az alcaldval: a
legeslegutols pillanatban a hz lpcsjre llt s kalapjt lengetve elhallgattatta
a jelenlvket, majd beszdet intzett hozzjuk:
Isten hozott minden ltogatt s helybelit! Mire hromszor levegt vesznek,
szemtani lehetnek, ahogy az itt lthat akadlyt lerombolva elhozzuk innen
azt a gonosztevt, Barnochot. Fggetlenl attl, halott-e vagy ahogy j okunk
van ezt gondolni, minthogy sok idt nem tlttt odabenn l mg. Mind tudjuk,
mit tett. Egyttmkdtt az rul Vodalus cultellariusaival, tjkoztatta ket
esetleges ldozataik rkezsrl s tvozsrl! Mindannyian azt gondoljtok
s joggal! , ily' aljas bn nem rdemel irgalmat. Bizony, mondom n! Bizony,
mondjuk mindannyian! Szzak, meglehet, ezrek hevernek jeltelen srokban
Barnoch miatt. Szzak, meglehet, ezrek sorsa volt mg ennl is rosszabb! m
mieltt leomlanak a kvek, azt krem tletek, egy pillanatig gondolkodjatok el
mindezen! Vodalus elvesztette egyik kmt. Keres helyette msikat. Valamelyik
nem is oly' tvoli nyugodt jjel idegen keresi majd meg egyiktket. Minden
bizonnyal sokat beszl majd...
Akrcsak te! kiltotta valaki mindenki derltsgre.
Jobban, mint n... n csak egyszer bnysz vagyok, ahogy azt sokan
kzletek tudjk jl. Sokkal szebben, meggyzbben beszl majd, mondhatnm,
s felteheten nmi pnzt is hoz magval. m mieltt blintantok, szeretnm, ha
eszetekbe jutna Barnoch hza, ahogy most ltjtok: az ajt helyn lv
kvderkvekkel. Gondoljatok a sajt hzatokra ablakok s ajtk nlkl... Amikor
csak ti vagytok odabenn.
Aztn gondoljatok arra, amit hamarosan lttok majd: mi trtnik
Barnochhal, miutn kirngattuk innen. Mert elmondom klnsen nektek,
mshonnan jtteknek , amit ltni fogtok, csupn kezdete mindannak, ami a
saltusi vsrban vrja a ltogatt. Merthogy a kvetkez nhny napra Nessus
egyik legkivlbb hivatsost fogadtuk fel! Legalbb kt szemly kivgzst
lthatjtok majd, mghozz hivatalos stlusban, egyetlen csapssal levgott
fejjel. Egyikk asszony, gy ht a szket hasznljuk majd! Ilyesmit sokan nem
lttak mg azok kzl, akik kifnomultsgukkal, mveltsgk kozmopolita
tinktrltsgval krkednek. S ltjk majd ezt az embert itt az ajtkeretben
lv napsttte kvekre csapott tenyervel , ezt a Barnochot, amint szakavatott
vezet tereli a hallba! Meglehet, mostanra sikerlt holmi apr lyukat frnia a
falba. Gyakorta prblkoznak ezzel, s ha gy van, ht hallja, amit mondok.
Ha tudod ht, Barnoch, most vgd el torkodat! itt mr kiablt. Mert ha
nem, azt kvnod majd, brcsak hen pusztultl volna!
Egy pillanatig senki sem szlalt meg. Knszenvedst jelentett szmomra a
gondolat, hogy hamarosan Vodalus hvvel szemben kell mestersgemet
hasznlnom. Az alcalde feje fl emelte jobb kezt, majd nagy lendlettel
lerntotta:
Rendben, emberek, essnk neki!
A faltrt markol ngyes mintegy elzetes megbeszlsnek megfelelen egy,
kett, hrmat szmolt magnak, s nekirohant a befalazott ajtnak; amikor az
els kett a lpcsfokhoz rt, valamelyest vesztettek hevessgkbl. A farnk
hangos dndlssel koppant a knek, de ms nem trtnt.
Rendben, emberek! ismtelte az alcalde. Prbljuk meg jra! Mutassuk
meg nekik, milyen fbl faragtk a saltusiakat!
A ngyes msodszor is rohamozott. Ez alkalommal az ell lvk gyesebben
vettk a lpcs akadlyt: az ajtnylsba tmtt kvek mintha megremegtek
volna az tkzstl, s a habarcsbl fnom por szllt fel. A tmegbl kilpett
nknt jelentkez, tagbaszakadt, fekete szakll frf csatlakozott hozzjuk, s
most ten futottak neki: a faltr kos dobbansa nem volt hangosabb, de
nyomban olyan recsegs tmadt, mint amikor csontok trnek. Mg egy
mondta az alcalde.
Igaza volt. A kvetkez csaps ereje alatt a k bereplt a hzba, s nyomban
emberfej nagysg lyuk tmadt a falon. Ezt kveten mr nem bajldtak azzal,
hogy nekifussanak a maradk ledntshez csak meglengettk nhnyszor a
hasbft, amg vgl elg nagy lett a nyls, hogy egy ember tfrjen rajta.
Valaki, akit eddig nem vettem szre, hozott nhny fklyt, s az egyik f
elszaladt a szomszd hzba, hogy a konyhai tzhelynl meggyjtsa ket. Aztn
a cvekekkel, botokkal felfegyverzett frfak elvettk tle. Ravaszul csillog
szemhez kpest szmomra meghkkent mrtk btorsgrl bizonysgot tve,
az alcalde fustlyt hzott el ingbl, s elsknt ment be. Mi, a kznsg, a
fegyveresek utn sereglettnk, s mivel Jns s n a szjttiak els sorban
lltunk, szinte azonnal a nylsnl talltuk magunkat.
Odabentrl bzhdt leveg radt kifel, sokkal rosszabb annl, amire
szmtottam. Mindenhol trtt btorok romjai hevertek, mintha Barnoch
lelakatolta volna ket, amikor jttek, hogy lepecsteljk otthont, mire a
vgrehajtk sszetrtek mindent, mert csak gy tudtak hozzfrni a hztarts
kellkeihez. A megnyomortott asztalon gyertya ellobbant viaszt lttam: rgett
a fra. Mgttem tlekedtek, hogy beljebb juthassanak, n pedig, sajt
magamat is meglepve ezzel, nem engedtem ket.
A hz hts traktusa fell zrzavar zajai hallatszdtak... Siets, ttova lptek
koppansa... kilts... Aztn minden emberi jelleget nlklz, elnyjtott
vlts.
Elkaptk! llaptotta meg mgttem valaki, s hallottam, ahogy
tovbbtjk a hreket az odakinn vrakozknak.
A sttbl kvrks ember taln kisbrl szaladt ki, egyik kezben
fklyval, msikban lcdarab: El az tbl! Gyernk, vissza, mindenki! Most
hozzk ki!
Nem tudom, mire szmtottam... Meglehet valamifle csimbkos haj,
mocskos teremtmnyre. Helyette valdi ksrtet bjt el. Barnoch magas volt
ez most sem volt msknt, csak grnyedten s nagyon sovnyan lpett ki az
ajtn, bre oly' spatag volt, hogy mr-mr fnylett, akr a korhadt fa. Egyetlen
szr- vagy hajszl, egyetlen borosta sem volt rajta mint reitl aznap dlutn
megtudtam, rszokott, hogy egyesvel kitpkedje ket. A legrosszabb a szeme
volt: ltszlag vakon guvadt, s stt volt, mint szjnak fekete abscessusa.
Elfordultam tle, mialatt beszlt, de gy is tudtam, a hang az v: Szabad
leszek mondta. Vodalus! Vodalus eljn!
Mennyire vgytam akkor arra, br sohase ismertem volna a
bebrtnzttsget, merthogy szavai felidztk bennem azokat a levegtlen
napokat, amikor Matachin tornyunk alatt, az oubliette-ban vrakoztam. n is a
megmentsemre rkez Vodalusrl, e kor elkorcsosultsgt s llati bzt
elspr forradalomrl lmodoztam, amely visszalltja a csillog, fejlett kultrt,
mi egykor az Urth volt.
S meg is mentettek, noha nem Vodalus s rnyserege tette, hanem Palaimn
mester s mg minden bizonnyal Roche, Drotte, valamint nhny msik
bartom prtfogsnak ksznhettem, akik meggyztk a fvreket, tlsgosan
is veszlyes lenne vgeznik velem, s tlsgosan is szgyenletes, ha tribunl el
kerlk.
Barnochot nem menti meg senki sem: n, ki bajtrsa kellett volna legyek,
megbillogozom, kerkbe trm, s vgl levgom fejt. Igyekeztem azt mondani
nmagamnak, hogy meglehet, csak azrt tette, amit tett, mert gy kvnt
pnzhez jutni m ahogy ezt hajtogattam, holmi fmtrgy, ktsg nem frhet
hozz, egy cvek fmfeje, csapdott khz, s n mintha a Vodalustl szrmaz
rme csengst hallottam volna: a csengst, ahogy a romos mauzleum
kpadlja al ejtettem.
Nmelykor, ha az ember fgyelmt teljes egszben valami emlk kti, tekintete
minthogy ppen nem irnytja a rszletek sokasgbl kiszr egyetlenegyet,
oly' tisztn, amelyet semmifle sszpontostssal nem rhet el. gy trtnt ez
velem is. Az ajtn tl felgylemlett arcok tengerben szrevettem egyet, ahogy
felfel nzett, s a Nap fnye vilgtotta meg. Agit.
III.
A mutatvnyos stra
A pillanat megdermedt, mintha kettsnk s krttnk a tbbiek mind
festmnyen llt volna. Agia felfel fordul arca, s az n tgra nylt szemem... gy
maradtunk a tarka ruhs s batyus vidki npsg fellegben. Aztn
megmozdultam, s eltnt. Rohantam volna hozz, ha mdomban llt volna:
csakhogy knytelen voltam utat trni magamnak a bmszok kztt, s taln
szzat vert szvem, mire arra a helyre rtem, ahol korbban llt.
Addigra eltnt, mintha a fld nyelte volna el, a tmeg pedig kavargott s
mozgoldott, akr a vz a haj orra eltt. Barnochot sikoltva tkozta a Napot
elvezettk. Megragadtam vllnl fogva az egyik bnyszt, s flbe vltttem
krdsemet, m mit sem trdtt a mellette lv fatal nvel, s fogalma sem volt
rla, hov lehetett. Elindultam ht a rabot kvet csdlet nyomban, s addig
mentem velk, amg meg nem bizonyosodtam rla, nincs kzttk minthogy
jobb tletem nem volt, hogy mit tegyek, nekilttam tkutatni a vsrt,
beleskeldtem a strakba s a bdk mg, krdezskdtem illatos kardamomos
kenyerket rust gazdasszonyoktl s lacikonyhsoktl.
Most, ahogy az Abszolt-lak sttvrs tintjnak fonala lassan lecsvldik,
mindez nyugodt, mr-mr mdszeres eljrsnak tetszhet. m mi sem ll
tvolabb az igazsgtl, mint ez. Kapkodtam a levegt, s izzadtam mindekzben,
krdseket vltztem, s szinte meg sem llva, hogy meghallgassam a vlaszt.
Akrha lomban ltott arc, gy lebegett kpzeletemben Agi: szles, lapos orca,
lgyan gmblyd ll, szepls, napbarntotta br s tvol l, mosolygs,
gnyos szempr. tletem sem volt r, mirt jtt csak azt tudtam, hogy itt volt,
s pillanatnyi megjelense is elegend volt, hogy ismt felbredjen bennem
sikolya emlknek gytrelme.
Nem ltott egy nt, ilyen magasat, gesztenyebarna hajt? ismteltem jra
s jra, mint a duellns, aki addig szlongatta tizenht kves Cadroe-t", mg
vgl ugyanolyan rtelmetlenn vlt, akr a cikda dala.
Persze. Az sszes parasztlnyt, aki idejn.
Tudja, mi a neve?
Egy nt? Termszetesen tudok neked szerezni nt.
Hol vesztette el?
Ne aggdj, nemsokra megtallod. A vsr nem akkora, hogy brki is
hossz idre elvesszen benne. Nem llapodtatok meg valamilyen
tallkozhelyben? Igyl egy kis tet! Kimerltnek ltszol.
Nekilttam rme utn kotorszni.
Nem kell fzetned, jl megy a bolt. Na j, ha ragaszkodsz hozz. Csak egy as.
Tessk.
Az regasszony egy ideig ktnye zsebben kotorszott, s halomnyi aprpnzt
vett el, majd kannjbl agyagcsszbe lttyintette a sistergen forr tet, s
valami homlyosan ezsts fmbl kszlt szalmaszlat nyjtott felm.
Elhrtottam.
Tiszta. Minden egyes vsrl utn elbltem.
Nem szoktam.
Vigyzz a peremre akkor... forr lesz. Voltl mr az tlszknl? Rengetegen
lesznek.
Ahol a jszg van? Igen. A tea mat volt, fszeres s kiss kesernys.
Tudja, hogy keresed?
Nem hiszem. Mg ha ltott is, nem ismert volna meg. Nem... gy ltztem,
ahogy szoktam.
Az regasszony erre fjtatott egyet, s visszatrte fejkendje al elszabadult
sz frtjt. A saltusi vsron? Mg szp, hogy nem! Mindenki az nnepljt
hzza ilyenkor, s ha a lnyba egy cspp sz is szorult, akkor ezt tudja jl. Mi
van a vzparttal, ahol a rabot tartjk fogva?
A fejemet csvltam. gy ltszik, eltnt.
De nem adtad fel. Ltom abbl, hogy nem engem nzel, hanem azt, hogy ki
megy el mellettnk. Ht, hajr! Mg megtallhatod, br azt beszlik, mindenfle
klns dolgok trtnnek itten manapsg. Elkaptak egy zld embert, tudtad?
Ott tartjk, ni, ahol a strat ltod. A zld emberek mindent tudnak, azt
mondjk, mr ha sikerl rvenni ket, hogy beszljenek. Aztn ott a katedrlis.
Gondolom, hallottl mr rla.
Katedrlis?
Azt hallottam, a vrosiak nem gy hvjk az igazit... Onnan tudtam, hogy a
vrosbl jssz, ahogy a tet ittad... Szval, Saltus krnykn mi csak ezt lttuk,
s mg takaros is, a sok csng lmpssal meg a sznes selymekbl kszl
ablakokkal oldalt. Ami engem illet, nem hiszek... Vagyis, azt gondolom, ha a
Pnkretor mit sem trdik velem, n sem trdm vele, s mirt is kne? Attl
mg szgyen, amit tettek, mr ha tnyleg megtettk, amit emlegetnek. Tudod;
felgyjtottk.
A peleriniusok katedrlisrl beszl?
Tessk, magad is azt mondod blogatott blcsen. Ugyanaz a hiba, amit
k is elkvettek. Nem a peleriniusok katedrlisa volt az, hanem a Karom.
Vagyis nem llt jogukban felgyjtani.
Felsztottk a tzet mormogtam orrom alatt.
Bocsss meg! fordtotta felm egyik flt a vnasszony. Nem hallottam.
Azt mondtam, legett. Biztosan felgyjtottk a trekes padlt.
n is ezt hallottam. Csak lltak, s nztk, ahogy g. Kpzeld, egszen az j
Nap vgtelen meziig felment!
A hevenyszett utccska msik oldaln egy frf elkezdett pflni valami
dobot. Amikor egy pillanatra abbahagyta, azt mondtam: Tudom, hogy egyesek
azt lltottk, lttk, amint a levegbe emelkedik.
, biztosan felemelkedett. Amikor a fam veje meghallotta, mi trtnt, fl
napig semmit sem lehetett kezdeni vele. Aztn hajtogatott valamifle sapkt
paprbl s a klyhm fl tartotta, mire felszllt, s erre azt gondolta, mit sem
szmt, hogy a katedrlis felemelkedett, nem is volt csoda egyltaln. Ebbl is
ltszik, mit jelent, ha az ember bolond... Eszbe sem jutott, hogy a dolgok ppen
abbl az okbl vannak ekkppen, hogy a katedrlis felszlljon, pp gy, ahogy
tette. Nem ltja az irnyt kezet a termszetben.
Sajt szemvel nem ltta? krdeztem. Mrmint a katedrlist.
A vnasszony lthatan nem rtette meg, mire gondoltam. Dehogynem, vagy
tucatszor, amikor errefel jttek.
A dobos frf gajdolsa hasonl ahhoz, amit egykor dr. Talsztl hallottam,
m valamivel rekedtebb, s nyoma sem volt benne a doktor malicizus
intelligencijnak elvgta beszlgetsnk fonalt. Tud mindent! Mindenkit
ismer! Zld, akr a pszmte! Nzztek meg zibe'!
(A dob hangjnak kitart BUMM! BUMM! BUMM!-ja.)
Gondolja, a zld ember tudja, hol van Agia?
Szval ez a neve? mosolyodott el az regasszony. Most mr felismerem, ha
valaki emlegeti. Meglehet. Van r pnzed, mirt nem prblod ki?
Mirt is ne, gondoltam.
-szak dzsun-ge-l-bl! So-ha nem e-szik! Bok-rok s f-vek ro-ko-na!
BUMM! BUMM! J-v s mlt egy-re megy neki!
Ltvn, hogy kzeledek strnak bejrathoz, abbahagyta a lrmzst.
Csak egy as, hogy lssa. Kett, ha beszlni akar vele. Hrom, s kettesben
maradhatnak.
Mennyi idre? krdeztem, ahogy kiszmoltam hrom ast.
Knyszeredett mosoly lt ki arcra. Ameddig csak kvnja. Oda adtam a
pnzt, mire flrellt.
Nyilvnvalan azt gondolta, nem szeretnk sokig maradni, n pedig bzre
vagy egyb, hasonlan visszatasztra szmtottam. Semmit nem reztem nmi
fillaton kvl: mint a halomba rakott szna. A stor kzepn, a vszontetn
lv nylson bejut, csillml porszemekkel teli napfny aknban halovny
jadeszn frf lt, kezn lnccal. Kiltet viselt, immr fonnyatag levelekbl
mellette cserpedny, csordultig teli tiszta vzzel.
Egy pillanatig egyiknk sem szlt. Csak lltam, s nztem r. a fldrl
nzett vissza rm.
Nem mz szltam. Festknek sem hiszem. S nincs is tbb hajad, mint a
frfnak, akit szemem lttra cibltak ki a lezrt hzbl.
Felpillantott, aztn vissza, a fldre. Mg szeme fehrjnek is zldes rnyalata
volt.
Megprbltam felbosszantani. Ha tnyleg zldsg vagy, nem kellene fbl
lennie hajadnak?
Nem. Hangja szeld volt, csak mlysge okn meneklt meg attl, hogy
niesnek hasson.
Ezek szerint tnyleg zldsg vagy? Beszl nvny?
Te nem vagy paraszt.
Nhny napja hagytam magam mgtt Nessust.
S vele a jlneveltsget.
Palaimn mesterre gondoltam, aztn Malrubius mesterre s az n szegny
drga Theclmra, s vllat vontam. Olvasni s rni ppensggel tudok.
Mgsem tudsz rlam semmit. Nem vagyok kt lbon jr zldsg, ahogy azt
neked is ltnod kellene. Mg ha egy nvny a millinyi evolcis t kzl pp
azt kvetn, amely az rtelemhez vezet, akkor sem volna lehetsges, hogy fval
s levllel visszaadja az emberi lny alakjt.
Ugyanez elmondhat a kvekrl is, mgis, ott vannak a szobrok.
Akrmennyire ktsgbeesettnek is tnt s meg kell mondanom, jval
szomorbb volt az arca, mint bartom, Jns , valami mgis megmoccanni
ltszott szja sarkban. gyes szrevtel. Senki sem oktott a tudomnyokra,
mgis tanultabb vagy, mint gondolod.
pp ellenkezleg, mst sem tanultam, csak a tudomnyt... Igaz, semmi kze
sincs e csodlatos elmeszlemnyekhez. Mi vagy te?
Nagy ltnok. Nagy hazug, mint mind, akinek lba csapdba szorult.
Ha elmondod, mi vagy, igyekszem segtsgedre lenni.
Rm nzett, s mintha valami nagyra ntt nvnyen nyltak volna szemek,
emberi arcot mutatva. Hiszek neked. Mikppen van az, hogy mind a szzak
kzl, akik felkeresik e strat, pp te tudod, mi a sznalom?
Semmit nem tudok a sznalomrl, m gy tantottak, tiszteljem az
igazsgot, s j viszonyban vagyok a falu alcaldjval. A zld ember is ember s
ha rabszolga, gazdjnak bizonysgot kell tennie arrl, hogyan jutott ilyen
sorsra, s maga hogyan jutott birtokba.
Bolond vagyok, azt hiszem, hogy egyltaln bizalmat helyezek beld, s
mgis, ezt teszem. Szabad ember vagyok, aki jvtkbl jtt, hogy megismerje e
kort.
Ez lehetetlen.
A zld szn, amelyen ti gy elmultok, nem egyb, mint amit ti algnak
neveztek. Megvltoztattuk, olyannyira, hogy vrnkben is meglhessen, s
kzbenjrsa rvn vgre is sikerlt bkt tallnunk az emberisg s a Nap oly'
rgta vvott hborsgban. Aprcska nvnyek lnek s halnak bennnk, s mi
bellk s halottaikbl nyerjk tpllkunkat, gy msfle tekre nincs is
szksgnk. Az hnsgek s az lelem megtermelsre szolgl sok munka a
mlt.
Viszont napra szksgetek van.
Igen felelte. S itt nincs elg. Az n koromban vilgosabb a nappal.
Odavetett megjegyzse felzaklatott, ahhoz mrheten, amikor elszr
pillantottam meg fellegvrunkban, a Trtt-udvarban a tet nlkli kpolnt.
Ezek szerint eljn az j Nap, ahogy a prfcikban ll mondtam , s az Urth
j letre kel... Mr ha igaz, amit mondtl.
Htravetette fejt, gy kacagott. Jval ksbb aztn hallottam, mifle hangot
ad ki az alzabo, amikor a hegyvidk hfdte htsgain kszl nevetse rmt,
m a zld ember mg rettentbb volt, s n elhzdtam tle. Nem vagy te
ember szltam. Most nem, mr ha brmikor is az voltl.
Erre ismt felkacagott. S mg azt hittem, remnykedhetek benned. Micsoda
egy szerencstlen jszg vagyok! Azt hittem, beletrdtem mr, hogy itt haljak
meg, csupa kt lbon jr porhalom kztt; m a leghalvnyabb remnysugr
rkezik, s minden rezigncim lefoszlik rlam. Igaz ember vagyok, bartom. Te
nem, s nhny hnap mg, mire halott leszel.
Eszembe jutott a fajtja: mily' gyakran lttam, ahogy a nyri virgok fagyott
szrait a szl nekropoliszunk mauzleumainak oldalaihoz csapdossa. rtem
szavad. A Nap langymeleg nappalai jnek, m ha vget rnek, te sem leszel
tbb itt. rlelj ht magot, amg mdodban ll.
Nem hiszel nekem, st fel sem fogod, hogy ember vagyok, akrcsak te, mgis
sznsz engem hangja ismt jzanul csengett. Meglehet, igazad van, s
szmunkra j nap jtt el, s mivel eljtt, ht elfedtk. Ha brmikor is mdomban
ll visszatrni sajt koromba, beszlek majd a tbbieknek rlad.
Ha valban a jvbl jttl, mirt nem tudsz elre menni, otthonodba, hogy
gy menekedj meg?
Mert meglncoltak, mint lthatod. Felemelte lbt, hogy lthassam a
bokjn lv bklyt. Berillszn hsa felpfedt krtte, miknt a fa krge, ha
vasgyrt n be.
Kinylt a storlap, s bedugta fejt a dobos. Mg mindig itt vagy? Msok is
vrnak odakinn. Jelentsgteljesen a zld emberre pillantott, s eltnt a
nylsbl.
Azt akarja, hogy zavarjalak el, klnben becsukja a nylst, amelyen
napfny jn be nekem. Aki azrt fzet, hogy megnzzen magnak, elmondom
jvendjt, ezzel zm el, gy jslok most neked is. Fiatal vagy s ers. m nem
fordul meg ez a vilg mg tzszer a nap krl, s vesztesz erdbl; soha tbb
nem nyered vissza, ami most a tid. Ha fakat nemzel, ellensgeket tmasztasz
magad ellen, Ha...
Elg! mondtam. Nem mondasz nekem egyebet, csak azt, ami minden
embernek osztlyrszl jut. Vlaszolj meg nekem egyetlen krdst, s elmegyek.
Egy nt keresek, akit Aginak hvnak. Hol tallom meg majd t?
Szeme fennakadt egy pillanatra, hogy pillja all csupn halvnyzld sarlk
ltszottak ki. Enyhe remegs vett rajta ert felllt s kinyjtotta karjt; ujjai,
akr a gallyak, szttrva. Lassan azt mondta: A felszn felett.
A hidegrzs abbamaradt, s ismt lelt: regebbnek tnt, spadtabbnak,
mint az elbb.
Ht nem vagy ms, csak mts vetettem fel elfordultamban. S n
voltam oly' balga, hogy hittem benned, mg ha csak kis mrtkben is.
Nem suttogta. Figyelj! Idejvet thaladtam egsz jvendtkn. Egyes
rszeire most is emlkszem, mg ha homlyosan is. Csakis az igazat mondtam
neked... s ha valban e hely alcaldjnak bartja vagy, gy mondok mg
valamit, amit tovbbadhatsz neki; valamit, amit azok krdseibl tudtam meg,
akik idejttek, hogy faggassanak magukrl engem. Fegyveresek jnnek, hogy
kiszabadtsanak egy Barnoch nev frft.
Elvettem fenkvemet az vemrl lg tarsolybl, ketttrtem a lncot tart
pecken, s odaadtam neki a felt. Egy pillanatig nem rtette, mit tartok
kezemben. Aztn lttam, ahogy gykeret ver benne a felismers, s lthatan
szrba szkkent hatalmas rmben, mintha mris sajt nappalnak
mostaninl vilgosabb fnyben frdzne.
IV.
A bukta
Ahogy kilptem a mutatvnyos strbl, felpillantottam a Napra. A nyugati
horizont az g felnl is tbbet hagyott mr maga mgtt: egy rvlts, annyi se,
s dolgomra kell mennem. Agia elment, s a remny, hogy utolrhetem, odalett a
vsr egyik vgtl a msikig tart eszeveszett rohanglssal tlttt idben
mgis vigaszra leltem a zld ember prfcijban, amelyrl gy vltem,
jelentse, hogy Agival tallkozom, mg mieltt meghalnnk, s a gondolatban,
hogy mivel eljtt megnzni, miknt rngatjk Barnochot a fnyre, ugyangy
eljhet, s fgyelemmel ksrheti Morwenna s a marhatolvaj egzekcijt.
A fogadba vezet visszaton elbb efle tprenkeds foglalt le. m mieltt
mg a szobhoz rtem volna, amelyen Jnssal osztoztam, helyt Thecla s
mesterlegnny vlasztsom emlkkpei vettk t mindkettre ruhzatom
cserlsnek szksglete adott okot, minthogy j vilgi ltzkemrl chem
koromsznre kellett vltanom. Ily' ers ht a kpzetek trstsnak ereje, hogy
gyakorolhat a habitus okn, mg az ltatlanul lg a szoba szgn, s Terminus
Est okn, mg ott rejtzik a derkalj alatt.
Rgebben, amikor mg Thecla ksrett jelentettem, mulattatnak talltam,
hogy kiderlt, rengeteg aprsgra szmthatok a trsalgs sorn,
klnskppen az ajndk termszett illeten, amellyel celljba lptem. Ha
pldul kedves tkei egyike volt, amelyet a konyhbl csentem el, az Abszolt-
lak egyik tkezsrl szl beszmolt eredmnyezett, s mg az is szmtott,
mifle lelmet hoztam; ha hst, vadlakomt, ahol az lve elfogott llatok
tlklse s visongsa felhallatszott az alant lv mszrszkrl, sok sz esett
kopszukkrl, slymokrl s vadszleoprdokrl; ha csemegt, valamelyik
elkel chatelaine nhny bart szmra rendezett, desen intim, pusmogssal
teli magnbankettjt; ha gymlcst, az Abszolt-lak roppant parkjban
napszllatkor tartott, ezer szvtnekkel megvilgtott, zsonglrktl,
sznszektl, tncosoktl nyzsg, tzijtkkal tarktott kerti nnepet.
Legalbb annyiszor evett lve, mint ahnyszor llva: hrom nagy lpst tett
cellja egyik vgbl eljutott vele a msikig , bal kezben fogta tnyrjt,
jobbjval gesztikullt. pp gy, Severianus, felugrottak a zg gbe, zld s
fukszin rnyalat szikrkat szrva szerteszt, mialatt a petrdk durrogtak,
akr a mennydrgs!
Csakhogy szegny keze alig tudott magasabbra emelkedni toronymagasan lv
fejnl, minthogy a mennyezet nem volt sokkal magasabb, mint maga.
m ltom, untatlak. Egy pillanattal ezeltt, amikor behoztad nekem a
barackokat, oly' boldognak tntl, s immr mosolyogni sem szeretnl.
Egyszeren csak rmmet lelem benne, hogy visszaemlkezhetek minderre.
Mennyire lvezem majd, ha ismt lthatom!
Persze egyltaln nem untatott. Csak arrl volt sz, elbsultam lttn: egy
n, ifjsga virgjban, akit a termszet ily' rettent szpsggel ldott meg,
bezrva...
Amikor szobnkba lptem, Jns lecsupasztotta nekem Terminus Estet.
Tltttem magamnak egy pohr bort.
Hogy rzed magadat? krdezte.
S te? Hiszen ez az els alkalom.
Csak fognom kell, aztn vinnem vont vllat. Te mr csinltad? Csak
azrt krdezem, mert oly' fatalnak tnsz.
Igen, mr megtettem. Nt mg soha.
Gondolod, rtatlan?
Levettem ingemet: miutn karomat is kibjtattam belle, megtrltem vele
arcomat, s megcsvltam fejemet. Biztos vagyok benne, hogy nem az. Mlt
jjel lementem s beszltem vele... A vz peremnl vertk lncra, ahol sok a
sznyog. Mr mondtam neked.
Azt mondtad, szp, s hogy a haja fekete, akrcsak... Jns maga is a
borrt nylt; fmkeze a pohrhoz rve megcsendlt.
Thecla. De Morwenn egyenes szl. Thecl gndrdtt.
Akrcsak Thecla, akit lthatan gy szerettl, ahogy n szeretem bartodat,
Jolentt. Ktsgtelen, jval tbb idd volt beleszerelmesedni, mint nekem azt
mondtad nekem, elmeslte, frjt s gyermekt betegsg vitte el; taln rossz vizet
ittak, az volt az oka. A frf jval idsebb volt nla.
Tn veled egykor.
S hogy volt egy idsebb n, aki magnak szerette volna, s most a foglyot
gytri.
Csupn szavakkal. A chen bell egyedl a tanoncok viselnek inget.
Felhztam pantallmat, s csupasz vllamra tertettem kpnyegemet (koromszn
volt, a feketbbnl is sttebb rnyalat). Ha az gyfelet a hatsgok gy
kzszemlre teszik, ltalban megkvezik ket. Mikor tallkozunk velk, tele
vannak horzsolsokkal, s j nhny foguk is oda. Nha mg csontjuk is trtt. A
nket megerszakoltk.
Azt mondod, szp. Meglehet, azt gondoljk rla, rtatlan. Taln
megsajnltk.
Az rtatlanoknak is vannak ellenfelei. Felvettem Terminus Estet,
elhztam hvelybl, s hagytam fldre hullani a puha anyagot. Tartanak
tle.
Egytt mentnk ki a szobbl.
Amikor belptem a fogadba, utat kellett trnm a sok poharazgat
tmegben. Most megnylt elttem a sokasg. Rajtam volt maszkom, Terminus
Est vllamon nyugodott meztelenl. Odakinn a piac zajai mind elhallgattak,
ahogy egyre csak mentnk elre, hogy vgl csak sustorgs maradt bellk,
mintha levelek rengetegn kelnnk t.
A kivgzsekre mindig az nnepsg kzppontjban kerl sor, s mris sr
volt a csdlet. A vrpad mellett kalugyer llt, vrsben, formulrjba
kapaszkodva: ids volt mr, akrcsak legtbbjk. Oldaln a kt fogoly
vrakozott, krttk azok, akik elhoztk Barnochot. Az alcalde hivatalnak
srga talrjt s aranylnct viselte.
si szoks szerint nem szabad a lpcst hasznlnunk (noha lttam, ahogy
Gurloes mester vrpadra szkkentben kardjval segtette magt a
harangtorony eltti tren). Ers a gyanm, n voltam a jelenlevk kztt az
egyetlen, aki tudott errl a hagyomnyrl m nem szegtem meg, s hangos
moraj, akrha valami fenevad, zendlt a tmegbl, amikor felugrottam.
Kpnyegem mgttem hmplygtt.
Increatus! kezdte a felolvasst a kalugyer. Jl tudjuk, akik itt ma
elvesznek, szemedben nem gonoszabbak minlunk. Kezk vrtl foltos. A mink
is."
Szemgyre vettem a tnkt. A ch kzvetlen fennhatsgn kvl hasznlatos
vrpadok kzmondsosan rosszak voltak: asztalszles, bak nlkli csorba
tnk lesz, s vgl mlyedses, segtsgl". Ezen darab sajnlatos mdon
tkletesen megfelelt a specifkci els kt rsznek, m Szent Katharine
kegybl valjban enyhn konvexnek tetszett, s noha az egygysgrl
rulkod kemny fa ktsgkvl elveszi pengm emberlt, oly' szerencss volt
helyzetem, hogy mind a kt nembl egy alany llt elttem, gy mindegyiknl j
lt alkalmazhattam.
...A te akaratodbl ezen rn oly' nagyon megtisztul az lelkk, hogy
elnyerjk az te kegyedet. Mi, akik szembenznk velk, mbtor vrket ontjuk
ma..."
Rendnkhz illen sztvetett lbbal meglltam, s gy tmaszkodtam
kardomra, mikntha teljesen kezemben tartanm a ceremnit, noha a
valsgban nem tudtam, melyikjk hzta a rvidebbiket.
Te, a hs, ki vgez a Napot rg fekete freggel; te, ki eltt fggnyknt vlik
szt az g; te, kinek lehelete nyomn elaszik roppant Erebosz, Abaia s Szklla,
kik hullmok alatt dagonyznak; te, ki egyszerre vagy a legtvolabbi erd
legaprbb magvnak burkban, mely a sttben pihen, hol ember nem ltja."
Az asszony, Morwenna megindult felfel a lpcsn; az alcalde precedlta,
utna pedig vasnyrsas frf kvetkezett, ki azzal ngatta t. Valaki a tmegbl
obszcn felvetst kiltott oda.
... irgalmazz azoknak, kiknek nem volt irgalom. Irgalmazz neknk, kiknek
most nem lesz irgalma."
Befejezte s az alcalde kezdett beszlni: Mlysges utlattal s
termszetellenes mdon...
Magas hangon sznokolt, teljesen ms mdon, mint amilyen kznsges
beszdhangja volt, s eltrt a Barnoch hza eltt elmondott beszdhez hasznlt
retorikai hangnemtl is. Kt percen t szrakozottan hallgatvn Agit
kerestem a tmegben rbredtem, hogy retteg. Vgig kell nznie kzelrl
mindazt, ami a kt fogollyal trtnik majd. Elmosolyodtam, noha larcom
elrejtette.
... neme irnti tiszteletbl. m megbillogozzk jobb arcn s a balon, lbt
eltrik, fejt pedig levgjk testrl.
(Remltem, volt annyi eszk, hogy ne feledkezzenek meg rla, parzstartra
lesz szksg, benne forr sznnel.)
A legfbb tlkezi hatalommal lve, amelyet az autarkha gondolatai
muzsika alattvali szmra risi kegyben leereszkedve mltatlan
szemlyemre ruhzott... ezennel kihirdetem... Ezennel kihirdetem...
Elfelejtette. Azt suttogtam: Hogy ttt leted utols rja.
Ezennel kihirdetem, hogy ttt leted utols rja, Morwenna.
Ha mentsged van a Bkltet eltt, buzdtsd fel kebledben!
Ha mentsged van a Bkltet eltt, mondd el!
Ha tanccsal vagy az asszonyok gyermekeinek, ez utn tbb nem adhatsz
hangot neki.
Visszatrben volt az alcalde nuralma, s vissza is nyerte egszen: Ha
tanccsal vagy az asszonyok gyermekeinek, ez utn tbb nem adhatsz hangot
neki.
Morwenna jl rtheten, de nem hangosan azt mondta: Tudom, legtbben
bnsnek gondoltok. rtatlan vagyok. Sosem tennk oly borzaszt dolgokat,
mikkel megvdoltatok.
A tmeg kzelebb hzdott, hogy hallja t.
Sokatok tanm r, szerettem Sztakhszt. Szerettem a gyermeket, kit adott
nekem.
Sznes foltot vettem szre: bbor-fekete az ers tavaszi napfnyben. Bukta
volt, gyszos rzskbl kttt, melyet tn nma visz vgtisztessgre. Asszony
tartotta kezben, Euzbia, kivel tallkoztam mr, mikor Morwennt gytrte a
folyparton. Ahogy fgyeltem, mmorosan lehelte be a virgok illatt, majd
tvises szrukat gyesen alkalmazvn utat nyitott magnak a tmegen ltal,
hogy vgl ott llt a veszthely alatt. Ezek a tieid, Morwenna. Halj meg, mieltt
elfonnyadnak!
Pengm tompa hegyvel megdngettem a deszkkat, csendet kvetelve.
Morwenna gy szlt: A jember, ki felolvasta nekem a fohszt s beszlt velem,
mg mieltt idehoztak, imdkozott, hogy ha eltted rem el az dvssget,
bocsssak meg nked. Mind ez idig nem llott hatalmamban meghallgatni s
teljesteni fohszt, m ezt most teljestem. Megbocstok most nked.
Euzbia szra nyitotta szjt, de pillantsommal elnmtottam. A mellette ll
foghjas, vigyorg frf integetett, s tn meghkkensnek nevezhet rzssel
ismertem fel benne Hethort.
Kszen llsz? nzett rm Morwenna. n igen.
Jns csak az elbb tett izz parzzsal teli csbrt a veszthelyre. Belle
dftt az g fel, mi minden bizonnyal megfelelen rtt vas markolata volt
mde sehol nem volt szk. Az alcaldra pillantottam, remltem, jelentssel
telien.
Akrha pznra bmultam volna. Vgl azt mondtam: Van-e szknk,
mltsgod?
Elszalajtottam kt embert, hogy szerezzenek. Hozz ktelet is.
Mikor? (A tmeg zgoldni, bktlenkedni kezdett.)
Nhny pillanattal ezeltt.
Elz este biztostott afell, hogy minden kszen ll majd, m semmi haszna
nem volt erre most emlkeztetnem t. Azta kidertettem, nincs ember, ki oly
hajlammal rendelkezne a kapkodsra a vrpad mellett, mint az tlagos vidki
hivatalnok. Egyszerre gytri az izz svrgs, hogy legyen a fgyelem
kzppontjban (mrpedig ez a helyzet el van zrva elle a kivgzsnl), s az
igencsak megalapozott aggodalom, miszerint hinyzik belle a megfelel
viselkedst lehetv tev kpessg s kpzs. A leggyvbb gyfl, ki felfel
lpdelve tudvn tudja, szemt kinyomni viszik, hsz esetbl tizenkilencszer
jobban viseli magt. Mg az emberek zajongstl elszokott, flnksgben
knnyes szemmel krltekint cenobita is megbzhatbb.
Legyen mr vge! kiltotta valaki.
Morwennra pillantottam. hezstl beesett arca s vilgos arcbre, tnd
mosolya s nagy, stt szeme szerint knnyen lehet, a tmegben nemkvnatos
szimptit breszt.
Leltethetjk a vrpadra szltam az alcaldnak. Nem tudtam megllni,
hogy ne tegyem hozz: gyis inkbb padnak val.
Nincs mivel megktznnk.
Mr gy is tl sok megjegyzst engedtem meg magamnak, gy inkbb
tartzkodtam attl, hogy vlemnyemet kzljem azokrl, kik foglyaikat
megktve tudjk csak ltni.
Helyette lefektettem Terminus Estet a tnk mg, leltettem Morwennt,
karjaimat az srgi szalutcira emeltem, jobbomba vettem a vasat, s balomban
csuklit fogva mindkt orcjn elhelyeztem a billogot, majd magasba tartottam a
mg fehren izz plct. A sikoly egy pillanatra szavt szegte a tmegnek most
bmbltek.
Az alcalde kihzta magt, s mintha j emberr vlt volna. Hadd lssk!
szlt oda.
Remltem, elkerlhetem ezt, de felsegtettem a nt. Jobb keze az enymben, s
mint valami vidki tncban, lassan, hivatalosan krljrtuk az emelvnyt.
Hethor magn kvl volt gynyrsgben, s br igyekeztem kizrni hangjt, gy
is hallottam, ahogy ismeretsgemmel krkedik a krtte lvknek.
m, ezekre hamarosan szksged lesz emelte fel buktjt Euzbia
Morwennnak.
Miutn egyszer krljrtunk, az alcaldra pillantottam, s amint letelt a
kslekeds oka feletti tndshez szksges vrakozs, jelezte, folytassam.
Vge lesz-e nemsok? sgta a n.
Szinte mr vge van. Ismt a tnkre ltettem, s felvettem kardomat.
Hunyd le szemedet! Igyekezz, hogy emlkezz r, szinte mindenki, ki eddig lt,
meghalt, mg maga a Bkltet is, ki az j Napknt kel majd fel.
Spadt, hossz pillj szemhja leereszkedett, s nem ltta a magasba emelt
pengt. Az acl villansa ismtelten elnmtotta a tmeget, s amikor
beksznttt a teljes csend, a kard lapjval combjra csaptam oly' tisztn
hallatszott a hson csattan penge mellett az eltr femurok hangja, akr a
diadalmas klz balkezes, jobbkezes tsei: reccs, reccs. Szemhunysnyi ideig
mg a tnkn egyenslyozott, jultan, mgis egyenes derkkal ezt a pillanatot
hasznltam fel, hogy htralpjek s a lefel tartnl oly' sokkal nehezebben
elsajtthat szablyos, horizontlis vonal vgssal elvlasztottam fejt
nyaktl.
Igazszl csak akkor vagyok, ha elmondom, mikor megpillantottam a
szkktknt feltr vrt s meghallottam az emelvnyre hullott fej pufanst,
akkor eszmltem r, hogy sikerlt. Magam sem vettem szre, hogy oly' nervzus
vagyok, akr az alcalde.
Ez a pillanat, amikor ugyancsak si szoks szerint chem szoksos
mltsga lazulhat. Nevetni akartam s ugrndozni. Az alcalde vllamat rzta s
locsogott valamit, ahogy magam szerettem volna. Nem hallottam, mit mondott...
holmi boldog badarsgot. Felemeltem kardomat, s a fejet hajnl megragadva
magasba emeltem azt is, gy pardztam a veszthelyen. Nem m egyetlen kr
volt most, hanem jra meg jra, hromszor, ngyszer. Szell tmadt bborral
pettyezte maszkomat, karomat s csupasz mellkasomat. A tmeg az ilyenkor
elkerlhetetlenl elhangz trfkat kiltozta: Levgod a felesgem (frjem) hajt
is?"; Flrfnyi kolbsz, ha vgeztl vele."; Megkaphatom a kalapjt?".
Nevettem mindegyiken s gy tettem, mintha kzjk hajtanm a fejet, amikor
valaki megciblta bokmnl ruhmat. Euzbia volt az, s mr els szava eltt
tudtam, kompulzi alatt ll, mely beszdre kszteti, ahogy azt oly' gyakorta
megfgyeltem az gyfeleknl tornyunkban. Szeme csillogott az izgalomtl, arca
eltorzult igyekezetben, hogy felhvja magra fgyelmemet, gy egyszerre ltszott
idsebbnek s fatalabbnak is, mint korbban. Nem rtettem, mit kiabl, gy ht
lehajoltam, hogy halljam.
rtatlan! rtatlan volt!
Nem ez volt a pillanat, hogy elmagyarzzam, nem n voltam Morwenna brja.
Csak blintottam.
Elvette Sztakhszt... tlem! Most pedig halott. rted? rtatlan volt, s n oly'
boldog vagyok!
Ismt blintottam, s jabb krt tettem meg a veszthelyen, magasba tartva a
fejet.
n ltem meg! sikoltotta Euzbia. Nem te...!
Ha gy tetszik! szltam le neki.
rtatlan! Ismertem t... Oly' alapos! Visszatartott volna valamit... Mrget
magnak! Elbb halt volna meg, hogysem rteszed kezedet.
Hethor megragadta a karjt s rm mutatott. A mesterem! Az enym! A
sajtom!
gy ht msvalaki volt. Vagy tn mgis a kr...
Minden tlet egyedl a Demiurgosz! kiltottam. A tmeg mg zsongott,
noha eddigre nmikppen csendesedett mr.
mde ellopta az n Sztakhszomat s most vge. Majd minden korbbinl
hangosabban: Jaj, be csods! Vge van! Ezzel arct a buktba temette,
mikntha pukkadsig kvnn tlteni tdejt a rzsk melyt illatval.
Morwenna fejt a r vr kosrba dobtam, s a Jnstl kapott bbor
kasadarabba trltem kardom pengjt. Amikor ismt Euzbira esett
pillantsom, halott volt, bmszkodk kre vette krl kiterlt testt.
Akkor nem gondolkodtam sokat efell, gy vlvn, szve nem brta a tlzott
rmt. Ksbb, de mg ugyanaznap dlutn az alcalde megvizsgltatta az
apotekriussal a buktjt, ki a szirmok kztt ers, ugyanakkor szrevtlen
marad mrget tallt; fajtjt nem tudta megllaptani. Felteszem,
Morwennnak a kezben kellett tartania, ahogy a lpcsre hgott, s akkor rakta
a virgok kz, mikor a megblyegzst kveten krbevezettem a veszthelyen.
Engedje meg, hogy itt flbeszaktsam a trtnetet, s gy szljak olvasmhoz,
miknt egyik elme a msikhoz, noha meglehet, hogy enok abisszuma vlaszt el
minket egymstl. Habr mindaz, mit eddig rtam a bezrt kaputl egszen
Saltus vsrig magba foglalja felntt letem nagy rszt, s ami feljegyzsre
vr, nem tbb nhny hnapnl, gy rzem, flig sem fejeztem be
elbeszlsemet. Hogy ne foglaljon el oly' nagy knyvtrat, mint Ultanus,
nyltan s dsztelenl elmondom nnek szmos dolgot elhagyok. Agia
ikerfvre, Agilus kivgzsrl beszmoltam, minthogy jelentssggel brt
trtnetem szempontjbl, Morwennrl pedig a szokatlan krlmnyek miatt.
A tbbirl nem szlok, hacsak nincs valamilyen klnleges, rdekldsre
szmot tart jellegzetessge ppen. Ha olvasm rmt leli msok fjdalmban s
hallban, gy n kevs szrakozst nyjtok neki. Elg legyen annyit
mondanom, vgrehajtottam az elrt opercikat a marhatolvajon, amelyek
kivgzsvel rtek vget az elkvetkezkben, midn utazsaimrl beszlek,
olvasm ne feledje: ahol haszonnal jrt, gyakoroltam chnk misztriumt,
noha nem emltem az egyes alkalmakat.
V.
A mezsgye
Aznap este Jnssal egytt, magunkban vacsorztunk, a szobnkban. gy
talltam, nagyon kellemes, ha az ember npszer a cscselk krben s
mindenki megismeri csakhogy fraszt is, s idvel run, hogy jra meg jra
feleljen ugyanazokra a gyermeteg krdsekre s udvariasan visszautastsa az egy-
egy italra szl meghvsokat.
Nmi nzeteltrs volt az alcaldval a munkm kompenzcijt illeten,
minthogy n gy gondoltam, hogy a felfogadsomkor kapott negyedfzets
mellett megkapom a teljes fzetsget minden egyes gyfl utn annak hallakor,
mg az alcalde szndka szerint gy mondta csakis akkor ti markomat a
jrandsgom, miutn mind a hromrl gondoskodtam. Erre soha nem lltam
volna r, s a zld ember intsnek fnyben melyet, tekintettel hsgemre
Vodalushoz, megtartottam magamnak mg kevsb tetszett. m miutn azzal
fenyegettem, hogy msnap dlutn nem jelenek meg, kifzettek, s minden
bksen rendezdtt.
Most Jnssal egytt ldgltnk a prolg tl s az veg bor felett, az ajt
zrva, rajta retesz, a fogadst pedig kitantottuk, hogy tagadja le, n
vllalatban tartzkodom. Teljessggel knyelemben reztem volna magamat, ha
a kupmban lv bor nem juttatta volna eszembe oly' lnken ama sokkal
remekebbet, amelyet Jns fedezett fel mlt jjel mosdtlunkban, miutn
titokban megvizsgltam a Karmot.
Azt hiszem, trsam engem fgyelt, ahogy a spadtvrs folyadkot bmulom, s
magnak is tltve egy kupnyit gy szlt: Nem szabad megfeledkezned rla,
hogy nem te vagy felels az tletekrt. Ha nem jttl volna ide, valamikppen gy
is, gy is megbntetik ket, s kevsb kpzett kezek kztt felteheten tbbet
szenvedtek volna akkor.
Rkrdeztem, nnn vlemnye szerint mirl is beszl.
Ltom, bnt tged... ami ma trtnt.
gy vlem, jl zajlott le.
Tudod, mi volt a polip megjegyzse, miutn kiszllt a hableny
hnrgybl: Nem kvnom ktsgbe vonni szakrtelmedet... pp ellenkezleg.
De kinzeted alapjn rd frne, ha valaki felvidmtana."
Utna mindig kiss csggedtek vagyunk. Palaimn mester mindig ezt
mondta, s ami engem illet, igazat szlt. Tisztn mechanikus pszkholgiai
mkdsnek nevezte, ami akkor oximoronnak tnt fel szmomra, m immr
nem tudom, vajon helyesen mondta-e. Lttad, ami trtnt, vagy tlsgosan
lefoglaltak?
Az id nagy rszben mgtted lltam, a lpcsn.
gy remek helyed volt, gy bizonnyal fgyelemmel ksrted... Minden
rendben lezajlott, miutn eldntttk, nem vrunk a szkre. Tapssal
jutalmaztk szakrtelmemet, s reztem az emberek csodlatt. Utna jn a
kimerltsg. Palaimn mester mindig a tmeg melanklijrl s az udvar
melanklijrl beszlt, s azt mondotta, nhnyunkban van mind a kettbl,
msokban egyik sincs, s akad, aki csak az egyiket ismeri, mde a msikat nem.
gy vlem, n a tmeg melanklijval vagyok ismers. Nem hiszem, hogy
brmikor is lehetsgem lesz r Thraxban, hogy kidertsem, vajon ltezik-e
bennem az udvari melanklia, avagy sem.
S az mi lenne? bmult bele Jns a boroskupjba.
Egy knvallat, tegyk fel, a Fellegvr egyik mestere, nha a ltez
legmagasabb rang triumfnsokkal kerl kapcsolatba. Tegyk fel, van egy
kivtelesen rzkeny foglya, akirl gy vlik, fontos rteslsekkel br. Nagy
valsznsggel valamilyen magas rang ofcilist bznak meg, legyen jelen az
egzaminls sorn. Az esetek nagy rszben kevs tapasztalata van a delikt
eljrsokban, gy aztn krdseket tesz majd fel a mesternek, s taln
bizalmasan kzli vele az alany vrmrsklett, egszsgt illet agglyait. Ilyen
krlmnyek kztt a knvallat gy rezheti, az esemnyek kzppontjban
ll...
Amikor meg vge, teljesen letrik. Igen, azt hiszem, rtem, mirl van sz.
Volt mr alkalmad ltni ilyen gyet, amikor igencsak mellfogott valaki?
Nem. Nem eszel ebbl a hsbl?
Mg nekem sem, de mr hallottam rluk, s ezrt voltam oly' feszlt.
Alkalmakrl, amikor az gyfl kitrt s a tmegbe meneklt. Alkalmakrl,
amikor egy csaps nem volt elegend, hogy elvljon a fej a testtl. Alkalmakrl,
amikor a knvallat minden magabzst elvesztvn kptelen volt folytatni.
Amikor a veszthelyre szkkentem, sehogy sem tudhattam, hogy e dolgok kzl
egyetlenegy sem trtnik meg majd velem. Ha gy lett volna, taln egyszer s
mindenkorra vgem.
Attl mg rettent egy meglhets", mondta a csipkebokor a gbicsnek,
tudod.
Tulajdonkppen nem... elhallgattam, minthogy lttam valamit moccanni
a szoba tvolabbik vgben. Elsre azt gondoltam, patkny, s n mly
ellenrzsekkel viseltetek azok irnt; tlsgosan sok gyfelet lttam
harapsokkal a tornyunk alatti oubliette-ban.
Mi az?
Valami fehr. Megkerltem az asztalt, hogy megnzzem. Paprlap.
Valaki levelet cssztatott be az ajtnk alatt.
jabb n kvn egytt hlni veled mondta Jns, m addigra mr
kezemben tartottam a levelet. Ktsgtelenl egy n fnom vonal rsa volt,
szrke tintval vetettk pergamenre. A gyertyhoz emeltem, hogy elolvassam.
Drgaltos Severianus!
Segtim egyiktl, egy kedves embertl megtudtam, hogy nem meszve, Saltus
falujban tartzkodol. Tlsgosan szpnek tetszik ez, hogy igaz legyen, m most
ki kell dertenem, vajh megbocsjtasz-e nkem.
Megeskszm eltted, hogy brminem szenveds, a melyet rettem elviseltl,
nem rajtam mlott. A legelejtl szerettem volna mindent elmondani nked, m
msok hallani sem kvntak errl. gy tltk, senki msnak nem szabad tudnia,
csakis azoknak, a kiknek tudniuk kell rla (s ez nem jelentett mst, mint nnn
magukat), s vgl nyltan elmondtk nkem, hogy ha nem engedelmeskedem
nkik mindenben, a tervtl elllnak s engem halni hagynak. Tudom, rettem
meghalnl, gy merszeltem remnyleni, hogy ha mdodban ll vlasztani, gy
azt vlasztod, hogy rettem szenvedj is. Bocsss meg nkem!
Hanem immr meszve vagyok, szinte mr szabadon... nmagam rnje, amg
engedelmeskedem a j Inire atya egyszer s irgalmas utastsainak, gy ht
elmondok nked mindent, abban a remnyben, hogy a mikor vgighallgattad,
valban megbocsjtasz nkem.
Letartztatsomrl tudsz mr. Emlkezel tn arra is, mily' izgatott volt Gurloes
mester knyelmemet illeten, s mily' gyakorta tett ltogatst cellmban, hogy
beszljen velem, esetleg kretett engemet maga el, hogy a tbbi mesterrel
egyetemben kikrdezzen. Ennek oka az volt, hogy patrnusom, a j Inire atya,
felszltotta, legyen teljes mrtkig fgyelmes hozzm.
Vgl aztn, a mikor vilgoss vlt, hogy az autarkha nem bocsjt engemet
szabadon, Inire atya gy intzte, hogy maga tegye meg ezt. Nem tudom, mifle
fenyegetseket intzett Gurloes mesterhez, mifle mdon vesztegette meg t, csak
azt tudom, elegend volt, a mit tett, s nhny nappal hallom eltt ahogy
magad is gondoltad, drgaltos Severianus elmagyarzta nkem, mikppen
lesz a dolog. Termszetesen nem volt elegend, hogy szabad legyek. Oly' mdon
kellett megszabadulnom, hogy semmiflekppen ne keressenek aztn. Ez azt
jelentette, gy kellett feltnnie, mikntha halott lennk ugyanakkor Gurloes
mester utastsai egyrtelmen felszltottk, nem engedhet engem meghalni.
Immr magad is felmrheted, mikppen vgtuk t ezen ellentmondsokbl lett
csomt. gy intztk, hogy oly' eszkzt alkalmazzanak rajtam, amelynek hatsa
kizrlag bels, s elbb Gurloes mester akkpp hatstalantotta, hogy valdi krt
ne tegyen bennem. A mikor gy hitted, knok kztt vagyok, meg kellett krjelek,
vess vget nyomorult letemnek. Minden a terv szerint haladt. Odaadtad a kst,
n pedig megvgtam vle karomat, majd az ajthoz guggoltam, hogy nmi vr
csorogjon ki alatta, vgl torkomat bekenvn az gyra hanyatlottam, gy a mikor
brtnmbe bepillantottl, ekkpp lthattl engem.
Lttl-e? Oly' mereven hevertem ott, mint ki valban meghalt. Szememet
lehunytam, m mintha reztem volna fjdalmadat, ahogy ott lttl engem. Kevs
vlasztott el attl, hogy srjak, s eszembe jut, mennyire rmlt voltam, taln
szreveszed a feltolul knnyeket. Vgre lpteket hallottam, karomat bektztem,
megmostam arcomat s nyakamat. Kis id mltn jtt Gurloes mester s elvitt
onnan. Bocsss meg nkem!
Most pedig ismt tallkozhatom veled, s ha Inire atynak sikerl bocsnatot
kieszkzlnie nekem, ahogy ers eskvssel fogadta, nincs oka, hogy jbl
elvljunk egymstl. mde azonnal jnnd kell hozzm... Hrvivjt vrom, s ha
megrkezik, az Abszolt-lakba kell replnm, hogy az autarkha lba el boruljak,
kinek neve hromszor ldott balzsam szolgi megperzselt homlokra.
Senkinek se szlj errl, csak menj szakkeletre Saltustl, mgnem elrsz a
csermelyhez, a mely a Gjollig kanyarog. Indulj el a folysval szembe, s meglsd,
egy aknbl csordogl.
Itt slyos titkot kell red bznom, a melyet semmilyen krlmnyek kztt nem
rulhatsz el msoknak. Ez akna az autarkha kincseshza, s nagy mennyisg
pnzrmt, rdaranyat, kkvet halmozott fel benne azon idre, a mikor oda kell
hagynia a Fnixtrnust. Inire atya szolgi rzik, m nked nem kell tartanod
tlk; arra utastottk ket, engedelmeskedjenek nkem, s n mr szltam nkik
rlad, utastottam ket, engedjenek ltal. Jjj teht az aknba, kvesd a vz tjt,
mgnem a vgig rsz, ahol egy kbl fakad. Itt vrok red, itt rom neked e
levelet, remlve, hogy megbocsjtasz.
Thecld
Le nem tudom rni, mifle rmt reztem, ahogy elolvastam s jraolvastam a
levelet. Jns arcom lttn elbb felugrott szkbl felteszem, azt hitte, rgvest
eljulok majd elhzdott, mikntha holdkrossal llna szemben. Vgre is,
amikor a levelet sszehajtogattam s tarsolyomba tettem, semmit nem krdezett
mert Jns valban bart volt , csupn tekintetn ltszott, kszen ll, hogy
segtsen nekem.
Szksgem van a htasodra mondtam. Elvihetem?
rmmel. mde...
Mr az ajt retesznl lltam. Te nem jhetsz. Ha minden rendben megy,
gondoskodom rla, hogy visszakerljn hozzd.
Mikzben lesiettem a lpcsn a fogad udvarra, fejemben Thecla hangjn
hallottam a levelet, s mire az istllba rtem, ktsg nem frt hozz,
holdkross lettem. Jns merkhipposzt kerestem, helyette nagy test
paript talltam, hta szemvonalamnl is magasabb. tletem sem volt, ki
lovagolhatott rajta ebbe a bks faluba, s nem is gondolkodtam el ezen.
Habozs nlkl rpattantam, elhztam Terminus Estet s egyetlen csapssal
elvgtam a pnyvnak szmt gyeplt.
Sohasem lttam mg ennl jobb htast. Egyetlen szkkens, s kvl volt az
istlln, mg kett, s a falu utcjn llt. Llegzetvtelnyi ideig attl tartottam,
letiporja valamelyik stor ktelt, m oly' biztos lbon llt, akr valami tncos.
Az utca keleti irnyban folytatdott a foly fel amint magunk mgtt hagytuk
a hzakat, balra tereltem. tugrott egy falat f szkell t gy egy bot felett s
mris azon kaptam magamat, hogy teljes sebessggel vgtzom valamifle
mezn, ahol a zld holdfnyben bikk emelik magasba tlkket.
Most sem vagyok valami remek lovas, akkor pedig mg ennyire sem voltam az.
gy hiszem, a magas nyereg ellenre fl jrfldet sem tettnk volna meg, s
mr lebucskzom holmi alantasabb htasrl, m gyorsasga ellenre az n
tolvajlott paripm oly' simn mozgott, akr az rnyk. S bizonnyal rnyknak is
tetszettnk, a fekete szrvel, n koromszn kpnyegemben. Lankadatlanul
vgtatott tovbb, s mris a levlben szerepl csermelyen frcskltnk keresztl.
Ott meglltottam: rszben szerszmt megmarkolva, inkbb beszddel, amire
gy fgyelmezett, akr a testvr teszi. A patak egyik partjn sem ltszott svny,
s nem sokat kvettk, mris fk szeglyeztk. A csermelybe irnytottam akkor
noha vonakodott belegzolni , ahol gy haladtunk felfel a habos zgkon,
miknt az ember a lpcsfokokon, nha pedig mly medencket sztunk t.
Tbb mint egy rsgvltson t lbaltunk ebben a csermelyben, keresztl az
erdsgen; ersen hasonltott arra, amelyiken Jnssal haladtam t, miutn a
Sznakoz kapujnl elszakadtunk Dorksztl, dr. Talsztl s a tbbiektl. A
mart egyre magasodott s mind szaggatottabb lett, a fk egyre tprdtek,
gcsrtsebbek lettek. Sziklk ltek a sodrsban les peremkbl
megrtettem, emberkz munki, s a bnyk vidkn vagyunk, alattunk holmi
nagy vros romjai. Utunk meredekebb lett, s tzessge ellenre paripm meg-
megbotlott a csszs kavicsokon, gy knytelen voltam htrl leszllva vezetni.
Ekkppen haladtunk t egy sor aprcska, brndos medencn: mindegyiket
homlyba burkolta nnn magas oldala, mikzben mindegyikben itt is, ott is
feltntek a hold zld fnypettyei, mindegyikben a csrgedez vz csilingelt...
mde ms semmi, s klnben nmasgba burkolzott.
Utoljra mindegyiknl kisebb s keskenyebb szurdokba rtnk vgn, tn
egylncnyira, hol a hold fnye puszta oromfalon mltt vgig, sttl nylst
pillantottam meg. Itt volt a csermely forrsa, kv dermedt titn ajkrl
csurran nylknt radt ki. A vz melletti terleten kellen egyenletes
flddarabot talltam, hol htasom megllhatott, s kigondoltam, hogy ott ktm
ki, gyepljnek maradkt az egyik trpe fhoz csomzva.
Egykor minden bizonnyal pletfbl kszlt llvny segtsgvel lehetett
bejutni az aknba, csakhogy az rges-rg elkorhadt mr. Habr a holdfnyben
lehetetlennek tetszett felmszni a bejrathoz, itt-ott meg tudtam vetni lbamat
az si falon s a lefel hull vzsugr egyik oldaln felhgtam r.
Kezem mr odabenn volt, amikor meghallottam, vagy hallani vltem valamifle
zajt a htam mgtt hzd szurdokbl. Megdermedtem s megfordtottam
fejemet, hogy visszanzzek. Harsona hangjnl, robbansnl kevesebb zaj
belefulladt a vz zubogsba, ahogy ez is, mgis megreztem valamit; tn a kre
hull k neszt, vagy a vzbe csapd trgy csobbanst.
A szurdok bksnek, nmnak tnt. Aztn lttam, ahogy paripm arrbb lp,
bszke feje, hegyezsl elrefordtott fle szemhunysnyi idre megjelenik a
fnyben. gy hatroztam, nem hallottam egyebet, csak acllal patkolt lbnak
tapodst a szikln, ahogy elgedetlenl dobogott, amirt ily' szorosan van
kiktve. Felhztam magamat az akna bejrathoz, s ezzel, mint ksbb
megtudtam, megmentettem letemet.
Akinek csak van stnivalja, elindulvn, ahogy n indultam, s tudvn, efle
helyre tart, lmpst hozott volna, hozz bsggel gyertyt. Olyannyira
megvadultam a gondolattl: Thecla tn mg letben van, hogy egyikkel sem
trdtem. gy aztn a sttben ksztam elre, s tucatnyi lpst sem tettem,
mieltt mgttem elveszett a szurdok holdfnye. Csizmm a csermelyben
tapodott, gy ugyanoly' mdon jrtam, mint mikor a paript vezettem felfel.
Terminus Est bal vllamon lgott, s nem kellett attl tartanom, hvelynek
hegye tzik, minthogy az akna teteje oly' alacsonyan volt, hogy ktrt
grnyedve haladhattam csak benne. Sokig haladtam elre, egyfolytban attl
flve, hogy rossz irnyba megyek ppen, s Thecla valahol mshol vr rm, s vr
is mg hiba.
VI.
Azr fny
Oly' nagyon hozzszoktam a jeges vz zajhoz, hogy ha megkrdeznek, azt
mondtam volna, csendben haladtam elre; csakhogy nem gy llt a helyzet, s
mikor felettbb vratlanul az sszeprselt jrat ugyanoly' stt, nagy kamrba
torkollt, a csermely muzsikjnak vltozsbl azonnal tudtam. Lptem egyet,
s mg egyet s felemeltem fejemet. Immr nem volt ott semmifle csipks k,
hogy beletkzzn. Felemeltem karomat. Semmi. nixmarkolatnl fogva
markomba kaptam Terminus Estet s mg mindig hvelye vdelmben lv
pengjvel kaszltam magam eltt egyet. Mg mindig semmi.
Aztn olyasmit tettem, amit n, ki eme feljegyzst olvassa, ktsgtelenl
ostobasgnak tall; noha jusson eszbe, gy tudtam: az esetleg az aknban
tartoz rket fgyelmeztettk rkezsemre, s gy utastottk ket, hogy ne
rtsanak nekem. Thecla nevt kiltottam.
Az ekh pedig vlaszolt: Thecla... Thecla... Thecla...
Majd jra csend.
Eszembe jutott, kvetnem kell a vizet, mgnem elrek sziklban lv
ktfejhez, s ezt nem tettem. Meglehet, ugyanannyi galrin csrgedezik
keresztl itt, a domb alatt, amennyi vlgyn vgott t odakinn. Ismt csak
gzolni kezdtem, minden egyes lpst kitapogatva, minthogy attl tartottam, a
kvetkezvel nyakamat szegem.
t lpst sem tehettem, mikor valahol messze, mgis vilgosan kiveheten
meghallottam valamit az immr akadlytalanul raml vz suttogsa mellett.
Mg t sem kellett, s fnyt lttam.
Nem a Hold meskbl ismert rengetegeinek smaragd tkrzdse volt, sem
olyas fny, amilyent az rk tarthatnak maguknl: szvtnek skarlt lngja,
gyertya aranyos ragyogsa, vagy akr a nha este megpillantott les, fehr
sugr, ahogy az autarkha szrnyali elhztak a fellegvr felett. Inkbb holmi
luminzus pra volt ez, nha szinte szntelen, mskor kevert srgsbarna.
Lehetetlen volt megllaptani, mennyire van messze, s gy tetszett, nincs alakja.
Egy ideig szemem eltt tndkltt, n pedig, mg mindig a csermely nyomban,
fel lbaltam. Aztn jabb csatlakozott hozz.
Nehezemre esik a kvetkez nhny percben trtntekre sszpontostani;
meglehet, mindenki riz tudatalattijban nhny rettent pillanatot, ahogy a mi
oubliette-unk is rizte legals lakott szintjn az gyfeleket, kiknek elmje rges-
rg megsemmislt, vagy emberinek tbb nem nevezhet tudatt alakult t.
Ezen emlkek, akrcsak k, sikoltoznak s lncaikkal a falakat korbcsoljk,
mgis ritkn hozzk csak fel ket annyira, hogy napfnyt lssanak.
A domb alatt tltek gy maradtak meg nekem, ahogy k maradtak meg
neknk: elmm legmlyebb zugaiban igyekszem ezeket zrva tartani, m idrl
idre tisztba kerlk ltezskkel. (Nem is oly' rg, mikor a Szamru mg a Gjoll
szjnl volt, jjel a tatkorlton tlra pillantottam: a laptok minden egyes
merlst foszforeszkl lngnak lttam, s egy pillanatig gy kpzeltem, vgl
eljttek rtem a domb alatt lakk. Immr parancsolok nekik, noha sovny
vigaszt jelent ez nekem.)
A fnyhez teht jabb csatlakozott, ahogy azt rtam, majd egy harmadik jtt
az els ketthz, negyedik a hrmashoz, s n egyre csak mentem tovbb.
Hamarosan megszmllni sem lehetett, annyi fny volt mr m nem tudvn,
mik ezek, megnyugtatott s btorsgot nttt belm ltvnyuk, azt gondolva,
holmi szmomra ismeretlen fklya szikrja mindegyik, fkly, amelyet a
levlben emltett rk egyike tart kezben. Mg tucatnyi lpst tettem, s lttam,
ahogy a fnypttyk mintzatt llnak ssze, s a minta rm irnyozott drda-
vagy nylhegy. Aztn nagyon halkan oly' vltst hallottam, melyet egykor a
Medvnek nevezett toronybl, mikor a fenevadaknak enni adtak. Azt hiszem,
mg akkor is elmeneklhettem volna, ha sarkon fordulok s elfutok.
Nem gy tettem. Az vlts ersdtt; nem ppen llatok hangja, mde nem is
feldhdtt emberi tmeg kiltozsa. szrevettem, a fnypttyk nem
alaktalanok, mint korbban vltem. Mindegyiknek oly' formja volt inkbb,
melyet a malkotsokon csillagnak szoks nevezni, minthogy t, nem egyenl
szge van.
Csak ekkor mily' ksn! torpantam meg.
Addigra a csillagokbl rad halovny, szntelen fny oly' mrtkig
felersdtt, hogy a krttem lv alakokat nyugtalan rnyaknak lttam.
Mindkt oldalon sr volt a sttsg, a szgletes oldalak emberkz munkjrl
rulkodtak; gy tetszett, az eltemetett vrosban stlok itt nem omlott ssze a
rrakodott fld alatt , honnan Saltus vjrai hozzk el kincseiket. E sr
rszek kztt zmk pillrek lltak szablyos rendezetlensgben, milyent nha a
rzse halmban lthattam, honnan minden darab fa kill, mgis egszt alkot.
Ezek btortalanul csillmlottak, a mozg csillagok holt fnyt kevsb vszjsl,
de legalbbis szebb mdon vertk vissza, mint ahogyan kaptk.
Egy pillanatra rcsodlkoztam az oszlopokra... Majd ismt a csillagformkra
nztem, s most elszr meglttam ket. Elfordult-e, hogy jjel kunyh
ablaknak tetsz cl fel vnszorgott, csak hogy kiderljn, holmi nagy erssg
jeltze az? Vagy felfel mszva megcsszott, megtartotta magt, s lepillantva
ltta, a mlysg szzszor nagyobb, mint eddig gondolta? Ha igen, gy
elkpzelheti, mit reztem n. A csillagok nem fnyszikrk voltak, hanem
emberszer formk, csak azrt oly' aprk, mert a barlang, hol lltam, roppant
nagy volt, tgasabb annl, milyennek brmikor is kpzeltem ily' helyeket. Az
emberek pedig, kik nem is embernek tntek, minthogy vllban szlesebbek,
grnyedtebbek voltak, felm igyekeztek. A flembe jut vlts az hangjuk
volt.
Megperdltem, s ltvn, nem tudok ltalrohanni a vzen, felkaptattam a
homlyba borult ptmnyek partjra. Addigra mr-mr nyakamon voltak,
nhnyan szlesen kerltek jobbom s balom fell, elvgtak a klvilgtl.
Rettentk voltak, oly' mdon, mit magam sem tudom, kpes vagyok-e
elmagyarzni... Akr a majmok, testk szrs volt s grnyedt, karjuk hossz,
lbuk kurta, nyakuk vastag. Fogaik, akr a szmilodonok agyara, ves s
frszes, j ujjnyival lgott ers llkapcsuk al. Mgsem ez s nem is a
bundjukhoz tapad fnyfelh rmtett meg ennyire. Az arckifejezskben, tn
nagy, spadt bogar szemkben pillantottam meg valamit, mi azt mondta
nekem, ppgy emberek, ahogy n. Miknt az idsek rothad hs brtnben
vannak, az asszonyok pedig gyenge testbe zrva, mi ezrek mocskos vgyainak
clpontjv s ldozatv teszi ket, gy voltak emezek szrnysges test viseli,
s tisztban voltak vele. Ahogy krlfogtak, lthattam tudomsukat, s csak mg
rosszabb lett tle a helyzet, minthogy szemk volt az egyetlen rszk, mely nem
fnylett.
Nagy levegt nyeltem, hogy ismt Theclt kiltsak. Aztn rbredtem,
becsuktam szmat, s elhztam Terminus Estet.
Egyikk, nagyobb, de legalbbis btrabb a tbbinl, megkzeltett. Rvid
szr buzogny volt nla, nyele egykor combcsont volt. Kardommal pp csak
nem tudtam elrni; onnan fenyegetztt vltzve, s hossz kezbe csapkodva
fegyvere fmfejt.
Valami felkavarta mgttem a vizet, s pp jkor fordultam meg, hogy lssam,
az egyik embermajom tgzol a csermelyen. Htraugrott, mikor fel vgtam, m
a penge lecsapott vge hnaljba akadt. Oly' remekmv penge volt ez, oly'
nagyszeren kiegyenslyozott s tkletesen lezett, hogy utat vgott magnak a
szegycsonton t.
sszeesett, s a vz elvitte holttestt, m mieltt mg eltalltam, lttam,
kelletlenl lbal keresztl a patakon, s a vz legalbb annyira lelasstotta az
mozdulatait, mint az enyimet. Visszafordultam, hogy sszes tmadmat
szemmel tarthassam, gy htrltam bele, s lassan elindultam arra, merre
kilpett a klvilgba. gy reztem, ha egyszer elrem a szks folyost,
biztonsgban leszek csakhogy tudtam azt is, sohasem engedik meg, hogy gy
legyen.
Egyre csak gyltek krm, mgnem tbb szz is volt mr ott. Oly' nagy fnyt
bocstottak ki magukbl, hogy lttam a korbban ngyszgletes tmegeknek
sejtett formk bizony illesztsmentes, szrke kbl val pletek, mghozz a
lehet legsibb konstrukci szerint; mindenhol a denevrek rlke szennyezte
ket.
A szablytalan pillrek ntecsekbl rakott tornyok voltak, hol minden j
rteget az elzre keresztben helyeztek el. Sznkbl gy tltem, ezst az. Szz
volt egy-egy halomban, s bizonyosan tbb szz halom az eltemetett vrosban.
Mindezt fltucatnyi lps megttele sorn lttam. A hetediknl vagy hszan
elindultak rtem minden oldalrl. Tiszta, nyakat szel csapsokra nem volt id.
Krket rtam le pengmmel, s neke betlttte a fld alatti vilgot, a
bmblsen s a sikolyokon tl is hallhatan visszhangozott a kfalakrl s
plafonrl.
Efle pillanatokban megbolondul az ember idrzke. Emlkszem a tmads
izgalmra s eszeveszett csapsaimra, m visszatekintve mintha minden
egyetlen llegzetvtelnyi id alatt trtnt volna. Kett s t s tz elesett, hogy
vgl vrstt volt krttem a vz a halottspadt fnyben, sznltig tele
haldoklkkal s holtakkal, mgis egyre jttek. Egy vllamat r csaps, akrha
ris kle sjtott volna rm. Terminus Est kicsszott markombl, s a testek
slya magval hzott, hogy vgl vakon tapogattam a vz alatt. Ellenfelem
agyarai kt nyrsknt hastottk fel karomat, mde tlsgosan flhetett a
fulladstl, vlem n, hogy gy harcoljon, mint egybknt tette volna. Ujjamat
szles orrlyukaiba dftem s htrarntottam nyakt, holott vastagabbnak
tetszett, mint egy ember.
Ha vissza tudtam volna tartani llegzetemet addig, mg kijutok az alagthoz,
tn megmeneklk. Az embermajmok mintha szemk ell vesztettek volna, s a
vz alatt arrbb lebegve kiss eltvolodtam folysirnyba tlk. Addigra tdm
majd' sztpattant arcomat kiemeltem, s mr rajtam is voltak.
Ktsg nem fr hozz, minden ember letben eljn a pillanat, mikor rend
szerint meg kellene halnia. Mindig is gy reztem, ez volt az enym. Mit azta
ltem, tiszta nyeresgnek tekintem, rdemtelenl kapott ajndknak. Nem volt
fegyverem, jobb karom rzketlenn zsibbadt, rajta hastott seb. Az
embermajmok immr felbtorodtak. Merszsgk mg egy pillanattal
meghosszabbtotta letemet, mivel oly' sok verdtt ssze meggyilkolsomra,
hogy egymst akadlyoztk. Egyet arcba rgtam. Msik csizmmba
kapaszkodott... Fny villant, s n nem tudom, mifle sztn vagy ihlet hajtott
fel kaptam. A Karom volt markomban.
Akrha maghoz vette volna a spadt fnyt, hogy megfestve az let sznvel
kavernt megtlt tiszta azrt rasszon magbl. Szvdobbansnyi ideig az
embermajmok meredten lltak, akrha gong tsre, s n magasba emeltem az
kkvet nem tudom, mifle rmlt tombolsban remnykedtem (ha
remnykedtem egyltaln).
Gykeresen msknt alakult minden. Nem menekltek el sikoltozva, s nem is
rohantak meg ismt. Visszahzdtak, mgnem a legkzelebbi is tn
hromugrsnyi tvol llt, s arcukat az akna talajhoz nyomva letrdeltek. jbl
csend lett, ugyanolyan, mint mikor belptem oda, egy hang sem hallatszott,
csupn a csermely susorgsa csakhogy most mindent jl lthattam a patins
ezstntecsektl kezdve, melyek kzelben lltam, egszen a legtvolabbi vgig,
hol az embermajmok romos falon ereszkedtek le az elbb, s apr
fnyszikrkknt tetszettek nekem.
Htrlni kezdtem. Erre felpillantottak, s arcuk emberi lnyek arca volt. Mikor
meglttam ket gy, tisztba jttem a sttben enokon t folytatott
kzdelemmel, melynek eredmnye agyaruk, cssze-aljnyi szemk s lebenyes
flk. A mgusok gy mondjk, egykor majmok voltunk, boldog majmok, koruk
miatt nvtelenl maradt sivatagokkal krlvett erdsgekben. A vnek ismt
gyermekiv vlnak, mikor az vek kdbe vonjk elmjket. Tn nem lehetsges,
hogy az ember is visszatr majd, akrcsak az regek egykori nmaguk leromlott
kpbe, mikor az utols nap is meghal s mi csontok felett viaskodunk a
sttsgben? Lttam jvendnket de legalbb egyet kzlk s nagyobb
sajnlat bredt bennem a homlyos csatkbl diadalmasan kikerltek irnt,
mint azok irnt, kiknek elfolyt a vre a soha vget nem r jszakban.
Htrltam egy lpst, mint azt mondottam, majd mg egyet, s mg mindig
nem mozdult egyetlen embermajom sem, hogy meglltson. Akkor jutott
eszembe Terminus Est. Ha sikerl megmeneklnm a mindennl hevesebb
csatbl, megvetssel s utlattal gondoltam volna magamra, amirt magam
mgtt hagytam. Srtetlenl kistlni nlkle ezt nem viseltem el. Ismt
elreindultam, s a Karom fnynl kutattam csillml pengm utn.
Ennek lttn a klns, torz emberek arca lthatan felderlt, s
tekintetkbl kiolvastam, remlik, velk kvnok maradni, hogy a Karom s kk
sugrzsa rkk velk legyen. Mily' borzasztnak tnik most, hogy paprra
vetem e szavakat... Mgsem lett volna rettenetes, gy hiszem, a valsgban.
Noha inkbb mutatkoztak llatnak, mint embernek, minden durva arcon
rajongst lttam, hogy gy hittem s hiszem most is , ha sok szempontbl
rosszabbak is voltak nlunk, az Urth alatti rejtett vrosok e npe csf
rtatlansguk ldsban msoktl jobbak.
Egyik oldaltl a msikig kutattam, parttl partig mgsem lttam semmit,
holott gy tetszett, a Karombl mg tisztbban s tisztbban rad a fny, hogy
vgl a kaverna plafonjrl lelg k minden csipkje les vonal, szurokstt
rnykot vetett. Vgl odaszltam a guggolknak: A kardom... Hol a kardom?
Elvette valamelyiktek?
Nem szltottam volna meg ket, ha nem vesztettem volna eszemet a
flelemtl, hogy vgleg nem lelem mgis gy tnt, megrtik. Motyorszni
kezdtek egymsnak s nekem is, s mutogattak is noha fel nem keltek volna ,
hogy jelezzk, tbb nem kzdenek, s husngjaikat, hegyezett csontbl kszlt
drdikat nyjtottk felm, vegyem el tlk.
Aztn a patak morajlsa s az embermajmok mormogsa mellett j hangot
hallottam, s k azonnal elhallgattak. Ha ris rgn a vilg lbt, rl fogai pp
ilyen zajt adnnak. A csermely medre benne lltam mg mindig megremegett
alattam, s a mindeddig tiszta vz most vkony iszaprteggel lett terhes, hogy gy
tnt, fstbl val pntlika tekereg benne. Valahonnan a mlybl lpst
hallottam, mi akr az utols napon mozgsba lendl torony stjnak zaja is
lehetett, mikor azt mondjk, Urth sszes vrosa megindul, hogy kszntsk az
j Nap hajnalt.
Aztn mg egyet.
Az embermajmok azonnal talpon voltak, s mlyen meggrnyedve a galria
tvolabbik vge fel menekltek, immr halkan s frgn, akr a tovarebben
denevrraj. Velk tnt el a fny is, merthogy gy tetszett, mikppen tartottam is
tle, a Karom nekik s nem nekem lobbant fel.
Harmadszor is lpett valaki alant, s vele kihunyt az utols pisla fny is mde
abban a minutumban, abban az utols pislansban megpillantottam Terminus
Estet; a vz legmlyn hevert. A sttben lehajoltam, s a Karmot csizmm
szrba visszahelyeztem, gy vettem fel kardomat ezzel a mozdulattal
fedeztem fel, karom nem zsibbadt tbb, s ugyanoly' ersnek tnik, mint a harc
eltt volt.
Felhangzott a negyedik lps, mire megfordultam s elmenekltem,
pengmmel tapogatva ki magam eltt az akadlyokat. Mifle teremtmny volt,
mi a fldrsz gykereitl hallatta hangjt, azt hiszem, immr tudom. mde
akkor nem tudtam, s azt sem, vajon az embermajmok vltzse vagy a Karom
fnye, esetleg valami ms miatt bredt fel. Csak abban voltam bizonyos, van
valami mlyen lenn, alattunk, mi eltt, hiba rettent megjelensk s
ltszmuk, az embermajmok sztszrdnak, akr pernye a szlben.
VII.
Orgyilkosok
Mikor felidzem msodik utamat a klvilgba vezet alagtban, gy rzem,
egy rsgvltsnyi idt vagy mg tbbet is ignybe vett. Az idegeim, azt hiszem,
sohasem voltak teljesen pek, folyamatosan gytrte ket a krlelhetetlen
emlkezs. Akkor ppen pattansig feszltek, hogy hrom ugrs is mintha egy
egsz letet elfogyasztott volna. Rmlt voltam termszetesen. Kisgyermeksgem
ta soha nem neveztek gyvnak, s elfordult nhnyszor, hogy klnbz
szemlyek btorsgomat dicsrtk. Meghtrls nlkl teljestettem a ch
tagjaknt elrt ktelessgeimet, harcoltam privtim s hborban,
megmsztam brceket, s szmos alkalommal kevs hja volt, hogy vzbe fltam.
m gy hiszem, nincs egyb klnbsg azok kztt, kiket btornak neveznek s
azok kztt, kiket gyvnak blyegeznek, minthogy ez utbbiak a veszly eltt
vannak tele flelemmel, az elbbiek pedig utna.
Nagy s immanens fenyegets idejn senki sem engedheti meg magnak, hogy
mlysges rmlet uralkodjon el rajta; az elme tlsgosan is magra a dologra
sszpontost, s mindarra, ami elkerlshez szksges, vagy ppen ahhoz, hogy
szembenzzen vele az ember. A gyva teht gyva, minthogy magval hozta
flelmt mindazok, kiket gyvnak gondolunk, nhanapjn mulatra
ksztetnek btorsgukkal, ha semmi nem fgyelmeztette ket elzetesen a
veszedelemre.
Gurloes mester, kirl fknt gy hittem, kikezdhetetlen btorsggal br,
ktsg nem frhet hozz, gyva ember volt. Mikor Drotte volt az inasok vezre,
Roche s n vltottuk egymst; hol egyiknkre, hol msikunkra jutott a feladat,
hogy Gurloes mester s Palaimn mester szolglatra legynk egyik jszaka,
mikor Gurloes mester visszavonult mr kajtjbe, m megparancsolta,
maradjak mg, hogy teletltsem kupjt, bizalmba avatott.
Fi, ismered la gyfelet? Egy armiger lenya s igencsak csinos.
Inasknt nem sok dolgom volt az gyfelekkel. Fejemet rztam.
Megbecstelentsre tltk.
tletem sem volt rla, mit jelenthet ez, ezrt azt mondtam: Igen, mester.
Ennl nagyobb szgyen nem rhet nt. Sem frft. Hogy megbecstelentik.
Egy knvallat. Mellkashoz rtette kezt; s fejt felvetve rm pillantott.
Meglepen kicsi koponyja volt, ekkora emberhez kpest; ha inget vagy kabtot
hzott volna amit termszetesen sohasem tett az emberben megfordult volna
a gondolat, hogy taln csak kitmtk.
Igen, mester.
Nem knlod fel, hogy megteszed helyettem? A hozzd hasonl ifjak tele
vannak. Ne mondd nekem, hogy nem szrsdtl mg ki!
Vgre megrtettem, mirl beszl, s elmondtam, hogy nem tudtam, lehetsg
van ilyesmire, mivel mg mindig csupn inas vagyok, m ha parancsot ad r,
termszetesen engedelmeskedem.
El is hiszem. Nem nz ki rosszul, tudod? De magas, s nem szeretem, ha
magasak. Egy nemzedkkel vagy kettvel korbban triumfns fatty keveredett
ebbe a csaldba, abban biztos lehetsz. A vr megvallja nmagt, gy mondjk,
br csakis mi tudjuk, mit is jelent ez. Nem akarod?
Kinyjtotta kupjt, s n tltttem.
Ha gy kvnja tlem, mester. Valjban izgatott a gondolat. Soha nem
volt mg dolgom nvel.
Nem teheted, nekem kell. Mi van akkor, ha krdre vonnak? Akkor
certifklnom kell... Al kell rni a paprokat. Hsz ve vagyok a ch mestere, s
soha nem hamistottam mg paprokat. Felteszem, azt hiszed, nem tudom
megtenni.
Ez meg sem fordult fejemben, ahogy ellentte hogy taln mg riz nmi
potencit sem merlt fel bennem soha Palaimn mestert illeten, kit fehr
haja, grnyedt vlla s vizslat lencsje rktl fogva aggastynnak mutatott.
Nzz ht ide! szlt Gurloes mester, s kikszldott szkbl.
Azok kz tartozott, kik nagyon rszegen is egyenesen jrnak s tisztn
beszlnek, s meglehets magabiztossggal odalpett most az egyik
kabinetszekrnyhez, noha egy pillanatig azt gondoltam, ledobja a kk
fajanszednyt, amelyet levett.
Ritka s igen ers szer ez. Levette fedelt s sttbarna port mutatott
nekem. Sosem hagy cserben. Meglehet, egy napon hasznlnod kell, gyhogy
nem rt, ha tudsz rla. Csak annyit vegyl belle, amennyi kshegyrl krmd
al tapad. rtetted? Ha tl sokat veszel magadhoz, nhny napig nem
jelenhetsz meg nyilvnosan.
Nem feledem el, mester gy n.
Termszetesen mreg. Mind az, s ez a legjobb... Mg egy kevs, s
belehalsz. s nem szabad ismtelten hasznlnod, mg nem vltozik a hold,
rtetted?
Taln rdemes lenne Corbinianus mesterrel kimretni az adagot, mester.
Corbinianus volt apotekriusunk... Rettegtem, hogy Gurloes mester egy egsz
kanllal lenyel a szemem lttra.
Nekem? Nincs r szksgem. Megveten visszahelyezte a fedelet, s
lecsapta szekrnyben lv polcra.
gy jl van, mester.
Radsul itt rm kacsintott nlam lesz ez. Tarsolybl vasbl val
phalloszt vett el. Arasz s mg fl hossz volt, a cscsval ellenttes vgben
brszj.
nnek, ki olvassa ezt, brgynak tnhetek, m formjnak nmikppen
eltlzott realizmusa ellenre egy pillanatig el sem tudtam kpzelni, mire szolgl.
Vad gondolatom tmadt: hogy a bortl gyermekiv vlt mesterem, akrcsak a
kisf, ki gy vli, nincs lnyegi klnbsg fbl kszlt htasa s a valdi llat
kztt. Nevetni akartam.
Megbecstelenteni", ezt mondjk r. me, itt hagytak szmunkra kiutat
tenyerbe csapott a vasphallosszal... Most, hogy felidzem, pp gy, ahogy az
engem fenyeget embermajom tette buzognyval. Akkor rtettem meg, s
elfogott az undor.
m jelen pillanatban ily' helyzetben nem efle undort reznk. Nem reztem
egytt az gyfllel, mivel egyltaln eszembe sem jutott Gurloes mestertl
viszolyogtam, ki nagy ereje s megtermett volta ellenre knytelen volt a barna
porra, s ami mg rosszabb, az elbb ltott vasphalloszra, holmi szoborrl
lefrszeltnek tetsz, s tn valban onnan is val, szerszmra tmaszkodni
feladathoz. mde lttam t ms alkalommal, mikor azonmd el kellett vgezni
az tletet, minthogy fl volt, a parancsot msklnben nem lehet vgrehajtani
az gyfl halla eltt, azonnal gond nlkl cselekedni, por vagy phallosz nlkl.
Gurloes mester teht gyva volt. Meglehet, gyvasga jobb volt, mint helyben
llva kpzelt btorsgom, merthogy a btorsg nem mindenkor virtus. Btor
voltam az efle dolgokhoz hasznlatos mrtkkel szmolva , mikor az
embermajmokkal harcoltam, m btorsgom nem volt tbb vakmersg,
meglepets s ktsgbeess keverknl; most, az alagtban, amikor tbb
semmi okom nem volt flni, remegtem, s kevs hjn kiloccsantottam
agyvelmet az alacsony mennyezeten, mgsem lltam meg s nem is lasstottam
tempmon, mg nem lttam meg elttem a nylst a hold ldott fnyben
eltnni. Akkor viszont megtorpantam, s mivel gy vltem, biztonsgban
vagyok, tlem telheten megtrltem kardomat kpnyegem cafrangos
szeglyben s visszadugtam hvelybe.
Ennek vgeztvel vllamra vetettem, magamat pedig ki- s levetettem, tzott
csizmmban lv lbujjammal tapogatva a felfel menet oly' j szolglatot tett
tmasztkokat. Tn harmadig jutottam, mikor kt vas nylvessz tallta el a
sziklt fejem felett. Egyikknek minden bizonnyal sikerlt bekeldnie az si
munka egyik hibjba, mert ott maradt s fehr tzzel izzott. Emlkszem,
mennyire elmultam ezen, s mennyire bztam benne, mieltt a kvetkez mg
kzelebb tallt s kevs hinyzott, hogy megvaktson, hogy az arbalistk nem
abbl a tpusbl valk, amely felhzva j lvedket hz az idegre s gy igen
gyorsan lehet vele jbl tzelni.
Mikor a harmadik is a knek csapdott s felrobbant, tudtam, hogy bizony
mgis, s levetettem magamat, mieltt az eddig clt tvesztett lvszek ismt
lhettek volna.
Hol a patak elbjt az akna szjbl, ahogy ezt tudnom illett volna, mly
medence volt. jabb knyszerfrdt vettem, m mivel mr vizes voltam, nem
jelentett gondot, st kioltotta az arcomba s karomba kapaszkod
szkszikrkat.
Szba sem jhetett, hogy ravasz mdon a vz alatt maradjak. Belm
kapaszkodott, mintha holmi gally lennk, s ott dobott fel a felsznre, ahol
akart. A lehet legnagyobb szerencsvel ez a szikltl valamivel tvolabb trtnt,
gy htulrl fgyelhettem tmadimat, mialatt kikapaszkodtam a partra. k s a
kzttk ll n fgyeltk a kaszkdot.
Erre, Agia! szltam, ahogy aznap jjel utoljra hztam el Terminus
Estet.
Korbban rjttem mr, hogy az, m mikor az sszes mellette ll frfnl
gyorsabban megfordult, egy pillanatig lthattam arct a holdfnyben. Rettent
arc volt szmomra habr minden nbecsmrlse ellenre bjos , minthogy
ltvnya azt jelentette, Thecla egyszer s mindenkorra halott.
A hozzm legkzelebb ll volt oly' ostoba, hogy megksrelje vllhoz emelni
arbalistjt, mg mieltt meghzta a ravaszt. Lebuktam s elvgtam a lbt,
mg a msik lvedke meteorknt szisszent el mellettem.
Mire ismt felegyenesedtem, a msik frf ledobta fegyvert, s szarvastrt
hzta el ppen. Agia frgbb volt, athamval vgott nyakam irnyba, mieltt
a frf pengje elkerlt tokjbl. Els csapsa ell elhajoltam, a msodikat
hrtottam, noha Terminus Est pengje nem vvsra kszlt. Az enym ell
knytelen volt htraugrani.
Kerlj mg! szlt a msik arbalistsnak. Feltartztatom.
Nem felelt. Szjt elttotta, hegye bven mellettem suhant el. Mieltt
reszmltem volna, nem engem bmul, valami lzasan fnyl sietett el
mellettem. Roppan koponya csf zajt hallottam. Agia macskhoz ill
kecsessggel megfordult, s meg is dfte volna az embermajmot, m kivertem
kezbl a mrgezett pengt, s sietve a tavacskba hajtottam. Akkor
meneklssel prblkozott hajnl fogva kaptam el s rntottam meg, hogy
elessen.
Az embermajom az elbb meglt arbalists holtteste felett llva motyorszott;
sosem tudtam meg, kifosztani szerette volna, vagy egyszeren csak
rcsodlkozott a megjelensre. Talpamat Agia nyakra tettem, mire az
embermajom felegyenesedett s megfordult, hogy szembenzzen velem, majd
rgvest lekuporodott, ugyangy, ahogy az aknban lttam, s elrenyjtotta
karjt. Egyik keze hinyzott: megismertem Terminus Est tiszta vgst.
Motyogott valamit, amit nem rtettem.
Igen, n tettem igyekeztem felelni neki. Sajnlom. Bkessg van
kzttnk.
Tovbbra is esdekln nzett rm s ismt megszlalt. A csonkbl mg mindig
szivrgott a vr, habr fajtjnak minden bizonnyal volt valamifle
mechanizmusa, amivel elcsptk az ereket, ahogy azt a thlakodonokrl
mondjk ha nem ll rendelkezsre kirurgus, az ember elvrezne egy ilyen
srlstl.
n vgtam le szltam , de akkor mg harcoltunk egymssal, mieltt
megltttok a Bkltet ereklyjt. Akkor eszembe jutott, hogy taln jabb
pillantst kvn vetni az kkre, ezrt kvethetett engem a klvilgba, legyzvn
rettegst attl brmi is legyen , mit felbresztettnk a domb alatt. Csizmm
szrba nyltam s el vettem a Karmot, s ugyanabban a pillanatban bredtem
r, micsoda ostobasg volt a lbbelit s rtkes terht ily' kzel helyeznem
Agihoz, minthogy szeme svrgn tgra nylt, ahogy az ember majom mg
jobban megalzkodva elrenyjtotta siralmas ltvnyt nyjt csonkjt.
Szemhunysnyi ideig csak lltunk gy hrman, s felettbb klns
csoportnak tetszhettnk ama ksrteties fnyben. Valaki Jns elmulva
kiltotta: Severianus! a magasbl. Akr az rnyjtkokban a mindenfle
sznlelst megszntet trombitahang, a kilts vget vetett tablnknak.
Leeresztettem s tenyerembe rejtettem a Karmot. Az embermajom megugrott a
sziklafal irnyba, Agia pedig kapldzni s tkozdni kezdett talpam alatt.
Rkoppintottam kardom lapjval, mire elhallgatott, azonban mg Jns nem
csatlakozott hozzm, s gy mr ketten akadlyozhattuk meg a szksben, nem
vettem le csizmmat rla.
Gondoltam, elklhet a segtsg gy bartom. gy veszem szre,
tvedtem nzett az Agival rkezett frfak holttestre.
Nem volt ez valdi harc feleltem.
Agia fellt, nyakt s vllt drzslte. Ngyen voltak, s keznkben lettl
volna, de aztn kihullottak azok a testek, a szentjnos fny tigrisemberek, a
lyukbl, mire ketten megijedtek s elinaltak.
Jns aclkezvel vakarta meg fejt, csatal csutakolsnak hangjtl
ksrve. Lttam, amit ltni vltem, s mr nem is voltam biztos benne tbb.
Megkrdeztem, mit vlt ltni.
Prmes kpenyt visel fnyl lny hdolt eltted. Kehelynyi g brandyt
tartottl fel, azt hiszem. Vagy tn tmjn volt? Mi ez? Lehajolt s felemelt
valamit a part szlrl, ahol korbban az embermajom kuporgott.
Furksbot.
Magam is ltom. nbl hurkot tekertek a csontnyl vgre, Jns pedig
belebjtatta csukljt. Kik ezek, kik letedre trtek?
Ki is oltjuk, ha nem lett volna a kpnyeg gy Agia. Lttuk, ahogy kijn
a lyukon, csakhogy mikor nekiltott lemszni, betakarta, s embereim nem
lttk, hov clozzanak, karjnak brn kvl.
Amennyire rviden csak tellett tlem, elmagyarztam, mi kzm van Agihoz
s ikertestvrhez, s beszmoltam Agilus hallrl.
Teht most jtt, hogy csatlakozzon hozz. Bartom tekintete a nrl
Terminus Est bbor lre vndorolt, majd fnoman vllat vont. Odafenn
hagytam a merkhipposzomat s taln mennem kellene megnzni, mi van vele.
gy ksbb mondhatom, nem lttam semmit. Ez a n kldte a levelet?
Tudhattam volna. Mesltem neki Theclrl. Te nem tudsz rla, de igen,
s a levl errl szlt. Mialatt vgigmentnk a nessusi botanikus kerteken,
beszltem rla. Tvedsek voltak a levlben s olyasmi is, mit Thecla sohasem
mondott volna, csakhogy nem lltam meg vgiggondolni mindezt, mikor
elolvastam.
Ellptem onnan s a Karmot ismt csizmm szrba dugtam, hozz j mlyre.
Tn valban rdemes lenne megnzned htasodat, ahogy magad is mondtad.
Az enym lthatan elszktt, s meglehet, egymst vltva kell majd
lovagolnunk a tiden.
Jns blintott, s nekiltott visszamszni az ton, melyen lejtt.
Vrtatok rm, igaz? nztem Agira. Hallottam is valamit, s a paripa is
flt forgatta a hangra. Ti voltatok azok. Mirt nem ltetek meg akkor?
Odafenn voltunk intett a perem irnyba. Azt akartam, hogy a felbrelt
emberek leljenek, amikor megjelentl felfel gzolva. Ostobk voltak s
makacsok, ahogy a frfak mindig s azt mondtk, nem pazaroljk a
lvedkeiket... Hogy az odabenn lak lnyek vgeznek veled. Legurtottam egy
kvet, akkort, amekkort csak meg tudtam mozdtani, de mr ks volt.
Beszltek neked az aknrl?
Vllat vont, s a holdfny hsnl rtkesebb s szebb anyagg nemestette
csupasz vllt. Most vgzel velem, ht mit szmt? Minden helybli ismeri az
aknrl szl trtneteket. Azt beszlik, vihar idejn jjel elbjnak ezek a
lnyek s llatokat ragadnak el marhakarmbl, nha mg a hzakba is
betrnek, gyermekekrt. A legenda szerint holmi kincset riznek, gyhogy ezt is
belertam a levlbe. Gondoltam, ha nem jssz a Thecldrt, taln ezrt majd
igen. llhatok httal neked, Severianus? Ha gyis mindegy, nem akarom ltni.
Ahogy ezt mondta, gy reztem, risi slyt emeltek fel szvemrl nem
voltam biztos benne, kpes vagyok lesjtani r, ha arcba kell nznem.
Felemeltem sajt vasphalloszomat, s kzben reztem, van mg valami, amit
szeretnk megkrdezni tle de nem jutott eszembe, mi az.
Sjts le! mondta. Kszen llok.
Megvetettem lbamat, s ujjaim kitapogattk a keresztvas egyik vgben lv
ni fejet, a nmberl jelzst. Valamivel ksbb jra: Sjts le! Csakhogy
addigra mr kimsztam a vzmossbl.
VIII.
Cultellariusok
Nmn trtnk vissza a fogadba s oly' lassan, hogy szrklt mr keleten az g
alja, mire a vrosba rtnk. Jns pp merkhipposzt szerszmozta le, mikor
azt mondtam: Nem ltem meg.
Tudom blintott rm se nzve.
Figyeltl? Azt mondtad, nem teszed.
Hallottam hangjt, mikor te tulajdonkppen mr mellettem lltl. Ismt
megprblja?
Vrtam, s gondolkodtam, mialatt bevitte a kis mret nyerget a szobba.
Mikor kijtt, azt mondtam: Igen, bizonyos vagyok benne. Nem vettem a szavt,
ha erre gondoltl. gysem tartotta volna.
n megltem volna akkor.
Igen, az lett volna a helyes.
Egytt stltunk ki az istllbl. Elg fny volt az udvaron, hogy lssuk a
kutat s a fogadba vezet szles ajtt.
Nem hiszem, hogy helyes lett volna... Csak annyit akartam mondani, hogy
n ezt tettem volna. Ha elkpzelem, hogy alvs kzben ledfnek, s valami
ismeretlen helyen kell meghalnom, holmi koszos gyban, nem ttovzok
lesjtani. Nem lenne helyes. Felemelte az embermajom buzognyt, s a
levegbe csapott vele, kardvgs durva s minden kecsessget nlklz
pardijaknt. Megcsillant a fny a fejen, mire mindkettnkben bennakadt a
llegzet. Vert arany volt.
Egyiknk sem rzett magban ingert, hogy csatlakozzon a vsrban egsz
jjel vigadozk szmra rendezett tovbbi mulatsgokhoz. Visszavonultunk
kzs szobnkba, s alvshoz kszltnk. Mikor Jns felajnlotta, megosztozik
velem aranyn, visszautastottam. Korbban bvben voltam a pnznek, s
djazsom ellege is nlam volt. gy alakult, hogy az n bkezsgembl lt.
Most rmmel vettem, hogy immr nem rzi magt lektelezettemnek, egyttal
szgyenkeztem is, mikor lttam, teljes mrtkben megbzik bennem aranyt
illeten, s eszembe jutott, mily gondosan rejtegettem s titkoltam mg akkor
is a Karmot elle. gy reztem, ktelessgem beszmolni neki a ltezsrl
mgsem tettem, s helyette addig gyeskedtem, hogy kibjtam tzott
csizmmbl, m a Karom a lbrszbe hullott.
Dltjban keltem, s miutn megnyugodtam, hogy az ereklye tovbbra is ott
van, felkeltettem Jnst, mivel ezt krte tlem.
Lennie kell itt nhny kszersznek, aki ad majd valamit ezrt mondta.
Legalbb alkudozhatom velk. Nem tartasz velem?
Ennnk kellene valamit, s mire megvagyunk azzal, a vrpadnl kell lennem.
gy ismt a munka.
Ahogy mondod. Felvettem kpnyegemet. Igencsak tpett volt, csizmm
pedig fnytelen, s kiss mg mindig nedves.
Az egyik itteni szolgl megvarrja neked. Nem lesz olyan, mint j korban,
de a mostaninl sokkal jobban mutat majd. Kitrta az ajtt. Jjj ht, ha
hes vagy. Min tprengsz ennyire?
A fogad termben, elttnk jfle tekkel elmondtam neki, mi trtnt a domb
alatt, mg a fogads felesge egy msik helyisgben kpnyegemen gyakorolta
varrmvszett, s a mlyen a fld alatt hallott lptekkel zrtam beszmolmat.
Furcsa egy ember vagy te. Nem mondott tbbet.
Te pedig mg furcsbb. Nem akarod, hogy az emberek lssk, de valamifle
klhoni vagy.
Elmosolyodott. Kakogn?
Idegen.
Fejt csvlta, aztn blintott: Igen, mondhatjuk. m te... Talizmnod van,
amivel parancsolhatsz a rmlmoknak, s tmntelen ezstt talltl, mgis
gy beszlsz rla, ahogy az ember az idjrsrl szokott.
Trtem a kenyrbl. Klns, ezt nem vitatom. Csakhogy ez a klnssg a
Karomban lakozik, nem nbennem. Ami pedig azt illeti, ahogy beszltem rla,
mirt ne tettem volna gy? Ha clom lenne ellopni az aranyadat, eladhatnm s
elverhetnm a pnzt, azonban nem hiszem, hogy j sora lenne annak, aki
ellopta a Karmot. Nem tudom, mirt vlem ezt, m ettl mg gy ltom, s
termszetesen Agia ellopta. Ami pedig az ezstt illeti...
A zsebedbe tette?
Az vemrl lg tarsolyomba. Tudod, azt hitte, a fvre vgez velem. Akkor
aztn maguknak kveteltk volna a holttestemet... gyis ezt terveztk, hogy
megkaparintsk Terminus Estet s az ltzetemet. v lett volna kardom, ruhm
s az kk is, radsul ha megtalljk eltte, gy engem vdolnak majd s nem
t. Emlkszem...
Tessk?
A peleriniusok. Feltartztattak, mikor igyekeztnk kijutni. Jns, mit
gondolsz, igaz, hogy akad, aki kpes olvasni msok gondolataiban?
Persze.
Nem mindenki ily' biztos ebben. Gurloes mester elfogadta a gondolatt, mg
Palaimn mester hallani sem akart rla. Azt hiszem, a peleriniusok fpapnje
kpes volt r, legalbbis bizonyos mrtkig. Tudta, hogy Agia elvett valamit s
hogy n nem. Levetkztette Agit, hogy tkutathassk, de engem nem motoztak
meg. Ksbb aztn elpuszttottk a sajt katedrlisukat, s azt hiszem, ennek
oka a Karom elvesztse volt... Elvgre a Karom katedrlisnak kszlt.
Jns gondolataiba merlve blintott.
De nem is errl akartalak krdezni. A lbnyomokkal kapcsolatban rdekel
vlemnyed. Mindenki tudja, Erebosz s Abaia meg a tbbi lny a tengerben egy
napon a szrazfldre jn majd. Mgis gy vlem, tbbet tudsz rluk, mint mi.
Jns eddig oly' nylt tekintete egyszerre vatosan csillant. S mibl
gondolod?
Mert tengersz voltl s a babokrl szl trtnet miatt... Amelyet a kapunl
mondtl. Minden bizonnyal lttad barna knyvecskmet, ahogy odafenn
forgatom. Benne van a vilg minden titka, legalbbis klnfle varzslk azt
mondtk, hogy gy van. Nem olvastam vgig, mg a felket sem ismerem, noha
Theclval idrl idre felolvastunk egy-egy bejegyzst, s kt olvass kztt a
trtnetekrl beszlgettnk. Csakhogy feltnt, a knyv sszes magyarzata
egyszer, st ltszlag gyermeki.
Akrcsak az n trtnetem.
Mintha a knyvbl olvastad volna biccentettem. Mikor elszr Theclhoz
vittem, azt hittem, gyermekeknek szntk, esetleg gyermekies dolgokban
rmket lel felntteknek. m a benne foglalt gondolatok kzl egy-kettrl
beszlgetve rtettem meg, ily' mdon kell kifejezni ket, msklnben egyltaln
nem sikerl megfogalmazni senkinek. Amennyiben a szerz a bor ksztsnek
j megoldsrl vagy a szerelmeskeds legjobb mdozatrl kvnt volna rni,
hasznlhatott volna bonyolultan fogalmaz, mgis pontossgra trekv
nyelvezetet. m a knyvben, melyet valban megrt, gy kellett mondania:
kezdetben nem volt ms, csak a hexameron", vagy: Nem azt kell ltni, hogy az
ikon mozdulatlan, hanem hogy mg ll." Amit odalenn hallottam... Egy volt
kzlk?
Nem lttam kelt fel Jns. Kimegyek, eladom a buzognyt, de induls
eltt elmondom mg neked, mit minden hziasszony elmond elbb-utbb
frjnek: Mieltt jabb krdst teszel fel, gondolkodj el rajta, tnyleg szeretnd-
e megtudni a vlaszt."
Mg egy utols krds, s grem, tbbet nem teszek fel. Mikor a falon
haladtunk keresztl, azt mondtad, miket ott lttunk, katonk, s utaltl r, hogy
llomsoztatsuk clja Abaia s a tbbiek feltartztatsa. Az embermajmok
ugyane tpusbl val katonk? S ha gy van, mi hasznuk van embernyi mret
harcosoknak, mikor ellenfeleik hegyekkel vetekednek? S a korbbi autarkhk
mirt nem alkalmaztak emberi katonkat?
Rongyba tekerte a buzognyt, s egyik kezbl msikba rakosgatva llt most
elttem. Ez hrom krds, s egyedl a msodikra tudom bizonyosan a vlaszt.
A msik kettnl csak tallgatni tudok, m szavadon foglak gretedet illeten:
ez az utols alkalom, hogy beszlnk errl a tmrl.
Elszr vegyk a legutols krdst. A korbbi autarkhk, kik nem
autarkhk voltak, pontosabban nem gy neveztk ket, emberi katonkat
alkalmaztak. Csakhogy az llatokat emberr vltoztatva s tn titokban
elllatiastva embereket sokkal hsgesebb harcosokra tettek szert nluknl.
Ennek gy is kellett lennie, minthogy a kznp kik gylltk az uralmukat
mg jobban gylltk az ember alatti szervitorokat. gy teht a szolgk oly'
dolgokat is elviseltek, mit emberi katonk kptelenek lettek volna. Tn ezrt
alkalmaztk ket a falnl. Vagy ppen teljesen ms magyarzat van r.
Itt elhallgatott, az ablakhoz lpdelt, de nem az utcra, hanem a felhkre
pillantott. Nem tudom, a te embermajmaid is ebbl a hibrid fajtbl valk-e.
Amelyiket lttam, kifejezetten emberinek tetszett, prmjtl eltekintve, gy hajlok
arra, hogy egyetrtsek veled, miszerint emberi lnyek k, kik a trnban tlttt
let s az eltemetett vrosban nyugv relikvik kvetkeztben termszetk
lnyegben vltoztak meg. Urth mr igen ids. Ids s ktsg nem fr hozz,
egykorvolt idkben szmos kincset rejtettek el. Az arany s ezst nem vltozik,
m rizik furcsbb metamorfzist szenvedhetnek el, mint ami borr teszi a
szlt s igazgynggy a homokszemet.
Ugyanakkor idekinn mi minden jjel szembenznk a stttel, s a trnkbl
felhozott kincsek hozznk kerlnek. Mi mirt nem vltoztunk meg?
Jns nem felelt, s eszembe jutott gretem, hogy tbbet nem krdezek. Mgis,
mikor megfordult, hogy rm nzzen, szemnek csillansa azt sgta, ostoba
vagyok s igenis megvltoztunk. Ismt elfordult, s jbl csak kinzett, felfel.
Rendben adtam meg magamat , nem szksges vlaszolnod erre. Mi a
helyzet viszont a msik krdssel, amelyrl azt mondtad, megfelelsz r? Hogyan
tartztathatjk fel emberi katonk a tengerekbl elbj szrnyetegeket?
Helyesen szltl, amikor azt mondtad, Erebosz s Abaia hatalmasak, akr a
hegyek, s elismerem, meghkkentem, hogy tudsz errl. Az emberek nagy
rszben nincs akkora kpzeler, hogy elkpzeljenek brmi ekkort, s hajnl,
hznl nem nagyobbaknak gondoljk ket. Valjban mretk oly' nagy, hogy
br eme vilgon maradnak, a vizet sohasem hagyhatjk el... nnn slyuk
nyomn agyon ket. Nem gy kell elkpzelned ket, mint akik klkkel
drmblnek a falon vagy sziklatmbket hajiglnak. Gondolataikkal lltanak
csatasorba szolgkat, s minden, magukval veteked rend ellen veznylik ket.
Azzal kitrta a fogad ajtajt s kisurrant, belevetette magt az utcai
nyzsgsbe n pedig maradtam, ahol voltam, knykmet a korbban
reggelinknek helyet ad asztalon nyugtattam, s felidztem a Baldandersszal
kzs gyban tlt lmomat. A fld nem tart meg minket htn gy mondtk a
szrnyeteg nk.
Trtnetemnek ama pontjra rtem, hol knytelen vagyok olyasmirl rni, mit
eddig szinte alig emltettem. n, ki ezt olvassa, akaratlanul is szrevette,
skrupulus s fenntarts nlkl szmoltam be nagy rszletessggel vekkel
ezeltt megesett dolgokrl, s pontosan visszaadtam mindazok szavait, kik
hozzm szltak, ahogy azt is, mit n feleltem minden bizonnyal n gy vlte,
ez nem egyb gyakorta alkalmazott eszkznl, hogy trtnetem minl
knnyedebben haladjon elre. A valsg az, hogy egyike vagyok azoknak, kiket
gymond tkletes emlkezettel tkoztak meg. Miknt azt nha ostoba mdon
hangoztatni hallottam, az ember nem emlkezhet mindenre. Nem emlkszem
pldul a knyvek sorrendjre Ultanus mester knyvtrnak polcain, m tbbre
emlkszem, mint azt sokan elhinnk nekem minden egyes trgy helyzetre az
asztalon, mely mellett gyermekknt stltam el egyszer, s arra is, hogy
korbban valamifle jelenetet idztem fel magamnak, s a felidzett eset hogyan
trt el a most hozz ktd emlkemtl.
Ez, a reminiszcencia kpessge, tett engem Palaimn mester kedvenc
nvendkv, s gy hiszem, eme trtnet ltezsrt is felels, mert ha nem
kedvelt volna engem, nem kldtek volna el Thraxba, kezemben a kardjval.
Akad, aki szerint e kpessg gyenge tlervel prosul... Eme krdsnek nem
n vagyok dntbrja. Azonban msik veszedelmet is rejt magban, mivel
szmos alkalommal tallkoztam. Mikor elmmmel a mltba mlyedek, ahogy
most is s ahogy akkor is tettem, mikor igyekeztem felidzni lmomat, oly'
tisztn emlkszem vissza r, akrha ismt ama rgmlt napot lnm t, ama
rgi-j napot, s vltozatlanul emelem ismtelten elmm felsznre; eidolonjai oly'
valsak, akr sajt magam. Lehunyom szememet, s most is bestlhatok
Thecla celljba, miknt egyik tli reggelen tettem; ujjam hamarosan rzi
ruhjnak langyt, mg szemlynek balzsama megtlti orromat, akr a tz
eltt melengetett liliomok. Felemelem szoknyjt, s tlelem az alabstrom
testet, rezve, ahogy bimbi arcomhoz nyomdnak...
me! Oly' knny rkat s napokat fecsrelni efle visszaemlkezsekre, s
nha oly' mlyen elmerlk bennk, hogy rszeg leszek s kba. gy volt ez most
is. Az embermajmok kavernjban hallott lptek most is fejemben
visszhangzottak, s magyarzatot keresvn lmomhoz fordultam, immr
bizonyosan abban, kitl szrmazott, egyttal remlve, tbbet rul el, mint
amennyit formlja felfogott.
Ismt a mitrs, brszrny htason lovagolok. Alattunk peliknok replnek
mereven hivatalos csapsokkal, sirlyok keringenek s vijjognak.
Ismt esem, bucskzom a leveg mlysgbe, ftylve tartok a tenger fel,
mgis csak fggk hullm s felh kztt. Testemet vbe fesztem, lehzom
fejemet, lbam lobogknt jn utnam, gy csapdom a vzbe, s ltom a tiszta
kksgben lebegni a kgys haj ft s a sokfej fenevadat, majd mlyen lenn a
kavarg homokkertet. Az risnk szikomortrzs vastag karokat emelnek,
minden ujjon amarntkarom. Aztn vratlanul n, ki mindeddig vak voltam,
megrtem, mirt pp Abaia kldte nekem eme lmot s mirt kvnt besorolni
engem Urth vgs s nagy hborjba.
m a memria zsarnoksga akaratom nyakba telepedett. Noha lttam a
titni odaliszkokat s kertjket, s tudtam, nem egyb mindez felidzett lomnl,
nem tudtam megmenekedni bverejk s az lom emlke all. Kezek ragadtak
meg, mikntha baba lennk, s ahogy gy Abaia meretrixei trdkn
lovagoltattak, felemeltek szles tmlj szkembl Saltus fogadjban
mindhiba, vagy szz szvdobbansnyi ideig mg nem tudtam elszakadni a
tengertl s zld haj asszonyaitl.
Alszik.
A szeme nyitva.
Harmadik hang: Hozzuk a kardot is?
Hozzad! Tn dolga lesz mg.
A ntitnok elhomlyosultak. Szarvasbrbe s durva gyapjba ltztt frfak
fogtak engem ktoldalrl, s egy harmadik, sebhelyes arc, torkomhoz nyomta
trt. A frf jobbomon szabad kezvel Terminus Estet tartotta a fekete
szakllas nkntes volt, aki segtett betrni a lezrt hzat.
Valaki jn.
A sebhelyes arc elsurrant. Hallottam, reccsen az ajt, s Jns felkilt,
ahogy berntjk.
Ez a gazdd, gy-e? Ht akkor ne mozdulj bartocskm, ne is kilts!
Mindketttket meglnk.
IX.
A levelek bnja
Arccal a falnak kellett llnunk, mialatt megktttk keznket. Utna
kpenyeinket tvetettk vllunkon, hogy ne lssa senki a szjakat, s gy tnjn,
htra tett kzzel stlgatunk ppen, majd az udvarra vezettek, ahol vasbl s
agancsokbl eszkblt egyszer hordszk alatt baluchitherion llt egyik lbrl
a msikra. A balomat tart frf felnylt, s sztkvel az llat trdhajlatba
vgott, hogy letrdeltesse, mire a htra parancsoltak minket.
Mikor Jnssal Saltusba rkeztnk, utunk a trnkbl val, jrszt aprra
trt kbl s tglbl ll salakdombok kztt vitt keresztl. Mikor aztn Agia
levelnek hamis komissijban jrtam, jabb halmok mellett vgtattam el, noha
az erdt cloztam meg, hol leginkbb megkzelti a falut. Most semmifle svny
nem vezetett a meddhalmok oldaln. A sok trmelk mellett a bnyszok ide
dobtak ki minden, az eltemetett mltbl szrmaz s falujukra esetleg rossz
fnyt vet leletet. Ami csak utlatos, ott hevert egyms hegyn-htn, tzszer
vagy mg tbbszr magasabban a baluchitherion ggs htnl: flrebillent,
mlladoz obszcn szobrok, emberi csontok, rajtuk mg szraz hs cafatai s
hajpamacsok. Velk tzezer frf s n mindenki, aki szemlyre szl
feltmadst keresve rkktig elmlhatatlann tette nnn holttestt hevert
ott, akr a rszegek tivornyzsuk utn, kristlyszarkofgjaik trtten, tagjaik
groteszk rendezetlensgben pihennek, ltzkk rothad vagy mr el is rothadt,
szemk vakon mered az gre.
Jns s n feltettnk nhny krdst foglyul ejtinknek, m addig tttek,
mg vgl elhallgattunk. Most, hogy a baluchitherion eme kietlensgen trt
magnak utat, felszabadultabbnak tetszettek, s ismt megkrdeztem, hov
visznek minket. A sebhelyes arc frf azt felelte: A rengetegbe, a szabad frfak
s a bjos nk honba.
Agia jutott eszembe, s megkrdeztem, t nevezi-e rnjnek felnevetett s
fejt csvlta. Az n uram erdei Vodalus.
Vodalus!
, ht ismered! Azzal oldalba bkte a hordszken velnk utaz fekete
szakll frft. Vodalus nagyon kedvesen bnik majd veled, ktsg nem fr
hozz, amirt oly' vidman felajnlottad, megknozod egyik szolgjt.
Ismerem bizony feleltem, s mr hozzfogtam volna, hogy eladjam a
sebhelyes arcnak kapcsolatomat Vodalusszal, kinek lett mentettem meg az
azt megelz vben, hogy az inasok vezre lettem. m egyszerre ktsg tmadt
bennem, Vodalus emlkszik-e erre, s csak annyit mondtam, ha tisztban lettem
volna azzal, Barnoch Vodalus szolgja, semmikppen nem vllaltam volna el
megknozst. Termszetesen hazudtam, merthogy jl tudtam, s magam eltt
igazolst keresve djazsom elfogadsra arra gondoltam, ily' mdon
megkmlhetem nmi szenvedstl Barnochot. Hazugsgom nem vlt
hasznomra: mindhrman, mg a baluchitherion nyakban lovagl idomr is,
felkacagtak erre.
Derltsgk csillapultval gy szltam: Elz jjel kilovagoltam Saltusbl,
szakkeleti irnyba. Most is arrafel megynk?
Szval te voltl az. Urunk keresett tged, m dolgavgezetlen trt vissza. A
sebhelyes arc elmosolyodott, s ebbl tudhattam, korntsem kellemetlen a
gondolat, hogy sikerrel tr vissza most onnan, hol maga Vodalus nem jutott
elbbre.
szak fel tartunk, gy mutatja a Nap sgta nekem Jns.
gy van. A sebhelyes arcnak igencsak les lehetett fle.
szakra, de nem sokig. Azzal, hogy mlassa az idt, nagy alapossggal
lerta nekem, ura mikppen bnik a foglyokkal; jrszt mrhetetlenl
kezdetleges mdszerek voltak, valdi gytrelem helyett inkbb sznpadias hatst
keltenek.
Mikntha lthatatlan kz fggnyt hzott volna be felettnk, fk rnyka
vetlt a hordszkre. Elmaradt mgttnk a mirid vegszilnk sziporkzsa, s
vele a holt szemek fgyelme, megrkeztnk a sr erd hsbe s zld rnyai
kz. A hatalmas trzsek kztt mg a baluchitherion noha hromszorosa volt
az embernek termete sem ltszott tbbnek aprcska, osonva inal llatnl, s
mi, kik htn ltnk, pigmeusok is lehettnk volna holmi gyermekmesbl,
manfejedelem hangyabolyerdje fel tart utunkon.
Akkor bredtem r, a fk alig voltak kisebbek, mikor n mg meg sem
szlettem, s ahogy itt llnak, gy lltak akkor is, midn gyermekknt
nekropoliszunk ciprusai s bks srkamri kztt jtszadoztam, s mg llnak
is majd, a hald nap utols fnyt kortyolgatva, pp gy, mint most, mikor n
mr oly' rgta halott leszek, milyen rgen a kamrk laki srjaikba kerltek.
Megrtettem, mily' keveset nyom a latban, lek-e vagy halok, noha nmagamnak
rtkes letem. Eme kt gondolatbl formlt kedvemben kszen lltam
megragadni az let lehet legparnyibb eslyt is, s ezzel egyidben nem
trdtem tl sokat azzal, megmentem-e magamat vagy sem. gy hiszem, eme
kedllyel ltem oly' j bartom volt, hogy igyekeztem mindenkor ehhez
idomulni, br nem mindig, de gyakorta sikerrel.
Severianus, jl vagy?
Jns szltott. Felteszem, nmi mulattal pillantottam r. Igen. Betegnek
tntem?
Egy pillanatra.
Csupn a hely meghittsgn elmlkedtem, igyekezvn rtelmet adni neki.
gy tetszik, Fellegvrunk szmos nyri napjt eszembe idzi. A fk itt kzel oly'
magasak, mint a tornyok ott, sokat kzlk befutott a borostyn, gy aztn
nyugodt nyri idben ugyane smaragdban jtszik kztk a fny. Aztn meg,
csend van itt is, miknt ott...
gy-e?
Bizonnyal sokszor utaztl mr csnakkal, Jns.
Volt mr r plda.
Rges-rg szerettem volna, s elszr mgis akkor volt r mdom, mikor
Agival tvittek minket a botanikus kerteknek helyt ad szigetre, s ksbb,
mikor tkeltnk a Madarak szigetre. A csnak ringsa erst emlkeztet eme
llatra, s ugyanolyan csendes is, eltekintve egy-egy csobbanstl, ahogy a lapt
a vzbe r. gy rzem most, kiradt a Gjoll, s a Fellegvrban jrok ppen,
nneplyesen hoznak evezve.
Ennek hallatn oly' nagyon zord arcot vgott, hogy lttn nevetsben trtem
ki, s fellltam azzal a cllal azt hiszem , hogy a hordszk mellett elpillantva
az erd talajrl szl ilyen vagy amolyan megjegyzssel megmutassam:
tadtam magamat eme lelki kpnek.
Csakhogy alig lltam fel, felkelt a sebhelyes frf is, s tre hegyt alig ujjnyira
tartva torkomtl szlt, ljek le. Hogy bosszantsam, fejemet rztam.
lj le vagy kivgom a gyomrodat! hadonszott fegyvervel.
s lemondasz a dicssgrl, hogy elhozol engem? Nem hiszem. Vrj csak,
mg a tbbiek elmondjk Vodalusnak, a kezedben voltam, s ledftl, mikor
megktztt kzzel lltam veled szemben.
Eljtt az igazsg pillanata. A szakllas, kezben Terminus Esttel, megksrelte
elhzni, s mivel nem ismerte, miknt kell ekkora kardot lemeztelenteni
tudniillik fl kzzel rfogni a keresztvasakra, msikkal a hvely szjra, majd
jobb s bal oldalra eltvoltva egymstl a kt kezet, elvonni a pengt
felrntva prblta kiszabadtani, akrha gazols kzben a nvnyt a fldbl.
gyetlenkedse kzepette vratlanul rte a baluchitherion imbolyg lpteinek
egyike, s nekiesett a sebhelyes arc frfnak. A penge lei a hajat is
kettvltjk mindkettejket megvgtk; az utbbi htravetette magt, Jns
pedig, beakasztvn lbt az vbe htulrl, mg msik talpval igyekezett eltolni
magtl, elrte, hogy a sebhelyes frf tbukjon a hordszk karfja felett.
Ezalatt a szakllas elejtette Terminus Estet s csak bmulta sebt: igencsak
hossz volt, noha ktsg nem frhetett hozz: nem mly. gy ismertem a
fegyvert, akr a tenyeremet, s elg volt szempillanat, hogy leguggoljak,
markolata tenyerembe simuljon, majd sarkaim kz fogva elvgjam a
csuklimat sszekt szjat. A frf ekkor kst rntott, s taln vgez is velem, ha
Jns nem rgja meg egyenesen a lbai kztt.
Ktrt grnyedt, s jval azeltt, hogy alkalma vagy mdja lett volna
feltpszkodni, talpon lltam, kezemben Terminus Est.
Izmai sszeugrsa ksztette derekt, egyenesedjen ki, mi gyakorta megesik,
ha az alanyt nem trdeltetik le eltte; gy hiszem, a freccsen vrbl sejdtette
meg elszr az idomr hisz' oly' sebesen zajlott le mindez , hogy valami balul
sikerlt. Htrapillantott, rnk, s n igen szpen kaphattam el gy, fl kzzel
lendtve a pengt a vzszintes vgsban, mikzben elrehajoltam a hordszkbl.
Feje ppen csak fldet rt, mikor a baluchitherion kt, egymshoz igen kzel
ntt nagy fa kztt haladt t, s szinte tprselte magt a rsen, akr az egr a
fal hasadkn. Mgttk eme rengetegben mindeddig nem ltott mret tiszts
nylt: pfrny sarjadt rajta s f, a napfny foltjai zld lepeltl ment, telten akr
az auripigment, jtszottak a gyepen. Vodalus itt, virgz indkbl font mrkiz
alatt llttatta fel trnust, s a vletlen gy hozta, hogy itt ldglt
feltntnkkor, oldaln chatelaine Theval, tlni s jutalmazni hveit.
Jns semmit sem ltott ebbl; a hordszk aljn terpeszkedett, s a trrel
igyekezett kiszabadtani kezt. Ott voltam helyette is, merthogy szemem el
trult minden, ahogy ott lltam, s a baluchitherion htn hnykoldva
egyenslyoztam, immr markolatig vrs kardom a magasban. Szz arc fordult
felnk, kztk a trnuson l triumfns s hitvesnek szv alak brzata
tekintetkben meglttam, mit kellett szlelnik abban a pillanatban: a nagy
llatot fejetlen frf lovagolja meg, szgyt a vre festi meg, s n, ahogy
egyenesen llok htn, kardommal s koromszn kpnyegemmel.
Ha lecsusszantam volna, hogy elmenekljek, esetleg megksreltem volna
nagyobb sebessgre sztklni a baluchitheriont, odaveszhettem volna. Ehelyett
a bnyk salakjban hever rg halott testeket s az rkkval fkat ltvn
belm kltztt szellem erejnl fogva gy maradtam ott, ahogy addig; a
baluchitherion pedig, minthogy senki nem irnytotta, tovbbra is lpdelt elre
Vodalus hvei flreugrltak, hogy utat adjanak neki mgnem a trnust s a
markzt tart emelvny nem kerlt orra el. Megllt akkor a halott elredlt s
az emelvnyre, Vodalus lba el esett n pedig messzire kihajolvn a
hordszkbl rhztam az llat egyik, majd msik lbra htulrl kardom
lapjval, mire letrdelt.
A trnus ura elmosolyodott, ertlen vkonyan; sok volt a mosolyban, mg
mulatsg is, tn legelsknt. Elszalajtottam embereimet, kapjk el a bakt.
gy altom, sikerrel jrtak mondta.
Kardommal tisztelegtem, markolatt szemem el emelvn tartottam, miknt
oktottak minket, hogyha a triumfns is eljn megtekinteni ezt vagy azt a
kivgzst a Nagy Udvarban. Sieur, ppensggel ellenbakt hoztak... Volt id,
mikor sajtod frissen forgatott talajon grgtt volna, ha nem vagyok.
Alaposabban vgigmrt akkor, kardom s kpnyegem helyett arcomat nzte,
s egy pillanat mlva azt mondta: Valban, te vagy az ifj. Ily' rg volt mr?
pp elgg rgen, sieur.
Errl szt ejtnk mg egyms kztt, m most kzgyeim vannak. llj ide!
intett az emelvnytl balra a fldre.
Lemsztam a baluchitherionrl, nyomomban Jnssal, s kt inas elvezette az
llatot. Vrakoztunk, s taln egy rvltson t hallgattuk, ahogy Vodalus
utastsokat oszt s kzli terveit, jutalmaz s bntet. A pillrek s vek sszes
sokat dicsrt s magasztalt, emberkztl val panoplii nem tbbek az erd
rnkjeinek s gakbl emelkedett boltozatainak medd kbl kszlt
msolatainl, s itt gy tetszett nekem, nincs is szinte ms eltrs a kett kztt,
mint hogy az egyik szrke s fehr, a msik barna s spadtzld. Akkor gy
vltem, megrtettem, mirt van, hogy az autarkha katoni s a triumfnsok
tolong szolgahada mind nem tudtk legyrni Vodalust... Urth leghatalmasabb
erdsgt lakta, jval nagyobbat a mi Fellegvrunknl, mihez mrtem.
Vgre is elbocstotta a tmeget, minden frft s nt a maga helyre, s lelpett
az emelvnyrl, hogy nhny szt vltson velem, gy hajolva flm, miknt n
grbednk egy gyerek fl.
Egyszer szolglatomra voltl. Ezrt megkmlem letedet, trtnhet brmi,
habr meglehet, ideig-rig vendgemnek kell maradnotok. Tudvn, hogy leted
tbb nincs veszlyben, szolglnl-e ismt?
A kinevezsemkor az autarkhnak tett eskmnek nem volt ereje ellenllni
ama, letemrl szl jelen beszmolm kezdetnek szmt, kdbe burkolzott
napnyugta emlknek. Az esk holmi becslethez ktd ertlen sz a
msoknak nyjtott kedvezsnkhz mrten, mi a llekbl val mentsen csak
meg az ember valakit egyszer, s rkre az v. Gyakorta hallottam hangoztatni,
a hlra nem lehet rlelni. Ez nem igaz... kik gy beszlnek, mindig elhibztk s
rossz helyen kerestk. A msiknak valban kedvez ember egy pillanatra
egyenlv vlik a pnkretorral, s az elevcirt rzett hljban lete utols
napjig szolglja majd amazt ennek megfelelen feleltem Vodalusnak is.
Nagyszer! lapogatta meg htamat. Jjj! Nem messze ide kszen vr az
tel. Ha bartoddal egytt asztalomhoz ltk s esztek, elmondom, mit kellene
tennetek.
Sieur, egyszer mr szgyent hoztam chemre. Csak annyit krek, ne kelljen
ismtelten gy tennem.
Semmi nem derl ki abbl, amit teszel felelte, s ebbe belenyugodtam.
X.
Thea
Tucatnyi msikkal gyalogosan hagytuk magunk mgtt az irtvnyt, s fl
jrfldre fk kz lltott asztalt leltnk. Engem Vodalus baljra ltettek, s mg
a tbbiek ettek, n csupn sznleltem, helyette rajta s a tornyunkban, az
inasok kztt, priccsemen heverve oly' gyakorta felidzett hlgyn legeltettem
szememet.
Mikor megmentettem, mg f voltam, ha msknt nem, ht gondolatban, s a
fknak minden felntt magasztosnak tetszik, hacsak nem kifejezetten alacsony
a termete. Most lttam, Vodalus legalbb oly' magas, mint Thecla volt, tn mg
magasabb, s szerelmesem fltestvre, Thea, szintgy elri nvrt. Akkor vlt
vilgoss szmomra, hogy ktsgkvl triumfnsok kzl valk s nem puszta
armigerek, amilyen sieur Racho volt.
Elsknt Theval estem szerelembe, imdtam, mivel a frfhoz tartozott, kit
megmentettem. Theclt elszr pp azrt szerettem, mert Thet idzte fel
szmomra. Most ahogy az sz elhal, akr a tl s a tavasz, s ismt j a nyr, az
v vge s egyben kezdete ismt Thet szerettem... Mert Theclt idzte.
Vodalus megszlalt: Csodlja vagy a ni nemnek mire lestttem
pillantsomat.
Kevs alkalmam volt elkel trsasgban forogni, sieur. Krem, bocsssa
meg nekem!
Magam is osztozom csodlatodon, gy ht nincs mit megbocstani. mde
remlem, nem azrt tanulmnyoztad ama kecses nyakat, mert fejedben
elszelsnek gondolatt forgatod?
Soha, sieur.
rmmel hallom. Rigkkal teli tlat vett fel, kivlasztott egyet s
tnyromra helyezte. Klnleges kegy jele volt ez. Mgis meg kell vallanom,
nmi meglepetst rzek. gy hittem, a magadfajta foglalkozst zk gy
tekintenek rnk, szegny emberi lnyekre, akr a hentes a marhkra.
Errl nem tudok beszmolni nnek, sieur. Nem neveltek hentesnek.
Ez tallt! kacagott Vodalus. Mr-mr sajnlom, hogy rlltl, szolglsz
majd engem. Ha a fogolyltet vlasztod, szmos gynyrsges beszlgetsben
lett volna rsznk, mialatt ahogy szndkom volt elcserllek a szerencstlen
Barnoch letrt. A dolgok jelenlegi llsa szerint reggelre mr nem is vagy itt.
Mgis gy hiszem, oly' megbzsom van neked, mi remekl illeszkedik majd
hajlamaidhoz.
Hogyha sieur megbzsa, gy ez termszetes.
Elpazarlod magadat a veszthelyen mosolygott. Nem kell sokat vrni, s
jobb munkt tallunk neked. m ha clod, hogy jl szolglj, tisztban kell
lenned a tbln lv fgurk helyzetvel s jtkunk termszetvel. Hvjuk az
oldalakat fehrnek s feketnek, s ltzked tiszteletre hogy tudd, rdeked
mely oldalon rejlik mi lesznk a fekete. Ktsgkvl mondtk mr neked, mi,
feketk nem vagyunk tbbek tonllknl s rulknl, m van-e brminem
fogalmad arrl, mirt eme szmos erfesztsnk?
Mattot adni az autarkhnak tn, sieur?
Ez mr nmagban remek lenne, m csupn egyetlen lps, s nem vgs
clunk. A Fellegvrbl jttl m, tudok valamennyit utazsodrl s
trtnetedrl , ama egykorvolt idkhz tartoz nagy erdtmnybl, gy
bizonnyal fogkony vagy a mlt irnt. Sosem tprengtl mg el azon, hogy
kihliddal ezeltt az ember gazdagabb volt s boldogabb is, mint most?
Mindenki tudja, hogy messze elmaradunk a mlt dics napjaitl gy n.
Ahogy akkor volt, gy lesz ismt. Urth fai vitorlznak a csillagok kztt,
galaxisrl galaxisra ugranak, a nap lenyainak uraiknt.
Chatelaine Thea, ki minden bizonnyal Vodalust hallgatta, habr ennek
semmilyen jelt nem adta, mellette elpillantva rm tekintett, s des, bg
hangjn krdezte: Tudod-e, knvallat, miknt kapta vilgunk j nevt? A
hajnal fai a vrs Verthandira mentek, melyet akkor mg Hbornak neveztek.
S tekintettel arra, hogy gy vltk, e sz bjtalan hangzsnak okn msok
nem kvetik majd ket, j nevet adtak neki s Prezentnek hvtk. Trfa volt ez
valjban, merthogy nyelvkben ugyanama sz jelentett jelent s ajndkot is.
Legalbbis gy magyarzta el nekem s hgomnak egy alkalommal egyik
tutorunk, noha elgondolni sem tudom, mikppen kpes brmilyen nyelv
elviselni ekkora zrzavart.
Vodalus gy hallgatta, akrha trelmetlenl szlni kvnna maga is,
ugyanakkor tlsgosan jlnevelt ahhoz, hogy szavba vgjon.
Majd msok kiknek okuk volt r, hogy embereket csbtsanak a legbels
lakhat vilgra belementek a jtkba, s Skuldnak, a Jv Vilgnak neveztk
el a szban forg gitestet. gy lett a mink Urth, a Mlt Vilga.
Attl tartok, ebben tvedsz nzett r Vodalus. Megbzhat forrsbl
tudom, hogy ezt a mi vilgunkat az antikvits legtvolabbi pillanattl fogva
eme nven emlegetik. mde tvedsed oly' bjos, hogy szvesebben vennm, ha
gy lenne igaz, s n tudnm hibsan.
Ennek hallatn Thea elmosolyodott, mg a lzadk vezre ismt felm fordult.
Habr nem ad magyarzatot arra, mirt nevezik Urthot gy, ahogy, az n
drgaltos chatelaine-em mesje vilgosan rmutat a kulcsmomentumra,
nevezetesen, hogy az ember azokban az idkben sajt hajin utazott vilgtl
vilgig, uralma al hajtotta mindegyiket s embernek val vrosokat emelt
rajtuk. Azok voltak fajunk nagy napjai, mikor atyink atyinak atyi az egsz
vilgegyetem felett igyekeztek uralmat szerezni.
Itt elhallgatott egy pillanatra, s mivel gy tnt, azt vrja, fzzek hozz valamit
az eddig elhangzottakhoz, gy szltam: Sieur, blcsessg tern igencsak
elmaradunk ama kortl.
, ht egyenesen a szvbe talltl. Csakhogy minden tisztnltsoddal
egytt elvtetted a lnyeget. Nem, nem maradunk el blcsessgben. Hatalomban
nem vagyunk hozzjuk foghatk. A stdium pillanatnyi megtorpans nlkl
haladt elre, m hiba tanult ki az ember mindent, mi az uralkodshoz
szksgeltetik, a vilg ereje kimerlt kzben. Immr azok romjain lteznk, s
hozz felettbb ingatagon, kik elttnk jrtak. Mg akad, ki szrnyaljval
suhan a lgben s naponta akr tzezer jrfldet is megtesz gy, mi, tbbiek,
Urth brn mszunk, kptelenl arra, hogy egyik lthatrtl eljussunk a
kvetkezig, mieltt a legnyugatibb felemelkedvn elftyolozza a napot. Egy
perccel ezeltt a nyivkol bolondnak, az autarkhnak adand mattrl szltl.
Szeretnm, ha most kt autarkht gondolnl el, a furalomrt kzd kt nagy
hatalmat. A fehr clja megrizni mindent gy, ahogy van, a feket ismtelten
hatalomra vezet tra vezrelni az ember lbt. Vletlen hozta gy, hogy
feketnek neveztem, m nem baj, ha esznkbe idzi, jjel tnnek fel tisztn a
csillagok tvoliak s szinte teljessggel lthatatlanok a nappal vrsl fnyben.
S most e kt hatalom kzl melyiket szolglnd te?
A szl a fk kztt kevergeti, s gy tnt, az asztalnl mindenki elhallgatott:
Vodalust fgyeltk s vlaszomra vrtak. Azt feleltem: A fekett, termszetesen.
Nagyszer! Azonban rtelmes emberknt bizonyra beltod, a
visszahdtshoz vezet t nem lehet knny. Mindazok, kik elfordulnak a
vltozstl, ldgljenek csak, agglyaikat keblkre lelve, rkk. Neknk
cselekednnk kell. Neknk mindenre kszen kell lennnk!
A tbbiek ismt beszlgetni s tkezni kezdtek. Lehalktottam hangomat, hogy
egyedl Vodalus hallhasson: Sieur, van valami, amit nem mondtam el neked.
Tbb nem merem rejtegetni, nehogy htlennek tarts.
gyesebb volt az intrikk tern nlam; elfordult, mieltt felelt volna, s gy
tett, mint aki az tellel foglalkozik. Mi az? Bkd ki!
Sieur, nlam van egy ereklye, valami, amirl azt mondjk, a Bkltet
Karma az.
pp egy szrnyas kisttt combjra harapott kzben. Lttam, ahogy megll
szeme felm fordult, noha fejt nem mozdtotta.
Ltni kvnja, sieur? Nagyon szp, s csizmm szrban van.
Nem suttogta. Meglehet, igen, de nem itt... Nem, inkbb egyltaln nem.
Kinek adjam akkor oda?
Megrgta s lenyelte a falatot. Nessusban lv bartaimtl gy hallottam,
eltnt. Ezek szerint nlad van. rizd, amg valamikppen meg nem tudsz
szabadulni tle. Ne prbld meg eladni... Azonnal felismerik. Rejtsd el valahol!
Ha kell, dobd egy verembe!
De ht sieur, minden bizonnyal igen becses.
Felbecslhetetlen, ami azt jelenti, hogy rtktelen. Te is s n is rtelmes
emberek vagyunk szavai ellenre hangjt flelem rnyalta , m a cscselk
szentnek hiszi, klnfle csodkat ktnek hozz. Ha az n birtokomban lenne,
megszentsgtelentjnek, a theologumenon ellensgnek gondolnnak engem.
Uraink rulnak vlnnek.
pp ebben a pillanatban egy frf, kit korbban nem lttam, rkezett
rohanvst az asztalhoz, arcrl tlve srgs hrekkel. Vodalus felkelt, s nhny
lpsnyit arrbb stlt vele, s nekem kifejezetten gy tetszett, akrha
gyermekkel lv jkp iskolaigazgat lenne, mert a futr feje pp csak vllig
rt.
Enni kezdtem akkor, gondolvn, hamarosan visszatr m miutn hosszan
faggatta a hrnkt, elstlt vele, eltnt a fk szles trzsei kztt. Egyesvel
fellltak a tbbiek is az asztal melll, hogy nem maradt ms vgl, csak a
szpsges Thea, Jns s n, valamint mg egy frf.
Hamarosan csatlakoztok hozznk, mde nem ismeritek mg szoksainkat
bgta vgl Thea. Szksgetek van-e pnzre?
Haboztam, m Jns gy szlt: Az ilyesmit mindenkor rmmel veszi az
ember, chatelaine, akr a btyja balszerencsjt.
E naptl fogva mindenbl, mi keznkbe kerl, nektek is flretesszk a
jrandsgotokat. Mikor visszatrtek hozznk, megkapjtok. Addig is, me, egy-
egy erszny mindketttknek, hogy segtsgetekre legyen utatokon.
gy ht indulunk? krdeztem.
Tn nem ezt mondtk nektek? Vodalus a vacsornl elmondja majd
utastsait.
gy gondoltam, a most evett tel volt az utols ezen a napon, s e gondolat
minden bizonnyal arcomon is megjelent.
Vacsora lesz ma este, mikor fnyesen ragyog a hold mondta a chatelaine.
Kldnk majd valakit, hogy hozzon el titeket. Azzal valami versmorzsalkot
idzett:
Hajnali tek szemedet nyitja,
dlidn az tel erss tesz.
Estebd a szt hosszra nyjtja,
m, ki jjel vacsorl, blccs lesz.
Most viszont, a szolgm, Kuniald elksr titeket oda, ahol pihenhettek
utazsotok eltt.
A mindeddig hallgatagon vrakoz frf most elllt, s gy szlt: Jjjenek
velem!
Szvesen beszlnk nnel, chatelaine, ha alkalmasabb lesz a pillanat
mondtam neki. Iskolatrst rint gyrl van tudomsom.
Ltta, komolyan beszlek, s n is, hogy ltta ezt. Ezt kveten Kuniald
nyomban haladtunk a fk kztt j egy jrfldnyi hosszan, vlem, vagy tn
tovbb is, s vgl patak fvel bortott partjhoz rtnk. Itt vrjanak! Ha
tudnak, aludjanak! Senki nem jn ide, mg be nem sttedik.
S mi a helyzet, ha tvozunk? krdeztem erre.
Krnyes-krl az erdben tudjk bnunk titeket illet szndkt felelte,
azzal sarkon fordulvn elstlt.
Akkor elmondtam Jnsnak, mit lttam a feltrt sr mellett, ahogy ide is
lertam nemrg.
rtem jegyezte meg, miutn befejeztem trtnetemet , mirt csatlakozol
majd eme Vodalushoz. m bizonnyal tisztban vagy vele, magam a te s nem az
bartja vagyok. Vgyam annyi, hogy rleljek a nre, kit te Jolentnak nevezel.
Te viszont Vodalust kvnod szolglni s eljutni Thraxba, hol szmzttknt
kezdesz majd j letet, gy mosod le a ched becsletn beszmold szerint
ejtett foltot habr meg kell vallanom, fel nem foghatom, efle dolgon mikppen
eshet makula , s megkeresni a Dorksznak nevezett nt, tovbb bkre lelni
az Aginak hvott msik nvel, kzben visszavinni azt, mirl mindketten
tudunk, a peleriniusoknak nevezett nknek.
Mire vgzett a felsorolssal, mosolygott, n pedig nevettem.
S br a vnember vrcsjre emlkeztetsz, amely hsz ven t lt egy gon,
majd egyszerre elreplt minden irnyba, remlem, elred mindezeket. m bzom
benne, tisztban vagy azzal, hogy lehetsges meglehet, ppen csak, mgis
lehetsges , egy vagy kett a msik ngy vagy t tjba kerl majd.
Nagyon igaz szavakat szltl ismertem el. Iparkodom elvgezni mindeme
dolgokat, s br nem hinnd, minden ermet s minden rendelkezsre ll
fgyelmemet ezekre fordtom, amennyire csak hasznra vlhat brmelyiknek is
kzlk. Ugyanakkor el kell ismernem, a dolgok nem mennek olyan jl, ahogy
lehetne. Magam el tztt felszabdalt cljaim nem kellemesebb helyre, mint eme
fa lombjnak rnyhoz vezettek, hontalan vndorknt. Mg te cltudatosan
egyetlen mindenekfelett val feladatot hajtva... nzd, hov jutottl.
Efle beszddel mlattuk a ks dlutn rvltsait. Odafenn madarak
csicseregtek s nagyon kellemes volt, hogy oly' bartom van, amilyen Jns:
hsges, rtelmes, tapintatos, teli blcsessggel, humorral s krltekintssel.
Mit sem tudtam akkor mg trtnetrl, m reztem, korntsem volt szinte
httert illeten, s kzvetlen krdsek kockztatsa nlkl igyekeztem kihzni
belle valamit. Megtudtam vagy legalbbis azt gondoltam, hogy megtudtam -:
desapja mesterember volt; kt szljvel nevelkedett, ahogy mondta, a
szoksos mdon, noha ez valjban felettbb ritka; otthona tengerparti vros
volt, valahol dlen, m mikor utoljra megltogatta, oly' sokat vltozott, hogy
immr nem kvnt ott maradni.
Mikor elszr tallkoztam vele a falnl, megjelense alapjn gy gondoltam,
tz vvel lehet regebb nlam. Mindabbl, mit most mondott s kisebb
mrtkben, mit korbbi beszlgetseinkbl szrtem le , gy vltem, valamivel
idsebbnek kell lennie; gy tetszett, sokat elolvasott a mlt krnikibl, n
pedig, Palaimn mester s Thecla noha sokat foglalkoztak elmm pallrozsval,
mg mindig tlsgosan is naiv s iskolzatlan voltam ahhoz, hogy fejembe
frjen, kzpkornl fatalabb ember is kpes lehet erre. Enyhn cinikus
tvolsgtartssal szemllte az emberi nemet, mi arra utalt, sokat ltott mr a
vilgbl.
Mg folyt kzttnk a sz, mikor szrevettem chatelaine Thea bjos alakjt
mozdulni a fk kztt, tlnk valamelyes tvolsgban.
Oldalba bktem Jnst, s elhallgattunk, gy fgyeltk t. Nem ltott minket,
gy tartott felnk, gy aztn ama vak mdon lpkedett, ahogy azok, kik csupn
tmutatst kvetnek. Hbe-hba fnypszma hullott arcra, mely, ha pp
profljt rintette, oly' ersen idzte Theclt, hogy ltvnya valsggal
sztszaggatta keblemet. Jrsa is Thecl volt: bszke phororarkosz sta, mit
soha nem lett volna szabad kalitba zrni.
Valban si famlia lehet suttogtam Jnsnak. Nzd csak meg! Akr
valami drid. Fzfa lehet ilyen, ha lbra kel.
A legsibb csaldok a legjabbak mind kzl felelte. Egykor semmi
hozzjuk foghat nem ltezett.
gy hiszem, nem volt kzel elgg, hogy meghallhassa szavainkat, mgis gy
tnt, eljutott flbe Jns hangja, s felnk pillantott. Intettnk, mire
megszaporzta; nem futott, lpstvjnak hosszbl ereden mgis igen sebesen
kzeledett. Fellltunk, majd jbl leltnk, mikor odart hozznk s
slkendjre helyezkedvn a csermely fel fordtotta arct.
Azt mondtad, mondani kvnsz valamit nekem hgomat illeten hangja
hallatn kevsb tetszett hatalmasnak, s lve alig volt magasabb nlunk.
n voltam utols bartja mondtam. Azt mondta, megprblnak majd
rvenni tged, gyzd meg Vodalust, adja fel magt s ezzel mentse meg t.
Tudomsod volt rla, hogy bebrtnztk?
Te voltl szolgja? Thea mintha mrlegre tett volna engem, gy pillantott
rm. Igen, hallottam, hogy elvittk arra a rettent helyre Nessus
nyomornegyedben, ahol tudtommal igen hamar meghalt.
Arra gondoltam, mennyi ideig vrtam Thecla ajtaja eltt, mire elbjt alatta a
vr bboran csordogl erecskje, mgis blintottam.
Hogyan fogtk le... Tisztban vagy vele?
Thecla rszletesen beszmolt nekem errl, s most felidztem gy, ahogy tle
hallottam, nem hagyva ki semmit.
rtem gy Thea, s egy pillanatig hallgatott, a foly vizet nzte. Hinyzik
az udvar, ez csak termszetes. Hallvn ezekrl az emberekrl, s arrl, hogyan
tmtk be szjt falisznyeggel ez oly' jellegzetes , eszembe jutnak az okok,
melyek miatt otthagytam egykor.
Azt hiszem, nhanapjn neki is hinyzott. Legalbbis sokszor beszlt rla.
m azt is elmondta nekem, ha szabadon engedik, nem tr vissza. Valamifle
vidki hzrl beszlt, melyrl cmt is kapta, s elmeslte, miknt rendezn be
ismt s adna ott vacsorkat a trsg vezet szemlyeinek; hogyan szervezne ott
vadszatokat.
Thea arca keser mosolyba torzult. Immr tz letre elegend vadszathoz
volt mr szerencsm. m mikor Vodalus az autarkha, hitvestrsa leszek, akkor
ismt elstlok majd az Orchidek ktja mellett, ez alkalommal tven triumfns
lenyaival ksretemben, hogy neklskkel szrakoztassanak engem. Elg is
ebbl; mg nhny hnap felttlenl htravan addig. Ami a jelent illeti, van...
amim van.
Mordan pillantott Jnsra s rm, s igen kecsesen felemelkedett, egyszer
mozdulattal jelezve, hogy mi maradhatunk, ahol vagyunk. rmmel hallottam
valamit fltestvremrl. A hz, mirl beszltl, immr enym, hogy tudd, mde
nem foglalhatom el. Viszonzsul emlkeztetlek titeket a lakomra, melyen
hamarosan mindannyian rszt vesznk. gy tnt, nem voltl fogkony Vodalus
jelzseire. Megrtetted ket?
Mikor Jns nem szlt, fejemet rztam.
Ha szeretnnk, hogy mi, szvetsgeseink s hullmok alatti orszgokban
vrakoz mestereink diadalmaskodjunk vgl, magunkv kell tennnk
mindent, ami csak megtudhat a mltrl. Hallottatok mr az analeptikumok
kz tartoz alzabrl?
Nem, chatelaine gy n , m hallottam mr az ugyancsak gy nevezett
llatrl szl trtneteket. Azt mondjk, beszl, s jjel keresi meg a hzat, hol
nemrg gyermek hunyt el, srva, engedjk be t.
Thea blintott. Ezt a vadat a csillagok kzl hoztk sok vvel ezeltt,
akrcsak szmos ms dolgot is, hogy Urth hasznra vljon. Nincs tbb esze,
mint egy kutynak, tn mg annyi sem. Csakhogy dgt fogyaszt, kikaparja a
srokat, s ha emberi hshoz jut, kpes lesz, legalbb egy idre, az emberi lnyek
beszdt s termszett hasznlni. Az analeptikumok kz tartoz alzabt az
llat koponyjnak tvben tallhat mirigybl nyerik. rtitek-e immr, mirl
beszlek?
Tvoztakor Jns nem nzett rm, sem n az arcra mind a ketten tudtuk,
mifle lakomn van jelensnk aznap jszaka.
XI.
Thecla
Mikor mr nekem gy tnt, hossz ideje ltnk ott noha felteheten nem volt
ez tbb nhny pillanatnl , kptelen voltam tovbb viselni rzseimet. A patak
szeglyhez mentem, s a puha fldre trdelvn kiokdtam a Vodalusszal
fogyasztott telt mikor pedig nem volt mr tbb, ami kijhetett volna,
klendezve s remegve maradtam, ahol voltam, arcomat, szmat blgettem,
mialatt a hs, tiszta vz elmosta a felkavarodott bort s flig emsztett hst.
Mikor vgl elg erm volt, hogy talpra lljak, visszatrtem Jnshoz, s azt
mondtam: Mennnk kell.
gy pillantott rm, mint ki szn engem, s azt hiszem, gy is rzett. Vodalus
harcosai itt vannak mind, krlttnk.
Nem voltl rosszul, ltom, gy, ahogy n. De hallottad, kik a szvetsgeseik.
Kuniald taln hazudott neknk.
Hallottam reinket a fk kztt neszezni... Nem oly' csendesek, egyltaln
nem. Neked ott a kardod, Severianus, nekem a ks, m Vodalus embereinek jai
lesznek. Megfgyeltem, hogy a velnk egy asztalnl lk tbbsgnek az volt.
Megprblkozhatunk alouatte-ok mdjra elrejtzni a fatrzsek mgtt...
Felfogtam, mirl beszl, s azt mondtam: Mindennap lelnek alouatte-okat.
Mgsem akad, aki jjel vadszik rjuk. rvltsnyi id mlva, vagy annyi
sem kell hozz, stt lesz.
Ha addig vrunk, velem jssz akkor? nyjtottam ki kezemet.
Jns megragadta. Severianus, szegny bartom, arrl beszltl nekem,
hogy lttad Vodalust s ezt a chatelaine Thet valamint mg egy embert egy
meggyalzott sr mellett. Nem tudtad, mit forgatnak fejkben azzal, mit ott
lelnek?
Termszetesen tudtam, m igen tvoli s irrelevns ismeret volt az akkor.
Most gy talltam, nem tudok mit mondani, st fejemben szinte egyetlen
gondolat sem maradt, eltekintve a remnytl, hogy hamar eljn az j.
A Vodalustl hozznk szalajtott emberek mg hamarabb jttek: ngy
tagbaszakadt fck, taln jobbgyok, kezkben bardiche, s egy tdik,
nmikppen armigerekre hajaz, oldaln tiszti spdval. Meglehet, ott voltak az
emelvny eltti tmrlsben is, s lttk rkezsnket, mindenesetre
eltkltnek tetszettek, hogy nem kockztatnak velnk, s kivont fegyverrel
vettek krl minket, mikzben bartokknt s bajtrsakknt szltottak. Jns
oly' j arcot vgott ehhez, mire ember csak kpes, s trsalgott velk, mialatt az
erdei svnyeken ksrtek minket n semmi msra, csakis az elttnk ll
megprbltatsra tudtam gondolni, s gy lpdeltem, akrha a vilg vghez
tartank.
Utunk sorn Urth elfordtotta arct a Naptl. Egyetlen csillag fnye sem
csillant t az sszezsfoldott levelek kztt, m ksrink oly' jl ismertk az
utat, hogy szinte nem is lasstottak. Minden egyes lpsemmel szerettem volna
megkrdezni, knyszertenek-e minket, csatlakozzunk a stnk cljt ad
lakomhoz, m krds nlkl is tudtam, ha visszautastom vagy gy tnik, ez
a kvnsgom , tnkreteszem mindama bizalmat, mit Vodalus belm vetett,
kockra tve ezzel szabadsgomat s tn mg letemet is.
t rnk elszr hzdozva felelgetett Jns trfira s rdekld krdseire,
m egyre vidorabb vltak az n ktsgbeessem nvekedsnek lptkvel
egyetemben, diskurltak, akrha tivornyba vagy kuplerjba tartannak ppen.
S hiba hallottam hangjukban a vrakozst, gnyoldsuk oly' rthetetlen volt
szmomra, akr a libertinusok vdse a kisgyermekkel. Most messze msz?
Megintcsak megfullasztod magad? (Ez a csapatunk vgn lv frf volt,
testetlen hang a homlyban.)
Ereboszra mondom, olyan mlyre merlk, hogy egszen tlig nem lttok
megint!
Hang krdezett, melyet az armigernek ismertem fel: Ltta mr brmelyiktek
is a nt? A tbbiek egyszeren csak krkedtek, m az egyszer szavai mgtt
sosem hallott hsg bujklt. Mintha holmi otthona utn rdekld elveszett
utaz lenne.
Nem, waldgraf r.
(Msik hang.) Alkmund szerint csinoska, nem ids, sem tl fatal.
Remlem, nem egy jabb tribd.
Nem k...
Egyszerre elhallgatott, vagy taln n nem fgyeltem tbb, mit mond. A fk
kztt megcsillant valami.
Mg nhny ugrs, s szvtnekeket pillantottam meg, szmos beszdhang
jutott el flembe. Valaki elttnk meglljt parancsolt, mire az armiger
elrestlt, s halkan valamifle jelszt mondott neki.
Hamarosan csereklyn ldglve talltam magamat, jobbomon Jns,
balomon faragott fbl sszertt alacsony szk. Az armiger Jns jobbjn foglalt
helyet, s a tbbi jelenlv mintha csak rkezsnkre vrtak volna krt
formzott, kzepn fsts narancs lmps egy fa gra fggesztve.
A tisztson tartott audiencia rsztvevinek taln harmada volt ott, m
ltzkk s fegyvereik alapjn gy tetszett szmomra, elssorban a
legmagasabb rangak maradtak, mellettnk nhny kegyelt harcos kderral.
Minden nre ngy vagy t frf jutott m a nk ugyanolyan katonsnak tntek,
mint a frfak, s ha lehet, mg mohbban vrtk a lakoma kezdett.
Vrakoztunk mr egy ideje, mikor Vodalus sznpadiasan ellpett a
sttsgbl, s les lptekkel vgigstlt a kr mentn. Minden jelenlv felllt,
majd, amint belehuppant a mellettem lv faragott szkbe, elfoglalta helyt.
Szinte rgvest valamifle nagy hz magas beoszts szolgljnak librijt
visel frf stlt a kr kzepbe, a narancsszn fny al, kezben tlca, rajta
nagy s kis veggel s kristlykehellyel. Megindult a mormogs... Nem szavak
voltak ezek, azt hiszem, sokkal inkbb az elgedettsg szz s szz apr nesze,
szaporbb vl llegzet s ajkakon vgigsrld nyelvek hangja. Az ezsttlcs
frf mozdulatlanul llt mindekzben, majd vget rtvel kimrt lptekkel
Vodalushoz ment.
Az alzabo, melyrl beszltem, a kisebbikben van hangzott fel mgttem
Thea bugsa. A msikban a gyomrot csillapt gygynvnykivonat.
Kortyoljatok egy nagyot a keverkkbl.
Vodalus megfordult, s meglepetten nzett r.
A chatelaine belpett a krbe, elhaladt Jns s kzttem, majd Vodalus s a
tlct tart frf kztt, hogy Vodalus baljn foglaljon vgl helyet. A frf fel
hajolt, s beszlt is volna, m a tlcs ember hozzfogott az vegek tartalmnak
sszekevershez a kehelyben, s gy tnt, nem tartja megfelelnek a pillanatot.
A tlct krkrsen mozgattk, hogy a folyadk enyhe rvnyben
kavaroghasson. Nagyszer! gy Vodalus. Kt kzzel emelte le a kelyhet, majd
ajkhoz vonta, gy adta tovbb nekem. Ahogy a chatelaine mondotta, egy
nagy kortyot kell innod. Ha tbbet veszel magadhoz, nem lesz haszna, s az igen
rtkes r veszendbe megy.
Ittam ht, ahogy tancsolta. A mixtra keser volt, akr az epe, hidegnek s
llottnak tetszett, rges-rgi tli napot juttatott eszembe, mikor utastottak,
takartsam ki a legnyek szllsrl a szennyvizet elvezet kls lefolyt. Egy
pillanatra gy reztem, hnyadkom feljn, akr a patak mellett, noha
valjban gyomromban semmi sem maradt, hogy felklendezzem. Khgtem s
nyeltem, s tovbbadtam a kelyhet Jnsnak, majd szrevettem, hogy ersen
nyladzom.
Legalbb annyi gondja volt, mint nekem, st tbb is, m vgl sikerlt
legyrnie, s tovbbadta a kelyhet az reinknek parancsol waldgrafnak.
Nztem, ahogy lassan krbejr. gy tnt, tznek is elg van benne mikor
kirtettk, a libris ember megtrlte a peremet, a tlcn lv vegekbl ismt
telitlttte, s jbl tjra indtotta.
Fokrl fokra elvesztette a lekerektett trgyak termszetesen hatrozott
formjt s sziluett lett, fbl kifrszelt, egyszer sznezett forma. A
marionettek jutottak eszembe a Baldandersszal kzs gyban tlttt jszaka
sorn ltott lmombl.
Hiba tudtam, hogy harminc vagy negyven f alkotja a krt, melyben helyet
foglaltunk, mgis gy tnt, paprbl vgtk ki s meggrbtettk, akr valami
jtkkoront. Balomon Vodalus s jobbomon Jns megszokott alakjukat
viseltk m az armiger flig kpszernek tnt, akrcsak Thea.
Mikor a libris frf a chatelaine-hoz rt, Vodalus talpra llt, s oly' knnyedn
lpdelve, mintha csak az jszakai szell hajtan, a narancs lmps fel libegett.
A sttsrga fnyben tvolinak tetszett, ugyanakkor reztem pillantst, ahogy
az ember a vasakat kszen tart parzstart melegt rzi.
Az osztozs eltt eskt kell tennnk szlalt meg s felettnk a fk
nneplyesen blintottak r. Az itt kapott msodik letre eskszl-e, sosem
rulod el az itt sszegylteket? Hajland vagy-e habozs s fenntarts nlkl
engedelmeskedni, akr hallod rn is, Vodalusnak, vlasztott vezrednek?
Igyekeztem a fkkal egytt blogatni, m mikor ez nem tnt elegendnek, azt
mondtam: Hajland vagyok mg Jns: Igen.
s engedelmeskedsz-e, ahogy Vodalusnak tennd, minden szemlynek,
akrki is legyen, akit flbed helyez?
Igen.
Igen.
s hogy eme eskt minden ms esk el helyezed, akr korbban, akr
ksbb teszed le?
gy tesznk gy Jns.
Igen mondtam n.
A szell megsznt. Akrha nyugtalan szellem ksrtette volna a gylekezetet,
majd egyszerre eltnt. Vodalus ismt mellettem lv szkben lt. Felm hajolt.
Ha kss is volt hangja, nem rzkeltem m szemnek csillogsa elrulta, az
alzabo hatsa alatt van, meglehet, legalbb olyan mlyen, mint n magam.
Nem vagyok tuds kezdte , de tudom, hogy mondjk, a legnagyobb
gyekhez gyakorta a legalantasabb emberek csatlakoznak. A nemzeteket az
rucsere fogja egysgbe, az oltrok s relikvriumok spadt elefntcsontjt,
rtkes fjt nemtelen llatok elfztt aprlka, frfakat s nket a kivlaszts
szervei. gy kapcsoldunk mi ssze, te s n. gy kapcsoldunk, mg nhny
pillanat, egy msik halandhoz, ki ismt lni fog hozz ideig ersen
bennnk, az egyik legundortbb llat mirigybl sajtolt efuviuma rvn.
Ekkppen hajt virg a mocskon.
Blintottam.
Mindezt szvetsgeseink tantottk neknk, kik addig vrnak, mg az ember
ismt megtisztul, s ismt kszen ll csatlakozni hozzjuk a vilgegyetem
meghdtsban. A tbbiek alantas szndkbl hoztk el, melyet titokban
tartani remltek. Azrt mondom mindezt el neked, mert mikor elmsz az
Abszolt-lakba, megeshet, tallkozol velk, kiket a kzember kakogneknek
nevez, a mvelt pedig extraszolrisoknak, esetleg hierodloszoknak. Nagyon
vatosnak kell lenned, nehogy felhvd magadra fgyelmket, mert ha kzelrl
szemgyre vesznek, biztos jelekbl tudomst szereznek rla, hogy dolgod volt
alzabval.
Az Abszolt-lakba? Habr csupn szemhunysnyi ideig, a gondolat
sztkergette a bdulat kdt.
gy bizony. Van ott egy bajtrsam, kivel kzlnm kell nhny utastst s
megtudtam, hogy a sznszek truppjt, melyhez tartoztl egykor, nhny nap
mlva fogadjk ott, thiasust bemutatand. Ismt csatlakozol hozzjuk, s a
lehetsget kihasznlva tadod, mit most adok neked tunikjban kotorszott
kicsit annak, ki ezt mondja: A pelgikus Arg partot lt." Ha feleletkppen
brmifle zenetet bz rd, annak kell tadnod, ki azt mondja neked: A szentek
kvercites szentjbl jttem."
Bn uram, kvlyog a fejem mondtam, majd gy folytattam (hazugul):
Nem emlkszem a szavakra... Valban, mris elfelejtettem ket. Azt mondtad,
hogy Dorksz s a msik n az Abszolt-lakban lesznek?
Vodalus apr trgyat nyomott kezembe: nem volt ks, formja mgis azt
idzte. Megbmultam: acl volt, aminhz kovt csapkodva tzet csiholnak.
Eszedbe jut majd mondta. s soha nem feleded nekem tett eskdet. Sokan,
kiket itt ltsz, egykor azt gondoltk, csak egyszer jnnek el.
De ht, bn uram, az Abszolt-lak...
Upanga fuvolahangjai hangzottak fel a kr tvolabbik felt kert fk kzl.
Tovbb kell mennem, hogy beksrjem a menyasszonyt, de ne aggdj!
Valamikor a mltban tallkoztl az n borzommal...
Hildegrin! Sieur, nem rtek semmit.
Tbbek kztt ezt a nevet is hasznlja, igen. Kellen szokatlan ltvnynak
tartott egy knvallatt a Fellegvrtl oly' tvol ki radsul rlam beszlt , hogy
rdemes legyen szemmel tartani tged, habr elkpzelse sem volt rla, miknt
mentettl meg engem azon az jjelen. Sajnlatos mdon rzid a falnl szem ell
tvesztettek, s azta titrsaid mozgst kvettk abban a remnyben, ismt
csatlakozol majd hozzjuk. gy vltem, egy szmztt taln szvesen ll a mi
oldalunkra s ezzel megvja szegny Barnochomat addig, mg kiszabadthatjuk.
Mlt jjel magam lovagoltam Saltusba, hogy szt vltsak veled, m
erfesztsem fzetsgeknt csak elloptk htasomat s jottnyit sem sikerlt
elrbb jutni gyemben. Ma teht gondoskodnunk kellett rla minden
rendelkezsnkre ll eszkzzel, hogy megakadlyozzunk mestersged
gyakorlsban szolgm vonatkozsban m tovbbra sem tettem le arrl, hogy
elfogadod gynket, s ez okbl utastottam az rted kldtt embereket, lve
hozzanak elm. Hrmat vesztettem ezzel, s kettt nyertem. A krds most az,
tbbet nyom-e a latban eme kett ama hromnl?
Azzal felllt, br kiss ingatag lbakra hlt adtam Szent Katharine-nak,
hogy nekem nem kellett ugyanezt tennem, mert bizonyos voltam benne, az
enyim nem tartannak meg. Valami elmosdott, fehr s kt ember magas
vitorlzott t a fk kztt az upanga csicsergsre. Minden fej felfel fordult,
hogy lssa, s Vodalus odasomfordlt, hogy fogadja. Thea az resen maradt
szken thajolva gy szlt hozzm: Ht nem bjos? Csodt tettek vele.
Hat frf vlln hordozott ezsttrnuson nyugv n volt az. Egy pillanatig azt
gondoltam, Thecla... Oly' nagyon emlkeztetett r a narancsszn fnyben. Aztn
rbredtem, csupn hasonmsa, tn viaszbl megformlva.
Azt mondjk, kockzatos, ha az ember ismerte letben azt, kin
megosztoznak turbkolta a chatelaine. Az egyber emlkekben elveszhet az
elme. Mgis n, ki gy szerettem t, vllalom a zavarodottsgot, s felidzvn
tekintetedet, mikor rla szltl, tudtam, te is gy kvnsz tenni, nem szltam ht
Vodalusnak.
Felnylt, s megrintette az img karjt, ahogy vgighordoztk a krben
semmivel ssze nem tveszthet, des illat jtt vele. Eszembe jutottak a
maszkom megszerzsekor tartott banketten felszolglt agutik, fszeres
kkuszbl kszlt szrkkel, gymlcskompt szemkkel, s tudtam, pp ily'
jjalkotsa ez kisttt hsbl az emberi lnynek.
Azt hiszem, ha nincs az alzabo hatsa, belerltem volna ama pillanatba.
Kdtest risknt llt rzkelsem s a valsg kztt, melyen keresztl
minden lthat, mde semmi nem foghat fel. Volt egy msik szvetsgesem is:
a bennem egyre nvekv bizonyossg, hogy ha most elfogadom mindezt s
lenyelek egy darabot Thecla szubsztancijbl, elmjnek egybknt
mindenkppen elboml s eltn nyoma belm kerl, s akrmennyire hgan
is fennmarad, amg csak n.
Jtt ht az elfogads. Mit tenni szndkoztam, tbb nem tnt mocskosnak
vagy rmtnek; megnyitottam inkbb lnyem minden rszlett Theclnak,
befogadssal s rmmel ktettem lelkem egszt. Jtt a vgy is, a szer
hatsra, hsg, mit semmilyen ms tel nem csillapthat, s mikor
vgigpillantottam a krn, ezt az hsget lttam minden arcon.
A libris inas, ki, gy sejtem, Vodalus egykori hznpnek mestervel
szmzetsbe vonult tagja volt, csatlakozott a Theclt a kr kzepre hoz
hatokhoz, s segdkezett nekik a trnust a fldre helyezni. Nhny llegzetvtel
erejig htuktl nem lttam az alakot. Mikor sztvltak, eltnt nem maradt ott
ms, csak fehr asztalkendnek tn szvetre helyezett fstlg hsdarabok...
Ettem s vrtam, megbocstsrt knyrgve. Fnyz sremlket rdemelt,
remekbe szabott harmnij, felbecslhetetlen rtk mrvnyt. Helyette az n
knvallati mhelyem temette be, felsrolt padljval, virgfzrek alatt flig
elrejtett eszkzkkel. Hvs volt az jjel, n mgis verejtkeztem. Vrtam, hogy
jjjn, reztem, miknt gurulnak le a cseppek csupasz mellkasomon, s a
lbamat bmultam, mert attl tartottam, msok arcban pillantom meg t,
mieltt magamban reznm jelenltt.
pp ktsgbeestem mr; ott volt, megtlttt, akr a dallam a kunyht. Vele
voltam, az Acis mellett szaladtunk gyerekknt. Ismertem az sreg villt,
rkban a stt tval, a kiltst a belvedere poros ablakain t, s a titkos helyet
kt szoba kztti klns sarokban, hol dlben ldgltnk gyertyafnynl
olvasgatva. Ismertem az autarkha udvarnak lett, hol rm vrt
gymntserlegben. Megtanultam, milyen a knvallatk foglynak lenni, ha az
ember sosem ltott mg cellt s sosem rezte a korbcsot, mit jelent a
haldokls s a hall.
Megtudtam, hogy tbbet jelentettem szmra, mint brmikor sejtettem, s
vgl elszenderedtem, lmaim mind rla szltak. Nem egyszer emlkek...
Emlkekbl korbban is szmtalannal brtam. Szegny, hvs kezt enymben
tartottam, s tbb nem egy inas rongyait viseltem, sem a legnyek koromsznt.
Egyek voltunk, csupaszon, boldogan s tisztn, s tudtuk, nincs tbb, n
pedig mg lek, s nem kzdttnk egyik ellen sem, hanem font hajjal egyetlen
knyvbl olvastunk, beszltnk s nekeltnk egyb dolgokrl.
XII.
A notolnok
Theclval lmodtam egszen reggelig. Egyik pillanatban nmn stltunk
egyms mellett a helyen, mi nem lehetett ms, csak a paradicsom, melyet,
mondjk, az j Nap nyit meg mindenkinek, ki utols rjn t szltja s br a
blcsek azt tantjk, csukva maradt mindazok eltt, kik nnn hhraik voltak,
mgsem tudok elkpzelni mst, mint hogy ki annyi mindent megbocst,
esetenknt ezt is meg kell bocstania. A msikban vilgosan rzkeltem a
dermeszt s szvesen egyltaln nem ltott fnyt, a madarak csivitelst.
Felltem. Kpnyegemet titatta a harmat, s harmat lt meg vertkhez
hasonlan arcomon. Mellettem Jns pp csak fszkeldni kezdett.
Tzlpsnyire kt nagy paripa egyik szne a fehrbor, a msik folttalan fekete
harapdlta a zablt s toporgott trelmetlenl. A lakomnak s a lakomzknak
nem volt tbb nyoma, mint Theclnak, kit soha tbb nem lttam s immr
tbb nem remlhetem, hogy ebben az letben ltom mg.
Terminus Est mellettem hevert a fben, biztonsgban szvs, jl olajozott
hvelyben. Felvettem s elindultam lefel, mgnem patakocskra bukkantam,
hol megtettem, ami szksges volt, hogy felfrissljek. Visszatrtemkor Jns
mr bren volt. Elirnytottam a vzhez, s mg tvol volt, elkszntem a halott
Thecltl.
Darabja mgis velem van idnknt n, ki emlkezem, nem Severianus
vagyok, hanem Thecla, akrha elmmben veg mg szortott keretes kp lenne,
s az veg eltt Thecla ll, tkrzdik benne. Azta az jszaka ta valahnyszor
csak r gondolok anlkl, hogy adott idpontra vagy helyre is gondolnk
egyszerre, a kpzeletemben megjelen Thecla tkr eltt ll, drfehr, keblt alig
fed, m dereka alatt rkk hullmz zuhatagban aloml, csillml ruhban.
Ltom egy pillanatig pzban kt kz nyl fel, hogy megrintse arcunkat.
Aztn mr tova is tnt, a helyisgben, melynek falai s a plafon s a padl is
mind-mind tkr. Ktsg nem fr hozz, nnn emlke ez kprl a tkrkben,
mit n ltok, m egy vagy kt lps utn eltnik a sttsgbe, s tbbet nem
kerl elm.
Mire Jns visszajtt, rr lettem bnatomon, s immr gy tettem, mint ki
htasainkat vizsglja. A fekete a tid szlalt meg , a vrcsederes meg
nyilvnvalan az enym. Mind az egyik, mind a msik tbbet r nlunk, ahogy a
tengersz mondta a seborvosnak, ki levgta lbait. Hov megynk?
Az Abszolt-lakba. Lttam arcn a hitetlenkedst. Hallottad, mit
beszltem tegnap jjel Vodalusszal?
A nv eljutott hozzm, de az nem, hogy oda kell mennnk.
Mint korbban mondtam, nem vagyok nyeregbe termett, egyik lbamat mgis
a fekete kengyelbe dugtam, s fellendltem r. A kt jszakval korbban
Vodalustl lopott htas magas harci nyerget hordott, rdgien knyelmetlen volt,
de igen nehz kiesni belle; ez a fekete mr-mr teljesen lapos, kitmtt
brsonyholmit kapott htra, mi egyszerre szmtott pazarnak s csalknak.
Alig kertettem kr lbamat, izgatottan tncolni kezdett.
Keresve sem lehetett ennl rosszabb pillanatot tallni, csakhogy nem volt
msik alkalom. Mennyire emlkszel? krdeztem.
A tegnap jjeli nt illeten? Semmire. Jns elhajolt a fekete ell,
megeresztette a vrcsederes kantrszrt, majd lra kapott.
Nem ettem. Vodalus tged fgyelt, m miutn lenyeltk a szert, engem senki
sem nzett, s egybknt is megtanultam a mdjt, hogyan kell gy tenni,
mintha ennnk, holott valjban nem tesszk ezt.
Elkpedten nztem r.
Veled is szmos alkalommal gyakoroltam mr... Tegnap a reggelinl pldul.
Nincs tl nagy tvgyam, m a trsasg szempontjbl hasznos. A derest az
erdei svnyen noszogatva egyre elre gy szlt a vlla felett: A helyzet gy ll,
hogy meglehetsen jl ismerem az tvonalat, legalbbis majdnem vgig. Hanem
volnl oly' kedves s elmondand, mirt megynk?
Dorksz s Jolenta ott vannak. Tovbb bnunk, Vodalus, feladatot bzott
rm. Mivel szinte biztosan fgyeltek minket, gy tartottam helyesnek, ha nem
mondom el, hogy nem llt szndkomban vgrehajtani.
Itt, nehogy eme plyafutsomrl szl beszmol rkk tartson, szmos nap
esemnyeit kell sebtben elbeszlnem. Lovaglsunk kzben elmondtam
Jnsnak mindazt, mit Vodalus mondott nekem, s mg tbbet. Meglltunk az
utunkba kerl falvakban s vroskkban, s ahol megpihentnk, szksg
szerint gyakoroltam mestersgemet... Nem azrt, mert az ezzel szerzett pnz
elengedhetetlenl szksges volt szmunkra minthogy nlunk voltak a
chatelaine Thetl kapott ersznyek, Saltusban nyert jrandsgom nagyobbik
rsze s a pnz, ami Jnsnak az embermajom aranyrt jrt , hanem a
gyanakvst kerlend.
A negyedik nap reggele ismt szak fel tart utunkon tallt minket. A Gjoll a
partjn jra fvel bentt tiltott utat rz tunya srknyknt stkrezett. Az
elz napon jrrz ulnusokat lttunk, lovas frfakat, mint mi magunk,
csakhogy kezkben a Sznakoz kapujnl utazkat ldklkhz hasonlatos
kopjkkal.
Jns, ki azta zsnben volt, hogy tnak indultunk, azt motyogta: Sietnnk
kell, ha ma jjel az Abszolt-lak kzelbe szeretnnk rni. Brcsak Vodalus
megmondta volna neked az nnepsg kezdetnek idpontjt s valamit arra
nzvst, meddig tart majd!
Mg mindig messze van? krdeztem.
A folyban nyugv szigetre mutatott. Azt hiszem, emlkszem arra, s mikor
kt napra jrtam tle, nhny zarndok azt mondta, kzel van oda az Abszolt-
lak. Figyelmeztettek a pretorinusokra, s gy tnt, tudjk, mirl beszlnek.
Pldjt kvetve hagytam lovamat poroszklni. Gyalog voltl.
A merkhipposzomon... Azt hiszem, soha tbb nem ltom szegny prt.
Ezek az llatok mg a legrosszabb napjukon is gyorsabbak, mint volt a
legjobbakon, azt megengedem. m korntsem hiszem, hogy ktszer oly' gyorsak.
Mr pp mondani akartam, hogy nem hiszem, Vodalus, nem kldtt volna el
minket akkor, amikor, ha nem gondolta volna lehetsgesnek, hogy idben rjk
el az Abszolt-lakot, mikor valami, ami els pillantsra ris denevrnek
tetszett, suhant el tn tenyrnyi tvolsgra fejemtl.
Noha n nem tudtam, mi az, Jns igen. Szmomra rthetetlen szavakat
kiltott, s gyepljnek vgvel paripmra hzott, mire az megugrott elre s
majdnem ledobott. Egy szempillants alatt eszeveszett vgtban rohantunk.
Emlkszem r, ahogy tsuhantunk kt fa kztt, egyik oldalon sem maradt egy
arasznyi hely mg, s a dolog pernyeszeplknt rajzoldott ki az gen. Mg egy
pillanat, s az gak kztt csrtetett utnunk.
Mikor magunk mgtt hagytuk az erd szeglyt, s bejutottunk a
szomszdos vzmossba, nem lehetett ltni m ahogy elrtk a fenekt, s
nekifogtunk felkapaszkodni a tloldalon, elbukkant a fk kzl, minden
eddiginl elrongyoldottabban.
Fohsznyi ideig mintha szem ell tvesztett volna minket, magasba szllva
levlt vlasztott tvonalunkrl, majd hosszan elnyjtott, ereszked siklssal
ismt lecsapott rnk. Terminus Est elhagyta hvelyt, s a nyakt verve
gyeplmmel a repl lny s Jns kz hajtottam a fekett.
Brmennyire frgk is voltak paripink, a lny jval gyorsabb volt. Ha
szrfegyverem lett volna, azt hiszem, felbkhettem volna r, ahogy albukott
ha gy teszek, ktsg nem fr hozz, odaveszek, gy viszont kt marokra fogott
fegyverrel talltam el. Akrha levegt vgtam volna, s gy vltem, a lny mg
eme metsz lnek is tlzottan knny s szvs. Szempillantsnyi id mlva
rongyknt vlt kett rpke melegsget reztem, akrha kemence ajtajt
nyitottk volna ki s csuktk volna vissza hangtalanul.
Leszlltam volna a nyeregbl, hogy megvizsgljam, m Jns kiltott, s
integetett nekem. Igencsak messze elhagytuk mr a Saltus krnyki szlas
erdt, s meredek szirtek, btyks cdrusok alkotta tagolt vidkre rtnk. Ez
utbbiak pagonya llt az emelked tetejn eszelsek mdjra vetettk
magunkat gubancos srjkbe, htasaink nyakhoz lapulva.
A levlzet hamarosan oly' dss vlt, hogy lpsnl sebesebben nem tudtak
haladni. Szinte azonnal csupasz sziklafalhoz rtnk, s megllni knyszerltnk.
Mikor mr nem a kusza g-bogak kztt trtnk elre, meghallottam, hogy
valami ms is jn mgttnk... szraz zrrens, akrha sebzett madr rebbenne
a lombok kzt. A cdrusok patikaillata tdmre nehezedett.
Ki kell jutnunk zihlta trsam , de legalbbis nem szabad megllnunk.
g szlks vge metszett arcba korbban, s beszd kzben vr serkedt s
grdlt le onnan. Mindkt irnyba pillantvn a jobbat vlasztotta, hogy a foly
fel menjnk, s htast korbcsolta, hogy az thatolhatatlannak tetsz boztba
hajtsa.
Hagytam, trjn utat nekem, gy okoskodvn, ha a stt valami elkap minket,
nekem taln sikerl valamiflekppen vdelmet biztostani ellene. Nem sok
kellett hozz s a szrkszld lombok kztt megpillantottam mg nhny
szvdobbans, s ott volt egy msik, az els szakasztott msa, s alig valamivel
maradt el mgtte.
A fk vget rtek, s ismt vgtig ostorozhattuk lovainkat. Az j rebben
forgcsai utnunk eredtek, azonban br kis mretk miatt frgbbnek
tetszettek nlunk, lassabbak voltak az egyetlen nagy lnynl.
Tzet kell tallnunk harsogta tl Jns a paripk patinak dobolst.
Vagy valamilyen nagy llatot, amelyet meglhetnk. Ha felvgjuk az egyiknek a
hast ezek kzl, az felteheten megteszi. De ha nem, akkor nem tudunk
elmeneklni.
Blintottam, hogy jelezzem, magam sem tmogatom a paripk levgst,
habr megfordult fejemben, sajtom taln nemsok sszeesik a kimerltsgtl.
Jns knytelen volt lasstani sajtjval, nehogy eltvolodjon tlem. Vrt
akarnak? krdeztem.
Nem. Ht.
Htasval jobbra fordult, s aclkezvel a farra hzott. Jl sikerlhetett,
mivel az llat megugrott, akrha megcspte volna valami. Szraz vzmosson
ugrattunk t, csszva s lefel botladozva poros domb oldaln hajtottunk le,
majd nylt, lanks terepre rtnk, hol a paripk a tlk telhet legnagyobb
sebessgre gyorsulhattak.
Mgttnk verdestek a fekete cafrangok. Nagy fk mg egyszer elfrhettek
volna kztk s a fld kztt, oly' magasan szlltak, s gy tnt, szl fjja elre
ket, m a f hullmzsa elrulta, valjban pp vele szemben haladnak.
Elttnk oly' szrevtlenl, mgis oly' hirtelen vltozott meg a tj, akr a ruha
szeglynl. Kgyz zld pntlika hevert ott, laposan, mintha az elbb tertettk
volna ki, s n fel fordtottam a fekett, flbe kiltva, kardom lapjval
kmletlenl buzdtva. Immr verejtkben szott s a cdrusok trt gai vres
cskokat rajzoltak r. Mgttnk hallottam Jns fgyelmeztet kiltst, de
nem trdtem vele.
Kerltnk egyet, s a fk kztti nylson t a foly csillant szemembe. jabb
kanyar, s a fekete ismtelten bgyadni kezdett... Majd messze az oly' nagyon
vgyott ltvny. Meglehet, nem kellene elmondanom ezt, de a mennyek fel
emeltem kardomat akkor, a megfogyatkozott nap fel, szvben a freggel, s gy
kiltottam: Az lete az enymrt, j Nap, haragodra s remnyemre fogadom!
Az ulnus mert csak egy volt egyes-egyedl minden bizonnyal azt hitte,
fenyegetem t, ahogy fenyegettem is. Kopjja hegynek kk ragyogsa ersdtt,
ahogy felnk sarkantyzta htast.
Brmennyire kifulladt, a fekete gy farolt kedvemrt, akr az ldztt nyl. A
szr rezdlt, s mris csszott s fordult, pati felsebeztk az t zld
levlsznyegt. Legfeljebb llegzetvtelnyi id alatt megfordultunk s visszafel
siettnk, a minket ldz lnyek irnyba. Vajon Jns felfogta-e akkor
tervemet, nem tudtam, de gy viselkedett, mint aki igen, egy pillanatig sem
lasstott sajt tempjn.
A verdes valamik egyike lecsapott; minden szempontbl gy nzett ki, akr
az univerzumba tpett lyuk, merthogy valdi koromszn volt, ppoly' fnytelen,
akr az n viseletem. Jnsra ment, azt hiszem, m kardtvolsgra rt, mire
kettvgtam, akrcsak korbban, s ismt meleg csapott arcon. Tudvn, honnan
jtt ez a hsg, sokkal gonoszabbnak tetszett, mint brmifle romlott odor elg
volt brmhz rnie, hogy elfogjon a rosszullt. Gyeplt rntva lesen
elkanyarodtam a folytl, tartva az ulnus kopjjnak brmelyik pillanatban
megrkez villmtl. Alig hagytuk el az utat, mikor jtt, felperzselte a fldet, s
lngra lobbantott egy korhadt ft.
Felrntottam htasom fejt, mire meghtrlt s felvlttt. Egy msodpercig
az g fa krl kering hrom fekete lnyt nztem. Nem voltak ott. Jns fel
pillantottam akkor, attl tartva, vgl mgis utolrtk s valami szmomra
felfoghatatlan mdon t tmadjk ppen.
Ott sem voltak, m tekintete villansa elrulta, hov tntek az ulnus krl
cikztak, aki szemem lttra igyekezett kopjjval vdelmezni magt. Egyik
villm a msik utn hastotta kett az eget, hogy folyamatos volt a csattogs,
akr a mennydrgs. Minden egyes lvedk elhomlyostotta a nap vilgossgt,
m mintha pp a legyzskhz felhasznlni kvnt energia adott volna ert a
lnyeknek. gy tetszett, immr nem replnek, hanem pislkolnak, ahogy a
sttsg pszmi tehetik, elbb egy, majd ms helyen tnnek fel, egyre kzelebb
s kzelebb az ulnushoz, mg vgl kevesebb id alatt, mint amennyi
lershoz szksges, mind a hrom az arcra tapadt. Leszdlt nyergbl, a
kopja pedig kezbl kihullvn kihunyt.
XIII.
A Bkltet ereklyje
Meghalt? kiltottam, s lttam, hogy Jns vlaszkppen blint. Akkor
ellovagoltam volna onnan, de intett, hogy csatlakozzak hozz, s leszllt
htasrl. Mikor tallkoztunk az ulnus testnl, azt mondta: Meglehet,
elpusztthatjuk ezeket a lnyeket, hogy tbb ne reptethessk ket ellennk, s
msnak se rtsanak. Kell valami, amibe tehetjk ket... Valami vzhatlan,
fmbl vagy vegbl.
Nem volt ilyesmim, s ezt meg is mondtam neki.
Nekem sincs. Letrdelt a test mell s kiforgatta a zsebeit. A lngol fa
aroms fstje tmjnhez hasonlan lengett be mindent, s gy reztem, ismt a
peleriniusok katedrlisban vagyok. Az ulnusnak fekhelyet ad gallyak s mlt
nyri levelek alma akr szalmval felszrt padl is lehetett volna az itt is, ott is
magasod fk trzsei pedig a tartoszlopok.
Tessk szlalt meg Jns, s srgarz botanizlszelenct emelt fel.
Lecsavarta a tetejt s kiszrta belle a fveket, majd a htra grdtette a
halott ulnust.
Hol vannak? krdeztem. Elnyelte ket a test?
Fejt rzta, s egy msodperc mlva nagyon vatosan s fnoman nekiltott
kihzni az egyik stt valamit a holttest orrnak bal lyukbl. Eltekintve attl,
hogy teljes egszben oplos volt, a lehet legfnomabb selyempaprra
emlkeztetett.
Ha ketttped, csak kett lesz belle, nem? csodlkoztam krltekintsn.
Igen, csakhogy most jllakott. Kettosztva elveszti az energit, s taln
lehetetlen lesz kezelni. Szmos ember halt meg gy, mert rjttek, kettvghatjk
ezeket a lnyeket, s gy dntttek, tartjk llsukat, egyre folytatva ezt, mgnem
tlsgosan sok vette krl ket, s tbb nem tudtk megvdeni magukat.
Az ulnus egyik szeme flig nyitva volt. Szmos holttestet lttam mr, de nem
tudtam szabadulni a htborzongat rzstl, hogy valamifle rtelemben engem
fgyel, az embert, aki meglte t, sajt magt mentve. Gondolataimat ms
irnyba terelend gy szltam: Miutn levgtam az elst, csak mintha
lassabban replt volna.
Az elbb kihzott rettenetet a botanizlszelencbe tette, s egy msikat
hzott ki ppen a jobb lyukbl, mikzben azt mormogta:
Mindennek, ami repl, a szrnya terlettl fgg sebessge. Ha nem gy
lenne, az efle teremtmnyeket hasznl adeptusok, gondolom, cafatokra
tpnk ket, mieltt elkldik.
gy beszlsz, mint akinek volt mr korbban is dolga ilyenekkel.
Egy alkalommal oly' helyen ktttnk ki, ahol szertartsos gyilkossgokhoz
hasznltk ket. Azt hiszem, elkerlhetetlen volt, hogy valamelyiknk ne hozzon
haza bellk, m itt most elszr lttam ilyeneket. Kinyitotta a rztett, s a
msodik koromszn lnyt a lustn megrezzen elsre tette. Odabenn jbl
sszellnak... Az adeptusok is ezt teszik, hogy megint egyetlen legyen bellk.
Nem hiszem, hogy szrevetted, de a ligeten thaladtukban kiss megtpztk
ket az gak, s repls kzben meggygytottk magukat.
Van mg egy gy n.
Blintott s aclkezvel sztfesztette a halott szjt fogak s lomszn nyelv
helyett feneketlen veremnek tetszett, s gyomrom felkavarodott egy pillanatra.
Jns kihzta az ulnus nyltl cspg harmadik lnyt is.
Nem maradt volna szabadon valamelyik orrnylsa vagy a szja, ha nem
vgtam volna kett msodszor is ezt a valamit?
Amg el nem jutnak a tdejig. Tulajdonkppen szerencssek vagyunk, hogy
ilyen hamar elrtnk hozz, msklnben fel kellett volna hastanod a testet,
hogy kiszedhessk ket.
Pfenetnyi fst idzte eszembe az g cdrust. Ha meleget kerestek...
Jobban szeretik az let melegt, br alkalmanknt l nvnyi anyag tze
elvonhatja fgyelmket. Azt hiszem, valjban tbbrl van itt sz hnl.
Meglehet, a nveked sejtekre jellemz sugrz energia az. A harmadik lnyt is
betmkdte a szelencbe, amit az tn szorosan lezrt. Notolnoknak neveztk
ket, mert ltalban stteds utn bjtak el, amikor nem lehetett ltni ket, s
elszr onnan tudtunk rluk, hogy meleg fuvallatot reztnk arrl viszont
nincs fogalmam, a bennszlttek miknt hivatkoztak rjuk.
Hol van ez a sziget?
rtetlenl nzett rm.
Messze van a parttl? Mindig is szerettem volna ltni Uroboroszt, br
gondolom, veszlyes.
Nagyon messze mondta vontatottan. Nagyon-nagyon messze. Vrj egy
pillanatot!
Vrtam s fgyeltem, ahogy a folyhoz sietett. Eldobta a szelenct, j
messzire... Majdnem a sodrs kzepnl rt a vzbe. Mikor visszatrt,
megkrdeztem: Mi nem lttuk volna hasznukat? Brki is kldte, nem
valszn, hogy feladja, s taln szksgnk lett volna rjuk.
Nem engedelmeskednek neknk, a vilg pedig egybknt is jobb hely
nlklk", ahogy a hentes felesge mondta, mikor levgta az ura frfassgt.
Jobb lenne, ha indulnnk. Valaki jn az ton.
Oda nztem, ahov mutatott, s kt gyalogost pillantottam meg. Jns
ktfknl fogva elkapta folyvizet kortyolgat paripjt s mr kszen is llt,
hogy nyeregbe pattanjon. Vrj! -mondtam neki. Vagy menj el egy-kt
lncnyit, s vrj meg ott! Az embermajom vrz csonkja jrt eszemben s a
katedrlis spadt fogadalmi fnyei, ahogy bboran s ciklmenen fggenek a fk
kztt. Csizmmba nyltam, j mlyre, ahov a biztonsg kedvrt dugtam a
Karmot, s elvettem.
Most elszr lttam napfnynl. A nappali vilgossgot magba gyjtve gy
lobbant fel, akr maga az j Nap, nemcsak egyszeren kken, hanem minden
sznnel az ibolytl a cinig. Az ulnus homlokhoz rintettem, s egy pillanatig
igyekeztem letre kelteni t.
Gyernk! szltott Jns. Mit csinlsz?
Nem tudtam, mit kellene vlaszolnom neki.
Nem halt meg mondta. Tnj el az trl, mieltt megtallja a kopjjt!
Azzal lova htra hzott.
Alig hallhat, ismersnek tetsz hang kiltotta: Mester!
Fejemet fordtottam, hogy a fvel bentt tra nzzek.
Mester! integetett az egyik utaz, s mindkett futni kezdett.
Hethor az szltam, de Jns mr nem volt ott. Visszanztem az ulnusra.
Mind a kt szeme nyitva volt mr, mellkasa emelkedett s sllyedt. Mikor
elvettem homloktl a Karmot s visszadugtam csizmaszramba, fellt.
Odakiltottam Hethornak s trsnak, hagyjk el az utat, m gy tnt, nem
rtik, mit mondok.
Ki vagy te?
J bart.
Noha mg gyenge volt, az ulnus megprblt felllni. Kezemet adtam neki, s
felhztam. Egy pillanatig csak bmult mindenre... Rm, a kt fel rohan
emberre, a folyra, a fkra. A paripk mintha megrmtettk volna, mg a
sajtja is, amelyik trelmesen, lovasra vrva lldoglt mellette. Mi ez a hely?
Csak holmi rgi t egy szakasza a Gjoll mellett.
Fejt rzta s kezvel gymszlte.
Hethor rt oda, zihlva, akr valami neveletlen kutya, ki elrohant, mikor
fttyentettek neki s most arra vr, hogy flt vakarjk rte. Trsa, kit legalbb
szz ugrssal hagyott maga mgtt, jelentktelen kereskedk cifra ruhit s
kikent-kifent megjelenst mutatta.
M-m-mester, el sem tudja kpzelni, mennyi g-g-gondon, mennyi hallos
vesztesgen s nehzsgen mentnk t, hogy utolrjk e bjos vilg hegyein, tg
ter tengerein s ny-ny-nyikordul sksgain t. Mi vagyok n, r-rabszolgd,
mint elhagyott h-hj, ezer hullm jtka, e magnyos helyre vetvn, merthogy
nem tudok m-m-meg-nyugodni nlkled? H-hogyan tudhatnd te, rtkarm
mester, micsoda vghetetlen munknkba kerltl?
Minthogy Saltusban gyalogosan hagytalak, s magam j lovakon utaztam az
elmlt nhny napban, gondolom, nem kevs volt az.
Pontosan felelte. Pontosan. Jelentsgteljesen pillantott trsra,
mintha megjegyzsem igazolt volna valamit, amit korbban mondott neki, s
lesllyedt, hogy megpihenjen a fldn.
Mineasz cornetus vagyok mondta az ulnus lassan. nk kicsodk?
Hethor ingatta fejt, mintha meghajolni szndkozna. A m-m-mester a
nemes Severianus, az autarkha kinek vizelete alattvali nektrja szolgja az
igazsgot s bnbnatot keresk rendjben. H-h-hethor az alzatos szolglja.
Beuzec szintn az alzatos szolglja. Azt hiszem, a frf, aki ellovagolt,
ugyancsak az szolglja.
Intettem, hogy maradjon csendben. Csupn szegny utazk vagyunk mind,
cornetus. szrevettk, hogy itt hever eszmletlenl, s segteni igyekeztnk. Egy
pillanattal ezeltt azt gondoltuk, halott; nem sok hja lehetett.
Mi ez a hely? krdezte jra.
Az t Quiesctl szakra felelte alzatosan Hethor. M-m-mester, hajn
ltnk, a Gjoll tgas vizt szeltk a vak jben. Quiescnl sz-sz-szlltunk
partra. A fedlzetn, a vitorlin dolgoztunk meg utazsunkrt, Beuzec s n.
Lassan a folysirnnyal szemben, mg a szerencssek odafenn svtettek el az
A-abszolt-lakba menet, m a h-haj csak ment e-elre, akr bren voltunk,
akr aludtunk, gy rtnk utol vgl tged.
Az Abszolt-lakba? motyogta az ulnus.
Nincs messze innen, azt hiszem gy n.
Kivtelesen bernek kell lennem.
Biztos vagyok benne, hamarosan itt lesz valamelyik bajtrsad. Megfogtam
htasomat, s felkaptam r.
M-m-mester, ugye nem hagysz minket itt m-m-megint? Beuzec mindeddig
csupn ktszer ltott tged munka kzben.
pp felelni akartam Hethornak, amikor az t msik oldaln magasod fk
kztt valamifle fehr villanst pillantottam meg. Valami roppant mret
mozgott arra. Egyszerre nem tudtam msra gondolni, mint hogy a notolnok
kldjnek ms fegyverek is rendelkezsre llhatnak, s sarkamat a fekete
vknyba vjtam.
Megugrott. Fl jrfldn t vagy mg tovbb is vgtztunk az utat a folytl
elvlaszt vkony fldsvon. Mikor vgre megpillantottam Jnst,
odagaloppoztam hozz, hogy fgyelmeztessem, s elmondtam neki, mit lttam.
Beszdem kzben mintha gondolataiba merlt volna. Mikor befejeztem, gy
szlt: Nem ismerek oly' lnyt, amint lertl, persze szmos dolog lehet, amit
elhoztak ide s mit sem tudok rla.
Efle lny bizonnyal nem kborol szabadon, elcsatangolt marha mdjra!
Felelet helyett Jns a nhny ugrsnyira elttnk lv talajra mutatott.
Knyknl alig szlesebb, sderral szrt svny kanyargott a fk kztt.
Termszetben sosem ltott srsgben ntt vadvirgok szeglyeztk, a kavicsok
pedig mretkben oly' egyformk, oly' fnylen fehrek voltak, hogy minden
bizonnyal valamilyen titkos s tvoli partrl hordtk ket ide.
Kzelebb lovagolvn, hogy szemgyre vegyem mindezt, megkrdeztem Jnst,
mivgre lehet itt ily' svny.
Nem lehet ms oka, csak egy: az Abszolt-lak terletn llunk immr.
Vratlanul felidztem lelki szemem eltt a helyet. gy van. Egy alkalommal
Jozefa s n, meg mg nhnyan, horgszni indultunk s ide jttnk. A
gcsrts tlgy mellett gzoltunk t...
Bartom gy nzett rm, mintha eszemet vesztettem volna, s egy pillanatig
gy is reztem magamat. Szmtalan alkalommal lovagoltam mr vadszatra,
m most csatal volt alattam s nem hajtsra val. Kezem pkknt emelkedett,
hogy kikaparja szememet... Meg is tette volna, ha a mellettem ll rongyokba
ltztt frf nem csap rjuk aclbl kszlt sajtjval.
Nem vagy chatelaine Thecla mondta. Severianus vagy, a knvallatk
legnye, aki balszerencsjre beleszeretett. Lsd magad!
gy tartotta aclkezt, hogy idegen arcot pillantottam meg munktl fnyes
tenyerben: keskeny volt, csf s riadt.
Akkor jutott eszembe tornyunk, a sima, stt fmbl kszlt ves falak.
Severianus vagyok mondtam.
Pontosan. Chatelaine Thecla halott.
Jns...
Igen?
Az ulnus most mr letben van... Lttad t. A Karom jbl letet adott
neki. Homlokra helyeztem, de meglehet, elg volt, hogy halott szemvel
megpillantsa. Fellt. Llegzett s szlt hozzm, Jns.
Nem volt halott.
Lttad t ismteltem.
Sokkal idsebb vagyok nlad. Idsebb, mint gondolnd. Ha van valami,
amit megtanultam a rengeteg t alatt, ht az, hogy a holtak nem tmadnak fel,
ahogy az vek sem fordulnak vissza. Ami volt s elmlt, tbb nem jn el.
Mg mindig elttem volt Thecla arca, de komor szl csapkodta, mg vgl
megrebbent s ellobbant. Ha hasznltam volna, ha segtsgl hvom a Karom
hatalmt ott, a holtak lakomjn...
Az ulnus majdnem megfulladt, de nem volt egszen halott. Amikor
kiszedtem belle a notolnokat, llegzethez jutott, s idvel visszanyerte
eszmlett. Ami pedig a te Thecldat illeti, nincs hatalom a vilgegyetemben,
ami visszaadhatta volna t az letnek. Minden bizonnyal mg akkor stk ki,
amikor te a Fellegvr foglya voltl, s aztn valamifle jgverembe tettk. Mieltt
szemnk el kerlt, ki kellett beleznik, mint valami fcnt, s meg kellett
stnik hst. Megragadta a karomat. Severianus, ne lgy bolond!
Nem akartam akkor mst, csak elenyszni. Ha a notoln jra felbukkant
volna, keblemre szortom. Ami megjelent, messze elttnk az svnyen, fehr
alak volt, pp olyan, amilyent a folyhoz kzelebb lttam. Kitptem magamat
Jns kezbl, s fel vgtztam.
XIV.
Vrszoba
Vannak lnyek s emberkz alkotta trgyak , amelyeket illeten egyre csak
jratjuk esznket, mg vgl teljesen kimerlten csupn megbklni tudunk a
realitssal, mondvn: Jelens volt, szpsg s rettenet keverke."
Valahol a kavarg vilgok kztt, miket oly' rvid id mlva bejrok s
megismerek, l egy faj, egyszerre hasonl s hasonlthatatlan az emberhez. Nem
magasabbak nlunk. Testk, akr a mink, eltekintve attl, hogy tkletesek, s
hogy a mrtk, melyhez tartjk magukat, teljes egszben idegen szmunkra.
Hozznk hasonlan nekik is van szemk, orruk, szjuk m mindeme
vonsokat melyek, ahogy emltettem, tkletesek emberek kztt sosem
tapasztalt rzsek kifejezsre hasznljk, gy teht mikor arcukra pillantunk,
akrha rzelmek si s rettent, egyszerre mindenekfeletti fontossg s
megmsthatatlanul rthetetlen bcjt ltnnk.
Ltezik ilyen faj, m nem ezzel tallkoztam az Abszolt-lak kertjnek
peremn. Amit a fk kztt szrevettem, s ami irnyba legalbbis, mg
vilgosan meg nem pillantottam most is igyekeztem, inkbb efle lny letre
bresztett ris msa volt. Hsa, akr a fehr k, szeme tojshjakbl kivgott
darabokra emlkeztet szablyosan lekerektett vaksgban a mi szobraink
sajtossga volt felismerhet. Lassan mozdult, mint ki kba vagy alszik, m
bizonytalansg nlkl. Rnzsre lter hjn volt, mgis bersg, ha mgoly
lass is, benyomst keltette.
Msodpercre sznetet tartottam az elbb, hogy jraolvassam, amit rla rtam,
s ltom, tkletesen sikertelen voltam e dolog lnyegnek tadsra tett
ksrletemben. Szelleme szerint szobor volt. Ha valamifle bukott angyal
meghallotta a zld emberrel folytatott beszlgetsemet, tallhatott ki efle
enigmt, gnyolsomul. Minden mozdulatn a mvszet, a k szerenitsa s
rkkvalsga tetszett t gy reztem, minden egyes gesztusa, fejnek,
tagjainak, testnek tartsa az utols lehet. Vagy mindent soha vget nem ren
ismtel majd, ahogy Valria sok fazetts szmlapja gnmenjainak pzai
ismtldtek a msodpercek kanyargs folyosin.
Kezdeti rmletem, miutn, a fehr szobor klns volta elsprte
hallvgyamat, sztns volt, minthogy attl tartottam, krt tesz majd bennem.
A msodik pp az volt, hogy nem ksrli meg ezt. Elviselhetetlenl
szgyenletes lett volna, hogy miutn ennyire megrmlt az ember valamitl,
amennyire n a nma, embertl idegen alaktl, kiderl, rtalmatlan. Pillanatra
megfeledkezvn rla, hogy az l kvel tallkozva tnkremenne a penge,
elhztam Terminus Estet s lpsre fogtam a fekett. Mg a szell is mintha
megtorpant volna, ahogy ott lltunk: htasom ppen csak meg-megrezdlt, n
magasba emeltem kardomat, mi is mr-mr oly' mozdulatlanul vrtunk, akr
valami szobor. A valdi felnk tartott, letnl hromszor vagy ngyszer nagyobb
arcra megfejthetetlen rzelem lt ki, tagjait borzaszt s tkletes szpsg
burkolta.
Hallottam Jns kiltst, s krt hangjt. pp csak annyi idm volt, hogy
lssam t a fldn magas, tarjos sisakot visel frfakkal tusakodni, mikor
valami elsvtett flem mellett egy msik csuklmat tallta, s az embert apr
bokhoz hasonlan krbefon zsinegek hljban feszengve talltam magamat.
Valaki megragadta s megrntotta lbamat, mire leestem.
Amikor magamhoz trtem annyira, hogy fgyelemmel lehessek krnyezetem
trtnseire, drthurok volt nyakam krl, s egyik foglyul ejtm tarsolyom
tartalmt trta t ppen. Tisztn lttam barna verebekknt ide-oda szkell
kezt. Arct is, egykedv maszkot, amely akr bvsz lthatatlan szln is
fgghetett volna felettem. Egy vagy kt alkalommal megcsillant klnleges
pnclja, ahogy mozdult aztn megpillantottam, ahogy az ember a tiszta vzbe
mertett kristlykancst ltja. Visszaverte a fnyt, azt hiszem. Emberkz nem
kpes oly' mrtkig csiszolni, amilyen ez volt, hogy anyaga lthatatlann vlt, s
csupn a fa zldje s barnja tnt fel benne, cuirasse, gallr s lbvrt vein
megtrve.
Hiba tiltakoztam, hogy a ch tagja vagyok, a pretorinus elvette minden
pnzemet (ugyanakkor meghagyta Thecla barna knyvt, trt fenkvemet,
olajomat s ksmat, valamit a tarsolyomban lv tbbi mindenflt). Szakrtn
hzta le a rm gabalyodott zsinegeket, s amennyire meg tudtam llaptani
mellvrtje karnylsba tmte ket, de csak azt kveten, hogy n is lttam
mindet. A rendben 'macsknak' nevezett korbcs jutott eszembe rluk: a szjak
ktege egyik vgn egymsba rt, a msik vgn slyok fggtek azta
megtudtam, e fegyvert achicnak nevezik.
Foglyul ejtm most felemelte a drthurkot, hogy vgl n is lltam. Tudatban
voltam, ahogy szmos msik, hasonl esetben is, hogy bizonyos rtelemben
jtk ez kettnk kztt. gy tettnk, mintha teljesen hatalmban lennk,
amikor a valsgban megkthettem volna magamat, s nem llok fel, amg meg
nem fojt vagy oda nem hvja nhny bajtrst, hogy vigyenek el egyttes ervel.
J nhny ms dolgot is tehettem volna... Megragadhattam volna a drtot, hogy
megksreljem kicsavarni kezbl, esetleg arcba vghattam volna klmmel.
Meglehet, elmeneklk, meglnek, kitnek, hogy ntudatlann vlok, vagy
ppen meggytrnek de semmikppen nem knyszerthetnek arra, hogy
akknt cselekedjek, ahogy tettem.
Legalbbis n tudtam, jtk ez, s mosolyogtam, mikzben hvelybe
cssztatta Terminus Estet, s oda vezetett, ahol Jns llt.
Nem rtottunk senkinek mondta . Adjk vissza a bartom kardjt s az
llatainkat, s mr megynk is.
Nem feleltek. Kt pretorinus ngy verdes verb, annak ltszottak teljes
csendben megfogta paripinkat s elvezettk ket. Mily' nagyon hasonltottak
rnk eme llatok, trelmesen baktattak, mit sem tudtk, hov, slyos fejk
vkony brcskokat kvetett! Az let kilenc tizede, gy tetszik nekem, efle
nfeladsbl ll.
Foglyul ejtinkkel egytt el kellett hagynunk az erdt, s dimbes-dombos rtre
rtnk, mi hamarosan gyepp vltozott t. A szobor nyomunkban lpkedett, s
hasonszrek csatlakoztak hozz, hogy vgl tucatnyian vagy mg tbben
voltak: mind hatalmas, mind ms, mind szpsges. Megkrdeztem Jnst, kik
ezek a katonk s mirt visznek el minket, de nem vlaszolt, s
erfesztseimrt csaknem megfojtottak.
Amennyire meg tudtam llaptani, tettl talpig pnclban voltak, m a fm
tkletes polrja ltszlagos rugalmassgot klcsnztt nekik, mr-mr
cseppfolys lgysgot; a szemet mlysgesen bntotta, egyttal lehetv tette,
hogy mr nhny lpsnyi tvolsgbl is beleolvadjon az g s a f htterbe.
Fl jrfldnyit tettnk meg a pzsiton, s virgz gymlcsfaligetbe rtnk; a
forgs sisakok s rikt vllvrtek egyszerre rzsasznnel s fehrrel lejtettek
krtncot.
Kanyarg svnyt kvettnk innen. pp kilptnk volna a ligetbl, mikor
meglltunk; Jnst s engem durvn visszalktek. Hallottam, ahogy a
mgttnk jv kszer alakok talpa alatt morzsoldik a kavics, ahogy
megtorpannak az egyik katona artikultlannak tetsz kiltssal riasztotta el
ket. Amennyire mdomban llt, tsandtottam a virgok kztt, hogy lssam,
mi van elttnk.
A jelenleg taposottnl jval szlesebb stny vrt rnk. Nem volt
tulajdonkppen ms, mint bentt kerti svny, amely gy remekbe szabott
felvonulsi tt vlt. Burkolata fehr k, kt oldalrl mrvnybalusztrd
hatrolta. Szedett-vedett trsasg cammogott ppen rajta; nagy rszk
gyalogosan, br nhnyan a lehet legklnflbb vadakon lovagoltak: az egyik
bozontos arktothriont vezetett, a msik egy gyepnl is zldebb fldi lajhr
nyakban gubbasztott. Alig haladtak el, mris kvette ket a kvetkez s a
rkvetkez csapat. Habr mg tlsgosan tvol voltak tlem, hogy arcuk
kivehet legyen, szrevettem egy truppot, amelyben az egyik alak lehajtott feje
legalbb hrom knykkel magasodott a tbbiek fl. Egy pillanattal ksbb a
msikban dr. Talszt ismertem fel, ahogy kidllesztett mellkassal s htravetett
fejjel pardzik. Nem sokkal lemaradva mgtte jtt az n drga Dorkszom,
sosem ltott mdon emlkeztetve holmi felsbb szfrbl idetvedt elhagyatott
gyermekre. Libben ftylakkal, parazolja alatt sziporkz bizsuval Jolenta
lovagolt parnyi poroszkn, dmanyeregben mgttk pedig, bketren
hzva a kocsiban mindazt, ami vlln nem frt el, baktatott , akit elsknt
ismertem fel: az ris, Baldanders.
Ha engem fjdalommal tlttt el, hogy ltom ket elhaladni s nem ll
mdomban kiltani hozzjuk, Jnsnak maga lehetett a gytrelem. Amikor
Jolenta mr-mr tellenben volt velnk, elfordtotta szpsges fejt. Abban a
pillanatban gy tnt nekem, megszimatolhatta bartom svrgst, ahogy a
hegyek kztt egyes tiszttalan szellemek lltlag odagylnek a kln nekik
tzre vetett hs illatra. Ktsg nem fr hozz, valjban csupn a krttnk
magasl virgz fk kelthettk fel rdekldst. Hallottam, ahogy Jns beszvja
a levegt azonban imdottja nevnek els sztagjt elvgta a rkvetkez ts
pufansa, s lbam el bukott. Ahogy most felidzem a jelenetet, fmkeznek
zrgse a kavicson oly' lnk, akr a szilvavirgok balzsama.
Miutn elhaladt az sszes trupp, kt pretorinus felvette szegny Jnst, s
gy vittk tovbb. Oly' knnyedn mozgattk, mintha csak gyermek lenne m
ezt egyszeren erejknek tudtam be akkor. Az eladk tjn velk pp
ellenttes irnyba haladva keltnk t, s embernl magasabb, roppant mret,
fehr virgokkal bortott s fszkel madarakkal zsfolt rzsasvnyen
hatoltunk keresztl.
E mgtt voltak maguk a kertek. Ha ksrletet tennk lersukra, csak azt
rnm el, hogy n is Hethor eszels, hebeg kesszlsval beszlnk. Minden
domb, minden fa s minden virg akrha valamifle felsbb intelligencia
amely, mint ksbb megtudtam, Inire aty rendje szerint szervezdtt volna
llegzetelllt ltvnyba. A megfgyel gy rzi, van a kzppontban, hogy
minden, amit csak lt, arra a pontra irnyul, hol ll m alig stl
szzlpsnyit, vagy akr egy jrfldnyit, mg mindig a centrumban tallja
magt, s minden ltvny mintha valamifle kzlhetetlen igazsgot adna t
neki, a remetk kiejthetetlen intuciinak egyikhez hasonlt.
Oly' szpek voltak mind e kertek, hogy mr egy ideje az egyikben jrtunk,
mire rbredtem, semmifle torony nem emelkedik flbk. Csakis a madarak
s a felhk, mgttk pedig a rgi nap s a spatag csillagok rtek a fk cscsa
fl akr holmi mennyei vadonban is bolyonghattunk volna. Aztn a fld
hullmot vetett, Uroborosz brmely kobalthabjnl szebbet, s tarjt elrve
llegzetet szeg hirtelensggel verem nylt talpunknl. Veremnek neveztem,
holott egyltaln nem volt kze a szval sszefggsben ltalban elgondolt
stt abisszumhoz; sokkal inkbb szkkutakkal s ji virgokkal teli grotta
volt, minden virgnl ragyogbb emberek tarktottk: emberek, kik vizeinl
gyelegtek s rnyai kztt pletyklkodtak.
Egyszerre, akrha fal omlott volna le, hogy srkamrba engedjen be fnyt, az
Abszolt-lak szmos, Thecla letbl tszivrogvn immr sajtomnak mondott
emlke llt egybe. Megrtettem valamit, ami kimondatlanul benne volt a j
doktor darabjban s szmos, Thecltl hallott trtnetben is, noha kzvetlenl
soha nem beszlt rla: a nagy palota egszben a fld alatt foglalt helyet...
Pontosabban, tetire s falaira beltetett s tjkertt alaktott termtalajt
halmoztak, gy mind ez id alatt az autarkha hatalmnak szkhelye fltt
stltunk, amirl azt gondoltam, mg nem rtnk egszen odig.
Nem mentnk le a minden bizonnyal a foglyok rzsre felettbb alkalmatlan
kamrkba nyl barlangba, sem a kvetkez, tucatnl is tbb msikba, amelyek
mellett elhaladtunk. Vgl mgis egy jval zordabb, noha nem kevsb szphez
rkeztnk. A bejutshoz hasznlatos lpcsket gy faragtk ki, hogy fekete
szikla termszetes alakzatnak hasson, szablytalanul, esetenknt veszlyesen.
Fentrl vz cspgtt, pfrny s stt borostyn ntt eme mestersges barlang
fels rszein, ahov utat tallt magnak nmi napfny. Az als rgiban, ezer
lpcsvel lejjebb, a falakat vak gombk vereteztk nmelyek kzlk
fnylettek, msok klns, dohos szagokkal hintettk tele a levegt, megint
msok pedig fallikus ftisre emlkeztettek.
Eme llvnyzattal megtmogatott, patintl zld, komor kert kzepn gongok
sora llt. gy hittem, a szl feladata megszlaltatni ket m lehetetlennek
tetszett, hogy brmifle szl eljusson hozzjuk.
gy gondoltam legalbbis, mgnem az egyik pretorinus bronzzal erstett,
szrgta, vastag ajtt trt fel az egyik fekete kfalban. Dermeszt, szraz leveg
futott keresztl a nylson, meglendtette a gongokat, hogy egymshoz
csrrentek, oly' remekl hangoltan, akrha harangjtkuk valamifle muzsikus
szndkolt zenedarabja lett volna, kinek gondolatai most itt tltik
szmzetsket.
A gongokra felpillantvn a pretorinusok nem akadlyoztak meg ebben
lttam a szobrokat, legalbb negyvenet; kvettek minket vgig, keresztl a
kerteken. Most a vermet szeglyeztk, vgre mozdulatlanul, s kenotfumok
frzeiknt pillantottak le rnk.
Arra szmtottam, apr cella egyedli lakja leszek, felteszem, mert
ntudatlanul sajt oubliette-unk szoksait tulajdontottam ennek a helynek is.
Ennl tvolabbit mr nem is kpzelhettem volna valdi elhelyezsnktl. A
bejrat nem keskeny ajts jratra nylt, hanem tgas s sznyegekkel fedett
folyosra, szemben msik ajtval. Lngol lndzsj hastariusok lltak rt a
msodik bejrat eltt. Az egyik pretorinus szavra kitrtk az ajtszrnyakat
mgttk hatalmas, homlyos, res helyisg, teteje igen alacsony. Tbb tucat
szemly, frfak, nk s nhny gyermek, ltszott itt is, ott is klnbz
zugaiban... Nagy rszk egymagban llt, br akadtak prok, esetleg csoportok
is. Csaldok alkvokban talltak helyet maguknak, s nhol rongyokbl kszlt
vlaszfalakat hztak el az elvonulst biztostand.
Ide lktek be minket. Pontosabban szlva, engem belktek, szerencstlen
Jnst pedig behajtottk. Igyekeztem elkapni t, s legalbb annyit sikerlt
elrnem, hogy feje ne koppanjon a padlhoz mg ezen iparkodtam, hallottam a
mgttem becsapd ajt zajt.
XV.
Bolyg tz
Arcok vettek krl. Kt n elvette tlem Jnst, s azt grvn, gyelnek r,
elvittk. A tbbiek nekilttak krdsekkel ostromolni engem. Mi a nevem? Mifle
ruhk ezek rajtam? Honnan jttem? Ismerem-e ezt, vagy azt, vagy amazt?
Jrtam-e valaha ebben vagy abban a vrosban? Az Abszolt-lakbl val vagyok-
e? Nessusbl? A Gjoll keleti partjrl vagy a nyugatirl? Melyik negyedbl? l-e
mg az autarkha? Na s Inire atya? Ki volt az arkhn a vrosban? Hogy ment a
hbor? Van-e hrem errl-s-errl, aki az egyik parancsnok? s errl-s-errl
a kzkatonrl? Na s errl-s-errl, aki kiliarkha? Tudok-e nekelni, szavalni,
zenlni?
Ahogy az vrhat is, a krdsek efle zporban szinte egyre sem tudtam
felelni. Az els hullm csillapultval vn, szrke szakllas frf s kzel
ugyanolyan idsnek tn n pisszegte le a tbbieket, majd elterelte ket
melllem. Mdszerknt minden bizonnyal sehol mshol, csakis itt mkdtt
mindenkinek kln-kln megveregettk a vllt, a helyisg legtvolabbi
pontjra mutattak, s jl kiveheten azt mondtk: Rengeteg id mg. A
tbbiek fokozatosan elhallgattak, s elstltak a halltvolsg szlnek tetsz
messzesgbe, mg vgl ugyanolyan nmasg telepedett az alacsony helyisgre,
amilyen az ajt nyitsakor fogadott minket.
A nevem Laudomr mondta a vnember. Hangosan megkszrlte torkt.
Ez itt pedig Nikart.
Megmondtam sajt nevemet s Jnst.
Az ids n minden bizonnyal meghallotta az aggodalmat a hangomban.
Biztonsgban lesz, nyugodt lehet felle. A lnyok minden tlk telhett
megtesznek abban a remnyben, hogy hamarosan beszlhetnek majd vele.
Nevetett s szpen formlt fejt htravetette; a mozdulatbl valami azt sgta
nekem, egykor csodaszp lehetett.
Hogy rm kerlt a sor, n is faggatni kezdtem ket, azonban az regember
flbeszaktott. Jjjn velnk a mi sarkunkba! mondta. Ott knyelmesen
lelhetnk s megknlhatjuk egy cssze vzzel.
Alig hagytk el szjt e szavak, mikor rbredtem, rettenetesen szomjas
vagyok. Az ajthoz legkzelebbi, rongybl lv vlaszfalhoz vezetett minket, s
fnom porcelncsszbe vizet tlttt agyagkancsbl. Prnk is voltak ott,
valamint asztalka, arasznl nem magasabb.
Krdsrt krdst, ez a rgi szably. Elmondtuk nevnket s n is neknk
az nt, ht jra kezdjk. Mirt fogtk le?
Elmagyarztam, hogy nem tudom, hacsak nem pusztn azrt, mert tlptk
a terlet hatrt.
Laudomr blintott. Bre spadt volt, a napot sohasem ltott emberekre
jellemz szn; csimbkosan nvekv szakllval minden ms krnyezetben
visszatasztnak hatott volna m legalbb annyira ide tartozott, akr a padln
lv flig eltnt csempk. n chatelaine Leokdia rosszakaratnak vagyok
ldozata. Kamarsa voltam vetlytrsnak, chatelaine Nimfnak, s amikor
idehozott magval az Abszolt-lakba, hogy ttekintsk a birtok elszmolst,
mialatt rszt vesz a philomatsz Phokasz ceremniin, chatelaine Leokdia
csapdba csalt engem Sancha segtsgvel, aki...
Az ids n, Nikart, flbeszaktotta. Nzd! kiltotta. Ismeri!
gy volt. Elmmben rzsa s elefntcsont szn kamra kpe jelent meg; a
helyisg kt fala fnom zlssel keretezett tltsz veg volt. Tzek gtek ott
mrvnykandallkban, az vegen berad napsugaraktl halvnyan egyttal
szraz meleggel s szantlfa illatval tltve meg a szobt. Kendkbe bugyollt
vnasszony lt ott trnusra emlkeztet szkben oldaln metszett kristlybl
kszlt dekantl s j nhny barna fola pihent beraksos asztalon. Koros
n kamps orral mondtam. Fors zvegyasszonya.
Ezek szerint ismeri. Laudomr lassan blogatott, akrha az enszjbl
elhangzott krdsre felelne vele. Sok ve n az els.
Mondjuk azt, emlkszem r.
Igen biccentett ismt. Azt mondjk, meghalt mr. m az n idmben
szp, leters fatal n volt. Chatelaine Leokdia vette r, majd gondoskodott
rla, hogy felfedezzenek minket, amint Sancha tudta is, hogy ez a terve. Taln
ha tizenngy ves volt akkor, s semmifle perbe nem fogtk. Egybknt sem
trtnt kzttnk semmi pp csak nekiltott levetkztetni engem.
n is jkp fatalember lehetett gy n.
Nem felelt, helyette Nikart szlalt meg. Huszonnyolc ves volt akkor.
s n? nztem r. Mirt van itt?
nkntes vagyok.
Nmikppen meglepdve fgyeltem.
Valakinek ellenslyoznia kell Urth gonoszsgt, vagy sosem jn el az j
Nap. Valakinek pedig fel kell hvni a fgyelmet erre a helyre s a tbbi hozz
hasonlra. Armigerek csaldjbl szrmazom, s taln emlkeznek mg rm, gy
az rknek vatosan kell bnniuk velem s mindenki mssal is, amg itt
maradok.
Azt akarja mondani, hogy elmehetne, de nem teszi?
Nem rzta fejt. Haja fehr volt, mgis vllra tertve hordta, akr a fatal
nk. Elmegyek, de csakis sajt feltteleim teljesltekor, miszerint engedjk
szabadon mindazokat is, akik oly' rgta vannak itt, hogy elfelejtettk bneiket.
Eszembe jutott a Theclnak lopott konyhaks s az oubliette-unkban lv
celljnak ajtaja all kiksz bbor szalag s azt mondtam: A foglyok tnyleg
elfelejtik itt a bneiket?
Laudomr felpillantott erre. Mltnytalansg! Krdsrt krds... Ez a
szably, a rgi szably. Itt mg betartjuk a rgi szablyokat. Mi vagyunk az
utolsk a rgi termsbl, Nikart s n, de amg mi megvagyunk, a rgi
szablyok is rvnyben vannak. Krdsrt krds. Vannak-e bartai, kik taln
szabadon bocstsn iparkodnak?
Dorksz minden bizonnyal, ha tudn, hol vagyok. Dr. Talsz pp oly'
kiszmthatatlan, akr a felhkbe ltott alakok, s pp ezen okbl elfordulhat,
hogy kiszabadtson, habr nincs hozz valdi indtka. A legfontosabb taln,
hogy Vodalus hrvivje voltam, s a bnnak volt legalbb egy gynke az
Abszolt-lakban... Az, akinek t kellene adnom zenett. Ktszer is
megprbltam eldobni az aclt, mialatt Jnssal szaknak lovagoltunk, m
kiderlt, kptelen vagyok r gy tnt, az alzabo jabb varzslatot bocsjtott
elmmre. Most rmmel gondoltam erre.
Vannak bartai? Rokonai? Ha igen, gy taln rtnk, tbbiekrt is tehet
valamit.
Bartaim taln. Meglehet, megprblnak segteni nekem, ha valamikor
kiderl szmukra, mi trtnt velem. Tn eslye van, hogy sikerrel jrnak?
Ily' mdon beszlgettnk hossz idn t ha mindazt, mi elhangzott, lernm
itt, sose lenne vge eme trtnetnek. Semmi mst nem lehet tenni abban a
helyisgben, csak beszlgetni s nhny egyszer jtkot jtszani, s a foglyok
addig folytatjk ezeket, hogy vgl minden sava-borsa elvsz, s vgl nem lesz
jobb a mcsingnl, amit az hez cscsl egsz nap. Eme foglyok sok
szempontbl jobb krlmnyek kztt voltak, mint az gyfelek a mi tornyunk
alatt nappal nem kellett tartaniuk a fjdalomtl, s egyikk sem maradt
egyedl. m mivel nagy rszk igen hossz idt tlttt mr itt, s gyfeleink
kztt ritkasgnak szmtott, ha valakit sokig riztek, a mieink, legalbbis
nagyrszt, remnnyel telve vrtak, mg az Abszolt-lakban lvk tadtk
magukat a ktsgbeessnek.
Tz rvltsnyi id vagy mg tbb is eltelhetett, a plafonon lv fnyl
lmpsok halvnyodni kezdtek, s n azt mondtam Laudomrnak s
Nikartnak, nem tudok tovbb bren maradni. Egy ajttl tvol es ponthoz
vezettek, ahol igen stt volt, s elmagyarztk, az enym, amg nem hal meg
valamelyik a tbbi fogoly kzl s n jobb helyhez jutok.
Ahogy elmentek, hallottam, amint Nikart azt mondja: Eljnnek ma este?
Laudomr felelt neki valamit, de nem tudtam megmondani, mi volt az, s
tlsgosan kimerltem, hogy megkrdezzem. Lbam azt jelezte, a padln vkony
szalmazsk van leltem ht, s nekilttam kinyjtzni, mikor kezem l testet
rintett. Jns hangja szlt: Nem kell visszakapnod! Csak n vagyok.
Mirt nem mondtl valamit? Lttam, hogy stlgatsz, de nem tudtam
elszakadni a kt regtl. Mirt nem jttl oda?
Azrt nem szltam, mert gondolkodtam. s azrt nem jttem oda, mert
elszr nem tudtam elszakadni a nktl. Azutn meg azok nem tudtak
elszakadni tlem. Severianus, muszj elszknm innen.
Gondolom, mindenkinek ez a clja mondtam neki. Nekem biztosan.
De nekem muszj. Vkony, inas keze a bal, a hsbl lv megragadta
enymet. Ha nem, meglm magamat vagy eszemet vesztem. A bartod
voltam, vagy nem? Lehalktotta a hangjt, hogy szinte nem is lehetett hallani
mr. A talizmn, ami nlad van... a kk kk... nem tud kiszabadtani minket?
Tudom, hogy a pretorinusok nem talltk meg fgyeltem, amikor tkutattak.
Nem szeretnm elvenni. Annyira csillog a sttben.
Az egyik gyknysznyeget oldalra fordtom s feltartom, hogy oltalmazzon
minket.
Megvrtam, amg gy reztem, a szalmazsk a helyn van, majd elhztam a
Karmot. Fnye oly' halovny volt, hogy kezemmel lernylkolhattam.
Haldoklik? krdezte Jns.
Nem. Gyakran ilyen. m amikor mkdik amikor tvltoztatta a vizet a
karafnkban, vagy amikor lenygzte az embermajmokat fnyesen ragyog. Ha
valami mdon kieszkzlheti egyltaln kijutsunkat, gy hitem szerint nem
most teszi majd.
El kell vinnnk az ajthoz. Taln kipattintja a zrat. Hangja remegett.
Ksbb, amikor a tbbiek mr alszanak. Ha neknk sikerl kiszabadtani
nmagunkat, ket is megszabadtom innen; m ha az ajt nem nylik s nem
hiszem, hogy gy lesz nem szeretnm, ha megtudnk, nlam van a Karom.
Most pedig mondd el, mirt kell neked azonnal megszknd innen?
Mialatt az regek beszltek veled, egy egsz csald faggatott engem kezdte
Jns. Szmos ids n alkotta, egy tven v krli frf s egy msik,
harmincas, valamint mg hrom n s seregnyi gyermek. Elvittek a sajt kis
flkjkbe s a tbbi fogoly nem jhetett oda, csak akkor, ha odahvtk, amire
nem voltak hajlandk. Arra szmtottam, odakinti bartokrl, esetleg politikrl
faggatnak majd, vagy a hegyek kztt zajl harcokrl. Helyette csupn
szrakozsnak foghattak fel engem: szerettek volna hallani a folyrl s arrl,
hol jrtam, s hny ember ltztt gy, ahogy n. s az odakinti telrl...
Rengeteg krdsk volt az telrl, nhny kzlk felettbb komikus. Lttam-e
mr marhavgst? s az llatok esedeztek-e letkrt? s igaz-e, hogy azok
kzlk, amelyek cukrot ksztenek, mrgezett kardjaikkal harcba szllnak,
hogy megvdjk azt...?
Sose lttak mg mheket, s lthatan gy gondoltk, legalbb akkork,
mint egy nyl.
Idvel n is nekilttam feltenni sajt krdseimet, s egyikk, mg a
legidsebb n sem volt soha szabad. gy tnik, frfakat s nket vlogats
nlkl zrnak be ebbe a helyisgbe, s a termszet rendje szerint gyermekeket
nemzenek. S br nhnyat elragadnak, nagy rszk az egsz lett itt tlti.
Nincs tulajdonuk, s remnyk sincs arra, hogy szabadon bocsssk ket.
Tulajdonkppen nem is tudjk, mi a szabadsg, s br az idsebb frf s az
egyik lny komolyan beszlve kijelentettk, szeretnnek kijutni innen, nem
hiszem, hogy ez valban cljuk lenne. Az ids nk hetedik genercis foglyok,
gy mondtk... m az egyikk elszlta magt, miszerint desanyja is hetedik
genercis fogoly volt.
Bizonyos szempontbl fgyelemre mlt trsasg. Kvlrl teljes mrtkben
ez a hely alaktotta ket, ahol egsz letket tltttk. Alatta mgis... Jns
elhallgatott, s gy reztem, a csend minden oldalrl rnk nehezedik. Csaldi
emlkek, taln gy lehetne neveznem ket. Kinti vilgbl szrmaz
hagyomnyokat adtak tovbb, egyikk a msiknak, nemzedkrl nemzedkre,
az eredeti foglyoktl indulan, akiktl szrmaznak. Egyes szavakrl tbb nem
tudjk, mit jelentenek, de ragaszkodnak a hagyomnyokhoz, a trtnetekhez,
mert ennyijk van csupn s nem tbb: a trtnetek s neveik.
Nem szlt tbbet. A Karom parnyi szikrjt visszarejtettem csizmmba, s gy
tkletes sttsg vett krl minket. Nehz llegzetei kohnl pumpl
fjtatknt hatottak.
Megkrdeztem tlk az els fogoly nevt, a legtvolabbit, akit satyjukknt
tartanak szmon. Azt mondtk, Kimliszung... Hallottad mr ezt a nevet?
Megmondtam neki, hogy mg nem.
Vagy ehhez hasonlt? Taln hrom sz volt.
Nem, semmi ilyesmit. A legtbb ember, akit ismertem, egyetlen nevet viselt,
mint te, hacsak nem volt a nevnek rsze valamilyen cm, esetleg becenevet
kapcsoltak hozz, mert tlsgosan sok Bolcanus vagy Alto vagy akrmi volt ott.
Egy alkalommal azt mondtad nekem, vlemnyed szerint szokatlan nevem
van. Kim Li Szung nagyon gyakori nv volt, amikor... kisf voltam. Gyakori nv
mra vz al kerlt terleteken. Hallottl mr valaha a hajmrl, Severianus?
Szerencss Felleg, ez volt a neve.
Kaszinhaj volt? Nem, de...
Tekintetem zldes fny csillanst kapta el, oly' halvnyt, hogy mg ekkora
sttsgben is alig lehetett ltni. Egyszerre hangok zgsa tmadt, verdtt t s
tova, betltve a tgas, alacsony, kanyargs helyisg minden zugt. Hallottam,
hogy Jns talpra kszldik. n is ezt tettem, de alig lltam fel, mikor kk tz
villansa vaktott el. Soha nem reztem mg ily' heves fjdalmat akrha
arcomat tptk volna le ppen. Elestem volna, ha nincs ott a fal.
Valahonnan tvolabbrl ismt felvillant a kk tz, s egy n kiltott fel.
Jns tkozdott; legalbbis hangjnak sznbl gy tetszett, ezt teszi, habr
szavai szmomra ismeretlen nyelveken hangzottak. Hallottam csizmja
dobbanst a padln. jabb villans, s felismertem a villmra emlkeztet
szikrkat, arrl a naprl, amikor Gurloes mester, Roche s n alkalmaztuk
Thecln a revoltlt. Jns is minden bizonnyal gy vlttt, ahogy n, m
addigra oly' mrtk volt a bolondokhza, hogy nem tudtam kivenni hangjt a
tbbi kzl.
A zldes fny felersdtt, s ahogy a fjdalomtl flig bnultan, soha korbban
meg nem tapasztalt flelemtl romokban heverve fgyeltem, szrnysges arcc
llt ssze s csszealjnyi szemmel bmult rm, majd sebesen egyszer
sttsgg fakult.
Mindez sokkal rmtbb volt annl, mit tollam brmikor is tadni tudna, mg
ha rkkn-rkk rabszolgamd dolgoznk is beszmolmnak eme rszletn. A
vaksg flelme volt ez s a fjdalom, m ami helyzetnket illeti, mr gy is
mindannyian vakok voltunk, vagy annak szmtottunk. Nem volt fny, s nem
tudtunk csiholni sem. Nem volt kzttnk egy sem, ki gyertyt gyjthatott
volna, vagy akr csak taplba verhetett volna szikrt. A kong s ttong
helyisg minden pontjn hangok sikoltoztak, zokogtak s imdkoztak. Az
eszels lrma kzepette fatal n tisztn cseng nevetst hallottam aztn
elhallgatott.
XVI.
Jns
gy svrogtam akkor a fny utn, ahogy az hez a hsra vgyakozik, s vgre
is ksrletet tettem a Karommal. Taln jobb lenne azt mondanom, az tett
ksrletet velem gy tnt, nem uralom a csizmm szrba cssz s ott az
kkre fond kezet.
A fjdalom azonnal kifakult bellem, s azr fny hullma tmadt. A zsivaj
ktszer akkora lett, ahogy a hely tbbi nyomorult lakja a ragyogst ltvn
megijedt, hogy holmi j rettenetet vetnek be kzjk. Ismt csizmmba dugtam
a Karmot, s amint fnye tbb nem volt lthat, Jns utn kezdtem
tapogatzni.
Nem volt ntudatlan, ahogy hittem, csak hevert a fldn, vonaglott, tn
hszlpsnyire onnan, ahol lepihentnk. Visszavittem s meghkkenten
knnynek talltam , s mikor mindkettnket betakartam kpnyegemmel,
megrintettem homlokt a Karommal.
Rvid idn bell fellt. Azt mondtam neki, pihenjen, s hogy akrmi is volt a
brtnkamrban, elment mr.
Megmoccant s azt mormolta: Energit kell juttatnunk a kompresszorokba,
mieltt kevs lesz a leveg.
Rendben gy n. Minden rendben van, Jns. Undorodtam magamtl
miatta, de gy beszltem vele, akrha a legfatalabb legny lenne, pontosan
azon a mdon, ahogy vekkel korbban Malrubius mester beszlt hozzm.
Valami kemny s hideg dolog rintette meg csuklmat, gy mozogva, mintha
lne. Megragadtam: Jns aclkeze volt egy pillanat kellett hozz, hogy
rbredjek, sajt kezemet igyekezett megfogni vele. Slyt rzek! hangja egyre
ersdtt. Nem lesz az ms, csak a fnyek. Megfordult s hallottam, ahogy
keze csendl s vgigkaristolja a falat. Nazlis, egysztag nyelven kezdett el
beszlni maghoz, amit nem rtettem.
Nagy merszsggel ismt elvettem a Karmot s jbl megrintettem vele.
Ugyanolyan tompa volt, mint mikor elszr vizsgltuk meg aznap este, s Jns
sem lett jobban tle m idvel sikerlt lecsillaptanom. Vgl, jval azutn,
hogy a helyisg tbbi lakja elcsendesedett, leheveredtnk aludni.
bredsemkor ismt gtek a halovny lmpsok, habr valamikppen gy
reztem, odakinn mg mindig jszaka van, de semmikpp nem ksbb a reggel
legelejnl.
Jns mellettem hevert s mg aludt. Tunikjn hossz szakads, s lttam,
hol perzselte meg a kk tz. Az embermajom megjult kezt felidzvn
megbizonyosodtam rla, senki sem fgyel minket, s nekifogtam a Karommal
vgigrajzolni az gst.
A fnyben sokkal vilgosabban sziporkzott, mint az elz este, s br a fekete
heg nem tnt el, keskenyebbnek tetszett, ktoldalt a hson pedig mintha
csillapodott volna a lob. Hogy a srls als vghez hozzfrjek, pp csak kicsit
felemeltem a ruht. Ahogy kezemet odatoltam, halk hangot hallottam: az kk
fmhez koccant. Jobban elhztam onnan a szvetet s lttam, hogy bartom
bre oly' tmenet nlkl r vget, ahogy a f nagy k helynl, s fnyl
ezstnek adja t helyt.
Els gondolatom szerint pncl volt ez; m hamarosan lttam, nem az.
Sokkal inkbb hs helyn lv fm, ahogy fm llt a jobb keze helyn is. Meddig
folytatdott, nem lthattam, s tartottam megrinteni lbt, nehogy felbresszem
vele.
A Karmot ismt elrejtettem, s fellltam. Mivel szerettem volna egyedl lenni s
nhny msodpercig gondolkodni, elstltam tle a helyisg kzppontja
irnyba. Az elz nap is, mikor mindenki bren volt s tevkenykedett,
meglehetsen klns helynek tetszett, s most mg inkbb az volt: tpett
szegly pacaknt terpeszkedett, furcsa sarkokkal rojtosan, csng plafonja
majd' agyonnyomta. Abban a remnyben, hogy a testgyakorls elmmet is
mozgsra serkenti ahogy gyakorta gy trtnik gy dntttem, kilpem
hosszsgt s szlessgt, fnoman emelve egyik lbamat a msik utn,
nehogy felbresszem a szendergket.
Alig negyvenlpsnyit haladtam, mikor a rongyos emberek s mocskos vszon
hlzskok gylekezettl teljes mrtkben elt trgyra lettem fgyelmes: ni
kend volt, valamifle pomps, fnom rints, barack sznt idz anyagbl.
Illatt nem lehet lerni, minthogy nem n oly' gymlcs, sem virg az Urthon,
mi hozz hasonl, mindazonltal igen kellemes.
pp sszehajtogattam e bjos trgyat, hogy tarsolyomba tegyem, mikor
gyermekhangot hallottam, ahogy azt mondja: Rossz szerencst jelent.
Borzaszt balszerencst. Nem tudod?
Krlnztem, aztn lefel, s kicsi lnyt pillantottam meg: arca spadt, szeme
szikrz jflstt, szinte tlsgosan is nagy hozz.
S mi a rossz szerencse, rnm? krdeztem tle.
Megtartani, amit az ember tall. Ksbb visszajnnek rte. Mirt viselsz
ilyen fekete ruht?
Koromsznnek hvjk, a feketnl is sttebb rnyalat megnevezseknt.
Nyjtsd ki a kezed s megmutatom. Ltod, hogy olyan, mintha eltnne, amikor
rtertem kpnyegem szeglyt?
Apr feje, amely brmennyire kicsi volt is, mgis mintha tlsgosan nagy lett
volna az alatta lv vllakhoz mrten, komolyan biccentett. Az elss emberek
hordanak fekett. Te sol el embereket? Amikor a navigtort stk el, fekete
szekerek jttek s fekete ruht visel emberek stlgattak. Lttl mr ilyen
elsst?
Leguggoltam, hogy knnyebben nzhessek nneplyes arcba.
Temetseken senki sem visel koromsznt, rnm, mert attl tartanak az
emberek, sszetvesztik ket chem tagjaival, ami a holtak meggyalzsa
lenne... Az esetek nagy rszben. me, itt van a kend. Ltod, milyen szp? Ezt
nevezitek tallt trgynak?
Blintott. A korbcsok hagyjk itt, s azt kell vele csinlni, hogy az ember
ttolja az ajtk alatti rsen. Mert eljnnek s visszaveszik, ami az vk. Szeme
tbb nem az enymet fgyelte. A jobb arcomon vgigfut heget nzte helyette.
Ezek a korbcsok? rintettem meg. Akik ezt csinljk? Kik k? Zld
arcot lttam.
n is. Kacagsban csengettyk dallama hallatszott. Azt hittem, meg fog
enni engem.
Most nem hangzol rmltnek.
Mama szerint akrmit lt az ember a sttben, az nem jelent semmit...
Szinte minden alkalommal vltozik. Csak a korbcsok fjnak, de maga mgtt
tartott, kzte s a fal kztt. bredezik a bartod. Mirt nzel ilyen furn?
(Eszembe jutott, ahogy msokkal nevetek: hrman kzlk fatalemberek
voltak, ketten velem egykor nk. Guibert nehz nyel korbcsot adott
kezembe, s fonott rzbl lv ostort. Lollianus elksztette a tzmadarat, amit
aztn hossz zsinegen prget majd.)
Severianus! Jns volt az, mire odasiettem hozz. rlk, hogy itt vagy
mondta, mikor leguggoltam mell. A... azt hittem, elmentl.
Nehezen tudnm megtenni, ha emlkszel r.
gy van. Most mr eszembe jutott. Tudod, mi a neve ennek a helynek,
Severianus? Tegnap elmondtk nekem. A vrszoba. Ltom, mr tudtad.
Nem.
Blintottl.
Amikor elhagyta a szdat, eszembe jutott a nv, s tudtam, ez a helyes.
n... Thecla volt itt, azt hiszem. Sosem gondolta klnsnek, hogy itt brtn
legyen. Szerintem azrt, mert nem ltott ezen kvl msikat, mieltt tornyunkba
kerlt, n viszont igenis annak tartom. Az egyni cellk, de legalbbis j
nhny, egymstl klnll helyisg, jval gyakorlatiasabb megoldsnak tetszik
szmomra. Meglehet, nincs egybrl sz, mint hogy eltletes vagyok.
Jns felhzta magt, hogy vgl htt a falnak vetve lt elttem. Arca spadt
volt a barna szn alatt, s verejtktl fnylett, ahogy azt mondta: Nem ltod
magad eltt, hogy jtt ltre ez a hely? Nzz krl!
gy is tettem, s nem lttam tbbet, mint amit eddig roppant helyisget
halvny lmpsokkal.
Lakosztly volt ez valamikor... mg inkbb szmos lakosztly. A falakat
kitptk, a rgi padlt egyenletes msikkal bortottk. Biztos vagyok benne, ez
olyan, amit mi valamikor lmennyezetnek neveztnk. Ha sikerlne felemelned
valamelyik panelt, meglthatnd felette az eredeti szerkezetet.
Fellltam s megprbltam, m ujjam hegye hiba srolta a ngyszgletes
lapot, nem voltam elg magas, hogy felemelshez elegend ert fejtsek ki. A
kislny, aki gy tzlpsnyi tvolsgbl fgyelt minket, s biztos vagyok benne,
hogy flelt minden egyes elhangzott szra, azt mondta: Emelj fel, s n
eltolom!
Odafutott hozznk. Felemeltem, s kiderlt, karomat dereka kr fonva
knnyedn a fejem fl tornzhatom. Kis karja nhny msodpercig bajldott a
felette lv ngyzetnyi plafonnal. Majd sikerlt feltolnia, porzport idzve
nyakunkba. Mgtte keskeny fmrudak hlzatt pillantottam meg, azokon tl
boltves mennyezetet, szmos dsztett dombor lccel, felhket s madarakat
brzol, mll festmnyekkel. A kislny karja gyenglni kezdett, a panel ismt
lesllyedt, ha lehet, mg tbb port szitlva szt, s szemem ell eltnt a ltvny.
Mikor biztosan llt a fldn, Jnshoz fordultam. Igazad van. Van egy
msik, rgi plafon e fltt, ennl jval kisebb helyisghez val. Honnan tudtad?
Mert beszltem azokkal az emberekkel. Tegnap. Felemelte kezt, az aclbl
lvt s a hs-vrt is, mintha mindkettvel meg akarn drzslni arct. Kldd
el a gyermeket, krlek!
Megmondtam neki, menjen desanyjhoz, br gy sejtem, csak tvgott a
szobn, aztn visszatrt a fal mentn, hogy vgl ismt halltvolsgra kttt ki
tlnk.
gy rzem magamat, mintha az elbb keltem volna fel gy Jns. Azt
hiszem, tegnap azt mondtam, attl tartok, megrlk. Meglehet, elmm psgt
nyeri el ppen, s ez legalbb olyan rossz, st rosszabb. A vszonbl lv
zskon lt addig, amelyen aludtunk. Ekkor a falnak roskadt, miknt azta
holttestet is lttam mr htt egy fnak vetve lni. Sokat olvastam egykor, a
hajn. Trtnelmet is. Nem hiszem, hogy brmit is tudnl rla. Oly' sok khilid
telt el itt.
Gondolom, nem gy n.
Oly' eltr ettl, mgis oly' hasonl is. Bizarr kis szoksok s
alkalmazsok... Nhny pedig korntsem olyan kicsi. Klns intzmnyek.
Megkrtem a hajt, s msik knyvet adott nekem.
Mg mindig verejtkezett, s azt gondoltam, elkalandoztak gondolatai. A
kardom trlgetsre magammal hordott ngyzetnyi kasval felitattam
homlokt.
rkletes uralkodk s rkletes alvetettek, tovbb mindenfle klns
hivatalok. Kopjsok hossz, fehr bajusszal. Egy pillanatra megjelent rgi,
mulatsgos mosolynak rnya arcn. A Fehr Huszr lefel csszik a
piszkavas szrn. Nagyon rosszul egyenslyoz, ahogy a kirly jegyzetfzetben
olvashat.
A helyisg tvolabbik vgben kavarods tmadt. Mindeddig alv vagy kis
csoportokban csendben beszlget foglyok keltek fel s indultak fel. Jns
lthatan azt felttelezte, n is gy teszek, s bal kezvel megragadta vllamat
oly' gyengnek rzdtt, akrha ni kz lett volna. Semmi sem kezddtt gy
remeg hangja egyszerre rzelemmel telt meg. Severianus, a kirlyt a placitum
generlison vlasztottk. A grfokat a kirlyok neveztk ki. Ez volt az, amit stt
kornak neveztek. A br nem volt tbb lombardiai szabadnl.
A plafonhoz emelt kislny egyszerre felbukkant, mintha a semmibl jtt volna,
s szlt neknk. Van tel. Nem jttk? Mire n felkeltem s azt mondtam:
Hozok magunknak valamit. Meglehet, jobban leszel majd tle.
Meggykeresedett. Tlsgosan sokig tartott ki mindez. Ahogy a tmeg fel
stltam, hallottam, ahogy azt mondja: Az emberek nem tudtk.
Foglyok stltak visszafel, karjukban apr vekniket babusgatva. Mire az
ajtnylshoz rtem, a sokasg ritkult valamelyest s lttam, hogy az ajt nyitva
van. Mgtte, a folyosn, merev fehr gzbl kszlt mitrt visel segd gyelt
ezstkordlyra. A foglyok elhagytk a vrszobt, hogy krllljk. Utnuk
mentem, s egy pillanatra gy reztem, szabadon engedtek.
A kprzatnak hamarosan vget vetettek. A folyos mindkt vgben
hastariusok lltak, hogy eltorlaszoljk, s mg kett keresztezte fegyvert a zld
csharangok ktjhoz vezet ajt eltt.
Valaki megrintette karomat, s megfordulva a fehr haj Nikartt
pillantottam meg. Venned kell valamit mondta. Ha nem magadnak, akkor a
bartodnak. Sosem hoznak eleget.
Blintottam, s j nhnyak feje felett tnylva sikerlt kivennem egy pr
ragacsos cipt. Milyen gyakran adnak telt?
Naponta ktszer. Tegnap pp a msodik tkezs utn jttetek. Mindenki
azon van, hogy ne vegyen el tl sokat, de sosincs elegend.
Ez stemny. Ujjam hegyt citrommal, szerecsendival s kurkumval
zestett cukormz bortotta.
Az regasszony biccentett. Mindig azt hoznak, noha naprl napra vltozik.
Az ezstptmnyben kv van, a kordly als rszn tallsz csszket. Az ide
zrtak tbbsge nem szereti s nem is issza. Kpzelem, nhnyan nem is
tudnak rla.
Mostanra az sszes stemny eltnt s Nikartn valamint rajtam kvl az
sszes fogoly visszatrt az alacsony plafon helyisgbe. Vettem egy csszt
alulrl s megtltttem. A kv igen ers volt s meleg, fekete; nagyon
megdestettk, felteheten vadcsombormzzel.
Nem iszik belle?
Elviszem vissza, Jnshoz. Problmt jelent, ha elviszem a csszt?
Ktlem mondta, de beszd kzben a katonk fel kapta fejt. Vdekez
llsba emeltk lndzsikat, s a hegyeken lobog tz mg fnyesebben
lobogott. Vele egytt visszahtrltam a vrszobba s megkrdeztem, tudja-e,
mirt etetik stemnyekkel s dli kvval a foglyokat.
Magad is tudod felelte. Hallom a hangodon.
Nem. Csak gy hiszem, Jns tudja.
Meglehet, gy van. Azrt van gy, mert ennek a brtnnek egyltaln nem
kellene brtnnek lennie. Rges-rg azt hiszem, Ymar uralkodsa eltt
szoks volt, hogy maga az autarkha mond tletet mindenki felett, akit az
Abszolt-lak kzvetlen krnykn elkvetett bnnel vdoltak meg. Meglehet, az
autarkhk gy reztk, ha meghallgatjk az efle eseteket, tisztban lesznek az
ellenk kszld attenttumokkal. Vagy esetleg egyszeren csak azt remltk,
ha igazsgosan bnnak a kzvetlen krnyezetkben lvkkel, szgyenbe hozzk
a gyllsget s elveszik a fltkenysg lt. A fontos gyeket gyorsan
megtrgyaltk, m a kevsb slyosakkal vdoltakat ide kldtk, hogy
vrakozzanak...
Az ajtk alig valamivel korbban csukdtak be, m most ismt kinyltak. Apr
termet, rongyos, foghjas frft lktek be. Hasra esett, majd feltpszkodott s
lbamhoz vetette magt. Hethor volt az.
Akrcsak Jnsnl s nlam, a foglyok odasereglettek kr, felemeltk s
krdseket kiltoztak neki. Nikart, s hamarosan a hozz csatlakoz
Laudomr, ellkdstk ket, s megkrtk, azonostsa magt. Sapkjt markba
kapva a reggelre emlkeztetett engem ezzel, mikor Ktsziphon keresztjnl a
fben tborozva rm tallt
gy szlt: Rabszolgja vagyok mesteremnek, messze jrt, trkptl
megviselt Hethor vagyok, portl fuldokl, ktszeresen elhagyatott.
Mindekzben csillog, tbolyodott szemmel nzett engem, chatelaine Lelia
krbe-krbe rohangl, tapsra sajt farkukba harap szrtelen patknyainak
egyikhez hasonlan.
Oly' nagy undort keltett bennem ltvnya, s oly' nagyon aggdtam Jns
miatt, hogy azonnal elmentem onnan s visszatrtem oda, ahol bartom aludt.
A reszket, szrke hs patkny kpe mg mindig lnken lt bennem, ahogy
leltem majd, mintha csak felidzte volna, hogy nem tbb Thecla halott
emlkeibl elcsent kpnl, Domnina halaihoz hasonlan elillant a ltezsbl.
Valami gond van? krdezte Jns. rnyalatnyival ersebbnek tnt.
Gondolatok nem hagynak nyugodni.
Nem j ez, ha knvallatrl van sz, de rlk a trsasgnak.
lbe tettem az des cipkat, s kezhez ksztettem a csszt.
Vrosi kv... Nincs benne bors. gy szereted?
Blintott, felvette a csszt s belekortyolt. Neked nincs?
n mg ott megittam az enymet. Edd meg a kenyeret; nagyon fnom.
Trt egyet az egyik cipbl. Beszlnem kell valakivel, gyhogy te leszel az,
mg akkor is, ha szrnynek tartasz majd a vgn. Te is szrnyeteg vagy, tudod-
e, bartom, Severianus? Szrnyeteg, merthogy foglalkozsul vlasztod azt, amit
az emberek nagy rsze csupn hobbiknt z.
Fmmel eszkbltak ssze mondtam. Nem csak a kezed az. Egy ideje
tudom mr, szrnyeteg bartom, Jns. Most egyl a kenyrbl s idd meg a
kvdat! Azt hiszem, mg vagy nyolc rvlts eltelik, mieltt jbl telt hoznak
neknk.
Lezuhantunk. Oly' rgen volt, az Urthon, hogy nem volt kikt, mikor
visszatrtnk, nem volt dokk. Utna a kezem oda lett, s az arcom is. A
tengersztrsaim javtottak meg gy, ahogy tudtak, de nem voltak tbb
alkatrszek, csak biolgiai anyag. Aclkezvel, amit mindvgig alig tartottam
tbbnek egyszer kampnl, felvette izmokbl s csontbl ll kezt, ahogy az
ember holmi mocskot csippent fel, hogy eldobja aztn.
Lzas vagy. A korbcs megsebestett, de hamarosan felplsz s kijutunk,
hogy megtalljuk Jolentt.
Jns biccentett. Emlkszel r, ahogy a Sznakoz kapujnak vghez
kzeledvn, a nagy felfordulsban elfordtotta fejt, hogy a nap arcnak egyik
csontjt vonja fnybe?
Elmondtam neki, hogy igen.
Sosem voltam szerelmes korbban, soha azta, hogy sztszrdott
legnysgnk.
Ha nem tudsz tbbet enni, most pihenned kellene.
Severianus ugyangy ragadta meg vllamat, ahogy korbban, m ez
alkalommal aclkezvel: oly' ers volt, akr egy satu , beszlned kell hozzm.
Nem brom elviselni gondolataim zrzavart.
Egy ideig csak beszltem, kimondtam mindent, ami csak eszembe jutott,
anlkl, hogy brmifle vlaszt kaptam volna r. Aztn felrmlett elttem
Thecla, aki gyakorta nagyon hasonl mdon levertnek rezte magt, s az,
ahogy felolvastam neki. Elvettem ht barna knyvt, s felcsaptam valahol.
XVII.
A tanonc s fa mesje
I. RSZ
A VARZSLK REDUTJA
Hol volt, hol nem volt, egy jszgot nem ltott tenger peremn llt egy vros fak
donjonokbl. Itt ltek a blcsek. A vrosnak volt egy trvnye s egy tka. A
trvny a kvetkez volt: mindenkinek, aki itt lakott, lete ktfel gazhatott:
vagy felemelkedhet a blcsek kz s miridszn csuklyba burkolva jrhatja
utcit, vagy el kell hagynia a vrost s a bartsgtalan vilgban kell
boldogulnia.
lt itt valaki, aki mr hossz ideje tanulmnyozta a vrosban elrhet mgit,
ami a vilgban megismerhet varzsls nagyobbik felt jelentette. Kzeledett az
id, amikor svnyt kellett vlasztania magnak. Nyr kzepn, mikor mg a
tengerre nz komor falakbl is srgn s gondtalanul dugtk el fejket a
virgok, elment a blcshz, ki rgebb ta rnykolta arct miridnyi sznnel,
mint hogy arra brki is emlkezett volna, s hossz ideje oktatta mr a most
kitelt idej tanoncot. Azt mondta neki: Hogyan lehetnk n n, ki semmit
sem tudok tagja a vros blcseinek? Merthogy letem minden napjn
szeretnk nem szent varzslatokat tanulmnyozni s nem kvnok kimenni a
bartsgtalan vilgba fldet trni s cipekedni a kenyeremrt.
Az regember erre felnevetett s gy szlt: Emlkszel mg r, hogy mikor alig
cseperedtl ki a gyerekkorbl, miknt oktattalak a mestersgre, amellyel faknak
adunk testet az lmok anyagbl? Milyen gyes voltl akkoriban, tltettl
mindenki mson! Menj ht, kszts magadnak ily' ft, s n megmutatom a
csuklyk hordozinak, te pedig olyan leszel, mint mi most.
m a tanonc azt mondta: Msik vszakban. Vrjunk mg egy vszakot, s
gy teszek mindent, ahogy tancsolod.
Eljtt az sz s a fak donjonok vrosnak szikomorfi, noha magas fala
megvta ket a tengeri szltl, tulajdonosaik keze all kikerl aranyhoz
hasonlatos leveleket hullajtottak. Vadludak libegtek a spadt tornyok kztt,
utnuk az ossifragus s a saskesely. Az regember akkor rte kldetett, ki
egykor tanonca volt, s azt mondta: Most mr bizonyosan ksztened kell
alkotst magadnak lombl, ahogy tantottalak. A csuklyt visel tbbiek
trelmetlenkednek. Rajtunk kvl te vagy a legidsebb a vrosban, s gy lehet,
ha nem cselekszel most, tlre kiakolbltanak innen.
m a tanonc gy vlaszolt: Tanulnom kell mg, hogy megvalsthassam
clomat. Nem tudnl egy vszakig mg vdelmezni? Az regember pedig, aki
tantotta, a fk szpsgre gondolt, amelyben oly' sok ven t lelte
gynyrsgt, akr az asszonyok fehr tagjaiban.
Vgl az arany sz is elszllt, s jeges fvrosbl, hol a nap trombitaarannyal
bevont cska gmbknt grg vgig a vilg szln s a csillagok s az Urth kztt
raml tzek festik az eget, a Tl settenkedett be a vidkre. rintsre acll
vltak a hullmok s a varzslk vrosa rmmel ksznttte, jgbl kszlt
lobogkat akasztott erklyeire, s tetire hbl fztt glazt halmozott. Az
regember ismt szltotta tanonct s az ismt ugyanazt vlaszolta, amit eddig.
Eljtt a tavasz, vele boldogsg mindenhol a termszetben, m tavasszal a
vrost feketvel aggattk tele, s gyllsg, az ember nnn kpessgeivel
szemben rzett megvets amely fregknt rgja a szvet kltztt a
varzslkba. Merthogy a vrosnak csupn egyetlen trvnye s egyetlen tka
volt, s br a trvny egsz vben rvnyben volt, az tok tavasszal uralkodott.
Ekkor a vros legszebb szzeit, a varzslk lenyait zldbe ltztettk, s mialatt
a tavasz lgy szelli arany hajukkal jtszottak, ciptlen stltak t a vros
kapujn, vgig a rakparthoz vezet keskeny svnyen, s felszlltak a rjuk
vrakoz fekete vitorls hajra. Arany hajuk s a knny zld selyemruha miatt,
s mert a varzslknak gy tnt, betakartjk ket, akr a gabont,
csuhbabknak neveztk ket.
Amikor a frf, aki hossz ideje az regember tanonca volt mr, de mg mindig
csuklya nlkl lt, meghallotta a gysznekeket s a siratst, s ablakn
kinzvn ltta az egyesvel sorjz szzeket, flretette sszes knyvt, s soha
korbban nem ltott alakok rajzolshoz fogott, szmos nyelven rni kezdett,
ahogy hajdanban mestere oktotta r.
II. RSZ
A HS TESTET LT
Nap nap utn dolgozott. Amikor az ablakon beksznttt az els fnysugr, tolla
mr rk ta robotolt, s amikor a hold a fak donjonok kz tekerte hajlott
htt, lmpsa fnyesen vilgtott. Elszr gy vlte, a kpessgek, amelyeket
mestere egykor tantott neki, mind elhagytk, mert hajnalprtl holdfnyig
egyedl volt kamrjban, eltekintve a nagy nha rebben molylepktl, mely
rettenthetetlen gyertyafnyben megmutatta a Hall jelvnyeit.
Aztn belekszott lmaiba, amikor hbe-hba elbbiskolt az asztal mellett,
valaki ms pedig, tudvn, kifle ez, rmmel fogadta, noha eme rpke
lmokat hamar elfelejtette.
Egyre dolgozott tovbb, s gy gylt kr az, minek megalkotsn fradozott,
akr a fst a mr-mr halott tzre dobott j hasb kr. Esetenknt (klnsen
amikor korai vagy ksei rn is dolgozott, s amikor vgre flretve
mestersgnek sszes kellkt, elnyjtzott a szmosszn csuklyt mg el nem
nyertek szmra biztostott keskeny pamlagon) meghallotta a lpteit
mindannyiszor msik helyisgben a frfnak, kit letre hvni remlt.
Idvel eme eredetileg ritkasgnak szmt, s ktsgtelenl szinte
teljessgben a spadt tornyok kztt robajl mennydrgssel teli jszakkra
korltozdott megnyilvnulsok ltalnoss vltak, a msik szemly
jelenltnek semmivel ssze nem tveszthet jeleivel: polcrl vtizedek ta le
nem vett knyve hevert az egyik szk mellett; ajtk s ablakok nyltak ki,
ltszlag maguktl; srgi alfangjt, mely vek ta szobadsz volt mr, alig tbb
trompe l'oeil festmnynl, patinjtl megtiszttva, csillogn s jonnan
lezetten.
Egy aranyszn dlutn, mikor a szl a gyermekkor rtalmatlan jtkait zte a
frissen sarjadt szikomorokkal, kopogtattak dolgozszobja ajtajn. Megfordulni,
vagy akr csak hangjval a lehet legaprbb mrtkben kifejezni, mit rzett,
esetleg munkjval felhagyni nem mert, gy csak annyit szlt: Lpj be!
Ahogy ajt nylik jflkor, noha l nem moccan, gy kezdett most, egyszerre
csak crnaszlnyit, kitrulni. m mozgs kzben gy tnt, erre tall, hogy
mikor kinylt legalbbis a tanonc gy tlte hangjbl annyira, hogy kz taln
tfrt volna rajta, akrha beszkkent volna a jtszi szell az ablakon t, hogy
letet leheljen fbl lv szvbe. S mikor aztn ahogy ismt vlte mg
szlesebbre trult, olyannyira, hogy egy btortalan helta bejuthatott volna
rajta, kezben tlcval, akrha tengeri vihar ragadta volna meg s vgta volna a
falhoz. Majd lpteket hallott maga mgtt gyorsak voltak, eltkltek , s
tisztelettudn, fatalosan, egyttal vilgosan frfas mlysggel hang szltotta
meg t: Atym, kevss szvellek hborgatni tged, hogy elmerltl
mvszetedben. m szvem erst bnkdik, s gy is volt ez mr szmos napon
t, krlek ht, irntam rzett szeretetedre, viseld el betolakodsomat s adj
tancsot nehz helyzetemben.
Akkor a tanonc btorkodott megfordulni ltben, s maga eltt peckesen ll,
szles vll, ris izm ifjt ltott. Hatrozott vonal szja parancsolsra
termett, fnyl szemben blcs szellem csillant, arca minden rszletbl
btorsg radt. Homlokn lt a minden szem szmra lthatatlan, noha vakok
szmra is nyilvnval korona, mitl a btorbl vitz lesz, s mi a gyengbl
btort csinl.
A tanonc most gy szlt: Fiam, ne flj zavarni engem, se most, se mskor,
mert nincs az egek alatt oly' dolog, mit szvesebben ltnk a te arcodnl. Mi az,
mi bnt tged?
Atym gy a fatalember , szmos jjel ta nem mlik el gy nap, hogy
alvsomat ne zavarn meg nk sikolya, s gyakorta lttam, mint furulya szavra
elbj zld kgyt, zld oszlopot a vrosunk alatti brcrl lesiklani a kiktbe.
S nha elfordul, hogy lmomban alkalmam nylik kzelebb menni, amikor
ltom, hogy az oszlopot alkotk mind egytl egyig szke szpsgek; knnyeznek
s sikoltoznak s tntorognak, hogy svlt szl csapdosta zsenge
gabonameznek tetszenek. Mi az rtelme az lmomnak?
Fiam mondta a tanonc , eljtt a pillanat, hogy el kell mondanom neked,
amit mindeddig elrejtettem elled, attl tartva, ifjonti meggondolatlansgodban
tlsgosan nagyra trsz, mieltt megrett volna r az id. Tudd meg, hogy ez a
vros egy ogre zsarnoksgt nygi, aki minden vben magnak kveteli legszebb
lenyait, pp gy, ahogy lmodban lttad.
Ennek hallatn megvillant a fatalember szeme, s gy faggatta: Ki ez az
ogre, mifle alakban van, s hol lakik?
Nevt ember nem ismeri, mert senki nem tud kzelbe jutni. Alakra olyan,
akr a naviscaput, vagyis az emberek azt hiszik, haj, amelynek fedlzetn
valjban vlla az egyetlen felptmny van, m ez trtnetesen feje, s a
felptmnyben egyetlen szem. Azonban teste a mly vzben szik a rajval s a
cpval egytt, karja hosszabb a legmagasabb rbocrudaknl is, lba akr a
tenger talajig is ler clp. Rvhelye tvoli sziget nyugaton, ahol szmos
kanyar s hurok utn, jra meg jra kettvlva ri el csatorna a tvoli
szrazulatot. Ezen a szigeten kell tudomnyom szerint a csuhbabknak
lakniuk s itt horgonyoz le kzttk, szemt jobbrl balra jratva nzi ket
ktsgbeesskben.
III. RSZ
TALLKOZS A HERCEGNVEL
A fatalember akkor tnak indult, s a varzslk vrosbl szrmaz ms
ifjakat gyjttt maga kr legnysgl, s a sznes csuklyk tulajdonosaitl
szilrd hajt szerzett; egsz nyron s az sszegylt tbbiek pncllal szereltk
fel, hasba a lehet legnagyobb erej pattantykat helyeztk el, s vagy szzszor
elprbltk a vitorlabontst, a kurttst, az gyk elstst, mgnem gy felelt
nekik, akr a telivr kanca a zablnak. A csuhbabk felett rzett sajnlatukbl
kifolylag Szzek fldjnek neveztk el.
Vgl, amikor az arany levelek lehullottak a szikomorokrl ahogy a
varzslk ksztette arany is utoljra kiesik az emberek kezbl s a szrke
ludak znlttek a vros spadt donjonai kz, nyomukban vist
saskeselykkel s ossifragusokkal, az ifjak kihajztak. Sok minden esett meg
velk a blnk ogre szigetig vezet tjn, minek itt nincs helye m mind e
kalandok vgn az rk zlddel pettyezett homokszn dombokat pillantottak meg
ell, s ahogy bernykoltk szemket, hogy alaposabban megtekintsk, a zld
egyre csak ntt s ntt. Akkor a fatalember, kinek a tanonc lmokbl adott
alakot, tudta, bizony ez az ogre szigete, s hogy a csuhbabk a partra sietnek
ppen vitorljnak ltsra.
Akkor aztn elksztettk a nagy gykat s a varzslk vrosnak zszlit,
csupa srgt s fekett, akasztottk ki a csarnakzatra. Egyre kzelebb s
kzelebb rtek, mg vgl attl tartva, megfeneklenek, irnyt vltottak s
vgigvitorlztak a part mentn. A csuhbabk kvettk ket, s ekzben egyre
tbben csatlakoztak hozzjuk hgaik s nvreik kzl, mgnem valban
gabonhoz hasonlatosan leptk el az egsz vidket. m a fatalember nem
feledte, mit mondtak neki az ogre a csuhbabk kztt l.
Fl nap hajzst kveten megkerltk a kvetkez fokot, s lttk: a
partvonal befel tart vget nem r, az alacsony dombok kztt kanyarogva
eltn mly csatornaknt. Bejratnl fehr mrvnybl kszlt flkupola llt,
krtte kertekkel; a fatalember felszltotta trsait, itt horgonyozzanak le, s
partra lpett.
Alig tette le lbt a sziget fvenyre, csodlatos szpsg n rkezett
fogadsra: bre napbarntott, haja fekete, szeme ragyog. Az ifj meghajolt
eltte s gy szlt: Hercegn vagy kirlyn, ltom, nem a csuhbabk kzl
val vagy. Az ltzkk zld, a tid fekete. m mg ha zldbe is ltznl,
felismernlek, mert szemedben nincs bnat, s a benne csillan fny nem
Urthrl val.
Igazat szlsz felelte a hercegn , mert az n nevem Noctua, az jszaka
lenya, s az, akivel vgezni iderkeztl.
gy ht nem lehet kzttnk bartsg, Noctua. De ne legyen kzttnk
ellensgessg sem. Mert br nem tudta mirt, lmok anyagbl szletettknt
vonzdott a nhz, mint ahogy is, kinek tekintete a csillagok fnyt rizte ,
hozz.
Erre a hercegn kitrta karjt, s kijelentette: Tudd meg, hogy atym ervel
tette magv anymat, s akaratom ellenre tart itt engem, hol hamarosan
eszemet vesztenm, ha anym nem jnne el hozzm minden nap vgn. Ha
nem ltsz bnatot szememben, csupn azrt van, mert szvemben lakik. Ha
szabad lehetnk, boldogan tancsot adnk nektek, mikppen bnjatok
atymmal, hogy diadalmaskodhassatok.
A varzslk vrosnak ifjai mind elhallgattak s odagyltek, hogy szavait
fgyeljk.
Elszr is tudnotok kell, a sziget csatorni gy kanyarodnak jra meg jra,
hogy feltrkpezni lehetetlen azt. Semmikppen nem hasznlhattok vitorlt
kborlsotok kzepette, hanem kaznjaitokat kell beftenetek, amennyiben
tovbb kvntok menni innen.
Ettl nem tartok gy az lmokbl testet kapott ifj. Fl erdt trtnk
derkba, gy tltttk meg trolinkat, s amott a nagy kerekek risok lptvel
tapossk majd eme vizeket.
Ennek hallatn a hercegn megremegett, s azt mondta: , szt ne szlj az
risokrl, mert nem tudod, mirl beszlsz! Szmos haj jtt ide, ahogy ti, hogy
eme mrhetetlen csatornk iszams alja koponyktl fehrlik. Mert tudd meg,
atym szoksa, hogy addig engedi tvelyegni ket a szigetecskk s szorosok
kztt, mg minden zemanyagukat elhasznljk legyen br tmntelen belle
, s akkor, jjel trve rjuk, mikor hald tzeik ragyogsnl lthatja ket, mg
k nem veszik szre kzeledtt, legyilkolja ket.
Az lmokbl sztt test ifj szvbe akkor nyugtalansg kltztt, s gy szlt:
Felkeressk, ahogy eskt tettnk r, mde van-e tja-mdja, hogy
megmenekedjnk a tbbiek vgzettl?
Erre a hercegn megsznta, merthogy akiben csak van valamennyi az lmok
anyagbl, valamelyest mindig kedvesnek s szpnek tnik, legalbbis az
jszaka lenya szemben, s az ifj mind kzl a legszebbnek s
legkedvesebbnek tetszett. ppen ezrt azt mondta: Ha meg akarjtok tallni
atymat, mieltt az utols gallyacsktokat is tzre vetitek, nem kell mst
tennetek, mint felkutatni a legsttebb vizet, mert ocsmny teste brmerre jr,
zavaros iszapot kever fel, s ezt megpillantva sikerlhet rlelnetek. m
mindennap pirkadatkor kell hozzfognotok a keresshez, s dlben fel kell
hagynotok vele, mert msklnben napnyugtakor tallhattok r, s az rtok
nzve komoran vgzdhet.
Ezrt a tancsrt letemet adtam volna mondta az ifj, s a vele egytt
partra szllt trsai megljeneztk. Merthogy immr bizonyosan legyzzk az
ogrt.
Ennek hallatn az nneplyes arckifejezs hercegn mg komolyabb lett, s
azt mondta: Nem, nem bizonyosan, merthogy rettent ellenfl mindenfle
tengeri csatban. m n oly' hadicselt ismerek, mi taln segtsgedre lesz. Azt
mondtad, alaposan felszerelve rkeztetek. Van-e szurok veletek, hogy
bektrnyozztok hajtokat, ha szivrogni kezd?
Szmos hordval felelte az ifj.
gy harc kzben gyelj, a szl a te irnyodbl fjjon felje. S amikor a
kzdelem a leghevesebb nem sokat kell vrnod erre, miutn harcba
bocstkoztl vele , hajtsk embereid a ktrnyt a kaznokba. Nem grhetem,
hogy ezzel titek lesz a gyzelem, m nagy segtsgetekre lesz, annyi bizonyos.
Ezt az sszes fatalember igen nagyon megksznte neki, s a csuhbabk, kik
mindaddig szgyellsen lldogltak ott, mg az lmokbl testet lttt ifj s az
jszaka lenya beszlgettek, oly' ljenzst hallattak, amint fatal lenyok
szoktak, nem erset, hanem rmmel telit.
Az ifjak felkszltek, hogy tvozzanak, felftttk a haj derekn tallhat
nagy kaznokat, mgnem megszletett a j hajkat a szljrstl fggetlenl
elrehajt fehr kdksrtet. A hercegn pedig a martrl nzte ket, s ldst
adta rjuk.
m alig kezdtek elforogni a nagy kerekek, elszr oly' lassan, hogy szinte gy
ltszott, tovbbra is llnak, az lmokbl testet lttt ifjt a korlthoz szltotta,
mondvn: Meglehet, rtalltok atymra. Ha gy trtnik, taln sikerl
legyzntk t, mg az btorsgval is elbnhattok. Csakhogy hiba, mert gy
is bosszsg vrhat rtok, hogy ismt megtalljtok a tengerre vezet utat, mert
eme sziget csatorni csodlatoskppen formzottak. Azonban van kit. Atym
jobb keznek nyzztok meg mutatujjt. Ezernyi kusza vonalat lttok rajta. Ne
btortalanodjatok el, hanem tanulmnyozztok tzetesen, mert ezt a rajzot
kvette a medrek hlzatnak szvsekor, hogy mindenkor vele legyen.
IV. RSZ
Csata az ogrval
A szrazfld fel fordtottk hajjuk orrt, s ahogy a hercegn megjsolta, a
csatorna hamarosan kett- s megint kettoszlott, hogy vgl ezernyi elgaz
csatorna s tzezernyi szigetecske llt elttk. Mikor a frboc rnyka nem volt
nagyobb egy kalapnl, az lmokbl sztt f parancsot adott, engedjk le a
vasmacskt, fojtsk le a tzeket, s ott vrakoztak hossz dlutn hosszat,
pattantykat olajoztak, elksztettk a puskaport s mindent, mire szksgk
lehet az igen nehezen megvvand csatban.
Vgl eljtt az j, s lttk, ahogy szigetrl szigetre lpdel, vlln denevreivel,
nyomban rmfarkasaival. Kis bl tarackkal ellhettek volna horgonyhelykrl
odig, hol t lttk, m mind megfgyeltk, hogy nem a Heszperosz, de mg nem
is Sirius eltt haladt el, hanem k haladtak el eltte. Egy pillanatig egyedl
fordtotta arct feljk s senki sem tudta volna megmondani, pillantsa mit
jelent.
m mindannyian elcsodlkoztak, hogy vajon az ogre valban az j akarata
ellenre hlt vele, ahogy lenya lltotta, s ha igen, gy nem vesztette-e el vlt
haragjt azta.
A pirkadat fnyvel megszlalt a trombita a tatfedlzeten, s a lefojtott tzekre
j ft vetettek m ahogy a hajnali szell megfelelt a csatornnak, amelyen
hajztak, az ifj elrendelte, bontsk ki minden keresztvitorljukat, mieltt a
nagy kerekek kszen llnak megtenni els lpsket. S amikor aztn felbredt a
fehr kdksrtet, a haj ktszeres sebessggel hatolt elre.
Jrfldeken t tartott a csatorna, nem egyenesen, br pp elgg
vltozatlanul, gy nem kellett sem kurttani, sem lesen fordulni. Szz msik
keresztezte, s mindegyiknl megvizsgltk a vizet m mindenhol oly' ttetsz
volt, akr a kristly. Tucatnyi ugyanilyen hossz trtnetbe kerlne elmeslni
mindama klns dolgokat, mikkel a mellettk elhalad szigetecskken
tallkoztak: virgokknt szrrl nv asszonyok lgtak a haj flbe, s az ifjakat
cskolvn jromcsontjukrl igyekeztek porral bekenni az arcukat; bortl rges-
rg elhallozott frfak hevertek borforrsok mellett, s ittak egyre, tlsgosan
bdultan ahhoz, hogy tudjk, letknek vge; eljvend idk eljeleinek szmt
vadak vrakoztak tagjuk torz, szrk sosem ltott szn csatk,
fldrengsek s kirlyok gyilkossgai bekvetkeztre.
Vgre is az lmokbl testet kapott ifj mellett els tisztknt szolgl
fatalember odalpett hozz, ki a kormnyos mellett vrakozott, s gy szlt:
Messzire jutottunk eddig is ezen a csatornn, s a nap orcjt nem mutatta,
mikor vitorlnk szlbe grblt zenitjhez kzeledik immr. Nyomban jrva
ezernyi msikon hajztunk ltal, s az ogre nyomt egyetlenegyben nem lelnk.
Nem lehetsges-e, hogy balsors az t, mit kvetnk? Nem lenne tn tancsosb
hamarabb visszafordulni s msikkal prblkozni?
Az ifj gy vlaszolt ekkor: Most is pp csatorna mellett haladunk el
menetnknek jobb oldaln. Nzz le, s mondd meg nekem, ha vize zavarosabb
minknl!
A fatalember gy is tett s azt mondta: Nem, hanem tisztbb.
Hamarosan nylik msik, menetnknek bal oldaln. Mily mlysgig ltsz el?
A fatalember megvrta, mg a haj pp szemben volt a csatornval, mirl az
ifj beszlt, s akkor vlaszolt: A legvgig. Rges-rgi haj roncst ltom
ppen, szmos lnyi mlyen.
S leltsz-e eddig az utunkul szolgl csatornban?
Akkor a hajjuk hastotta vizekre pillantott s az olyan volt, akr a tinta, a
hevesen dolgoz laptoktl felrepl loccsanatok meg varjak s hollk is
lehettek volna akr. Egyszerre megrtette, s odakiltott a tbbieknek, lljanak
az gykhoz, merthogy nem mondhatta azoknak, legyenek kszen, kik oly'
rgta kszen lltak mr.
Elttk a szigetecske magasabb volt a tbbinl, hossz s komor fk
koronztk a csatorna itt enyhe vbe hajlott, hogy a szl, mely eddig egszen
htulrl rte a hajt, most negyedszll vlt. A kormnyos jat fogott a
kormnykerken, s az rszolglat kiengedett nhny vsznat, kurttott msokat,
hogy a haj orra krbetncolta a brc les kanyarulatt. gy keskeny gerinc,
hossz haj teste trult szemk el, kzepn egyetlen, vasbl kszlt
felptmnnyel s egyetlen lrsbl elrenz egyetlen gyval, mihez foghatt
nem hoztak magukkal.
Az lmokbl testet kapott ifj akkor szra nyitotta ajkt, hogy tzparancsot
kiltson az orrgyk legnysgeinek. Mieltt mg kimondhatta volna, elvlttte
magt az ellen nagy gyja. Hangja nem mennydrgs volt, s emberi fl
szmra ismeretlen volt e zaj; sokkal inkbb olyannak tetszett, mintha magas
ktorony eltt llnnak, ami egy szempillants alatt leomlik krlttk.
A kiltt golybis telibe tallta jobb oldali lvegk els gyjt, s mind azt,
mind nmagt darabokra trte, hogy e darabok ris szl eltti stt levelekknt
tertettk be a haj egszt, sokaknak kioltva ezzel lett.
A kormnyos, parancsra nem vrva, fordtott a hajn, hogy vgl bal oldali
lvege nzett vele szembe, s az gyk mind tzeltek, irnyzkuk belltja
akaratnak megfelelen, ahogy a farkasok vonytanak a holdra. Lvedkeik
pedig elszlltak az ellensg egyetlen felptmnynek kt oldaln, s akadt,
amelyik eltallta, hogy llekharangknt kondult mindazoknak, kik csak az
imnt vesztettk letket; akadt, amelyik a slyt hord test eltt csapdott a
vzbe; s akadt, amelyik a fedlzetet rte ez szintn vasbl volt , s a
tallkozkor sivtva szkkent a levegbe.
Akkor ellenfelk gyja ismt hallatta hangjt.
gy folyt a kzdelem, egsz veknek tn perceken t. Vgre is az ifj
visszagondolt a hercegn, az j lenya tancsra mbr a szl ersen fjt,
nem mshonnan, mint hajja htbl, s ha helyzetet vltoztatna, hogy ellenfele
fell fjjon ahogy a hercegn javasolta , szmos percen t egyedl az
orrgyk legnysge felelhetne lvseire, s amikor aztn sortzet llthatnnak
vele szembe, a jobb oldali lveg lenne az, amibl egy gy mr odaveszett s
sokan meghaltak.
m abban a pillanatban rbredt: ugyangy harcolnak, ahogy elttk szzak,
s eme szzak mind halottak azta. Hajik elsllyedtek s csontjaik
sztszrdtak az ogre szigetn tekerg s kanyarg miridnyi csatornban.
Kiadta akkor parancst a kormnyosnak csakhogy nem felelt senki, merthogy
halott volt, s a kerk, mit tartott, immr t tartotta. Ltvn ezt, az lmokbl
testet nyert ifj sajt kezbe vette a fokokat, s hajja keskeny orrt mutatta
ellenfelnek. Ekkor bizonyossgot nyert, hogy a hrom nvr kegyeli a btrakat,
mert ellensgk kvetkez lvse, mi orrtl farig vgigsprhetett volna rajta,
evezhossznyival balra ment mell. A kvetkez pedig csnakhossznyival jobbra.
Most ellenfelk, ki eddig szilrdan llta helyt, s sem meneklni, sem
kzeledni nem kvnt, himblzni kezdett. Ltvn, hogy ha tehetn,
elmeneklne ellk, a legnysg nagyot ordtott, akrha mris vk lenne a
diadal. m csodaszmba men ltvnyknt az egyetlen felptmny, minek
helyt eddig mindenki rgztettnek vlte, msik irnyba lendlt, hogy a nagy
gy, amihez foghat nem volt velk, mg mindig ket clozta.
Mg egy pillanat, s golybisa kzptt tallta el ket, kildtva talpbl egyet
a jobb oldali pattantyk kzl, ahogy rszeg ember vgna ki csecsemt
blcsjbl, hogy vgigbucskzott a fedlzeten, sszezzva mindent, mi tjba
kerlt. A lveg gyi amennyi megmaradt kzlk tz s vas krusban
szlaltak meg akkor. S mivel a tvolsg a korbbinak felnl is kevesebb volt
most vagy taln csak azrt, mert flelmet mutatvn, ellenfelk meggyengtette
nnn anyagt lvsk tbb nem res kondulssal tallta el a felptmnyt,
hanem hangos reccsenssel, mintha a vilg vgt jelezni hivatott harang
hasadna ppen szjjel s a vas olajos feketesgn egyszerre cakkos trsek
futottak szerteszt.
Az ifj lekiltott akkor a szcsvn mindazoknak, akik odaadan a gphzban
maradtak fatrmelkkel tpllni a kaznokat, hogy vessenek ktrnyt a lngok
kz, amikppen a hercegn tancsolta nekik. Elszr attl tartott, odalenn
mindenki meghalt, majd attl, hogy nem rtettk utastst a harci zajban. m
rnyk vetlt a kztk s az ellenfl kztt elterl, naptl sziporkz vzre, s
erre felnzett.
gy mondjk, rgvolt korokban egy toprongyos gyermek, egy halsz lenya,
ledugzott faskt tallt a tengerparton, s a pecstet feltrvn kihzta a dugt,
gy aztn kirlynv vlt jgtl jgig. Elemi lny, gy tetszett, a teremts
szletsnek erejvel duzzad, znltt el hajjuk magas kmnybl, fejn
bucskzva t a stt rmtl, rohamosan nvekedve, ahogy a szl rkezik.
S jtt is a szl, megszmllhatatlan kezvel felragadta s tmr test mdjra
ellenfelkre helyezte. Mikor semmi tbbet nem lthattak , sem a hossz,
komor hajtestet vasbl lv fedlzetvel, sem az egyetlen gyt, amelynek
torkbl a balvgzet szavai szltak nem pazaroltak el egyetlen szemhunysnyi
idt sem, hanem gyikhoz kapvn a sttsgre irnyoztk s tzeltek. Idrl
idre hallottk ellenfelk fegyvernek drdlseit is m nem lttak villanst,
s hogy hov mentek a lvsek, nem tudtk megmondani.
Meglehet, mg mindig nem talltak el semmit, hanem a vilg krl keringve
keresik clpontjukat.
Addig tzeltek, mg a csvek vgl olvasztkemencbl frissen kikerlt
ntecsekknt izzottak. Akkor az oly' sok idn t kiznl fst eloszlott, s a
lentiek belekiabltk a szcsbe, hogy az sszes ktrny elfogyott, az lmokbl
testet nyert ifj pedig elrendelte, hagyjanak fel a tzelssel, a fegyvereknl lv
legnysg pedig megannyi holttestknt zuhant a fldre, mg ahhoz is fradtan,
hogy vzrt esedezzen.
A fekete felh elolvadt. Nem gy, ahogy a kd a napon, hanem ahogy a
gonosszal szemben harcos sereg bomlik szjjel ismtelt rohamok eltt, itt
engedve, ott makacsul kitartva, mg sszeszedve maroknyi csatrozt, mikor
gy tnik, mindennek vge mr.
Hiba kutattk az jonnan fnyezett hullmokat ellenfelk utn. Nem lttak
semmit: sem hajtestt, sem felptmnyt, sem gyjt, sem egyetlen deszkt
vagy pznt.
Lassan, oly' vatossggal, hogy azt lehetett volna hinni, lthatatlan ellenfltl
tartanak, odahajztak a pontra, ahol horgonyon llt, szemre vve a tlnani
szigetecske darabokra trt fit s feltrt talajt, hol lvseik kiadtk magukbl
erejket. Amikor a fltt a hely fltt ringatztak, ahol a hossz vastest volt
korbban, az lmokbl testet lttt f parancsot adott, fordtsk meg a nagy
kerekek irnyt, s vgl lltsk meg, hogy ppoly' nyugodtan lebegjenek, mint
ellenfelk egykor. Akkor a korlthoz sietett s lepillantott m arcn oly'
kifejezs lt, hogy senki, mg a legbtrabbak sem, merszeltek rnzni.
Mikor vgre felemelte tekintett, arca komor volt s eltklt, s egy szt nem
szlva senkihez kabinjba vette magt s elreteszelte az ajtt. A helyettesnek
szmt fatalember elrendelte, forduljon a haj, s trjenek vissza a hercegn
fehr kupoljhoz elrendelte azt is, hogy kssk be a srlseket, a
szivattykat indtsk be, s amit csak ki lehet javtani, fogjanak hozz. m a
holtakat ott tartotta, hogy a tenger kzepn temethessk el ket.
V. RSZ
A TANONC HALLA
Meglehet, a csatorna nem volt oly' egyenes, amilyennek hittk. Esetleg a harc
sorn elvtettk a tjolst anlkl, hogy tudatban lettek volna. Vagy tn a
csatornk vonaglottak ahogy nhnyan lltottk rmtetemben lv frgek
mdjra, mikor szem nem ltta ket. Brmi is volt az igazsg, egsz nap gzzel
haladtak mert a szl ellt , s az utols napsugrnl csak annyit tudtak, hogy
ismeretlen szigetecskk kztt cirklnak.
Egsz jjel szlirnyban lltak. Mikor eljtt a reggel, az ifj maghoz hvta
mindazokat, kik vlemnye szerint a legrtkesebb tancsot nyjthattk neki
m egyetlenegy sem akadt kzttk, ki mst vetett volna fel, mint hogy szltsk
el az lmokbl testet lttt fatalembert mrpedig ezt vonakodtak megtenni
vagy haladjanak tretlenl elre, amg el nem rik a nylt vizet vagy a hercegn
kupoljt.
gy is tettek egsz nap, igyekezve tartani az egyenes irnyt, m szndkuk
ellenre kanyarogniuk kellett a csatornk kacskaringinak ksznheten. S
mikor ismt eljtt az jszaka, semmivel sem voltak jobb helyzetben, mint az
elz napon.
m a harmadik nap reggeln az lmokbl testet kapott ifj eljtt kabinjbl,
s stlni kezdett fel-al a fedlzeten, ahogy szoksa volt, szemgyre vve a
srlseken eszkzlt javtsokat s krdezgetve a sebeslteket, kik sebeik
fjdalma okn bren voltak a korai rn, hogyan boldogulnak. Akkor odajttek
hozz az ifj s tancsadi, s elmagyarztk neki mindazt, amit tettek, s
megkrdeztk, mikppen lelhetnk meg ismt a tengert, hogy eltemethessk a
halottakat s visszatrhessenek otthonaikba a varzslk vrosban.
Ennek hallatn felpillantott magra a frmamentum boltozatra. Nhnyan
azt gondoltk, imdkozott, nhnyan, hogy megzabolzni igyekezett irntuk
rzett haragjt, s megint csak nhnyan, hogy ihletet remlt tallni ott.
Azonban oly' hosszan bmulta, hogy aggodalom tlttte el ket, pp olyan, mint
mikor a vizet fgyelte, s egy-kt trsuk igyekezett eloldalogni onnan. Akkor gy
szlt hozzjuk: Figyelmezzetek! Nem ltjtok-e a tenger madarait? Az g
minden sarkbl ramlanak. Kvesstek ket!
Amg mr csak kevs hja maradt a reggelnek, kvettk a madarakat, oly'
mrtkben, ahogy ezt a tekergz vzi utak lehetv tettk. Vgre is lttk, ahogy
forognak s lebuknak elttk a vzbe, gy fehr szrnyuk s ben fejk tjuk
vonalban alacsonyan lebeg felhnek tetszett, kvl szp s rtalmatlan, bell
viharos. Az lmokbl sztt ifj akkor azt mondta nekik, tltsenek meg egy
tarackot kizrlag lporral, s sssk el a fegyver drrensre a tengeri
madarak nyafogva s kiablva mind felemelkedtek. Helykn pedig a legnysg
risi darab dgt ltott lebegni; gy tetszett, szrazfldi lny volt, merthogy
gy gondoltk feje s ngy lba volt. m szmos elefnt sem rt fel mretvel.
Mikor kzelbe rtek, a fatalember elrendelte, hogy bocsssk vzre a
csnakot, s mikor bemszott, lttk, hogy nagy alfange-ot dugott vbe.
Pengjn megcsillant a nap. Egy ideig a dgn gykdtt, majd visszatrvn
cserzetlen brre rajzolt, soha korbban nem ltott mret trkpet tartott
kezben.
Sttedsre elrtk a hercegn kupoljt. Mind a fedlzeten vrtk meg
desanyja ltogatst m miutn a rettent asszony tvozott, aki csak jrni
tudott, partra szllt, s a csuhbabk krlvettk a legnysget, minden ifjra
szz jutott bellk, az lmokbl testet lttt ifj pedig karjaiba zrta az j
lenyt, s tncba vezette a trsasgot. Soha egyikk sem feledi el azt az
jszakt.
A harmat a hercegn kertjnek fi alatt tallt rjuk, hol flig virgokba
burkolzva fekdtek. Ideig gy aludtak, m amikor a dlutn htravetette az
rbocok rnykt, felbredtek. A hercegn akkor elbcszott a szigettl, s
megeskdtt, hogy br ltogatst tehet mg minden orszgban, hol desanyja
jr, ide soha tbb nem tr vissza, s a csuhbabk hasonlkpp tettek.
Meglehet, tl sok volt bellk, hogy a haj elbrja ket, mgis gy trtnt, s a
fedlzetek ruhjuktl zldelltek s hajuktl aranylottak. Szmos kalandban volt
rszk a varzslk vrosba visszafel vezet ton. Eme trtnet taln
elmondhatn, mikppen vetettk halottaikat a tengerbe imdsgok kzepette,
hogy utna jszaka mgis a ktlzeten lssk ket; vagy hogy nhny
csuhbaba felesgl ment a hercegekhez, akik mivel veken t elbjoltan
ltek, oly' sokig, hogy vonakodva hagynk csak ott ezt az letet (s ez id alatt
alaposan kitanultk a varzsls mikntjt) tavirzsalevlen emeltek palotkat
s ember csak ritkn ltja ket.
m mindeme dolgoknak nincs itt helyk. Elg legyen annyi, hogy kzeledvn
a varzslk vrosnak otthont ad brchez, az ifjnak lmokbl testet ad
tanonc a prtzatnl llt, gy vrta ket s fgyelte a tengert. Mikor pedig
megpillantotta fekete vitorlikat ellenfelket elvakt ktrny kormozta be
teljesen , gy hitte, az ifjnak szl gysz miatt fekettettk be ket, s levetette
magt, gy vetvn vget letnek. Mert egyetlen ember sem l sokig, ha
meghalnak lmai.
XVIII.
Tkrk
A haszontalan trtnet felolvassa kzepette idrl idre Jnsra pillantottam,
m a legaprbb kifejezst, rezdlst sem lttam arcn, noha nem aludt. Mikor
befejezdtt, gy szltam: Nem hiszem, hogy pontosan rtenm, mirt gondolta
a tanonc egyszerre halottnak ft a fekete vitorlk lttn. Az ogre is fekete
vitorlj hajt kldtt, m az vente csak egyszer jtt, s akkor mr jrt ott.
Tudom felelte. Hangja korbban nem tapasztalt mdon szntelen volt.
Arra gondolsz, hogy tudod a vlaszokat a krdsekre?
Nem vlaszolt, s egy ideig csendben ldgltnk, n mutatujjammal mg
mindig nyitva tartott barna knyvvel mely srgetn idzte fel Theclt s az
egytt tlttt estket , htt a brtnhelyisg hideg falnak vetve, kezei pedig,
egy fm s egy hs, ktoldalt hevertek, akrha elfeledkezett volna rluk.
Vgre vkonyka hang btorkodott megszlalni: Ez tnyleg nagyon rgi
trtnet kell legyen. A kislny volt, aki felemelte nekem a plafon egyik paneljt.
Annyira aggdtam Jns miatt, hogy egy pillanatig dht reztem irnta,
amirt megzavart minket; azonban bartom azt motyogta: Igen, nagyon rgi
trtnet, s a hs azt mondta atyjnak, a kirlynak, ha elbukik, fekete vitorlval
tr vissza Athnba. Nem tudom, mit jelentett ez a megjegyzs, s meglehet,
nem volt egyb delriumnl... m mivel ez volt szinte az utols mondat, amit
hallottam tle, gy reztem, fel kell jegyeznem ide, ahogy trtam kivltjt, a
csodatrtnetet is.
Egy ideig a lny is s n is igyekeztnk rbrni, hogy szlaljon meg ismt.
Nem volt r hajland, s vgl felhagytunk ngatsval. A nap htralv rszt
mellette lve tltttem, s gy egy rvltsnyi id mlva odajtt Hethor kinek
kevs kis eszt, ahogy azt gondoltam, hamarosan kimertettk a foglyok , s
csatlakozott hozznk. Szt vltottam Laudomrral s Nikartval, s k
elintztk, hogy hlhelye a szoba tellenes oldaln legyen.
Akrmit is mond az ember, alkalmanknt mindannyian nyugtalanul alszunk.
Akadnak, akik valban alig alszanak, habr nhnyan, kik bsggel teszik,
eskdznek, hogy nem ez a helyzet. Akad, akit nyugtalantanak szakadatlan
lmai, s a szerencss keveseket gyakorta ltogatjk gynyrsges lmok. Akad
vgl, ki azt mondja, valamikor nehezen aludt el, m azta rendbe jtt", mintha
az bersg valamifle betegsg lenne, minthogy tn az is.
Ami engem illet, ltalban emltsre mlt lom nlkl alszom (habr nha
van ilyen, ahogy az idig velem tart olvas tudja jl), s ritkn bredek reggel
eltt. m ezen az jjel alvsom oly' mrtkig eltrt megszokott termszettl,
hogy nha eltprengtem, szabad-e egyltaln annak nevezni. Meglehet,
valamifle alvs sznben tetszelg ms llapot volt, ahogy az alzabk is, miutn
emberbl ettek, embernek tettetik magukat.
Ha termszetes okokra vezethet vissza, gy szerencstlen krlmnyek
egyttesnek tulajdontom. Nekem, ki egsz letben a kemny munkhoz s a
megerltet testedzshez szokott, ama napon mind a kettt nlklznm kellett
bezrtsgomban. A barna knyvbl val mese hatsa al vonta kpzelermet;
amit csak tovbb ingerelt maga a knyv s a tny, Theclhoz trstottam,
tovbb a tudat, hogy jelen pillanatban az elbeszlseibl oly' sokszor hallott
Abszolt-lak falain bell tartzkodom. Meglehet, a legfontosabb, hogy
gondolataimra rtelepedett Jnsrt rzett aggodalmam, s az rzs egsz nap
egyre ersdtt ez bennem , hogy ez a hely utam vgllomsa: soha nem jutok
el Thraxba; soha nem csatlakozhatom jra az n szegny Dorkszomhoz; soha
nem szolgltathatom vissza a Karmot, de mg csak megszabadulnom sem
sikerl tle; s valjban a Teremtetlen, kinek a Karom tulajdonosa
szolglatban llt, gy hatrozott, n, ki oly' sok foglyot lttam meghalni,
fogolyknt kell bevgezzem letemet.
Aludtam, ha ugyan ezt alvsnak lehet nevezni, m csak egyetlen pillanatig.
gy reztem, zuhanok: grcs, magasan lv ablakbl kidobott ldozatra
sztnsen tr merevsg, csavarta ki tagjaimat. Fellvn nem lttam mst,
csak sttsget. Hallottam Jns llegzetvtelt, s ujjaim elrultk, mg mindig
ugyangy l, ahogy hagytam, htt a falnak vetve. Leheveredtem s ismt
elaludtam.
Pontosabban szlva, igyekeztem elaludni, s belptem abba a
meghatrozhatatlan llapotba, mi sem nem alvs, sem nem brenlt. Ms
alkalmakkor kellemes lmnynek talltam, m most nem gy volt: tudatban
voltam, aludnom kell, s annak is, hogy nem alszom. Ugyanakkor nem voltam
tudatomnl" a sz megszokott rtelmben. Hangokat hallottam a fogad
udvarrl, s valamikppen reztem, hogy a campanile harangjai hamarosan
megkondulnak, s felkel a nap. Tagjaim ismt megrndultak, s felltem.
Egy pillanatig azt kpzeltem, zld tz villanst lttam, m nem volt ott
semmi. Kpnyegemmel elfdtem magamat most ledobtam, s abban a
minutumban, mi ennek megttelhez kellett, eszembe jutott, hogy az Abszolt-
lak vrszobjban tartzkodom, s igen messze elhagytam mr a saltusi
fogadt, noha Jns mg mindig mellettem hevert, a htn, j keze feje alatt. A
korbban ltott halovny folt jobb szeme fehrje volt, br llegzetvtele alapjn
gy tetszett, alszik. Magam is mg tlsgosan kba voltam, hogy beszlni legyen
kedvem, s valami mdon az volt sejtelmem, egybknt sem vlaszolna nekem.
Ismt leheveredvn tadtam magamat a bosszsgnak, amirt kptelen
vagyok elaludni. A Saltuson thajtott csordra gondoltam, s emlkezetbl
megszmlltam a jszgokat: szzharmincht. Aztn ott voltak a Gjoll fell
nekelve rkez katonk. A fogads krdezte, hnyan vannak, s n tallgattam,
gy mondtam neki szmot, de mostanig nem szmoltam meg ket. Meglehet,
km volt, mint ahogy az is, hogy nem.
Palaimn mester, ki oly' sokat tantott minket, sosem tantotta meg, hogyan
kell aludni... Egyetlen napnyi lts-futs, sikls s konyhai munka utn
egyetlen inasnak sem kellett ezt megtanulnia. Fl rvltsnyi idn t egymst
riogattuk sajt lakrsznkben, aztn a nekropolisz polgraihoz hasonlan
aludtunk, mgnem jtt, hogy felbresszen minket a padlfnyezsre s a
moslkostl kirtsre.
Ksllvny volt az asztal fltt, ahol Aybert testvr a hst szeletelte. Egy, kett,
hrom, ngy, t, hat, ht ks, mindegyik pengje dsztelenebb, mint Gurloes
mesteri. Az egyik nyelbl hinyzott egy szeg. Az egyiknek meggett kicsit a
nyele, mert Aybert testvr egy alkalommal a klyhn hagyta...
Ismt teljesen bren voltam, vagy legalbbis azt gondoltam, hogy gy van, s
nem tudtam, mirt. Mellettem Drotte aludt, zavartalanul. Ismt lehunytam
szememet, s megprbltam gy aludni, ahogy .
Hromszzkilencven lpcs a fldszinttl a dormitriumunkig. Mennyi mg a
torony tetejn bg gyukig? Egy, kett, hrom, ngy, t, hat gy. Egy, kett,
hrom szintnyi hasznlatban lv cella az oubliette-ban. Egy, kett, htrom,
ngy, t, hat, ht, nyolc szrny minden egyes szinten. Egy, kett, hrom, ngy,
t, hat, ht, nyolc, kilenc, tz, tizenegy, tizenkett, tizenhrom, tizenngy, tizent,
tizenhat, tizenht cella minden egyes szrnyban. Egy, kett, hrom rd a cellm
ajtajn nyl kis ablakon.
Felriadtam lmombl, s hideg fogadott, de a hang, mi megzavart, csupn az
egyik nylsfedl becsapdsa volt messze a folyosn. Mellettem f szeretm,
Severianus, hevert a fatalokra jellemz knny lomban. Felltem, gondolvn,
meggyjtom gyertymat, s egy pillanatig nzem majd fnom metszs
vonsainak de sznt. Minden egyes alkalommal, mikor visszatrt hozzm,
magval hozta a szabadsg arcn ragyog szikrjt. Minden egyes alkalommal
kezembe vettem s lesztgettem, mellemhez szortottam, s minden egyes
alkalommal elsorvadt s kihunyt m elfordult, hogy mgsem, s akkor
ahelyett, hogy mg mlyebbre sllyedtem volna e sok fm s fld terhe alatt,
fmen s fldn t felemelkedtem a szlbe s gbe.
Legalbbis ezt mondtam magamnak. Ha nem volt igaz, nem maradt ms
rmm, mint odakuporodni a szikra mell.
m hiba tapogatztam a gyertya fel, eltnt, s szemem, flem, arcom bre
arrl rulkodott, a cellm is vele tartott. Gyenge fny gett itt nagyon gyenge,
mgsem a folyosn lv knvallat gyertyjnak fnye, hanem a cellm
nylsfedelnek hrom rcsn t-szreml derengs. Tvoli visszhangok
hirdettk, hogy szz ilyen cellnl is nagyobb helyisgben vagyok arcom s
homlokom, mik elsorvadtak falaim kzelsgt jelezve, megerstettk mindezt.
Fellltam, lesimtottam szoknymat, s nekilttam stlni, mr-mr miknt a
szomnambulok... Egy, kett, hrom, ngy, t, hat, ht ugrs, majd sszezrt
testek s llott leveg szaga rultk el, hol vagyok. A vrszoba! Diszlokci
rntst reztem. Tn az autarkha elrendelte, hozzanak ide, mialatt alszom? S a
tbbiek visszafogjk korbcsukat, mikor megpillantanak? Az ajt! Az ajt!
Zavarodottsgom oly' nagy volt, hogy kevs hjn elestem, lesjtott elmm
kuszasga.
Kezemet trdeltem, de a kz nem az enym volt. Jobbom tlsgosan nagynak
s ersnek tetszett, s ugyanabban a pillanatban balom is hasonlnak rzdtt.
Thecla gy hullott ki bellem, mint valami lom. Pontosabban szlva semmiv
enyszett, s eme enyszetben szertefoszlott, hogy vgl ismt magam voltam,
szinte egyedl.
Azonban sikerlt elkapnom. Az ajt, a titkos ajt helye, melyen keresztl
jjelente bejttek az ifj triumfnsok fonott drtbl kszlt, gerjesztett
ostoraikkal, mg mindig emlkezetemben volt. Mindazzal egytt, amit lttam
vagy gondoltam. Elmeneklhetek holnap. Vagy akr ma.
Krem szlalt meg mellettem valaki , hov ment a hlgy?
Ismt a gyermek volt az, a stt haj, bmsz tekintet kislny.
Megkrdeztem, ltott-e itt nt.
Parnyi kezbe vette sajtomat. Igen, magas hlgy volt, s flek. Rettent
valami lakik a sttben. Nem bukkant r a hlgyre?
Ne feledd, nem flsz a rettent dolgoktl. A zld arcon is nevettl.
Ez ms, valami fekete iz, ami a sttben szortyog. Hangjban valdi
riadalom csendlt, s kezemet tart keze remegett.
Hogyan nzett ki a hlgy?
Nem tudom. Csak azrt lttam, mert sttebb volt az rnykoknl, de a
jrsbl lttam, hogy igazi hlgy. Amikor odajttem, hogy megnzzem, ki az,
nem volt itt ms, csak te.
rtem, br nem hiszem, hogy te valaha is rted majd. Most pedig menj
vissza desanydhoz s aludj!
A fal mentn kzeledik mondta erre, azzal elengedte kezemet s eltnt, de
biztos vagyok benne, hogy nem azt tette, amit mondtam neki. Helyette minden
bizonnyal kvette Jnst s engem, merthogy ktszer is lttam t
szemhunysnyi idre, mita visszatrtem ide, az Abszolt-lakba, ahol, ktsg
nem fr hozz, lopott telen tengdik. (Meglehet, egykor rendszeresen visszatrt
a vrszobba enni, m elrendeltem, hogy minden oda bezrt szemlyt
engedjenek szabadon, mg akkor is, ha nagy rszket pikval kell noszogatni
ahogy gondolom, kell is majd. Elrendeltem azt is, hozzk sznem el Nikartt, s
ahogy szksnkrl rtam, alig egy szempillantsnyival ezeltt, bejtt hozzm
kamarsom, mondvn, parancsomra vr.)
Jns gy hevert, ahogy ott hagytam, s a homlyban ismt megpillantottam
szeme fehrjt. Azt mondtad, el kell menni, ha meg akarod rizni elmd
psgt mondtam neki. Gyere! A notolnok gazdja, akrki is legyen, j
fegyverre tette a kezt. Talltam kivezet utat, s most indulunk.
Nem mozdult. Vgl knytelen voltam karjnl fogva felemelni. Fmbl kszlt
rszeit minden bizonnyal knnysgkkel az ember kezt megtveszt fehr
tvzetekbl kszthettk, mert akrha kisft emeltem volna fel m a
fmrszeket, akrcsak a hst, vkony rtegben valamifle nylka bortotta.
Talpam ugyanerre a szurkos nyirokra lelt a kzelben a padln s magn a falon
is. Akrmire is fgyelmeztetett a gyermek, jtt s ment is, mialatt szt vltottam
vele, s nem Jnst kereste.
Az itt lket gytrk bejratnak szmt ajt nem volt messze alvhelynktl,
a vrszoba leghts falnak kzepn. Hatalmi szval lehetett nyitni, mint az
efle si dolgokat mindig. Elsuttogtam, s tsurrantunk a rejtett nylson,
magunk mgtt nyitva hagyva; szegny Jns gy lpdelt mellettem, mintha
teljes egszben fmbl lenne.
Halvny pkok hlival koszorzott, porsznyeggel bortott keskeny lpcssor
tartott tekervnyes fordulkkal egyre lefel. Erre emlkszem, m a lpcsn kvl
semmi mst nem tudok felidzni. Jhetett brmi, az porodott levegnek
szabadsgze volt, gy mr csupn bellegezni maga volt a gynyr. Brmennyire
is aggdtam, legszvesebben hangosan nevettem volna.
Nem egy pihennl titkos ajt nylt, m megvolt az eslye, st tbb volt ez
egyszer eslynl, hogy szembetallkozunk valakivel, amint benyitunk az
egyiken, mg a lpcssor elhagyatottnak tetszett. Szerettem volna a lehet
legtvolabb lenni a vrszobtl, mire tallkozom valakivel az Abszolt-lak laki
kzl.
Tn szz lpcsnyit ereszkedtnk, mikor torz, bbor jellel festett ajthoz
rtnk, amely az Urth partjain tlrl val nyelvbl szrmaz glifnak tetszett.
Abban a pillanatban lpteket hallottam flttnk. Sem kilincs, sem foganty
nem volt az ajtn, m n nekifeszltem, s kezdeti ellenlls utn kitrult. Jns
kvetett oly' gyorsan zrult be mgttnk, hogy nagy zajt kellett volna csapnia,
noha semmi nem hallott.
Az ajtn tli helyisg homlyba borult, m ahogy belptnk, felersdtt a
fny. Miutn megbizonyosodtam rla, rajtunk kvl nincs ott senki, a fnyt
kihasznlva megvizsgltam bartomat. Arca tovbbra sem rezdlt, mint mikor
httal a vrszoba falnak lt, egy helyben, mgsem a flelmemben elkpzelt
lettelen valami volt. Mr-mr bredez ember arca volt ez, knnyek hagytak
nedves barzdkat rajta.
Tudod, ki vagyok? krdeztem, mire sztlanul blintott. Jns, vissza kell
szereznem Terminus Estet, ha lehet. gy futottam, mint aki gyva, de most,
hogy lehetsgem nylt gondolkodni, vilgos: vissza kell mennem rte. A thraxi
archonnak szl levelem hvelye zsebben van, s egybknt sem viselnm, hogy
megvljak tle. m ha szeretnl megprblni elszkni errl a helyrl, megrtem.
Nem vagy hozzm ktve.
Nem tnt gy, mint aki hallotta mindezt. Tudom, hol vagyunk mondta, s
mereven emelte egyik karjt, hogy valamire rmutasson, amit paravnnak
vltem.
Boldogsggal tlttt el, hogy hallottam hangjt, s abban a remnyben, ismt
beszl majd, megkrdeztem: Hol vagyunk ht?
Urthon felelte, s a helyisgen tvgva az sszehajtott panelokhoz sietett.
Visszjuk frts gymntokkal volt kirakva, ahogy most lttam, s az ajtn
lvvel azonos kicsavarodott jelekkel hmeztk. m a jegyek nem voltak
klnsebbek bartom, Jns, tetteinl, mikor kinyitotta a panelokat. Tagjainak
alig egy pillanattal korbban ltott ridegsge elmlt... m nem trt vissza
korbbi nmaghoz.
Akkor lettem bizonyos. Mindenki megfgyelte mr, ahogy fl kezt elvesztett
trsa ahogy ez vele is trtnt kampval vagy valamilyen ms mestersges
szerkezettel helyettestvn olyan feladatot vgez, mihez egyszerre szksges
valdi s mvi vgtagja is. gy volt ez Jns esetben is, mikor vgignztem,
ahogy szthzza a panelokat m a protzis a hsbl lv kz volt. Ahogy
megrtettem ezt, megrtettem azt is, amit korbban mondott: hajja roncsai
kztt elpusztult arca is.
A szemek... A szemedet nem tudtk ptolni. Igaz? Ezrt adtk neked ezt az
arcot. t is megltk?
gy pillantott rm, hogy vilgoss vlt, megfeledkezett rla, n is jelen vagyok.
A fldn hevert mondta. Vletlenl vgeztnk vele, ahogy lejttnk. A
szeme kellett s a ggje, s elvettem nhny msik testrszt is.
Ezrt tudtl elviselni engem, a knvallatt. Gpezet vagy.
Nem vagy rosszabb fajtd tbbi tagjnl. Ne feledd, vekkel az eltt, hogy
tallkoztam veled, kztek val lettem. Most pedig rosszabb vagyok nlatok.
Nem hagytl volna magamra, n viszont itt hagylak tged. Itt van most a
lehetsg elttem, s veken t ezt kutattam, ahogy bebarangoltam e vilg mind
a ht kontinenst a hierodloszokat keresve, esetlen gpezeteket barkcsolva
kzben.
Vgiggondoltam, mi minden trtnt, mita elvittem a kst Theclnak s br
nem kvettem mindent, gy szltam neki: Ha ez az egyetlen lehetsged, gy
menj, s sok szerencst neked! Ha brmikor is tallkozom Jolentval,
elmondom neki, valamikor szeretted t, s semmi tbbet.
Ht nem rted? csvlta fejt. Amint megjavtottak, visszajvk rte.
Amikor p s egszsges vagyok.
Azzal belpett a panelokbl kirakott krbe s ragyog fny gyulladt a
levegben feje felett.
Micsoda ostoba dolog tkrnek nevezni ket. Viszonyuk olyan a tkrhz,
amilyen a mindent bebort frmamentum egy gyermek lggmbjhez. Ktsg
nem fr hozz, tkrzik a fnyt m azt hiszem, nem rsze ez valdi
feladatuknak. A valsgot tkrzik, a materilis vilg alapjt kpez metafzikai
szubsztancit.
Jns zrta a krt, s kzepbe lpett. Tn a legrvidebb fohsz tartott annyi
ideig, ameddig drtokbl s villog, fmes porbl ll valami tncolt a paravn
rszei felett, mieltt minden eltnt s n egyedl voltam.
XIX.
Kamrk
Egyedl voltam, s azta nem voltam tnylegesen egyedl, hogy belptem
szobjba a roskatag vrosi fogadban, s a takar felett meglttam Baldanders
szles vllt. Ott volt dr. Talsz, aztn Agia, aztn Dorksz, aztn Jns. Majd
utolrt az emlkezs krja, s lttam Dorksz, az ris s a tbbiek les
krvonalt, ahogy akkor, amikor Jnssal a szilvalugason vezettek keresztl
minket. Voltak ott emberek is llatokkal, s klnfle eladk, minden
bizonnyal egytl egyig oda tartottak, ahol mikppen arrl Thecla gyakorta
beszlt nekem a szabadtri mulatsgokat tartottk.
Nekilttam tkutatni a szobt valamifle halvny remnyben, hogy meglelem
kardomat. Nem volt ott, s az jutott eszembe, minden bizonnyal van valamifle
trol a vrszoba kzelben, ahol a foglyok javait tartjk: minden bizonnyal
ugyanazon a szinten. A lpcs, amelyen lejttem, csak visszavinne a
vrszobba a tkrk helyisgbl nyl kijrat csupn jabb szobba
vezetett, ahol klnfle klns trgyakat helyeztek el. Vgl talltam egy ajtt,
amely mgtt stt s csendes folyos volt, sznyeggel fedett, faln festmnyek.
Felhztam maszkomat s magam kr kertettem kpnyegemet, gondolvn,
habr az erdben rnk tr s minket elfog rk lthatan nem tudtak a ch
ltezsrl, az Abszolt-lak termeiben tallkozhatok olyanokkal, kik nem
ennyire tudatlanok.
gy trtnt, hogy senki sem llta utamat. Pomps s vlasztkos ltzet frf
llt flre elttem s szmos szpsges n bmult rm kvncsian arcuk lttn
reztem, ahogy felkavarodnak Thecla emlkei. Utoljra jabb lpcssorra
leltem... Nem keskeny volt s titokzatos, akr az, amelyik Jnst s engem a
tkrk helyisghez vezetett, hanem szles fokokbl ll, nagy s nyitott
lpcszet.
Felhgtam egy darabon, feldertettem a folyost, mg vgl bizonyos voltam
benne, mg mindig a vrszoba alatt vagyok. Ismt mszni kezdtem, amikor
fatal nt lttam meg felm sietni lefel a lpcsn.
Pillantsunk tallkozott.
Abban a msodpercben biztos voltam benne, is legalbb annyira tudatban
van, mint n, hogy korbban mr vltottunk pillantst egymssal.
Emlkezetemben ismt hallottam, ahogy azt mondja: legdrgbb hgom", ama
bg hangon, s a szv alak arc is helyre kerlt. Nem Thea volt az, Vodalus
hitvese, hanem a n, aki hozz hasonltott minden bizonnyal nevt is
klcsnvette , s aki mellett az Azr-lakban a lpcsn elhaladtam... lefel
tartott, n pedig felfel, akrcsak most. Ezek szerint a mulattatk mellett
szajhkat is hvtak a szervezs alatt ll fte-ra.
Szinte teljesen vletlenl talltam r a vrszoba szintjre. Alig hagytam el a
lpcssort, mikor rbredtem: mr-mr pontosan ugyanott llok, ahol a
hastariusok vrakoztak, mialatt Nikartval beszlgettem az ezstkordly
mellett. Ezen a helyen volt a legnagyobb a veszedelem, ezrt gyeltem r, hogy
vatosan lpdeljek. A jobbomon lv falon tucatnyi vagy mg tbb ajt volt,
egytl egyig faragott fakeretben s egytl egyig gy lttam, mikor meglltam,
hogy szemrevtelezzem ket kerethez szgelve, vek sora alatt rkerlt
lakkrtegekkel lepecstelve. Balomon az egyetlen ajt a nagy, szrgta tlgy volt,
amelyen t bevonszoltak a katonk Jnst s engem. Vele szemben nylt a
vrszoba bejrata, azon tl pedig az elshz hasonl beszgelt ajtk jabb
sora, vgn jabb lpcssorral. gy tnt, a vrszoba elfoglalta az Abszolt-lak
eme szrnynak egsz szintjt.
Ha brki ott lett volna, nem merszeltem volna megllni m minthogy a
folyos res volt, egy pillanatra btorkodtam nekidlni a msodik lpcssor
korltpillrl szolgl pznjnak. Mialatt kt katona engem vigyzott, a
harmadik Terminus Estet hordozta. sszer volt a felttelezs, ahogy Jnst s
engem az ajtn t a vrszobba tereltek, ez a harmadik pedig elindult a fel a
helyisg fel, ahov az gy szerzett fegyvereket helyezik. Azonban nem tudtam
semmit se emlkezetembe idzni a katona lemaradt, mikor mi a grotta
lpcsjn leereszkedtnk, s nem lttam tbb. Mg az is lehet, hogy nem jtt
velnk.
Ktsgbeessemben visszatrtem a szette ajthoz s kitrtam. A folyost
azonnal betlttte a kt dohos szaga s hallottam, ahogy a zld gongok
rkezdenek dalukra. Odakinn sttsgbe borult a vilg. A gombk lidrcfnytl
eltekintve a grngys fal lthatatlan maradt, csak odafenn a csillagok kre
mutatta, hol sllyedt a kt a fldbe.
Bezrtam alig csikordult utolst zrultban, lpsek zajt hallottam, ahogy
valaki felfel tartott a lpcsn, amelyen magam is jttem. Nem lehetett elrejtzni
sehov, s ha a msodik lpcszet fel vetem magamat, kevs eslyem volt r,
hogy elrem, mieltt megpillantanak. Ahelyett, hogy megksreltem volna kivetni
magamat a slyos tlgyajtn, magam utn bezrva, gy hatroztam, ott
maradok, ahol voltam.
Az jonnan rkezett szemly livrt visel tvenes, gmblyded frf volt. Mr a
folyos tls vgbl lttam, elspad lttomra. Azonban sietve megindult felm,
s mg mindig hsz vagy harminc lps vlasztott el, mikor meghajlshoz fogva
gy szlt: Tudok segteni nnek, br r? Odilo vagyok, az intz. gy ltom,
bizalmas kldetsben jr... Inire atya megbzsbl?
Igen gy n. Azonban elbb kardomat kell krnem ntl. Remltem, ltta
Terminus Estet s ellltja nekem, azonban rtetlenl pillantott rm.
Korbban ksrtek ide. Azt mondtk akkor, t kell adnom a kardomat, m
mieltt Inire atya hasznlatra kr, visszaszolgltatjk.
Az alacsony ember fejt rzta. Biztosthatom, az n pozcimban
tjkoztattak volna, ha brmelyik msik szolgl...
Az egyik pretorinus mondta ezt nekem.
Ha, tudhattam volna! Mindenhol ott voltak, s senkinek sem kellett
felelnik. Szktt rabot keresnk, br r, ahogy, gondolom, hallotta mr.
Nem.
Bizonyos Beuzecot. Azt mondjk, nem veszlyes, egy msikkal egytt
talltak r az egyik lugasban, meglapulva. Ez a Beuzec elrohant, mieltt
bekasztliztk volna, s gy elmeneklt. Azt mondjk, nemsokra kzre kertik,
de n nem vagyok benne biztos. Hogy szinte legyek, egsz letemet az Abszolt-
lakban tltttem, s van egypr fura hely benne... igen fura helyek.
Meglehet, a kardom is ott van az egyikben. Utnanzne?
Fl lpst htrlt, akrha kezemet emeltem volna r. , persze, br r,
persze. Csak beszlgetni prbltam kicsit. Minden bizonnyal idelenn van. Ha
volna kedves kvetni...
A msik lpcssor fel indultunk, s lttam, hogy siets kutakodsomban
nem vettem szre az egyik ajtt a lpcs alatt. Fehrre festettk, gy kzel azonos
rnyalat volt a fallal.
Az intz slyos kulcskarikt vett el s kinyitotta. A hromszglet szoba
jval nagyobb volt, mint hittem, egszen a lpcskig htrart, s hts rszn
valamifle, csupn ingatag ltrn elrhet galrija is volt. Ugyanolyan lmps
gett benne, mint amilyeneket a vrszobban lttam, csak halvnyabban.
Ltja? krdezte az intz. Vrjon, kell itt lennie valahol egy gyertynak,
azt hiszem. A lmpa nem sokat r, olyan nagy rnykot vetnek a polcok.
Mg beszlt, n az llvnyokat vizsgltam. Halomban lltak rajtuk a ruhk,
itt-ott egy pr cip, zsebvilla, tolltok, kmforlabdacs.
Mikor magam is svlvny voltam, a kuktk rendszeresen megbabrltk a
zrat s bejttek s itt turkltak. Vget vetettem ennek szereztem egy j zrat
, azonban flek, a legjobb dolgok rges-rg eltntek.
Mi ez a hely?
Kamra a petcionlknak, eredenden. Kabtok, kalapok s csizmk...
tudja. Az efle helyek mindig megtelnek mindazzal, amit a szerencssek
elfelejtenek magukkal vinni tvozsukkor, ez a szrny meg mindig is Inire atya
fennhatsga al tartozott, s gondolom, mindig is akadtak nhnyan ltogati
kztt, akik sosem jttek ki tle, ahogy olyanok is, akik ugyan kijttek, de
sosem mentek be. Itt elhallgatott s krbepillantott. Kulcsokat kellett adnom
a katonknak, hogy ne rgjk be az ajtkat ez utn a Beuzec utn kutatva,
gyhogy szerintem akr ide is tehettk az n kardjt. Ha nem, akkor felteheten
felvittk az rszobjukba. Az hiszem, ez nem lehet az, ugye? Az egyik sarokbl
vnsges vn spadont hzott el.
Aligha.
Attl tartok, ez az egyetlen kard itt. tbaigazthatom az rszoba fel. Esetleg
felbreszthetem az egyik aprdot, hogy szaladjon el s krdezzen utna, ha
kvnja.
A galrira vezet ltra roskatag volt, de az intz gyertyjt elkrvn ggyel-
bajjal felmsztam rajta. Noha szerfelett csekly volt a valsznsge, hogy a
katona oda tette Terminus Estet, szerettem volna nhny msodpercet, mg
vgiggondolhatom az elttem nyitva ll lehetsgeket.
Mszs kzben vkonyka hangot hallottam fentrl, s gy vltem, holmi
rgcsl osonhat ott m amikor fejem s a gyertya a galria szintje fl rtek,
az ton Hethorral egytt ltott alacsony frft pillantottam meg hevesen esdekl
testtartsban trdelni. Beuzec volt termszetesen amg meg nem pillantottam,
nem jutott eszembe, kit takar a nv.
Van odafenn valami, br r?
Rongyok. Patknyok.
Ahogy gondoltam mondta az intz, ahogy lelptem az utols fokrl.
Magamnak is meg kellene nznem valamikor, de az n koromban az ember nem
lelkesedik egy efle ltra megmszsrt. Szeretne nmaga elmenni az
rszobba, vagy bresszem fel az egyik ft?
Elmegyek.
Blcsen blintott. Azt hiszem, ez a legjobb megolds. Egy aprdnak nem
adnk oda, st nem is ismerik el, hogy nluk van. Most az apotropaikus
hpogeumban van, de ezt, gondolom, tudja. Ha nem szeretn, hogy a patrul
meglltsa, legjobb, ha bemegy az pletbe, ezrt rdemes felmennie ezen a
lpcsn, ami alatt llunk, hromemeletnyit, aztn balra. Kvesse a karzatot gy
ezerlpsnyit, amg elri a hipetrlis rszt. Mivel kinn stt van, meglehet,
eltveszti, ezrt keresse a palntkat! Forduljon ott jobbra s menjen mg
ktszz lpsnyit! Az ajtnl mindig rt ll valaki.
Megkszntem s sikerlt mg eltte kirnem a lpcshz, mivel mg akkor
kimentem, amikor a zrral bajldott, majd az els pihent elrvn belptem
egy folyosra, s hagytam, hogy lehagyjon. Amikor mr biztosan nem volt
tban, ismt elindultam le, a vrszoba folyosjra.
gy tnt, ha kardomat valban elvittk valamelyik rszobra, akkor nagyon
kis eslye van, hogy visszaszerezzem, hacsak nem lopva, esetleg erszak rn,
mrpedig mieltt ezzel vagy azzal prblkozom, szerettem volna
megbizonyosodni rla, nem maradt valamilyen knnyebben hozzfrhet helyen.
Mindazonltal az is lehetsgesnek tnt, hogy kntrkdse s rejtzkdse
sorn ltta valahol, s szerettem volna kifaggatni errl.
Egyttal kifejezetten nyugtalantott a vrszoba foglyainak helyzete. Mostanra
gy kpzeltem felfedezhettk az ajtt, amit Jnssal nyitva hagytunk nekik
s sztszaladtak az Abszolt-laknak ebben a szrnyban. Nem kellhet sok id
hozz, hogy valamelyikket ismt elfogjk, s akkor megindul a keress a
tbbiek utn.
A lpcszet alatti kamra ajtajhoz rvn flemet a kazetthoz nyomtam,
abban a remnyben, meghallom odabenn Beuzecot mozgoldni. Egyetlen hang
sem hallatszott. Halkan nevn szltottam, anlkl hogy vlaszt kaptam volna,
majd megksreltem vllammal betasztani az ajtt. Meg sem moccant, n pedig
nem akartam zajt csapni azzal, hogy nekirontok. Vgre is sikerlt befesztenem
a Vodalustl kapott aclt az ajt s a flfa kz, s ezzel kirepeszteni a zrat.
Beuzecnak nyoma sem volt. Rvid kutatst kveten a kamra hts falban
valamelyik fal reges kzepbe nyl lyukat fedeztem fel. Minden bizonnyal
innen mszott be a kamrba, htha tall helyet, ahol kinyjtztathatja tagjait,
s ide is meneklt vissza. Azt beszlik, az Abszolt-lak efle eldugott helyeit a
krnyez erdbl rges-rg besomfordlt fehr farkas fajtja lakja. Meglehet,
eme lnyeknek esett ldozatul azta egyszer sem lttam.
Aznap jjel nem t kvntam kvetni, hanem helyre tettem a kamra ajtajt,
s amennyire tlem tellett, elfedtem a zron esett srlseket. Csak ekkor
fgyeltem fel a folyos szimmetrijra: a vrszoba bejrata kzpen, ktoldalt a
lepecstelt ajtk, kt vgn a lpcssorok. Amennyiben ezt a hpogeumot Inire
atynak tartottk fenn ahogy az intz mondta s amiknt neve is erre utalt ,
kivlasztst, meglehet, rszben, eme tkrkpszer kialaktsnak ksznhette.
Ha gy volt, akkor minden bizonnyal lennie kell egy msik kamrnak a msik
lpcssor alatt.
XX.
Kpek
A krds az volt, mirt nem vitt el oda Odilo, az intz; de nem lltam le ezen
tprengeni, mialatt vgigsiettem a folyosn, s mikor odartem, a vlasz magtl
rtetd volt. Az ajtt rgen betrtk mr: nem csak a zr foglalata, hanem az
egsz szt volt trve, hogy csupn a pntokba kapaszkod kt elsznezdtt
faszilnk mutatta, volt itt valamikor egyszer ajt. A benti lmps kialudt,
sttsgnek s pkoknak engedve t az enterirt.
Tulajdonkppen elfordultam s egy vagy kt lpst eltvolodtam, mieltt
megtorpantam volna a hiba tudatnak hatsa alatt, ami gyakorta az eltt tr az
emberre, mieltt egyltaln megrten, pontosan miben is ll maga a hiba.
Jnst s engem ks dlutn zrtak a vrszobba. Aznap jjel fatal
triumfnsok jttek a korbcsaikkal. Msnap reggel hoztk be Hethort, s gy
tnt, Beuzec akkor szktt meg a pretorinusoktl, akik megkaptk a kulcsokat
az intztl, hogy tkutathassk a hpogeumot Amikor ugyanez az intz,
Odilo, nhny msodperccel korbban tallkozott velem, s elmondtam neki,
hogy egy pretorinus elvette tlem Terminus Estet, abbl indult ki, napkzben
rkeztem, Beuzec szkst kveten.
Valjban viszont nem gy teht a Terminus Estet elviv pretorinus nem
tehette be a msik lpcssor alatti bezrt kamrba.
Visszamentem a betrt ajtaj kamrhoz. A folyosrl beszrd gyr fnyben
egyrtelm volt: valamikor ugyangy polcok szeglyeztk, akrcsak ikertestvrt
belseje most csupasz volt, a polcokat elvittk, hogy valamifle j
rendeltetsben hasznostsk, s a karok most meddn meredtek ki a falakbl.
Semmifle ms trgyat nem lttam, de azt szrevettem, hogy nszntbl
egyetlen szemlre szmt silbak sem tette volna be lbt a por s a pkhlk
birodalmba. Anlkl, hogy magam is bedugtam volna fejemet, a trtt ajt
flfja mellett benyltam s diadal s bizalmassg lerhatatlan keverkvel
reztem kezemet rtallni az oly' szeretett markolatra.
Ismt teljes ember voltam. Pontosabban szlva, tbb mint ember: a ch
legnye. Mg ott, a folyosn, megbizonyosodtam rla, hogy levelem a hvely
zsebben van, majd a fnyl pengt elhzvn letrlgettem, beolajoztam, majd
ismt letrlgettem, ujjammal s hvelykemmel prblgattam leit, ahogy
stba fogtam. Most jjjn a sttben vadsz lny!
Kvetkez clom Dorksz felkeresse volt, m semmit sem tudtam dr. Talsz
kompnijnak helyrl, csak azt, hogy az egyik kertben tartand thiasuson
lpnek fel. Ha most, jjel, kimennk, taln a pretorinusoknak ppoly' nehz
lenne megltniuk engem koromszn ltzetemben, mint nekem ket. m nem
volt valszn, hogy segtsgre lelek s mikor a keleti lthatr a nap mg hull,
minden bizonnyal ugyanolyan gyorsan lefognnak, mint amikor Jnssal
belovagoltunk a lak terletre. Ha itt maradok, az pleten bell, az intzvel
szerzett lmnyeim arra utaltak, taln nem vonnak krdre s kedvemre
jrhatok-kelhetek, s elfordulhat, tallok valakit, akitl tjkoztatst nyerhetek
ppensggel azt terveltem ki, hogy mindenkinek, akivel tallkozom,
elmondom, az nnepsgre szltottak ide (feltteleztem, nem oly' szokatlan, hogy
az nnep rszeknt knvallatst tartsanak), s elhagyvn a nekem rendelt
hlkamrt eltvedtem. E mdon tn felfedezhetem, hol tartzkodik Dorksz s
a tbbiek.
Eme terven tprengve indultam meg felfel a lpcsn, s a msodik pihennl
bekanyarodtam az egyik, korbban nem ltott folyosra. Jval hosszabb s
fnyzbben berendezett volt, mint a vrszoba eltti. Aranykeretbe foglalt
komor festmnyek lgtak a falakon, urnk, busztok s szmomra nv nlkli
trgyak lltak kzttk emelvnyeken. A folyosra nyl ajtk szzlpsnyire
vagy mg nagyobb tvolsgra voltak egymstl, ami arra utalt, mgttk
hatalmas helyisgek vannak m egytl egyig zrva voltak, s mikor
megprbltam kilincsket, gy talltam, szmomra ismeretlen alakak, s
anyaguk mindeddig nem ltott, nem emberi ujjaknak formzott fm.
Amikor eme korridoron megtettem legalbb fl jrfldnyinek tetsz
tvolsgot, megpillantottam valakit, aki holmi magas zsmolyon ldgl elsre
ezt gondoltam , elttem. Ahogy kzelebb rtem, kiderlt, amit zsmolynak
hittem, valjban fokos ltra, s a rajta gubbaszt regember az egyik kpet
tisztogatta.
Elnzst! mondtam.
Megfordult s tprengve pillantott le rm. Ismers a hangod, gy-e?
Akkor ismertem fel vt, akrcsak arct. Rudesind volt az, a kurtor, az
regember, akivel oly' sokkal ezeltt tallkoztam, amikor Gurloes mester elszr
szalajtott el, hogy hozzak knyveket chatelaine Theclnak.
Valamivel korbban Ultanust kerested. Tn nem talltad meg?
De, megtalltam. m nem volt az oly' rvid idvel ezeltt.
Ennek hallatn mintha megdhdtt volna. Nem is mra gondoltam! De
nem volt rgen. Hiszen fel tudom idzni, mifle tjkpen gykdtem akkor,
gyhogy nem lehetett oly' nagyon rgen.
n is mondtam neki. Barna sivatag tkrzdtt pnclos frf
aranyrostlyn.
Blintott, s haragja lthatan elprolgott. A ltra oldalt megragadvn
nekiltott leszllni, kezbl nem eresztve szivacst. Pontosan. Pontosan az.
Szeretnd, ha megmutatnm. Nagyon szpen eljtt.
Nem ugyanazon a helyen vagyunk, Rudesind mester. Az a Fellegvrban volt.
Ez itt az Abszolt-lak.
Mit sem trdtt ezzel. Szpen eljtt... Itt van lenn valahol. Azok a rgi
mvszek... Senki nem tudott nluk jobban rajzolni, br a sznek mostanra
kifakultak. s azt mondhatom neked, n ismerem a mvszetet. Lttam
mindenfle armigereket s triumfnsokat, ahogy idejttek s rjuk nztek, s
mondtak ezt meg azt, de mit sem tudnak. Ki nzte meg ezeknek a kpeknek
minden egyes apr darabjt kzvetlen kzelrl? Sajt mellkast verte a
szivaccsal, majd kzel hajolt hozzm, s suttogni kezdett, holott rajtunk kvl
senki sem tartzkodott a hossz folyosn. Most pedig elmondom a titkot, amit
egyikk sem tud... Az egyik ezek kzl n vagyok. Udvariasan azt feleltem,
szeretnm megnzni.
Keresem, s ha megvan, elmondom neked, hol van. Nem tudjk, de ezrt
tisztogatom ket jjel s nappal. Elvgre mr visszavonulhattam volna. De mg
mindig itt vagyok s hosszabb ideig dolgozom brki msnl, taln az egy
Ultanust kivve. Nem ltja az rt. Hosszan, rekedtesen nevetett.
Az irnt rdekldnk, tudna-e nekem segteni. Mvszek vannak itt, akiket
a thiasusra hvtak. Nem tudja, hol szllsoltk el ket?
Hallottam, hogy beszlnek errl mondta bizonytalankodva.
Zld szoba, gy nevezik. Oda tudna vezetni?
Ott nincsenek festmnyek, gyhogy sosem voltam ott, br van rla egy kp
rzta fejt. Gyere, stlj el velem kicsit! Megtallom a kpet s megmutatom
neked.
Kpnyegem sarkt ciblta s n utna mentem.
Szvesebben vennm, ha elvinne valakihez, aki elvezetne oda.
Azt is megtehetem. A vn Ultanusnak van valahol egy trkpe a
knyvtrban. Az inasfja elhozza neked.
Ez nem a Fellegvr emlkeztettem ismt. Egybknt is, hogyan kerlt
ide? Idehoztk, hogy ezeket is megtiszttsa?
gy van. gy van karomba kapaszkodott. Mindenre van logikus
magyarzat, ezt sose feledd! gy kellett lennie. Inire atya szerette volna, ha
megtisztogatom az vt, ht itt vagyok. Elhallgatott, tprengett egy darabig.
Vrj csak, rosszul mondom. Fiknt igen tehetsges voltam, gy vrjk el, hogy
mondjam. Tudod, a szleim mindig btortottak, s n rkon t rajzolgattam.
Emlkszem, egy alkalommal egy egsz verfnyes napon t krtval
skiccelgettem hzunk hts faln.
Balunkon keskenyebb folyos nylt s behzott oda. Noha kevsb volt jl
megvilgtva tulajdonkppen szinte stt volt , s annyira zsfolt volt, hogy az
ember egyltaln nem tudott a megfelel tvolsgra llni tlk, vgig padltl
plafonig tart festmnyekkel raktk ki, mghozz jval nagyobbakkal, mint
kitrt karom. Amennyit lttam bellk, nagyon rosszaknak tntek... Egyszer
mzolmnyok voltak csupn. Megkrdeztem Rudesindot, ki mondta neki, hogy
beszlnie kell nekem gyerekkorrrl.
Ht termszetesen Inire atya mondta, s fejt oldalra dntve pillantott
rm. Mgis kire gondoltl? Lehalktotta hangjt. Szenilis. Ezt mondjk.
Ymar ta nem is tudom megmondani hny autarkha vezre volt. Most pedig
maradj csendben, s engedj engem szhoz! Megkeresem neked a vn Ultanust.
Egy mvsz egy igazi haladt el ott, ahol laktunk. desanym, ki annyira
bszke volt rm, megmutatott neki nhnyat mindabbl, amit ksztettem.
Fechin volt az, maga Fechin, s a rlam ksztett portrja mind a mai napig itt
lg valahol, az n barna szememmel fgyelve az elhaladkat. Egy asztalnl
vagyok nhny ecsettel, rajta egy narancs. Azt grtk, az ls vgn
megkaphatom ket.
Nem hiszem, hogy most van idm megnzni gy n.
n magam is mvssz vltam. Hamarosan beletanultam a nagyok
munkinak tisztogatsba s helyrelltsba. Ktszer tiszttottam meg eddig a
sajt kpemet. Meg kell mondanom neked, klns rzs ily' mdon lemosni
nnn kicsi arcomat. Egyre csak azt kvnom, valaki mosn le az enymet,
gondoskodjon rla, hogy szivacsval letrlje rla az vek mocskt. De nem
emiatt hoztalak ide... Elvgre a Zld szobt keresed, nem igaz?
Igen feleltem buzgn.
Ht van ppensggel egy kpnk itt. Nzd csak meg! Amikor megnzed,
megismered majd.
Az egyik hatalmas, kidolgozatlan festmnyre mutatott. Egyltaln nem szobt
brzolt, hanem magas svnnyel krlkertett dszkertet, hol a szl liliomos
tavacskt borzolt s belekapott a fzek gaiba. Llanerk bizarr viseletbe
ltztt frf jtszott gitron, gy tetszett, pusztn nmagnak. Mgtte haragv
felhk versengtek a bartsgtalan gen.
Ezutn elmehetsz a knyvtrba megnzni Ultanus trkpt mondta az
regember.
A festmny a bosszant fajtbl val volt, amely' puszta sznes packk olvad
szt, ha nem egszben nzik. Tettem egy lpst htrafel, hogy perspektvba
kerljn, aztn mg egyet...
A harmadik lpssel bredtem r, el kellett volna rnem a mgttem lv falat,
s hogy ez nem trtnt meg. A szemkzti falat elfoglal festmnyben lltam
helyette: vnsges brszkek, benfa asztalokkal teli, fnytelen szobban.
Megfordultam, hogy szemgyre vegyem, s mikor visszanztem, a folyos, hol
korbban Rudesinddal lldogltam, eltnt, s a helyben rgi, kifakult
papirossal fedett fal magasodott.
Elhztam Terminus Estet anlkl, hogy tudatosan rszntam volna
magamat, m sehol nem volt ellenfl, kire lesjthattam volna. Mr ppen azon
voltam, megprblom a helyisg egyetlen ajtajt, mikor kitrult s srga
kpnyeget visel alak lpett be rajta. Arnyos homlokbl rvid, fehr hajat
fslt vissza, arca megfelelt volna egy negyvenes dundi nnek is nyakban a
szmomra emlkezetbl ismers phallosz alak ampulla lgott vkony lncon.
Ah, csodlkoztam, ki jhetett mondta. rmmel fogadlak, Hall.
Minden llekjelenltemmel, amit csak ssze tudtam szedni, azt mondtam:
Severianus vagyok, legny... a knvallatk chbl, ahogy ltja. Betrsem
teljessggel szndktalan volt, s az igazsgot megvallva, nagyon hls lennk
nnek, ha elmagyarzn, hogyan trtnt. Kinn voltam, a korridoron, s ez a
szoba nem tnt tbbnek egyszer festmnynl. m alig tettem meg egy-kt
lpst, hogy megnzzek egyet a msik falon, s itt talltam magamat. Mifle
mestersggel rtk ezt el?
Nincs ebben mestersg kzlte a srga kpnyeget visel ember. A
rejtekajt korntsem nevezhet eredeti tallmnynak, s a szoba kiagyalja nem
tett tbbet, mint kigondolta a mdjt, hogyan rejtsen el nyitott ajtt. A helyisg
sekly, ahogy ltja; tulajdonkppen seklyebb mg annl is, amilyennek most
rzkeli, hacsak nincs tisztban azzal: a padl s a plafon sarkai konverglnak,
s hogy a fal ott, a vgn korntsem oly' magas, mint az, amelyiken keresztl
bejtt ide.
rtem mondtam s a helyzet az, hogy gy is volt. Beszde kzben a fonk
szoba, amelyet illeten kznsges helyisgekhez szokott elmm elhitette vele,
megszokott formj, fellttte sajt alakjt, rzstos s trapzhoz hasonl
plafonjval s ugyancsak trapzra emlkeztet padljval. Maguk a
belpsemkor keresztezett fallal szembenz szkek sem voltak mlynek
nevezhetk, az ember aligha tudott volna lelni rjuk az asztalok alig voltak
tbbek deszkalapoknl.
A szemet megcsaljk egy efle kp sszetart vonalai folytatta a srga
kpnyeges ember. gy aztn, mikor a valsgban tallkozik velk,
elhanyagolhat valdi mlysggel s a monokromatikus megvilgtssal nvelt
mesterkltsggel, gy hiszi, jabb kpet lt... Klnsen, ha valdiak hossz
sora ezt az rzetet alaktotta ki benne. Minthogy ama nagy fegyverrel lptl be,
gy valdi fal emelkedett fel mgtted, hogy elzrjon, amg t nem vizsgltak.
Tn mondanom sem kell, hogy a fal msik oldalra a festmnyt festettk, amit
ltni vltl.
Soha nem multam mg el ennyire. De honnan tudhatn egy szoba, hogy
kardom nlam volt?
Ez jval sszetettebb dolog annl, hogysem vilgosan elmagyarzhatnm...
sokkal sszetettebb ennl a szerencstlen helyisgnl. Csak annyit mondhatok,
a szobt fmhuzalokkal tekercseltk fel, s ezek tudjk, mikor ms fmek
hgaik s fvreik haladnak t krkn.
n ksztette mindezt?
nem. Mindeme dolgok itt elhallgatott s szz msik hozzjuk foghat,
alkotja, amit Msodik-laknak neveznk. Inire atya munki, akit az els
autarkha hvott, hogy ksztsen titkos palott az Abszolt-lak falain bell. Te
vagy n, fam, minden bizonnyal egyszeren csak rejtett szobkbl ll
lakosztlyt ptettnk volna. viszont kifundlta, hogy a titkos hznak
mindentt a nyilvnos mellett kell lteznie.
m n nem azonos vele. Mert most mr tudom, kicsoda n! Felismer
engem? lehztam maszkomat, hogy lthassa arcomat.
Elmosolyodott, s azt mondta: Csak egyszer jttl el. A khaibit ezek szerint
nem volt kedvedre val?
Kevsb, mint a n, kit utnzott... Illetve, a msikat jobban szerettem. Ma
este elvesztettem egy bartot, mgis gy tnik, ez a rgi ismeretsgekkel trtn
tallkozsok ideje. Megkrdezhetem, hogyan jutott el ide az Azr-lakbl? A
thiasusra hvtk? Ma korbban mr lttam az egyik lnyt.
Oda sem fgyelve biccentett. A klns, keskeny szoba egyik oldaln ll
trumeau fl furcsa szgben elhelyezett tkrben ltszott arcle, vonala fnom,
akr egy kmea, s gy dntttem, minden bizonnyal androgin. Sznalom
tmadt bennem, tehetetlensggel: ahogy felidztem, miknt nyitja az ajtt a
frfak eltt egyik jszaka a msik utn a hedonista negyedben ll zletben.
Igen mondta , itt maradok az nnepsgre, aztn tvozom.
Elmmet kitlttte a kinti folyosn a vn Rudesinddal ltott festmny. Akkor
megmutathatja nekem, hol a kert.
Azonnal megreztem, hogy erre nem szmtott; taln az els ilyen helyzete volt
ez sok-sok v ta. Fjdalom csillant szemben, s bal keze noha ppen csak
a torknl lv ampulla irnyba rebbent.
Ezek szerint hallottl rla... Mg ha feltesszk, hogy ismerem az utat, mirt
ruljam el neked? Sokan szeretnnek majd azon az ton meneklni, ha a
pelgikus Arg partot lt.
XXI.
Hidromancia
J nhny msodperc eltelt, mire pontosan megrtettem, mit is mondott az
androgn. Thecla tsttt hsnak felidzett illata tlttte meg melyg-desen
orromat, s szinte mr reztem a levelek hborgst. A pillanat jelentette
megprbltats hatsra megfeledkezve arrl, mennyire haszontalan is lehet az
elvigyzatossg efle, megtvesztsektl hemzseg helyisgben, krlnztem,
igyekezvn biztostani nmagamat, senki sem hallgathat ki minket, majd
rbredtem, anlkl, hogy magam akartam volna tudatosan szerettem volna
kikrdezni, mieltt elrulom kapcsolatomat Vodalusszal , kezem elvette a ks
alak aclt tarsolyom legbels rekeszbl.
reztem, hogy te lehetsz az mosolygott. Napok ta vrtalak mr, odakinn
a vnembert s sokan msokat is arra utastottam, hozzk elm az gretes
idegeneket.
Foglyul ejtettek a vrszobban. Ezrt elvesztegettem nmi idt.
De, ltom, megszktl. Nem valszn, hogy szabadon engedtek volna,
mieltt az emberem elmegy tkutatni. Helyes, hogy gy tettl... Nem sok idnk
maradt... A thiasus hrom napja, aztn mennem kell. Jjj, megmutatom neked
a kertbe vezet utat, noha korntsem vagyok benne biztos, engedlyezik, hogy
belpj.
Kinyitotta az ajtt, amin bejtt, s ez alkalommal lttam, hogy valjban nem
is ngyszgletes. A mgtte lv helyisg alig volt nagyobb annl, amelyet
magunk mgtt hagytunk m sarkai normlisnak tntek, s szmos btor
dsztette.
Legalbb a Titkos lak megfelel rszbe jttl. Msklnben fraszt utat
kellene megtennnk gyalog. Trelmedet krem, mialatt elolvasom zenetedet.
A szobn tvgva odalpett ahhoz, amit elszr vegtetej asztalnak nztem,
s az aclt al helyezte, az egyik polcra. Azonnal fny gyulladt s vilgtott lefel
az vegbl, noha semmifle forrs nem volt felette. Az acl addig ntt, mgnem
kardnak tetszett, s a kovval szikrapattintsra hasznlatos egyszer fogak
helyn lv barzdirl lttam, folyrsos szveg sorai.
llj htra! gy az androgn. Ha nem olvastad korbban, most nem
szabad elolvasnod.
gy tettem, ahogy rendelte, s egy ideig nztem, ahogy a Vodalus pagonybl
magammal hozott aprcska trgy fl grnyed. Vgl gy szlt: Ezek szerint
nincs mit tenni... Kt szrnyon kell harcolnunk. m ez nem a te dolgod. Ltod a
kabinetszekrnyt, aminek ajtajra a napfogyatkozst vstk? Nyisd ki s emeld
le a knyvet! Tedd csak ide, erre az llvnyra! Noha csapdtl tartottam,
kinyitottam az emltett ajtt. Egyetlen ktelen nagy knyv volt mgtte kzel
oly' nagy, mint n s j kt knyk vastag ; foltos kkeszld brktsvel gy
llt ott, ahogy egy holttest, ha fellltott rckopors fedelt nyitom fel.
Fegyveremet hvelybe dugvn kt kzzel ragadtam meg az risi ktetet, s az
llvnyra helyeztem. Az androgn krdezte, lttam-e korbban, mire feleltem,
hogy mg nem.
gy nztl ki, mint aki tart tle, s igyekeztl... nekem gy tnt... tvol
tartani arcodat tle, ahogy kezedben fogtad. Beszd kzben felcsapta a
fedlapot. Az gy elbukkan els oldalt vrs tintval, elttem ismeretlen jelekkel
rtk tele. Ez az svny kutatinak szl fgyelmeztets. Felolvassam neked?
gy ltszott, mintha halottat pillantottam volna meg a brben bktem ki
, s n magam voltam az.
Visszacsukta a bortlapot, s vgigfuttatta ujjait rajta. Eme pvaszemes
fests nem tbb rg halott mesteremberek munkjnl... Az alattuk tapinthat
vonalak s rvnyek csupn a szenved llatok sebhelyei, kullancsok s
korbcsok jegyei. m ha flelem van benned, nem kell menned.
Nyissa ki! mondtam. Mutassa a trkpet!
Nincs trkp. Ez maga az felelte, s azzal felcsapta a bortt s vele az els
oldalt is.
Kicsi hjn megvakultam, ahogy stt jjeleken a villmfnytl. A bels oldalak
tiszta, hengerelt s fnyezett ezstnek tetszettek, gy vertk vissza
szzszorosra erstve a helyisg vilgtsnak legaprbb pamatjt is. Tkrk
llaptottam meg, s ahogy kimondtam, bredtem r, nem azok, hanem ama
msik dolgok, amelyekre nincs szavunk ms, csak a tkr, ama dolgok,
amelyek kevesebb, mint ez rvltsnyival ezeltt visszavittk Jnst a csillagok
kz. De ht hogyan lehet bennk er, amikor nem nznek szembe
egymssal?
Gondold csak meg, mily' hossz ideig nztek szembe egymssal, mialatt a
knyv csukva volt vlaszolt az androgn. A mez most llja egy ideig a r
hat feszltsget. Menj, ha mersz!
Nem mertem. Beszde kzben valami testet lttt a nyitott oldalak felett fnyl
levegben. Nem n volt s nem is pillang, de mindkett tulajdonsgaival brt, s
ahogy az ember holmi festmny htterben lv hegy festett msra pillantva
tisztban van vele, a valsgban oly' nagy az, akr egy sziget, ugyangy tudtam
n is, hogy csupn nagy messzesgbl ltom ezt; szrnya, azt hiszem, az r
protonszelnek feszlve verdesett, s az Urth tn nem lehetett tbb a felkavart
levegben tncol porszemnl. Aztn, ahogy megpillantottam, ugyangy
szrevett engem, akrcsak szemhunysnyival korbban az androgn vegn t
az aclon lv rs hurkait s kanyarjait. Megllt, felm fordult s kitrta
szrnyait, hogy szemgyre vehessem. Szemekkel volt tele.
Az androgn dndlssel csukta ssze a knyvet, akrha ajtt csapnnak be.
Mit lttl? krdezte.
Nem tudtam msra gondolni, csak arra, hogy tbbet nem kell az oldalakra
nznem, s azt mondtam: Ksznm, sieur. Akrki is lehet, e pillanattl fogva
szolgja vagyok.
Meglehet, eljn az id, mikor fgyelmeztetlek majd erre blintott.
Azonban nem krdezem tbbet, mi volt az, amit lttl.
Tessk, trld meg a homlokodat! A ltvny rajtad hagyta nyomt.
Beszd kzben tiszta kendt nyjtott t nekem, s ahogy mondta, megtrltem
vele arcomat, mert reztem, ahogy verejtk csorog le rajta. Mikor aztn
megnztem, vrtl vrsltt.
Nem srltl meg mondta, akrha gondolataimban olvasott volna. A
fziolgisok haematidrosisnak nevezik, azt hiszem. Ers rzelmek hatsra az
rintett terlet... esetenknt az egsz br is lehet az... fnom erei megpattannak
a bsges verejtkezs sorn. Attl tartok, csf vralfutsod lesz ott.
Mirt tette? krdeztem. Azt gondoltam, trkpet mutat majd. Csak a Zld
szobt szeretnm megtallni a vn Rudesind odakinn azt mondja, gy nevezik
, minthogy oda szllsoltk el a cseprgkat. Tn az llt Vodalus zenetben,
vgezzen hozjval? Mindekzben kardomat prbltam elrni, m ahogy
kezem rtallt a jl ismert markolatra, gy talltam, tl gyenge vagyok elhzni
a pengt.
Az androgn felnevetett. Elszr kellemes kacags volt, ttovn hol nre, hol
fra emlkeztet, m aztn vihogsba kszott t, ahogy nha a rszegeknl
fordul el. Felkavarodtak bennem Thecla emlkei; mr-mr felbredtek. Mst
is szeretnl mg? mondta, miutn visszanyerte az uralmat nmaga felett.
Gyertydhoz krtl tlem tzet, mire n megksreltem tadni neked a napot, s
most meggtl. Az n hibm... Meglehet, szerettem volna kitolni idmet, m mg
gy sem engedtelek volna oly' messzire utazni, ha nem olvastam volna az
zenetben, hogy nlad van a Karom. Most pedig mlysges elnzst krek, m
kptelen vagyok nevets nlkl megllni. Hov msz, miutn meglelted a Zld
szobt, Severianus?
Ahov kld. Ahogy emlkeztet r, szolglatot fogadtam Vodalusnak.
(Valjban tartottam tle s attl fltem, az androgn tjkoztatja, ha
megvallom neki engedetlensgemet.)
s ha nincs neked utastsom? Tladtl mr a Karmon?
Mg nem tudtam.
Csend tmadt. Nem szlt.
Elmegyek Thraxba mondtam. Van nlam egy levl az ottani arkhnnak:
munkt kellene adnia nekem. A chem tisztessgrt szeretnk elmenni.
gy rendben. Mekkora valsgban Vodalus irnti szereteted?
Ismt kezemben reztem a balta nyelt. Nektek, tbbieknek gy mondtk el
nekem az emlk elhal az enym alig halvnyul. Ismt arcomba fjt a
nekropoliszt aznap jjel elkendz pra, s rm trt megint mindaz, mit
reztem, mikor kzbe kaptam az rmt Vodalustl s fgyeltem, ahogy elstl
valahov, ahov nem kvethettem. Egy alkalommal megmentettem szltam.
Akkor me, ezt kell tenned. El kell menned Thraxba, tervednek megfelelen,
s mindenkinek... mg magadnak is... azt mondod, betltd az ott rd vr
hivatalt. A Karom veszedelmes. Tudatban vagy ennek?
Igen. Vodalus elmondta, hogy ha kiderl, nlunk van, elveszthetjk a
kznp tmogatst.
Az androgn ismt nmn llt egy darabig, majd gy szlt: A peleriniusok
szakon vannak. Ha mdod nylik r, vissza kell szolgltatnod nekik a Karmot.
Remnyem volt ezt cselekedni.
Nagyszer! Van mg valami, amit meg kell tenned. Itt van az autarkha, m
jval azeltt, hogy elrnd Thraxot, is szakon lesz, a sereggel. Ha Thrax
kzelbe r, fel kell keresned. Idvel megtallod az tjt, ahogy el kell venned
lett.
Hangszne legalbb annyira elrulta, ahogy Thecla gondolatai. Szerettem
volna letrdelni, m sszecsapta tenyert, mire apr, grbe ht emberke
jelent meg nmn a helyisgben. Cenobitkon ltott kmzss habitusban volt.
Az autarkha mondott neki valamit, m tlsgosan zaklatott voltam, hogy
rtsem, mi az.
Az egsz vilgon kevs szebb ltvny lehet a virradatkor a Profetikus szkkt
szikrzva habz vizn t ltott napnl. Nem vagyok esztta, m mikor elszr
lttam tnct mirl oly' sokat hallottam az minden bizonnyal robornsknt
hatott rm. Mg mindig fel-felidzem sajt rmmrt, amilyennek
megpillantottam, amikor a kmzss szolgl ajtt nyitott elttem a Msodik
lak szmos jrfldn t tart furfangos folyosi utn s n meglttam a
napkorongon ezst ideogrammkat kirajzol ezst sugarakat.
Egyenesen elre motyogta a kmzss alak. Kvesse az svnyt egszen a
Fk kapujig! A cseprgk kztt biztonsgban lesz. Mgttem becsukdott
az ajt, s azonnal egy domb fvel bortott lejtje lett belle.
A kt fel botladoztam, szlftta permete felfrisstett. Szerpentin kvezet vett
krl egy ideig csak lltam ott, igyekezve kiolvasni sorsomat a tncol
formkbl, vgl tarsolyomba trtam ldozati felajnlsrt. A pretorinusok
elvettk minden pnzemet, m mialatt a mg nlam lv nhny vagyontrgyam
(a kasa, a fenk darabja s egy faska olaj Terminus Esthez, valamint egy fs
s a barna knyv nekem) kztt kotorsztam, lbaim kztt rmt lttam a zld
tglk kz szorulva. Nem is kellett nagy erfeszts hozz, hogy kihzzam...
Egyetlen szimi volt csupn, oly' vkonyra kopott, hogy alig maradt rajta valami
a nyomatbl. Elsuttogtam kvnsgomat s behajtottam, egyenesen a kt
kzepbe. Elkapta az egyik vzsugr, s az g fel dobta, hogy egy pillanatra
megcsillant, mieltt leesett. Nekilttam a nap ellenben vzzel rajzolt
szimblumokat olvasni.
Kard. Ez vilgosnak tnt. Tovbbra is knvallat leszek.
Aztn egy rzsa, alatta foly. Feljutok a Gjollon, ahogy terveztem, mivel ez volt
a Thraxba tart t.
Most haragv hullmok, hamarosan hossz, baljs radatt vlva. Meglehet,
a tenger de az ember nem rheti el a tengert, gondoltam, a foly forrsa fel
haladva.
Bot, szk, tornyok sokasga, s kezdtem gy hinni, a kt szmomra eddig is
felettbb ktsges orkulum-hre, teljes egszben hamis. Elfordultam, m
elfordultamban soksark csillagot lttam, ahogy egyre nvekszik.
Mita visszatrtem az Abszolt-lakba, ktszer is felkerestem a Profetikus
kutat. Egyszer hajnalhasadskor, ugyanazon az ajtn t kzeltve hozz,
amelyen rkezve elszr pillantottam meg. De soha tbb nem merszeltem
krdezni tle.
Szolgim egytl egyig megvallottk, belehajtottk a maguk orei-khalkoszt,
amikor a kerteket elhagytk a vendgek, s egytt s kln-kln is azt
mondjk, hogy semmifle valdi prfcit nem kaptak pnzkrt cserbe. Mgis
bizonytalan vagyok, mert felidzem a ltogatit jvjkrl szl beszmoljval
elhajt zld embert. Tn nem lehetsges, hogy szban forg, egsz letkben
egyedl tlckat, seprket s csendl harangokat ismer szolgim elhrtjk a
gondolatt? Feltettem a krdst minisztereimnek is, akik, ktsg nem fr hozz,
marokszm szrtk bele a khrszoszokat, azonban vlaszaik tele voltak
ktsggel, s egyntetnek nem nevezhetnm ket.
Bizony nehz volt egyre csak htamat fordtani a szkktnak s bjos,
rejtlyes zeneteinek, gy stlni a rgi nap fel. Hatalmasan, akr egy ris
arca, s mlyen vrsln mutatkozott, ahogy lebukott lassan a lthatr al. A
nyrfk krvonalat rajzoltak maguknak ellenben, amivel az j alakjt juttattk
eszembe a Gjoll nyugati partjn lv khn tetejn, hisz' oly' gyakorta lttam
egyik vagy msik szsos mulatsgunk lezrultakor, mgtte a nappal.
szre sem vve, hogy immr mlyen benn jrok az Abszolt-lak terletn s
igencsak messze a perifrin jrrz fogdmegektl, attl fltem, brmikor
megllthatnak, s esetleg visszavisznek a vrszobba... Biztos voltam benne,
titkos ajtjt mostanra mr felfedeztk s lepecsteltk. Semmi efle nem
kvetkezett be. Ameddig csak ellttam, senki sem moccant rajtam kvl a
svny s brsonyos pzsit, virgok s csobog-csordogl vz jrfldjein t.
Nlamnl jval magasabb liliomok csillagforma arcuk lehullatlanul telehintve
harmattal lgtak a csaps fl. Flemlk, emez szabadon, amaz
aranykalitban fk gaira fggesztve, nekeltek mg.
Egy alkalommal, a rgi rmletet reztem meg, a stl szobrok egyikt lttam
magam eltt. Mint valami kolosszlis ember holott nem volt ember: tlsgosan
kecses s tlsgosan lass, hogy kznk tartozzon, gy stlt t az egyik kis
bezrkz gyepen, akrha holmi klns processzi kivehetetlen hangjegyeire
lpdelne. Megvallom, htramaradtam, amg elhaladt, s azon tprengtem, vajon
megrezte-e jelenltemet az rnyak kztt, s rdekelte-e, hogy ott llok.
pp lemondtam a Fk kapuja meglelsnek remnyrl is, mikor
megpillantottam. Semmivel nem lehetett sszetveszteni. Mialatt a kisebb
kertszek redlyt alaktanak ki a krtbl a fal ellenben, az Abszolt-lak nagy
kertszei nemzedkek llnak rendelkezskre munkjuk befejezsre addig
formltk a tlgyek ris tagjait, mg nem illeszkedett minden egyes gally egy
teljes egszben ptszeti jelleg ihletbl fakad tervhez, s n, az Urth
legnagyobb palotjnak tetejn stlva, hol szemem eltt fa k nem sok, annyi
sem ltszott, oldalt eme hatalmas, l ft kmvesek anyagaknt alkalmaz zld
bejratot pillantottam meg felkdleni. Futni kezdtem akkor.
XXII.
Megtesteslsek
Futottam, keresztl a Fk kapujnak szles, csepeg vn, fvel bortott
jelenleg strakkal teliszrt , tgas trre rve. Valahol megathrion bmblt s
lncait rzta. Nem hallatszott ms hang. Meglltam s fgyeltem, mire a
megathrion, minthogy lpteim tbb nem zavartk, visszahevert fajtjra
jellemz hallszer lmba. Flembe szrdtt a levelekrl csorg harmat zaja
s a madarak halk, meg-megszakad csivitelse.
Volt ott mg valami ms is. Elhal viss, viss hallatszott, gyorsan s
szablytalanul; ahogy fgyeltem, egyre ersdtt. Elindultam a nma strak
kztt kanyarg svnyek egyikn, a nyomban. Azonban minden bizonnyal
tvesen tltem meg, merthogy dr. Talsz hamarabb ltott meg engem, mint n
t.
Bartom! Trsam! Alszanak mind... a te Dorkszod s a tbbiek is. Mind,
kivve tged s engem. Ide!
Beszd kzben plcjval hadonszott: a viss, viss volt, ahogy lecsapkodta a
virgok fejt.
pp idben trtl vissza hozznk. ppen idben! Ma este fellpnk, s
knytelen lettem volna felbrelni az egyiket ezek kzl a fckk kzl, itt, hogy
eljtssza a te szerepedet. Boldog vagyok, hogy ltlak! Nmi pnzzel tartozom
neked... Emlkszel-e? Nem sokkal, s, kztnk legyen szlva, vlemnyem
szerint hamis. De attl mg tartozom, s n mindig fzetek.
Attl tartok, nem emlkszem r, gyhogy nem lehet nagy summa. Ha
Dorksz p s egszsges, szves-rmest megfeledkezek errl, amennyiben ad
nekem valami harapnivalt, s megmutatja, hol szundthatok nhny
rvltsnyit.
A doktor hegyes orra szempillantsnyi idre lefel nzett, sajnlkozst
kifejezend. Aludni aludhatsz, amennyit csak akarsz, amg fel nem
bresztenek a tbbiek. Azonban attl tartok, telnk nincs. Baldanders, mint
tudod, felfal mindent, akr a tzvsz. A thiasus marsallja meggrte, ma
mindannyiunknak hoz valamit. Plcjt hatrozatlanul a storokbl sszellt
szedett-vedett vros fel lendtette. m flek, legkorbban is mr jcskn
benne jrunk majd a dlelttben, mire ider.
Meglehet, jobb is gy. Tnyleg tlsgosan fradt vagyok ahhoz, hogy most
egyek, m ha megmutatja, hol heveredhetek le...
Mi trtnt a fejeddel? Ne is trdj vele... Majd arcfestkkel elrejtjk. Erre!
Mris elttem getett. Storktelek tvesztjn t kvettem a kunkorvirg szn
kupolhoz. Baldanders saroglyja a bejratnl llt, s vgre biztosnak reztem,
hogy ismt meglelem Dorkszt.
Felbredvn olyan volt, mintha sosem vltunk volna el egymstl. Dorksz
kedvessge mit sem vltozott; Jolenta ragyogsa rnykba bortotta, mint
mindig, mgis azt kvntam, mikor gy, hrman egytt voltunk, hogy tvozzon,
s n Dorkszon pihentethessem vgre tekintetemet. Vagy egy rval azutn,
hogy mindannyian felbredtnk, flrevontam Baldanderst, s kikrdeztem,
mirt hagyott ott engem a Sznakoz kapujn tli erdsgben.
Nem veled voltam mondta lassan , hanem dr. Talsszal.
Mint ahogy n is. Egytt is megkereshettk volna s segtsgre lehettnk
volna egymsnak.
Sokig ttovzott valsggal reztem arcomon ama kifejezstelen tekintet
slyt s tudatlansgomban arra gondoltam, micsoda rettent dolog lenne, ha
Baldandersnak elegend ereje s elhatrozsa lenne, hogy megdhdjn. Vgl
azt mondta: Velnk voltl, amikor elhagytuk a vrost?
Termszetesen. Dorksz, Jolenta s n mind veletek voltunk.
jabb ttovzs. Akkor ott talltunk rtok.
Igen, nem emlkszel.
Lassan rzta fejt, s felfgyeltem r, hogy sznaboglyra emlkeztet, vastag
szl, fekete hajba sz szlak vegyltek. Egyik reggel felbredtem, s ott
voltl. Gondolkodtam. Hamarosan elmentl.
Msfle krlmnyek voltak akkor... Sikerlt gy intzni, hogy ismt
tallkozzunk. (Bntudat nyilallt belm, ahogy felidztem, sosem llt
szndkomban eleget tenni ennek az gretnek.)
Ismt tallkoztunk mondta brgyn; majd, ltvn, a vlasszal nem
elgtett ki engem, hozztette: Nincs itt szmomra semmi valsgos, dr. Talszt
kivve.
Hsged nagyon dicsretes, m taln emlkezned kellett volna, hogy
akrcsak tged, engem is maga mellett kvnt ltni. Kptelen voltam
haragudni erre a tompa s nyjas risra.
Pnzt gyjtnk itt, dlen, aztn ismt ptkeznk, ahogy ptkeztnk mr,
miutn elfelejtettk.
Ez itt az szak. De valban, a lakhelyetek megsemmislt, nem igaz?
Legett mondta. Valsggal lttam a lngokat tkrzdni szemben.
Sajnlom, ha bajod esett. Oly' sokig nem jrt ms a fejemben, csak a kastly
s a munkm.
Ott hagytam ldglni, s elmentem szemgyre venni sznhzunk
felszereltsgt... Nem mintha szksgk lett volna r, vagy a legnyilvnvalbb
hinyossgokon kvl brmi mst szrevehettem volna. Jolenta krl szmos
mutatvnyos verdtt ssze, dr. Talsz pedig elzavarta ket s megparancsolta
neki, trjen vissza a storba. Egy pillanattal ksbb hallottam plcja
csattanst a brn szlesen mosolyogva jtt ki, de haragja nem prolgott el.
Nem az hibja mondtam. Tudja jl, hogy nz ki.
Tl cifra. Tlsgosan is cifra. Tudod, mit kedvelek benned, sieur
Severianus? Hogy jobb' szereted Dorkszt. Egybknt is, hol van? Lttad mr,
mita visszajttl?
Figyelmeztetem, doktor, meg ne sse!
Eszembe sem jutna. Egyszeren aggdom, hogy tn elveszett.
Meglepett arca meggyztt, hogy igazat beszl. Csak egy pillanatot tudtunk
beszlni mondtam neki. Elment, hogy vizet hozzon.
Btor tett. Mikor rtetlenl nztem r, hozztette: Fl tle. Te is
bizonnyal szrevetted. Tiszta, de a vz akkor sem mlyebb ujjnyinl, amikor
mosakszik ppen; ha hdon kelnk t, Jolentba kapaszkodik, s reszket.
Ekkor trt vissza Dorksz, s ha a doktor mondott mg mst is, gy n nem
hallottam. Amikor aznap reggel tallkoztunk, egyiknk sem volt kpes tbbet
tenni mosolygsnl, s mg hitetlenked kzzel rintettk egymst. Az eddig
hozott rocskkat letvn most odajtt hozzm, szinte felfalt tekintetvel.
Annyira hinyoztl mondta. Oly' magnyos voltam nlkled.
Nevettem a gondolatra, hogy brkinek is hinyozhatok, s feltartottam
koromszn kpnyegem szeglyt. Ezt hinyoltad?
Mrmint a hallt. Hinyoltam-e a hallt? Nem, tged hinyoltalak. Kivette
kezembl a ruht, s a Zld szoba egyik falt alkot nyrfk sora fel hzott
vele. Talltam ott egy padot, a gygynvnygysnl. Jjj, lj velem oda! Ily'
sok nap utn nlklzhetnek minket egy kicsit, s elbb-utbb kijn Jolenta,
rtall a vzre; egybknt is neki kellett.
Amint magunk mgtt hagytuk a strak nyzsg lett, ahol zsonglrk
dobltk kseiket s akrobatk gyerekeiket, a kertek csendje borult rnk.
Meglehet, nincs sehol ennl nagyobb kiterjeds, a szpsget szem eltt tartva
tervezett s ltetett fldterlet, eltekintve az Increatus kertjeinek szmt
vadonoktl, amelyek gondozi elttnk lthatatlanok. Egymst kitakar
svnyek keskeny bejratot formltak. Fehr, parfms illat gakat emel fk
ligetbe rtnk, s engem sajnlatosan a virgz szilvkra emlkeztettek,
amelyeken a pretorinusok keresztlhurcoltak, Jnst s engem, noha azokat
mintha dszl ltettk volna, mg ezeket, vltem, gymlcskrt. Dorksz fl
tucat virggal teli gat trt s tztt aztn spadt aranyhajba.
A gymlcssn tl oly' reg kert volt, hogy biztosra vettem, a gondjt visel
szolgkon kvl mindenki ms megfeledkezett rla. A benne ll klcra fejeket
faragtak, m annyira elkoptak mr, hogy szinte egyetlen vonst sem riztek meg
mostanra. Nhny egyszer virggal teli gys maradt itt, mellettk
konyhanvnyek illatoz sorai: rozmaring, arkangyalf, menta, bazsalikom s
ruta, egytl egyig a szmolatlan vtl csokold feketesg fldben.
Aprcska csermely is volt ott, Dorksz minden bizonnyal innen hozta vizt.
Forrsa taln szkkt lehetett; mostanra nem volt tbb egyszer forrsnl:
sekly ktlbl bugyogott fel, hogy a peremen tcsapva utat talljon egyszer
kmvesmunkval kirakott kicsiny csatornkon t a gymlcsfk tvig. A
karfhoz tmasztottam kardomat, Dorksz pedig kezbe fogta enymet.
Flek, Severianus. Oly' iszonytat lmaim vannak.
Mita eltntem?
Mindvgig.
Mikor a mezn egyms mellett aludtunk, azt mondtad, j lombl bredtl.
Azt mondtad, rszletes volt s valsgosnak tetszett.
Ha j volt, gy mostanra elfelejtettem.
Mr szrevettem, hogy gyelt r, pillantsa sose tvedjen a romos ktbl
eltr vzre.
Minden jjel azt lmodom, boltokbl ll utcn stlok. Boldog vagyok, de
mindenkppen elgedett. Van nlam klteni val pnz, s hosszan tart a lista
mindarrl, mit venni szeretnk. jra meg jra elismtlem magamnak, s
igyekszem eldnteni, a negyed mely' rszben vehetem meg ket a legjobb
minsgben a legolcsbban. m ahogy boltrl boltra jrok, fokozatosan
tudatra bredek, hogy aki csak lt, gyll s megvet, s tisztban vagyok vele,
azrt, mert az elttk ll n testbe burkolzott tiszttalan szellemnek hisznek.
Vgl ids frf s ids n vezette apr boltba trek be. A n csipkt ver, mialatt
a frf kiteszi elm rujt. Hallom a szlak hangjt mgttem, ahogy
keresztlhzzk a csipkn.
Mirt mentl be oda? krdeztem.
Kicsiny ruhkrt. Parnyi, fehr kezt flarasznyira tartotta el egymstl,
gy emeli fel ket. Meglehet, babaruhk. Klnsen a fnom gyapjbl kszlt
kis ingekre emlkszem. Vgl vlasztok egyet s pnzt adok az regembernek.
De nem is pnz az valjban... Csupn marknyi mocsok.
Vlla rzkdott, s kr kertettem karomat, hogy megnyugtassam.
Szeretnk felkiltani, hogy tvednek, hogy nem vagyok az az undort
ksrtet, aminek tartanak. m tudom, ha gy teszek, mondhatok akrmit, vgs
bizonytknak veszik majd, hogy igazuk van, s a szavak torkomon akadnak. A
legrosszabb az egszben, hogy egyszerre elhallgat a szlak surrogsa. Szabad
kezemet jbl megfogta, s megszortotta, akrha ezzel adn t szndkolt
mondanivaljt nekem. Tudom, senki nem rti meg, akinek nem volt
ugyanilyen lma, de iszonyatos. Iszonyatos. Taln most, hogy ismt veled
vagyok, vget rnek ezek az lmok. Azutn pedig alszom, vagy legalbbis
sttsgbe hullok. Ha nem bredek fel, akkor jn egy msik lom. Lidrces
tavon rddal hajtott csnakon vagyok...
Ebben nincs semmi rejtlyes szltam. Ilyen hajn utaztl Agival s
velem. Egy Hildegrin nev ember volt. Minden bizonnyal emlkszel az tra.
Dorksz a fejt rzta. Nem az a csnak, hanem sokkal kisebb. Ids frf lki
elre s n a fenekn heverek. bren vagyok, de mozdulni nem tudok. Karom a
fekete vzbe lg. Mr pp partot rnnk, amikor kiesem a csnakbl, m az
regember nem veszi szre, s ahogy sllyedek, tudom, egyltaln nem is tudta,
hogy ott vagyok. Hamarosan megsznik a fny, s nagyon fzom. Jval flttem
hallom, amint egy hang szlongat, de nem emlkszem, kinek a hangja.
Az enym, ahogy bresztgetlek.
Meglehet. A Sznakoz kapujnl szerzett korbcscsk blyegknt sttt
orcjn.
Egy ideig sz nlkl ltnk csak. A flemlk immr elhallgattak, m minden
fn kenderike nekelt, s lttam libris kis futrknt bborba s zldbe ltztt
papagjt is elsuhanni az gak kztt.
Micsoda rmt dolog a vz szlalt meg vgl Dorksz. Nem kellett volna
idehoznom tged, csakhogy nem jutott eszembe ms hely a kzelben, ahov
mehettnk volna. Brcsak ott ldgltnk volna a fvn, azok alatt a fk alatt!
Mirt utlod? Szmomra szpnek tnik.
Mert itt ugyan a napfnyen van, m termszetnl fogva lefel, egyre csak
lefel folyik rkk, mind messzebb a fnytl.
De aztn ismt felemelkedik. A tavasszal ltott es ugyanaz a vz, amit a
kanlisban ltunk folyni az elz vben. Legalbbis ezt tantotta neknk
Malrubius mester.
J ebben hinni, fggetlenl attl, igaz-e, vagy sem villant csillagknt
Dorksz mosolya. Severianus, butasg mondanom, te vagy a legjobb ember,
akit ismerek, mert te vagy az egyetlen j ember, akit ismerek. m azt hiszem, ha
ezernyi msikkal tallkoznk, akkor is te lennl a legjobb. Errl szerettem volna
beszlni veled.
Ha vdelmemre van szksged, a tid. Jl tudod.
Nem csak errl van sz. Bizonyos szempontbl n szeretnk adni neked az
enymbl. Ez viszont tnyleg butasgnak hangzik, nem igaz? Nincs csaldom,
nincsen senkim, csak te, s mgis gy gondolom, megvdhetlek.
Ismered Jolentt, dr. Talszt s Baldanderst.
k senkik. Nem rzed, Severianus? Mg n is senki vagyok, de k nlam is
kevesebbek. Elz jjel mind az ten a storban voltunk, s mgis egyedl
voltl. Egy alkalommal azt mondtad nekem, nincs sok kpzelerd, de ezt
minden bizonnyal rezted.
Ettl szeretnl megvdeni? A magnytl? rlnk az efle vdelemnek.
Akkor megadok neked mindent, ami csak tlem telik, amg csak tudom. m
mindenekeltt szeretnlek megvni a vilg vlekedstl. Severianus, emlkszel
r, mit mondtam neked az lmomrl? Ahogy az sszes boltos s az sszes
ember az utcn azt gondolta, nem vagyok tbb holmi ocsmny ksrtetnl?
Meglehet, igazuk van.
Reszketett, s n tkaroltam.
Rszben ezrt oly' fjdalmas az lom. A msik rszt a tudat tpllja, hogy
mindannyian tvednek. Az undort ksrtet bennem van. n vagyok az. De
vannak bennem ms dolgok is, s azok legalbb annyira n vagyok.
Sosem lennl undort ksrtet, sem brmi ms, ami undort.
, igen mondta komolyan, s felpillantott rm. Fejt oldalra dnttte, apr
arca sosem volt mg szebb, mint akkor, a napfnyben, sem tisztbb. , igen,
lehetnk, Severianus. Ahogy te is lehetnl az, aminek neveznek. Ami idnknt
vagy is. Emlkszel mg, hogyan lttuk a katedrlist az gbe ugrani s egyetlen
pillanat alatt elgni? s hogyan stltunk vgig a fkkal szeglyezett ton, amg
fnyt nem pillantottunk meg magunk eltt, s az dr. Talsz meg Baldanders
volt, akik Jolentval egytt fellpni kszltek?
A kezemet fogtad mondtam. s flozfrl beszlgettnk. Hogy is
felejthetnm el?
Amikor kilptnk a fnyre s dr. Talsz szrevett minket... Emlkszel r, mit
mondott?
Visszagondoltam arra az estre, Agilus kivgzsnek napja vgre.
Emlkezetemben felcsendlt a tmeg moraja, Agia sikolya, aztn Baldanders
dobjnak pergse. Azt mondta, mindenki eljtt ht, s hogy te vagy
rtatlansg, n pedig Hall.
Ahogy mondod blintott komolyan. De te valjban nem vagy Hall,
tudod, fggetlenl attl, mily' gyakran nevez annak. Csak annyira vagy Hall,
amennyire a hentes az, minthogy ll nap tink torkt vgja t. Nekem let
vagy, s a Severianus nev fatalember, s ha szeretnl msik ruht magadra
lteni, cs vagy halsz lenni, senki sem akadlyozhatna meg benne.
Nem kvnom otthagyni chemet.
De megtehetnd. Akr ma. Ezt nem szabad elfeledni. Az emberek nem
akarjk, hogy ms emberek emberek legyenek. Neveket vetnek rjuk s bezrjk
ket, m n kvnom, hogy ne engedd ket bezrni tged. Dr. Talsz rosszabb az
tlagnl. Hazug a maga mdjn...
Nem fejezte be a vdat s n btorkodtam megjegyezni: Egy alkalommal
hallottam Baldanderst, amint kzlte, ritkn hazudik.
A maga mdjn, gy mondtam. Baldandersnak igaza van, dr. Talsz nem
azon a mdon hazudik, ahogy a tbbi ember a hazugsgot rti. Hallnak hvni
tged nem volt hazugsg, hanem... egy...
Metafora segtettem ki.
De veszlyes, rossz metafora volt, s hazugsgknt vett clba vele.
gy vled akkor, dr. Talsz gyll engem? Azt mondtam volna, azon kevesek
egyike, akik valdi kedvessget mutattak irnyomban, mita otthagytam a
Fellegvrat. Te, Jns mostanra nincs velnk , a bebrtnzsem idejn
megismert ids asszony, egy srga kpnyeges ember ha mr itt tartunk, is
Hallnak hvott s dr. Talsz. Ami azt illeti, rvid a lista.
Nem hiszem, hogy azon a mdon gyll, ahogy mi rtjk felelte halkan
Dorksz. Vagy ha mr itt tartunk, hogy azon a mdon szeret. Mindent
irnytani s befolysolni szeretne, amivel csak szembetallkozik, meg akarja
vltoztatni akarata erejvel. S minthogy rombolni knnyebb, mint pteni, ezrt
leggyakrabban ezt teszi.
Baldanders mgis mintha kedveln. Volt valamikor egy nyomork kutym,
s lttam, hogy Baldanders ugyangy nz a doktorra, ahogy Triszkelsz nzett
egykor rm.
rtem, amit mondasz, mde nem gy tetszik nekem. Elgondolkodtl mr
azon, hogyan nzhettl, amikor a kutydra pillantottl? Tudsz te brmit is a
mltjukrl?
Csak azt, hogy egytt ltek a Diuturna-t krnykn valahol. Az emberek
felgyjtottk hzukat, hogy elzzk ket.
Gondolod, hogy dr. Talsz Baldanders fa lehet?
Az tlet annyira esztelen volt, hogy nevettem, boldogan, amirt vget rt a
feszltsg.
Mindenesetre gy viselkednek. Akr egy lass szjrs, sokat dolgoz apa
zsenilis, kiszmthatatlan fval. Nekem gy tnik.
Csak amikor a padot otthagyvn visszafel stltunk a Zld szobba amely
csupn annyira hasonltott a Rudesinddal ltott festmnyre, amennyire
brmelyik msik kert is , merlt fel bennem, hogy vajon Dorkszt
rtatlansgnak nevezve, dr. Talsz nem ugyanilyen metafort alkalmazott-e.
XXIII.
Jolenta
A rgi gymlcsskert s a gygynvnyes gysok oly' csendesek voltak, oly'
nagyon megterhelte ket az elmls, hogy az Id triumt juttattk eszembe s
Valrit, prmmel keretezett, pratlan szpsg arcval. A Zld szobban pokoli
ricsaj s felforduls volt. Mostanra mindenki felbredt s nha gy tnt,
mindenki kiabl. Gyermekek msztak gtl gig kalitkba zrt madarak
kiszabadtsra, nyomukban desanyjuk seprjvel s apik lvedkeivel. Mg
tartottak a prbk, mikzben strakat lltottak fel, gy lthattam, amint egy
ltszlag szilrdan ll, cskos vszonbl kszlt piramis lehajtott lobogknt
omlik ssze, mgtte fzld megathrion bukkan el hts lbain, mikzben
fejn tncos piruettezik ppen.
Baldanders s a strunk eltntek, m egy pillanat nem kellett hozz, dr.
Talsz szguldott oda s srgetett minket vgig kanyargs pallkon,
balusztrdok, vzessek, nyers topzokkal s virgz zsombkkal teli grottk
mellett, nyrott pzsitos teknig, ahol az ris tucatnyi fehr szarvas fgyel
tekintete eltt sznpadunk fellltsn gykdtt.
Sokkal kidolgozottabb dszlet volt ez annl, mint amelyben Nessus falnl
jtszottam. gy tnt, az Abszolt-lak szolgi jval nagyobb mennyisgben
hoztak pletft, szget, eszkzket s festket meg vsznat, mint amennyit
egyltaln felhasznlni tudtunk. A nagylelksg felkeltette a doktor amgy
sosem tl mlyen szenderg nagyzsi hbortjt, s vltakozva segdkezett
Baldandersnak s nekem a nehezebb ptmnyeknl, s heves hirtelensggel rt
hozz szndarabjhoz.
Az ris volt csunk, s br lassan mozgott, oly' kitartan s oly' nagy ervel
dolgozott mutatujjamnak megfelel vastagsg kapcsot verve be egy,
legfeljebb kt tssel s baltja nhny csapsval vgva kett nekem legalbb
rvltsnyi ideig tart munkt jelent gerendkat , hogy korbcs alatt tz
rabszolgval rt fel.
Dorkszrl kiderlt, rzke van a festshez, amin meglepdtem. Egytt
lltottuk fel a napot felszv fekete lapokat, nemcsak azrt, hogy ert gyjtsenek
az esti fellpshez, hanem hogy most is meghajtsk a kivettket. Ezek a
tallmnyok ppoly' knnyedn biztosthatnak ezer jrfldes httrkpet, mint
egy kunyh belsejt, m a kprzat egyedl tkletes sttsgben teljes. ppen
ezrt a legjobb az, ha mgjk helyezett festett jelenetekkel erstik fel
hatsukat, s Dorksz gyesen alkotta meg ezeket, derkig llva a hegyek
kztt, ahogy ecseteit tdfte a napfny ltal kiszvott kpeken.
Jolentnak s nekem kevs hasznunkat vettk. A festshez nem konytottam,
s a darab szksgleteit sem rtettem annyira, hogy segdkezzek a doktornak
kellkeink elksztsben. Azt hiszem, Jolenta testileg s lelkileg is lzadt a
munka brmifle formja ellen, ez ellen pedig bizonyosan. Ama hossz lbak,
melyek oly' karcsak trd alatt s felette oly' kerekek, hogy mr-mr
sztpattannak, alkalmatlanok voltak nnn testn kvl brmifle slyt
hordozni; elreugr mellt folyamatosan az fenyegette, hogy bimbjt odacspi az
pletfa vagy festkkel keni ssze. Mint ahogy nem volt benne semmi sem a
csapatok tagjait mozgat s a csapat clja fel elreviv szellembl. Dorksz azt
mondta, elz jszaka egymagam voltam, s taln kzelebb jrt az igazsghoz,
mint ahogy vltem, m Jolenta mg magnyosabb volt. Dorksz s n ott
voltunk egymsnak, Baldandersnak s a doktornak fonk bartsguk, s a
darab eladsa sorn tallkoztunk egymssal. Jolentnak csak nmaga volt,
szntelen sznjtk, egyedl azzal a cllal, hogy rajongst gyjtsn be.
Megrintette karomat, s sz nlkl forgatta hatalmas smaragd szemeit,
termszetes amftetrumunk peremt jelezve, ahol spadt leveleik kztt fehr
gyertykat magasba emel gesztenyk ligete llt.
Lttam, hogy a tbbiek nem minket nznek, s blintottam. Dorksz utn a
mellettem stl Jolenta kzel oly' magasnak tetszett, mint Thecla, noha az
ring lptei helyett aprkat tipegett inkbb. Legalbb fejjel magasabb volt
Dorksznl, de coifure-ja mg nylnkabbanak mutatta, s csizmjnak emelt
volt sarka.
Szeretnm ltni mondta. Nem lesz soha egyetlen msik lehetsgem sem
r.
Ez nyilvnval hazugsg volt, m gy feleltem, mintha elhinnm.
A lehetsg klcsns. Ma s csak ma van lehetsge az Abszolt-laknak,
hogy lsson tged.
Blintott: mlysges igazsgnak adtam hangot. Szksgem van valakire...
Akitl megijednek mindazok, akikkel nem akarok beszlni. Ezekre a
mutatvnyosokra s ripacsokra gondolok. Amikor nem voltl itt, egyedl
Dorksz volt hajland velem jnni, tle pedig senki sem tart. El tudnd hzni
a kardot s a vlladon vinni?
Megtettem.
Ha nem mosolygok, zavard el ket! Vilgos?
A termszetes amftetrumban nvnl jval hosszabb, m vnuszhajnl
lgyabb f sarjadt a gesztenyefk kztt az svny arannyal tfuttatott
kvarckavicsokbl volt kirakva.
Brcsak ltna az autarkha, mert akkor megkvnna! Gondolod, eljn az
eladsunkra?
Hogy kedvre tegyek, blintottam, de hozztettem: gy hallottam, a nknek
nem sok hasznt veszi, legyenek br igen szpek, hacsak nem tancsadkknt,
kmekknt s vdelmezkknt.
Megllt s megfordult, arcn mosoly. pp ez az. Nem rted? Brkit
rvehetek, hogy megkvnjon, s gy , az egyetlen autarkha, kinek lmai a mi
valsgunk, kinek emlkei a mi trtnelmnk, megkvn majd engem, akr
frfatlan, akr nem. Megkvntl mr rajtam kvl ms nket, nem igaz?
Kvntad-e ket nagyon?
Bevallottam, hogy volt ilyen.
S most gy gondolod, akknt svrogsz rm, ahogy ket kvntad.
Megfordult s ismt stlni kezdett, kiss bicegve, ahogy ltszlag mindig, m
jelen pillanatban erre kapott nnn rvelstl. Csakhogy lttomra minden
frf megkemnyedik s minden n viszketni kezd. Nket mg soha nem szeret
nk is szeretni kvnnak... Tudtad ezt? jra s jra eljnnek ugyanazok a
fellpseinkre, s elkldik nekem telket, virgaikat, kendiket, sljaikat s
hmzett keszkeniket, jaj, de nvrhez, anyhoz ill szavakkal. Hogy
megvdenek majd az orvosomtl, az ristl, a frjktl, faiktl s
szomszdaiktl. s a frfak! Baldandersnak a folyba kell dobnia ket.
Rkrdeztem, snta-e, s ahogy elbukkantunk a gesztenyk kzl,
krlnztem valamifle szllteszkz utn, de semmit sem lttam.
Combjaim egymshoz drzsldnek s stlni fj. Van r balzsamom, ami
segt valamelyest, s az egyik frf hozott egy poroszkt, hogy azon utazzak, de
nem tudom, most pp hol legelszik. Igazbl csak akkor knyelmes, ha
szttehetem a lbaimat.
Karomban is vihetlek.
Ismt elmosolyodott, kimutatva tkletes fogsort. Ezt mind a ketten
lveznnk, gy-e? Azonban attl tartok, nem lenne mltsgteljes. Nem,
gyaloglok tovbb... s remlem, nem kell messzire. Ami azt illeti, nem vagyok
hajland messzire menni, akrmi is trtnik. Egybknt is gy tnik, a
ripacsokon kvl mg senki sincs bren. Meglehet, a fontos emberek sokig
alszanak, gy kszlnek az esti nneplsre. Nekem is aludnom kell mg,
legalbb ngy rvltsnyit, mieltt tovbbmegyek.
Kvek kztt raml vz hangjt hallottam, s mivel nem akadt jobb cl,
elindultam fel. A tvolbl thghatatlan akadlynak tetsz, pttys fehr
virgokkal teli galagonyasvnyen hatoltunk t, s utcnl alig szlesebb folyt
pillantottunk meg, rajta jgszobrokknt vitorlz hattykkal. Volt ott egy pavilon
is, mellette hrom csnak, mindegyik nenufr tgra nylt virgt formzta.
Belsejket a lehet legvastagabb brokttal vontk be, s amikor belptem az
egyikbe, kiderlt, fszerek illatt rasztjk magukbl.
Csodlatos! mondta Jolenta. Nem bnjk, ha elvisznk egyet, gy-e?
Vagy ha mgis, elvisznek valaki fontos szemly el, akrcsak a darabban, s
amikor meglt, soha tbb nem enged el magtl. Dr. Talszt is itt tartatom, s
tged is, ha szeretnd. Valami hasznodat biztosan veszik.
Elmondtam neki, folytatnom kell utamat szakra, s beemeltem a csnakba,
Dorkszhoz hasonl karcssg derk kr kertve karomat.
Azonnal a prnkra heveredett, ahol a magasba emelked szirmok rnykba
vontk tkletes vonsait. Agira emlkeztetett, ahogy a napfnyben nevet,
mialatt leereszkednk az Adamniai lpcsn s a kvetkez nyron viselni
kvnt szles karimj kalappal krkedett. Agia egyetlen vonsban sem rt fel
Jolenthoz: alig volt magasabb Dorksznl, cspje tlsgosan is szles, melle
keszegnek tnt volna Jolenta tlrad bsge mellett; keskeny, barna szeme s
magas arccsontja sokkal inkbb fondorlatossgot s eltkltsget, mintsem
szenvedlyt s megadst fejezett ki. Ugyanakkor egszsges gerjedelmet
bresztett bennem. Ha megjelent, nevetst gyakorta sznezte rosszindulat;
csakhogy valdi volt. radt belle az zekeds; Jolenta vgya nem volt tbb
vgynl, hogy vgyjanak r, ppen ezrt nem magnyt szerettem volna
enyhteni, ahogy Valrit, sem a Thecla irnt rzett szerelmemhez foghat sajg
szerelemnek tallni kifejezsi lehetsget, s megvdeni sem kvntam, ahogy
Dorkszt; megszgyenteni, megbntetni vgytam, sszetrni higgadtsgt,
szemt knnyel megtlteni s kitpni hajt, ahogy az ember holttestek hajt
gyjtja meg gytrni a bellk tvozott ksrteteket. Azzal krkedett, hogy
tribdiba hajtott nket. Kevs hja volt, hogy algoflt csinljon bellem.
Ez az utols fellpsem, tudom. rzem. A nzk kztt biztos lesz valaki...
stott s nyjtzott. Annyira biztosnak tnt, hogy feszl ingvlla nem tudja
benntartani testt, hogy elfordtottam tekintetemet. Amikor ismt
odapillantottam, mr aludt.
A csnak mgtt karcs lapt szntotta a vizet. Megragadtam s kiderlt,
noha a vz felett a hajtest kr alak, alant van gerince. A foly kzepn elg
ers volt a sodrs, hogy csupn kormnyozni kelljen nekem lass
elrehaladsunkat egy sor fnoman vel meanderokon keresztl. Ahogy a
csuklys szolgl s n haladtunk t lthatatlanul lakosztlyokon, alkvokon s
rkdokon t, amikor a Msodik lak titkos tjn ksrt vgig, ugyangy
haladtunk vgig mi ketten; az alv Jolenta s n, hang s erfeszts nlkl,
mr-mr teljesen szrevtlenl, a kerten, egyik jrfld a msik utn.
A fk alatt a puha fben s a nyri lakok elkelbb knyelmben prok
hevertek, s lthatan alig tartottk tbbnek jrmvnket gynyrkdtetskre
pp' csak odafgyelve lefel csurogni engedett ktmnynl, vagy ppen ha
megpillantottk fejemet a hajl szirmok felett feltteleztk, belemerltnk sajt
gynkbe. Magnyos flozfusok elmlkedtek rusztikus lhelyeken s nem
mindig erotikus cllal sszejtt trsasgok folytattk zavartalanul
tevkenysgket kleresztoriumokban s arbortumokban.
Eljtt a pillanat, hogy megorroltam Jolentra, amirt alszik. Otthagytam a
laptot, s mell trdeltem a prnkra. Alv arcban oly' tisztasg volt,
brmennyire mesterklt is, amit nem sosem fgyeltem meg eddig bren.
Megcskoltam, s nagy, alig nylt szeme mr-mr Agia hatalmas szemnek tnt,
ahogy vrses-arany haja is szinte barnnak tetszett. Meglaztottam ruhjt.
Flig bdultnak lttam, akr a felhalmozott prnkat titat altat hatsaknt,
vagy csupn a szabadban tett stnk s ily' nagy mrtk rzki hs terhe
miatti kimerltsgbl. Kiszabadtottam melleit: ez is, az is fejvel vetekedett
mretben, s a szles combokat, amelyek mintha jonnan kikelt csibt riztek
volna egyms kztt.
Visszatrtnkkor mindenki tudta, hol voltunk, noha ktlem, Baldanderst
rdekelte. Dorksz srdoglt, egy idre eltnt, hogy gyulladt szemmel s
hsnkhz ill mosollyal trjen vissza. Dr. Talsz, azt hiszem, egyszerre volt
haragv s elragadtatott. Az a benyomsom tmadt s mind a mai napig
kitartok e mellett , hogy sosem lelte kedvt Jolentban, s a n az Urth sszes
frfa kzl egyedl neki nem adta volna oda neki magt teljesen nszntbl.
A szrkletig visszamaradt rvltsokat dr. Talsznak az Abszolt-lak
klnfle ofclisaival folytatott alkudozst hallgatva, valamint prbval
tltttk. Mivel ejtettem mr nhny szt arrl, milyen volt a doktor darabjban
jtszani, itt megksrlem visszaadni a szveget... Nem gy, ahogy az akkor
dlutn egyms kezbl kivett piszkolt paprfecniken llt, amelyek gyakorta alig
tartalmaztak tbbet improvizcira vonatkoz tmutatsnl, hanem ahogy a
hallgatsg soraiban netn ldgl szorgos hivatalnok jegyezhette volna fel s
ahogy valban feljegyezte a szemem mgtt lakoz dmoni tan.
m elbb fel kell idzni sznhzunk kpt. Az Urth fradsgos pereme
ismtelten a vrs korong fl kapaszkodott; odafenn hossz szrny denevrek
surrannak s a zld negyedhold alacsonyan lg a keleti gen. Kpzeljenek el egy
kicsiny vlgyet, mely ezerlpsnyi, vagy kicsit tbb lehet egyik peremtl a
msikig, alig lthatan hullmz, gyeppel bortott dombvidken. A dombokba
ajtk nylnak, nmelyik alig nagyobb kznsges klnszoba bejratnl,
msok oly' szlesek, akr egy bazilika kapuja. Egytl egyig nyitva vannak, kdbe
borul fny mlik el bellk. Proszcniumunk parnyi ve fel zszlkkal
szeglyezett svnyek kanyarognak, itt is, ott is frfak s nk lthatk rajtuk,
lcajtk ltomsba ill jelmezeiben... tvoli korokbl szrmaz jelmezekben,
hogy n, ki Theclnak s Palaimn mester erfesztseinek ksznhetem, hogy
egyltaln konytok valamit is a trtnelemhez, egyet sem ismerek fel kzlk.
Szolgk tnnek fel a maszkard rsztvevi kztt, kezkben kelyhekkel s
csszkkel megrakott tlca, felsgesen illatoz hsok s stemnyek halmozva
r. Fekete brsony s ben szkek, tcsk-trkenyek, nznek szembe
sznpadunkkal, m a publikumbl sokan inkbb llnak, s eladsunk sorn
mindvgig zavartalanul jnnek s mennek, nem egy nz alig tucatnyi sort hall
csupn. Hlk nekelnek a fkon, flemlk trillznak, s a dombok tetejn
lpdel szobrok lassan mozognak szmos pzon t. A darab sszes szerept dr.
Talsz, Baldanders, Dorksz, Jolenta vagy n jtsszuk.
XIV.
Dr. Talsz darabja:
Eszkatolgia s Genezis
Az elveszett j Nap knyve egyes rszeinek gy mondta dramatizlsa.
A darab szerepli:
Gbriel
Nd, az ris
MESZKHIA, az els ember
MESZKHIAN, az els n
DZSHI
Az autarkha
A kontessza
A kontessza szolglja
Kt katona
Egy szobor
Egy prfta
A generalisszimusz
Kt dmon (lruhban)
Az inkviztor
Az inkviztor famulusa
Angyali lnyek
Az j Nap
A Rgi Nap
A Hold
A sznpad httere sttbe borul. GBRIEL jelenik meg arany fnyben frdve,
kezben kristlyharsont tart.
GBRIEL: dvzletem! Jttem bemutatni a sznt nknek... Elvgre ez
feladatom. Az utols nap estje van, az els eltti jjel. A Rgi Nap lenyugodott.
Tbbet nem tnik fel az gen. Holnap az j Nap kel fel, s fvreim kszntik.
Ma este... a ma estt senki nem ismeri. Mindenki alszik.
Nehz s lass lptek. J ND.
GBRIEL: Mindentuds! vd meg szolgldat!
ND: t szolglod ht? Ahogy mi is, a nephilim? gy ht nem rtok nked,
csak ha tancsolja.
GBRIEL: Hznpe rsze vagy? Miknt tart kapcsolatot vled?
ND: Igazsgkppen: nem teszi. gy kell kitallnom, mit kvn, hogy tegyek.
GBRIEL: Ettl tartottam.
ND: Lttad mr MESZKHIA ft?
GBRIEL: Hogy lttam-e? , jaj, te nagy mulya, mg meg sem szlte t. Mit
akarsz vle?
ND: Velem kell jnnie s laknia, eme kerttl keletre lv orszgomba. Neki
adom egyik lnyomat felesgl.
GBRIEL: Eltvesztetted a teremtst, , bartom... tven milli vet kstl.
ND: (Lassan blint, lthatan nem rti.) Mert ha ltod...
MESZKHIA s MESZKHIAN jnnek, nyomukban DZSHIval. Mindannyian
meztelenek, csak DZSHIn vannak kszerek.
MESZKHIA: Szpsges egy hely ez! Elbvl! Virgok s szkkutak, no meg
szobrok... Ht nem csodlatos?
MESZKHIAN: (btortalanul) Szeld tigrist lttam kezemnl hosszabb
agyarakkal. Minek nevezzk el majd?
MESZKHIA: Aminek akarja . (GBRIELhez) Ki birtokosa e szpsges helynek?
GBRIEL: Az autarkha.
MESZKHIA: Engedi, hogy itt ljnk. Igen kegyes ez.
GBRIEL: Nem felttlenl. Valaki kvetett tged, bartom. Ismered?
MESZKHIA: (Oda sem nzve) Mgtted is valaki vr.
GBRIEL: (hivatalnak jelzsre szolgl harsonval hadonszva.) Igen, az
mgttem!
MESZKHIA: Mgpedig kzel. Ha segtsget hvni megfjod harsond, legjobb, ha
most teszed.
GBRIEL: Naht, micsoda megfgyels. m az id mg nem rett meg r.
Az arany fny elhalvnyul s GBRIEL eltnik a sznrl. ND mozdulatlan
marad, bunksbotjra tmaszkodik.
MESZKHIAN: Tzet gyjtok, te meg legjobb, ha neknk hzat pteni kezdesz.
gy bizonyos, hogy sok es hullik itt... Nzd, a f mily zld!
MESZKHIA: (NDot vve szemgyre) De ht ez nem tbb, csak szobor. Nem
meglep, ha nem flt tle.
MESZKHIAN: Mg letre kelhet. Hallottam mr arrl, kbl sarjasztottak
gyermeket egyszer.
MESZKHIA: Egyszer! Hisz' csak most szlettl. Tegnap, azt hiszem.
MESZKHIAN: Tegnap! Nem emlkszem... Gyermek vagyok nagyon mg,
MESZKHIA. Korbbrl nincs emlkem, mint hogy fnybe kilpek s beszlni ltlak
tged fnysugrral.
MESZKHIA: Nem fnysugr volt az! Hanem... Az igazat megvallva: eddig nem
gondoltam el nevet neki.
MESZKHIAN: Akkor szerettelek meg.
Az AUTARKHA j.
AUTARKHA: Kik vagytok?
MESZKHIA: Ha itt tartunk, te kivagy?
AUTARKHA: Eme kert tulajdonosa.
MESZKHIA meghajol, MESZKHIAN pedig pukedlizik, noha nincs szoknyja
hozz.
MESZKHIA: Szolgid kzl beszltnk eggyel szemhunysnyival korbban.
Jobban meggondolva bmulatos, mennyire hasonltott fensges nmagadra.
Eltrs csak annyiban volt, hogy... hmm...
AUTARKHA: Fiatalabb?
MESZKHIA: Kinzetben mindenkppen.
AUTARKHA: Lehetetlen ezzel mit tenni, gy hiszem. Nem mintha mentsget
prblnk meg keresni r. m ifj voltam, s noha az embernek legjobb, ha
helyzetben hozz ill nkn kvl nem kereskedik, elfordul miknt
megrtheted te is, te ifj, ha voltl mr helyemben , hogy mikor kis szolgl,
esetleg lny, falusi, kinek ezstbl marknyi vagy vg brsony pp elg
udvarlsknt, s nem kvnja pp a legkevsb alkalmas pillanatban a hallt,
ennek vagy tn annak a vetlytrsnak, sem kvetsget frjnek... Szval
amikor ehhez hasonl semmi kis szemly egyszerre csbt ajnlatnak tetszik.
Mialatt az AUTARKHA beszlt, DZSHI MESZKHIA mg settenkedett. Most a
vllra helyezi kezt.
DZSHI: Most ht ltod, kit istensgednek tartottl, miknt helyesli s ajnlja,
mit n knltam neked. Mieltt felkel az j Nap, kezdjnk ht jra mi.
AUTARKHA: Naht, min bjos teremtmny. Gyermekem, hogyan lehet, mindkt
szemedben gyertyk fnye csillan, mg amott hgod most is fagyos kancot fj?
DZSHI: Nem testvr nekem!
AUTARKHA: gy ht ellenfeled. De jjj velem! Eme kettnek itt megengedem,
hogy verjenek tbort e helyt, te meg ma jjel dszes szoknyt s ruht viselsz
majd, szd borral telik meg, karcs alkatod meg veszt kecsbl hajszlnyit tn
cukrozott fgk s mandulval megtlttt pacsirtk utn.
DZSHI: Menj innen, vnember!
AUTARKHA: Hogyan! Tudod, kicsoda vagyok n?
DZSHI: Egyedl n tudom itt. Ksrtet vagy s mg annl is kevesebb, szl
tartotta hamuoszlop.
AUTARKHA: Ltom ht, bolond. Mi volt, amit akart tled, bartom?
MESZKHIA: (Megknnyebblve.) Szval nem neheztelsz r? Ez igen kedves
gondolat.
AUTARKHA: Egyltaln! Hisz egy bolond metresz felettbb rdekes lmnyt
jelent... Alig vrom mr, hidd el, s kevs dologrl mondja brki, hogy rmmel
nz elbe, ha ltott s tett annyit, mit n. Harapni nem fog, gy-e? Mrmint,
nem nagyot.
MESZKHIAN: Harap bizony, hozz mregfogakkal.
DZSHI elreugrik, hogy megkarmolja. MESZKHIAN leszalad a sznrl, mikzben
ldzik.
AUTARKHA: Piktoraim tkutatjk rtk a kertet, intzkedem.
MESZKHIA: Ne aggdj, nemsok mindketten visszajnnek. Megltod. Ekzben
n tulajdonkppen rlk, hogy pillanatra egymagam vagyok veled. Van pr
dolog, mirl rgta vgytalak krdezni.
AUTARKHA: Nem teljestek kvnsgot hatnl tbbet... A szably ez, szksg
volt r, elmm psgt, hogy rizzem. Biztos beltod ezt.
MESZKHIA: (Nmikppen megrknydve) J tudni ezt. m n valjban nem
azrt jttem, hogy valamit krjek. Inkbb tjkoztatsrt, mennyei
blcsessgrt.
AUTARKHA: Ha gy ll, folytasd csak! Azonban intelek, rat kell adnod rte.
Ahogy mondtam, vgyom ama tbolyult angyalt ma jjel megkapni cserbe
enymrt.
Trdre esik.
MESZKHIA: Van itt valami, amit mind ez idig nem rtettem. Mirt kell szra
nyitnom szmat eltted, ki tudod minden gondolatomat? Els krdsem ez:
tudvn, hogy e n fajzatt szmzted, nem kell mgis megtennem, amit ajnl?
Mert tudja, hogy tudom, s szvem mlyn gy hiszem, helyes tettet javasol,
gondolva, elutastom, csak mert tle jn.
AUTARKHA: (Flre) Bolond is, most mr ltom, s isteni lnynek tart srga
kpenyem miatt. (MESZKHInak) A hzassgtrsbl egy kevs nem rt. Ha nem
sajt felesgnk kerl bele.
MESZKHIA: Enym gy bntan enymet? n...
A KONTESSZA s SZOLGLja jnek.
KONTESSZA: Legfbb uram! Mirt van itt?
AUTARKHA: Imdkozom lnyom. A legkevesebb, hogy cipdet nem hagyod
magadon, mert a terlet, hol llsz, szent.
KONTESSZA: Bnom, mondd, ki ez a bolond?
AUTARKHA: Kt nvel bolyongott, gy talltam rjuk; rlt mind a kett,
ppgy, mint .
KONTESSZA: Hacsak szolglm p elmje nincs, fellmlnak minket.
SZOLGL: Fmltsgod...
KONTESSZA: Mrpedig ktlem, hogy van. Ma dlutn is bbor stlt ksztett ki
zld kabtom mell. gy mutattam volna, mint kar, folyondrral dsztett.
MESZKHIA, aki a beszdet hallgatva egyre dhsebb lett, megti, amitl elveszti
eszmlett. Nem veszi szre, hogy mgtte az AUTARKHA elmenekl.
MESZKHIA: Klke! Jtszadozni meg ne prblj szentsgekkel, mg kzelben n
vagyok, se tenni mst ne merszelj, csak azt, mit mondok.
SZOLGL: n kicsoda, uram?
MESZKHIA: Gyermekem, szlje emberek fajnak, ez vagyok. gy vagy te
gyermekem, akrcsak .
SZOLGL: Remlem, megbocst neki... no s nekem. Mert gy tudtuk, halott.
MESZKHIA: Bocsnatot krned nem kell. A tbbsg az, bizony. m n
magamhoz trtem, lthatod, ksznteni j hajnalt s napot.
ND: (Hosszan tart nmasga s mozdulatlansga utn megszlalva s
mozdulva) Korn jttnk tlsgosan.
MESZKHIA: (R mutatva.) Egy ris! Egy ris!
KONTESSZA: Solange! Kyneburga!
SZOLGL: Fmltsgod, itt vagyok. Lb is itt van.
ND: Tl korn, az j Naphoz kell mg id.
KONTESSZA: (Srni kezd.) Az j Nap j! Elolvadunk, akr az lmok.
MESZKHIA: (Ltvn, hogy ND nem erszakoskodik.) Rossz lmok. m ez lesz a
legjobb neked, te is beltod, nemde nem?
KONTESSZA: (Kiss maghoz trve.) Amit nem rtek, az, hogyan lehet, hogy
most, ki oly' blcsnek mutatkozik, te, az autarkht sszetveszthetted az
univerzlis rtelemmel.
MESZKHIA: Jl tudom, korbbi teremtsben vagytok lnyaim. Ms nem
lehettek, minthogy emberek vagytok, s ebben nincs egy sem nkem.
ND: Lnyomat felesgl veszi fa majd. Megbecsls ez, mit csaldunk nem
rdemelt szerny npek vagyunk mi, Ga gyermekei , m diadalmaskodunk
majd. n... n, mondd, mi leszek, MESZKHIA? Apsa fadnak. Ha nem ellenzed,
meglehet, felesgemmel felkeressk lnyunkat, mikor ti jttk, szintn
gyermeket megltogatni. Nem tagadnd meg tlnk a helyt az asztalnl ugye? A
fldn foglalnnk helyet, termszetesen.
MESZKHIA: Persze, hogy nem. Mr a kutya feksz ott... Vagyis fekszik, amikor
megltjuk. (a KONTESSZhoz.) Nem jutott eszedbe mg, amit univerzlis elmnek
mondasz te, jobban ismerem, mint autarkhd sajt magt? s nemcsak az
univerzlis rtelem, hanem nem egy kisebb hatalom lti, mikor gy kvnja,
kpenyknt ember valnk magra, nha kettt-hrmat rint gyben. Mi meg,
kiket felltenek, tisztban csak ritkn vagyunk vele, hiszen magunk
magunknak ltszunk, mg Demiurgosz, Parakltosz vagy a gonosz llek vagyunk
a msiknak.
KONTESSZA: Blcsessg ez, noha ksn kapom, ha most enysznem kell, az j
Nap keltvel. Mondd, elmlt mr az jfl?
SZOLGL: Nem sok hja, fmltsgod.
KONTESSZA: (A kznsgre mutat.) E kedves emberek... Velk mi lesz?
MESZKHIA: Mi lesz fa levelvel, ve ha letelt, s szl elrehajtja?
KONTESSZA: s...
MESZKHIA megfordul, hogy szemgyre vegye a keleti eget, mintha a pirkadat
els jelt keresn.
KONTESSZA: s...
MESZKHIA: s mi?
KONTESSZA: s ha testemben darabka lenne tidbl... cseppfolysod
szvetrsz gykomba zrva...
MESZKHIA: gy ha lenne, kborolhatnl mg Urthon, tvelyg llek, ki nem
tallja meg soha tjt hazig. m n nem hlok veled. Hiszed, tbb vagy, mint
holttetem? Ht nem, kevesebb.
A szolgl eljul
KONTESSZA: Azt mondod, mindennek apja vagy, mi ember. gy lehet, mert
nnek vg vagy s hall.
A szn elsttl. Mikor visszatr a fny, MESZKHIAN s DZSHI hevernek egytt
egy berkenyefa alatt. Mgttk ajt nylik a domboldalba. DZSHI ajka felhasadt
s megduzzadt, amitl olyan, mintha duzzogna. Vr folyik belle llra.
MESZKHIAN: Milyen ers lennk, hogy mg kutassam t, ha tudnm, nem
kvetsz tovbb.
DZSHI: Erm odalentrl kapom, ha kell, segtsgvel akr Urth jabb vgig
is kvetlek tged. m ne prblj mg egyszer megtni, mert megbnod!
MESZKHIAN klt emeli, mire DZSHI lehzza fejt.
MESZKHIAN: Lbaid remegtek, jobban, mint enym, mikor eldntttk, hogy
megpihennk itt.
DZSHI: Tenlad sokkal tbbet szenvedek. De az er, ha lenti vilgbl val, a
dolga, hogy trjnk sszes trshatron is tl... mit sem r, hogy szebb vagyok
nlad, ha mg rzkenyebb is jval, s ezrt nehz.
MESZKHIAN: Hiszem, lttuk mr ezt.
DZSHI: Megint fgyelmeztetlek s nem lesz hrom belle. Ha megtsz, sajt
magadra vethetsz csak.
MESZKHIAN: Mirt, mit akarsz tenni? Elpuszttsomra megidzed Erinnszt?
Nem tartok tle n. Ha kpes lennl erre, rg megtetted volna mr.
DZSHI: Rosszabb lesz. ss meg mg egy alkalommal s gynyrt lelsz benne
aztn.
ELS s MSODIK KATONA jnek pikval felfegyverkezve.
ELS KATONA: Nzz ide!
MSODIK KATONA: (A nkhz.) Fekdj, fekdj! Ne keljetek fel, vagy
keresztlnyrsallak, mint egy gmet! Velnk kell jnntk!
MESZKHIAN: Ngykzlb?
ELS KATONA: Hallgass! Szemtelensget ne tetzz!
Pikjval ngatja s kzben szinte mr alig hallhatan mly nyszrgs
hangzik fel. A szn vele sszhangban rezeg s a fld megrendl.
MSODIK KATONA: Ez mi volt?
Els KATONA: Sajnos nem tudom.
DZSHI: Te ostoba, az Urth vgt ltod. Gyernk csak, dfd le t! Egybknt is
hallotok j immr.
MSODIK KATONA: Mit se tudsz te! Kezdet ez neknk. Mikor parancs jtt, hogy
kutassuk t a kertet, ketttket kln megemltettk, s feladatunk elvinni,
vissza titeket. Kontr vagyok munkmhoz, tz khrszoszt ha nem rtek.
Megragadja DZSHIt s amg gy tesz, MESZKHIAN elinal a sttbe. Az Els
KATONA utna ered.
MSODIK KATONA: Prblkozz csak!
Fegyvere nyelvel DZSHIra sjt. Birkznak.
DZSHI: Nem ltod, ostoba? Menekl!
MSODIK KATONA: Gondja Ivnak legyen vele. Nekem megvan sajt foglyom, mg
szabadon engedte sajtjt, hogyha elkapni nem tudja. Induljunk ht, ltni a
khiliarkht!
DZSHI: Egy alkalommal nem tltd velem kedved, mieltt mg eme elbvl
helyet magra hagyjuk?
MSODIK KATONA: Hogy levgjk frf voltomat, majd szmba tmjk azt? Nem
n!
DZSHI: Ki kell ahhoz derteni elbb.
MSODIK KATONA: Mi az? (Megrzza)
DZSHI: Te veszed t az Urth hivatalt, hisz a n rtem nem veszi a fradsgot
gysem. mde vrj...! Engedj egy pillanatra, s csodlatos lesz, mit mutatok
nked.
MSODIK KATONA: Ltom mr, mirl beszlsz, s hlmat rovom le a Holdnak.
DZSHI: Gazdagg is tehetlek. Tz khrszosz szemedben akkor semmi lesz.
Hanem nincs csepp erm sem, mg fogod kezeddel testemet.
MSODIK KATONA: Hosszabbak lbaid, mint annak a nnek, de lttam, nem
mozogsz oly' knnyedn. Tulajdonkppen azt hiszem, alig tudsz llni is.
DZSHI: Tovbb nem brok.
MSODIK KATONA: Megfogom nyaklncodat: szilrdnak tnik sok szeme. Ha
elegend ennyi, mutasd meg, mit tudsz. Ha nem, gy jjj velem! Szabadabb
nem leszel, amg hatalmam alatt vagy.
DZSHI felemeli mindkt kezt, kisujjai, mutatujjai s hvelykujjai kifel
mutatnak. Nhny pillanatig csend van, majd klns, halk, trillzssal teli zene
szlal meg. Knny pelyhekben h hull.
MSODIK KATONA: Hagyd abba ezt!
Megragadja az egyik kezet, s lerntja. A zene durvn flbeszakad. Azt utols
hpelyhek kzl nhny a fejre szll.
MSODIK KATONA: Nem arany volt ez.
DZSHI: Mgis lttad.
MSODIK KATONA: regasszony lt falumban otthon, tudott parancsot adni
felhknek. Hozzd nem foghat a gyorsasga, bevallom, de ht idsebb sokkal,
s trdttebb is.
DZSHI: Brki is legyen, nincs ezredannyi ves, amennyi n vagyok.
A SZOBOR j, lassan mozogva, mintha vak lenne.
DZSHI: Ez mi?
MSODIK KATONA: Inire atya egyik kedvence. Nem hall tged s hangot sem ad.
Azt sem tudom, egyltaln lnek mondhat-e.
DZSHI: Ha mr itt tartunk, rlam sem tudhat.
Ahogy a SZOBOR elhalad mellette, szabad kezvel vgigsimt az arcn.
DZSHI: Szerelmesem... Szerelmesem... Szerelmesem. Ht nem kszntesz
engem?
SZOBOR: I-i-i-j!
MSODIK KATONA: Mi ez? llj! Asszony, azt mondtad, hogy nincs erd, mg
fogva tartalak.
DZSHI: Rabszolgm lthatod. Kpes vagy-e megkzdeni vele? Tessk csak,
trd a lndzst szles mellkasn!
A SZOBOR letrdel s megcskolja DZSHI lbt.
MSODIK KATONA: Nem megy, de nla gyorsabban futok.
thajtja vlln DZSHIt s elszalad. A domboldalban lv ajt kinylik. Bemegy
oda s becsapja maga mgtt. A szobor slyos tseket mr r, de az ajt nem
enged. Knnyek csorognak vgig arcn. Vgl elfordul, s kezt hasznlva sni
kezd.
GBRIEL: (Sznpadon kvl) A k kpmsok gy tartjk meg az elmlt napnak
tett gretket, magnyosan a pusztasgban, amikor az ember elmeneklt mr.
Ahogy a SZOBOR egyre s tovbb, a szn fokozatosan elsttl. Mikor a lmpk
ismt kigyulladnak, a trnon l AUTARKHA lthat. Egyedl van a sznen, m a
kt oldaln lv vsznakra vettett sziluettek jelzik, krlveszi udvartartsa.
AUTARKHA: Akrha szz vilg ura, itt gy lk. Pedig mg ennek sem vagyok.
Sznpadon kvl menetel emberek lpteinek zaja hallatszik. Valaki parancsot
ordt.
AUTARKHA: GENERALISSZIMUSZ!
Egy PRFTA j. Kecskebrt visel, kezben klns szimblumot brzol,
elnagyolt faragvnnyal dsztett bot.
PRFTA: Legalbb szz eljel mindentt. Borj esett vilgra Incususban, fej
nlkl, hanem szjak nyltak trdn. Ernyrl ismert n lmban kutytl volt
vrands, mlt jjel csillagok sisteregve zporoztak jgmezre dlen s prftk
jrnak-kelnek mindentt.
AUTARKHA: Prfta vagy te magad is.
PRFTA: Tallkoztak magval az autarkhval!
AUTARKHA: A levltrosom, ki eme hely trtnetben igen jrtas, egyszer arrl
tjkoztatott, tbb mint szz prftt mszroltak le itt: kit megkveztek, kit
meggettek, kit meg szttpettek llatokkal, s akadt, akit megfojtottak.
lsdiekhez mltn nhny felkerlt ajtnkra, mert odaszegeztk. Most tled
rgta megjsolt j Nap kzeledtrl hallok hrt. Hogyan kvetkezik be? Mit
jelent? Beszlj, vagy j jelet r plcjra levltrosom, fak hajnalkval futtatja
be aztn.
PRFTA: Lemondok rla, hogy meggyzzelek, noha megprblom.
AUTARKHA: Ht nem tudod?
PRFTA: Tudom. Hanem azt is tudom, gyakorlatias ember vagy, kit ms nem
rdekel csak e vilgegyetem dolgai, tekintett ritkn emeli csillagok fl.
AUTARKHA: Bszkn mondom, hogy harminc ve gy van ez.
PRFTA: De mg neked is tudnod kell, szvt a rgi napnak krsg rgja
egyre. Kzepn magba omlik az anyag, mikntha fenk nlkl lenne ott verem,
minek pereme krlveszi.
AUTARKHA: Ezt csillagszaim rges-rg elmondtk nekem.
PRFTA: Gondolj almra, mi bimbjtl rohad. Kvl mg tetszets, amg nem
omlik rothads karjba vgl.
AUTARKHA: Minden ember gondolt mr ilyen gymlcsre, aki mg ert tall
magban lte ksbbik szakaszban.
PRFTA: Elg teht a rgi napbl ennyi. De krsga milyen? Mit tudunk errl,
azon kvl, megfosztja Urthot a melegtl s a fnytl, vgl az lettl is?
A sznpadon kvlrl kzdelem hangjai hallatszdnak. Fjdalomsikoly s
hangos csrmpls, mintha nagy vzt vertek volna le llvnyrl.
AUTARKHA: Kevs id kell hozz s megtudjuk e felforduls okt, Prfta.
Folytasd!
PRFTA: Tudjuk, jval tbb ennl, a folytonossgban tmadt hiny, hasadk
szvetben; mi ktn, nincs olyan ismert trvny. Belle semmi nem jn... mind
bemegy csak s zrus szkik meg onnan. Mgis brmi megjelenhet e rsbl,
mert mindenek kzl, mit ismernk, csak ez nem rabszolgja nmaga
termszetnek.
ND j, vrezve, sznpadon kvl tartott pikkkal bkdsik befel.
AUTARKHA: Miszkrecik kzl val, amit ltok. Mi ez?
PRFTA: Bizonytka emltett eljeleknek. gy mondjk mr rgen, eljvend
korban Rgi Nap halla elpuszttja Urthot. m srjbl szrnyek kelnek majd, j
np s j Nap. Rgi Urth kibomlik akkor, akr szraz burkbl a pillang,
hvjk Usasznak aztn az j Fldet.
AUTARKHA: Valban flrettetik minden, mit ismernk? Ez si lak, miben
vagyunk? Te? n?
ND: Nekem blcsessg nem jutott. Hanem hallottam egy blcs frft ki
nemsok rokon lesz hzassg tjn amint nemrg azt mondta, hogy minden,
mi van, legjobban gy van. lmokon kvl ms nem vagyunk mi, mrpedig lom
sajt jogn nem l. Nzd, megsebesltem. (Feltartja kezt.) Mikor sebem
begygyul, eltnik. Tn vres ajka szljon, s gy mondja, hogy sajnlja
gygyulst? n csupn magyarzom ms mondatt, de azt hiszem, hogy erre
gondolt.
Sznpadon kvl harangok konganak mlyen.
AUTARKHA: Ez mi? Menj, Prfta, te dertsd ki eme lrma okt s mg, hogy ki
adott r parancsot.
PRFTA el.
ND: gy hiszem, harangjaid lttak neki az j Napot ksznteni. Magam
szintn ezrt jttem. Szoksunk: megbecslt vendg, ha rkezik, dngetni
mellkasunkat s vlteni, a fldet s a krnyez fk trzst egyre tve boldogan,
kvekbl legnagyobbat, mit brunk emelni fel, hogy grdtsk le tiszteletl
hegytorokba. Ezt teszem ma reggel, szabadtni, ha hajlandk vagytok, s
biztosnak rzem: Urth maga is csatlakozni fog hozzm. Hegyek maguk tengerbe
ugranak, mikor az j Nap kel ma fel.
AUTARKHA: Na s honnan jttl? Szabadon engedlek, ha elmondod nekem.
ND: Mshonnan nem, csupn sajt orszgombl, mi Paradicsomtl keletre
fekszik.
AUTARKHA: s azt hol tallom?
ND keletre mutat.
AUTARKHA: s a Paradicsom merre van? Irnyuk tn megegyezik?
ND: De ht Paradicsom e hely neve... A Paradicsomban vagyunk, legalbbis
felettnk az tallhat.
A GENERALISSZIMUSZ j, s a trnhoz masroz, majd tiszteleg.
GENERALISSZIMUSZ: AUTARKHA, parancsod szerint az Abszolt-lakunk felett
mind tkutattuk a terletet. Carina kontesszra rtalltunk; minthogy
srlsei nem lvn slyosak, lakosztlyba ksrtk. Megleltk a kolosszust is
maga eltt, akit lt s az n lersbl ismert, kszerekkel aggatott nt s a
kt kereskedt.
AUTARKHA: A msik kt fvel mi lett? A meztelen emberre s felesgre
gondolok.
GENERALISSZIMUSZ: Eltntek nyomtalan.
AUTARKHA: jbl keressenek, m nzzenek krl alaposabban most!
GENERALISSZIMUSZ: (Tiszteleg) Autarkhm kvnsga szerint.
AUTARKHA: s kldjk elm az kszerekkel dszes nszemlyt!
ND elindul, hogy lemenjen a sznrl, azonban pikk lljk tjt. A
GENERALISSZIMUSZ elhzza pisztolyt.
ND: Szabadon nem tvozhatok?
GENERALISSZIMUSZ: Nincs arra md!
ND: (az Autarkhnak.) Elmondtam mr neked, orszgom hol tallhat.
Keletre innen kzvetlenl.
GENERALISSZIMUSZ: Kzvetve sem hiszem. Jl ismerem a szban forg
krnyket.
AUTARKHA: (Kimerlten.) Hazugsgot nem szlt, gy tudja legalbbis. Taln
nincs is, mi nem hazug mondat, csak ez.
ND: Teht szabad vagyok.
AUTARKHA: Szerintem , kit dvzlni jttl, rkezik hamar, akr szabad vagy,
akr nem. m mg gy is fennll a lehetsg... Radsul ily' teremtmnyeknek,
mint te, nem engedhet meg semmikppen, hogy kedvkre kboroljanak. Nem
vagy szabad s nem leszel soha tbb.
ND leszalad a sznrl, nyomban a GENERALISSZIMUSSZal. Lvsek, sikolyok
s csrmpls. Az AUTARKHA krli alakok elhomlyosulnak. A felzduls
kzepette ismt megszlalnak a harangok. ND ismt bej a sznre, egyik arcn
lzertl szrmaz gsnyom. Az AUTARKHA rsjt jogarval... minden egyes
tshez robbans s szikrazuhatag trsul. ND megragadja az AUTARKHt s mr
ppen a sznpadhoz vgn, amikor kt, kereskednek lczott DMON j,
feldntik s visszalltjk az AUTARKHt trnjra.
AUTARKHA: Ksznm nektek. Megjutalmazlak titeket gazdagon. Feladtam a
remnyt rgen, hogy reim megmentenek, s biz' helyesen vlekedtem.
Megkrdezhetem, kik vagytok?
ELS DMON: reid halottak. Hozzcsapta koponyikat az ris falaidhoz,
gerincket meg trdn trte el.
MSODIK DMON: Mi kt keresked vagyunk csupn, nem tbb. Katonid
gyjtttek ssze.
AUTARKHA: Br kereskedk lennnek, s helykben hozztok hasonlk
lennnek katonim! Na de klsre oly' trkenyek vagytok, hogy azt gondolnm,
megszokott ert se tudtok felmutatni.
ELS dmon: (Meghajolva) Mesternktl szrmazik ernk, kit szolglunk.
MSODIK DMON: Csodlkozol majd, hogy mirt kerlt e kt szemly
kznsges rabszolgakalmr mind a kett birtokodra jszaka. A helyzet az,
fgyelmeztetni jttnk. Mostanban elvetdtnk tjaink sorn az szaki
dzsungelbe, ahol embernl rgibb templomban ll szently, s bentte ds
nvnyzet, hogy nem ltszik tbbnek levllel elbortott khalomnl; s smnnal
beszltnk ott, ki nagy veszlyt jsolt birodalmadra trni.
ELS DMON: Hrnkkel, mit gy szereztnk, rgvest felkerestnk, hogy
mieltt tl ks, riasszunk, s a kell pillanatban rkeztnk.
AUTARKHA: Mit kell tennem?
MSODIK DMON: Ez a vilg, amit te s mi oly' nagyon rtkelnk, mr
annyiszor fordult meg napja krl, hogy elkopott ternek lnca, vetlke, s
most porknt, gyenge tpsknt lehull id szvszkrl.
ELS DMON: Mg maguk a kontinensek is vnsgesek, akr szpsgket s
termkenysgket rgen levetkztt, kikent vnasszonyok. Az j Nap j...
AUTARKHA: Tudom!
ELS DMON: ...s nagy robajjal kldi ket majd, miknt lket kapott hajkat,
a tengerfenkre.
MSODIK DMON: s a tengerbl emel ki jat... Aranytl, ezsttl, vastl, rztl
csillogt. Gymntokkal, rubintokkal meg trkizekkel hintett fldet. Milli
vezredekkel ezeltt tengerbe mosta talajt, miben dagonyz most.
ELS DMON: Benpestskre j faj kszl. Emberfajt, miknt te ismered, az
tbl flrelltjk, egszen gy, ahogy sksgon oly' rgta term f: eke eltt
hajol meg, s gy enged t gabonnak teret.
MSODIK DMON: De mag, ha kigyl, mi lesz? Akkor mi lesz? A magas frf s a
karcs n, kikkel nem is rgen tallkoztl, ilyen magok. Egykor remnynk volt
r, tn szntfldn megmrgezik. Hiba indult tnak vgrehajtani a n, kinek
ez dolga volt: immr szem ell tvesztette sok halott f meg trtt grngy kztt
a magot, s nhny bvszmutatvnyrt szigor vizsglatra inkviztorod kezbe
adtk. Mg nincs veszve minden, a mag mg elghet.
AUTARKHA: Megfordult e felvets az n fejemben is mr.
ELS s MSODIK DMON: (Krusban) Ht termszetes!
AUTARKHA: De vajon kettejk halla meglltja tnyleg az j Nap jttt?
ELS dmon: Nem. m szeretnd ezt? Az j fldek tid lesznek.
A vettvsznak felfnylenek. Erds domboldalak s tornyos vrosok tnnek fel.
Az AUTARKHA megfordul, hogy megnzze ket. Pillanatnyi csend. Kpenybl
kommuniktort hz el.
AUTARKHA: Ne lssa az j Nap sosem, amit tesznk... Hajk! Seperjetek
felettnk lngokkal, mg nem lesz minden szraz s fonnyadt.
Ahogy a kt DMON eltnik, ND fell. A vrosok s dombok elhalvnyulnak, a
vsznakon az AUTARKHA kpe lthat megsokszorozva.
A szn elsttl.
Mikor ismt kigylnak a fnyek, a szn kzepn az INKVIZTOR lthat, magas
asztalnl l ppen. FAMULUSa knvallatnak ltzve, maszkban ll az asztal
mellett. Ktoldalt klnfle knzeszkzk.
INKVIZTOR: Vezesd el a nt, akit boszorknynak neveznek, testvrem!
FAMULUS: Odakinn vrakozik a kontessza, s mivel triumfns vrbl
szrmazik, na s uralkodnk kegyeltje, krlek, t fogadd elbb!
A KONTESSZA j.
KONTESSZA: Hallottam, mit beszltetek, s minthogy nem hiszem, sket lennl
efle esdeklsre, inkviztor, voltam olyan btor, hogy bejjjek azonnal.
Mersznek gondolsz rte?
INKVIZTOR: Jtszol csak a szavakkal. Mgis, vllalom, igen.
KONTESSZA: gy rosszul gondolod. Nyolc ve, lnysgom, hogy vget rt, az
Abszolt-lakban tartzkodom. Mikor elszr csordult vr ki gykombl s
anym idehozott, megesketett, hogy nem jvk soha kzel lakosztlyodhoz, ahol
oly' sokakbl csorgott vr az llhatatlan hold llsval mit sem trdve. n
pedig nem is jttem soha egszen mostanig, s most is remegve csak.
INKVIZTOR: A jknak itt nincs flnivaljuk. Mgis magad tanskodtl amellett,
gy hiszem, hogy btorkodsz mersznek lenni.
KONTESSZA: Vajon n jnak szmtok? Na s te? ? A gyntatom elmondan
neked, hogy nem vagyok. Mit rul el tid rlad, vagy tn magt kell flteni?
Aztn famulusod jobb ember-e nlad?
FAMULUS: Az lenni nem kvnok.
KONTESSZA: Nem, oly' btor nem... s itt biztonsgban sem vagyok, tudom jl.
Flelem, mi lptemet komor kamrkba hajtja. Beszltek neked a csupasz frfrl,
ki megttt engem. Behoztk t is?
INKVIZTOR: Nem kerlt elm.
KONTESSZA: Alig telt rvltsnyi id, hogy nhny katona a kertben jajongva
tallt rm, mikzben szolglm, megnyugtatand engem, vigasztaln beszlt
nekem. Mivel fltem kinn lenni a sttben, a lakosztlyomba vittek a galrin
keresztl, mit Lg tjnak neveznek. Ismeri?
INKVIZTOR: Jl.
KONTESSZA: Azt is jl tudod akkor, teleaggattk ablakokkal, gy ahny kamrt
s korridort csak lelni ott, egy sem kap percnyi rnykot. Ahogy vgighaladtunk
rajta, frf alakjt lttam meg egyikben: magas volt s arnyos alkat, szles
vll, derkban meg sudr.
INKVIZTOR: Nem egy ilyen van frfak kztt.
KONTESSZA: Az n fejemben is vgigfutott ez. Azonban kevs idbe telt s mris
ugyanez alak bukkant fel msik ablakban... majd jra msikban, mikntha
nyomomban haladna. Szltam ht az engem ksr katonknak, hogy
nyissanak tzet fel. Bolondnak vltek, s nem voltak hajlandk r, csakhogy az
osztag, mit elfogsa vgett kldtek, res kzzel trt meg. m a frf szntelen
nzett engem tovbb az ablakokon t, s gy tetszett, odafenn hajladozni
kezdett.
INKVIZTOR: s hited szerint e frf, kit lttl, azonos azzal, aki megttt?
KONTESSZA: Mg rosszabb. gy hiszem, nem volt az, noha hasonltott r.
Radsul meggyzdsem, kedves lett volna hozzm, hogyha tisztelettel bnok
elmebajval. Nem, e klns jjelen, mikor mi, tlen elhal tvei ember rgi
sarjnak, magunkat a kvetkez v magjval keverve talljuk, flek, valami
tbb, amirl nem tudunk.
INKVIZTOR: Ha gy is van, te itt t nem tallod, ahogy azt sem, aki megttt
tged. (FAMULUShoz.) Testvrem, hozd be a boszorknyt!
FAMULUS: Mintha lenne msmilyen kzttk... Br akad, ki rosszabb, mint a
tbbiek.
Tvozik s visszatrve MESZKHIANt vezeti lncon.
INKVIZTOR: Azt hoztk ellened fel: gy elbjoltl hetet a mindenek felett
uralkod autarkha katoni kzl, hogy bajtrsaik s tisztjeik ellen fordtottk a
fegyvereiket. (Felll s meggyjtja az asztala egyik oldaln ll nagy gyertyt)
Most nneplyesen parancsolom neked, ismerd be bndet, ha elkvetted,
vgrehajtani mifle hatalom segtett, s nevt is mindazoknak, kik hasznlatt
tantottk.
MESZKHIAN: A katonk csak azt lttk, embernek rtani nem kvntam,
fltettek ht engem. Sz...
FAMULUS: Hallgass!
INKVIZTOR: Vdlott tiltakozsnak slya nincs, hacsak nem knyszer alatt
trtnik. FAMULUSom elkszt.
A FAMULUS megragadja MESZKHIANt s az egyik szerkezetbe szjazza.
KONTESSZA: Olyan kevs id maradt mg htra a vilgnak, nem fecsrlem el
r, hogy mindezt vgignzzem. Bartja vagy a kertben lv meztelen embernek?
Megkeresem s beszmolok neki, mi lett veled.
MESZKHIAN: Tegyed meg ezt! Remlem, ider, mieltt ks lenne!
KONTESSZA: n pedig remlem, hogy helyedben engem elfogad! Ktsgtelen,
mindkt remny egykppen halvny, s sokig vrni nem kell mr,
ktsgbeessben hogy nvrek legynk.
KONTESSZA el.
INKVIZTOR: Megyek n is, beszlni megmentivel. Ksztsd el az alanyt,
rgvest visszatrek.
FAMULUS: Msik is van itt mg, inkviztor. Bne hasonl, noha oly' ersnek
tn nem nevezhet.
INKVIZTOR: Mirt nem mondtad eddig ezt? Egytt a kettrl is rendelkeztem
volna. Hozd be t!
A FAMULUS kimegy a sznrl s visszatrve DZSHIt vezeti. Az INKVIZTOR az
asztaln hever paprok kztt keresgl.
INKVIZTOR: Azt hoztk ellened fel, gy elbjoltl hetet a mindenek felett
uralkod autarkha katoni kzl, hogy bajtrsaik s tisztjeik ellen fordtottk a
fegyvereiket. Most nneplyesen parancsolom neked, ismerd be bndet, ha
elkvetted, vgrehajtani mifle hatalom segtett, s nevt is mindazoknak, kik
hasznlatt tantottk!
DZSHI: (Dacosan) Mivel megvdoltak, mind megtettem, st ennl tbbet is.
Hatalmat megnevezni nem merek, klnben e brsonyba vont patknyfszek
darabjaira hullik szt. Ki tantott? Ki tant gyermeket: forduljon apjhoz
segtsgrt?
FAMULUS: Az anyja?
INKVIZTOR: Honnan tudnm? Ksztsd el! Hamarost visszatrek.
INKVIZTOR el.
MESZKHIAN: rted is kzdttek? Jaj, de szomor, hogy ennyinek meg kellett
halnia!
FAMULUS: (Az asztal msik oldaln ll szerkezetbe zrja DZSHIt.) Megint a te
paprod volt az asztaln. Majd rmutatok erre diplomatikusan, abban bzhatsz
, hogyha visszajn.
DZSHI: A katonkat elbjoltad? gy bvld el ezt a bolondot, hogy
kiszabadthass minket.
MESZKHIAN: Nincs nekem varzshatalm nekem, na s tven kzl csupn
hetet bjoltam el.
ND j, megktzve, az Els KATONA tereli pikval.
FAMULUS: Mi ez?
ELS KATONA: Mi ms, fogoly, mihez hasonl nem volt mg nektek soha. gy
lt meg szzat, ahogy bbokat mi. Van hozz elg nagy bklyd?
FAMULUS: J nhnyat ssze kell ktnm, de kitallok majd valamit.
ND: Nem vagyok ember, hanem egyszerre kevesebb s tbb... Agyagbl, Ga
anytl szlettem kinek fenevadak lebei. Ha emberek felett uralkodol, muszj
elengedned.
DZSHI: Mi sem vagyunk e fajbl. Engedj el ht minket is!
Els KATONA: (Nevetve) Azt ltom, hogy nem. Nem ktelkedtem benne pillanatig
sem.
MESZKHIAN: Nem is n ez. Ne engedd, hogy becsapjon!
FAMULUS: (Az utols lncot csattintva NDra.) Arra nem kpes mr. Elhiheted,
a ravaszkodsnak vge.
Els KATONA: Szrakoztok egy keveset, gondolom, miutn elmentem.
DZSHI fel nyl, aki fjtatni s kpkdni kezd erre, mint valami macska.
Els KATONA: Felttelezem, nem lennl j cimbora, hogy pillanatra csak htad
fordtand felm?
FAMULUS: (MESZKHIAN knzshoz kszldve) Efle cimbora ha lennk,
nemsok sajt kerekemben tallnm nmagam, megtrten. m ha itt megvrod,
amg mesterem, az inkviztor visszatr, ha szeretnl, te is heverhetsz majd a n
mellett.
Az Els KATONA habozik, aztn rbred, mit is jelent ez, s elsiet.
ND: Az a n ott tovbbra is vejem leend anyja. Ne merj rtalmra lenni!
(Lncait prblja)
DZSHI: (Elnyom egy stst) Egsz jjel bren voltam, s noha a szellem
elszntsga mit sem vltozott, e hs pihenni ksz. Nem tudsz sietni vele, hogy
elrj vgre hozzm?
FAMULUS: (Oda sem nzve) Itt pihenni nem lehet.
DZSHI: Na s? Oly' otthonosnak nem nevezhet, milyent vrnk, az igaz.
DZSHI ismt st, s ahogy kezt szja el emeli, a bilincs lehullik rla.
MESZKHIAN: El kell mondanod neki... Nem rted? A fldnek nincs rsze
benne, gy nem fogja vas.
FAMULUS: (Mg mindig MESZKHIANT nzve, akit ppen knoz.) Megfogja t, attl
ne flj!
MESZKHIAN: H, ris! Magadat kpes vagy kiszabadtani? A vilg mlik ezen.
ND a lncoknak feszl, de nem tudja elszaktani ket.
DZSHI: (Bilincseibl kilpve.) Igen! n vagyok, ki megfelel, mivel a valsg
vilgban, mindtknl nagyobb vagyok. (Megkerli az asztalt, s thajol a
FAMULUS vlla fltt.) Felettbb rdekes! Kezdetleges, de rdekes.
A FAMULUS megfordul s szjt ttva bmulja, mire nevetve elszalad. A
FAMULUS gyetlenl utnaered, s egy pillanattal ksbb elszontyolodva tr
vissza.
FAMULUS: (Zihlva) Nincs meg.
ND: Bizony. Szabad.
MESZKHIAN: Szabadon hajszolhatja Meszkhit, hogy ezzel tnkretegyen
mindent, mint ahogy korbban is.
FAMULUS: Nem rtitek, ez mit jelent. Nhny perc mlva mesterem
megrkezik, s n halott vagyok.
ND: A vilg, az halott. Mr mondta neked.
MESZKHIAN: Knvallat, van mg egy eslyed... Figyelj! Az rist is engedd el,
szabadon!
FAMULUS: Hogy megljn engem s elengedjen tged. Megfontolom. Legalbb
gyors hallt jelentene.
MESZKHIAN: DZSHIt nem szveli, s br esze sok nincs, e n fogsait jl
ismeri, azonkvl nagyon ers mg. St mi tbb, mutathatok neked oly' eskt, mit
soha nem szeg meg. Add oda neki a kulcsot lncaihoz, majd llj mellm,
kardodat nyakamra tve! Eskesd gy meg arra, felkutatja DZSHIt, visszahozza
ide, s bilincst visszarakja nmagra.
A famulus habozik.
MESZKHIAN: Nem veszthetsz semmit. Mestered mg azt sem tudja, itt kinek
kell lennie. De hogyha visszajve nem tallja a nt...
FAMULUS: Megteszem! (Leakasztja az vn lv karikrl az egyik kulcsot.)
ND: Megeskszm ahogy remlem, hzassgi ktelk fz majd az emberfaj
csaldjhoz, hogy minket, risokat Atya fainak nevezzenek , a succubust
rabul ejtem neked s visszahozom ide. gy fogom, hogy nem szkhet meg
tbbet, s magamat megktm, miknt szavammal elkteleztem magam imnt.
FAMULUS: Ez volt az esk?
MESZKHIAN: Igen!
A FAMULUS NDhoz dobja a kulcsot, majd elvonja kardjt s felemeli, hogy
szksg esetn MESZKHIANra sjtson vele.
FAMULUS: Megtallja?
MESZKHIAN: Meg kell, hogy tallja!
ND: (Kioldozza magt.) Elkapom. Maga is mondta, a test gyengl. Messze
zheti, de nem tanulja meg soha, zssel nem lehet mindent elrni. (El.)
FAMULUS: Mit veled elkezdtem, folytatnom kell. Remlem, hogy megrted...
A FAMULUS MESZKHIANt knozza, aki felsikolt.
FAMULUS: (Egsz halkan.) , milyen szp is! Brcsak tallkoznk... mskppen
trtnt volna, jobb krlmnyek kztt!
A szn elsttl; DZSHI rohan lpteinek zaja hallatszik. Idvel halvny
fnyben ND tnik fel, ahogy az Abszolt-lak folyosit jrja getve. Mgtte
urnk, kpek s btorok mozg kpe jelzi, hogy halad. Kzttk bukkan fel
DZSHI is, mire ND tvozik a sznrl, ahogy ldzi t. DZSHI balrl be, mgtte
szorosan lpdel a MSODIK DMON.
MSODIK DMON: (Gnyoldva.) Ki-ki-ki?
DZSHI: MESZKHIA! Megllj, te, tudja csak meg az Atya, hogyan bntl velem!
Erfesztsnket mind elrultad.
MSODIK DMON: Kitl? Te hagytad Meszkhit ott, mert elcsalt a n. Mit
mondasz majd? A n csbtott rosszra"? Ezt olyan rg nem hasznltuk mr,
nem emlkszik r ms, csupn te s n, s most tnkretetted a hazugsgot,
mivel valra vltottad.
DZSHI: (Ellene fordul.) Te kis mocskos, nyv dg! Ablakokban llva
kaparszol!
MSODIK DMON: (Htraugrik.) s most szmztek keletre dentl, fldjre
NDnak.
Sznpadon kvl ND lptei hallatszdnak. DZSHI egy klepszidra mg rejtzik,
mg a MSODIK DMON pikt hz el valahonnan, s katonkhoz ill pzba ll
vele, mikzben j ND.
ND: Mennyi ideje ll itt?
MSODIK DMON: (Tiszteleg.) Ameddig gy akarja, sieur.
ND: Mi jsg erre?
MSODIK DMON: Amit csak szeretne, sieur. Templomtoronnyi magas ris
meglte a trn reit, tovbb eltnt autarkhnk. A kerteket olyan srn
vizsgltuk t, ha trgyt hordannk lndzsk helyett, a szzszorszpek akkork
lennnek mint megannyi naperny. Ruhjukat elvesztettk a kacsk, mg a
remny felbukkant... ahogy a tarlrpa is. Holnap meleg lesz, napsts s fny...
(Jelentsgteljesen a klepszidra fel pillant.) egy n pedig ruhtlanul
rohangszott keresztl a folyoskon.
ND: Mi ez?
MSODIK DMON: Vzra, sieur. Ha tudja, mennyi az id, az alapjn
megmondja, mennyi vz folyt vgig.
ND: (A klepszidrt vizsglgatja.) Fldemen nincs semmi hasonl. A bbuk is
vzzel mozognak?
MSODIK DMON: A nagy nem, sieur.
DZSHI lerohan a sznrl, nyomban ND, m mieltt mg eltnne a sznfalak
mgtt, DZSHI tbjik a lbai kztt s ismt visszatr. ND nem ll meg, hanem
kimegy, gy a nnek van elg ideje elrejtzni egy ldban. Ekzben a MSODIK
DMON eltnt.
ND: (Visszatr) Hopp! llj! (A szn msik vghez fut, majd visszajn.) n
hibm! Az n hibm! A kertben, ott... Egy alkalommal mellettem haladt el.
Hogyha kezem kinyjtom, sszetrhetem, akr egy kismacskt... egy frget...
egy egeret...egy kgyt. (A nzk fel fordul.) Ne merszeljenek nevetni rajtam!
Mindjket meglhetnm! Egsz megmrgezett fajttokat! A vlgyeket beszrni
fehr csontjaitokkal! De elfradtam... Elfradtam! MESZKHIAN meg, ki bzott
bennem, elveszett!
A klepszidrra csap, mire vz s rztlak replnek szt a sznpadon.
ND: Mi haszna van beszd adomnynak ms, mint hogy tkozhatom
magam? Vedd tlem el, minden vadak j anyja! Olyan szeretnk lenni, mint
amilyen voltam, s kiltani sz nlkl a hegyek kztt. Az rtelem mutatja, hogy
rtelem fjdalmat hoz, ms semmit... Blcs dolog teht felejteni s boldog lenni
jra!
Lel a ldra, amelyben DZSHI rejtzik, s tenyerbe temeti arct. Ahogy
elhalvnyodnak a fnyek, slya alatt hasadni kezd a lda deszkja.
Amikor ismt kigyulladnak a fnyek, a sznen ismt az Inkviztor kamrja
lthat. MESZKHIAN a knpadon hever. A FAMULUS pp elforgatja a kereket, mire
MESZKHIAN felsikolt.
FAMULUS: Ettl mris jobb rzs, ugye? Mondtam, hogy az lesz. Radsul a
szomszdok is megtudtk, itt nem alszunk mi mg. Nem is hinnd, de ez a
szrny szinekrkkal s res szobkkal van tele. Foglalkozsunkat mg mindig
itt zzk mi, mesteremmel. Itt zzk teht, ezrt van mg llamkzssg. s
szeretnnk, hogy tudjk ezt k is.
Az AUTARKHA j. Kpenye tpett s vrfoltos.
AUTARKHA: Ez mifle hely? (Lel a padlra, fejt tenyerre hajtja, NDra
emlkeztet pzban.)
FAMULUS: Mifle hely? Mi ms, az Irgalom kamri, ostoba szamr! Ha nem
tudod, hol vagy, miknt jutottl el hozznk?
AUTARKHA: Olyan alaposan megkergettek ma este hzamban, hogy akrhol
lehetek. Hozz bort nekem! Vz is j lesz, ha nincs borod... Az ajtt meg reteszeld
el!
FAMULUS: Vrsszn lnk van itt, de borunk nincs. Az ajtt meg nem zrhatom
reteszre, minthogy mesteremet vrom vissza.
AUTARKHA: (Erteljesebben.) Tedd meg, amit mondok!
FAMULUS: (Nagyon halkan.) Rszeg vagy, bartom. Menj ki!
AUTARKHA: Az vagyok... Mit szmt ez? Hisz itt a vg. Sem rosszabb, sem jobb
ember nem vagyok nlad.
ND nehz lptei hallatszdnak messzirl.
FAMULUS: Sikertelen volt... Tudtam jl!
MESZKHIAN: pphogy sikerrel jrt! res kzzel nem jnne vissza ennyire
hamar. Tn mgis megmenekl a vilg!
AUTARKHA: Mire clzol?
ND j. Elrte az elbb fohszban krt rlet, m DZSHIt vonszolja maga utn.
A FAMULUS elresiet a bilincsekkel.
MESZKHIAN: Valakinek muszj lefognia e nt, klnben megszkik, akrcsak
tette korbban.
A famulus lncokat helyez NDra s csattanssal bezrja a lakatokat, majd az
egyik karjt teste eltt oly' mdon kti meg, hogy ND DZSHIt tartsa karjval. Az
ris megszortja fogst.
FAMULUS: Megli t! Te mafa, engedd el!
A FAMULUS felragadja a rudat, amivel eddig tekerte a knpad kerekt, s
megrakja vele NDot. Az ris felvlt, s igyekszik elkapni a FAMULUSt, s kzben
hagyja fldre csszni az eszmletlen DZSHIt. A FAMULUS lbnl fogva
megragadja s odahzza, ahol az AUTARKHA l.
FAMULUS: Te, itt, te j leszel.
Talpra rntja az Autarkht s gyorsan bilincsbe zrja, oly' mdon, hogy egyik
keze DZSHI csukljra zrul, majd visszatr MESZKHIANhoz, hogy folytassa
knzst. Nem ltja, hogy mgtte ND kiszabadtja magt lncaibl.
XXV.
A hierodloszok elleni tmads
Habr szabad g alatt voltunk, ahol a hangok knnyen elvesznek az g
vgtelensgben, hallottam Baldanders zrgst, ahogy gy tett, mint aki
bilincseinek feszl. A nzkznsg soraiban pran beszlgettek, s ket is
hallhattam: egyesek a darabrl, amiben oly' jelentseket fedezett fel, amelyekre
n sosem gondoltam, s amelyek gy vlem dr. Talsznak sem lltak soha
szndkban; msok valamilyen peres gyrl, amit illeten a triumfnsok
jellegzetes vontatott hanghordozsban vlemnyt kifejt egyikk bizonyos volt
abban, hogy az autarkha tvesen szndkozik tlni benne. Ahogy megtekertem
a knpad csrljt, hogy a megakaszt pecek megnyugtat kattansa feleljen r,
megkockztattam, hogy szemem sarkbl kipillantva megnzzem, kik fgyelnek
minket.
Tz szknl nem hasznltak tbbet, m az lsek kt oldaln s mgttk
bszke alakok lldogltak. Volt ott nhny n is udvari viseletben: ersen
hasonltottak ezek azokhoz, amelyeket mg az Azrlakban lttam: igen mly
dekoltzs s b, gyakorta felsliccelt, esetleg csipkebetoldssal knnytett
szoknya. Frizurjuk egyszer volt, azonban virgokkal, kszerekkel s
ragyogan vilgt lrvkkal ktettk.
Nzkznsgnk nagy rsze embernek tnt, s minden pillanatban jak
rkeztek. Sokan ugyanolyan magasak vagy mg szlasabbak voltak, mint
Vodalus. lltak ott kpenykbe burkolzva, mintha tjrn ket a hideg a lgy
tavaszi levegn. Arcuk szles karimj, alacsony tetej petazoszok rnykban
rejtztt.
Baldanders lncai hangos csrmpls kzepette lehullottak, Dorksz pedig
siktott, gy adta tudtomra, hogy elszabadult. Fel fordultam, aztn behztam
nyakamat, s kikaptam a legkzelebbi szvtneket tartjbl, hogy azzal
tartsam tvol magamtl. Ahogy a benne lv olaj mr-mr elfojtotta a lngot,
megrebbent, majd sercegve kapott megjult letre, ahogy a dr. Talsz
elkszleteinek ksznheten a peremhez krben odaragasztott knk s
svnyi sk meggyulladtak.
Az ris rltsget sznlelt, szerepnek megfelelen. Durva szl haja
szembe lgott; rostlyn t oly' vadul izzott, hogy minden takars ellenre is
lttam. Szja petyhdten fttyedt, nyl csorgott belle, s eltntek srga fogai
is. Az enyimnl ktszer hosszabb karokkal kapdosott utnam.
Ami megrmtett mert, elismerem, megrmltem, s teljes szvembl azt
kvntam, a vasbl nttt fklya helyett br Terminus Est lenne kezemben , azt
egyedl az arcra l kifejezstelensg mgtti kifejezsknt tudnm lerni. Ott
volt, akr a jg alatt nagy nha szemhunysnyi idre mozogni ltott fekete vz,
mikor a foly befagy. Baldanders rettent rmt lelte most abban, hogy az, ami
s ahogy szembenztem vele, egyszerre rbredtem, nem is annyira a
sznpadon sznleli az rletet, mint inkbb azon kvl az pelmjsget s
tompa alzatot. Eltprengtem, vajon mily' mrtkig hatott a darab megrsra,
noha az is lehet, hogy dr. Talsz egyszeren s ez minden bizonnyal gy volt
jobban ismerte nlamnl pcienst.
Termszetesen nem az volt a clunk, hogy megrmtsk az autarkha
udvaroncait, ahogy az egyszer emberekkel tettk. Baldanders kicsavarja
kezembl a fklyt, gy tesz, mintha eltrn htamat, s ezzel vge a jelenetnek.
Csakhogy nem ezt tette. Akr valban oly' eszels volt, amilyennek mutatta
magt, akr tnylegesen kihozta sodrbl egyre nvekv szm kznsgnk,
nem tudom megllaptani. Meglehet, mindkt magyarzat helyes.
Akrhogy is volt, kitpte kezembl a szvtneket, s ellenk fordult, hogy a
hevesen lblt fklya g olaja tzzuhatagknt frcsklt krltte. Kardom
nhny pillanattal korbban Dorksz fejt fenyegettem vele lbamnl hevert,
s most sztnsen lehajoltam rte. Mire ismt felegyenesedtem, Baldanders
mr a kznsg soraiban volt. A fklya kialudt, s buzognyknt forgatta ppen.
Valaki elsttt egy pisztolyt. A nyalb felgyjtotta a jelmezt, de testt
biztosan nem tallta el. J nhny triumfns kardot rntott, s valaki nem
lttam, kicsoda minden fegyverek legritkbbikat, egy lmot forgatott. gy
ramlott, akr a bborcsigk leve, csak sokkal gyorsabban, s szemhunysnyi
id alatt elbortotta az rist. gy tnt akkor, csak llt ott, befedve mindazzal,
ami volt s sok mindennel, ami sohasem lehetett: oldalbl sz asszony sarjadt,
pontosan feje felett halszhaj lebegett s a koszorknt kr fond lngokat
jeges szl korbcsolta fel.
m mind e vzik, amelyekrl azt mondjk, nyomukban kba s tehetetlen
marad a katona, teherknt nehezedvn ezek gyre, lthatan nem hatottak
Baldandersra. Tovbb trt elre, s a fklya minden akadlyt sztzzva nyitott
utat neki.
Majd a kvetkez pillanatban, amikor mg fgyeltem (merthogy hamarosan
elgg sszeszedtem magamat, hogy elmenekljek ebbl az eszeveszett
kzdelembl), lttam, hogy szmos alak flredobja kpnyegt s gy tetszett
arct is vele. s az arcok alatt, amelyek most, hogy nem viseltk ket, oly'
anyagtalan szvetbl valnak tntek, amilyen a notolnokat alkotta, iszonytat
szrnysgek voltak, minkrl mindaddig nem hittem, a ltezsben
elfordulhatnak: krkrs szj, peremn vgig tszer fogakkal; szem, amely
maga is ezernyi szem volt, frtkben, akr a fenytoboz pikkelyei; csipeszhez
hasonlatos llkapocs. Mindeme dolgok megmaradtak emlkezetemben,
minthogy minden megmarad benne, s az jszaka sttbe borul rvltsai
alatt ismt megbmultam ket. Boldog vagyok, hogy amikor vgre sikerlt
rvennem magamat, fordtsam arcomat inkbb a csillagok s a holdtl titatott
felhk irnyba, egyedl a rivaldafnyeinkhez legkzelebbikt llt mdomban
ltni.
Mr mondtam, hogy elmenekltem. m a halovny kslekedsrt, ami alatt
felvettem Terminus Estet, s Baldanders rlt rohamt fgyelve lltam ott,
majdnem igen drgn kellett fzetnem: mire elfordultam, hogy biztonsgba
vigyem Dorkszt, eltnt.
Futni kezdtem akkor, nem annyira Baldanders tombol haragja, vagy a
nzkznsg soraiban tallhat kakognek, st mg csak nem is az autarkha
pretorinusai ell akik, ebben biztos voltam, hamarosan megrkeznek ,
hanem Dorksz nyomban. Kutattam-kerestem, kzben nevt kiltoztam, m
nem talltam semmit, csupn a vgtelen kert ligeteit, ktjait s meredek fal
forrsait, s vgl, kifulladvn s sajg lbbal, stra lasstottam.
Lehetetlensg paprra vetni mindazt a kesersget, amit akkor reztem.
Dorkszt megtallni s ily' hamar elveszteni tbbnek rzett annl, amit elviselni
kpes vagyok. A nk gy hiszik legalbbis gyakorta tesznek gy, mintha azt
hinnk , hogy minden irnyukba mutatott gyengdsgnk a vgybl fakad;
hogy akkor szeretjk ket, mikor egy ideje nem lveztk mr ket, mikor pedig
kielgltnk, vagy hogy pontosabb kifejezssel ljek, kimerltnk, eltasztjuk
ket. Semmi igazsga nincs ennek a gondolatnak, noha fel lehet gy mutatni,
hogy igaznak tetsszk. Amikor vgytl meredtek vagyunk, hajlamosak vagyunk
nagy gyengdsget tettetni abban a remnyben, kielgthetjk vgyunkat; m
nincs msik pillanat, amikor a valsgban annyira nagy a valsznsge, hogy
kegyetlenl bnunk a nkkel, s gy kicsi az eslye, hogy egyetlent kivve
brminem mly rzelmet lnnk t. Mialatt a besttedett kertekben
kboroltam, nem reztem semmifle fzikai szksgletet Dorksz irnt (noha
azta nem leltem rmmet benne, hogy a dimakhszok erdjben hltunk a
Vrmezn tl), mivel Jolentval jra meg jra kiontottam frfassgomat a
vzililiom csnakban. m ha rlelek, cskokkal bortom mg Jolenta irnt,
kitl mindaddig leginkbb idegenkedtem, most valamifle gyengdsg fogamzott
meg bennem.
Sem Dorksz, sem Jolenta nem tnt fel, mint ahogy siets katonkat sem
lttam, st mg a tivornyzkat sem, akik szrakoztatsra jttnk. Vilgosnak
ltszott, a thiasus a terlet meghatrozott rszre korltozdott n pedig
immr igen messze voltam attl a rsztl. Mg most sem tudom pontosan,
meddig terjed ki az Abszolt-lak. Vannak ugyan trkpek, m nem teljesek, s
egymsnak is ellentmondanak. A Msodik lakrl egyetlenegy sem kszlt, s
Inire atya azt mondja, rges-rg elfeledte mr nem egy titkt. Keskeny folyosin
jrtamban-keltemben egyetlen fehr farkast sem lttam mg m talltam a
foly alatti kupolkhoz vezet lpcssort, s rintetlen erdsgnek tn vidkre
nyl fedeleket. (Van, amelyiket a fld felett romos, flig bentt mrvnysztlk
jelzik; msokat nem.) Amikor lezrtam egy-egy ilyen fedelet, s sajnlkozva
visszavonultam a mg mindig nvnyi zsendlssel s bomlssal terhes
mestersges levegbe, gyakorta tprengtem azon, nem ltezik-e, hogy ez vagy az
a jrat egszen a Fellegvrig r. A vn Ultanus egy alkalommal utalt r, hogy
knyvtra halmai egszen az Abszolt-lakig rnek. Mi mst jelent ez, minthogy
az Abszolt-lak egszen knyvtra halmaiig elr? Akadnak oly' rszei a Msodik
laknak, amelyek igencsak emlkeztetnek a Triszkelsz utn kutatva bejrt
vakfolyoskra meglehet, ugyanazok a korridorok, m ha gy van, gy nagyobb
veszlyben forogtam akkor, mint sejtettem.
Fggetlenl attl, itt ismertetett eszmefuttatsom tnyekben gykeredzik-e
vagy sem, mit sem gondoltam felle abban a pillanatban, amirl ppen rok.
rtatlansgomban feltteleztem, az Abszolt-lak a tjkozatlan f minden
vlekedst trben s idben jcskn meghalad hatrai egyrtelmen
kijellhetk s hogy pp kzeledem hozzjuk, esetleg hamarosan
megkzeltem, vagy netn mr el is hagytam ket. gy gyalogoltam egsz jjel, a
csillagok alapjn szak fel vve az irnyt. S ekzben vgigtekintettem letemen,
pp akkppen, amint oly' sokszor igyekeztem magamnak megtiltani, midn az
lomra vrtam. Ismt ott sztunk: Drotte, Roche s n a Harangerd alatti
nyirkos levegj ciszternban; ismt kicserltem Jozefna plss rdgfkjt az
ellopott bkra; ismt elrenyjtottam kezemet, hogy megfogjam a nagy Vodalus
lett hajszl hjn kiolt balta nyelt, ezzel megmentvn a mg be sem
brtnztt Theclt; ismt lttam a Thecla ajtaja all elksz bbor pntlikt, a
flm grnyed Malrubiust, a dimenzik kztti vgtelenbe eltn Jnst. Ismt
kavicsokkal jtszottam a leomlott kurtina melletti udvaron, ahogy Thecla
elugrott desapm lovas grdistinak pati ell.
Jval azutn is tartottam az autarkha katonitl, hogy lttam az utols
balusztrdot m idvel, minthogy mg csak egy tvoli patrul nem sok, annyi
sem kerlt szemem el, megvetssel gondoltam immr rjuk, gy hvn,
eredmnytelensgk az llamkzssgben oly' gyakran megfgyelt ltalnos
szervezetlensg megnyilvnulsa. gy reztem, akr segtek neki, akr nem,
Vodalusnak minden bizonnyal sikerl megsemmisteni ezeket a fuserokat... St,
akr most is megtehetn, ha lecsapna rjuk!
Mgis, a srga klepetust visel, Vodalus jelszavt jl ismer androgn, aki gy
fogadta zenett, mintha szmtott volna r, vitn fell az autarkha volt, az
emltett katonk s az egsz llamkzssg ura, amennyiben ez a szervezet
elismert brmifle urat egyltaln. Thecla gyakorta ltta: ezek az emlkei immr
az n emlkeim voltak, s volt az. Ha Vodalus mris gyztt, mirt rejtztt
mg mindig? Vagy Vodalus nem volt egyb az autarkha kreatrjnl? (Ha pedig
gy ll a helyzet, mirt beszlt gy az autarkhrl, mintha nem lenne tbb
szolglnl?) Igyekeztem meggyzni magamat, mindaz, ami a kp kamrjban s
a Msodik lak egyb rszeiben lezajlott, nem tbb lomnl; m jl tudtam, nem
az, s az acl sem volt mr velem.
Vodalusrl elmlkedvn eszembe tltt a Karom, amelyet illeten maga az
autarkha buzdtott, hogy vigyem vissza a peleriniusoknak nevezett papnkbl
ll rendnek. Elhztam. Fnye most halvny volt, nem sziporkzott, ahogy az
embermajmok trnjban tette, s nem volt tompa sem, mint amikor Jnssal
megvizsgltuk a vrszobban. Noha tenyeremben hevert, nagy, kk viz
tcsnak lttam, tisztbbnak a ciszternnl, jval tisztbbnak a Gjollnl, amibe
akr al is merlhetnk... Noha ezzel valamifle elgondolhatatlan s
felfoghatatlan mdon felfel merlnk. Egyszerre volt ez megnyugtat s
felzaklat rzs, mire ismt csizmm szrba rejtettem, s stltam tovbb.
A pirkadat a Nessus faln kvlinl pusztulsban is pompsabb erdsgen
keresztl cselleng keskeny svnyen lelt rm. Az ott ltott hs pfrnyvek
innen elmaradtak, m hsos ujj indk kapaszkodtak hetrkknt a
mahagnikba s csrgfkba, hossz gaikat lebeg zld felhkk vltoztatva s
virgokkal telehintett sr fggnyket engedve al. Fejem felett szmomra
ismeretlen madarak szlongattk egymst, s egy alkalommal ngy keztl
eltekintve tprdtt, vrs szakll embernek tetsz majom kmlelt utnam
templomtorony magassg gvillrl. Amikor nem voltam kpes tovbbmenni,
pillrvastag gykerek kztt szraz, mly rnykba borul helyre leltem, s
kpnyegembe burkolztam.
Gyakorta elfordult, hogy gy kellett vadsznom az lomra, akrha a lehet
legnehezebben befoghat khimairk kz val lett volna: flig legenda, flig
illan leveg. Most rm vetette magt. Alig hunytam le szememet, ismtelten az
eszt vesztett ris eltt talltam magamat. Ez alkalommal kezemben volt
Terminus Est, m alig tetszett tbbnek egyszer plcnl. A sznpad helyett
keskeny attikn lltunk. Az egyik oldalon hadsereg fklyi lobogtak. A msikon
mly szakadk vgzdtt messzire kiboml tban, amely egyszerre trt el s volt
azonos a Karom azr medencjvel. Baldanders magasba emelte rettent
falikarjt, s n valamikppen a tenger alatt ltott gyermeki alakk vltoztam
t. Az risi nk, gy reztem, nem lehetnek messze. A buzogny nagy robajjal
lerkezett.
Vilgos dlutn volt, s lngszn hangyk karavnja kelt t mellkasomon.
Miutn kt vagy hrom rvltsnyi idt a nemes, mgis krhozatra tlt erd
spadt levelei kztt tltttem, szlesebb svnyre bukkantam, s jabb
rvlts elteltvel (amikor mr megnylflben voltak az rnyak),
megtorpantam, a levegbe szimatoltam s gy talltam, az elbb megrzett illat
ktsgkvl fst szaga. Addigra igencsak gytrt az hsg, ezrt elresiettem.
XXVI.
Elvls
Ngy alak lt a fldn aprcska tz krl, ahol az svny msikat keresztezett.
Elsnek Jolentt ismertem fel: szpsgnek aurja paradicsomnak tntette fel a
tisztst. Szinte ugyanebben a pillanatban felismert Dorksz, s futva jtt
hozzm, hogy megcskoljon, n pedig Baldanders hatalmas vlla fltt
megpillantottam dr. Talsz rkhoz hasonlatos arct.
Az rist azonnal fel kellett volna ismernem, mgis szinte teljesen kifordult
nmagbl. Fejt koszos plykba csavartk, s a korbban viselt buggyos,
fekete kabt helyn szles htt most agyagra hasonlt s llott vzknt bzlg
ragacsos kence bortotta.
Soha jobbkor! Soha jobbkor! szltott meg a doktor. Mr mindannyian
azon tprengtnk, mi lett veled. Baldanders fejt enyhn megdntve jelezte,
valjban Dorksz volt, aki ezen tprengett, amire, azt hiszem, e nlkl is
rjttem volna.
Elfutottam mondtam. Akrcsak Dorksz, gy tudom. Meglep, hogy a
tbbiek nem hagytk ott a fogukat.
Nem sok hja volt ismerte el blogatva dr. Talsz.
Jolenta megvonta vllt, az egyszer mozdulatot pratlan szertartsknt
vgezve el. n is elszaladtam. Kezvel feltmasztotta hatalmas kebleit. De
nem hiszem, hogy igazn alkalmas lennk erre a tevkenysgre, mit gondoltok?
Mindegy is, a sttben nemsok egy triumfnsba tkztem, aki azt mondta,
nem kell tovbb szaladnom, meg hogy megvd engem. Csakhogy jtt aztn
nhny szphi szeretnm htasaikat egy napon hintm el fogni, igen remek
llatok voltak , s volt velk valamifle ftiszt, abbl a fajtbl, aki mit sem
trdik a nkkel. Azt remltem, az autarkha el visznek prusai fnyesebben
ragyognak maguknl a csillagoknl is , majdnem gy, ahogy a darabban is
trtnik. De helyette elzavartk a triumfnsomat, s nem volt ms vlasztsom,
mint visszamenni a sznhzba, ahol itt Baldanders fel bktt s a doktor
vrakoztak. A j doktor pp gygyrral kezelte, a katonk meg arra kszltek,
hogy vgeznek velnk, noha lttam rajtuk, engem nem szvesen lnnek meg.
Aztn elengedtek minket, s most itt vagyunk.
Hajnalhasadskor leltnk r Dorkszra tette hozz dr. Talsz.
Pontosabban, tallt rnk, azta pedig lassan haladtunk a hegyek irnyba.
Kzlnk egyedl Baldandersnak van elegend ereje poggyszunk szlltshoz,
s br nagy rszt flretettk, van nhny dolog, amihez mindenkppen
ragaszkodnunk kell.
Azt mondtam, meglepetten hallom, hogy Baldanders csupn rosszul rzi
magt, mivel biztos voltam benne, hogy meghalt.
Dr. Talsz megfkezte mondta Dorksz. Nem gy volt, doktor? gy tudtk
elfogni. Csodlkozom rajta, hogy nem ltk meg mindkettjket.
Bizony, ahogy ltjtok mosolygott a doktor , mg mind a ketten az lk
kz tartozunk. S noha nmikppen megviseltek vagyunk, egyttal gazdagok is.
Mutasd meg a pnzket Severianusnak, Baldanders!
Az ris fjdalmas arccal arrbb mozdult, s dagad brersznyt vett el.
Miutn a doktorra pillantott, akrha jabb utastsokat vrna tle, kioldotta a
zsinrt, s hatalmas kezbe frissen vert khrszoszokat nttt.
A rkakp emberke elvette az egyik rmt, s magasba tartotta, hogy
megcsillant rajta a fny. Mit gondoltok, a Diuturna-t krli halszfalvakbl
valk meddig lennnek hajlandk ezrt falat rakodni?
Legalbb egy ven t, gondolom gy n.
Kett! Mindennap, tlen s nyron, esben s knikulban, amennyiben
aprnknt adjuk ki, rzftyingenknt, ahogy tesszk majd. tven ilyen
embernk lesz, akik segdkeznek otthonunk jjptsben. Vrj csak, majd
megltod!
Ha dolgoznak tette hozz Baldanders bls hangjn.
Dolgozni fognak! perdlt sarkon a vrs haj doktor Elmondanm,
tanultam ezt-azt az utols alkalom ta!
gy vlem, a pnz egy rsze engem illet, ms rsze pedig ezeket a nket
szltam kzbe. Nem igaz?
Igen, kiment a fejembl szllt el a mreg belle. A nk mr megkaptk a
jrandsgukat. Ennek fele a tid. Elvgre nlkled nem jutottunk volna hozz.
Kimeregette az rmket az ris kezbl, s hozzfogott, hogy kt kupacot
formzzon bellk maga eltt, a fldn.
Feltteleztem, csupn arra gondolt, hogy hozzjrultam a darab sikerhez,
mr ha ez az volt. Azonban Dorksz, gy rezvn, tbb van az elbb elhangzott
engem mltat szavak mgtt, megkrdezte: Mirt mondja ezt, doktor?
A rkapofa elmosolyodott. Severianusnak magas helyeken vannak bartai.
Megvallom, egy ideje mr ez volt meggyzdsem... Csavargknt az utakon
kborl knvallat, ezt mg Baldanders gyomra is kiss nehezen vette be, nekem
pedig, attl tartok, kivtelesen szk torkom van.
Ha vannak is efle bartaim, nincs tudomsom rluk.
A kt halom kzben egyenl szintet rt el, s a doktor felm tolta az egyiket,
mg a msikat vissza, az risnak. Elszr, mikor egy gyban talltalak
Baldandersszal, azt gondoltam, taln fgyelmeztetsl kldtek, hogy ne adjuk
el darabunkat... Egyes vonatkozsaiban, ahogy azt bizonyra szrevetted,
legalbbis els pillantsra kritikusan viszonyul az autarkhihoz.
Nmileg jegyezte meg gyermekhang szarkazmussal Jolenta.
Ugyanakkor knvallatt kldeni a Fellegvrbl nhny ksza szemfnyveszt
megrmtsre a jzan sznek teljes mrtkben ellentmond, tlzott vlasz.
Azutn felismertem, hogy maga a darab sznpadra lltsnak tnye szolgl
lcul neked. Kevesen gyantank, hogy az autarkha egyik szolgja efle
vllalkozshoz csatlakozik. Belertam a famulus rszeit, hogy jobban
elrejthessnk s magyarzatot adjunk viseletedre.
Semmit nem tudok errl mondtam.
Termszetesen. Nem kvnlak arra ksztetni, hogy erszakot tegyl
meggyzdseden. m mialatt tegnap sznpadunkat lltottuk fel, az Abszolt-
lak egyik igen magas posztot betlt szolgja azt hiszem, egy agamita,
mrpedig azok mindig kzel vannak a hatalomhoz jtt hozznk azt krdezve, a
mi trsulatunkban szerepelsz-e, s itt vagy-e velnk. Jolenta s te pp tvol
maradtatok innen, m n helybenhagylag vlaszoltam. Akkor azt krdezte,
mekkora rszed van mindabban, amit elvgeztnk, s amikor kzltem vele,
elmondta, hogy utastst kapott r, fzessen ki minket most az esti fellpsrt.
Mint kiderlt, ez igen szerencss fordulat volt, minthogy ez a nagy mulya
nekiltott lerohanni a nzkznsgnket.
Azon kevs alkalmak egyike volt ez, amikor gy lttam, Baldanderst
megbntotta a fziter csfoldsa. Noha egyrtelmen heves fjdalmat okozott
neki gy tenni, terjedelmes testt addig himblta, mg vgl elfordult tlnk.
Dorksz elmondta, amikor dr. Talsz strban aludtam, egymagamban
voltam. Most gy rzkeltem, az ris rez gy; hogy szmra csupn egymaga
tartzkodik a tisztson s mg nhny kisllat, hzikedvencek, amelyek ersen
frasztjk.
Elhamarkodottsgrt megfzetett mondtam. Csnyn sszegett, az
alapjn, amit ltok.
A doktor blintott. A helyzet az, hogy Baldandersnak szerencsje volt. A
hierodloszok letekertk nyalbjaik erejt, s ahelyett, hogy megltk volna,
visszafordtsra trekedtek. Most trelmknek ksznheti lett s felpl
majd.
Mrmint meggygyul? mormolta orra alatt Dorksz. Bzom benne. Tbb
bennem a sznalom irnta, mint amennyire szavakat tallok.
Milyen lgy szve van! Meglehet, tn tlsgosan is az. m Baldanders mg
nvekedben van, mrpedig a nvekv gyermekek kivl rekupercis
kpessggel rendelkeznek.
Mg nvekedben van? nztem r. Flig deres a haja.
Akkor meglehet, egyre deresebb lesz majd nevetett dr. Talsz. m ma,
kedves bartaim felkelt s leporolta nadrgjt , most elrkeztnk oda, hogy
valamely klt tall szavaival ljek ahol az embereket rendeltetsk
elvlasztja egymstl. Nem csak azrt lltunk meg itt, Severianus, mert
kimerltek voltunk, hanem azrt is, mert itt gazik kett az t Thrax, a te ti
clod fel, s arra, amerre mi tartunk, a Diuturna-thoz s otthonunkhoz. Nem
szvesen hagytam volna magam mgtt ezt a pontot, az utolst, ahol mg
remnyem volt tallkozni veled, anlkl, hogy becslettel sztosztom
bevtelnket... m immr ez is megtrtnt. Amennyiben ismt kapcsolatba
lpsz Abszolt-lakban tallhat jteviddel, volnl oly' kedves s jeleznd nekik,
hogy mltnyosan bntak veled?
A khrszosz-kupac mg mindig ott hevert elttem, a fldn. Szzszor is tbb
van itt annl, amennyit brmikor is kapni remltem mondtam. Igen.
Termszetesen. Felvettem az rmket, s tarsolyomba sllyesztettem ket.
Dorksz s Jolenta pillantst vltottak egymssal, majd gy szlt az elbbi:
Thraxba megyek n is, Severianusszal, ha maga ezt kvnja tenni.
Az utbbi felemelte kezt a doktor irnyba, egyrtelmen arra szmtva,
majd segt neki talpra llni.
Baldandersszal egyedl utazunk s egsz jjel gyalogolunk gy a fziter.
Mindannyian hinyoztok majd neknk, m eljtt a bcs ideje. Dorksz,
gyermekem, rmmel tlti el szvemet, hogy vdelmezre leltl. (Jolenta keze
eddigre mr dr. Talsz combjn nyugodott.) Jer, Baldanders, mennnk kell!
Az ris talpra kecmergett, s br nem nygtt fel, lthat volt, mennyire
szenved. Ktsein tttt a verejtk s a vr keverke. Tudom, mit kellett
tennem, ezrt azt mondtam: Baldandersszal beszlnnk kell ngyszemkzt egy
pillanatra. Megkrhetnlek titeket, tvolodjatok el gy szzlpsnyire?
A nk habozs nlkl nekilttak teljesteni krsemet, Dorksz az egyik ton,
Jolenta pedig akit segtett fel a msikon; m a doktor ott maradt, ahol volt,
amg meg nem ismteltem kvnsgomat, hogy tvozzon.
Azt szeretnd, hogy n is elmenjek? Felettbb hasztalan. Amint ismt egytt
vagyunk, Baldanders elmond majd nekem mindent, amit kzltl vele. Jolenta!
Jer ide, drgm!
Krsemre tvozott, ahogy tged is megkrtelek, hogy tgy gy.
Igen, de a rossz irnyba, s ezt nem engedhetem. Jolenta!
Doktor, csupn segteni szeretnk bartodnak... vagy rabszolgdnak, vagy
brmi is legyen.
Teljesen vratlanul Baldanders mly hangja zendlt a tpsek kavalkdja all.
n vagyok az gazdja.
Pontosan gy a doktor, ahogy a Baldanders fel tolt khrszoszhalmot az
ris nadrgjnak zsebbe ejtette ppen.
Jolenta visszabicegett hozznk, drga arcn knnyek csorogtak. Doktor,
nem mehetek nkkel?
Termszetesen nem mondta oly' hvsen, mintha csak gyermek krt volna
msodik szeletet a tortbl. Jolenta a lbhoz omlott.
Baldanders, segthetek rajtad pillantottam fel az risra. Egy bartom
legalbb oly' mrtkig meggett nemrgiben, mint ahogy most te, s neki is
tudtam segteni. De nem tehetem meg, amg dr. Talsz s Jolenta is fgyelnek
minket. Eljssz velem csak egy kevssel arrbb, visszafel az Abszolt-lakhoz
vezet ton?
Feje lassan egyik oldalrl a msikra fordult.
Jl tudja, mifle csillaptt ajnlasz kacagott a doktor. Maga is soknak
biztostotta mr, de tlsgosan szereti hozz az letet.
letet ajnlok ppensggel... Nem hallt.
Igazn? emelte fel szemldkt. Hol a bartod? Az ris felemelte taligja
nyelt.
Baldanders, tudod, ki volt a Bkltet? gy n.
Az mr rgen volt felelte. Nem szmt. Elindult a msik svnyen, mint
amelyiket Dorksz vlasztotta. Dr. Talsz nhny lpsig karjba csimpaszkod
Jolentval egytt kvette, aztn megllt.
Severianus, j nhny fogolyra felgyeltl annak alapjn, amit mondtl
nekem. Ha Baldanders adna neked mg egy khrszoszt, vigyznl erre a
teremtmnyre, amg j messzire nem rnk?
Mg mindig kavargott a gyomrom az ris fjdalma s nnn sikertelensgem
gondolata miatt, de sikerlt kinygnm: A ch tagjaknt kizrlag trvnyesen
kinevezett hatsgoktl fogadhatok el komissit.
gy megljk, amikor eltntnk mr szemetek ell.
Ez egyedl rtok s r tartozik mondtam, s Dorksz utn indultam.
Alig rtem utol, mikor meghallottam Jolenta sikolyait. Dorksz megllt, s
mg szorosabban kapaszkodott karomba, krdezvn, mi volt e hang
elmondtam neki, mivel fenyegetztt a doktor.
s te hagytad elmenni?
Nem hittem, hogy komolyan gondolja.
Alig mondtam ki ezt, mris megfordultunk s visszafel haladtunk utunkon.
Tn tucatnyi ugrsnak megfelel tvot haladtunk, mire a sikolyokat oly'
mlysges csend vltotta fel, hogy a hald levl surrogsa is eljutott flnkbe.
Megszaporztuk lpteinket, m mire a keresztezdshez rtnk, biztos voltam
benne, tl ksn rkeznk, gy aztn az igazat megvallva csakis azrt
igyekeztem, mert tudtam, Dorksz csaldna bennem, ha nem ezt tennm.
Tvedtem, mikor gy gondoltam, Jolenta meghalt. pp csak befordultunk az
egyik kanyarban, amikor megpillantottuk, ahogy felnk szalad, trde egymshoz
r, akrha jkora combjai tban lennnek lbnak, karja melle eltt keresztben,
hogy egy helyben tartsa ket. Tndkl vrsarany haja szembe hullott, s
vkony organza-kombinjt foszlnyokk hasogattk. Amikor Dorksz tlelte,
eljult. Azok az rdgk megvertk mondta nekem.
Egy pillanattal korbban mg attl tartottunk, hogy meglik. A
gynyrsges n htn kirajzold hurkkat nztem. Ezek a doktor botjnak
nyomai, szerintem. Szerencsje van, hogy nem usztotta r Baldanderst.
De ht mit tehetnk?
Ezzel megprblkozhatunk. Csizmm szrbl elhalsztam a Karmot, s
megmutattam neki. Emlkszel mg arra, amit a tarsolyomban talltunk? Hogy
azt mondtad, nem igazi kk? Ez az, s gy tnik, nha segt a srlteken.
Szerettem volna hasznlni Baldanderson, de nem engedte.
Jolenta feje fl tartottam, aztn vgighztam a htn lv horzsolsok
mentn, de nem fnylett ersebben s Jolentn sem ltszott, hogy jobban lenne.
Nem mkdik llaptottam meg. Nekem kell vinnem t.
Vedd vlladra, klnben pp ott fogod majd, ahol a legjobban fj neki.
Dorksz vette t Terminus Estet, n pedig gy tettem, ahogy tancsolta:
kiderlt, Jolenta majd' oly' nehz, akr egy frf. J idn t gy kutyagoltunk a
levelek spadtzld baldachinja alatt, mire kinylt a szeme. Mg akkor is csak
nagy nehezen tudott segtsg nlkl jrni, vagy egyltaln llni, vagy akr
ujjaival htrafslni kivteles szpsg hajt, hogy jobban lthassuk arcnak
knnyekkel foltos ovlist.
A doktor nem hagyta, hogy vele menjek mondta.
gy tnik, nem biccentett Dorksz. Akrha valaki nlnl jval fatalabbal
beszlt volna.
Elpusztulok.
Megkrdeztem, mirt mondta ezt, de csak fejt rzta erre. Valamivel ksbb
gy szlt: Elmehetek veletek, Severianus? Nincs semmi pnzem. Baldanders
elvette, amit a doktor adott. Szeme sarkbl Dorkszra villantotta tekintett.
Neki is van pnze... Tbb, mint amennyit n kaptam. Annyi, amennyit a doktor
neked is adott.
Tudja jl szlalt meg Dorksz. s tudja azt is, minden pnzem, ami csak
van, az v, ha szeretn.
Tn mind a ketttknek tudnia kellene vltottam tmt -, hogy korntsem
biztos, Thraxba megyek, de legalbbis nem kzvetlenl. Amennyiben sikerl
kidertenem a peleriniusok rendjnek fellelhetsgt, gy nem.
Jolenta gy nzett rm, mintha megkergltem volna. gy hallottam, az
egsz vilgot bebarangoljk. Radsul kizrlag nket fogadnak soraikba.
Nem csatlakozni kvnok hozzjuk, csak megtallni szeretnm ket. Utoljra
azt hallottam fellk, szak fel tartottak. m ha kidertem, hol vannak, oda
kell mennem... Mg akkor is, ha ezzel ismt dlnek fordulok.
Oda tartok, ahov te jelentette ki Dorksz. Nem pedig Thraxba.
n pedig nem tartok sehov shajtotta Jolenta.
Amint nem kellett tbb tmogatnunk t, Dorksszal valamivel elbbre
siettnk. Mr gy gyalogoltunk egy ideje, amikor megfordultam, hogy
visszanzzek r. Mr nem rtt, de alig ismertem fel az egykor dr. Talsz
trsasgban ltott szpsget. Akkor fejt bszkn, st dlyfsen emelte
magasba. Vllt htravetette s csodlatos szemprja smaragdknt lobbant fel
jra meg jra. Most vllt fradtsg nygzte, s a fldet bmulta.
Mit beszltl a doktorral s az rissal? krdezte sta kzben Dorksz.
Mr elmondtam neked.
Egyszer oly' hangosan kiltottl, hogy n is hallottam, mit mondasz. Tudod,
ki volt a Bkltet?", ez volt. Azt viszont nem tudtam megllaptani, magad sem
vagy tisztban vele, vagy csak igyekeztl kiderteni, vajon k tudjk-e.
Igen keveset tudok... Valjban semmit. Lttam nhny kpet, amely
lltlag t brzolja, de oly' nagy mrtkben eltrtek egymstl, hogy bajosan
kszlhetett mindegyik ugyanarrl az emberrl.
Vannak legendk.
A legtbb azok kzl, amelyeket hallottam, mer ostobasg. Brcsak itt
lenne Jns; gondjt viseln Jolentnak s tudna egy-kt dolgot a Bkltetrl
is. Jns volt az, akivel a Sznakoz kapujnl tallkoztunk, a merkhipposzon
l frf. Egy ideig igen j bartom volt.
Hol van most?
Ezt szerette volna tudni dr. Talsz is. Nem tudom s nem szeretnk beszlni
rla. Ha beszlgetni szeretnl, meslj nekem a Bkltetrl!
Ktsg nem fr hozz, butasg volt, de amint kimondtam a nevet, slynak
reztem az erd csendjt. A valahol legfels gak kztt fv kevske szl
lehelete akr beteggyrl felszll shaj is lehetett volna; a fnyre hez levelek
fakzldje koplal gyermekek spatag arca.
Senki sem tud sokat rla kezdte Dorksz , s n felteheten mg nlad is
kevesebbet. Mg arra sem emlkszem, hogyan tanultam meg mindazt, amit
tudok. Mindenesetre, nhnyan azt mondjk, alig volt tbb egyszer fnl.
Msok szerint egyltaln nem is volt emberi lny... Nem kakogn, hanem valami
mrhetetlen kiterjeds intelligencia szmunkra tapinthat gondolata, akinek a
mi aktualitsunk nem valsgosabb a jtkrusoknl kaphat paprmas
sznhzaknl. A trtnet szerint egy alkalommal egyik kezbe haldokl asszonyt
fogott, msikba egy csillagot, s ettl a pillanattl fogva hatalmban llt
sszebkteni az univerzumot az emberisggel, az emberisget pedig az
univerzummal, megszntetve a rgi sebet. Valamikppen eltnhetett, majd
ismt felbukkant, amikor mr mindenki gy hitte, meghalt... Nha mg az utn
is ismtelten megjelent, hogy eltemettk. Tallkozni lehet vele emberi nyelven
szl llat alakjban, s rzsk kpben megjelent valamelyik jmbor
asszonynak is.
Eszembe jutott larcom felltsnek szertartsa. Gondolom, Szent
Katharine az, a kivgzsekor.
Vannak ennl komorabb legendk is.
Mesld el nekem ket!
Megrmtettek gy Dorksz. Most nem emlkszem rjuk. A barna knyv,
amelyet mindig magadnl hordasz, nem emlti meg t sehol?
Elhztam s lttam, hogy bizony de, aztn pedig, mivel sta kzben nem
tudtam knyelmesen olvasni, visszatettem tarsolyomba azzal az elhatrozssal,
amint letborozunk, minthogy hamarosan itt az ideje, elolvasom a szban forg
rszt.
XXVII.
Thrax fel
svnynk addig kanyargott a megsebzett rengetegben, amg csak fnyes volt az
g... rvltsnyi idvel stteds utn a Gjollnl kisebb s sebesebb foly
partjhoz rtnk, ahol a holdfnyben messzire elnyl cukorndmezk
hajladoztak a tlparton az jjeli szl alatt. Jolenta valamivel odbb a
kimerltsgtl szipogott egyre, Dorksz s n pedig megllapodtunk, hogy
megllunk. Mivel sosem kockztattam volna Terminus Est kifent pengjt az
erd finak vastag gain, nem volt tl sok tzifnk az utunkba kerl elhalt
gak megszvtk magukat nedvessggel s szivacsosak voltak a megindult
korhadstl. A folypart rengeteg gas-bogas, viharvert s kellen szraz,
vkony s kemny gallyat biztostott.
J prat felaprztunk kzlk, s tzet raktunk bellk, mire eszembe jutott,
immr nincs nlam a pattint, minthogy az autarkhnl hagytam, aki, ebben
biztos voltam, azonos volt a dr. Talsz kezt khrszoszokkal megrak magas
posztot betlt szolgval" is. Azonban Dorksz kevs kis motyjban volt kova,
acl s tapl is, gy nemsokra lobog lngok mellett talltunk enyhet. Jolenta
flt a vadon l llatoktl, noha sokat fradoztam rajta, hogy elmagyarzzam
neki, mennyire kevs a valsznsge, hogy a katonk brminem veszlyforrst
lni hagynnak az Abszolt-lakig tart erdsgben. A kedvrt hrom vastag
gbl csak az egyik vgn gettnk parazsat, hogy ha szksg tmadna, a
tzbl kikapvn a rettegett lnyeket fenyegethessk velk.
Nem jtt egyetlen fenevad sem, tznk elkergette a moszkitkat, s mi
htunkon fekdve fgyeltk a levegbe kap szikrkat. Jval feljebb szrnyalk
fnyei jrtak-keltek, egy-kt pillanatra ksrteties, hamis pirkadattal bortva az
eget, ahogy az autarkha miniszterei s hadvezrei trtek vissza az Abszolt-
lakba vagy ppensggel indultak hborba onnan. Dorksszal azt tallgattuk,
lepillantvn mi jrhat fejkben csupn szemhunysnyi ideig, hiszen
szlsebesen szguldottak tovbb miutn szreveszik skarlt csillagunkat;
vgl gy dntttnk, minden bizonnyal legalbb annyit tprengenek rlunk,
amennyit mi rluk, azt fontolgatva, kik lehetnk, hov tartunk s mi okbl.
Dorksz dalt nekelt nekem egy lnyrl, aki tavasszal ligetben kborol ppen, s
elhagyatottan keresi elz vi bartait, a lehullott leveleket.
Jolenta tznk s a vz kztt fekdt, felteszem, azrt, mert nagyobb
biztonsgban rezte magt ott. Mi a lngok msik oldaln voltunk, nemcsak
azrt, mert amennyire csak lehetett, igyekeztnk kikerlni ltterbl, hanem
mert Dorksznak, gy mondta nekem, nem volt kedvre val a szomszdban
tovasurran jeges, stt vz ltvnya s hangja. Mint valami freg mondta.
Nagy ben kgy, aki most nem hes, de jl tudja, hol vagyunk s id jrtval
megesz minket. Nem flsz a kgyktl, Severianus?
Thecla igen; reztem, ahogy rettegsnek rnya megrezzen a krds hallatn,
s blintottam.
gy hallottam, szak forr erdsgeiben minden hllk autarkhja
Uroborosz, Abaia fvre, s a vackt felfedez vadszok azt hiszik, tenger alatti
alagtra leltek, s beleereszkedve szjba stlnak bele, s mit sem tudva
minderrl torkba msznak le, hogy valjban, mikzben tovbbra is lknek
hiszik magukat, halottak; noha vannak msok, akik szerint Uroborosz csupn
az ottani, nnn forrshoz, vagy maghoz a tengerhez tr, nnn kezdett
felfal folyam neve.
Dorksz kzelebb oldalazott, mikzben elmeslte mindezt, n pedig kr
kertettem karomat, tudvn, azt szerette volna, hogy szeretkezzek vele, noha
nem lehettnk bizonyosak afell, Jolenta alszik a tz msik oldaln. Bizony
idrl idre megrezzent, kerek cspje, karcs dereka s gomolyg haja miatt
hullmozni tetszett, mintha maga is kgy lett volna. Dorksz enymhez emelte
apr, megrzan tiszta arct, s n megcskoltam s reztem, ahogy vgytl
reszketve hozzm nyomja magt.
Annyira fzom suttogta.
Meztelen volt, noha nem lttam levetkzni. Amikor rtertettem kpnyegemet,
bre felhevltnek rzett amilyen enym is volt a lobog lngok melegtl. Kis
kezei ruhm al cssztak s cirgattak.
Oly' j mondta. Oly' sima. Aztn (holott korbban mr kopulltunk):
Nem leszek tl kicsi? mint valami gyermek.
bredsemkor a holdat (mr-mr hihetetlennek tnt, hogy ugyanez a hold
vezrelt keresztl az Abszolt-lak kertjein) szinte maga al gyrte a nyugatrl
hegyknt magasod lthatr. Berillszn fnye lecsurgott a folyn, minden egyes
fodrot hullmhoz ill fekete rnykkal ltztetve fel.
Nyugtalannak reztem magamat, anlkl hogy tudtam volna, mirt. Jolenta
flelme a vadllatoktl immr korntsem tnt akkora ostobasgnak, mint az
elbb; felkeltem, s miutn megbizonyosodtam rla, s Dorksz is srtetlenek,
jabb fkat kerestem kihunyflben lv tznkhz. Eszembe jutottak a
notolnok Jns azt mondta, gyakorta jszaka kldik ki ket s a lny a
vrszobban. jjeli madarak vitorlztak odafenn... Nemcsak a Fellegvr romos
tornyaiban szmosan fszkel baglyok, hanem msflk is, kt- s hromg,
vills farokkal s rvid, szles, hangtalanul suhog szrnyakkal; madarak,
amelyek lebukvn knnyedn szlltak a vz szne felett s replsk kzepette
csiviteltek. Egyszer-egyszer minden eddig ltottnl jval hatalmasabb szenderek
haladtak ftl fig. Mints szrnyaik frfkar hosszak voltak, s gy
beszlgettek maguk kztt, akr az emberek, csupn ppen csak hallhat
magassg hangon.
Miutn megraktam a tzet, gondoskodtam kardomrl, s egy ideig Dorksz
rtatlan arct nztem lmban lehunyt hossz, fnom pillival, majd ismt
leheveredtem, hogy a csillagkpek kztt utaz madarakat fgyeljem s
elmerljek az emlkek vilgban, mely lehet brmennyire des vagy keser is
elttem sosincs teljesen elzrva.
Szerettem volna felidzni Szent Katharine napjnak inasok kapitnyv
vlsom vre es nnept, m alig fogtak hozz a lakoma elkszleteihez,
amikor kretlenl egyb emlkek tlekedtek mell. Konyhnkban pohrka
lopott bort emeltem ajkamhoz... s meleg tejtl cspg mell lett belle.
desanym melle lehetett, s alig brtam magamban tartani ujjongsomat ami
sztmllasztotta volna az emlkkpet , hogy oly' sok medd prblkozs utn
vgre sikerlt visszanylnom egszen hozz. Karom tlelni igyekezett, s ha
kpes lettem volna r, felemelem tekintetemet, hogy arcra nzhessek.
desanym volt bizonyosan, mert a knvallatk kezbe kerl gyermekek nem
ismerik a mellet. A szrkesg ltmezm peremn teht celljnak fala volt.
Nemsok' elvezetik, hogy a kszlkben sikoltson, vagy Allowin nyaklncban
fuldokoljon. Szerettem volna visszatartani, megjellni a pillanatot, hogy
visszatrhessek hozz, amikor csak kedvem tartja csakhogy mikzben
igyekeztem magamhoz ktni, mind jobban elhalvnyult, szertefoszolva, ahogy a
kd, ha feltmad a szl.
Gyermek voltam megint... kislny... Thecla. Pompzatos helyisgben lltam,
ablakai tkrk, tkrk, amelyek egyszerre vetettk s tkrztk a fnyt.
Krttem nlam ktszer magasabb csodaszp nk a vetkzs klnbz
fzisaiban. A leveg illatszerrel terhes. Kerestem valakit, de ahogy a sudr
hlgyek festett, bjos s ktsgkvl tkletes arct nztem, ersdtt bennem a
ktely, hogy felismerem-e. Orcmon knnyek csorogtak. Hrom n futott
hozzm, s egyikrl a msikra pillantgattam. Kzben szemk fnypontt
zsugorodott, s a legkzelebb ll, ajka melletti szv alak folt hlujj
szrnyakat bontott.
Severianus!
Felltem, magam sem tudvn, hol vltozott t az emlk lomm. E hang
kedves volt, ugyanakkor nagyon mly, s br tisztban voltam vele, korbban
mr hallottam, nem tudtam rgvest felidzni, hol. A hold kevs hjn a nyugati
horizont mgtt volt immr, s tznk msodik hallt halta pp. Dorksz
ledobta magrl cafatokban lv gynemjt, gy alvs kzben semmi sem vdte
mantestt az jjeli levegtl. Ekkppen ltva t, spadt brt mg fakbb tette
az egyre halvnyul holdfny, eltekintve attl a rsztl, ahol a zsartnokok
izzstl kipirult, sosem rzett vgy lett rr rajtam... Nem reztem, amikor
Agit magamhoz szortottam az Adamniai-lpcsn, sem amikor elszr
pillantottam meg Jolentt dr. Talsz sznpadn, s mg ama
megszmllhatatlan alkalommal sem, amikor Theclhoz siettem celljba.
Mgsem Dorksz volt, aki utn ily' nagyon svrogtam... rviddel eltte leltem
rmmet benne, s habr teljes szvvel hittem, szeretett engem, nem lehettem
biztos benne, ily' kszsggel adta volna oda magt, ha nem csupn sejti, hogy az
eladst megelz dlutn Jolentban voltam, s ha nem hitte volna, hogy pp
fgyel minket a tz msik oldalrl.
Nem is Jolentt kvntam, aki oldaln hevert s horkolt ppen.
Mindkettejket akartam, s Theclt is, meg az Azr-lakban t sznlel nvtelen
meretrixet, s bartnjt is, aki Thea szerept jtszotta, az Abszolt-lak
lpcsjn ltott nt. s Agit, Valrit, Morwennt meg ezer msikat. Magam el
idztem a boszorknyokat, rletket s vad tncaikat ess jjeleken a Rgi
udvaron; a rt kpenyes peleriniusok hvs, szzies szpsgt.
Severianus!
Nem lom volt. Az erd peremn lv gakon gubbaszt ktyagos madarak
megrezzentek a hangra. Elhztam Terminus Estet, s hagytam, hogy pengjn
megcsillanjon a dermedt hajnali fny, hogy akrki is legyen, aki szlt, tudja:
fegyverem van.
Ismt csak minden csendes volt s nyugodt... Mg csendesebb s nyugodtabb,
mint jjel brmikor is volt. Vrtam, fejemet lassan forgattam, htha gy sikerl
azonostani, hol van, aki nevemet mondta, noha tudatban voltam: jobb lett
volna, ha gy tnik, mris tisztban vagyok pontos helyvel. Dorksz
megrezzent s felnygtt, m sem , sem Jolenta nem bredtek fel; nem
hallatszott ms hang, csupn a tz ropogsa, a pirkadati szl a levelek kztt s
a lefetyel hullmok.
Hol vagy? suttogtam, de nem jtt vlasz. Hal ugrott fel ezst loccsanssal,
s ismt minden elcsendeslt.
Severianus!
Lehetett akrmilyen mly, ez ni hang volt, szenvedlytl lktet, svrgstl
flledt; Eszembe jutott Agia, s nem dugtam vissza kardomat hvelybe.
A homokht...
Noha attl tartottam, nem tbb szemfnyvesztsnl, hogy htat fordtsak a
fknak, engedtem pillantsomat vgigkutatni a folyt, mg meg nem lttam, gy
ktszz lpsnyire tznktl.
Jer ide!
Nem volt benne cselfogs, vagy legalbbis nem afle, amintl elszr
tartottam. A hang folysirnybl jtt.
Gyere! Krlek! Nem hallak ott, ahol llsz.
Nem beszltem mondtam, de nem jtt vlasz. Vrtam, vonakodtam
Dorkszt s Jolentt magukra hagyni.
Krlek! Amint a nap elri eme vizet, mennem kell. Meglehet, nem lesz tbb
lehetsg.
A kis foly szlesebb volt a homokhtnl, mint felette vagy alatta, s szraz
lbbal majd' egszen a kzepig be tudtam menni magn a srga homokon.
Balomon fokozatosan keskenyedett s mlylt a zldes rnyalat vz. Jobbomon
tn hsz lps szles, mly blsds volt, a vz sebesen, mgis knnyedn folyt
t rajta. Meglltam a homokon, kt kzzel markoltam Terminus Estet,
ngyszgletes hegye lbam eltt a fldben. Itt vagyok szltam. Hol vagy te?
Most hallasz?
Hrom hal ugrott fel egyszerre, akrha maga a foly felelne, majd ismt, halk
becsapdsok sorozatt produklva. Mokaszinkgy barna htt egymsba
kapcsold arany s fekete gyrk mintztk siklott arrbb szinte mr
lbujjaimnl, megfordult, mintha fenyegetni szeretn a felugr halakat, majd
sziszegett, aztn a homokpad fels sarknl a gzlba csusszant, s lusta
hullmzssal elszott. Teste legalbb alkarommal megegyez vastag volt.
Ne flj! Nzz! Lss engem! Tudd meg, hogy nem leszek rtalmadra!
Brmennyire is zld volt a vz, most mg zldebb vlt. Ezernyi jade csp
vonaglott ott, m egyetlenegy sem trte t a felszn hatrt. Ahogy fgyeltem,
tlsgosan elkpedten ahhoz, hogy megrmljek, hrom lps tmrj fehr
korong jelent meg kzttk s emelkedett lassan felfel.
Csupn nhny arasz vlasztotta el a fodrozd felszntl, mire megrtettem,
mi is volt... Akkor is csak azrt, mert szemek nyltak rajta. Arc nzett a vzen
keresztl rm, egy n arca, aki, ha gy tartotta volna kedve, jtkknt
babusgathatta volna Baldanderst. Szeme skarlt volt, szjt oly' stten bborl
ajkak kereteztk, hogy els pillanatban egyltaln nem is ajkaknak gondoltam
ket. Mgttk hegyes fogak armadja sorakozott; az arct krllel zld
kacsok vzben lebeg hajnak szlai voltak.
rted jttem, Severianus mondta. Nem, nem lom ez.
XXVIII.
Abaia odaliszkja
Egyszer lmodtam rlad mondtam. Bizonytalanul kivehet volt meztelen
teste a vzben: irdatlan volt s csillml.
Az rist fgyeltk, gy talltunk rd. Sajnlatos, de tlsgosan hamar szem
ell vesztettnk, amikor te s elvltatok egymstl. Akkor azt hitted, gyllnek
tged, s mit sem tudtl rla, mennyire szeretnek. Az egsz vilg tengerei
belerzkdtak rted rzett gyszunkba s a hullmok ss knnyet ejtettek,
kesergskben a sziklkra vetve magukat.
S mgis mit kvnsz tlem?
Csak szerelmedet. Csak szerelmedet.
Beszd kzben jobb keze felemelkedett, s t fehr rnk mdjra szott a
sznen. Itt volt ht valban az ogre keze, ujjnak begyn birodalma trkpe.
Tn nem vagyok vonz? Hol lthattl brt fehrebbet enymnl vagy
piroslbb ajkakat?
A llegzet is elll tled mondtam az igazsghoz hven. De
megkrdezhetem, mirt fgyelttek Baldanderst, amikor tallkoztam vele? s
mirt nem obszervltatok engem, noha gy tetszik, ez volt vgyatok?
Azrt tartjuk szemmel az rist, mert nvekszik. Ebben hozznk s atya-
frjnkhz, Abaihoz hasonl. Elbb-utbb neki is a vzhez kell jrulnia, amikor a
fld tbb nem tartja meg htn. m te most jhetsz, ha gy szeretnl. Oly'
knnyedn llegzel majd adomnyunk ez amily knnyen itt, a vkony, gyenge
szellben, s amikor csak akarsz, visszatrsz a szrazra, s felveszed korondat.
Ez a foly, a Kphisszosz, a Gjollba tart, a Gjoll pedig a bks tengerbe. Ott
delfnhton lovagolhatsz a korallok s gyngyk ramlatoktl hajlong mezin.
Hgaimmal egykor emelt, elfeledett vrosokat mutatunk neked, ahol fajod szz
csapdban lv nemzedke szaporodott s pusztult el, miutn ti itt fenn
megfeledkeztetek rluk.
Nincs felvenni val koronm. sszekeversz engem valakivel.
Mindannyian tieid lesznk ott, a vrs s fehr vadaskertekben, ahol
tzhalak rajzanak.
Mialatt beszlt, lassan felemelte llt, gy feje egszen htrabillent, mgnem
arcnak egsz skja azonos mlysgbe kerlt, pp csak almerlve. Kvette
fehr torka, s bborhegy mellek trtk t a felsznt, ahogy oldalukat nyaldos
hullmok becztk. Ezer meg ezer bubork sziporkzott a vzben. Nhny
llegzetvtelnyi id alatt teljes hosszban felfekdt az ramlatra: alabstrom
lbtl tekergz hajig legalbb negyven knyk volt.
Meglehet, aki csak ezt olvassa, egy sem rti majd, hogyan vonzdhattam ily'
szrnysges lnyhez mgis hinni akartam neki, elmenni vele, ahogy a
fuldokl is levegt kapkodni vgyik. Ha teljes mrtkben hitelt adtam volna
greteinek, abban a szempillantsban a kiblsds vizbe vetettem volna
magamat, minden mst feledve.
Van korond, noha mg mit sem tudsz rla. Tn azt gondolod, hogy mi, akik
oly' sok vzben szunk mg a csillagok kztt is egyetlen minutba
korltozdunk? Lttuk, mi lesz belled, s mi voltl egykor. Alig tegnap volt, hogy
tenyerem gdrben hevertl s n a csomba llt ss fl emeltelek, klnben a
Gjollba haltl volna; gy mentettelek meg erre a pillanatra.
Ruhzz fel a vz lgzsnek hatalmval s engedd, hogy a homokpad msik
oldaln kiprbljam! Ha gy tallom, igazat mondtl, veled tartok.
Lttam, ahogy a hatalmas ajkak elvlnak egymstl. Meg nem mondom, mily'
hangosan beszlt a folyban, hogy hallhassam, ahol lltam, a szabad levegn;
de szavaira ismt feldobtk magukat a halak.
Nem ily' egyszer ez. Velem kell jnnd, bizalommal, br csupn egyetlen
msodperc. Jer!
Felm nyjtotta kezt, s ugyanabban a minutumban hallottam Dorksz
gytrelmes hangjt segtsgrt kiltani.
Megfordultam, hogy hozz fussak. Ha a vzitndr vrt volna, azt hiszem,
taln visszafordulok. Nem gy tett. Mintha maga a foly dagadt volna ki
medrbl hullmversre emlkeztet robajjal. Akrha tavat dobtak volna
fejemre, kknt tallt el s uszadkfaknt bucskztam sodrban. Egy pillanat
mlva, amikor visszahzdott, sodrsirnyban talltam magamat a parton,
brigzva, horzsolsokkal tele, kardtl fosztottan. tven lpssel arrbb a
vzitndr fehr teste emelkedett ki flig a folybl. A vz altmasztsa nlkl
hsa megereszkedett a slya alatt brmikor elroppanni kszlnek tetsz
csontokon, haja tarts nlkl hevert az tzott homokon. Ahogy fgyeltem,
vrrel kevert vz csorgott orrbl.
Elmenekltem, s mire a tznknl lv Dorkszhoz rtem, el is tnt,
nyomban csak a homokpad alatt a vizet sttt hordalk kavargsa maradt.
Dorksz arca kzel annyira fehr volt. Mi volt az? suttogta. Hol voltl?
Ezek szerint lttad. Attl tartottam...
Borzaszt! Karomba vetette magt, testt enymhez prselte. Borzaszt!
Nem ezrt szlongattl, igaz? Innen nem lthattad, amg nem emelkedett ki
a vzbl.
Nmn a tz tvolabbik oldala fel mutatott, s lttam, a talaj vrben zott,
ahol Jolenta hevert.
Bal csukljn kt keskeny vgs futott, mindkett hvelykemmel azonos
hosszsg hiba rtettem hozz a Karmot, a felbugyog vr mintha nem
akart volna varasodni. Miutn mr Dorksz szegnyes ruhakszletnek
felhasznlsval szmos tpst lucskosra itattunk, aprcska serpenyjben
fonlt s tt fztem ki, s sszevarrtam a sebszleket. Mindekzben gy tnt,
Jolenta flig sincs magnl; idrl idre kinylt szeme, hogy aztn szinte
azonnal ismt lecsukdjon, s egyszer sem lttam benne a felismers
csillanst. Csak egyszer szlalt meg: Most ht ltod, kit istensgednek
tartottl, miknt helyesli s ajnlja, mit n knltam neked. Mieltt felkel az j
Nap, kezdjnk ht jra mi. Akkor nem ismertem fel, hogy szerepnek egyik
mondata ez.
Amikor a seb mr nem vrzett, s tiszta fldre emeltk t s lemostuk,
visszatrtem oda, ahol a vz visszavonultval talltam magamat, s nmi
kutakods rn megtalltam Terminus Estet: csupn markolatnak gombja s
gy ktujjnyi belle magasodott el a nedves homokbl.
Megtiszttottam s leolajoztam a pengt, majd Dorksszal megvitattuk, mit
kellene tennnk. Beszltem neki lmomrl a Baldandersszal s dr. Talsszal
trtnt tallkozsom eltti jszaka, majd arrl, hogy meghallottam a vzitndr
hangjt, mialatt Jolentval aludtak, s hogy mit mondott.
Mit gondolsz, mg mindig itt van? Lestltl oda, amikor megkerested
kardodat. Akkor is ltszik a vzen keresztl, ha a fenk kzelben van?
Nem hiszem, hogy ott van rztam fejemet. Valamikppen krra vlt,
hogy megprblta elhagyni a folyt s meglltani engem, bre spatagsga
alapjn pedig ktlem, hogy a Gjollnl kisebb vizekben hossz ideig
tartzkodhatna tiszta g alatt, a napfnyben. De nem, ha ott lett volna, nem
hiszem, hogy szrevettem volna... Tlsgosan zavaros a vz.
Dorksz sosem nzett ki bjosabban, mint ebben a pillanatban, a fldn lve,
llt egyik trdn nyugtatva. Egy ideig hallgatott, s mintha a keleten lv, a
hajnal rks rejtlyes remnytl cseresznye- s lngsznre festett felhket
fgyelte volna. Vgl gy szlt: Nagyon vgyhatott rd.
Mert ennyire kijtt a vzbl? Azt hiszem, a szrazon kellett jrnia, mieltt
ekkora lett, s egy pillanatra legalbbis megfeledkezett arrl, hogy tbb nem
kpes erre.
m eltte felszott a mocskos Gjollon, majd eme keskeny kis folyn. Minden
bizonnyal abban remnykedett, megragadhat, amikor tkelnk, de kiderlt,
hogy nem kpes tjutni a homokpadon, ezrt odaszltott maghoz. Egszben
vve nem lehet kellemes egy t olyasvalakinek, aki hozzszokott, hogy a
csillagok kztt szik.
Ezek szerint hiszel neki?
Amikor dr. Talsszal tltttem az idt s te nem voltl velnk, Jolentval
egytt azt mondogattk nekem, micsoda egygy vagyok, amirt hittem
azoknak, akikkel az ton tallkoztunk, s mindazt elhittem, amit Baldanders
mondott, meg amit k maguk mondtak, azt is. Mgis azt hiszem, a hazugnak
nevezettek is jval gyakrabban beszlnek igazat, mint ahnyszor hamisat.
Annyival egyszerbb! Ha megmentsed trtnete nem volt igaz, mirt mondta
el? Csakis megrmtene vele, ahogy visszagondolnl r. s ha nem szik a
csillagok kztt, mifle hasztalan dolog ilyesmit lltani? Valami mgsem hagy
neked nyugtot. Ltom. Mi az?
Nem akartam rszletesen beszmolni neki tallkozmrl az autarkhval, ezrt
csak annyit mondtam: Nem sokkal korbban lttam egy kpet egy knyvben
az blben l lnyrl. Szrnya volt. Nem madrszrny, hanem vkony
pigmentlt anyagbl lv hatalmas, megszakts nlkli sk. Szrnyak,
amelyekkel a csillagfnyben lehet lavrozni.
A barna knyvedben van ez? nzett rm rdekldve Dorksz.
Nem, egy msik knyvben. Nincs velem.
Mindazonltal eszembe juttatta, hogy azt tervezzk, megnzzk, mi van
barna knyvedben a Bkltetrl. Itt van mg?
Itt volt s elhztam. Nyirkos volt mg az elbbi hullmfrdtl, ezrt
kinyitottam s gy helyeztem le, hogy a nap elrhesse lapjait, s a feltmad
szellk minthogy az Urth arca ismt szembefordult vele felette
kergetzhessenek. Ezt kveten az oldalak puhn simultak egymsra
beszlgetsnk alatt, hogy emberek, nk s szrnyetegek kpe vonzotta
maghoz tekintetemet szavaink kzepette, gy belevsve magukat elmmbe, ahol
mg mindig ott vannak. Alkalmanknt egy-egy sz, szkapcsolat, mg akr rvid
bekezds is felfnylett, majd elhalvnyodott, ahogy a napsugr belekapaszkodott
a fmes tinta ragyogsba, hogy aztn elengedje: lelketlen harcos!",
kristlytiszta srga", noyade rvn". Ksbb: Ezek az idk az si idk, amikor
a vilg is si volt." s: A pokolnak nincsenek hatrai, nem is rhat krl;
mert ahol mi vagyunk, ott van a pokol, s ahol a pokol van, ott kell lennnk
neknk is."
Nem szeretnd most elolvasni? krdezte Dorksz.
Nem. Szeretnm meghallgatni, mi trtnt Jolentval.
Nem tudom. Aludtam, s lmomban... azt lttam, amit mindig ltni
szoktam. s bementem egy jtkboltba. A fal mentn polcok sorakoztak, rajtuk
babkkal, s a padl kzepn ciszterna, a fedkvn is babk ldgltek.
Emlkszem, arra gondoltam, a kisbabm tlsgosan fatal a babkhoz, de oly'
szpek voltak, s kislnykorom ta nem volt nekem egyetlenegy sem, ezrt
vsrolni szerettem volna egyet a gyereknek, nhanapjn meg n is kzbe
kaphatom s megnzhetem, esetleg a szobmban lv tkr el llthatom. A
legszebbre mutattam, amelyik a fedkvn lvk kztt volt, s amikor a boltos
felvette, hogy megmutassa, lttam, hogy Jolenta az, s kicsszott a kezbl.
Lttam, hogy nagyon mlyre zuhan, a fekete vz fel. Aztn felbredtem.
Termszetesen megnztem, hogy jl van-e...
s gy talltad, hogy vrzik?
Blintott, fakarany haja megcsillant a fnyben. Ezrt hvtalak tged,
ktszer, majd szrevettelek a homokpadnl, s kijtt az a lny utnad a vzbl.
Semmi okod sincs gy elspadni mondtam neki. Jolentt valamifle llat
harapta meg, ez bizonyos. Elkpzelsem sincs rla, mi lehetett, br a
harapsbl tlve meglehetsen kicsi lehetett, s csak annyira kell tartani tle,
amennyire minden ms les fog s rossz termszet kicsiny llattl.
Severianus, emlkszem r, azt mondtk nekem, vriv denevrek laknak
szakabbra innen. Amikor gyermek voltam, valaki azzal rmisztgetett, hogy
rluk meslt. Aztn, idsebb koromban, egy alkalommal kznsges denevr
jutott be a hzba. Valaki meglte, s n megkrdeztem atymat, vriv denevr
volt-e, s tnyleg lteznek-e efle lnyek. Azt mondta, lteznek, de szakon, a
vilg kzepnek prll erdsgeiben lnek. Megharapjk jjel az alvkat s a
legelsz llatokat, kpetk pedig mrgezett, hogy a foguk nyomn nyl seb
egyre csak vrzik tle.
Itt elhallgatott s felpillantott a fkra. Apm szerint a vros a trtnelem
kezdete ta egyre csak kszik szak fel, minthogy autokhtn faluknt kezdte a
tengerbe fut Gjoll partjn, s rettenetesnek tartotta, ha elri a terletet, ahol a
vriv denevrek replnek az gen s gy fszket rakhatnak a gazdtlan
pletekben. Mr az Abszolt-lak npeinek is borzaszt lehet. Nem mehettnk
nagyon messzire el onnan.
Ugyan egytt rzek az autarkhval, de nem hiszem, hogy brmikor is ennyit
hallottalak volna beszlni egykori letedrl. Emlkszel desapdra s a hzra,
ahol vgeztek a denevrrel?
Felllt; igyekezett btornak tnni, mgis lttam, hogy remeg. Minden egyes
reggel egyre tbbre s tbbre emlkszem lmaimat kveten. De, Severianus,
most mennnk kell! Jolenta gyenge lesz. tel kell neki s tiszta vz, amit
megihat. Nem maradhatunk itt.
Az n szemem is kopogott az hsgtl. Visszatettem a barna knyvet
tarsolyomba s hvelybe dugtam Terminus Est frissen olajozott pengjt.
Dorksz is sszecsomagolta holmijnak apr batyujt.
tnak indultunk teht, jval a homokpad fltt gzoltunk t a folyn. Jolenta
kptelen volt segtsg nlkl jrni kt oldalrl kellett tmogatnunk. Arca
megnylt, s br amikor felemeltk, visszanyerte eszmlett, ritkn szlt, akkor
is csupn egy-kt szt. Most elszr vettem szre, mily' keskenyek ajkai, s az
als immr elvesztette feszessgt, lecsngtt fogairl, hamuszn nyt trva el.
gy tetszett nekem, hogy tegnap mg oly' opulens teste meglgyult, akr a viasz,
s ahelyett, hogy mint egykor nnek tnt volna Dorksz gyermeksge
mellett, tlsgosan hossz ideje nyl virg volt, a nyr legvge Dorksz
tavaszhoz kpest.
gy gyalogoltunk a keskeny, poros nyomvonalon, errl is, arrl is fejemnl is
magasabb cukorndak kztt, s azon kaptam magamat, hogy jra meg jra
arra gondolok, mennyire kvntam t ismeretsgnk rvid ideje alatt. Az
emlkezet oly' tkletes s letszer, hogy ellenllhatatlanabb, mint brmilyen
mkony a nt mutatta, akit meggyzdsem szerint elszr lttam, amikor
Dorksszal holmi pagonyt megkerlvn egyik jszaka Dr. Talsz legel kzepn
ll csillmfny sznpadra bukkantunk. Mi furcsa volt a napfnyben
ugyanoly' tkletesnek ltni t, amilyennek elz jszaka a szvtnek hzelg
izzsban tnt, amikor szak fel vettk utunkat az emlkezetemben l
legpompsabb reggelen.
Azt mondjk, a szerelem s a vgy nem tbbek kuzinoknl, s magam is gy
talltam, egszen, amg nem lpdeltem vllam krl Jolenta ernyedt karjval.
Merthogy a valsgban nem gy igaz; sokkal inkbb, a nk szerelme volt a
Valrirl, Theclrl s Agirl, Dorkszrl, Jolentrl s Vodalus szvarc,
bg hang macjrl, a nrl, akirl immr tudtam, Thecla fltestvre,
Therl, szl lmaimmal magamban tpllt feminin eszmny stt oldala. gy
teht mialatt egyre vnszorogtunk elre a nd falai kztt, amikor a vgy elszllt
s sznakozva tudtam rtekinteni, kiderlt, noha gy hittem, kizrlag mindent
maga mg utast, rzsapr hsa s mozdulatai flszeg bja irnt
rdekldm, szerettem t.
XXIX.
A gulysok
A dleltt nagy rszt a nd kztt tltttk, s nem tallkoztunk senkivel.
Amennyire meg tudtam tlni, Jolenta nem ersdtt s nem is gyenglt
azonban az hsg s a tmogatsbl ered kimerltsg, valamint a nap
kmletlen tekintete kt vagy hrom alkalommal azt mutatta nekem, hogy
szemem sarkbl odapillantva egyltaln nem Jolentt ltom, hanem valaki
mst, egy nt, akit felismertem, de azonostani nem tudtam. Ha fejemet
elfordtottam, hogy szemgyre vegyem, az egybknt is mindenkor igencsak
csekly impresszi teljes mrtkben megsznt.
gy gyalogoltunk, keveset szlva. Amita Palaimn mester tnyjtotta nekem,
ez volt az egyetlen alkalom, hogy terhesnek reztem Terminus Estet. Vllamat
kikezdte a kardkt.
Vgtam nmi cukorndat magunknak, s des levrt rgcsltuk. Jolenta
vgig szomjas volt, s mivel csak akkor tudott jnni, ha segtettnk neki, a neki
adott ndszrat pedig nem tudta tartani, amikor mi ezt tettk, knytelenek
voltunk gyakorta megllni. Klns volt ltni az oly' gynyren formzott,
hossz lbakat, karcs bokjukkal s retten feszl combjukkal, amint ily'
haszna-vehetetlenek.
Egy napba tellett, mire elrtk a ndas szeglyt s kirtnk a valdi pampa,
a ftenger peremre. Mg magasodott itt nhny fa, br oly' nagyon elszrtan,
hogy brmelyik mell llt is az ember, csupn kt vagy hrom msik volt mg
lttvolsgban tle. Minden egyes fra valamilyen ragadozt ktttek
nyersbrrel, ells mancsai karokknt kitrva. Nagyrszt az orszgnak ezen a
rszn gyakori foltos tigrisek voltak, de lttam atroxokat, emberhez hasonl
hajjal, s kardfog szmilodonokat is. Tbbsgk alig volt tbb csontok
halmnl, azonban akadt, amelyik mg lt, s az emberek hite szerint a
tigriseket, atroxokat s szmilodonokat elrmiszt hangokat adott ki, minthogy
ezek az llatok, ha nem rmtik el ket ily' mdon, a marhk kzl szereznek
maguknak zskmnyt.
A gulya jval nagyobb fenyegetst jelentett rnk a macskknl. A vezrbikk
mindennek nekirontanak, ami csak a kzelkbe kerl, s gy knytelenek
voltunk minden elttnk felbukkan csordnak oly' nagy teret adni, hogy
rvidlt szemk ne vehessen szre minket, tovbb mindegyiket szembeszlben
megkzelteni. Knytelen voltam engedni, hogy tle telheten Dorksz tartsa
meg Jolenta slyt, s n elttk haladhassak, valamivel kzelebb az llatokhoz.
Egy alkalommal flre kellett ugranom s lecsapnom a rohamoz bika fejt.
Szraz fbl tzet raktunk, s megstttk a hs egy rszt.
Mskor eszembe jutott a Karom, s az, ahogy vget vetett az embermajmok
tmadsnak. Elhztam, s a szilaj fekete bika odakocogott hozz, s kezemet
trta. Jolentt htra helyeztk, Dorksz tartotta t odafenn, n pedig feje
mellett stltam, gy tartva az kkvet, hogy mindenkor lthassa kk fnyt.
A kvetkez fhoz l szmilodont ktztek; ez volt az egyik utols, amit
lttunk, s attl tartottam, megijeszti a bikt. m amikor elhaladtunk mellette,
mintha htamban reztem volna pillantst, galambtojs nagysg srga
szemnek sugart. Sajt nyelvem dagadt meg torkomban szomjsgtl.
tnyjtottam Dorksznak az kkvet egy pillanatra, majd visszamentem, s
levgtam a frl, mindekzben vgig arra gondolva, bizonyosan rm tmad
majd. A fldre zuhant, tl gyengn, hogy meglljon, s n, akinek semmi vize
nem volt, hogy megitassam, csak elstlni tudtam onnan.
Nem sokkal dl utn magasan felettnk kering dgmadrra lettem fgyelmes.
Azt mondjk, megrzik a hallt, s eszembe jutott, hogy egy vagy kt
alkalommal, amikor a legnyek igen elfoglaltak voltak az egzaminls termben,
ki kellett mennnk neknk, inasoknak, hogy kvekkel dobljuk meg a romos
kurtina faln megtelepedetteket, klnben a Fellegvrnak a mostaninl is
rosszabb hre kel. Visszatasztnak talltam Jolenta esetleges hallnak
gondolatt, s sokat adtam volna egy jrt, htha azzal sikerl letrlnm a
madarat az grl m semmi efle nem llt rendelkezsemre, egyedl hajom
lehetett r.
Vget nem r id mltn kt kisebb csatlakozott ehhez az elshz, s mg ily'
mlyen lentrl is nha lthat sznes fejkbl tudtam, cathartidk. gy az els,
amely hromszor olyan szlesre trta szrnyt, mint k, hegyi teratornisz volt, a
hegyre felmszkra rtmad fajtbl, amelyik mrgezett karmokkal kapkod
arcukba, s risi szrnynak knykvel addig csapkodja ket, hogy vgl
lezuhanvn hallukat lelik. A msik kett idrl idre tl kzel merszkedett, s
olyankor ellenk fordult. Amikor ez trtnt, nha metsz vistst hallottunk
lgbl val kastlyuk bstyjrl elszremleni hozznk. Egyszer, bors
hangulatban, intettem nekik, csatlakozzanak hozznk. Mindhrom albukott,
mire megsuhogtattam feljk kardomat, s tbbet nem integettem nekik.
A nyugati horizont mr szinte egszen a Napig elhgott, amikor alacsony
tetej hzhoz rtnk: alig volt tbb alap nlkli, gyeptglbl emelt kalyibnl.
Inas, izmos frf lt eltte lcn, brbl kszlt leggingben, matt szrcslt, s
gy tett, mintha a felhk szneit fgyeln. Valjban jval korbban megltott
minket, mint ahogy mi szrevettk t, merthogy apr volt, barna, s igen jl
beleolvadt apr, barna otthonnak htterbe, mg a mi krvonalaink vilgosan
kirajzoldtak az g ellenben.
Amikor meglttam, eldugtam a Karmot, br nem tudtam, mit tesz majd a
bika, ha mr nem ltja. Trtnetesen nem tett semmit, ugyangy baktatott
tovbb, htn a kt nvel, ahogy eddig. Ahogy elrtk a fldbl emelt lakot,
leemeltem mindkettejket, mire az llat, pofjt felemelve a levegbe szimatolt,
majd egyik szemvel rm pillantott. A hullmokat vet f irnyba intettem,
egyszerre, hogy jelezzem, tbb nincs szksg r, s hogy lssa, kezem res.
Megfordult s elkocogott.
A csords kivette ajkai kzl nbl val szalmaszlt. Az egy kr volt.
Szksgnk volt r, hogy vigye eme szegny nt, aki rosszul rzi magt, gy
klcsnkrtk. Az n? Remljk, nem bnja, s vgl is nem tettnk krt
benne.
Nem, nem. A gulys helytelentnek is rtelmezhet mozdulatot tett.
Csak azrt krdeztem, mert amikor elszr megpillantottam magukat, azt
gondoltam, paripa. A szemem mr nem olyan j, mint valamikor volt.
Elmondta, milyen j volt, s az tnyleg igen lesnek szmtott. De ahogy
mondja, kr volt.
Ez alkalommal Dorksszal egyszerre blintottunk.
me, ezt jelenti, ha megregszik az ember. Megnyaltam volna a pengjt
ennek a ksnek csapott szles vbl kill fmmarkolatra , s a Nap fel
bkve vele fogadkoztam volna, hogy lttam valamit az kr lba kztt. m ha
nem lennk ekkora ostoba, tudnm, hogy senki nem li meg a pampk bikit. A
vrs prduc meg teszi, de ht karmval kapaszkodik, s nha mg gy is
odavsz. Minden bizonnyal tgy volt az, amit anyjtl rklt. Ismertem, s volt
neki.
Azt feleltem, vrosi ember vagyok, s igen tudatlan mindabban, ami a
marhkra vonatkozik.
Ah s szvott egy kortyot matjbl , n mg tudatlanabb vagyok
magnl. Engem kivve itt mindenki ignorns eklektikus. Ismeri ezeket, akiket
eklektikusoknak neveznek? Nem tudnak semmit... Hogyan tanulhatna az ember
ilyen szomszdokkal?
Krem, megengedn, hogy bevigyk ezt a nt, ahol lefekhetne? gy
Dorksz. Attl tartok, haldokol.
Mondtam mr, nem tudok semmit. Ezt az embert kellene megkrdeznik,
itt... gy vezeti az krt majdnem bikt mondtam , akr a kutyt.
De nem tud segteni rajta! Csak n.
A csords felm csippentett szemvel, s n megrtettem, hogy nmaga
szmra megnyugtat mdon megllaptotta, n, s nem Dorksz volt, aki
megszeldtette a bikt. Sajnlom a bartjukat mondta. Amint ltom,
egykor igen bjos egy menyecske lehetett. Mindazonltal, noha itt lk s
trflkozom magukkal, nekem is megvan a magam bartja, s jelen pillanatban
pp fekszik odabe'. Attl tartanak, meghal a bartjuk. A magamrl tudom
ezt, s szeretnm, ha gy tvozna el, hogy nincs ott senki, aki
alkalmatlankodna.
Megrtjk, de nem zavarnnk. Mg taln segteni is tudnnk neki.
Dorkszrl rm pillantott, majd ismt Dorkszra. Klns npek maguk...
Mit tudhatok n? Nem vagyok tbb, csak egy a mveletlen eklektikusok kzl.
Jjjenek be ht! De csendben, s ne feledjk, a vendgeim!
Felkelt s kinyitotta az ajtt: oly' alacsony volt, hogy grnyedve tudtam csak
bejutni rajta. A hzat egyetlen helyisg alkotta: stt volt s fstszag. Jval
fatalabb s gy vltem vendgltnknl jval magasabb frf hevert a tz
eltt a szalmazskon. Ugyanolyan barna bre volt, de a pigment alatt nem volt
egy csepp vr sem arcn s homlokn mintha mocsok kendtt volna szt.
Nem volt ms fekvalkalmatossg, csak az, amelyiken a beteg frf hevert, m
mi a padlra tertettk Dorksz rongyos pokrct s arra fektettk Jolentt. Egy
pillanatra kinyitotta szemt. Tekintetbl hinyzott az eszmlet, egykor oly'
tiszta zldje kifakult, akr a napon hagyott silny ruha.
Hzigazdnk fejt csvlta, s azt suttogta: Nem brja sokkal tovbb, mint ez
a tanulatlan eklektikus, a Manahen. Taln addig se.
Vzre van szksge mondta neki Dorksz.
Htul van, az esfog rocskban. Rgvest hozok.
Amint hallottam mgtte az ajt csapdst, elvettem a Karmot. Ez
alkalommal oly' szemvakt cin lnggal villant, hogy attl tartottam, a falakon
is thatol. A szalmazskon hever fatalember mlyet llegzett, majd shajtva
kifjta a levegt. Azonnal eltettem a Karmot.
Nem segtett rajta nzett Jolentra Dorksz.
Meglehet, majd a vz. Igen sok vrt vesztett.
Lenylt s vgigsimtott Jolenta hajn. Minden bizonnyal kihullott, ahogy az
regasszonyokval s a magas lztl szenved emberekvel gyakorta elfordul;
oly' sok tapadt Dorksz nyirkos tenyerhez, hogy a sovnyka fny ellenre is
tisztn lttam. Azt hiszem, mindig is beteg volt suttogta Dorksz. Amita
csak ismertem. Dr. Talsz adott neki valamit, amitl egy idre jobban rezte
magt, de most elhajtotta... Nagy ignyei voltak, s a doktornak megvolt a
bosszja rte.
Nem hiszem, hogy ennyire slyosnak sznta.
Az igazat megvallva, n sem. Ide fgyelj, Severianus; Baldandersszal minden
bizonnyal megllnak eladni s kikmlelni a vidket. Taln rjuk lelhetnk.
Kikmlelni? Legalbb oly' meglepettnek tnhettem, amilyennek reztem
magamat.
Mindenesetre nekem mindig gy tnt, pp annyira csavarognak azrt, hogy
felfedezzk, mi zajlik a vilgban, mint a pnzszerzsrt, s egy alkalommal dr.
Talsz gyakorlatilag elismerte elttem, br sosem dertettem ki, pontosan mit
keresnek.
Bejtt a gulys, kobaknyi vzzel. l helyzetbe emeltem Jolentt, Dorksz
pedig ajkhoz emelte. Kifolyt s elztatta a cafatokra szakadt kombint, m
valamennyi torkn is lement, s amikor a kobak vgl res lett, a gulys pedig
ismt teletlttte, Jolenta mr nyelni is tudott. Megkrdeztem a frft, tudja-e,
merre van a Diuturna-t.
n csak egy ignorns ember vagyok. Sosem lovagoltam el oly' messze. Azt
mondtk nekem, arra van mutatta , szaknak s nyugatnak. Oda
szeretnnek menni?
Biccentettem.
gy igen rossz helyen kell keresztlmennik. Meglehet nem is egy rossz
helyen, de a kvroson biztosan keresztlvezet az t.
Szval van a kzelben egy vros?
Vros az van, de emberek nincsenek. A kzelben l tudatlan eklektikusok
gy hiszik, fggetlenl attl, melyik irnyt vlasztja az ember, a kvros gy
helyezkedik, hogy tjba kerljn. Halkan nevetett, aztn lehiggadt. Nem gy
van. m a kvros meggrbti az ember htasnak tjt, hogy amikor azt hiszi,
elmegy mellette, maga eltt tallja. rtik? Szerintem nem.
Eszembe jutott a botanikus kert, s blintottam. rtem. Folytassa!
m ha szaknak s nyugatnak veszik az irnyt, mindenkppen keresztl
kell mennik a kvroson. Mg csak az utat sem kell meggrbtenie hozz. Van,
aki leomlott falaknl nem tall ott tbbet. Hallottam, hogy akadt, aki kincsre
lelt. Nhnyan j trtnetekkel jttek vissza, msok meg egyltaln nem trtek
vissza. Gondolom, egyik sem szz ezek kzl a nk kzl. Dorksz leveg utn
kapkodott. n fejemet rztam.
gy j. Leggyakrabban azok nem trnek vissza. Igyekezzenek nappal
thaladni rajta, hogy dleltt a nap jobb vlluk felett, dlutn meg a bal
szemkben legyen. Ha beksznt az ccaka, ne lljanak meg s ne forduljanak
el semerre! Csak kvessk az Ivaivulu csillagait, amikor elszr felragyognak.
Blintottam s pp tovbbi tjkozdst szerettem volna krni tle, amikor a
beteg frf kinyitotta szemt s fellt. Takarja leesett, s lttam, hogy mellkasn
vrfoltos kts van. sszerezzent, rm bmult s kiltott valamit. Azonnal
torkomnl reztem a gulys ksnek hvs pengjt. Nem esik bntdsod
mondta a beteg frfnak. Ugyanabban a dialektusban beszlt, de mivel
lassabban ejtette a szavakat, t rtettem. Nem hiszem, hogy tudja, ki vagy.
Megmondom, apm, ez Thrax j lictora. Kldettek egyrt s a clavigerek azt
mondtk, ton van. Old meg! Megli mindannyiukat, akik mg nem haltak meg.
Hkkenten hallottam Thraxot emlegetni, amely mg mindig oly' messze volt,
s szerettem volna kikrdezni felle. Azt hiszem, sikerlt volna szt vltanom
vele s apjval s taln valamifle bkt ktni velk, m Dorksz fltvn vgta
az regembert a kobakkal... hibaval, nhz ill ts, nem sok egyb haszna
volt, csak szttrte a tkt s nmi fjdalmat okozott, Hajltott, ktl ksvel
fel vgott, m n elkaptam a karjt s eltrtem, majd csizmm sarka alatt a
ks is elroppant. Fia, Manahen, megprblt felkelni; m ha a Karom vissza is
adta lett, legalbb ert nem nttt bel, gy Dorksz visszatasztotta a
szalmazskra.
hezni fogunk kzlte a gulys. Cserzett arca eltorzult az erfesztstl,
nehogy felkiltson.
Gondoskodtl a fadrl mondtam neki. Hamarosan elgg jl lesz ahhoz,
hogy gondoskodjon rlad. Mit tett?
Egyikk sem volt hajland elrulni.
Visszatettem a csontot s snbe raktam. Dorksszal ettnk s odakinn
aludtunk aznap jjel, miutn kzltk apval s fval, hogy ha csak
meghalljuk az ajtt nylni, vagy ha Jolentnak brmi bntdsa esik, megljk
ket. Reggel, amikor mg aludtak, a Karmot a gulys trtt karjhoz rintettem.
A hztl nem messze paripa llt kipnyvzva, htra lve sikerlt befognom egy
msikat Dorksznak s Jolentnak. Ahogy visszavezettem, szrevettem, a
gyeptglbl rakott falak kizldltek az jszaka sorn.
XXX.
Ismt a Borz
Annak ellenre, amit a csords mondott, valamifle Saltushoz hasonl helyben
remnykedtem, ahol tiszta vizet tallhatunk s nhny asbl lelemhez s
derkaljhoz juthatunk. Amit helyette leltnk, alig hasonltott egy vros
maradvnyaira. Durva szl f sarjadt az t burkolatul szolgl llhatatos
kvek kztt, hogy messzirl alig tetszett eltrnek a krtte lv pamptl. A
szlak kztt ledlt kolumnk hevertek, akr a fk trzsei fktelen viharban
letarolt rengetegben... nhny msik trtten s sajgan fehren llt a nap alatt.
Fnyl fekete szem, csipkzett ht gykok fekdtek dermedten a fnyben. Az
pletek alig voltak tbbek a szlbl leszrt termtalajbl elserkedt fvel lepett
buckknl.
Semmi okot nem lttam arra, hogy megvltoztassam tirnyunkat, gy aztn
szaknyugat fel haladtunk tovbb, egyre sarkallva elre paripinkat. Ez volt az
els alkalom, hogy felfgyeltem az elttnk lv hegyekre. Romba dlt v keretbe
foglaltan, pusztn a lthatron hzd halvny kk vonalnak ltszottak
mgis, ott voltak, akrcsak a tbolyult gyfelek oubliette-unk harmadik
emeletn, noha soha egyetlen lpst sem tettek felfel, st mg celljukon kvl
sem. A Diuturna-t valahol azok kztt a hegyek kztt fekdt. Akrcsak Thrax;
a peleriniusok, amennyire ezt sikerlt kidertenem, cscsai s szakadkai
kztt kboroltak, az asciaiak elleni soha vget nem r hbor sebesltjeit
gondozva. Mindez szintn a hegyek kztt volt. Szzezrek vesztek ott egyetlen
hg kedvrt.
m a vrosban, ahov most rtnk, nem hangzott fel ms hang a holln
kvl. Noha a csords hztl brzskokban hoztunk magunkkal vizet, szinte
teljesen elfogyott. Jolenta mg gyengbb volt, mint korbban, s Dorksszal
egyetrtettnk abban, ha nem tallunk vizet, mieltt leszll az j, valszn,
hogy meghal. Az Urth mr pp a nap el grdlt, amikor trtt ldozati asztalra
leltnk, medencjben felfogott esvzzel. llott volt s bzltt, de
elkeseredsnkben engedtk, hogy Jolenta igyon nhny kortynyit belle, amit
azon nyomban ki is hnyt. Az Urth fordulata nyomn eltrult a hold, immr
jval tl teli voltn, gy a napfnyt elvesztvn gyenge zld ragyogst kaptuk.
Egyszer tbortzre lelni valsgos csoda lett volna. Amit valjban lttunk,
klnsebb volt, de nem kevsb meghkkent: Dorksz balra mutatott. Oda
pillantottam s egy msodperccel ksbb azt gondoltam meteort lttam.
Hullcsillag mondtam. Lttl mr korbban ilyet? Elfordul, hogy
zporoznak.
Nem az! Az plet... Nem ltod? A stt foltot keresd az g ellenben.
Biztosan lapos a teteje, s valaki odafenn van, kovval meg acllal.
pp mondani szerettem volna neki, hogy tlsgosan sokat kpzeldik, amikor
mlyvrs ragyogs t fejnl nem ltszott nagyobbnak jelent meg ott, ahov
a szikrk hullottak. Mg kt llegzet, s ott volt az aprcska lngnyelv.
Nem volt messze, m a sttsg s az utunkat ll szttrt kvek miatt mgis
gy tetszett, s mire elrtk az pletet, elg fnyt adott a tz, hogy lthassuk,
hrman kuporognak krltte. A segtsgkre van szksgnk kiltottam.
Ez a n haldoklik.
Mindhrman felemeltk fejket, s valaki vnasszony rikcsolsa azt krdezte:
Ki beszl? Frfhangot hallok, de nem ltok olyat. Ki vagy te?
Itt kiltottam, s htravetettem koromszn kpnyegemet s csuklymat.
A balukon. Stt ruhban vagyok, csak ennyi.
Valban... valban. Ki haldoklik? Nem a kis hkahaj... A nagy vrs-arany.
Van itt borunk s tz is, de patikaszer nincs. Menjetek krbe, ott van a lpcs!
llatainkat az plet sarkt megkerlve a lpcshz vezettem, ahogy
tancsolta. A kfalak leszeltk az alacsonyan ll holdat s vak sttsg jutott
neknk, m durvn faragott lpcskbe botlottam, amelyeket minden bizonnyal
a romokbl val kveket a falnak halmozva alaktottak ki. Miutn bklyban
kicsaptam a paript, felvittem Jolentt, Dorksz pedig elttnk haladt, hogy
kitapogassa az utat s fgyelmeztessen a veszlyre.
Amikor elrtk, kiderlt, a tet nem lapos; elgg meredek volt ahhoz, hogy
minden egyes lpsnl a lezuhanstl tartsak. Kemny, hepehups felszne
mintha cserpbl kszlt volna... Az egyik meglazult s hallottam, ahogy
vgigcsikorog s -csrmpl a tbbin egszen amg le nem esett a peremen s
sszetrt az alant hever egyenetlen tmbkn.
Inaskoromban, amikor tl fatal voltam mg ahhoz, hogy a legelemibb
feladatokon kvl brmi mst rm bzhassanak, adtak egyszer egy levelet, hogy
vigyem el a Rgi udvaron a minkvel tellenben ll boszorknyok tornyhoz.
(Jval ksbb megtudtam, hogy j oka van kizrlag a serdlkort jval
megelz fkat kldeni a boszorknyok szomszdsga miatt szksges
zenetekkel.) Most, hogy tisztban vagyok vele, mifle borzadst vltott ki sajt
tornyunk nemcsak a negyedben lkbl, hanem legalbb ugyanakkora, ha nem
nagyobb mrtkben a Fellegvr tbbi lakjbl is, klns rtatlansg zt
vlem felfedezni nnn flelmem felidzsekor, m az aprcska s bj nlkli
fcsknak, aki voltam, igencsak vals volt. Rettent trtneteket hallottam
idsebb inasoktl, s lttam, hogy nlam vitn fell btrabbnak szmt fk is
tartottak tlk. A Fellegvr miridnyi tornynak legsztvrebbjben furcsn
sznezett fnyek gtek jjel. Dormitriumunk ablakn keresztl hallott sikolyok
nem holmi fld alatti egzamincis helyisgbl szrmaztak, mint amilyen
nlunk volt, hanem a legmagasabb emeletekrl s jl tudtuk, ppensggel
maguk a boszorknyok siktanak gy, nem pedig gyfeleik, mert abban az
rtelemben, ahogy mi alkalmaztuk ezt a szt, egy sem volt nekik.
Mint ahogy nem a holdkrossg szlte vontsok s agniasikolyok voltak,
ahogy nlunk.
Rm parancsoltak, mossam meg kezemet, nehogy bepiszktsam a bortkot,
s nagyon is tudatban voltam nyirkos s vrs voltuknak, ahogy odafgyelve
lpdeltem az udvart pettyez dermedt vzzel teli tcsk kztt. Elmmben
mrhetetlenl mltsgteljes s megalz boszorknyt idztem magam el, aki
nem riadna vissza attl, hogy valamilyen kivtelesen viszolyogtat mdon
bntessen meg, amirt vrs kzzel merszelek levelet hozni neki, s Malrubius
mesterhez is megvet hang beszmolval kldene vissza.
Nagyon kicsiny lehettem: csak ugrlva rtem el a kopogtatt. Mg most is
rzem cipm vkony talpn a boszorknyok ersen elhasznlt kszbnek
csattanst.
Igen? Az arcomba nz msik alig volt magasabban az enymnl. Egyike
volt azoknak a szemem eltt elvonult szz s szz ezernyi arc kzl kivteles a
maga nemben , amelyek egyszerre sugallnak szpsget s betegsget. Gazdja,
a boszorkny regnek tnt nekem, s valjban gy hsz lehetett vagy egy
kicsit kevesebb; csakhogy nem volt magas s a kivtelesen hajlott kor
testtartsa volt az v. Arca oly' bjos s oly' vrtelen volt, hogy akr valami
szobrszmester keze all kikerlt elefntcsont larc is lehetett volna.
Nmn feltartottam levelemet.
Jjj velem! mondta. pp eme szavaktl tartottam, s most, hogy
tnylegesen elhangzottak, oly' elkerlhetetlennek tetszettek, akr az vszakok
processzija.
A minktl igencsak eltr toronyba lptem be. A mink nyomasztan tmr
volt, oly' szorosan illesztett fmlapokbl, hogy korokkal ezeltt egymsba
difundlvn egyetlen tmeget alkotnak immr, s az als szinteken meleg volt s
ers pra. A boszorknyok tornyban semmi sem tnt szilrdnak, s valban
kevs dolog volt az. Jval ksbb Palaimn mester elmagyarzta nekem, hogy a
Fellegvr majd' minden msik rsznl rgebbi s ptsekor a tornyokra
vonatkoz elgondols alig volt mg tbb az emberi fziolgia llek nlkli
anyagokbl trtn imitcijnl, gy acl csontvzakat hasznltak vkonyabb
szubsztancikbl ll szerkezet megtartsra. Az vszzadok mlsval a
csontvz nagyrszt elrozsdllt... mg vgl nem maradt ms, csak egyedl az
elmlt nemzedkek rszenknt elvgzett javtsainak ksznheten egyben
marad, egykor merevtst ignyl szvet. Az elmretezett helyisgeket
drapriavastag falak vlasztottk el egymstl; egyetlen padl sem volt szintben,
egyetlen lpcs sem volt egyenes; minden egyes lpcskorlt s karfa, amihez
csak hozzrt, mintha csak rintsemre vrt volna, hogy sztessen. A falakra
fehr, zld s bbor krtval gnosztikus mintkat rajzoltak, m btorbl igen
kevs volt, a leveg pedig hidegebbnek tetszett, mint odakinn.
Miutn szmos lpcst s valamifle illatoz fa hntolatlan magoncaibl
sszekttt ltrt megmsztam, az itt ltott egyetlen szket elfoglal igen reg
nhz tesskeltek be, aki vegbl val asztallapon keresztl szrtelen,
nyomork llatok lakta mestersges tjat bmult. tnyjtottam neki a levelet, s
elvezettek m egy pillanatig rm nzett, s arca, akrcsak a fatal-ids n, aki
elhozott engem hozz, elmmbe vsdtt.
Azrt mondom el mindezt, mert ahogy Jolentt a tz mell, a cserepekre
fektettem, gy tnt nekem, hogy a fl grnyed nk ugyanazok voltak.
Lehetetlen volt ez; a vnasszony, akinek a levelet kellett tnyjtanom, szinte
bizonnyal halott volt, a fatal pedig ha lt mg felismerhetetlensgig
megvltozott azta, akrcsak n. A fel fordul arcokat mgis felismertem.
Meglehet, a vilgon sszesen kt boszorkny van, akik jra meg jra
rszletnek.
Mi a gond vele? krdezte a fatalabbik s Dorksszal tlnk telheten
elmondtuk neki.
Jval azeltt, hogy befejeztk, az idsebb lben nyugodott mr trsnnk feje
s agyagbutykosbl bort erltetett le torkn. Ha ers lenne, krt ltn
mondta. De ez hrom rsz tiszta vz. Mivel nem szeretntek meghalni ltni,
szerencssek vagytok, meglehet, hogy gy keresztezttek utunkat. Hogy is
szerencss-e, nem tudom megmondani.
Megkszntem, s rdekldtem, hov tnt a harmadik szemly, aki eddig
tzknl ldglt.
Az regasszony felshajtott, s egy pillanatig engem bmult, mieltt ismt
Jolentnak szentelte volna fgyelmt.
Csak mi ketten voltunk itt gy a fatal. Hrmat lttl?
Igen tisztn a tz fnynl. A nagyanyja mr ha az felnzett s
megszltott. n s aki nkkel volt, felemeltk fejket, majd ismt lehajtottk.
a cumaeana.
Hallottam mr ezt a szt, de akkor ppen nem emlkeztem r, hol, s a
fatalabbik n arca rezzenetlen, akr ored a festmnyen semmi jelet nem
adott.
A ltnokasszony segtett ki Dorksz. s kicsoda n?
Az akolitusa. A nevem Merryn. Meglehet, jelentsge van, hogy ti, akik
hrman vagytok, hrmunkat ltttok a tznl, mg mi, akik ketten vagyunk,
elszr csupn ketttket pillantottuk meg.
A cumaeanra pillantott, mintegy megerstsrt, aztn, mintha megkapta
volna, vissza, rnk, noha gy lttam, nem pillantottak egymsra.
Bizonyos vagyok benne, hogy lttam egy harmadikat is, aki mindketttknl
magasabb volt mondtam.
Klns este ez, s akad, aki meglovagolja az jjeli lget, nagy nha emberi
alakot vesz klcsn. A krds, hogy efle er mirt kvnna megmutatkozni
eltted.
Stt pillantsa s ders arca oly' ers hatst gyakorolt rm, hogy azt hiszem,
elhittem volna neki, ha nem lett volna itt Dorksz, aki fejnek mr-mr
rzkelhetetlenl fnom mozdulatval jelezte, a tz krl lk kzl a harmadik
esetleg a tetn tkelve s a gerinc takarsban rejtzve kerlte el fgyelmnket.
Meglehet, l majd mondta a cumaeana anlkl, hogy pillantst felemelte
volna Jolenta arcrl. Br nem ez a kvnsga.
Nagy szerencsje, hogy nknek, kettejknek ily' sok bora van gy n.
A vnasszony nem harapott r a csalira, s csak annyit szlt: Igen, gy van.
Nektek s meglehet, mg neki is.
Merryn botot emelt fel, s megpiszklta a tzet. Nincs hall.
Rviden nevettem ezen, nagyrszt, felteszem, azrt, mert tbb nem aggdtam
annyira Jolenta miatt. Az n mestersgemhez tartozk msknt vlik ezt.
A te mestersgedhez tartozk tvednek.
Doktor? motyogta Jolenta. Ez volt az els alkalom reggel ta, hogy
mondott brmit is.
Immr nincs szksgetek fziterra gy Merryn. Valaki jobb van itt.
A szeretjt keresi ez a n sustorogta a cumaeana.
Aki nem ez a koromsznbe ltztt frf, anym? gy hittem, tlsgosan
kznsges hozz.
Nem egyb knvallatnl. Ez a n nla rosszabbat keres.
Ma este ne kvnjtok majd ennl tovbb vinni, m meg kell krnnk
titeket, tegyetek mgis gy mondta Merryn, miutn blintott, mintegy
magamagnak. Szz jobb tborhelyet leltek a romok msik oldaln, s igen
veszlyes lenne rtok nzve, ha itt maradntok.
Hallos veszedelem? krdeztem. De ht pp nk mondjk nekem, hogy
az nincs... vagyis, ha hiszek nknek, mirt kellene flnem? s ha nem hiszek,
mirt kellene hinnem most? Mindazonltal talpra lltam.
A lnynak igaza van krogta a cumaeana. Br nem tudja, s csak azt
fjja, amit begyakorolt, akr kalitkban a seregly. A hall semmi, s pp ezrt
kell flnetek. Mi van ennl flelmetesebb?
Ismt felnevettem. Nem vitatkozhatom oly' blccsel, mint n. S mivel
megadott neknk minden segtsget, ami csak ntl telt, most indulunk, mert
gy kvnja.
A cumaeana megengedte, hogy tvegyem tle Jolentt, de hozztette: Nem
kvnom. A tanoncom mg mindig gy hiszi, az egsz univerzumnak
parancsol, holmi tbla, amin kedvre val mintzatokba mozgathatja a
zsetonokat. A napkeleti blcsek gy ltjk jnak, hogy engem is maguk kz
soroljanak, amikor lerjk rvid lajstromukat, s elvesztenm ottani helyemet,
ha nem tudtam volna, hogy a hozznk hasonl emberek csupn kishalak, kik
lthatatlan ramlatokkal egytt szni knytelenek, ha nem akarjk kimerteni
magukat anlkl, hogy tpllkra lelnnek. Most pedig kpnyegedbe kell
csavarnod ezt a szerencstlen teremtmnyt, s ide fektetni tzem mell. Amikor
eme hely kilp az Urth rnykbl, ismt szemgyre veszem srlst.
llva maradtam, kezemben Jolentval, magam sem tudva, maradnunk
kellene vagy inkbb mennnk. A cumaeana szndkai bartsgosnak tntek,
m metaforja kellemetlenl emlkeztetett a vzitndrre s ahogy arct
tanulmnyoztam, egyre inkbb ktelkedtem benne, hogy regasszony, s
tlsgosan is egyrtelmen idzte a kakognek iszonytat arcait, akik levettk
larcaikat, midn Baldanders kzjk rontott.
Szgyenbe hozol, Anym gy Merryn. Szljak neki?
Hallottam ket. Hvsod nlkl is jn majd.
Igaza volt. Mr rzkeltem a csizmk csoszorgst a tet msik oldaln lv
cserepeken.
Rmltnek ltszol. Nem lenne tn jobb, ha letennd a nt, ahogy
utastottalak, s gy elhzhatod kardodat rzsd vdelmre? m szksg nem
lesz r.
Mire az utols sz is elhagyta szjt, magas kalapot, nagy fejet s szles vllat
lttam kirajzoldni az ji gbolt eltt. Jolentt Dorksz kzelbe fektettem s
elhztam Terminus Estet.
Nincs arra szksg mondta egy mly hang. Semmi szksg, fatal
bartom. Hamarabb is eljttem volna, hogy felfrisstsk ismeretsgnket, de
nem tudtam, hogy az itt lv chatelaine gy kvnja-e. A mesterem s a tid is
dvzlett kldi. Hildegrin volt az.
XXXI.
Megtisztuls
Elmondhatod mesterednek, hogy elvittem zenett gy n.
s van vlaszzeneted, armiger? mosolygott. Ne feledd, a szentek
kvercites szentjbl vagyok.
Nem. Nincs.
Dorksz felpillantott. Nekem van. Az Abszolt-lak kertjben tallkoztam
valakivel, aki azt mondta, szembejn velem majd valaki, aki ezen a mdon
azonostja magt, s azt is, mit kell mondanom neki. Amikor a levelek
megnttek, a fnak szakra kell masroznia.
Hildegrin orrhoz emelte ujjt. Az sszes fnak? Ezt mondta?
Azok a szavak hangzottak el tle, amelyeket az elbb mondtam vissza
neked, semmi tbb.
Dorksz, mirt nem mesltl nekem errl? krdeztem.
Nem sok lehetsgem nylt r, hogy egymagamban beszljek veled, mita az
svnyek keresztezdsnl tallkoztunk. Radsul lttam, veszlyes tudni
ilyesmit. Semmi okt nem reztem, hogy e veszlyt a te vlladra terheljem. Az
mondta nekem ezt, aki a sok pnzt adta dr. Talsznak. De nem dr. Talsznak
sznta az zenetet... Tudom, mert fgyeltem, amikor beszlgettek. Csak annyit
mondott, a bartod, s kzlte ezt velem.
s azt is mondta, hogy mondd el nekem.
A fejt rzta.
Hildegrin bls nevetse akr a fld all is jhetett volna. Most mr nem is
szmt, gy-e? tadtk, s ami engem illet, nem bnom elmondani, hogy nem
sajnltam volna, ha mg vr egy keveset. De mind bartok lnk itt, eltekintve
taln a beteg lnytl, s nem hiszem, hogy hallan, ami elhangzik, vagy ppen
rten, mirl beszlnk, mg ha az elbbi kijelentsem nem is lenne igaz. Mit
mondtatok, hogy hvjk? Nem hallottalak titeket valami tisztn ott, a msik
oldalon.
Ez azrt van, mert nem mondtam nevet egyltaln nztem r. m a neve
Jolenta. Ahogy kiejtettem a Jolentt", r pillantottam, s a tz fnynl
szemgyre vve felismertem, immr nem Jolenta ... mi sem maradt Jns
szerelmbl, a szpsges nbl ebben a nyzott arcban.
s denevrharaps okozta? gy az utbbi idben szokatlanul megersdtek.
Engem is megharaptak mr, hozz nem is egyszer. Szrs szemeket
meresztettem Hildegrinre, mire hozztette: , igen, mr lttam ezt a nt, ifj
sieur, akrcsak tged s a kis Dorkszt. Csak nem gondolttok, hogy egyedl
engedlek el titeket meg a msik fehrnpet a botanikus kertbl? Fleg nem,
hogy arrl beszltetek, szaknak kk menni, meg viadalrl a septentrionalis
egyik tisztjvel. Lttalak harcolni, s lttam, ahogy levetted a pajtikm fejt...
Hogy el ne feledjem, segdkeztem elfogni, mivel azt hittem, tnyleg az Abszolt-
lakbl val... s ott lltam, htul, az emberek kztt, akik aznap jjel megnztek
titeket a sznpadon. Nem is vesztettem nyomotokat egszen a kvetkez napig,
amikor is az a baleset trtnt a kapunl. Lttalak tged s lttam ezt a nt is,
br a hajn kvl nem sok maradt belle, s szerintem az is megvltozott.
Elmondjam nekik, anym? krdezte Merryn a cumaeant.
A vnasszony biccentett. Ha tudod, gyermekem.
Igzettel itattk t testt, ami szpp bvlte. Sebesen ertlenedik most a
sok elvesztett vr okn, s mert igen sok testmozgsban volt rsze. Reggelre
csak nyomokban marad meg.
Dorksz elhtrlt. Mrmint varzslat?
Nincs olyan, hogy varzslat. Csak ismeret van, tbb vagy kevsb rejtetten.
Hildegrin elgondolkodva nzte Jolentt. Nem tudtam, hogy ennyire el lehet
vltoztatni az ember megjelenst. Ez hasznos lehet mg. gy bizony, hasznos.
rnd is kpes erre?
Ennl sokkal tbbre is, ha gy kvnja.
De hogy csinltk? suttogta Dorksz.
Fenevadak mirigyeibl kinyert szubsztancikat adtak vrhez, hogy
megvltoztassa hsa lerakodsnak mintzatt. Ezektl lett dereka karcs,
melle akr a dinnye, s gy tovbb. Meglehet, ezzel rajzoltak lbikrt is lbra.
Fogt is megtiszttottk, s nhnyat lecsiszoltak, hamis koront ksztvn r;
az egyik mostanra leesett, ha megnzitek. A hajt befestettk s
megvastagtottk, mikor sznes selyemszlakat varrtak fejbrre. Minden
bizonnyal szmos szl szrt kiirtottak testn, s legalbb ez nem vltozik majd. A
legfontosabb, hogy transz alatt szpsget grtek neki. Az efle gretekben
gyermeknl is ersebb hittel bznak, s meggyzdse hvta el titeket.
Semmit nem lehet tenni rte? gy Dorksz.
n nem tudok, s a cumaeana nem efle feladatokat vllal, hacsak nem
nagy a szksg.
No de l-e majd?
Ahogy anya megmondta nektek... noha nem kri.
Hildegrin megkszrlte torkt, s tpktt a tet szln. gy ezt
elrendeztk. Megtettk rte, amit tudunk, s ennl tbbet nem tehetnk. Szval
azt mondom, folytassuk, amirt idejttnk. Ahogy mondta is, , cumaeana, j,
hogy felbukkantak ezek itt. Megkaptam a nekem szl zenetet, s a levelek
bnjnak bartai, akrcsak n. Ez az armiger segthet nekem sszeszedni azt az
Apu-Puncsaut, s minthogy kt cimbormat megltk tkzben, rmmel veszem
segtsgt. gyhogy mi tart mg minket vissza?
Semmi morogta a cumaeana. A csillag emelkedben.
Ha kzremkdnk valamiben, nem kellene gy tudnunk, mi az? krdezte
Dorksz.
Visszahozzuk a mltat felelte ptoszosan a Borz. Almerlnk, vissza a
rgi Urth nagysgnak idejbe. Volt valaki, aki egykor itt, ezen a helyen lt, ahol
feneknket nyugtatjuk, s igen sokat szmt dolgokat tudott. Szeretnm
iderendelni. Ez lesz, ha szabad ezt mondanom, az rt krkben eddig
meglehetsen mutatsnak tartott plyafuts cscspontja.
Kinyitjk a srt? krdeztem. Mg alzabval is...
A cumaeana vgigsimtott Jolenta homlokn. Nevezhetjk srnak, de nem az
v volt. Inkbb a hza.
Tudjtok, minthogy igen kzel dolgozom magyarzta Hildegrin , hbe-
hba pp megfelel helyen voltam ennek a chatelaine-nak egy-kt szvessghez.
Nem egyhez, ha megjegyezhetem, s nem is ketthz. Vgl gy vltem, itt az
ideje behajtani az adssgot. Megemltettem tervecskmet az erd urnak,
abban biztosak lehettek. s me, itt vagyunk.
gy rtesltem, a cumaeana Inire atya szolglatban van.
Megfzeti tartozsait jelentette ki nelglten a Borz. A minsg mindig.
s nem kell blcs regasszonynak lenned, hogy tisztban legyl vele,
hasznosnak bizonyulhat, ha az embernek a msik oldalon is akad nhny
bartja, mert mg elfordulhat, hogy az az oldal gyz.
Ki volt ez az Apu-Puncsau, s palotja mirt ll mg mindig, amikor a vros
tbbi rsze nem tbb sztdlt khalomnl? nzett a cumaeanra Dorksz.
Amikor nem vlaszolt, Merryn szlalt meg: Legendnl is kevesebb, hiszen
mg a mvelt fk sem emlkeznek trtnetre. Anya azt mondta neknk, hogy
neve annyit tesz, a Nap feje. A legkorbbi enokban jelent meg az itt lak
npeknek, s tantott nekik szmos csods titkot. Gyakorta eltnt, de mindig
visszatrt. Vgl aztn nem jtt vissza, s megszllk romboltk le vrosait.
Most mg egyszer, utoljra eljn ide megint.
Csakugyan. Varzslat nlkl?
A cumaeana csillagok fnyvel ragyog szemmel nzett Dorkszra. A szavak
szimblumok. Merryn gy hatrozott, a mgia helyt mindama dolgok kztt
jelli ki, amelyek nem lteznek... gy aztn nem ltezik. Ha, amit ma itt tenni
kszlnk, varzslsnak kvnod nevezni, gy a varzsls l, mialatt mi
foglalkozunk vele. Egykorvolt idkben igen messze innen llt kt birodalom,
amelyeket hegylnc vlasztott el egymstl. Az egyik srgba ltztette katonit,
a msik zldbe. Szz nemzedken t kzdttek egymssal. gy ltom, a veled
lv frf ismeri a trtnetet.
s szz nemzedk utn jtt egy remete, aki azt tancsolta a srga sereg
uralkodjnak, ltztesse embereit zldbe, a zld sereg urnak pedig, hogy
srga ruht kellene hasznlnia mondtam. m a csata ugyangy folytatdott,
ahogy eddig. A tarsolyomban van egy knyv, a cme g s Urth csodi, s abban
van ez a trtnet.
Az emberek knyvei kzl az a legblcsebb mondta a cumaeana. Noha
kevesen vannak, akik brmi hasznt ltjk elolvassnak. Gyermekem,
magyarzd el ennek az embernek, aki idvel igen blccs vlik, mit tesznk ma
jjel.
A fatal boszorkny blintott. Minden id ltezik. Ez az igazsg az epoptszok
legendin tl. Ha nem ltezett volna most a jvend, hogyan utazhatnnk fel?
Ha nem ltezik mg most is a mlt, hogyan hagyhatnnk magunk mgtt?
Alvs kzben az elmt krlveszi sajt ideje, ezrt halljuk oly' gyakran
lmunkban a holtak hangjt s rteslnk meg nem trtnt esemnyekrl.
Akik, Anyhoz hasonlan, megtanultk elrni ezt az llapotot sta kzben is,
maguk krl nnn letkkel lnek, mg ha az Abraxas az id egszt egyetlen
rkkval pillanatknt is fogja fel.
Alig fjt a szl aznap jjel, de most felfgyeltem r, hogy mg az is teljesen
elnyugodott. Mozdulatlanul llt a leveg, hogy suttogsa ellenre Dorksz szavai
valsggal csengtek-bongtak. Ht ezt teszi majd a n, akit cumaeannak
neveztek? Belp ebbe az llapotba, s a holtak hangjn szlva elmondja ennek a
frfnak, amit tudni szeretne?
s van a vilgban brki ily' ids?
A cumaeana fejt rzta. A vilgban? Nincs. m mgis ltezik ily' elme. Nzz
oda, ahov mutatok, gyermekem, pp a felhk fltt! A vrs csillagot ott
Halszjnak nevezik, s megmaradt vilg, ahol si s igen les elme ltezik.
Merryn, fogd meg kezemet, te pedig, Borz, a msikat! Knvallat, fogd meg beteg
bartod jobb kezt s Hildegrint is. A kedvesednek meg a beteg n msik kezt
kell megragadnia s Merrynt... Most sszekapcsoldunk, frfak az egyik
oldalon, nk a msikon.
J lenne, ha iparkodnnk ezzel zsmbelt Hildegrin. Bizony mondom,
vihar kszl.
Rgvest, amilyen gyorsan csak lehet. Most mindannyitok elmjt hasznlatba
kell vennem, s a beteg nvel nem sokat rnk. gy rzitek majd, hogy
vezrlem gondolatitokat. Tegyetek rendelsem szerint.
Pillanatra elengedte Merryn kezt, s pruszlikjba nylva mr ha n volt
valban s ruhja is annak megfelel plct vett el: hegye gy tnt bele az
jszakba, mintha ltterem peremn lenne, noha alig volt nagyobb egyszer
trnl. Kinyitotta szjt; azt gondoltam, foga kztt akarja tartani a plct, de
nem, hanem lenyelte. Egy pillanattal ksbb kivehettem tompult, bborral
rnyalt ragyog alakjt torka megereszkedett bre alatt.
Hunyjtok le szemeteket mindannyian... Van itt egy n, akit nem ismerek,
lncba vert, magas rang n... Ne aggdj, knvallat, immr ismerem t. Ne
hzd el kezed az enymbl...
A Vodalus dszvacsorjt kvet stuporban megtapasztaltam, milyen mssal
osztozni elmmen. Ez ms volt. A Cumaeana nem olyan alakban jelent meg,
amilyennek eddig lttam, vagy nmaga fatalabb vltozatban, esetleg ahogy
nekem tetszett brmilyen alakban egyltaln. Mint kiderlt, gondolataimat
krlleltk vi, akr a gmbben a hal lthatatlan vzben lebeg. Thecla is ott
volt velem, de nem lttam egsznek; mintha mgttem llna s egyik
pillanatban ltnm vllamon kezt, a kvetkezben meg arcomon reznm
lehelett.
Aztn tovatnt s vele minden ms is. reztem, ahogy elmmet flretasztjk
az jszakba s elvsz a romok kztt.
Amikor magamhoz trtem, a tz kzelben hevertem, a cserepeken. Szjam
sajt vremmel kevert habtl volt lucskos, merthogy ajkamat, nyelvemet
haraptam. Lbam nem brta meg slyomat, de ismt l helyzetbe toltam ki
magamat.
Elszr azt gondoltam, a tbbiek eltntek. A tet tmr volt alattam, mg k
gzllapotak voltak szememnek, mint holmi szellemek. Jobbomon jelensnek
ltsz Hildegrin hevert kitrt karral... kezemet mellkasba dugtam, s reztem,
ahogy szve meneklni igyekv molyknt verdes odabenn. Jolenta volt mind
kzl a leghalvnyabb, alig volt jelen. Tbbet tettek vele, mint amennyit Merryn
sejtett hsa alatt fmdrtokat s tekercseket lttam, noha homlyosan.
Magamra pillantottam akkor, lbamra s talpamra s kiderlt, hogy csizmm
brn t ltom a kklngknt g Karmot. Megragadtam, de ujjamban nem volt
er nem sikerlt elvennem.
Dorksz gy hevert ott, mint aki alszik. Ajkt nem pettyezte hab, s jval
szilrdabbnak tetszett Hildegrinnl. Merryn feketbe ltztt bbuknt csuklott
ssze, oly' vkony, fak s karcs volt, hogy Dorksz robusztusnak tetszett
mellette. Most, hogy tbb nem mozgatta rtelem az elefntcsont maszkot,
lttam, hogy nem tbb csontra feszl pergamennl.
Ahogy gyantottam, a cumaeana egyltaln nem volt n; ugyanakkor nem volt
az Abszolt-lak kertjeiben ltott rettenetek valamelyike sem. Valamifle
csillogan sima, hllszer fondott a ragyog plcra. Fejet kerestem, de nem
talltam, noha a htn lv motvum minden egyes mintjn arc volt lthat s
minden egyes arc tekintete mintha mmortl felhs lett volna.
Mialatt egyikkrl msikukra pillantottam, Dorksz felbredt. Mi trtnt
velnk? krdezte. Hildegrin is megmoccant.
Azt hiszem, egyetlen minutumnl hosszabban tart szemszgbl fgyeljk
magunkat ppen.
Elttotta szjt, de sikoly nem hallatszott.
Noha a flnk borul felhk szelet nem hoztak magukkal, por kavargott
alattunk az utckon. Nem tudom, miknt lehetne lerni, hacsak nem olykppen,
hogy gy hatott, akrha parnyi, muslica mrethez kpest szzad akkora
rovarok megszmllhatatlan seregben rejtztek volna el a darabos tkvek
repedseiben s most a holdfny nszreplskre vonzan el ket. Egyetlen
hang nem volt, sem szablyossg mozgsukban, m a diferencilatlan tmeg
idvel ide-oda repked rajokk rendezdtt, egyre nagyobb s egyre srbb lett,
vgl ismt lesllyedt a trtt kvezetre.
gy tnt akkor, mintha a rovarok tbb nem replnnek, sokkal inkbb
egymson cssznnak-msznnak, mindegyik igyekszik elrni a raj
kzppontjt. Egytl egyig lnek mondtam.
Nzd, mind halottak suttogta Dorksz.
Igaza volt. Az elz pillanatban mg lettl nyzsg rajok most kifehredett
bordkat mutattak az gnek; a porpamatok ezer vekkel ezeltt sszetrt festett
ablak szilnkjait egymshoz illeszt szakemberekhez hasonlan kapcsoltk
magukat egymshoz a holdfnyben, zlden csillan koponykat alkotva.
Vadllatok aelurodonok, nehz lpt spelaek s settenked alakok, amelyeket
nem tudtam megnevezni (egytl egyig halvnyabbak nlunk, akik a tetrl
nztk ket) mozogtak a halottak kztt.
Felkeltek, egyik a msik utn s a vadllatok eltntek. Elszr csak
erlytelenl, nekifogtak jjpteni vrosukat; kveket emeltek ismt a magasba
s hamvakbl nttt deszkkat helyeztek az jbl ll falak foglalataiba. A
felkeltkkor kt lbon jr holttetemeknl alig tbbnek tetsz emberek ert
nyertek munkjukbl, karikalb, tengerszek mdjra lpdel fajtaknt szles
vlluk erejvel kklopszi kveket grgettek arrbb. Mr ksz is volt a vros, s
vrtuk, mi trtnik most.
Dobok trtk meg az jszaka nyugalmt; hangjukbl tudtam: amikor utoljra
szlaltattk meg ket, erd llt a vros krl, mert gy visszhangzottak, ahogy
egyedl nagy fk trzsei kztt verdik vissza hang. Borotvlt fej smn
pardzott vgig az utcn meztelenl, testre sosem ltott rs piktogramjait
festettk, oly' kifejez ervel, hogy a szavak puszta alakja is valsggal ordtotta
jelentsket.
Nyomban tncosok jttek, szz vagy mg tbb ugrndozott srn egyms
utn, egyetlen sorban, kezk mindig az elttk ll tncos fejn. Arcukat felfel
fordtottk, mire azon tprengtem s tprengek mostanig , vajon nem az
elttnk cumaeana nven ismeretes szzszem kgyt imitltk ezzel. Lassan
tekeregtek s kanyarogtak, fel-le az utcn, a smn krl s megint vissza, amg
vgl elrtk a hz bejratt, ahonnan nztk ket. Mennydrgsszer
csattanssal esett a fldre az ajt ktmbje. Mirha s rzsa illata volt
mindentt.
Frf lpett ki a tncosok kszntsre. Ha szz karja van, vagy fejt karjai
kztt hordozza, akkor sem reztem volna nagyobb elkpedst, mert ezt az arcot
gyermekkorom ta ismertem: a jtsztereml szolgl mauzleum bronznak
brzata volt. Karjn vaskos arany karktk voltak, hiacinttal s opllal,
karneollal s villdz smaragdokkal kirakott karperecek. Kimrt lptekkel ment
elre, mgnem a processzus kzepre nem rt; krtte hajladoztak a tncosok.
Akkor felnk fordult s felemelte karjt. Rnk nzett, s tudtam, hogy az ott lv
szzak kzl egyedl ltott minket valban.
Annyira mulatba ejtett a lenti spektkulum, hogy nem vettem szre,
Hildegrin mikor hagyta el a tett. Most ha ekkora mret emberrl lehet
mondani ilyet egyltaln a tmegbe szkellve lecsapott Apu-Puncsaura.
Alig tudom, miknt rhatom le, ami ezutn kvetkezett. Bizonyos szempontbl
olyan volt, mint a botanikus kertben lv srga fbl emelt hzban lejtszdott
rvidke drma; ugyanakkor jval klnsebb volt annl, ha msrt nem, ht
mert akkor tudtam: a n s btyja meg a vadember kntls rabjai voltak. Most
meg szinte mr gy tnt, hogy Hildegrint, Dorkszt s engem burkol be teljesen
a varzslat. A tncosok, ebben biztos vagyok, nem lthattk Hildegrint;
valamikppen mgis tisztba kerltek ottltvel, s rkiltottak, kfog
ftykskkel csapkodtk a levegt.
Biztos voltam benne, hogy Apu-Puncsau nagyon is ltta t, ahogy minket is a
tetn, s ahogy Iszangoma is ltta Agit s engem. Mgsem hiszem, hogy
olyannak ltta Hildegrint, amilyennek n, s meglehet, hogy amit megpillantott,
legalbb annyira idegen volt szmra, amennyire a cumaeana nekem. Hildegrin
fogva tartotta, m nem volt kpes lefogni. Apu-Puncsau kzdtt, de nem
szabadulhatott Hildegrin felpillantott rm, s segtsgrt kiltott.
Nem tudom, mirt vlaszoltam erre. Termszetesen tudatosan nem kvntam
tbb Vodalust s gyt szolglni. Meglehet, az alzabo visszamaradt hatsa volt,
esetleg az emlkkp, ahogy Hildegrin tevez Dorksszal s velem a Madarak
tavn.
Megksreltem flretolni a lcslb embereket, de egyik vaktban lendtett
kl oldalba tallta fejemet, s trdre zuhantam tle. Amikor ismt talpra
kecmeregtem, mintha szem ell tvesztettem volna Apu-Puncsaut az ugrndoz,
vistoz tncosok kztt. Helyette kt Hildegrin volt: az egyik, aki velem
birkzott, a msik, pedig valami lthatatlannak harcolt. Vadul eldobtam az elst
s igyekeztem a msik segtsgre sietni.
Severianus!
Arcomon kopog es bresztett... Dermeszt es hatalmas cseppjei, csptek,
akr a jgvers. Mennydrgs zendlt vgig a pampkon. Pillanatig azt hittem,
megvakultam; aztn villmfny mutatta meg a szlcsapkodta fvet s a lerontott
kveket.
Severianus!
Dorksz volt az. Igyekeztem felkelni, kezem szvetet rintett a srban.
Belemarkoltam s kirncigltam... Hossz keskeny selyemcsk, vgn bojtokkal.
Severianus! Rmlet csendlt a kiltsban.
Itt! hvtam magamhoz. Idelenn vagyok! jabb villans, s lttam az
pletet valamint Dorksz magn kvl lv alakja ltal rajzolt sziluettet a tetn.
Megkerltem a vakfalakat s rtalltam a lpcskre. Htasaink eltntek.
Ugyangy a boszorknyok a tetrl; Dorksz egymagban grnyedt Jolenta teste
fl. A villm fnynl megpillantottam dr. Talszt, Baldanderst s engem a
nessusi kvzban kiszolgl pincrn halott arct. Minden szpsg lemosdott
rla. Az utols elszmolsnl nincs ms, csak a szeretet, csak ez az isteni er.
Megbocsthatatlan bnnk marad, hogy egyedl arra vagyunk kpesek, ami
vagyunk.
Itt ismt megtorpanok, hogy nt, olvasm, vrostl vrosig hoztam... Saltus
apr bnyszvrostl a kietlen kvrosig, amelynek neve is rges-rg elveszett
a kavarg vek kztt. Saltus volt szmomra az Elmlhatatlan Vroson tli
vilgra nyl kapu. Ugyangy a kvros is kapu volt, kapu a romos vn t
megsejtett hegyek fel. Ezt kveten hosszan rttam az utat szurdokai s
rabltanyi, vak szemei s komor arcai kztt.
Itt teht megtorpanok. Ha, olvasm, nem szeretne velem tartani, nem
hibztatom rte. Az t nem knny.
I.
Fggelkek
AZ LLAMKZSSG TRSADALMI VISZONYAIRL
Az elttnk lv anyag fordtjnak egyik legnehezebb feladata a kasztokat s
rangokat sajt trsadalmunk szmra rtelmezhet s rthet fogalmak szerint
visszaadni. Az j Nap knyve esetben a httranyag hinya ktszeresen
nehzz teszi ezt, gy rvid vzlatnl tbbre nincs itt lehetsg.
Amennyire a kziratokbl megllapthatjuk, az llamkzssg trsadalma ht
alapvet csoportbl ll. Ezek kzl legalbb az egyik teljesen zrtnak tnik.
Triumfns frf s n egyarnt csakis a megfelel csaldba szletve lehet, s ha
gy van, egsz letben triumfns marad. Noha elkpzelhet, hogy az adott
rtegen bell lteznek fokozatok, a kziratok semmi ilyesmire nem utalnak. Az
ebbe tartoz nk megszltsa 'chatelaine', a frfak szmos rangot
hasznlhatnak. A vlasztsom alapjn Nessusnak nevezett vroson kvl e rteg
tagjai gondoskodnak a mindennapi gyek intzsrl. rkletes
hatalomgyakorlsa mlysges ellenttben ll az llamkzssg szellemvel s
elgsges magyarzatot nyjt a triumfnsok s az autarkhia kztti oly
nyilvnval ellenttre; ugyanakkor nehz szlelni, mikppen lehetne a helyi
kormnyzst a fennll krlmnyek kztt jobban megoldani; a demokrcia
elkerlhetetlenl kznsges alkudozss korcsosulna, kinevezses hivatalnoki
kart pedig lehetetlen a helyek betltsre alkalmas, kell mennyisg mvelt,
ugyanakkor viszonylagosan pnz nlklinek mondhat vgrehajti kpests
szemly nlkl fenntartani. Mindenesetre az autarkhk megfontolt
elreltsnak vitathatatlanul rsze az alapelv, miszerint az uralkod rteg
irnti szimptia az llam leghallosabb krja. A kziratokban Thecla, Thea s
Vodalus minden ktsget kizran triumfnsok.
Az armigerek ersen hajaznak a triumfnsokra, csak lptkk kisebb. Nevk
alapjn harcos rtegre kell gondolnunk, m lthatan nem sajttottk ki a
hadsereg meghatroz posztjait maguknak; helyzetk minden bizonnyal a
feudlis Japn daimiit szolgl szamurjokhoz hasonlthat. Laudomr,
Nikart, Racho s Valria armigerek.
Az optimatk tbb-kevsb vagyonos kereskedkknt jelennek meg. A ht
csoport kzl k tnnek fel legkevesebb alkalommal a kziratokban, noha egyes
utalsok alapjn gy ltszik, Dorksz eredetileg ennek a rtegnek volt tagja.
Mint minden trsadalomban, a npessg tlnyom tbbsgt a kzrendek
alkotjk. A sorsukkal ltalban elgedettnek mondhat, nemzetk szegnysge
okn oktats hjn mveletlen emberek nehezen trik a triumfnsok ggjt, s
mulattal fgyelik az autarkht, aki ugyanakkor a vgs elemzsben az
apotezisukat jelenti. Jolenta, Hildegrin s a saltusiak ebbe a csoportba
tartoznak, akrcsak a kziratokban tallhat megszmllhatatlan msik
karakter is.
Az autarkht aki mintha nem bzna a triumfnsokban, s minden bizonnyal
j oka van r a trn szolgli veszik krl. k adminisztrtorai s tancsadi
katonai terleten pp gy, mint a polgri letben. gy tnik, a kzrendek
soraibl kerlnek ki, s fgyelemre mlt a tny, hogy igen megbecslik szerzett
mveltsgket. (Ellenpldaknt ott van Thecla leftyml elutastsa.) Maga
Severianus s a Fellegvr tbbi lakja, Ultanus kivtelvel, felteheten ebbe a
csoportba tartoznak.
A vallsosok legalbb annyira kifrkszhetetlenek, akr az alapveten
szolris, de nem apolli isten, akit szolglnak. (Mivel a Bkltet Karmot kapott,
csbt Jupiter sast sszehasonltani a nappal; meglehet, tlsgosan
egyrtelm ez.) Akrcsak korunk rmai katolikus papsga, klnfle rendek
tagjainak tnnek, m tlk eltren semmifle sszefog tekintlynek
nincsenek alrendelve. Nyilvnval monoteizmusuk ellenre alkalmanknt a
hinduizmusra emlkeztet jegyeket mutatnak. A kziratokban minden msik
szent kzssgnl nagyobb szerephez jut peleriniusok egyrtelmen papnk
alkotta testvrisg ahogy az helykben s korukban brmelyik kbor
csoportnl rtelmes dnts , fegyveres frf szolgk ksretben.
Vgezetl a kakognek szmunkra leginkbb csupn sejthet mdon
kpviselik az idegen elemet, amely pp idegensgnl fogva a legegyetemesebb s
minden trsadalomban elfordul, amelyrl csak tudomsunk van. sszefoglal
nevk arra utal, hogy a kzrendek tartanak tlk, de legalbbis gyllik ket.
Jelenltk az autarkha nnepn mintha azt mutatn, hogy az udvarnl
meglehet knyszer alatt elfogadjk ket. Noha Severianus kornak npessge
homogn csoportknt kezeli ket, nagyon valszn, hogy valjban sokflk. A
kziratokban a cumaeana s Inire atya kpviselik ezt az alkotelemet.
A sieur alakban fordtott udvariassgi forma mintha a legmagasabb rteget
illetn meg, m a trsadalom als csoportjaiban szles krben elterjedt tves
hasznlata. A gazduram jelentsnek megfelelen a hztulajdonosokat illeti
meg.
PNZRL, MRTKEGYSGEKRL S IDEGYSGEKRL
Lehetetlennek talltam pontos becslseket adni az eredeti j Nap knyvben
hasznlatos pnzrmk rtkrl. Bizonyossg hjn khrszosz nvvel illettem
minden aranyat, amelyre az autarkha profljt nyomtk; noha ktsg nem fr
hozz, slyban s tisztasgban nmileg eltrtek egymstl, gy tnik, nagyjbl
megegyez rtk mindegyik.
A korban mg sokkal tbbfle hasznlatban lv ezstt egy kalap al vve
szimiknt szerepeltetem.
A nagy srgarzrmket a kziratok alapjn gy tetszik, ezek jelentik a
kzrendek kztti kereskedelem alapvet kzvett eszkzt oreikhalkosznak
neveztem.
A mirid apr srgarz-, bronz-, s vrsrzdarabokat nem a kzponti
kormnyzat, hanem a helyi arkhnok verik ezeket igny szerint s egyedl
provincin belli forgalomra sznjk asnak hvom. Egy asrt egy tojst lehet
vsrolni; egy oreikhalkosz egy kznsges munks egynapi bre; egy szimi egy
optimathoz ill j minsg felskabt; egy khrszosz egy j htas.
Fontos szben tartanunk, hogy a tvolsgi s hosszsgi mrtkegysgek
szigoran vve nem arnythatk egymssal. Ebben a knyvben a jrfld
nagyjbl hrom mrfldes tvolsgot jelent; vrosok kztti tvolsgok
lemrsre s olyan nagyvrosokban, amilyen Nessus, remekl alkalmazhat
mrtkegysg.
Az arasz a kinyjtott hvelyk, s mutatujj kztti tvolsg: gy nyolc
hvelyk lehet. A lnc szz szembl ll mrlnc hossza, mindegyik szem egy
arasz hossz, vagyis durvn hetven lbnak felel meg.
A rf a katonai nylvessz hagyomnyos hosszt veszi alapul; t arasz, vagyis
nagyjbl negyven hvelyk.
A lps, ahogy itt hasznlatos, egyetlen lpst, azaz gy kt s fl lbat jelent.
Az ugrs kt lps.
A leggyakoribb mrtkegysg, az ember knyktl leghosszabb ujja vgig
tart tvolsg (nagyjbl 18 hvelyk), amit knykknt adtam meg itt.
(Bizonnyal feltnik, hogy a fordts sorn elnyben rszestettem a minden
olvas szmra rthet modern szavakat az eredeti kifejezsek latin bc
szerinti visszaadsa sorn.)
Az idtartamot jelz szavak ritkn fordulnak el a kziratokban; az ember
nha hajlamos azt gondolni, a szerz s trsadalma idrzkelse eltompult az
einsteini idparadoxonnak kitett vagy ppen azon fellkerekedett
intelligencikkal val rintkezsben.
Ahol megjelenik ilyen, ott a khilid 1000 ves idszakot jell. A kor valamilyen
svny vagy egyb nyersanyag termszetben elfordul formjnak pl. a
knnek kimerlstl a kvetkez ilyen anyag kimerlsig tart idszak. A
hnap a huszonnyolc napos lunris hnapot jelenti, a ht pedig pontosan
megfelel a mi hetnknek: a lunris hnap egynegyede, vagyis ht nap. Az
rvlts egy rszem szolglatnak idtartama: az jszaka egytizede, azaz
nagyjbl egy ra s tizent perc.
G.W.
II.
Szszedet
abacinci (latin): ab + bacinus; 'izzvrs vaslap segts-gvel vgrehajtott megvakts'
abscessus (latin) 'tlyog, kels '
alfange (spanyol/portugl): 'ks, tr'; az arab al-khandzsarbl
algofl (grg) 'fjdalmat szeret'
alzabo (arab): 'hina"; az arab al-dabubl
Apu-Puncsau: 'a nappal vezre'; inka napisten, emberarc napknt brzoltk
arbalest: szmszerj
as (latin) 'teljes, egsz, egysg', l. 'pnzrme'
szimi (arab): 'vd', 'v'; a knyvben pnznem
autokhtn (grg): 'magbl a fldbl', ti. slakos, eredeti lak
badelaire (francia): 'szablyaszer kard'
braquemar (francia): 'rvid kard'
cerbotana (olasz): 'kpcs'
chatelaine (francia): 'vrrn'
claviger (latin) kb. 'kulcsot tart'; 1. Hercules egyik mellkneve [clava = 'bunk']; 2.
valamilyen hely kulcsainak re, ebbl: valaminek az rzje
cuirasse (francia): htlappal elltott mellvrt
cumaeana (latin): a Szibilla mellkneve
dimakhsz (grg): [di + makhomai = 'ktfel kzdk']; lovas gyalogsg
Diuturna (latin) [diuturnus = 'rkkval']; szemlynv
Dorksz (grg): 'gazella'
eidolon (grg): 'rnykp', 'fantom'
epoptsz (grg): 'szemll'; az eleusziszi msodfok misztriumok beavatottja, tvitt
rtelemben a kevesek ltal ismert vallsi elrsok betartja
fustly: furksbot
hastarius (latin) 'lndzsval kapcsolatos'; lndzss katona
Heszperornisz (grg): 'jjeli madr'
hexaemeron (grg) [hexa + hemeron = 'hat nap']; a teremts hat napjnak neve, gy az
errl rt magyarzatok megnevezse is
hierodlosz (grg) 'istenszolgl'
Increatus (latin): 'teremtetlen'
indantrn-kk: az indig s az antracn szavakbl; textilfestk
iszangoma (zulu): a boszorknydoktorok megnevezse Dl-Afrikban
iubar (latin): 'mennyei fnyessg'
Ivaivulu: araukn trzsi isten; vulknokban l htfej srkny
kalugyer (szerb) 'grgkeleti szerzetes'
karafa (olasz): 'vizeskancs'
kfla (arab): 'karavn'
knes: higany
khilid (grg) [khiliasz = 'ezer']; ezerves idszak
khiliarkha (grg): 'ezer ember parancsnoka, 'laktanyaparancsnok'
khrizma (grg): 'szentelt olaj', 'kenet'
khrszosz (grg): 'arany'
landsknecht (francia/nmet): gyalogos katona a kzpkorban
meretrix (latin) [mereo = 'pnzt kap']; 'prostitult'
merkhipposz (grg): 'krdz l'
notoln (grg) [Notosz = 'dli szl']; lnynv, hibs latinos kpzssel
noyade (francia) [noyer = 'vzbe fullad']; vzbefojtsos kivgzsi mdszer
ossifragus (latin) id. Pliniusnl szerepl madrnv, amelyet hol a saskeselyvel, hol a
halszsassal azonostanak
oubliette (francia): 'elfeledettek helye'; csapajts vrbrtn
Palaimn: Hraklsz msik neve
peltasztsz (grg): 'knnypajzsot hasznl katona'
philomatsz (grg) 'tanulst szeret'
propinquitas (latin): 'kzelsg, rokonsg'
spadone (olasz): hosszkard vagy msflkezes kard
szrosz (grg): tizennyolc ves fogyatkozsi ciklus
sztakhsz (grg): ffle
terartornisz (grg): 'szrnymadr'
thiasus (latin) Bacchus tiszteletre bemutatott tnc
tholosz (grg): az kori grg s rmai ptszetben oszlopokkal krlvett, stortetvel
fedett kr alaprajz plet, felteheten templom, ritkbban: kupola
tribunl (nmet/latin) legfelsbb brsg
Triszkelsz (grg): 'hrom lb'
upanga: fvs hangszer
Urth (germn): Urd, a sors istennje, a Nornk egyike Verdandi s Skuld mellett; ris,
aki a mltat jelkpezi
vingtner (francia): 'huszados'
wildgraf (nmet): grf ranggal rendelkez nemes, akinek erdk s lakatlan terletek
fltt volt rendelkezsi joga
Felels kiad: Terenyei Rbert
Felels szerkeszt: Kleinheincz Csilla
Nyomdai elkszts:
dm Krisztina, Mszros Zsuzsa
Delta Vision Kft.
Budapest 1092
Ferenc krt. 40.
Telefon: 36 (1) 217-6119
Fax: 36 (1) 216-7054
Kszlt a Nestpress Kft. nyomdjban, Budapesten Felels vezet: Fekete Ivn