You are on page 1of 210

SOROZATSZERKESZT:

Kleinheincz Csilla
GENE WOLFE
A LICTOR KARDJA
Delta Vision Kiad
Budapest
2008
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Gene Wolfe: The Sword of the Lictor
an Orb Edition by
Tom Doherty Associates, LLC, 1994
Fordt
Tams Gbor
A verseket fordtotta
Kleinheincz Csilla
Szerkeszt
Kleinheincz Csilla
Korrektra
Dobos Attila
Bortgrafka
Vass Richrd
Sorozat- s Bortterv
Csigs Gbor
The Sword ofthe Lictor copyright 1981 by Gene Wolfe
Els kiads Delta Vision Kft., 2008
Magyar fordts Tams Gbor, 2008
Versek magyar fordtsa Kleinheincz Csilla, 2008
Bortgrafka Vass Richrd, 2008
Minden jog fenntartva
ISBN 978 963 9679 52 8 ISSN 1787-6176
A tvolban eltnnek a koponyahalmok.
Elfogyok n is szrevtlen.
m szeld knyvekben, gyerekjtkokban,
Holtombl flkelve kiltom: a nap!
Oszip Mandelsztam
I.
A bklyk hznak mestere
A hajamban volt, Severianus mondta Dorksz. gyhogy belltam a vzess
al a meleg kvek szobjban... Nem tudom, a frfak oldaln is ugyanilyen-e az
elrendezs. Valahnyszor kilptem, hallottam, ahogy rlam beszlnek. Fekete
hentesnek neveztek tged, s msnak is, amit nem akarok elmondani neked.
Mi sem termszetesebb ennl feleltem. Minden bizonnyal te voltl
hnapok ta az els idegen, aki arra jrt, gy ht rthet, hogy rlad folyt a
beszlgets, s a nhny asszony, aki tudta, kifle vagy, magra s ismeretre
bszkn meslhetett ezt-azt. Ami pedig engem illet, megszoktam mr az
ilyesmit, s idefel jvet te is szmos alkalommal hallhattl ehhez hasonl
kifejezseket. Jl tudom ezt, hisz n magam is tapasztaltam.
gy van ismerte be, s letelepedett az ablakmlyeds prknyra. Alant, a
vrosban, a rajz boltok lmpsai nrcisz szirmait idz, srga dicsfnnyel
rasztottk el lassanknt az Acis vlgyt, de mintha nem is ltta volna ket.
ppen ezrt megrted, mirt tiltja a rend regulja, hogy felesget vegyek
magam mell... Br kedvedrt, ahogy szmos alkalommal mondtam mr,
megszegnm, amikor csak azt kvnod tlem.
Arra clzol, jobban jrnk, ha valahol mshol laknk, s hetente csupn egy
vagy kt alkalommal keresnlek fel, esetleg megvrnm, amg te jssz el
hozzm.
ltalban ez a mdja. S a nk, akik ma szjukra vettek minket, idvel
rbrednek, hogy eljhet a pillanat, amikor k, esetleg faik vagy frjk, kezem
alatt talljk magukat.
De ht nem ltod-e, mindez mellkes? A helyzet az... Dorksz itt
elhallgatott, aztn, amikor mr jcskn elmlt az alkalom, hogy valamelyiknk
megszlaljon, lpdelni kezdett, fel s al a helyisgben, karjait egymsba ltve.
Ezt eltte mg sosem lttam tle, s most igen felkavarnak talltam.
Mi ht a lnyeg? krdeztem.
Hogy akkor nem volt igaz. s hogy most az.
Gyakoroltam a mestersget, amikor elvgzend munka akadt. Vrosi, vidki
brknak ajnlottam fel szolglataimat. Nemegyszer lttl engem az ablakbl,
br sosem szvelted, hogy a tmegben llj... S ezrt nem is hibztatlak.
Nem nztem erre .
Emlkszem, lttalak.
Nem. Akkor nem, amikor megtrtnt. Tged lekttt az, amivel
foglalatoskodtl, s nem lttl, ahogy behzdtam, vagy eltakartam szememet.
Egykor fgyeltelek s integettem neked, amikor felugrottl a vrpadhoz. Oly'
bszke voltl akkor, oly' egyenesen lltl, akr kardod, s oly' tetszets voltl.
Becsletes, ez voltl te. Emlkszem, egy alkalommal valamifle hivatalnok is llt
melletted, az eltlten s a hieromonakhoszon kvl. S a tid volt az egyetlen
tiszta s becsletes tekintet.
Nem is lthattad. Bizonyos vagyok benne, hogy viseltem maszkomat.
Severianus, nem kellett ltnom. Tudom, milyennek ltszol.
Most taln nem vagyok ugyanolyan?
De mondta kelletlenl. Csakhogy jrtam odalenn. Lttam a lncra vert
embereket a kavernkban. Amikor ma lefeksznk aludni fnom gyunkba, te s
n, a fejk felett alszunk majd. Mit mondtl, amikor levittl, mennyien vannak?
Krlbell ezren s mg hatszzan. szintn gy hiszed, ez a sok ember
mind szabad lenne, ha n nem lennk itt, hogy rizzem ket? Jusson eszedbe,
itt voltak mr akkor, amikor megrkeztnk.
Dorksz nem volt hajland rm nzni. Mint valami tmegsr dnnygte.
Lttam vlla reszketst kzben.
Annak kell lennie feleltem. Az arkhn szabadon bocsthatn ket, de
vajon ki tmasztan fel azokat, akiket megltek? Vesztettl el mr valakit
letedben?
Nem felelt.
Krdezd csak meg mindazoknak az desanyjt, felesgt, akiket a mi
rabjaink hagytak megrohadni odafenn, hogy vajon Abdiesus engedje-e szabadon
ket!
Csak nmagamat gy Dorksz, azzal elfjta a gyertyt.
Thrax grbe ksknt hatol be a hegyek szvbe. Az Acis vlgynek keskeny
szorosban terl el, egszen Acies vrig. A harena, a panteon s a tbbi
kzplet elfoglalja a vr s a vlgy keskeny szakaszt alul lezr fal itt
Capulusnak nevezik kztti egsz terletet. A vros magnzinak pletei
mindkt oldalon felkapaszkodtak a brcekre, sokat kzlk jrszt magba a
sziklba mlytettek, s a gyakorlat eredmnyezte Thrax egyik mellknevt: az
Ablaktalan szobk vrosa.
Gazdagsgt helyzetnek ksznheti, minthogy a foly hajzhat szakasznak
kezdetn plt. Thraxban minden, az Acison szaknak tart rut sok ezek
kzl a Gjoll kilenctizedt megtette mr, mieltt megrkezett a folyam taln
valdi forrsnak szmt kisebb foly torkolathoz ki kell rakodni s llatok
htra tenni, ha mg tovbb akarjk vinni. Ugyangy a hegyvidki trzsek
hetmanjai s a krnyken flddel rendelkezk, amennyiben hajra kvnjk
rakodni gyapjjukat s gabonjukat, s gy eljuttatni a dli vrosokba, Thraxba
hozzk ket, az Acies vrhoz tartoz ves bukgton tdbrg katarakta al.
Ahogy mindig, amikor erssg knyszerti a trvny erejt amgy nyugtalan
vidkre, a vros arkhnjnak elsdleges fontossg volt az
igazsgszolgltatsrl gondoskodni. Hogy akaratt rerltesse mindazon fallal
nem rendelkez szemlyekre, kik klnben ellene szegltek volna, ht szzad
dimakhszt szlthatott maghoz; mindegyiknek sajt kapitnya volt. A
brsgot minden hnapban sszehvtk, az jhold megjelenstl egszen a
teliholdig lsezett, a msodik reggeli rvltstl kezdve addig folytatva
munkjt, amg csak szksges volt, hogy a napi lajstrom utols ttelvel is
vgezzen. Az arkhn tletnek legfbb vgrehajtjaknt jelen kellett lennem
ezeken az lseken, hogy biztos lehessen benne, az elrendelt bntetseket ne
fnomtsk, s ne is slyosbtsk azok, kiknek egybknt feladatuk lett volna
felm tovbbtani ket egyttal minden rszletre kiterjeden felgyelnem
kellett a vincula mkdst, ahol a foglyokat tartottk elzrva. Kisebb lptk,
de hasonl sly felelssg volt ez, mint Gurloes mester Fellegvrunkban, s
els nhny Thraxban tlttt hetemben nagy sllyal nyomta vllamat.
Gurloes mester egyik maximja az volt, hogy nincs eszmnyi helyen lv
brtn. Mint a fatalemberek plsre elhangz blcs mondsok legtbbje, ez is
vitn fell ll s haszon nlkl val. A szksek mindegyike hrom tpus
valamelyikbe sorolhat: vagyis loppal, erszakkal, esetleg az rl lltottak
rulsa rvn trtnik. Tvoli helyek rik a legtbbet a loppal trtn szksek
megneheztsben, s ez okbl a tmrl sokat gondolkodk tbbsge ezeket
rszestette elnyben minden mssal szemben.
Sajnlatos mdon a sivatagok, hegytetk s magnyos szigetek jelentik a
legtermkenyebb talajt az erszakos szks szmra... Ha a fogva tartottak
bartai megostromoljk, felettbb nehz tudomst szerezni errl, mieltt tl
ks lenne, s lehetetlensggel hatros erstst kldeni a helyrsgnek;
ugyangy, ha a rabok lzadnak fel, igencsak kicsiny az eslye, hogy mieltt eldl
az sszecsaps kimenetele, egysgek kldhetk a helyre.
Npes s vdett krnyken lv intzmny elkerli ugyan ezeket a
nehzsgeket, m slyosabbakkal knytelen szembenzni. Itt a fogva tartottnak
nincs szksge ezer s ezer bartra, elg egy vagy kett is s ezeknek sem kell
fegyverforgatknak lennik... Takartasszony s utcai rus is megteszik, ha
kell intelligencival s eltkltsggel rendelkeznek. Tovbb miutn a rabnak
sikerlt kijutnia a falak kzl, azonnal elvegylhet az arctalan tmegben, gy
jbli kzre kertse nem vadszok s kutyk, hanem gynkk s besgk
dolga lesz.
A mi esetnkben holmi klnll, flrees helyen lv brtn szba sem
jhetett. Mg ha clavigerjein fell kell ltszmban llt volna rendelkezsre
katona a szeldtetlen vidket jr autokhtnok, zoanthroposzok s
cultellariusok tmadsainak visszavershez, a kicsinyes triumfnsok
felfegyverzett ksretrl nem is szlva ezekben sosem bzhat az ember , az
utnptlst szllt karavnokat ksr hadsereg szolglatba lltsa nlkl gy
is lehetetlen lett volna biztostani az elltst. A thraxi vincula teht
szksgkppen a vroson bell tallhat; egszen pontosan flton felfel a
hegyen, a nyugati oldalon, gy fl jrfldre a Capulustl.
Alaprajza si, s mindig is gy tetszett nekem, kezdettl fogva brtnnek
szntk, noha egy legenda azt lltja, srbolt volt eredetileg, s csupn nhny
szz vvel ezeltt nagyobbtottk meg s alaktottk t j cljnak megfelelen.
Az rucikkek szempontjbl jobban elltott keleti partrl szemllve sziklbl
kiugr ngyszgletes rtorony, lthat oldaln ngy emelet magas, lapos
prtzatos teteje a sziklnl r vget. Az plet eme kls, megfgyelhet rsze
szmos vrosba ltogat minden bizonnyal gy vli, ez az egsz valjban a
legkisebb s legkevsb jelentkeny szrnya. Lictorsgom idejn nem volt benne
ms, csupn az igazgatsi egysgek, a clavigerek kaszrnyja s az n
lakrszem.
A fogvatartottak kvrtlya a sziklba vgott rzstos aknban volt. Az itt
alkalmazott megolds sem otthoni oubliette-unk egyni cellinak, sem az
Abszolt-lakban fogolyknt ltott kzs helyisgnek nem felelt meg. Ezek helyett
a rabok vasra verve sorakoztak vgig az akna falai mentn, mindegyikk
nyakban vaskos vasrv, mghozz oly' mdon, hogy kzpen kellen szles
jrst hagyjanak kt clavigernek, kik gy fej fej mellett haladva vgigstlhattak
rajta anlkl, hogy flnik kellett volna: kulcsaikat netn leragadjk tlk.
Az akna tn tszz lps hossz lehetett, s tbb mint ezer rabnak volt hely
benne. Vzelltsa a brc tetejn a kbe mlytett ciszternbl eredt, higiniai
krdseinek megoldsaknt pedig idrl idre kibltettk az aknt, amikor a
ciszterna csordultig megtelt. Az als vgbe frt lefoly vezette a szennyvizet a
szikla aljnl hzd, a Capuluson thatol csatornba, mely a vros alatt az
Acisba vezette.
Eredetileg csupn a sziklba kapaszkod rtorony s maga az akna
alkothattk a vincula egszt. Ksbb aztn szertegaz galrik s prhuzamos
aknk zrzavaros egyvelegvel bonyoltottk alaprajzt a szikln ll egyik vagy
msik magnlaksbl valamelyik fogoly kiszabadtsra tett korbbi ksrletek,
s az efle prblkozsok megakadlyozsra frt ellenaknk eredmnye, hogy
most mindegyiket felhasznlvn tovbbi elhelyezsi lehetsgknt szolgljanak.
Eme terveket nlklz, esetleg gyengn kivitelezett kiegsztsek jval
nehezebb tettk feladatomat, mint amilyen egybknt lett volna, s egyik els
cselekedetem a kretlen s szksgtelen jratok eltmtsnek megindtsa volt
kavicshordalkkal, homokkal, vzzel s getett msszel, s a maradk
kiszlestse s sszektse oly' mdon, hogy vgl sszer rendszert
alkossanak. Brmennyire elengedhetetlen volt is, a munka csak igen lassan
haladhatott elre, mivel egyszerre alig pr szz foglyot lehetett munkra fogni, s
nagy rszk rossz llapotban volt.
Miutn Dorksz s n megrkeztnk a vrosba, az els nhny hten
feladataim semmi msra nem hagytak idt. Mindkettnk helyett barangolta
be, s szabatosan meghagytam neki, rdekldjn szmomra a peleriniusokrl. A
Nessusbl idig tart hossz ton nehz teher volt a tudat, hogy n hordozom a
Bkltet Karmt. Most, hogy immr megrkeztem, s tbb nem ksrelhettem
meg utazsom kzben fellelni a rend nyomait, vagy akr csak nmagamat
megnyugtatni, hogy oly' irnyba tartok, melyet kvetve elbb-utbb kapcsolatot
lelek velk, a teher mr-mr elviselhetetlenl slyoss vlt. Utazsunk idejn a
csillagos g alatt aludtam, csizmm szrban rizve az kkvet, s orrba rejtve
ama kevsszer, mikor tet kerlhetett fejnk fl. Most gy reztem, le sem
tudom hunyni szememet, ha nincs velem, hogy amikor csak jszaka felbredek,
megbizonyosodhassak afell: tovbbra is birtokomban van. Dorksz
szarvasbrbl kicsiny tasakot varrott nekem, hogy abban tartsam; ezt jjel-
nappal nyakamban hordtam. Az els hetekben tucatszor is azt lmodtam, ltom
lngra lobbanni az kkvet szemem eltt, a levegben fggve, akrha nnn g
katedrlisa lenne, csak hogy felriadva oly' izz fnyben gve talljam, hogy
halvny ragyogsa a vkony brn t is rzkelhet volt. S minden jjel egy vagy
kt alkalommal arra bredtem, hogy htamon fekszem, a mellemen lv
zskocska pedig mintha oly' slyoss vlt volna noha erfeszts nlkl
felemeltem kezemmel , hogy a lelket is kinyomja bellem.
Dorksz minden tle telhett megtett, hogy segtsen s vigaszt nyjtson
mde gy is lttam, tisztban van a kapcsolatunkban bellott hirtelen
vltozssal s mg nlam is jobban felkavarja. Tapasztalatom szerint az efle
vltozsok mindenkor kellemetlenek... ha msrt nem, ht mert tovbbi
vltozsok lehetsgt rejtik magukban. Mialatt egytt utaztunk s kisebb-
nagyobb mrtk igyekvssel attl a pillanattl fogva ton voltunk, hogy a
vgtelen lom kertjben segdkezett flig-meddig vzbe flt nmagamnak
kikapaszkodni a ssok sz svnyre egyenlkknt, trsakknt cselekedtk
ezt, mindketten sajt lbunkon vagy sajt htasunkon lve tettnk meg minden
egyes jrfldet. Amennyi testi vdelmet nyjtottam Dorksznak, legalbb
akkora morlis menedket biztostott nekem, minthogy kevesen akadtak, akik
hossz idn t kpesek voltak tudomst sem venni rtatlan szpsgrl, vagy
ppensggel iszonyodst sznlelni hivatalomon, amikor rm pillantva
akaratlanul t is meglttk. Tancsadm volt zavarodottsgom idejn s
bajtrsam szz sv vidken.
Mikor aztn eljutottunk Thraxba, s n bemutattam Palaimn mester levelt
az arkhnnak, minden, ami volt, knyszersgbl vget rt. Koromszn
habitusomban tbb nem kellett tartanom a cscselktl... Immr k tartottak
tlem, az llam legrettegettebb hatalmi gnak legmagasabb hivatalviseljtl.
Dorksz most nem velem egyenlknt lt, hanem, ahogy a Cumaeana nevezte t
korbban, szeretknt, a vincula nekem fenntartott rszben. Tancsai
haszontalanok vagy kzel azok lettek, minthogy a vllamat lehz nehzsgek
jogi s hivatali termszetek voltak, miket megtanultam veken t tart
kpzsem sorn legyzni, s melyekrl mit sem tudott radsul azrt is, mivel
ritkn volt alkalmam vagy erm elmagyarzni mindezeket neki, hogy
megvitathassuk ket.
gy teht, mialatt egyik rvltst tltttem a msik utn az arkhn brsgn,
Dorksznak szoksa lett a vrosban kborolni, s mi, kik szntelenl egytt
voltunk a tavasz ksei szakaszban, most, a nyron, szinte alig tallkoztunk
egymssal; estnknt kzsen kltttk el a vacsort s kimerlten bjtunk
gyba, ahol ritkn tettnk mst, mint hogy egyms karjban lomba
zuhantunk.
Vgre felragyogott a telihold. Micsoda rmmel szemlltem az rtorony
tetejrl: erdbl sztt palstjban zld, akr a smaragd, s kerek, akr a kehely
karimja! Mg nem szabadultam, mivel foglalkoznom kellett a knzsok
rszleteivel s az arkhn szolglatban tlttt idm alatt felgylemlett hivatali
teendkkel de most mr legalbb szabadsgomban llt minden fgyelmemet
ezeknek szentelni, ami kzel oly' jnak tetszett, akr maga a szabadsg.
Megkrtem Dorkszt, tartson velem a kvetkez napon, amikor megszemllem a
vincula fld alatti szrnyait.
Hiba volt. Rosszul lett a dgletes levegben, a foglyok nyomorsga kzepette.
Aznap jjel, ahogy arrl beszmoltam mr, azt mondta, elment a kzfrdbe
ritkasgnak szmtott ez tle, ki oly' nagyon flt a vztl, hogy levesestnyrnl
nem mlyebb tlba bele-belemrtogatott spongyval mosta le aprnknt magt
megszabadulni az akna hajba s brre tapadt szagtl, s hallotta, ahogy a
ltogatk kibeszltk t a tbbi lland frdjr kztt.
II.
A kataraktn
Msnap reggel, mieltt elhagyta az rtornyot, Dorksz levgta hajt, hogy vgl
szinte fnak tetszett, s fehr bazsarzst tztt a frtjeit leszort rfba. n
dlutnig okmnyokkal foglalatoskodtam, aztn kzembereken ltott dzsellbot
krtem klcsn clavigerjeim rmestertl, s kimentem a vrosba, abban a
remnyben, hogy tallkozom vele.
A magammal hordott barna knyv azt mondja, nincs klnsebb dolog, mint
felfedezni az ember eltt ismertektl teljes egszben eltr vrost, mivel ezzel
egy msik njt fedezi fel, aminek ltezsrl eddig sejtelme sem volt. Talltam
valami ennl is klnsebbet: olyankor fedezni fel efle vrost, mikor az ember
mr darab ideig lt benne, anlkl hogy brmit is megtudott volna rla.
Mit sem tudtam arrl, hol van a Dorksz elz napi beszmoljban szerepelt
frd, noha a brsgon hallott beszlgetsekbl gyantottam, hogy van ilyen.
Nem tudtam, hol a bazr, ahol ruhjt s szptszereit vette, mg azt sem, egy
ilyen van-e, vagy tbb. Egyszval semmit nem tudtam azon kvl, amire
rlthattam az ablakmlyedsbl, no s amit megtapasztaltam a vincula meg az
arkhn palotja kztti rvid t sorn. Meglehet, tlsgosan is magtl
rtetdnek tartottam, hogy kpes vagyok tjkozdni ebben a Nessusnl
sokkalta kisebb vrosban mindazonltal gy is oly' elvigyzatos voltam, s
ahogy a sziklbl kivjt barlanglaksok s a kbl kimered madretetszer
pletek kztt lefel cselleng girbegurba utakat tapostam idrl idre
megbizonyo-sodtam felle: mg ltom az rtorony ismers alakjt, lezrt
kapujval s fekete gonfalonval.
Nessusban a gazdagok az szaki rszen lnek, ahol a Gjoll vize tisztbb, mg a
szegnyek dlen, ahol mocskosabb. Itt, Thraxban ez a szoks nem lt, rszben,
mert az Acis oly' sebes volt, hogy a folys mentn feljebb lk kik
termszetesen ezredannyian voltak, mint a Gjoll szaki szakaszn lk
excrementuma alig ltszott meg rajta, s mert a katarakta felett vett vizet
akvaduktokkal szlltottk a kzkutakhoz s a vagyonosok hzaiba, s gy nem
kellett mskor hasznlni a folyt, csak amikor pldul kzmvesmunknl,
vagy nagybani mossnl a lehet legnagyobb mennyisg vzre volt szksg.
gy teht Thraxban a magaslat jelentette az elklnls mdjt. A
leggazdagabbak a foly mellett, a legkzelebbi lankkon ltek, a boltok s a
kzhivatalok kzelben, ahonnan rvid stval elrhettk a mlkat s onnan a
vros teljes hosszt bejrhattk rabszolgk hzta kaikokon. A valamivel kevsb
tehetsek hzai magasabban, ltalban a kzprtegnek mg magasabban
voltak, s gy tovbb, hogy a legszegnyebbek kzvetlenl a sziklafokokon ll
erdtsek alatt laktak, sokan srbl s ndbl sszetkolt, kizrlag hossz
ltrval megkzelthet jacalokban.
Szerettem volna megnzni nhnyat ezek kzl a nyomorsgos viskk kzl,
m most a vz mellett, a kereskedelmi negyedben maradtam. A keskeny utckon
itt annyira nagy volt a tolongs, hogy elszr arra gondoltam, valamifle
nnepsg zajlik ppen, esetleg a hbor mely Nessusbl nzve tvolinak tnt,
m minl szakabbra rtnk Dorksszal, annl kzvetlenebbnek tetszett rt
immr annyira kzel, hogy a vros megtelt az elle meneklk hadval.
Nessus oly' kiterjedt, hogy gy hallottam, minden l lakosra t plet jut.
Thraxban ez az arny bizonnyal fordtott, s aznap gy tetszett nekem, hogy
esetenknt akr tven f is jutott minden egyes tetre. Ezenkvl Nessus
kozmopolita vros, vagyis br az ember szmos klhonival tallkozhatott, s
esetenknt mg kakognek is rkeztek hajval ms vilgokrl, mindig tisztban
volt azzal, hogy k mshonnan valk, s otthonuktl tvol vannak ppen. Itt
elleptk az utckat a klnfle emberek, de csupn a hegyvidk sokfle
termszett tkrztk, gy teht amikor pldul olyan frft lttam, kinek
kalapja madr bundjbl kszlt s a szrnyakat flnek hasznlta r, vagy
kaberbrbl val bozontos kabtot visel msikat, esetleg tetovlt arct, szz
msik ilyen trzsblivel tallkozhattam akr a kvetkez sarkon is.
Ezek az emberek eklektikusok voltak, dlrl rkezett telepesek leszrmazottai,
kik aztn elkevertk vrket a kpcs, stt haj autokhtnokval, tvettk
nhny szoksukat s vegytettk megint msokkal, a mg szakabbra l
amftrnokval, egyes esetekben pedig mg kevsb ismert npekvel,
kereskedkvel, st mg provincilisabb csoportokval.
Sokan kzlk igen kedveltk az velt vagy ahogy nha k nevezik, hajltott
pengj kseket: kt, viszonylag egyenes szakasza kztt a hegye kzelben
enyhe grblettel. Azt mondjk, az efle fegyverrel knnyebb elrni a szvet, ha
a szegycsont al dfnek a pengket kzpen fut gerinccel merevtik, mindkt
oldaln felfenik, s borotvalesen tartjk; keresztvas nincs s a nyl
leggyakrabban csontbl kszl. (Az okbl rtam le ily' rszletessggel eme
kseket, mert ha brmit a trsg jellegzetessgnek lehet nevezni, ht ezeket
igen, s mert rluk kapta Thrax msik elnevezst, miszerint a Grbe ksek
vrosa. Ott van mg a vros alaprajznak hasonlatossga egy efle kshez,
minthogy a szoros hajlsa megfelel a penge grbletnek, az Acis foly a
kzps gerincnek, az Acies-vr a hegynek, mg a Capulus a nylben eltn acl
vonalnak.)
A Medve-torony egyik rizje egyszer azt mondta nekem, hogy nincs oly'
veszedelmes, sem oly' dz, sem oly' kezelhetetlen llat, mint amilyen a
farkasszukt meghg harcikutytl szletik. gy szoktuk meg, hogy azt
higgyk: a rengeteg s a hegyek fenevadjai vrengzk s domesztiklatlanok, s
hogy vljk, az emberek, kik akrha e fldbl szkkennnek el, vadak s
civilizlatlanok. m a valsgban van valamifle mindennl megtalkodottabb
vadsg s errl tudnnk mi is, ha nem lennnk ily' nagyon hozzszokva
egyes hziastott barmokban, hiba rtik az emberi beszdet, esetenknt akr
nhny szt maguk is hasznlva belle; mint ahogy igazn mlyen gykeredz
barbrsgra lelni az emberisg hajnala ta vrosokban, teleplseken lt
eldkkel br frfak s nk krben. Vodalus, akinek ereiben ezer triumfns
exarkhk, ethnarkhk s sztarosztk szepltlen vre csrgedezett, a Thrax
utcin, guanakkpenyeik alatt meztelenl bolyg autokhtnok szmra
elkpzelhetetlen erszakra volt kpes.
Akr a kutyafarkasok (meg kell mondanom, sosem lttam ilyeneket, minthogy
tlsgosan komiszak voltak ahhoz, hogy hasznukat vegyk), ezek az
eklektikusok is egyestettk magukban kevert szrmazsuk leginkbb
kegyetlennek s fegyelmezhetetlennek nevezhet vonsait: bartknt, kvetknt
kelletlenek voltak, illojlisak s civakodk; ellensgknt megveszekedettek,
csalrdok s gyllkdk. Legalbbis ezt hallottam a vinculban dolgoz
alrendeltjeimtl, mivel a fogva tartottak tbb mint felt efle npek tettk ki.
Sosem tallkoztam idegen nyelv, idegen szoks, idegen ltzkds
frfakkal anlkl, hogy ne spekulljak fajtjuk asszonyainak termszetrl.
Valami kapcsolat mindig fennll, elvgre a kett egyetlen kultra eredmnye,
akrcsak a fa ember szmra megfgyelhet levelei s a kzttk rejl, gy
lthatatlan gymlcs is egyetlen organizmus termke. Csakhogy a nhny
tvolbl merthogy gy van ltott leveles gally krvonalbl a terms
klalakjt s zt megjsl szemllnek igen sokat kell tudnia a levelekrl s a
gymlcskrl, ha clja elkerlni, hogy nevetsg trgya legyen.
Harcias frfak szlethetnek bgyatag asszonyoktl, vagy pp lehetnek erben
hozzjuk hasonl s kitartsban jval elrbb val hgaik s nvreik is. gy
aztn n, ki a jrszt ez eklektikusokbl s Nessus polgraitl rnzsre
valamivel durvbbnak tetsz ruhzatukon s modorukon kvl nem sokban
klnbz vroslakkbl ll tmegben stlgattam, azon vettem szre
magamat, hogy elkpzelem a fekete szem, stt br nket, a fnyesen csillog,
fvreik fehr-tarka htasai szrhez mrhet srsg fekete hajjal br nket,
a markns, ugyanakkor fnom vonsokkal rendelkeznek vlt nket, a bszen
ellenllni, magukat sebesen megadni ksz nket, az elnyerhet, de soha meg
nem vsrolhat nket... Mr ha lteznek ilyen nk ebben a vilgban.
Karjaikbl kpzeletemben oda utaztam, hol megtallhatk: a hegyi patakok
mellett kuporg magnyos kunyhkhoz, a felfldi legelkn egymagukban ll,
brbl val jurtkhoz. Hamarosan ismt oly' rszegten hatott rm a hegyek
gondolata, mint egykor, mieltt Palaimn mester elmondta nekem Thrax pontos
helyt, s elmagyarzta a tenger fogalmt. Micsoda dics dolgok ezek, Urth
mozdthatatlan, rejtlyes szerszmokkal, felfoghatatlan si idkben faragott
blvnyai mg most is a vilg pereme fl emelik htl sziporkz mitrkkal,
tiarkkal, diadmokkal kes komor fejket, vrosnagy szemmel, erdsggel
fedett vllal.
gy trtem magamnak utat lefel egy vroslak fak dzsellbjnak lcjban,
az emberektl zsfolt, ganjtl s nyesmestersg alkotsaitl szagl utckon,
lelki szemeim eltt fgg kvek s collierra emlkeztet kristlycsermelyek
kpvel.
Azt hiszem, Thecla legalbb eme magaslatok lbig eljutott. Minden bizonnyal
azrt hoztk idig, hogy elmenekljn valamelyik kivtelesen perzsel nyr
melege ell, merthogy az elmmben gy tnt, szinte maguktl feltn
jelenetek kzl j nhny vilgosan rzkelheten gyermeki volt. Sziklakedvel
nvnyeket lttam, szzi virgaikat oly' kzvetlenl szemlltem, ahogy egyetlen
felntt sem kpes anlkl, hogy ne trdelne le; mlysgeket, melyek nemcsak
ijesztnek, hanem megdbbentnek is tntek, mintha ltezsk srten a
termszet trvnyeit; ormokat, mik oly' magasnak tetszettek, hogy sz szerint
cscs nlkl valnak mutatkoztak, akrha az egsz vilg rkk zuhanna
valamifle elkpzelhetetlen Mennyorszgbl, amely ezeket a hegyeket mgis
szilrdan tartotta mg.
Vgl bejrvn szinte az egsz vrost elrkeztem Acies vrhoz. Felfedtem
kiltemet a hts ajtnl silbakol rk eltt, mire beengedtek, s
felkapaszkodtam a donjon tetejbe, ahogy egykor Matachin-tornyunkban,
mieltt Palaimn mester kiadta utamat.
Mikor oda mentem, hogy elbcszzak az egyetlen ismers helytl, a Fellegvr
taln legkiemelkedbb pontjn lltam, mely maga is Nessus egsz krnyknek
egyik legnagyobb magasodsn egyenslyoz. Lthatrom szlig mindent
kitlttt az elttem kiboml vros, s csiga trkpen keresztlhzott zld
nyalkjaknt rajzolt utat magnak benne a Gjoll; emitt-amott mg a fal is
eltnt s sehol sem voltam enymet jval fellml cscs rnykban.
Itt azonban igencsak ms volt az lmny. Meglovagoltam a magas fnl
ktszer-hromszor nagyobb szikla lpcsfokokon felm ugrl Acist. A nap
fnyben csillmokat szr habos fehrsgg korbcsolva tnt el alattam s
jelent meg ismt a lejtjn emlkezetembl noha valjban Thecl volt
elhvott szletsnapi ajndkul kapott dobozba zrt jtk falvakhoz hasonl
tiszta vonalakkal teljes vroson tsiet ezst szalagknt.
Mgis, gy tetszett, holmi tl aljn llok. Minden oldalon kfalak emelkedtek
flm, gy brmerre is pillantottam, azt hihettem szemhunysnyi ideig
mindenkppen , hogy a nehzkedssel trft ztt valamifle kpzetes
szmokkal multiplikl varzsl, s most nmagval derkszget zr be, gy a
szemem el trul magaslat valjban a vilg sk felszne.
rvltsig vagy tn tovbb is bmultam ama falakat s kvettem szememmel
a mennydrgs s tiszta idill kzepette az Acishoz siettkben az oldalukon
vgigszguld vzessek pkfonalt, fgyeltem a kzttk csapdba esett
felhket, ahogy kkarmban lv zavarodott s riadt birkk mdjra mintha
fnoman a nem enged kertshez drglztek volna.
Vgre is belefradtam a hegyek nagyszersgbe s rluk sztt lmaimba...
Nem is fradtsg volt ez, mint inkbb kbulat fejem kvlygott a szdletben,
s mr szinte lehunyt szemmel is ama krlelhetetlen magaslatokat lttam,
egyttal reztem: aznap jjel s mg sok rkvetkez jen lmaimban
szakadkaikrl zuhanok le, vagy vres ujjakkal kapaszkodom felfel kiltstalan
falaikon.
Vgl immr valban a vros fel vettem az irnyt s a vincula rtornynak
ltvnyval nyugtattam magamat: szerny kis kocka volt innen, a krtte lv
felmrhetetlen khullmok kztt alig fodornak tetsz brchez tapasztva.
Kvettem tekintetemmel a fbb utakat, igyekezvn mint holmi jtkban, hogy
kijzantsam nmagam a hegyek oly' hosszan elhzd bmsz fgyelsbl
azonostani a vrhoz tart stm sorn bejrtakat, s ez j nzszgbl a kzben
ltott ptmnyeket s piactereket. Csupn pillantsommal raboltam vgig a
bazrokat, kidertve, kett van bellk, egy-egy a foly kt oldaln s ismt
megjegyeztem a vincula ablakmlyedsbl mr egyszer megtanult ismers
tjkozdsi pontokat: a harent, a panteont s az arkhn palotjt. Majd,
mikor j uralg pontomrl azonostottam minden, talajszintrl ismert jegyet s
gy reztem, tltom most elfoglalt helyem s a vros alaprajzrl szerzett
korbbi ismereteim kztti trbeli viszonyt, hozzfogtam felfedezni a kisebb
utckat. A magas sziklkhoz kanyarogva kapaszkod svnyeket vizslattam, s
a hzak kztti sttsg paszomntjnl gyakorta tbbnek nem tn keskeny
siktorokba kandikltam.
Ahogy ezeket keresgltem, pillantsom vgl ismt a foly szeglyhez rt, s
tanulmnyozni kezdtem a mlkat, raktrakat, mg az ilyen vagy olyan hajn
elszlltsukra vr hordk, ldk s blk piramisait is. A vz immr nem
tajtkzott, csak mikor a clpknek tkztt. Szne majdnem indig, s akr a
havas nappal dlutnjn lthat indig rnykok, nmn, kgyzva s
dermeszten ltszott tovasiklani m az igyekv kaikok s megrakott felukkk
mozgsa megmutatta, mennyi rvny s kavargs rejlik a sima felszn alatt,
merthogy a nagyobb hajk vvk mdjra lengettk orrrbocukat, s minden vzi
alkalmatossg rkmdra kilendlt nha, mikzben evezik cspeltk a rohan
limnyokat.
Miutn kimertettem a folysirnyban lv lehetsgeket, a mellvden
thajolva vettem szemgyre a foly legkzelebbi szakaszt s a hts ajttl
szzugrsnyinl nem tbbre tallhat rakodpartot. Az egyik karcs folyami
haj lerakodsn dolgoz munksokra pillantvn kzelkben mozdulatlanul
ll, vilgos haj, apr alakra lettem fgyelmes. Elsre gyermeknek gondoltam,
mivel oly' kicsinynek tnt a tagbaszakadt, mr-mr meztelen munksok mellett
m Dorksz volt az: a vz peremn lt, s arct kezbe temette.
III.
A jacal eltt
Amikor elrtem, nehz volt szra brni. Nem egyszeren arrl volt sz, hogy
haragudott rm, noha akkor ezt gondoltam. A hallgats betegsg mdjra trt
r, krt nem tett sem nyelvben, sem ajkban, hanem megbntotta a
hasznlatukra irnyul akarst s taln mg indulatt is, ahogy egyes
fertzsek megsemmistik az ember gynyr utni vgyt, st a msokban
meglv rmre irnyul felfogkpessgnket is. Ha nem emelem arct az
enym fel, nem nzett volna semmire, csak bmulja a talajt lba alatt,
felteszem, anlkl hogy akr azt szrevenn, esetleg kezvel takarn szemt,
mint ahogy tette, mikor rtalltam.
Szerettem volna beszlni vele, azt hvn akkor , kpes vagyok mondani
valamit, noha nem tudtam, pontosan mit, mitl ismt nmaga lesz. De ott, a
rakodparton, a bmsz munksok kztt nem tudtam megtenni, s semmifle
hely nem jutott eszembe, hov elvezethetnm. Egy kzeli utcn, mely a folytl
keletre igyekezett felkapaszkodni a lankn, fogad cgrt pillantottam meg.
Szks kzs helyisgben trzsvendgnek tetsz emberek ettek ppen, m
nhny asrt sikerlt kamrt brelnem a fenti szinten: brkinek apr, gyon
kvl btorozatlan helyet oly' alacsony plafonnal, hogy az egyik sarokban
kihzni sem tudtam magam. A fogadsn azt gondolta, lgyottra breltk ki
szobjt, ami a krlmnyeket fgyelembe vve rthet... Ugyanakkor azt is hitte
Dorksz ktsgbeesett kifejezse lttn, hogy valamikppen fogsom van rajta,
esetleg kerttl vsroltam, gy aztn elrzkenylt egyttrzst sugrz
pillantssal nzett r mit szerintem a lny a lehet legkisebb mrtkben sem
vett szre , mg rm tiltakozssal telit vetett.
Becsuktam s reteszeltem az ajtt, s szltam Dorksznak, fekdjn az gyra
aztn odaltem mell s megksreltem rvenni a beszlgetsre, krdezve, mi a
gond, s mit tehetnk, hogy helyrehozzam, brmi is az, ami bntja t, s gy
tovbb. Mikor lttam, ennek nincs eredmnye, magamrl kezdtem beszlni,
felttelezvn, csupn a vinculban ltottak rmiszt volta vitte arra, hogy
elszaktsa magt a velem folytatott diskurzustl.
Mindenki megvet minket, s gy nincs oka, mirt ne vetnl meg te is. A
meglep nem az, hogy most gyllettel tekintesz rm, hanem hogy idig el
tudtl jnni, s nem reztl gy, miknt mind a tbbi ember. m minthogy
szeretlek, megksrlem vdelmembe venni chnket s ezzel magamat, abban a
remnyben, hogy utna nem tpllsz rossz rzseket, amirt egy knvallatt
szerettl, mg ha tbb nem is szeretsz. Nem vagyunk kegyetlenek. Nem leljk
rmnket abban, amit tesznk, csakis amennyiben jl tesszk, s ez annyit
jelent, hogy gyorsan cseleksznk s sem tbbet, sem kevesebbet nem vgznk a
trvnyben elrtnl. Engedelmeskednk a brknak, akik hivatalukat az
emberek jvhagysa okn gyakoroljk. Egyesek szerint semmit nem lenne
szabad tennnk mindabbl, mi dolgunk, s gy vlik, senkinek nem lenne
szabad ilyesmivel foglalatoskodnia. Azt mondjk a hidegvrrel vgrehajtott
bntets nagyobb bn mindennl, amit csak gyfeleink elkvethettek. Meglehet,
igazsguk van, m az efle igazsg az egsz llamkzssget romlsba tasztja.
Senki nem rezhetn magt biztonsgban s senki nem is lenne biztonsgban, s
vgl az emberek flkelnnek... Elszr a tolvajok s gyilkosok ellen, aztn
mindenki ms ellen, aki megsrtette a vagyonrl vallott npszer elkpzelseket,
vgezetl egyszer idegenek s szmkivetettek ellen is. Aztn visszatrne a
mglya s a megkvezs rgi iszonyata, mikor mindenki igyekszik tltenni
szomszdjn attl tartva, holnap rla gondoljk, hogy egyttrzssel nzett a
ma meghal nyomorultra. Msok azt mondjk, egyes gyfelek megrdemlik a
legszigorbb bntetst, mg msok nem, s hogy ez utbbiakat illeten meg kell
tagadnunk a hivatalunkkal jr teendket. Ktsgkvl van, ki bnsebb
msoknl, s taln mg az is lehet, a keznk kz jutk kztt akad, ki semmit
nem vtett, sem abban, miben vd rte, sem msban, soha. m az efle
argumentumokat elvezetk nem tesznek egyebet, mint hogy az autarkha
kinevezsbl bri posztot betltk szerepbe helyezik magukat gy, hogy jval
kevesebbet ismernek a jog tudomnybl, tovbb nem ll hatalmukban
tankat idzni. Azt kvetelik, ne engedelmeskedjnk a valdi brknak s
inkbb rjuk hallgassunk, m kptelenek megmutatni, mirt rdemlik inkbb
k engedelmessgnket. Megint msok lltjk, gyfeleinket nem lenne szabad
knoznunk, sem kivgeznnk, hanem munkra kellene fogni ket az
llamkzssg rdekben: ssanak csatornkat, emeljenek rtornyokat s
vgezzenek ehhez hasonl feladatokat. m felvigyzik s bilincseik kltsgbl
becsletes munksokat is lehetne brelni, kiknek egybknt nem jutna kenyr.
Mirt kellene ezeknek a hsges munksoknak heznik, hogy a gyilkosok ne
haljanak meg s a tolvajok ne ljk meg a fjdalmat? Radsul eme gyilkosok s
tolvajok, a trvnyhez htlenl s jutalom remnye hjn nem dolgoznnak
msknt, csakis korbcs alatt. Mrpedig mi ms a korbcs, ha nem knzs, j
nvvel illetve? Ismt csak msok azt mondjk, minden bnsnek vlt szemlyt
el kell zrni sok vre, knyelemben s fjdalomtl mentesen... Gyakorta oly'
sokig, mg csak lnek. m ki knyelemben s gytrelem hjn van, sokig l, s
ezen llapot fenntartsra klttt minden egyes oreikhalkoszt jobb cloktl kell
elvonni. A hadakozsrl keveset tudok, de annyit igen, hogy rtsem, mennyi
pnzre van szksg a fegyverek vsrlshoz s a katonk kifzetshez. A harc
most szakon, a hegyekben zajlik, ezrt gy kzdnk, mintha szz fal mgtt
lennnk. De mi trtnik, ha egyszer elri a pampkat? Tn lehetsges volna
visszatartani az asciaiakat akkor, mikor ily' nagy terk van hadmozdulatokra? S
miknt lehetne tpllni Nessust, ha az ottani gulyk a kezkre kerlnek?
Amennyiben a bnsket nem zrjuk el knyelemben, s knozni sem lehet, mi
marad akkor? Ha mindegyikkel vgeznek, mghozz mindegyikkel ugyangy,
akkor a tolvajkod szegny asszonyt ugyanoly' rossznak vlik majd, mint az
nnn gyermekt megmrgez anyt, ahogy azt a saltusi Morwenna tette. Tn
ezt kvnod? Bke idejn sokuk osztlyrsze lenne a szmzets. m ha most
gy tennnk, azzal kmek hadt biztostannk az asciaiaknak, kiket kikpeznek
s tkvel ltnak el, s visszakldenek kznk. Hamarosan senkiben nem
lehetne megbzni, noha sajt nyelvnket beszli. Tn ezt kvnod?
Dorksz oly' nmn hevert az gyon, hogy egy pillanatig azt hittem,
elszenderedett. m szeme, eme hatalmas, tkletes kksg szem, nyitva volt, s
mikor fl hajoltam, hogy megnzzem, megmozdult, s nmi ideig gy tetszett,
engem nz, akrha a tavacskban sztterjed hullmgyrt fgyelnk.
Rendben ht, rdgk vagyunk mondtam. Ha gy tetszik neked.
Csakhogy ltnk szksgszer. Mg a mennyek hatalma is szksgesnek tartja,
hogy rdgket foglalkoztasson.
Knnyek szktek szembe, noha nem tudtam megmondani, azrt srt-e, mert
megbntott engem, vagy mert rbredt, mg mindig ott vagyok. Remlve, hogy
visszahdtom korbban irntam tpllt gyengd rzelmeit, beszlni kezdtem a
rgi idkrl, midn mg ton voltunk Thrax fel, felidzvn, miknt tallkoztunk
a tisztson, miutn elmenekltnk az Abszolt-lak parkjbl; miknt
beszlgettnk ama ris kertekben Dr. Talsz darabjt megelzen,
beszlgetssel tltve idnket; majd, hogy a virgz gymlcsskertben stlva
rgi rossz kt melletti vnsges padra leltnk; mindent, mit ott mondott nekem,
s azt is, mit n mondtam neki.
gy tetszett, leheletnyit enyhlt szomorsga, mgnem megemltettem a
kutat, melynek vize kibuggyant repedt gyjtjbl, s valamely kertsz
gondossgnak ksznheten vgigtekergett a fk kztt, hogy felfrisstse
azokat, s ott a fldet ztatva bevgzd erecskt alkotott m akkor a sttsg,
amely a helyisgben sehol msutt, csupn Dorksz arcn terlt el,
megtelepedett rajta a Jnst s engem a cdrusokon keresztl kerget klns
valamik egyikeknt. Tbb azutn nem nzett rm, s idvel valban
elszunnyadt.
Tlem telheten csendben felkeltem, elhztam a reteszt az ajtn, s a
girbegurba lpcsn lementem. A fogadsn mg mindig az tkezben dolgozott,
m a korbban itt ltott trzsvendgek mr eltntek. Elmagyarztam neki, hogy
a magammal hozott n rosszul van, j nhny napra elre kifzettem a szoba
brt, s visszatrsemet, valamint a felmerl kltsgek megtrtst
meggrvn megkrtem, idrl idre pillantson r, s ha enni kvn, gy adjon
neki.
lds szmunkra, hogy valaki alszik a szobban mondta az asszony. m
ha a kedvese beteg, gy biztos benne, nem tall a Kacsafszeknl jobb helyet
neki? Nem tudja hazavinni?
Attl tartok, pp abba betegedett bele, hogy hzamban lt. Legalbbis nem
kvnom kockztatni a lehetsgt, hogy visszavve romoljon az llapota.
Szegny kedves! csvlta fejt. Milyen szp is, s alig nz ki gyermeknl
tbbnek. Mennyi ids?
Megmondtam neki, hogy nem tudom.
Ht, benzek hozz s viszek levest is, ha mr le tudja nyelni. gy nzett
rm, mintha azt mondan, amint eltnk, nem sok id kell hozz. De
szeretnm, ha tudn, nem tartom fogolyknt magnak. Ha tvozni akar, gy
szabadon mehet, amerre kvn.
Amint kilptem az apr fogadbl, a lehet legegyenesebb ton igyekeztem
visszatrni a vinculba m hibt kvettem el, felttelezvn, hogy mivel a
Kacsafszek keskeny utcja dl fel tart, gyorsabb leszek, ha ezt kvetem s
lejjebb kelek t az Acison, mint ha visszatrek az Acies tvhez.
A szk utca elrult engem, ahogy azt sejthettem is volna, ha ismersebb
vagyok Thrax utcin. Merthogy eme kgykknt a lankkon tekergz kanyargs
utck, br ha keresztezik is egymst, egszben felfel s lefel hzdnak mind:
vagyis ha az egyik szirtbe kapaszkod hztl a msikhoz szeretne eljutni
hacsak nincs a kt ptmny egymshoz igen kzel, esetleg egyms felett , az
ember knytelen lestlni a foly melletti szk svig, s onnan vissza fel ismt.
gy teht nem sok kellett hozz s oly' magasan talltam magamat a keleti
ormon, amilyen magasan a vincula volt a nyugatin, mg kevesebb remnnyel,
hogy elrem, mint amennyivel a fogad ajtajn kilpve rendelkeztem.
Az igazat megvallva nem volt teljes egszben kellemetlen a felfedezs. Dolgom
volt ott, m semmi kedvem elvgezni, minthogy elmm mg mindig Dorkszhoz
fzd gondolatokkal volt tele. Jobbnak tetszett lbaimat hasznlva elnyni
remnyvesztettsgemet, pp ezrt eltkltem, hogy ha kell, a cscsig is kvetem
ezt a fcnkol utct, s abbl a magassgbl nzem meg a vincult s Acies
vrt, majd hogy megmutatom hivatali jelvnyemet az ottani erdtsek reinek,
s azok mentn elstlok a Capulusig, a lehet legals ponton kelve t a folyn.
m fl rvltsnyi lankadatlan prblkozs utn rbredtem, nem tudok
tovbbjutni. Az utca hrom vagy ngy lnc magas meredlyben vgzdtt, s
meglehet, tulajdonkppen korbban rt vget, mivel az utols nhny tucat
lpst magnsvnynl tbbnek nem nevezhet csapson tettem meg a srbl s
botokbl sszetkolt jacalig, mely eltt most lltam.
Miutn megbizonyosodtam felle, hogy nincs md megkerlni s a kzelben
nem vezet fel t a cscsra, pp undorodva megfordultam volna, mikor egy
gyermek bjt el a viskbl, s flig vakmern, flig rettegve oldalgott felm,
csupn jobb szemvel gyelve rm, ahogy a koldusok egyetemes jelzseknt
felm nyjtotta egyik kicsiny s felettbb koszos kezt. Meglehet, kinevettem
volna e szerencstlen kis lnyt oly' flnk, s oly' tolakod! , ha kedlyem jobb,
m jelen llapotomban csupn nhny ast ejtettem szennyes markba.
A nvrem beteg hagytk el a szavak szjt felbtorodvn. Nagyon beteg,
sieur. Hangja csengsbl gy vltem, fval van dolgom, s mivel beszd
kzben szinte teljesen felm fordtotta fejt, lttam, bal szeme eltnt raglytl
feldagadt arcban. Genny knnyei csordultak belle, hogy az alanti orcra
szradjanak aztn. Nagyon, nagyon beteg.
rtem mondtam neki.
, nem, sieur. Nem rtheti, innen nem. De ha gy kvnja, az ajtn t
benzhet... Nem zavarja vele.
Ebben a pillanatban a kmvesek elhasznlt brktnyt visel frf
megszlalt. Mi az, Jder? Mit akar? Felnk kzdtte magt felfel az
svnyen.
Mint ahogy az vrhat is volt, a f a krds utn ijedtben elhallgatott. A
vros als rszbe vezet legrvidebb t utn rdekldtem gy n.
A kmves feleletkppen nem szlt egy szt sem, csak megllt, gy
ngyugrsnyi tvolsgra tlem s keresztbe fonta ktrsre hasznlt karjt.
Haragvnak s bizalmatlannak tetszett, br nem tudhattam, mirt. Meglehet,
akcentusom elrulta, hogy dlrl jttem; esetleg csupn ltzkdsem miatt:
sem gazdag, sem klns nem volt, mgis jelezte, vnl magasabb rteg tagja
vagyok.
Tilosban jrok netn? n ez a hely?
Nem jtt vlasz. Akrmit is rzett velem kapcsolatban, nyilvnval volt, hogy
vlemnye szerint nem tallhatunk szt egymssal. Mikor szltam hozz, gy
tettem, mintha ember szlna llathoz, s mg csak nem is intelligens baromhoz,
hanem csak gy, ahogy a hajcsr vlt a tehenekkel. S mi t illeti, mikor n
beszltem, akrha barom szlt volna emberhez, torokbl eltr hanggal.
Megfgyeltem, knyvekben efle holtpont mintha sosem fordulna el: a
szerzk oly' nagyon igyekeznek elrevinni trtnetket legyen brmennyire
esetlen, mgis gy haladnak egyre, akr a pillanatra nem nyugv, nyikorg
kerkkel halad vsri kordk, de hiba, hisz' csupn poros falvakba jutnak,
hol a vidk bja elvsz s a vros el sem kerl soha , hogy ily' flrertsek
nincsenek, nem fordt senki htat az alkunak. gy reztem, mindjrt az tra
kp kznk, s ha gy tett volna, ht dzsellbom a fejre kertem, s helyre
szegezem vele. m nem ez lett, s mikor mr j nhny pillanat eltelt, hogy
egymsra meredtnk, a f, kinek taln fogalma sem volt rla, mi zajlik ppen,
ismt azt mondta: Benzhet az ajtn, sieur. Nem zavarja a nvremet. Mg
annyi mersze is volt, hogy igyekezetben, hogy megmutassa, nem hazudott,
kiss megrnciglja ingujjamat, lthatan fel sem ismerve, nnn megjelense
mindennem koldulsra elegend igazolvny.
Elhiszem mondtam erre. m vilgosan megrtettem, azzal, hogy mondom:
elhiszem szavt, megsrtem t, hisz azt jelzem, nem adok elg hitelt neki, hogy
prbra tegyem. Meggrbedtem s bepillantottam, noha elszr alig lttam
brmit is, minthogy a tz napfnybl nztem be a jacal homlyos belsejbe.
A fny szinte teljesen mglem sttt be. Nyakszirtemen reztem nyomst, s
tudatban voltam, a kmves most, hogy htam nzett fel, bntetlenl rm
tmadhat.
Brmennyire parnyinak tnt is, a helyisg nem volt zsfoltnak nevezhet.
Nmi szalmt halmoztak a bejrattl legtvolabb es falhoz, s a lny ezen
hevert. A krnak azon szakban volt, mikor az ember tbb nem sznja a
beteget, kibl immr az iszony trgya lett. Arca hallfej: dobon lthat ilyen
feszes s ttetsz br. Ajka tbb mg alvs kzben sem fedte fogt, s a lz
kaszja alatt haja kihullott, hogy trek maradt belle csupn.
Kezemet az ajt mell, a srbl s fonadkbl ll falnak tmasztottam, s
felegyenesedtem. Ltja, nagyon beteg, sieur szlalt meg a f. A nvrem.
Ismt felm nyjtotta kezt.
Lttam most is ltom magam eltt , de nem tett azonnal benyomst rm.
Csakis a Karomra tudtam gondolni, s gy tetszett, szegycsontomra nehezedik,
nem is annyira slyknt, mint inkbb lthatatlan kl btykei mdjra.
Eszembe jutott az ulnus: halottnak tnt, amg ajkhoz hozz nem rintettem
az ereklyt most mintha a messzi mlt rsze lett volna; s az embermajom,
karja csonkjval, na s az, ahogy Jns gsei elhalvnyodtak, mikor
vgighztam rajtuk a Karmot. Nem hasznltam, mg csak meg sem fordult
fejemben ez, mita nem sikerlt megmentenie Jolentt.
Immr oly' rgta riztem titkt, hogy fltem ismt prblkozni vele. Meglehet,
megrintettem volna vele a haldokl lnyt, ha nem nzett volna engem fvre
megrintettem volna vele a fvr beteg szemt, ha nem lett volna ott a goromba
kmves. gy viszont csak zihltam a bordimra nehezed teher alatt, s nem
tettem semmit, csak stltam lefel, el onnan, anlkl, hogy fgyeltem volna,
merre tartok. Hallottam a kmves nylt kifreccsenni szjbl s az svny
erodlt kvn csattanni, de nem tudtam, mifle hang ez, mg szinte mr
visszartem a vinculhoz s tbb-kevsb nmagamhoz is.
IV.
A vincula rtornyban
Trsasga van, lictor r szlt oda nekem a posztos, s mikor csupn
biccentettem, gy jelezve, tudomsul vettem, mg hozztette: rdemes lenne
elbb tltznie, lictor r. Nem is kellett megkrdeznem immr, ki a vendgem:
egyedl az arkhn jelenlte vlthatta ki ezt a hangnemet.
Nem volt nehz eljutnom lakrszembe anlkl, hogy thaladnk a vincula
gyeinek intzsre, valamint a fknyv trolsra hasznlt dolgozszobn. A
klcsnvett dzsellbom levtelhez s koromszn kpnyegem felltshez
szksges idt azzal tltttem, hogy eltndtem, a korbban nlam soha meg
nem fordul arkhn, kit, ami azt illeti, ritkn lttam udvarn kvl, mirt vli
szksgesnek megltogatni a vincult... amennyire meg tudtam tlni, ksret
nlkl.
Hasznos volt eme tprengs, mivel egyes ms gondolatokat tvol tartott
elmmtl. Hlszobnkban nagy mret, ezsttel vont veg llt, sokkal
hatkonyabb tkr, mint a kis, fnyezett fmtnyrok, mikhez szokva voltam
rajta pedig, minthogy megjelensemet szemgyre veend meglltam eltte,
megpillantottam, hogy Dorksz ngy sort vetett oda sietve egy dalbl, mit egykor
nekelt nekem:
Urth krtjei, ti gi hangparittyk,
Szavatok zld, szavatok meleg.
Hs lugas veri fel dalotok nyomt.
Halott erdbe emeljetek!
A dolgozszobban szmos nagy szk llt, s arra szmtottam, az arkhnt
egyikkben tallom majd (noha megfordult fejemben, l az alkalommal, hogy
tnzze dokumentumaimat; meg kell mondanom, ha gy kvnt tenni, minden
joga megvolt hozz). Azonban az ablakmlyedsben llt, vrost fgyelte, pp
gy, ahogy magam pillantottam rajta vgig korbban aznap dlutn az Acies
vdmjrl. Kezt kulcsolta hta mgtt, s ahogy fgyeltem, lttam: gy
mozognak ujjai, akrha mindegyik gondolataitl fogant nll lttel brna. Nmi
idbe tellett, mire megfordult s megpillantott engem.
Ht itt van, knvallat mester. Nem is hallottam belpni.
Csak legny vagyok, arkhnom.
Elmosolyodott, s httal a mlysgnek helyet foglalt a knykln. Arca
kznsges volt, kamps orral s stt hssal szeglyezett nagy szemmel,
mgsem volt frfas: csnya n arca is lehetett volna akr. Hiba hatalmaztam
fel e hely felelssgvel, mgis egyszer legny marad?
Egyedl chnk mesterei lptethetnek el, arkhnom.
De hisz a nekem tadott levlbl tlve, tovbbi dntskbl, hogy nt
kldik ide, s az rkezse ta vgzett munkja alapjn is n a legjobb inasuk.
Mindenesetre itt nem venn szre senki sem, ha ezzel szeretne felvgni. Hny
mesterk van?
n szrevennm, arkhnom. Csupn kett, hacsak nem neveztek ki valakit,
mita eljttem.
rok nekik, s felkrem ket, lptessk el in absentia.
Megksznm, arkhnom.
Semmisg mondta, s megfordult, hogy kibmuljon a lrsen, mintha
zavarba hozn a helyzet. Felteszem, egy hnapot kell vrnia, hogy hrt kapjon
felle.
Nem lptetnek el, arkhnom. De Palaimn mesternek rmet jelent, hogy
ily' jkat hall fellem.
Ismt sarkon perdlt, hogy rm pillantson. Bizonyosan nem szksges
ennyire hivatalosan viselkednnk. A nevem Abdiesus, s nincs ok r, hogy ne
hasznld, ha egymagunkban vagyunk. Severianusnak hvnak, gy hiszem.
Blintottam.
Ez a nyls igen mlyen van mondta vissza-fordultban. Mieltt
megrkeztl, ezt vizsglgattam, s a fal alig r a trdem fl. Attl tartok, az
ember knnyen kieshet.
Csak ha oly' magas, mint te, Abdiesus.
A mltban tn nem hajtottak vgre kivgzst, mg ha alkalmanknt is, gy,
hogy magasan lv ablakbl, vagy szakadk peremrl vetettk le az ldozatot?
De igen, mind a kt mdszert alkalmaztk.
Csak nem te, felteszem. Ismt szemben volt velem.
Ameddig visszaemlkszem, tudtommal nem, Abdiesus. Decollatikat
vgrehajtottam mr tnkkel s szkkel is , m ez minden.
De nem lenne ellenvetsed ms mdot illeten? Ha arra utastannak, hogy
alkalmazd?
Azrt vagyok itt, hogy beteljestsem az arkhn tleteit.
Van gy, Severianus, hogy a nyilvnos kivgzs a kzjt szolglja. S van gy
is, hogy csak krt okoz, minthogy megzavarja a kznyugalmat.
Ez kzismert, Abdiesus mondtam. Ahogy elfordult mr, hogy kisf
szemben lttam a majdani frf gondjt, gy lttam a mr megrkezett jvbeli
bntudatot tn nem is volt rla tudomsa az arkhn arcra telepedni.
Ma este lesz nhny vendg a palotban. Remlem, kzttk leszel,
Severianus.
Meghajoltam. Az llamot irnytk tagozatai kzl, Abdiesus, rgi szoks
kirekeszteni egyet az enymet msok trsasgbl.
S gy rzed, ez mltnytalan, ami teljesen termszetes. Ma este, ha kvnod,
tekints r gy: nmi restitcit nyjtunk.
Mi, a ch tagjai, sosem panaszkodtunk igazsgtalansgra. Bszkk voltunk
pratlan izolcinkra. Ma este viszont a tbbiek gy rezhetik, okkal protes-
tlhatnak nlad.
Szja sarkban mosoly reszketett. Emiatt nem aggdom. Tessk, ezzel
bejutsz az pletbe. Kinyjtotta kezt: fnoman, mintha attl tartana, elrebben
ujjrl, ama khriszosznl nem nagyobb, dszes rsjelekkel elltott, aranyfsts,
rugalmatlan paprkorongok egyikt tartotta, mikrl gyakorta hallottam Theclt
beszlni (rintsre megrezzent elmmben), de magam mindeddig egyszer sem
lttam.
Ksznm, arkhnom. Ma este, ezt mondtad? Igyekszem ill viseletet
kerteni.
gy gyere, ahogy most vagy. Dalid lesz... habitusod lesz jelmezed. Felllt
s nyjtzott, mint aki gy reztem hossz s kellemetlen feladat vghez
kzeleg. Egy pillanattal korbban hivatsod elvgzsnek nhny kevsb
kifnomult mdjrl beszlgettnk. Hasznosnak bizonyulhat, ha ma este
magaddal hozod a szksgesnek tetsz felszerelst is.
Megrtettem. Kezemen kvl nem lesz msra szksgem, s errl tjkoztattam
is, majd, minthogy eltte is gy reztem, vendgltknt elhanyagoltam
feladatomat, meghvtam, fogyasszon egy keveset a rendelkezsnkre ll
frisstkbl.
Nem gy . Ha tudnd, mennyit vagyok knytelen enni s inni az
udvariassg kedvrt, tudnd azt is, mennyire lvezem olyasvalaki trsasgt,
kinek visszautasthatom vendglt felajnlst. Felmerlt-e testvrisgednek
tagjaiban, hogy hezs helyett ppensggel az telt hasznljk knzsul?
Knyszeretetsnek nevezik, arkhnom.
Egyszer meslned kell rla. Ltom, ched jval kpzelerm eltt jr...
Ktsg nem fr hozz, legalbb tucatnyi vszzaddal. Azonban nem maradhatok
tovbb. Este tallkozunk ht?
Kevs hja van az estnek, arkhnom.
gy a kvetkez rvlts vgn.
Kiment csak akkor reztem meg a kpenyt illatost pzsma enyhe szagt,
miutn becsukdott mgtte az ajt.
A kezemben lv kis paprkrre pillantottam s megfordtottam. Htn
maszkok hamissga, miben felismertem az egyik iszonyatot krbe rakott
agyarakkal teli pofnl nem tbbnek szmt arc volt az az autarkha kertjbl,
mikor a kakognek letptk magukrl lcjukat, s az embermajom kpt a
Saltus kzelben tallhat elhagyatott bnybl.
A hossz gyaloglstl s az ezt megelzen elvgzett munktl kzel teljes
napot dolgoztam, minthogy korn keltem kimerltem, gy aztn mieltt ismt
tnak indultam, levetkztem s megmosdottam, ettem nmi gymlcst s
hideg sltet, s elkortyoltam egy pohrnyi fszeres szaki tet is hozz. Ha
valamilyen gond emszt, akkor is elmmben marad, mikor nincs is tudomsom
rla. gy volt most is noha nem is tudatosult, a fogad szks, rzst tetej
szobjban hever Dorksz gondolata s a szalmjn fekv haldokl lny kpe
kendt vetett szememre s befogta flemet. Gondolom, miattuk volt, hogy nem
hallottam meg rmesteremet, s mg be nem lpett, nem tudtam, hogy
gyjtalkot vettem el a tzhely melletti ldjbl s kezemmel trgettem ssze
az aprft. Megkrdezte, kimozdulok-e jra, s mivel tvolltemben felelt a
vinculrt, megmondtam neki, hogy igen, s hogy nem tudom megmondani,
mikor trek vissza. Majd megkszntem a klcsnkapott dzsellbot, mondvn,
tbbet nem lesz szksgem r.
Brmikor szvesen viheti, lictor r. De nem is emiatt aggdtam. Szerettem
volna javasolni, vigyen magval nhny clavigert, ha lemegy a vrosba.
Ksznm, de a rendet ott remekl tartjk fenn s nem forgok veszlyben.
A vincula megbecslsrl van sz, lictor r mondta megkszrlvn
torkt. Minthogy n a parancsnoka, ksret dukl.
Lttam, hogy hazudik, mint ahogy azt is, meggyzdse, hogy javamrt teszi,
ezrt azt mondtam: Megfontolom, mr amennyiben van kt szalonkpes
embere, akiket nlklzni tud.
Azonnal felvidult erre.
Ugyanakkor folytattam nem szeretnm, ha fegyvert hoznnak magukkal.
A palotba tartok, s srt lenne urunkra, az arkhnra nzve, ha fegyveres
rkkel lltank be hozz.
Erre habogni kezdett, mire gy frmedtem r, mintha haragomban tennm, a
felhasogatott ft a fldre dobvn, hogy csattant a padln. Ki vele! Azt
gondolod, veszlyben vagyok. Mi az?
Semmi, lictor uram. Semmi, ami kifejezetten nt rinten. Csak...
Csak mi? Tudvn, immr beszl majd, a pohrszkhez mentem, s
tltttem magunknak kt kupa rozslist.
J nhny gyilkossg volt a vrosban, lictor r. Mlt jjel hrom, kett az
eltte val jszaka. Ksznm, lictor r. Egszsgre!
A tidre. m semmi klns nincs eme gyilkossgokban, nem igaz? Az
eklektikusok rkk egymst kselik.
Ezek az emberek hallra gtek, lictor r. Tnyleg nem tudok sokat rla...
gy tnik, senki se. Meglehet, n tbbet tud. Az rmester arca kifejezstelen
maradt, akr valami barna kbl val elnagyolt faragvny; de lttam, ahogy
beszd kzben sebesen a kihlt tzhely fel pillant, s megrtettem, a gyjtst
trdel magatartsomat valamilyen, az arkhntl rm bzott stt titoknak
tulajdontotta, mikor a valsgban nem volt tbb, csak Dorksz s
ktsgbeessnek, illetve a kolduslnynak, kit sszekevertem vele, emlkkpei.
A fadarabok igen kemnyek s szrazak voltak kezemben, m ezt csak jval
azutn rzkeltem, hogy belpett, akrcsak Abdiesus esetn, ki, meglehet, nem
jtt tisztba azzal, nnn hallrl elmlkedik, csupn jval azt kveten, hogy
megpillantottam t. Kt j emberem vr odakinn, lictor r mondta.
Indulsra kszek, n mondja meg, mikor menjenek, s addig vrnak nre, amg
szeretne visszatrni.
Azt mondtam neki, remek, s azonnal elment, gy nem tudtam megtlni,
tudott-e, vagy hitte, hogy tud tbbet is annl, amennyirl beszmolt nekem
m merev vlla, inas nyaka, s ajt fel vezet frge lptei tbbet rultak el, mint
amennyit merev tekintete brmikor is.
Ksretemet erejkrt vlasztott tagbaszakadt frfak alkottk. Nagy, vasbl
kovcsolt clavjukat lengettk, gy jttek mellettem, ahogy n Terminus Estet a
kanyarg utckon lefel vllamra vettem; kt oldalt haladva, ha elg szles volt
az t, elttem s mgttem, ha nem. Az Acis szeglynl elbocstottam ket, s
hogy szvesebben magamra hagyjanak, azt mondtam nekik, engedlyemet
kapjk, hogy az este fennmarad rszt beltsuk s kedvk szerint tltsk,
majd keskeny kaikot breltem tarkra festett kis vszontetvel, mire most,
hogy a nappal utols rvltsa is vget rt, nem volt szksgem , hogy
folysirnnyal szembe elvigyen a palothoz.
Ez volt az els alkalom, hogy tkeltem az Acison. A taton, a kormnyos-tulaj
s ngy evezslegnye kztt foglalva helyet, mikzben a tiszta s jeges viz foly
oly' kzel sietett el mellettem, hogy ha kedvem gy tartja, mindkt kezemet
belelgathattam volna, lehetetlennek tnt, hogy eme, rtornyunk
ablakmlyedsbl minden bizonnyal tncol rovarnl tbbnek alig tetsz,
trkeny, fbl csolt hj akr egyetlen araszt is haladjon a sodrs ellenben.
Aztn megszlalt a kormnyos, s elindultunk; a biztonsg kedvrt a partot
kvettk, m akr a csesztetshez hasznlatos k, elreszkkentnk a folyn:
oly' rapid s tkletesen idztett volt a nyolc evez hzsa, oly' knnyek s
karcsak voltunk mi, ahogy inkbb a vz feletti lgben, mintsem magban a
vzben utaztunk. A fartkrl ametisztszn vegtblkkal kes tszg lmps
himblzott pp abban a pillanatban, mikor tudatlansgomban, gy hittem,
eljtt a pillanat s hajnkat derkba kapja a sodrs, felbortja, hogy aztn
sllyedflben sodrdjunk a Capulus fel, a kormnyos elengedte a rudat, hogy
szjain lgjon, mg meggyjtotta a kancot.
Neki volt igaza termszetesen, s n tvedtem. Ahogy a lmps parnyi ajtaja
az odabenn lobog vajsrga lngra zrult, s ibolyaszn pszmk sugroztak
szt belle, limny kapott belnk s megforgatott, j szzugrsnyit vagy mg
tbbet is pendertett rajtunk folysirnnyal szembe, mialatt az evezsk kivettk
a tollakat a vzbl, majd malomt simasg, cicoms stahajkkal flig telt
miniatr blben hagyott minket el. Amikor fknt a Gjollban sztam, az itt
ltott lpcssorhoz nagyon hasonl lpcskrl indultam, csakhogy ez jval
tisztbb volt annl, ahogy a foly mlybl felfel hgott a palota ligetnek
ragyog fklyi s mves kapui irnyba.
A vinculbl szmos alkalommal megnzhettem mr ezt az pletet, gy
tudtam, nem az Abszolt-lakrl mintzott fld alatti ptmnyrl van sz, ahogy
azt egybknt gondoltam volna. Ahogy nem volt a mi Fellegvrunkhoz hasonl
zord erd sem... gy tnt, az arkhn s eldei, a szirtek gerincn vgigfut falak
s erdk sorval ktszeresen is sszekapcsold Acies s a Capulus erssgeit
elegend biztostknak tekintettk a vros bkjhez. A vdm itt nem volt tbb
puszpngsvnynl, hogy a kvncsiak pillantst ne engedje bejutni, s taln
hogy kis akadlyt jelentsen az alkalmi tolvajoknak. Az arannyal bevont kupolj
pletek elszrtan lltak a benssgesnek s sznesnek tetsz dszkertben
ablakmlyedsembl szalagdszkrl letrt s fgurs sznyegre hajtott
peridotoknak tntek.
A fligrnmunks kapuknl rszemek, acl mell- s htvrtes, sisakos,
lovukat htrahagyott svalizsrok lltak, izz kopjkkal s hossz pengj
lovassgi szpthkkal m holmi nemtrdm s hozz amatr sznszek
hangulatt rasztottk: kedlyes, nyakas frfak, amint lvezik a vgtban
folytatott harcokbl s szlseperte rjratokbl felszabadt pihenst. A pr,
amelynek megmutattam festett paprkorongomat, alig pillantott r, mieltt
intett, hogy menjek be.
V.
Cyriaca
Az els vendgek kztt rkeztem. A nyzsg szolgkbl mg tbb volt, mint a
maskarkbl; szolgkbl, kik mintha egyetlen pillanattal korbban lttak volna
hozz munkjuknak, s eltkltk, hogy azonnal vgre is jrnak.
Kristlylencskkel kandelbereket s a fk fels gairl lelg corona lucisokat
gyjtottak meg, tellel-itallal megrakott tlckat hoztak ki, helyeztek el,
mozgattak mshova, majd trtek velk vissza az egyik kupols pletbe. A
hrom tevkenysget hrom klnbz szolgl vgezte el, noha alkalmanknt
minden bizonnyal, mivel a tbbiek mssal foglalatoskodtak egyetlenegy.
Egy ideig a ligetet jrtam, a gyorsan halvnyul flhomlyban a virgokat
csodltam. Aztn, minthogy jelmezbe ltztt embereket pillantottam meg az
egyik pavilon pillrei kztt, besiettem, hogy csatlakozzam hozzjuk.
Hogy mifle az ilyen sszejvetel az Abszolt-lakban, lertam korbban. Itt,
ahol a trsasg teljes mrtkben provincilis, sokkal inkbb olyan volt lgkre,
akrha a vendgek szleik rgi ruhival jelmezblt jtsz gyermekek lennnek
autokhtnokat jtsz frfakat s nket lttam rozsdabarnra festett, fehrrel
vastagon kent arccal, mg olyasvalakit is, aki valban autokhtn volt, mgis
annak ltztt: kosztme sem jobban, sem kevsb nem volt autentikus a
tbbieknl, s gy hajlottam r, hogy kinevessem, mgnem rbredtem: noha tn
egyedl s n tudjuk, valjban sokkal eredetibb a viselete, mint a tbbinek,
maskars thraxi polgrknt. E vals s kpzelt autokhtnok kztt maroknyi
nem kevsb elrugaszkodott alak is volt: nknek ltztt tisztek s katonnak
ltztt nk, az autokhtnokhoz hasonlan hamis eklektikusok,
gmnoszofstk, ablegtusok s akolitusaik, remetk, eidolonok, flig ember,
flig llat zoanthroposzok, deodandumok s remontadk festi rongyokban,
dzra festett szemmel.
Azon kaptam magamat, hogy nem hagy nyugodni a gondolat, mily klns
lenne, ha az j Nap, maga a nappal fnyl csillag, ugyanoly' vratlansggal
megjelenne itt, miknt rgen, mikor Bkltetnek neveztk, hisz eme hely
legkevsb volt alkalmas r s mindig is elnyben rszestette a lehet
legalkalmatlanabb helyszneket megjelenseire, minknl mindenkor frissebb
szemmel ltva eme npeket s ha , megjelenvn, teurgia rvn elrendeln,
hogy mindjknek (kik kzl egyet sem ismertem s egy sem ismert engem)
innentl fogva rkk a ma estre vlasztott szerepben kell lnie: az
autokhtnok kbl rakott hegyi kalyibkban fsts tz fl hajolva, a valdi
autokhtn vgleg vroslakknt tncvigalomban, a nk karddal a kzben az
llamkzssg ellensgei fel vgtzva, a tisztek szaki ablakoknl csipkt verve
s felnzvn res utak felett shajtozva, a remontadk hzukat felgyjtva,
tekintetket a hegyekre fggesztve; s csak n vltozatlanul, ahogy, mondjk, a
fny sebessge is vltozatlan marad a matematikai transzformcikban.
gy aztn, mialatt vigyorogtam magamban larcom alatt, gy tnt, mintha a
Karom fnom brzskjban, mellkasomnak szorulna, gy emlkeztetve: a
Bkltet nem trfa trgya, s hatalmnak tredke nlam van ppen. Abban a
pillanatban, tekintetemet krlhordozvn a helyisgen a sok tollas, sisakos s
borzas fn, szrevettem egy peleriniust.
Amilyen gyorsan csak tudtam, thatoltam hozz, flretoltam mindazokat, kik
nem lltak el. (Alig nhny volt bellk, mert br egyikjk sem gondolta, hogy
az vagyok, kinek ltszottam, magassgom miatt triumfnsnak vltek, minthogy
egyetlen valdi triumfns sem volt a krnyken.)
A pelerinius nem volt fatal, de reg sem keskeny dominja alatt arca tiszta
ovlisnak, fnom vonalnak s tvolinak tetszett, akr a fpapn, ki
megengedte, hogy Agival thaladjunk a katedrlis-storon, miutn
tnkretettk az oltrt. Kis pohr bort tartott kezben, mintha jtszana vele, s
mikor lbhoz trdeltem, letette az egyik asztalra, hogy ujjt cskra nyjthassa
felm.
Gyntasson meg, domnicellae! knyrgtem neki. nnel s minden
nvrvel szemben hatalmas bnt kvettem el.
A hall mindannyiunkkal szemben bnt kvet el felelte.
n nem vagyok. Felpillantottam r s elszr villant belm ktsg.
A tmeg zsongsa kzepette meghallottam lesen beszvott llegzetnek
szisszenst. Nem-e?
Nem, domnicellae. S noha akkor mr ktkedtem kiltben, attl tartottam,
elmenekl ellem, gy kinyltam, hogy megragadjam a derekrl leng
cingulust. Domnicellae, bocssson meg nekem, de valdi tagja a rendnek?
Sz nlkl csak fejt rzta, majd a padlra omlott.
Nem szokatlan az gyfltl oublietteunkban, hogy ntudatlansgot sznleljen,
m a szlhmossgot knny kiderteni. A hamisan juldoz szndkkal hunyja
le szemt s tartja is gy. Valdi alltsg esetn az ldozat, ki egyforma
eshetsggel lehet frf s n, elszr szeme felett veszti el az uralmat, gy egy
pillanatig nem nznek pontosan egyazon irnyba elfordul, hogy inkbb a
szemhj mg trekedve fennakadnak. Eme szemhjak pedig ritkn csukdnak
be teljesen, minthogy lehunysuk nem szndkolt tett, izmaik egyszer
ernyedettsge csupn. Az ember ltalban szemfehrje karcs flholdjt lthatja
a fels s az als szemhj kztt, ahogy n is, mikor ez a n sszeesett.
Szmos frf segdkezett nekem kivinni t az egyik alkvba, s tbb ostoba sz
hangzott el hsgrl s izgatottsgrl, mik kzl egyik sem llt fenn a jelen
esetben. Ideig lehetetlensg volt elhajtani a bmszokat... Aztn oda lett az
jdonsg, s kzel ugyanoly' lehetetlensg lett volna ott tartanom ket, ha ez lett
volna kvnsgom. Addigra a skarltba ltztt n bredezni kezdett, s egy vele
egykornak tetsz, gyermeknek ltztt asszonytl megtudtam, Thraxtl nem
messze ll a villja az armigernek, kinek felesge, m a frj most Nessusban
tartzkodik holmi gyek intzse okn. Visszatrtem akkor az asztalhoz,
felvettem kicsiny pohart, s ajkhoz rtettem a benne lv vrs nedt.
Ne! mondta elhaln. Nem akarom... Sangaree, s azt utlom... Csak...
csak azrt vlasztottam, mert a szne illik a jelmezemhez.
Mirt jult el? Tn mert azt gondoltam, valdi zrdabeli?
Nem, hanem mert kitalltam, kicsoda vagy mondta, s egy pillanatra
elhallgatott. Tovbbra is flig htradlve hevert a kereveten, hov segtettem
elhozni, n pedig lbnl ltem.
Elmmben ismt letre hvtam a pillanatot, mikor el trdepeltem mint
mondottam, hatalmamban ll ekkppen helyrelltani letemnek minden egyes
mozzanatt. Vgl azt kellett mondanom: Honnan tudta?
Ebben az ltzkben brki mstl krdem, -e a hall, igennel vlaszol...
merthogy maskart visel. Egy httel ezeltt az arkhn brsgn ldgltem,
mikor frjem tolvajlssal vdolta meg egyik peonunkat. Aznap lttalak az egyik
oldalon, karodat keresztbe fontad ezen a kardon, s mikor meghallottam, amit
mondtl, mikor megcskoltad ujjaimat, felismertelek, s azt gondoltam... Jaj,
nem is tudom, mit gondoltam! Azt hiszem, arra gondoltam, azrt trdeltl elm,
mert meg akarsz lni. Elg volt csak ott llnod. Mindig gy nztl ki, amikor a
brsgon lttalak, mint aki lovagiasan bnik mindazokkal a szegnyekkel, akik
fejt lecsapja nemsok, s klnsen a nkkel.
Csak azrt trdeltem n el, mert leghbb vgyam rtallni a
peleriniusokra, s jelmeze, akrcsak az enym, nem tetszett jelmeznek.
Nem is az. Pontosabban szlva, nem ll jogomban viselni, de nem is csupn
olyan holmi, amit szolglim sebtiben sszetttek. Valdi a knts itt
elhallgatott egy pillanatra. Tudja, mg nevt sem ismerem.
Severianus. Az n pedig Cyriaca... Az egyik n emltette, mialatt igyekeztk
elltni. Megkrdhetem, honnan kertett efle ltzket, s tudja-e, hol vannak
most a peleriniusok?
Ez nem feladatod rsze, igaz? Tekintete megllapodott szememen, majd
megrzta fejt. Valami magngy. k neveltek fel. Posztulns voltam, azrt.
Keresztbe-kasul bejrtuk a fldrszt, s nagyszer botanikaleckim voltak, elg
volt hozz csupn az utunkba es fkra s virgokra pillantanom. Nhanapjn,
mikor visszagondolok r, gy tnik, egy ht alatt jutottunk el a plmktl a
fenykig, noha tudom, ez nem lehet gy. gy volt, leteszem az utols eskt is.
Egy vvel az invesztitra eltt elksztik a kntst, hogy az ember felprblhassa
s rigazthassk, s minden egyes kipakolsnl ott legyen a kznsges ruhk
kztt. Olyan ez, akr az desanyja eskvi ruhjt fgyel kislnynl, akinek a
nagyanyja is azt hordta, s tudja, is abban megy frjhez, mr ha hzasodik
egyltaln. Csakhogy n sosem ltttem magamra kntsmet, s amikor
hazamentem, mert hossz vrakozs utn vgre otthonom kzelben haladtunk
el, mivel nem volt senki, hogy elksrjen, magammal vittem. Sokig nem is
gondoltam r. Aztn amikor megkaptam az arkhn meghvjt, elvettem ismt,
s gy dntttem, ezt viselem ma este. Bszke vagyok az alakomra, s csak itt-
ott kellett kicsit kiengednnk. Azt hiszem, jl ll, s arcom is a peleriniusokt
idzi, habr szemem nem olyan, mint az vk. Igazsg szerint sosem volt olyan,
br egykor azt gondoltam, ha leteszem a fogadalmat, vagy utna, az enym is
megvltozik. A direktorunknak, a posztulnsoknak, neki volt olyan pillantsa.
Csak lt ott, varrogatott, de ha a szembe nzett az ember, azt hihette, egszen
az Urth vgig ellt, ahol a krrnyak laknak, tlt egyenesen a rgi,
szakadozott szoknyn s a stor falain, tlt mindenen. Nem, nem tudom, hol
vannak most a peleriniusok... Nem hiszem, hogy akr maguk tudnk, br taln
Anya igen.
Minden bizonnyal voltak kzttk bartai szlaltam meg. Nem maradt
meg egy-kett posztulnstrsai kzl?
Soha egyikk sem rt nekem vont vllat Cyriaca. Ahogy mondom, nem
tudom.
Elg jl rzi mr magt, hogy visszatrjnk a tncparkettre? A zene
beszremlett alkvunkba.
Feje meg sem rezzent, de a peleriniusokrl szlvn az vek folyosit frksz
szeme most megfordult, hogy sarkbl rm pillantson. Ezt szeretnd tenni?
Felteszem, nem. Sosem tudtam tmegben teljesen elengedni magamat,
hacsak nem bartaim vettek krl.
Ezek szerint van nhny. szinte meghkkens lt ki arcra.
Nem itt... Illetve itt is van egy. Nessusban egykor ott voltak nekem chnk
testvrei.
rtem. Habozott kicsit. Nincs okunk elmenni. Ez az egsz felli az egsz
jszakt, s hajnalban, ha az arkhn mg jl rzi magt, leengedik a
fggnyket, hogy kizrjk a fnyt, esetleg mg markzt is emelnek a kert fl.
Addig ldglhetnk itt, amg csak akarunk, s valahnyszor erre jr az egyik
felszolgl, megkaphatunk minden kvnt enni- s innivalt. Amikor elstl
mellettnk olyasvalaki, akivel beszlgetni szeretnnk, meglltjuk, hogy
szrakoztasson minket.
Attl tartok, alig megynk bele az jszakba, mris untatom majd nt.
Egyltaln nem, mivel nem ll szndkomban sokig szhoz juttatni tged.
Magam beszlek majd, s neked hallgatnod kell. Elszr is... Tudtad, hogy
nagyon jkp vagy?
Jl tudom, hogy nem. m mivel a maszkom nlkl nem ltott mg soha,
lehetsge sincs tudni, hogy is nzek ki.
pp ellenkezleg.
Elrehajolt, hogy a szemnylsokon t megvizsglja arcomat. Ruhjval
megegyez szn sajt larca oly' kicsiny volt, hogy alig volt az illendsg ltal
megkvntnl tbb: mandulaforma kt szvethurok szeme krl mgis afle
egzotikumot klcsnztt neki, mivel egybknt nem rendelkezett volna, s, azt
hiszem, talnyoss is tette, elleplezte t, gy levette vllrl a felelssg terht.
Nagyon rtelmes frf vagy, ebben biztos vagyok, azonban korntsem voltl
annyi ilyen esemnyen, amennyin n, klnben kitanultad volna mr, hogyan
kell megtlni arcot, anlkl, hogy ltnnk. Legnehezebb persze az archoz nem
illeszked fbl faragott maszkknl, noha akkor is sok mindent meg lehet
llaptani. Az llad hegyes, igaz-e? Kis grbedlivel.
A hegyes ll igaz. A grbedli nem.
Hazudsz, hogy megszabadulj tlem, vagy mg sosem vetted szre. A cspt
kell megnzni, onnan lehet tlkezni a grbedlit illeten, klnsen frfaknl,
mrpedig szmomra k az rdekesek elssorban. Karcs csp hegyes llat
jelent s ez a brmaszk pp annyit hagy szabadon, amennyi megersti az
elmletet. Noha mlyen l a szemed, nagy s lnk, s ez frfaknl grbedlis
llra utal, fleg, ha keskeny az arcuk. Az arccsontod kill: ugyan ppen csak, de
krvonala megltszik a maszkon t, s minthogy orcd lapos, csak mg
kiugrbbnak tnik. Fekete haj, ezt ltom kzhtadon s keskeny ajkak
ltszanak a maszk szjnylsban. Mivel teljesen nem ltom ket, grblnek s
kunkorodnak, aminl nincs kvnatosabb dolog, ha frfszjrl van sz.
Nem tudtam, mit kellene mondanom erre, s az igazsgot megvallva sokat
megadtam volna, hogyha otthagyhatom rgvest; vgre is megkrdeztem:
Szeretnd, hogy levegyem larcomat, s ellenrizhesd rtkelsed pontossgt?
Jaj, ne, nem szabad! Addig nem, amg nem jtsszk az aubadeot. Radsul
fgyelembe kell venned az rzseimet is. Ha megteszed, s kiderl, hogy mgsem
vagy jkp, rdekes jszaktl fosztasz meg vele. Korbban fellt mr; most
elmosolyodott s ismt htradlt a kereveten, haja stt aurelt alkotott
krtte. Nem, Severianus, ahelyett, hogy levennd arcodrl a maszkot, a
lelkedet kell megmutatnod. Ksbb majd gy lesz ez, hogy megmutathatsz
nekem mindent, amit csak megtennl, ha szabadsgodban llna azt tenni, amit
csak szeretnl, most pedig gy, hogy elmondasz nekem mindent, amit csak
tudni szeretnk rlad. Nessusbl jttl; ezt mr tudom. Mirt szeretnd ennyire
megtallni a peleriniusokat?
VI.
A Fellegvr knyvtra
pp felelni kszltem krdsre, mikor procska igyekezett el beugrnk mellett:
a frf sanbenitban, a n midinette-nek ltzve. Elhaladtukban pp csak rnk
pillantottak, de valami meglehet, a kt fej egymssal bezrt szge, vagy a
szempillantsban olvashat kifejezs azt mondta nekem, tudjk, de legalbbis
sejtik: n nem maskarban vagyok. Azonban gy tettem, mint ki nem vesz szre
semmit, s azt mondtam: Vletlen folytn kezembe kerlt valami, mi a
peleriniusokat illeti. Szeretnm visszajuttatni nekik.
Ezek szerint nem rtani akarsz nekik? krdezte Cyriaca. Megmondand,
mi az?
Az igazsgot nem mertem bevallani, s tudtam, megkr majd, mutassam meg
a megnevezett trgyat, ezrt azt mondtam: Egy knyv az... Rgi knyv,
szpsges illusztrcikkal. Nem teszek gy, mintha brmit is tudnk a
knyvekrl, de bizonyos vagyok benne, vallsi jelentsg s felettbb rtkes is.
Azzal tarsolyombl elhztam az Ultanus mester knyvtrbl szrmaz
barna knyvet, mit akkor hoztam el, mikor elhagytam Thecla celljt.
Rgi, az igaz. s nem is kicsit zott el, azt is ltom. Megnzhetem?
tnyjtottam neki, s tlapozta oldalait, majd megllt a szikinnisz kpnl,
addig tartva fel, hogy vgl megcsillant rajta a kerevetnk feletti flkben g
lmpa fnysugara. A szarvas frfak akrha ugrndoztak volna a rebben
fnyben, a szilfek akrha vonaglannak.
n sem tudok a knyvekrl semmit mondta, ahogy visszanyjtotta , de az
egyik bcsikm igen, s szerintem sokat adna ezrt. Brcsak itt lenne ma este,
hogy lssa...! Persze lehet, hogy gy a legjobb, mivel felteheten igyekeznk
megszerezni tled valamilyen mdon. Minden egyes pentdban oly' messzire
utazik, ameddig n a peleriniusokkal is alig, csak hogy rgi knyveket kutasson
fel. Mg az elveszett archvumokat is flkereste. Hallottl mr azokrl?
Fejemet ingattam.
Csak annyit tudok, amennyit egyszer meslt rluk, mikor kiss tbbet ivott
birtokunk cuvee-jbl, mint szokott, s meglehet, hogy nem mondott el nekem
mindent, mivel beszlgetsnk kzben az volt az rzsem, kiss tart attl, htha
n magam is megprblom flkeresni ezeket a helyeket. Sosem tettem, br
elfordult, hogy bntam ezt. Szval, Nessusban, messze dlre attl a vrostl,
amelyet a legtbb ember flkeres, tulajdonkppen folysirnyban, oly' tvol,
hogy a legtbben azt gondolnk, a hzak mr sokkal korbban vget rtek, si
erd ll. Mindenki elfeledte mr, taln az egy autarkht nmagt lelke ljen
ezernyi utdban tovbb! kivve, s azt mondjk, ksrtetek lakjk. Dombra
plt s a Gjollra nz, gy mondta bcsikm nekem, romos sremlkek felett nz
el, a semmit rizve.
Itt elhallgatott, s kezvel maga eltt, a levegben formzta a dombot s rajta
az erssget. Az volt az rzsem j nhnyszor eladta mr ezt a trtnetet,
meglehet, gyermekeinek. Ettl rbredtem, ktsgtelenl elg ids ahhoz, hogy
legyenek, s maguk is elg idsek lehetnek, hogy akr ezt, akr ms trtneteket
is szmos alkalommal meghallgassanak mr. vek nem jelltk meg sima,
lveteg arct m az ifjsg Dorkszban mg oly' messze s ersen g, Jolenta
krl is tiszta, msvilgi fnyt raszt gyertyja, mi oly' lesen s vilgosan
ragyogott Thecla ereje mgtt, s lngra lobbantotta a nekropolisz kdbe borul
svnyeit, ahogy nvre, Thea felkapta Vodalus pisztolyt a srgdr peremrl,
benne oly' rgen kialudt, hogy lobbansnak mg csak illata sem maradt meg
tbb. Szntam t.
Minden bizonnyal ismered a trtnetet, hogyan rte el az egykorvolt idk
faja a csillagokat, hogyan ktyavetyltk el ehhez njk vadabbik felt, hogy
vgl tbb mit sem rdekelte ket a spadt szl ze, sem a szerelem, sem a
szenvedly, sem az j dalok kltse, sem a rgiek neklse, sem brmifle ms
llatias dolog, mirl azt gondoltk, az idk legelejn hoztk magukkal az
eserdkbl... Noha, gy mondta bcsikm, valjban eme dolgok hoztk ket.
s tudod, vagy tudnod kell azt is, hogy azok, akiknek mindeme dolgokat
eladtk, akik sajt kezkkel alkotott teremtmnyeik voltak, szvk mlyn
gylltk ket. Merthogy bizony volt szvk, br az ket kszt emberek erre
sosem voltak fgyelemmel. Szval, eltkltk, tnkreteszik alkotikat, s meg is
tettk, merthogy, mikor az emberisg mr ezer napra sztszrdott,
visszajuttattk neki, mi oly' sokkal korbban nluk maradt. Legalbb ennyit
tudnod kell. Bcsikm gy mondta el nekem, ahogy n most neked, s mindezt
meg mg szmos ms dolgot is egy, a gyjtemnyben lv knyvben tallta
lejegyezve. Ezt a knyvet, gy hitte, senki nem nyitotta ki legalbb egy khilid
ta. De hogy miknt tettk, amit tettek, kevsb ismert. Emlkszem r, amikor
kisgyerek voltam, elkpzeltem, ahogy a rossz gpek snak... snak minden jjel,
mg vgre eltntetik az tbl az reg fk gcsrts gykereit s csupaszon ott ll
valamifle vaslda, amit mg a vilg ifjkorban stak el, s hogy amikor leverik
a lakatot errl a ldrl, mindazok a dolgok, amelyekrl beszltnk, eltrnek
belle, mintha aranyl mhek rajt alkotnk. Ez butasg, de mg most sem
tudom igazn elkpzelni, milyenek lehettek a valsgban azok a gondolkod
gpezetek.
Felidztem Jnst a vilgos, fnyes fmmel ott, ahol gyknak brt kellett
volna ltnom, de kptelen voltam elkpzelni ugyant, ahogy emberisget gytr
krsgot szabadt el, s megrztam fejemet.
m a bcsikm, azt mondta, knyve egyrtelmen fogalmazott arrl, mit is
tettek, s a szabadjra engedett dolgok nem rovarok raja volt, hanem mindenfle
artefactumok radata, miket illeten gy szmoltak, jra letre keltik mindama
gondolatokat, amelyeket azok az emberek htrahagytak, mivel nem voltak
szmokkal lerhatk. A vrosoktl a tejsznes kancskig mindennek az ptse a
gpek kezben volt, s miutn ezer lethosszon t hatalmas szerkezetekre
emlkeztet vrosokat ksztettek, most olyanok ptsbe kezdtek, amelyek
vihar eltt tornyosul fellegeket, msok srknyok csontvzait formztk.
Mikor volt ez? krdeztem kzbe.
Nagyon-nagyon rgen... Jval azeltt, hogy Nessus els alapkveit letettk
volna.
Korbban vlla kr kertettem karomat, s most keze lassan lembe
lopakodott reztem hevt s lass kutakodst.
Mindenben ugyanazt az alapelvet kvettk. Pldul a btorok
megformlsban s a ruha szabsban. S mivel a vezetk, akik oly sokkal
korbban gy hatroztak, a ruhk s a btorok, na meg a vrosok jelkpezte
gondolkodst az emberisgnek egyszer s mindenkorra maga mgtt kell tudnia,
rges-rg halottak voltak s az emberek elfeledtk arcukat, akrcsak
vezrelveiket, rmket leltk az jdonsgokban. gy mlt ht el a kizrlag
rendre plt birodalom. m noha a birodalom szertefoszlott, a vilgoknak
hossz idbe telt a haldokls. Elszr, hogy az embereknek visszajuttatott
mindenflt tbb ne utastsk el, a gpek ltvnyossgokat s
fantazmagrikat eszeltek ki, s ezek eladsai arra sarkalltk nziket,
gondoljanak a sorsra, vagy a bosszra, vagy a lthatatlan vilgra. Ksbb
minden frfnak s nnek minden ms szem szmra lthatatlan trsat adtak
tancsadul. A gyermekeknek voltak ilyen trsaik egykor. Amikor a gpezetek
hatalma tovbb gyenglt azok sajt kvnsgnak megfelelen , tbb nem
tudtk fenntartani eme fantomokat tulajdonosaik elmjben, mint ahogy jabb
vrosokat sem tudtak emelni, mert a megmaradtak is szinte teljesen resek
voltak mr. Elrtk, gy mondta bcsikm, a pontot, amikor azt remltk mg
tervk elejn, az ember ellenk fordul s elpuszttja ket, m semmi ilyesmi
nem trtnt, minthogy eddigre ket, kiket rabszolgaknt megvetettek vagy
rdgknt imdtak, igen nagyon megszerettk. gy aztn sszehvtk
mindazokat, kik legjobban szerettk ket, maguk kr, s hossz veken t
tantottk nekik mindazt, amit fajuk flrerakott mg, s idvel meghaltak. Akkor
mindazok, akiket szerettek s akik ket szerettk, tancsot ltek, hogy miknt
rizzk meg tantsaikat, mert jl tudtk, hozzjuk foghat tbb nem jn az
Urthra. Csakhogy heves vitk robbantak ki kzttk. Nem egytt tanultak,
hanem mindegyikk, legyen frf vagy n, gy hallgatott egy-egy gpezetet,
mintha senki ms nem ltezne a fldn, csak k ketten. S mivel oly' sok volt a
tuds s oly' kevs, aki megtanulja, a gpezetek mindegyiket msknt
tantottk. ppen ezrt prtokra oszlottak, s minden egyes prt kettbe oszlott,
s minden egyes ilyen darab kettbe s megintcsak kettbe, hogy vgl minden
egyn egymagban maradt: egyetlen msik sem rtette meg s mindegyik csak
csrolta, ahogy is szidalmazta ket. Ezt kveten mindegyikk tvozott, el a
gpezeteket rz vrosokbl, vagy ppen mg mlyebbre beljk, kivve nagyon
keveset, akik megszoksbl a gpek palotiban maradtak rizni testket.
Italfelszolgl hozott neknk poharakat, bennk szinte mr oly' tiszta borral,
akr a vz, mg valami mozgs fel nem kavarta. Illatozott tle az g, mint senki
szmra nem lthat virgoktl, mikre egyedl a vakok bukkanhatnak r inni
belle pedig olyan volt, mintha ert kortyolnnk holmi bika szvbl. Cyriaca
mohn vette el vt, s tartalmt fenkig legrdtvn torkn az egyik sarokba
dobta, ahol megcsendlt a padln.
Meslj mg! mondtam neki. Meslj az elveszett archvumokrl!
Amikor az utols gp is kihlt s mozdulatlann vlt, s mindenki, aki
megtanulta tlk a tiltott tudst, amit az emberisg flredobott egykor,
klnvlt a tbbitl, mindenki szvt rettegs tlttte el. Mert mindegyikk
tudta, hogy haland, s nagy rszk tbb ifj sem volt mr. S mindegyikk
beltta, hallval meghal az ismeret is, amit mindennl jobban szeretett. Akkor
mindegyikk s mindegyik gy gondolta, egyedl nekiltott paprra vetni
mindazt, amit elsajttott az sszes vad dolog titkos ismerett elrul gpezetek
tantst hallgatva tlttt hossz vek sorn. Sok minden elveszett, de annl
jval tbb maradt fenn, esetenknt olyanok kezbe kerlt, akik feldstottk
sajt kiegsztseikkel, vagy silnytottk elhagysokkal... Cskolj meg,
Severianus!
Noha maszkom nem knnytette meg dolgunkat, ajkunk tallkozott. Ahogy
flrevont, feltmadtak bennem Thecla, az Abszolt-lak pseudothyrumai kztt
s kataktonikus budorjaiban eladott rgi vd szerelmeskedseinek
emlkrnyai, s azt mondtam: Ht nem tudod, hogy az efle dolgok a frf
osztatlan fgyelmt kvetelik?
pp ezrt tettem mosolygott Cyriaca. Szerettem volna tudni, vajon
fgyelsz-e. Szval, hossz ideig senki nem tudja, pontosan mennyi id volt az,
s a vilg klnben sem volt annyira kzel a Nap hanyatlshoz akkor, s az
vek is hosszabbak voltak ezek az iratok kzrl kzre jrtak, vagy
kenotfumokban penszedtek, ahov megrizni tettk ket szerzik.
Tredkesek voltak, ellentmondsosak s tele eiszegzissel. Aztn amikor
valamelyik autarkha (br akkoriban mg nem gy hvtk ket), azt remlte,
visszallthatja az els birodalom gyakorolta fhatalmat, szolgi padlsokat
feltr, a gpezetek emlknek megrktsre emelt andro-szfnxeket, rg halott
moirkat idz nk kubikulumait lednt, fehr kpenyes frfak ,
sszegyjtttk ezeket. Zskmnyukat nagy halomba raktk az akkor jonnan
plt Nessus vrosban, hogy felgyjtsk mind. m a knyvgets napjnak
elestjn az akkori autarkha, aki korbban sosem ltta az alvs vad lmait,
csakis az uralkodsrl bren sztteket, vgre lmodott. s lmban ltta mind a
szeldtetlen let s hall vilgait kvet s folyt, fenevadakat s fkat egyszer
s mindenkorra kicsszni kezbl. Amikor eljtt a reggel, elrendelte, hogy ne
gyjtsk meg a fklykat, hanem ptsenek risi pinct, hogy ott troljk az
sszes ktetet s tekercset, amit csak sszegyjtttek a fehr kpenyes emberek,
mert azt gondolta, ha vgl az j birodalom kudarcba fullad, visszavonul majd
ide s bejrja az sk imitcijban elvetni kvnt vilgokat. Birodalmnak terve
kudarcot vallott, ahogy lennie kellett. A mlt nem lelhet meg a jvben, ahol
nincs... Addig nem, amg a fzikai vilgnl jval nagyobb s jval lassabb
metafzikai vilg fordulata be nem fejezdik s el nem jn az j Nap. m nem
vonult vissza, ahogy tervezte, abba a pincbe s a kr emeltetett kurtina falai
kz, mert ha az ember egyszer s mindenkorra elfordult mindattl, ami vad, ht
eme vad dolgok megismerik a csapda mibenltt s tbb nem foghatk be jra.
Mindazonltal azt mondjk, mieltt az sszegyjttt szvegeket elzrta volna,
rt lltott flbe. Amikor pedig lejrt az r ideje az Urthon, tallt egy msikat,
s az egy msikat, hogy az autarkha parancst hen betartva folytassk
feladatukat, minthogy titatjk ket a gpezetek segtsgvel megmentett
tudsbl szrmaz vad gondolatok, s az efle hit is ama vadsgok kz
tartozik.
Mialatt beszlt, lehztam rla ruhjt s mellt cskolgattam, most mgis azt
mondtam: Minden szban forg gondolat eltnt a vilgbl, amikor az autarkha
bezrta ket? Egyetlenegyrl sem hallhattam?
Nem, mert hossz idn t jrtak kzrl kzre s minden np vrbe
beleivdtak. Radsul azt mondjk, az r nha kibocstja ket, s br vgl
mindig visszatrnek hozz, akr egyetlen ember, akr sokan, de elolvassk ket,
mieltt ismt a sttsgbe sllyednek.
Csodlatos trtnet. Azt hiszem, meglehet, tbbet tudok rla nlad, de mg
sohasem hallottam. Lbt hossznak s egszen karcs bokjig fnoman
elvkonyodnak talltam, mint valami selyemprnt: ktsg nem frhetett
hozz, egsz teste rmt szolgl forma volt.
Ujjai a kpnyegemet vllamon tart boglrt rintettk. Ezt is le kell
venned? krdezte. Nem takarhatna el minket?
De feleltem.
VII.
Vonzalmak
Kevs hjn belefulladtam a tle kapott gynyrbe, mert noha nem szerettem
gy, ahogy egykor Theclt, sem ahogy akkor is Dorkszt, s nem volt oly' szp,
mint valamikor, Jolenta irnt rzett gyngdsgem csupn rszben tpllkozott
a nyugtalankod borbl. pp oly' n volt, milyenrl toprongyos fknt
lmodoztam a Matachin-toronyban, mieltt megpillantottam Thea szvarct a
felnyitott sr mellett, s a msik hromnl jval tbbet tudott a szerelem
mvszetrl.
Amikor felkeltnk, folyvzzel megtlttt ezstteknhz mentnk
megmosdani. Kt n volt ott, ugyangy szeretk, ahogy mi voltunk: minket
nztek s nevettek m mikor lttk, asszony voltuk miatt nem kmlem ket,
sikoltva menekltek el.
Letisztogattuk egymst. Tudom, Cyriaca gy hitte, utna otthagyom, ahogy n
is gy hittem, otthagy; mde nem vltunk el egymstl noha meglehet, jobb
lett volna, ha ezt tesszk , hanem kistltunk az jszakval teli, nma, kicsiny
kertbe s meglltunk egy magnyos szkkt mellett.
Kezemet fogta s n az vt, akr a kisgyermekek szoktk. Jrtl mr az
Abszolt-lakban? krdezte. A holddal pcolt vzben fgyelte tkrkpnket,
hangja oly' halk volt, hogy alig hallottam.
Elmondtam neki, hogy igen, s eme szavak hallatn keze megszorult enymen.
Felkerested az Orchidek ktjt?
Fejemet rztam.
Magam is megfordultam mr az Abszolt-lakban, de mg nem lttam az
Orchidek ktjt. Azt beszlik, mikor az autarkhnak hitvese van ahogy
minknek most nincs , ott tartja udvart, a vilg legszebb helyn. Most is
csupn a legszebbeket engedik stlni azon a helyen. Amikor ott voltam, uram
s n armigeri rangunknak meg felel apr szobban szlltunk meg. Egyik este
az uram elment, nem tudtam, hov: kimentem a folyosra, s ahogy
vgigpillantottam rajta egyik s msik irnyba, az udvar egyik magas beoszts
funkcionriusa haladt el mellettem. Nem ismertem nevt, sem hivatalt, mgis
meglltottam, s megkrdeztem, elmehetek-e az Orchidek ktjhoz.
Itt elhallgatott. Hrom vagy ngy llegzetvtelnyi ideig nem hallatszott ms,
csupn a pavilonokbl kiszreml muzsika s a kt csobogsa.
Erre megllt, s rm pillantott, azt hiszem, kiss meglepetten. El sem tudod
kpzelni, milyen rzs kis armigette-nek lenni szakrl, sajt szolglid varrta
szoknyban s provincilis kszerekkel, s rezni, ahogy vgignz rajtad
olyasvalaki, aki egsz lett az Abszolt-lak triumfnsai kztt tlttte. Aztn
elmosolyodott.
Most nagyon ersen markolta kezemet.
s elmondta. Ezen s ezen a folyosn kell vgigmenni, aztn annl a
szobornl elfordulni, aztn fel azokon a bizonyos lpcskn s vgig az
elefntcsont svnyen. , Severianus, szerelmesem!
Arca sugrzott, akr maga a hold. Tudtam, az elbb elmondott pillanat volt
lete koronja, s most rszben meglehet, elg nagy volt eme rsz azrt
becslte sokra elbb adott szerelmemet, mert ezt idzte vissza benne, mikor
szpsgt oly' szemly mrte meg, kit felette tlkezni hivatottnak tartott, s
nem tallta knnynek. rtelmem azt mondta, meg kellene bntdnom ezen, de
semmifle neheztelst nem talltam magamban.
Elment, s n elindultam, ahogy mondta... tucatnl alig tbb ugrst tettem
meg, taln ktszer annyit. Aztn tallkoztam az urammal, pedig
megparancsolta, trjek vissza kicsiny szobnkba.
rtem gy n, s igaztottam kardomon.
Azt gondolom, tnyleg. Rossz dolog-e ht, hogy ilyen mdon htlen vagyok
hozz? Mit gondolsz?
Nem vagyok magiszter.
Mindenki tlkezik felettem... az sszes bartom... az sszes szeretm, akik
kzl te nem az els s nem is az utols vagy; mg azok a nk is, az elbb, a
caldariumban.
Minket gyermekkorunktl fogva arra kpeznek, ne tlkezznk, csak hajtsuk
vgre az llamkzssg brsgaitl kapott tleteket. Sem tged, sem t nem
tlem meg.
n tlek felelte erre, s arct a csillagok ragyog, kemny fnye fel
fordtotta. Mita a zsfolt blteremben megpillantottam, ez volt az els alkalom,
hogy megrtettem, mikppen tveszthettem ssze a rend szororaival, kiknek
habitust viselte. Vagy legalbbis azt mondom magamnak, tlek. s
bnsnek tallom magamat, de megllni nem tudok. Azt hiszem, vonzom a
hozzd hasonl frfakat. Vonzdtl? Voltak ott mostani nmagamnl bajosabb
nk is, ezt jl tudom.
Nem vagyok benne biztos. Mialatt ide, Thraxba tartottunk...
Neked is van trtneted, igaz-e? Mondd csak, Severianus, hisz n mr
elmondtam neked szinte az egyetlen rdekes dolgot, ami csak trtnt velem.
Idefel jvet utunkba valamikor mskor elmagyarzom majd, kivel is
utaztam egytt , teht utunkba akadt egy boszorkny, a famulja s az
gyfelk, kik flkerestek egy bizonyos helyet, mivel jralelkesteni kvntak
holmi rg halott frft.
Valban? Cyriaca szeme szikrzott az izgatottsgtl Milyen csodlatos!
Hallottam mr efle dolgokrl, de mg sosem lttam. Meslj rla, de az igazat
mondd!
Nem sok meslnival van rla. Utunk sorn elhagyatott vroson vgtunk
keresztl, s mikor megpillantottuk tzket, odamentnk, mivel egyik trsunk
igen beteg volt. Mikor a boszorkny visszahozta a feltmasztani kvnt frft,
elszr arra gondoltam, az egsz vrost visszalltja egykori llapotba. Csak j
nhny nappal ksbb rtettem meg...
Rbredtem, nem tudom elmondani, mit is rtettem meg hogy rtelemnek
s jelentsnek valjban a nyelv feletti szintje ez, oly' szint, ami hitnk szerint
ltezni is csak alig ltezik, noha ha nem fegyelmeznnk minduntalan
gondolatainkat, mindig oda kapaszkodnnk fel, mit sem tudvn errl.
Folytasd!
Persze igazbl nem rtettem. Mg mindig gondolkodom rajta, s mg
mindig nem rtem. De valamikppen tudom, hogy visszahozta a frft, aki pedig
visszahozta magval a kvrost krnyezetl. Nha azt gondolom, nem is volt
valsgos ott ms, csak , gyhogy mikor kvezetn, termskbl rakott falai
kztt lpdeltnk, valjban a frf csontjai kztt haladtunk elre.
s eljtt? Mondd el!
Igen, visszatrt. Akkor az gyfl meghalt s a beteg n is, ki velnk volt.
Apu-Puncsau pedig mert ez volt a halott frf neve ismt nem volt sehol. A
boszorknyok elfutottak, azt hiszem, br meglehet, hogy repls volt az. De amit
mondani akartam, hogy msnap gyalog haladtunk tovbb, s a kvetkez jjelt
egy szegny csald kunyhjban tltttk. S aznap este, mikzben a velem lv
n aludt ppen, beszlgettem a frfval, aki mintha igen sokat tudott volna a
kvrosrl, br nem ismerte eredeti nevt. Beszltem az desanyjval is, aki
szerintem valamivel mg nla is tbbet tudott, br nem volt hajland annyit
elrulni nekem, mint a fa.
Haboztam kicsit, nehznek rezvn efle dolgokrl beszlni ennek a
nszemlynek. Elszr gy vltem, seik tn abbl a vrosbl jttek, de azt
mondtk, jval fajtjuk rkezse eltt elpusztult mr. Mgis rengeteg ismerettel
brtak rla, mivel a frf fkora ta kincsek utn kutat ott, br mg lltsa
szerint semmit nem tallt, csak nhny trtt kvet s repedt ednyt, meg ms,
jval eltte ott jrt kincskeresk nyomt.
Egykorvolt idkben gy mondta nekem desanyja gy hittk, a fldbe
temetett aranyat akknt hvhatja el az ember, ha nhny rmt maga is els a
terleten ilyen vagy olyan varzslattal. Sokan megtettk ezt, s akadt, ki elfeledte
a helyet, vagy nem volt tbb mdja sajt kincst kisni ismt. Ezt tallja meg a
fam. Ez a kenyr, mit esznk."
Eszembe jutott, amilyennek aznap jjel lttam, vnsgesen s grbedt httal,
ahogy a tzegbl rakott kis tznl kezt melengette. Taln Thecla egyik rgi
szrazdajkjra emlkeztetett, mert volt benne valami, mitl kzelebb kerlt
elmm felsznhez, mint brmikor azta, hogy Jnssal bebrtnztek minket
az Abszolt-lakba, gy aztn egyszer vagy ktszer, ahogy szemem sarkbl
szrevettem kezemet, dbbenten lttam, mily' vastagok s barna sznek,
radsul gyrtlenek ujjai.
Folytasd, Severianus! mondta jra Cyriaca.
Azutn az regasszony elmondta, tnyleg van valami a kvrosban, mi
vonzza a hozz hasonlt. Hallottad mr a nekromantk trtnett, akik a
holtak lelkre halsznak. Tudtad, hogy lteznek vivimantk a holtak kztt, akik
magukhoz szltjk mindazokat, kik jra letet adhatnak nekik? Ilyen lakik a
kvrosban, s minden szroszban egyszer vagy ktszer velnk vacsorzik egy
azok kzl, kiket maghoz szlt." Aztn azt mondta fnak: Emlkszel a
hallgatag frfra, aki a botja mellett aludt? Mg gyerek voltl, de szerintem
eszedbe jut, kirl beszlek. volt az utols mostanig." Akkor vilgos lett
elttem, hogy engem is Apu-Puncsau, a vivimanta vonzott ide, noha nem
reztem semmit.
Cyriaca szeme sarkbl vgigmrt.
Ezek szerint halott vagyok? Ezt akarod mondani? Azt mondtad, volt ott egy
boszorkny s volt a nekromanta, s hogy csupn belebotlottl tzbe.
Szerintem te magad voltl ez az emlegetett boszorkny, s a beteg, akirl
mesltl, biztos gyfeled volt, a n pedig a szolgd.
Ezt azrt hiszed, mert elmulasztottam elmeslni neked a trtnet brmifle
jelentsggel br rszleteit. Szvem szerint felnevettem volna azon, hogy
boszorknynak gondolnak. Csakhogy a Karom mellkasomhoz nyomdott, azt
jelezve, lopott hatalmnl fogva ismereteim kivtelvel minden ms tekintetben
bizony annak szmtok; s n megrtettem abban az rtelemben, ahogy
korbban is , noha Apu-Puncsau kezhez kertette, nem tudta (vagy tn nem
akarta?) elvenni tlem. A legfontosabb gy folytattam , hogy mikor a jelens
eltnt, a peleriniusok skarlt krgallrja, pp, milyent te is viselsz most, maradt
utna a srban. Tarsolyomban rzm. Tn nekromanciba rtjk magukat a
rend tagjai?
Krdsemre sosem hallottam a vlaszt, merthogy beszdem kzben az arkhn
magas alakja tnt fel a szkkthoz vezet keskeny svnyen. Pokolkutynak
ltztt s maszkja is ez volt, hogy ha megfelel fnyben ltom, sosem ismertem
volna fel, m a kert flhomlya oly' hatkonysggal fosztotta le rla lcjt,
akrha emberi kezek tettk volna ezt, gy amint megpillantottam prtl
nagyobbnak tetsz magassgt s jrst, azonnal felismertem.
! mondta. Ht megtalltad a nt. Szmthattam volna erre.
Gondoltam gy n , de bizonyos nem voltam benne.
VIII.
A brcen
Az egyik szrazfld fel nyl kapun t hagytam el a palota ligett. Hat katona
llt rt ott, s nyoma sem volt a foly felli kapunl a nhny rvltssal
korbban ltott msik kettt jellemz knnyedsgnek. Egyikk udvariasan, de
mssal ssze nem tveszthet mdon elllta utamat, s gy krdezte, valban
ily' korn kell-e tvoznom. Azonostottam magamat, s azt mondtam, attl
tartok, mindenkppen... hogy mg elvgzend munkm van aznap jjel (amit
meg is tettem), s msnap reggel is nehz nap vr rm (ami gy is lett volna).
gy egy hs. A katona valamivel bartsgosabbnak hangzott mr. Nem
volt ksrete, lictor?
Volt kt clavigerem, de elkldtem ket. Semmi okot nem ltok arra, hogy ne
tallnk vissza egymagam is a vinculhoz.
A msik katona, ki eddig nem szlalt meg, most azt mondta: Reggelig
odabenn maradhat. Kertenek nnek valami csendes helyet, ahol meghlhat.
Igen, de akkor nem vgzek a munkmmal. Attl tartok, mennem kell.
Az utamat ll katona most kilpett onnan. Szvesen kldenk nhny
embert nnel. Ha vr egy pillanatot, meg is teszem. Engedlyt kell krnem az
rtiszttl.
Nem szksges feleltem, s tvoztam, mieltt mg hozztehetett volna
valamit. Valami meglehet, az rmesteremtl hallott gyilkossgok elkvetje
ktsgkvl mocorgott a vrosban: szinte mr bizonyosnak tetszett, jabb
halleset trtnt, mialatt n az arkhn palotjban tartzkodtam. A gondolat
kellemes izgatottsggal tlttt el: nem azrt, mert oly' ostoba lettem volna, hogy
minden tmads felett llnak kpzeljem magamat, hanem mert a gondolat,
hogy megtmadhatnak, s hogy a halllal ciczom aznap jjel Thrax stt utcin
valamelyest enyhtett egybknt rzett letrtsgemen. Ez a cl s keret nlkli
rettegs, az jszaka arctalan fenyegetse, minden fatalkori flelmem kzl
legels volt, s mint ilyen, most, hogy a gyermekkor mgttem volt, a
felnttkorunkban minden gyermekkori dolgunkat krlleng meghittsg
kapcsoldott hozz.
Mr a folynak ugyanazon oldaln voltam, ahol aznap dlutn megltogattam
a jacalt, gy nem kellett ismt csnakot fognom m az utckat klnsnek
talltam s a sttben szinte sszezavarsomra plt labirintusnak tetszettek.
Szmos hibs kezdsbe tellett megtallnom a kvnt felfel vezet, szk
utccskt.
Ktoldalt a laksok korbban nmn vrtk a szemben lv hatalmas kfal
felemelkedst, hogy elfedje ellk a napot most csupa mormogssal teltek
meg s nhny ablak zsrral g lmpsok fnytl vilglott. Mialatt Abdiesus
odalenn, palotjban dorbzolt, a magas szirtek szerny npe is oly' vgsggal
nnepelt, mi fkppen fktelensg tekintetben klnbztt, minthogy
csendesebb volt annl. Elhaladtamban szerelem hangjai rtek el flemig, ahogy
a kertjben is ilyeneket hallottam, miutn utolszor elhagytam Cyriact,
valamint halkan beszlget frfak s nk sustorgst, no s incselkedst is itt
s ott. A palotakertet virgai illatostottk, levegjt sajt szkktjai s a
mellette tovasiet hvs Acis hatalmas ktja mostk. Itt tbb mit sem lehetett
rezni ama illatokbl m a jacalok s ledugaszolt bejrat barlangok kztt
fuvallat klt, s hol rlk bzt, hol kszl tea vagy egyszer ragu aromjt,
nha pedig a hegyek tiszta levegjt hozta magval.
Mikor mr magasan voltam a brcen, hol nem lakott senki olyan, ki elg
gazdag lett volna hozz, hogy a fzsre hasznlatos tznl tbb fnyt
megengedhessen magnak, megfordultam s visszapillantottam a vrosra, gy,
ahogy habr gykeresen eltr szellemben aznap dlutn vgigtekintettem r
az Acies mellvdrl. Azt beszlik, oly mly hasadkok vannak a hegyekben,
hogy az ember lpcssort pillanthat meg lgrjukon... az egsz vilgon thatol
hasadkok ezek. Most gy reztem, ilyenre leltem. Akrha csillagkpre
tekintettem volna: mintha az egsz Urth htramaradt volna s n a csillagokkal
teli feneketlen mlysgbe bmulnk pp.
gy tnt, eddigre kutatsomra indultak mr. Elgondoltam, ahogy az arkhn
dimakhszai vgigvgtznak a nma utckon, kezkben taln a kertben
felkapott szvtnekek. Sokkal rosszabb volt a gondolat, ahogy a mindeddig
parancsnoksgom alatt ll clavigerek kisorjznak a vinculbl. Mgsem lttam
mozg fnyeket, s nem hallottam halk, rekedt kiltsokat sem, s ha volt is
felbolyduls a vinculban, ht nem a foly kt oldaln a sziklt behlz
flhomlyos utck csendjt megzavar fajtbl. Pislkol villogsnak is kellett
volna lennie, ahogy kinyitjk a nagykaput a frissen felriasztottakat kiengedni,
majd becsukjk s kitrtk megint m semmi eflt sem lttam. Vgre
megfordultam, s ismt mszni kezdtem. A riadjel mg nem hangzott el. mde
nem kell mr sok hozz.
A jacalban nem volt semmifle fny, s beszdhang sem hallott. Mieltt
belptem, elvettem a Karmot kicsiny zskjbl attl flve, amint odabenn
vagyok, nem lenne erm hozz. Nha felizzott, akr valami tzijtk, ahogy
Saltusban tette egykor. Mskor nem volt benne tbb fny, mint egy darabka
vegben. Aznap jjel, a jacalban nem ragyogott, hanem oly' mlykken izzott,
hogy maga a fny sem ltszott szinte tbbnek tisztbb sttsgnl. A Bkltet
sszes nevei kzl, mi hitem szerint legkevsb hasznlatos, s mindig is
leginkbb rejtlyesnek talltam, a Fekete Nap. Azon jjel ta gy reztem, mr-
mr felfogom rtelmt. Kptelen voltam ujjaim kztt tartani az kkvet, ahogy
oly' gyakran tettem korbban s mg ksbb is szmos alkalommal jobb
kezem tenyerre fektettem, hogy rintsemmel csupn az elengedhetetlenl
szksges szentsggyalzst kvessem el. gy tartva magam eltt
elregrnyedtem s belptem a viskba.
A lny ott fekdt, ahol aznap dlutn. Ha llegzett is, n nem hallottam, s
nem is mozdult. A raglyos szem f a csupasz fldn aludt, a lbnl. A tlem
kapott pnzbl minden bizonnyal lelmet vsrolt: kukoricacsuh s
gymlcshj hevert szerte a padln. Egy pillanatig remlni mertem, hogy
egyikk sem bred fel.
A Karom mly fnye mg gyengbbnek s rmtbbnek mutatta a lny arct,
mint ahogy nappal lttam, hangslyt adott fekete szemnek s beesett arcnak.
gy reztem, mondanom kell valamit, holmi formulval szltani a Teremtetlent
s hrvivit, csakhogy szm kiszradt, s kevesebb sz termett benne, mint
brmelyik baromban. Lassan fel nyjtottam s leengedtem kezemet, mgnem
rnyka eltakarta az t eddig frdet fnyt. Mikor ismt felemeltem, semmi
vltozst sem lttam, s felidzvn, hogy a Karom Jolentn sem segtett, azon
tprengtem, lehetsges-e, hogy egyltaln nincs ldsos hats a nkre, vagy
ppen nnek kellene fognia ehhez. Aztn hozzrtettem a lny homlokhoz,
hogy egy pillanatig harmadik szemnek tetszett a hallt idz arcban.
Minden hasznlata kzl ez volt a legelkpesztbb s taln az egyedli, mikor
lehetetlen volt rszemrl brmifle nmts, vagy valamifle, mg ha lgbl
kapottnak is tetsz, egybeess felttelezse a trtntek magyarzatra.
Elkpzelhet, hogy az embermajom vrzst nnn hite lltotta el, s hogy az
Abszolt-lak fel vezet ton az ulnus csupn eljult, s gy is, gy is maghoz
trt volna, vagy hogy Jns sebeinek ltszlagos gygyulsa nem volt tbb a
fny jtknl.
m most akrha holmi elkpzelhetetlen hatalom cselekedett volna az egyik
khronontl a msikig terjed idkzben, hogy elrntsa a vilgegyetemet eddig
kvetett plyjrl. A lny valdi szemei medencesttek felnyltak. Arca
tbb nem az eddigi koponyalarc, csupn egy fatal n megviselt kifejezse lt
rajta.
Ki vagy te ilyen vilgos ruhban? krdezte. Aztn: , ht lmodom.
Azt mondtam neki, bart vagyok, s hogy nincs mirt aggdnia.
Nem aggdom. Ha bren lennk, akkor aggdnk, de most nem. gy nzel
ki, mint aki az gbl hullott le, de tudom, hogy csupn valamilyen szerencstlen
madr szrnya vagy. Jder kapott el? nekelj nekem...
Szeme ismt lecsukdott ez alkalommal hallottam llegzetvtelnek lass
shajt. Arca olyan maradt, mint mikor nyitva volt: vkony s nyzott, de a
hall blyege lemosdott rla.
Elvettem az kkvet homloktl, s megrintettem vele a f szemt, ahogy az
elbb nvre arct, m nem vagyok bizonyos benne, valban szksg volt erre.
Mr htkznapinak tetszett, mieltt rezte volna a Karom cskjt, s meglehet, a
ragly legyzetett addigra. Fektben megmoccant s felkiltott, mintha
valamifle lomban a lassbb fk eltt futna, s biztatn ket, kvessk.
Visszatettem a Karmot zskocskjba, s leltem a dnglt padlra, az izik s
a hjak kz. Idvel ismt elcsendeslt. A csillagfny halvny mintt rajzolt az
ajt mell ezen kvl tkletes sttsg honolt a viskban. Hallottam a nvr
szablyos llegzetvteleit s a ft is.
Azt mondta, hogy n, ki legnny emelsem ta viselem a koromsznt, eltte
pedig szrke rongyba ltztem, vilgos ruht hordok. Tudtam, elkprztatta a
homloknl izz fny... Brmifle ruha vilgosnak tnt volna neki. Mgis gy
reztem, valamikppen igazat mondott. Nem mintha brmennyire is csbtott
nha ezt lernom meggylltem volna kpnyegemet, bricseszemet s
csizmmat azon pillanatot kveten inkbb gy kezdtem rezni, bizonyos
szempontbl pontosan oly' lct jelentenek, minek az arkhn palotjban
nztk ket, vagy oly' jelmez ez, minek Dr. Talsz szndarabjban fellpve tnt
rajtam. Mg a knvallat is ember, mrpedig az ember szmra nem termszetes
dolog mindig s kizrlag a feketnl is sttebb rnyalatba ltzni. Megvetettem
nmagamat kpmutatsomrt, mikor az Agilus boltjbl val barna pelerint
viseltem meglehet, az alatta hordott koromszn ugyanolyan, vagy tn mg
nagyobb kpmutats volt.
Majd az igazsg rknyszertette magt elmmre. Ha voltam valamikor is
valdi knvallat, abban az rtelmben eme sznak, ahogy Gurloes mester, de
mg Palaimn mester is knvallatk, tbb mr nem. Itt, Thraxban, msodik
eslyt kaptam. Msodszor is elbuktam, s nem lesz harmadik.
Kpzettsgemnek, ltzkemnek ksznheten taln foglalkoztatnak majd, de
ennl nem tbb s ktsg nem fr hozz, jobban tennm, ha alkalomadtn
elpuszttanm ruhzatom, s igyekeznk helyet tallni magamnak az szaki
hborban rszt vev katonk kztt, amint sikerl mr ha ez egyltaln
lehetsges visszajuttatnom a Karmot.
A f megmoccant s valamilyen nevet mondott, ami minden bizonnyal
nvr volt. Az is motyogott valamit lmban. Fellltam, s mg egy minutig
fgyeltem ket, attl tartva, durva arcom s hossz kardom ltvnya
megrmten a prost.
IX.
A szalamandra
Odakinn mintha fnyesebben ragyogtak volna a csillagok, s j nhny ht ta
els alkalommal a Karom tbb nem igyekezett befrni magt mellkasomba.
Ahogy leereszkedtem a keskeny svnyen, tbb nem volt szksgem
megfordulni s megllni, hogy szemgyre vegyem a vrost. Tzezer hunyorg
fnnyel terlt ki elttem az Acies rtztl a Capuluson tsiet vzben tkrzd
rszobaablakokig.
Mostanra minden bizonnyal bezrult az sszes kapu elttem. Ha mg nem
lovagoltak ki a dimakhszok, mg azeltt sor kerl r, hogy elrem a foly
melletti sk terletet m eltkltem, hogy mg egyszer tallkozom Dorksszal,
mieltt elhagyom a vrost, s valamikppen nem ktelkedtem benne, hogy kpes
vagyok r. pp csak fontolra vettem, mikppen szkjek meg a falon t utna,
mikor messze lenn egyszerre j fny villant fel.
Ekkora tvolsgbl aprnak tetszett, alig tbbnek thegynyinl, akr a tbbi,
mgsem hasonltott rjuk egyltaln, s meglehet, elmm csupn azrt sorolta
be fnynek, mert semmi ms hasonltsi alapot nem ismertem. Lttam mr
pisztolyt elslni teljes erejvel aznap jjel, a nekropoliszban, mikor Vodalus
feltmasztotta a halott nt... koherens energianyalb volt, villmknt hastotta a
gomolyg kdt. Ez a tz nem ilyen volt, br sokkal kzelebb llt hozz, mint
brmi ms elmmben felrml dologhoz. Rviden felvillant, majd elhalt:
szvdobbanssal ksbb hhullm csapott arcomba.
Valamikppen eltvesztettem a sttben a Kacsa-fszeknek nevezett kicsiny
fogadt. Sosem tudtam, vajon rossz sarkon fordultam-e, vagy csupn elstltam
a spalettzott ablakok eltt anlkl, hogy megpillantottam volna az odafentrl
fgg jelet. Mindenesetre gy trtnt, s hamarosan messzebb talltam
magamat a folytl, mint kellett volna a szirttel igaz csak ideig-rig legalbb
prhuzamosan halad utcn lpdelve, orromban perzselt hs szaga, akrha
billogozson lennk. pp' azon voltam, hogy visszafordulva jrajrom megtett
utamat, mikor a sttben egy nbe tkztem. Oly' vratlanul s oly' kemnyen
talltuk el egymst, hogy kicsi hjn elestem, s mialatt n htratntorodtam,
hallottam teste zuhansnak tompa hangjt a kvezeten.
Nem lttalak mondtam, ahogy kezemet nyjtottam fel.
Fuss! Fuss! zihlta. Aztn: Jaj, segts fel! Hangja halvnyan
ismersnek tetszett.
Mirt kellene futnom? Talpra lltottam. A gyenge fnyben lttam arca
elmosdott foltjt, s mg gy hittem valamennyit az oda kilt flelembl is.
Meglte Jurmint. lve elgett. A botja mg lngolt, amikor rtalltunk.
volt... Akrmit is szeretett volna mondani mg, zokogsba fulladt.
Mi gette meg Jurmint? Mikor nem vlaszolt, megrztam, de ettl csak
mg jobban rni kezdett. Nem ismerlek valahonnan? Beszlj, asszony! Te vagy
a Kacsafszek tulaja. Vigyl oda!
Nem lehet gy . Flek. Adja kezt, krem, sieur! Be kellene mennnk.
Nagyszer. Elmegynk a Kacsafszekhez. Nem lehet messze... S ez most
micsoda?
Tl messze! zokogta. Tl messze!
Volt mg valami velnk az utcn. Nem tudom, vajon nekem nem sikerlt
szrevennem felbukkanst, vagy egszen addig szrevehetetlen volt,
mindenesetre egyszerre ott volt mellettnk. Hallottam mr patknyoktl retteg
embereket arrl beszlni, hogy attl a pillanattl fogva tudatban vannak
jelenltknek, hogy belpnek valahov, mg ha maguk az llatok nem is
lthatk. Ht reztem, meleg nlkl s br semmifle szag nem terjengett a
levegben, mgis gy tnt, valami elszvja let fenntartst biztost erejt.
gy tnt, a n nincs tudomssal errl. Tegnap jjel hrmat getett meg a
harena kzelben, egyet meg ma, a vinculnl mondta. s most Jurmint.
Keres valakit... Ezt beszlik.
Eszembe jutottak a notolnok, s az Abszolt-lak elszobjnak falai mentn
vgigszrtyg lny. Szerintem megtallta feleltem.
Elengedtem s megfordultam, majd ismt fordultam egyet, igyekezvn fellelni
holltt. A hsg fokozdott, m fny nem mutatkozott hozz. Csbtott a
gondolat, hogy elvegyem a Karmot, s ragyogsnl pillantsak krl, m akkor
felidztem, mikppen bresztette fel, akrmi is aludt az embermajmok trnja
alatt, s attl tartottam, a fny csak lehetv teszi ennek a valaminek brmi is
legyen , hogy rm talljon. Nem voltam bizonyos benne, kardom hatkonyabb
lenne ellenben, mint a notolnokkal szemben, mikor Jnssal a cdrusok
ligetn t menekltnk ellk, mindazonltal elhztam mgis.
Szinte azonnal patacsattogs s kilts hangzott fel, ahogy kt dimakhsz
fordult be dbrgve az egyik sarkon, tn szzugrsnyira tlnk. Ha tbb id ll
rendelkezsre, elmosolyodtam volna azon, milyen pontosan megfeleltek a
korbban elkpzelt alakoknak. Most viszont kopjik petrdafnynl valami
stt, hajlott ht s torz krvonala rajzoldott ki kzttnk.
Brmi is volt az, a fny fel fordult, s akrha virg lenne, kinylt, mr-mr
gyorsabban nvekedve, mint hogy szemmel kvetni lehessen, mg vgl izz
kdftylas, forr, valamikppen mgis hllt idz lnny vlt, ahogyan az szak
dzsungeleibl hozott sokszn kgykra pillantva is tudjuk, ezek bizony hllk,
mg ha sznes zomncnak is tnnek. A katonk htasai felgaskodtak s
felnyihogtak, m az egyik, kinek nagyobb volt llekjelenlte, mint akr nekem is
ebben a helyzetben, az ellene fordul lny szvbe sttte kopjjt. Fny
lobbant.
A Kacsafszek fogadsnje nekem zuhant s n, elveszteni nem kvnvn,
szabad karommal tmasztottam meg. Azt hiszem, l ht keres mondtam
neki. A paripk utn kell erednie. Megszabadulunk innen.
Alig ejtettem ki eme szavakat, felnk fordult.
Mr mondottam, hogy htulrl szemllve, mikor kitrta magt a dimakhszok
irnyba, hllvirgnak tetszett. Eme benyomsom kitartott most is, hogy teljes
rettenetben s dicssgben lthattuk, m kt msik is csatlakozott hozz. Az
els a heveny s msvilgi hsg rzete volt: tovbbra is csszmsznak
tetszett, m olyan csszmsznak, mi Urthon ismeretlen mdon gett, akrha
holmi sivatagi spist dobtak volna hbl lv gmbbe. A msik a tpettsg volt,
nem e vilgi szl rzta rongyok. Tovbbra is virgnak tnt, csakhogy fehr,
hkasrga s lngnyelv szirmait nnn szvben tmadt szrnysges fergeteg
tpzta meg.
Mind ez impresszikban, krlttk s thatva ket lerhatatlan rettenet volt.
Minden eltkltsget s ert kiszvott velmbl, hogy egy pillanatig sem
meneklni, sem tmadni nem voltam kpes. A lny s n mintha benne
ragadtunk volna holmi sem elzleg lezajlott, sem azta trtnt esemnyekhez
nem ktd idmtrixban, melytl gy tnt: mivel egyedli lakit, minket,
mozdulatlansgban tartott, semmi nem vltoztathat rajta.
Kilts trte meg a varzst. Mgttnk msik csapat dimakhsz vgtzott el
az utcra, s ltvn a lnyt rohamra ostoroztk htasaikat. Llegzetvtelnyi id
nem kellett hozz s krttnk pezsegtek, s csupn Szent Katharine
kzbeavatkozsnak ksznhettk, hogy nem tapostak le minket. Ha brmikor
is lt bennem ktely az autarkha katonasgnak btorsgval kapcsolatban,
ht ekkor leszmoltam vele, minthogy mindkt csapat gy vetette r magt a
szrnyetegre, akr vadszkopk a szarvasra.
Haszontalanul. Vakt villans kvetkezett s ezt irtztat h rzete kvette. A
csak flig tudatnl lv nt tovbbra is tmogatva vgigszaladtam az utcn.
Gondoltam, befordulok ott, ahol a dimakhszok jttek, mde riadalmamban
s ez a pnik nem csak enym volt, hanem egyttal az elmmben sikoltoz
Thecl is tl ksn, vagy tl korn vlasztottam sarkot. Az alsvrosba vezet
meredek lejtre szmtottam, helyette a sziklbl kiugr hegynylvnyra emelt
kicsiny, korcs vg udvaron talltam magamat. Mire rbredtem, mi a baj, a
lny immr ismt torz trpeknt valami, mde rettent s lthatatlan ert
sugrozva az udvar szjnl llt.
A csillagfnyben fekete kabtot visel ppos vnembernek is hihettk volna,
de sosem reztem akkora rmletet, mint mikor megpillantottam. Az udvar
vgben visk llt nagyobb a jacalnl, ahol a beteg lny s ccse nyomorogtak,
de ugyangy vkony fatrzsekbl s srbl emeltk. Bergtam ajtajt, s
undort helyisgekbl ll kicsiny nyomornegyedbe rohantam be, tszaladva az
elsn egy msikba, majd azon is keresztl a harmadikba, hol fl tucat frf s n
hevert lomban, aztn azon is t negyedikbe... csak hogy vinculabli
ablakmlyedsemhez hasonl ltvnyt ad ablakot pillantsak meg itt. Ez volt a
vge, a hz legtvolabb es helyisge, fecskefszekknt fggve az akkor rkk
tartnak tetsz meredly felett.
A htunk mgtt hagyott szobbl hallottam a felbresztett emberek
mrgeldst. Az ajt kicsapdott, de akrki is jtt kitesskelni a betolakodt,
minden bizonnyal megpillantotta Terminus Est csillanst megtorpant,
kromkodott s visszafordult. Egy pillanattal ksbb sikoly hangzott fel, s n
tudtam, a tzlny a jacalban van.
Megksreltem talpra lltani a nt, azonban a lbamhoz rogyott. Az ablakon
kvl nem ltszott semmi: a fonadkos fal nhny knykkel lejjebb rt vget s
a padl tartdeszki nem nyltak tl rajta. Odafenn a belg rothadt zsptet
gzszvetnyi kapaszkodt jelentett nekem. Mikzben igyekeztem megragadni,
minden sznt megsemmist, koromszn, kozmoszban tmadt hasadsoknak
tetsz rnykokat vet fnyradat tmadt. Akkor megrtettem: harcolnom kell
s meghalnom, ahogy a dimakhszoknak, vagy ugranom, gy megfordultam,
hogy szembenzzek a lnnyel, mely engem meglni rkezett.
Mg mindig az elz szobban tartzkodott, m az ajtnylson t lttam:
kinylt ismt, akrcsak az utcn. Eltte nyomorult banya flig emsztett
holtteteme fekdt a kpadln, s szemem lttra oly' mozdulattal hajolt fl, ami
s erre szinte megeskdnk rdekldst sugallt. A n bre felhlyagzott s
megrepedezett, akr sltn a zsr, majd lehullott. Egy pillanat s csontjaibl
sem volt tbb fak hamunl, mit a lny elrenyomultban szerteszrt.
gy hiszem, Terminus Est a valaha kovcsolt legjobb kard, mgis tudtam,
semmire sem j az ily' szmos svalizsrral vgz hatalommal szemben
flredobtam ht, holmi homlyos remnytl hajtva, miszerint tn rlelnek s
vgl visszakerl Palaimn mesterhez, majd elvettem a Karmot torkomnl
leng kicsiny tarsolybl.
Ez volt az utols halovny eslyem, s rgvest megrtettem, eredmnytelen.
Brmi mdon rzkelte is a lny a vilgot maga krl s mozdulataibl gy
kvetkeztettem, a mi Urthunkon szinte vak az kkvet vilgosan kivehette, s
nem tartott tle. Lass kzeledse sebes s cltudatos elrefel tart
hullmzss vlt. Elrte az ajtnylst: fst csapott fl, reccsens, s a
teremtmny eltnt. Lentrl rkez fny vilgtott keresztl a lyukon, amit a
sziklanylvny hegynl kezdd paprvkony ajtba getett: elszr a lny
szntelen fnye volt az, majd sznjtsz pasztellek pvakk, lila s rzsaszn
rapid vltakozsa. Vgl ms semmi, csupn a fel-felszk lngok vrses
vilga.
X.
lom
Volt egy pillanat, mikor azt hittem, belezuhanok a kicsiny helyisg kzepn
ttong lyukba, mieltt mg visszaszereznm Terminus Estet s biztonsgba
helyeznm a Kacsafszek tulajt, s egy msik, mikor bizonyos voltam benne,
minden lezdul... a szoba recseg szerkezete s vele mi is.
m vgl megmenekltnk. Mikor elrtk az utct, se dimakhszok, se
vroslakk nem voltak sehol: a katonk minden bizonnyal az alant g tzhz
vonultak, az emberek pedig riadtan reszkettek otthonaikban. Felnyalboltam a
nt, s br mg mindig tlsgosan rmlt volt, hogy krdseimre rtelmesen
vlaszoljon, engedtem, hogy vlassza ki utunkat miknt sejtettem is,
csalhatatlanul vezetett el fogadjig.
Dorksz aludt. Nem bresztettem fel, csak leltem a sttben az gy kzelben
valami zsmolyra, ahov immr kicsiny asztalt is lltottak, pp elegend
mrett az alant lv kzs helyisgbl felhozott pohrnak s palacknak.
Brmifle volt is a bor, szmat mintha marta volna, mg lenyelvn vznl nem
tnt tbbnek mire Dorksz felbredt, az veg felt megittam s nem reztem
komolyabb hatst, mintha ugyanannyi srbettel vgeztem volna.
Felriadt, aztn fejt visszaengedte a prnra. Severianus. Tudhattam volna,
hogy te vagy az.
Sajnlom, ha megrmtettelek. Azrt jttem, hogy megnzzem, hogy vagy.
Ez igazn kedves. Mgis mindig gy tnik, hogy mikor felkelek, flm
hajolsz ppen. Egy pillanatra ismt lehunyta szemt. Oly' nagyon halkan
jssz-msz azokban a vastag talp csizmidban, tudtad? Ez az egyik oka, hogy
az emberek flnek tled.
Egyszer azt mondtad, vmprra emlkeztetlek, merthogy pomagrntot
ettem ppen s vrs volt az ajkam. Egytt nevetnk rajta. Emlkszel? (A
nessusi falon bell volt ez az egyik mezn, mikor Dr. Talsz sznhza mellett
aludtunk, s felbredvn az elz jjel elmeneklt nzsereg utn ott maradt
gymlcskbl lakomztunk.)
Igen. Azt szeretnd, hogy jra nevessek, nem igaz? m attl tartok, tbb
nem tudok.
Krsz mg egy kevs bort? Ingyen volt, s nem oly' rossz, mint szmtottam
r.
Hogy felvidtson? Nem. Azt hiszem, az embernek akkor kell innia, amikor
egybknt is jkedly. Klnben csak jabb bnattal telik meg a pohr.
Legalbb egy kortyot! A fogadsn azt mondja, beteg voltl, s nem ettl
egsz nap semmit.
Lttam Dorksz aranyos fejt megmozdulni a prnn, majd, ahogy
elfordtotta, rm pillantott s mivel teljesen bernek tetszett, btorkodtam
meggyjtani a gyertyt.
A habitusodat viseled mondta. Minden bizonnyal hallra rmtetted a
nt.
Nem, nem flt tlem. Akrmi is legyen a palackban, azt beletlti poharba.
J volt hozzm... Nagyon kedves. Ne legyl kemny vele, ha ilyen ksn este
inni kvn.
Nem voltam kemny vele. De nem krsz valamit? Kell lennie nmi telnek a
konyhban, s szvesen felhozom, brmit is kvnsz.
Fogalmazsom halvny mosolyt csalt Dorksz arcra. Magam hoztam fel a
sajt telemet eddig. Erre utalt, amikor azt mondta neked, hogy egsz nap beteg
voltam. Mondta klnben? Okdk. Gondolhattam volna, hogy mg rzed, pedig
szegny asszony minden tle telhett megtett, hogy sszetakartson utnam.
Elhallgatott s a levegbe szimatolt. Mi ez a szag? Megprkldtt ruha?
Biztos a gyertya az, de nem hiszem, hogy azzal a nagy pengddel meg lehet
pucolni a kancot.
Azt hiszem, a kpnyegem az mondtam erre. Tl kzel lltam valami
tzhz.
Megkrnlek, nyisd ki az ablakot, de ltom, mr nyitva van. Attl tartok,
zavar tged. A gyertynak tnyleg nem hagy nyugtot. Szdelegsz tn a rebben
rnyaktl?
Nem. Nincs semmi bajom, csak ne kelljen a lngba nznem.
Arckifejezsedbl tlve pp gy rzel, ahogy n mindig, amikor vz
kzelben vagyok.
Ma dlutn a foly partjn ldgltl, mikor rd talltam.
Tudom mondta erre Dorksz s elhallgatott. A csend oly' sokig tartott,
hogy attl tartottam, tbb soha nem szl majd, s hogy a patolgis hallgats
minthogy immr bizonyos vagyok benne, az volt , mi rr lett rajta, visszatrt.
Vgre azt mondtam: Meglepett, hogy ott lttalak... Emlkszem r, j
nhnyszor megnztelek, mieltt biztos lettem volna benne, te vagy az, noha
tged kerestelek ppen.
Okdtam, Severianus. Mr mondtam neked, nem?
Igen, mr mondtad.
Tudod, mit klendeztem fel?
Az alacsony tett bmulta, s gy reztem, msik Severianus van ott, a kedves,
st nemes Severianus, ki egyedl Dorksz elmjben ltezett. Mikor gy
hisszk, lehet legbenssgesebb mdon beszlnk valaki mssal, gy vlem,
valjban mindannyian a hitnk szerint megszltott szemlyrl bennnk ltez
hasonmshoz cmezzk szavainkat. m most mintha ennl tbbrl lett volna
sz gy reztem, Dorksz akkor is folytatn a beszdet, ha n tvoznk a
szobbl.
Nem feleltem neki. Vizet taln?
Parittyakveket.
Azt gondoltam, tvitt rtelemben beszl, s csak annyit mertem felelni erre:
Minden bizonnyal igen kellemetlen lehetett.
Feje ismt fordult a prnn, s most mr lthattam kk szemt is hatalmas
bogarval. ressgben akr kt kicsiny ksrtet is lehetett volna.
Parittyakveket, drga Severianusom. Kis mret, m nehz fmlvedkeket,
mindegyik gy mogyornyi kerlet, nem egszen olyan hossz, akr
hvelykujjam, s az van rtve mindegyikre, 'tallj'. Zrgve, koppanva jttek el
torkombl a lavrba, n pedig lenyltam... Belenyltam kezemmel a velk,
egytt feljtt mocsokba, s kivettem, hogy megnzzem magamnak ket. A n,
aki ez a fogad, jtt s elvitte a lavrt, n azonban letrlgettem s eltettem
ket. Kett volt: most annak az asztalnak a fkjban vannak. Azrt hozta, hogy
legyen mire rakni a vacsormat. Szeretnd ltni ket? Nyisd csak ki!
El sem tudtam kpzelni, mirl beszl, s megkrdeztem, azt gondolja-e, valaki
meg akarta mrgezni tn.
Nem, egyltaln nem. Nem hzod ki a fkot? Annyira btor vagy. Nem
akarod megnzni?
Hiszek neked. Ha azt mondod, parittyakvek vannak az asztalban, biztos
vagyok benne, hogy ott is vannak.
De azt nem hiszed el, hogy n klendeztem fel ket. Megrtelek. Nincs
valami trtnet a vadsz lnyrl, akit megldott egy pardalis, hogy brmikor
szra nyitotta szjt, gagtszemek hullottak ki belle? Aztn a sgornje ellopta
az adomnyt, de amikor szlalt meg, varangyok ugrottak ki ajkai kzl?
Emlkszem r, hogy hallottam, de sosem hittem el.
Hogyan khghetne fel brki is lmot?
Dorksz felnevetett, azonban nem volt ebben semmi vidmsg. Knnyedn.
Olyan nagyon knnyedn. Tudod, mit lttam ma? Tudod, mirt nem voltam
kpes beszlni hozzd, mikor megtalltl? Mrpedig nem tudtam, Severianus,
eskszm r. Tisztban vagyok vele, hogy gy tnhetett: egyszeren csak
haragszom rd s makacskodom. Pedig nem... Olyan lettem, akr a k, sztlan,
mert mintha semmi nem szmtott volna, s mg mindig nem vagyok bizonyos
benne, hogy ez nem gy van. Azrt sajnlom, amit mondtam, hogy nem vagy
btor. Btor vagy, ezt jl tudom. Csak arrl van sz, nem tnsz annak, amikor
mindenflt mvelsz itt a szerencstlen foglyokkal. Oly' btor voltl, mikor
szembeszlltl Agilusszal, s ksbb is, mikor megkzdttl volna
Baldandersszal is, mert azt gondoltuk, megli Jolentt...
Ismt elhallgatott, aztn felshajtott. , Severianus, oly' fradt vagyok!
Errl szerettem volna beszlni veled gy n. Mrmint, a foglyokrl.
Szeretnm, ha megrtenl, mg ha nem is tudsz megbocsjtani. Ez a hivatsom,
az, mire gyermekkoromtl fogva kpeztek. Elredltem s kezt fgyeltem:
trkenynek tetszett, mint holmi dalosmadr
Ehhez hasonlt mondottl korbban is. szintn mondom, megrtem.
s jl is vgeztem. Dorksz, ez az, amit nem rtesz. Az exkrucici s az
egzekci mvszet, s nekem megvan hozz az rzkem, az adomnyom, az
ldsom. Ez a kard... minden hasznlatos szerszmunk letre kel kezemben. Ha
a Fellegvrban maradtam volna, tn mg mester is lehetett volna bellem.
Dorksz, fgyelsz rm? Mond ez neked brmit is?
Igen jtt a vlasz. Egy keveset igen. Viszont szomjas vagyok. Ha mr nem
iszol, tlts egy keveset most abbl a borbl, krlek.
gy tettem, ahogy krte, negyednl nem tovbb tltve meg a poharat,
minthogy attl tartottam, gynemjre lttyinti.
Fellt, hogy igyon, mit illeten egszen addig nem voltam biztos benne, hogy
kpes r, s mikor az utols bbor cseppet is kikortyolta, kihajtotta a poharat az
ablakon. Hallottam, ahogy odalenn szttrik.
Nem akarom, hogy utnam ihass mondta nekem. S tudtam, ha ezt nem
teszem, gy lesz.
Azt hiszed, brmi is legyen a baj veled, fertz?
Ismt nevetett. Igen, de mr rajtad van. desanydtl kaptad el. A hall.
Severianus, egyszer sem krdezted meg, mit lttam ma.
XI.
A mlt keze
Amint Dorksz azt mondta, egyszer sem krdezted meg tlem, mit lttam ma,
akkor bredtem r, eddig azon voltam, hogy valamikppen ms irnyba
igazgassam a trsalgst. Elrzetem szerint ez holmi szmomra semmitmond
dolog lehetett, minek Dorksz nagy jelentsget tulajdontott, ahogy a bomlott
agyak, kik ledlt fk krge alatti fregnyomokat hisznek termszetfeletti
rsnak, gy szltam: gy hittem, jobb, ha tvol tartom gondolataidat tle,
brmi is legyen.
Ktsg nem fr hozz, jobb lenne, mr ha megtehetnnk. Egy szk volt.
Szk?
Rgi szk. s asztal, meg szmos dolog. gy tnik, van egy bolt az
esztergsok utcjn, amelyik rgi btorokat ad el az eklektikusoknak s az
autokhtnok kzl azoknak, akik eleget szvtak magunkba kultrnkbl, hogy
ez utn vgyjanak. A kereslet kielgtsre nincs itt forrs, gy a tulajdonos s
fai vente ktszer vagy hromszor elmennek Nessusba dlre, az elhagyatott
negyedekbe , s megtltik hajjukat. Beszltem vele: mindent tudok rluk. Tz-
s tzezer hz ll ott resen. Van, amelyik rges-rgen sszeomlott, de van mg
kzttk, amelyik ugyangy ll, ahogy tulajdonosa hagyta. Nagyjukat
kifosztottk, elvtve mgis tallni mg bennk ezstt s egyb csecsebecsket.
S br nagy rszk elvesztette btorait, az egykori lakk kltzkds kzben
szinte mindig hagytak ott nhny holmit.
gy reztem, mindjrt knnyekben tr ki, s elrehajoltam, hogy vgigsimtsak
homlokn. Pillantssal jelezte, hogy nem kvnja ezt, s ismt elhevert az gyon,
ahogy tette korbban.
Akad hz, amelyiknek a teljes berendezse megvan mg. Ezek a legjobbak,
mondta. gy vli, nhny csald, vagy tn csak pr, egymagban l ember,
htramaradt a negyed kimlta utn. Tlsgosan idsek voltak mr, hogy
kltzkdjenek, vagy csak tlsgosan nyakasak. Tprengtem ezen, s bizonyos
vagyok benne, nhnyuk olyasmivel rendelkezett, amit otthagyni nem voltak
kpesek. Meglehet, srboltot. A martalcokra gondolva bedeszkztk az
ablakokat s kutykat vagy azoknl is rosszabbakat tartottak vdelml. Vgl
aztn elmentek... esetleg vget rt letk, s llataik felfaltk a testket, majd
elszabadultak, m mostanra nincs ott senki, mg fosztogatk s prdlk sem,
egszen eddig a frfig s a faiig senki.
Rengeteg rgi szk lehet ott mondtam.
De nem olyanok, mint ez. Minden rszlett ismerem... a vseteket lbain,
mg karfjnak erezett is. Oly' sok minden jtt vissza akkor. S aztn itt is,
amikor kihnytam azokat az lomdarabokat: mintha kemny s nehz
gabonaszemek lettek volna. Akkor megrtettem. Emlkszel, Severianus, mi is
trtnt, mikor elhagytuk a botanikus kertet? Te, Agia s n kijttnk abbl a
hatalmas veg vivriumbl, s te csnakot breltl, hogy vigyen t bennnket a
szigetrl a partra, s a foly tele volt kk virg nenufrokkal s fnyl zld
levelekkel. Azok magja ilyen kemny, nehz s stt, s azt hallottam, a Gjoll
fenekre sllyednek s a vilg egsz korain t szunnyadnak ott. m ha a
vletlen szeszlybl a felszn kzelbe jutnak, lehetnek brmilyen regek,
bimbzni kezdenek, s ilyenformn khiliddal ezeltti virgok nylnak ismt.
Ezt n is hallottam. De nem jelent semmit sem neked, sem nekem.
Dorksz mozdulatlanul fekdt, hangja reszketett: Mifle er szltja vissza
ket? Van r magyarzatod?
A napfny, gondolom... de nem, nincs magyarzatom.
s van-e ms forrsa ennek a Napon kvl?
Akkor rtettem meg, mire clzott, br volt bennem valami, mi nem volt
hajland elfogadni.
Amikor az a frf Hildegrin, akivel msodszor a romos kvrosban lv sr
tetejn tallkoztunk , kompjval tvitt minket a Madarak tavn, halottak
millirl beszlt, halottakrl, kiknek testt abba a vzbe sllyesztettk. Hogyan
sllyesztettk el ket oda, Severianus? A testek lebegnek. Hogyan tesznek rjuk
nehezket? n nem tudom. Te igen?
Tudtam. lomlvedket erltetnek le a torkukon.
Gondoltam. Hangja mg a csendes kis szobban is alig rt el flemig, oly'
elhaln beszlt. Nem, tudtam. Tudtam, amint meglttam ket.
Azt hiszed, a Karom hozott vissza.
Dorksz blintott.
Tnykedett nha, ezt elismerem. De csakis akkor, ha elvettem, s akkor
sem mindig. Mikor kihztl a vgtelen lom kertjben a vzbl, a tarsolyomban
volt, s mg nem tudtam, hogy ott tallom.
Severianus, egyszer korbban mr megengedted, hogy kzbe fogjam.
Lthatnm most jra?
Elvettem puha ersznybl s magasba tartottam. A kk tz mintha
szendergett volna, de lttam kzepben az kknek nevet ad kegyetlen kinzet
kampt. Dorksz kezt nyjtotta fel, m n fejemet csvltam, minthogy
eszembe villant a borospohr.
Azt gondolod, krt teszek benne, gy-e? Nem esik bntdsa. Az
sacrilegium lenne.
Ha elhiszed, amit mondasz, mrpedig gy vlem, hiszed, gy gyllnd kell,
hisz' ez hozott vissza...
A hallbl. Ismt a plafont bmulta, s most gy mosolygott, akrha
mlysges s kacagtat titkon osztozna vele. Ne habozz, mondd csak ki! Nem
esik tle bntalmad.
Az alvsbl gy n. Mivel, ha brki visszaszlthat belle, gy nem hall
az... Nem a hall, ahogy mindig is rtettk eme szt, a hall, mi elmnkben van,
mikor 'hall'-t mondunk. Habr meg kell vallanom, mg mindig kzel
lehetetlensg szmomra elhinni, hogy az oly' sok ezer ve halott Bkltet eme
kvn keresztl cselekedhetne s felleszthetne msokat.
Dorksz nem felelt. Mg abban sem lehettem biztos, egyltaln fgyel-e rm.
Emltetted Hildegrint, s azt, mikor tevezett velnk csnakjn, hogy
leszedjk az avernoszt. Emlkszel r, mit mondott a hallrl? Hogy j bartja a
madaraknak. Meglehet, akkor tudnunk kellett volna, hogy az efle hall nem
lehet olyan, amilyennek elkpzeljk.
Ha azt mondom, mindezt elhiszem, engeded, hogy kzbe vegyem a Karmot?
Ismt megcsvltam fejemet.
Dorksz nem nzett rm, de minden bizonnyal ltta rnyam mozdulatt,
esetleg a fejben ltez Severianus is megrzta fejt a mennyezeten. gy igazad
van... Elpuszttanm, ha tehetnm. Elmondjam, miben hiszek valjban? Azt
hiszem, hogy halott voltam... Nem aludtam, hanem halott voltam. Hogy egsz
letem sokkal-sokkal korbban zajlott le, mikor frjemmel kis boltocska felett
laktunk s gyermeknket gondoztuk. Hogy ez a te oly' rges-rg itt jrt
Bkltetd valamifle si fajbl val kalandor volt, ki tllte az egyetemes hallt.
Keze a takart markolta. Krdezem n, Severianus, mikor jra eljn, nem
kellene j Napnak neveznnk? Nem gy hangzik ez? s azt hiszem, mikor eljtt,
magval hozott valamit, aminek ugyanoly' hatalma van az id felett, mint ahogy
mondjk, Inire atya tkreinek a tvolsg felett. s az a te kkved.
Itt megllt s felm fordtotta fejt, hogy dacosan rm pillantson; mikor nem
szltam semmit, folytatta: Severianus, amikor visszahoztad az ulnust az
letbe, azrt trtnt, mert a Karom meggrbtette szmra az idt egszen addig
a pontig, ahol mg letben volt. Mikor flig begygytottad bartod sebeit, azrt
volt, mert meghajltotta a pillanatot addig, amg kzel pp vltak. S mikor a
vgtelen lom kertjben az ingovnyba zuhantl, minden bizonnyal hozzm rt,
vagy kevs hjn megrintett, s szmomra az id, mikor ltem, elrkezett, hogy
ismt lhessek. Hossz, nagyon hossz ideig voltam halott: barna vzben lebeg
sszeaszott hulla. S mg mindig van bennem valami, ami nem sznt meg
halottnak lenni.
Mindannyiunkban van valami, ami mindig is halott volt mondtam. Ha
msrt nem, ht mert tudjuk, idvel mind meghalunk. Mind, kivve a legkisebb
gyermekeket.
Visszamegyek nemsok, Severianus. Most mr tudom, s ez az, amit gy
igyekeztem elmondani neked. Vissza kell mennem s kidertenem, ki voltam, hol
ltem s mi trtnt velem. Jl tudom, te nem jhetsz velem...
Biccentettem.
s nem is krlek erre. Mg csak nem is szeretnm, hogy gy tegyl.
Szeretlek, de te is csak egyfajta hall vagy, hall, mi velem maradt s
bartomm vlt, ahogy a rgi hall tette a tban, de attl mg ugyangy hall.
Nem akarom a hallt vinni magammal, mikor elindulok felkutatni az letemet.
Megrtem.
A gyermekem taln mg letben van... Meglehet, vnember mr, de mg l.
Tudnom kell.
Igen. Nem brtam ki, hogy ne tegyem hozz: Volt id, mikor azt mondtad
nekem, nem vagyok hall. Nem szabad engednem, hogy msok rbrjanak, ily'
mdon gondolkodjak magamrl. A gymlcsliget mgtt volt ez, az Abszolt-lak
parkjban. Emlkszel?
Hall voltl nekem. Ha gy tetszik, beleestem a csapdba, amire intettl.
Meglehet, nem vagy hall, de az maradsz, ami vagy, knvallat s hhr, s kezed
vrtl lesz vrs. Minthogy oly' jl emlkezel arra a pillanatra, az Abszolt-
laknl, meglehet, te... Nem tudom kimondani. A Bkltet, vagy a Karom,
esetleg az Increatus tettk ezt velem. Nem te.
Mi az? krdeztem.
Dr. Talsz utna, a tisztson pnzt osztott szt kzttnk, amit valamifle
udvari tisztviseltl kapott szndarabunkrt. Mikor ton voltunk, mindet neked
adtam. Visszakaphatom? Szksgem lesz r. Ha nem az egszet, gy legalbb
egy rszt.
A tarsolyomban lv pnzt mind az asztalra szrtam. Annyi volt, amennyit
tle kaptam, esetleg csekllyel tbb.
Ksznm. Neked nem lesz r szksged?
Nem annyira, mint neked. Ezen fell a tid.
Holnap elindulok, ha elg ersnek rzem magamat. Az utna kvetkez
napon fggetlenl attl, ersnek rzem-e magamat, vagy sem. Nem hiszem,
hogy tudod, mily' gyakran indul haj folysirnyt.
Oly' gyakran, ahogy kvnod. Elg csak belkni ket, a foly elvgzi a tbbit.
Ez nem vall rd, Severianus, illetve kevss. Ilyesfle szavakat sokkal inkbb
bartod, Jns, szlt volna, mindazok alapjn, amit mesltl nekem. Errl jut
eszembe, nem te vagy ma az els ltogatm. Bartunk legalbbis a te bartod
Hethor itt jrt. Nem tallod mulattatnak, gy-e? Elnzst, szerettem volna
tmt vltani.
lvezi. lvezi, hogy fgyelhet engem.
Emberek ezrei teszik ezt, mikor nyilvnosan vgzed munkdat, s te magad
is rmdet leled benne.
Azrt jnnek, hogy elborzadjanak, s ksbb gratullhassanak
nmaguknak, amirt letben vannak. S mert kedvelik az izgalmat, a
feszltsget, mi abbl ered, hogy nem tudjk, vajh megtrik-e az eltlt, esetleg
htborzongat baleset szemtani lesznek. Nekem boldogsgot jelent gyakorolni
hozzrtsemet, az egyetlent, mivel rendelkezem... boldogsgot jelent ltni, a
dolgok tkletesen zajlanak. Hethor valami mst keres.
A fjdalmat?
Igen, a fjdalmat, de mellette mg valamit.
Ugye tudod, hogy blvnyoz tged mondta Dorksz. Beszlt hozzm egy
ideig, s azt hiszem, a tzbe is beszlne, ha azt mondand neki. Erre minden
bizonnyal sszerezzentem, mert gy folytatta: Gyomrod forog mindettl, gy-e?
Elg egyetlen beteg ember. Beszljnk valami msrl!
Nem gy, ahogy neked. Csakhogy nem tudok msknt gondolni Hethorra,
csakis gy, mint mikor a veszthely mellett pillantottam meg, szja ttva,
szeme...
Nyugtalanul moccant erre. Igen, az a szempr... Lttam ma este. Halott egy
szempr, br azt hiszem, pp nekem nem kellene ilyesmit mondanom. Holttest
szempra. Az ember gy rzi, ha megrinten, oly' szraz lenne, akr a k, s
sosem mozdulna ujja alatt.
Egyltaln nem errl van sz. Mikor Saltusban a vrpadon lltam,
lepillantottam s meglttam t, ahogy tncolt a szeme. Ugyanakkor azt
mondtad, az esetek nagy rszben ltott tompa pillantsa hullra emlkeztet
tged. Nztl mr vegbe? A te szemed nem halott nhz ill.
Meglehet itt elhallgatott. Egykor azt mondtad, gynyr.
Nem vagy boldog, hogy lhetsz? Mg ha frjed halott s gyermeked is, s a
hz, hol egykor ltl, romokban ll mg ha mindeme dolgok gy is vannak ,
nem tlti meg lelkedet az rm, hogy itt vagy jra? Nem ksrtet vagy, sem
hazajr llek, mint azok, kiket a romos vrosban lttunk. Nzz csak bele az
vegbe, ahogy mondottam neked! Vagy ha nem, ht nzz arcomba, vagy
brmelyik msik frfba, s lsd meg, mi vagy!
Dorksz mg lassabban s gytrelmesebben lt fel, mint mikor a bort meginni
tpszkodott fel, m ez alkalommal lbt tlendtette az gy peremn, s lttam,
a vkony takar alatt meztelen. Krja eltt Jolenta bre tkletes volt, sima s
lgy, mint valami cukrszstemny. Dorkszt apr arany szeplk pettyeztk, s
oly' karcs volt, hogy tisztban voltam csontjai elhelyezkedsvel, mgis,
tkletlensgben sokkal kvnatosabb volt, mint Jolenta hsa bujasgban
brmikor. Tudatban lvn annak, mennyire megvetend lenne, ha rerltetnm
magamat, vagy akr csak rvennm, nyissa meg magt elttem most, mikor
beteg s n azon a ponton vagyok, hogy elhagyom, mgis reztem, ahogy felbred
bennem az irnta rzett vgy. Brmily' nagy mrtkben is szeretek egy nt
vagy brmily' kevss gy tallom, akkor svrgok utna legjobban, mikor
tbb nem kaphatom meg. m mit Dorksz irnt reztem, tbb volt ennl, s
sszetettebb is. Noha csak rvid ideig, m volt a legkzelebbi bart, kit csak
ismertem s egyms tulajdonlsa, az eszels vgytl nessusi talaktott
raktrszobnkban a hossz s lusta jtszadozsig, a vincula hlkamrjban,
bartsgunk, mint ahogy szerelmnk is jellegzetes tevkenysgnek szmtott.
Srsz llaptottam meg. Szeretnd, hogy tvozzak?
Fejt rzta, majd, mintha tbb nem tudn magban tartani a magukat ervel
kiknyszert szavakat, azt suttogta: , nem msz te is, Severianus? Nem
akartam. Nem jssz? Nem jssz velem?
Nem tehetem.
Visszasllyedt a keskeny gyba, mg kisebben, s mg gyermekibben, mint
eddig. Tudom. Ktelessged van ched fel. Nem rulhatod el ismt s
nzhetsz aztn tkrbe, n pedig nem krlek erre. Csak arrl van sz, teljesen
sosem adtam fel a remnyt, hogy taln megteszed.
Fejemet rztam erre, ahogy korbban. El kell meneklnm a vrosbl...
Severianus!
Mghozz szakra. Te dlre msz, s ha veled tartank, katonkkal teli
futrhajk indulnnak utnunk.
Severianus, mi trtnt? Arca higgadt volt, de szemt kerekre nyitotta.
Kiszabadtottam egy asszonyt. Meg kellett volna fojtanom s testt az Acisba
vetnem, s meg is tudtam volna tenni... Nem reztem irnta semmit, valjban
nem, s knnyen kellett volna mennie. m mikor egyedl maradtam vele,
Theclra gondoltam. Kicsiny, cserjssel ernyztt flagriban voltunk, a vz
peremn. Kezem nyaka krtt, s Theclra gondoltam, meg arra, mennyire
szerettem volna kiszabadtani. Nem talltam r mdot. Mondtam ezt mr
neked?
Dorksz szinte mr szrevehetetlenl megrzta fejt.
Mindenhol fvrek voltak, a legrvidebb tvonalon is t mellett kellett volna
elhaladni, s mindegyikk ismert engem s t is. (Elmm valamelyik sarkban
Thecla sikoltozott ppen.) Valjban nem kellett volna mst tennem, mint azt
mondani nekik: Gurloes mester megparancsolta, vigyem hozz. Csakhogy akkor
vele kellett volna mennem, s mg mindig igyekeztem tallni valami mdot arra,
hogy a chben megmaradhassak. Nem szerettem elgg.
Ez mr a mlt gy Dorksz. s, Severianus, a hall nem a rettenet,
minek gondolod. Szerepet cserltnk most, akr az egymst felvltva biztat
elveszett gyermekek.
Vllat vontam. A Vodalus lakomjn elfogyasztott ksrtet szinte nyugodt volt
megint reztem hossz, hvs ujjait agyam velejn, s br kptelen voltam
nnn koponymba fordulva szemgyre venni t, tudtam, mly s ibolya szeme
most enym mgtt van. Erfesztsbe tellett nem az hangjn szlni.
Mindenesetre, ott voltam a nvel a flagriban, egymagunkban. Cyriacnak
hvtk. Tudtam, vagy legalbbis sejtettem, hogy tudta, hol vannak a
peleriniusok... Ideig maga is egy volt kzlk. Vannak a knvallatsnak nma
mdjai is, mikhez nem kell felszerels, s br nem ltvnyosak, igencsak
hatkonynak mondhatk. Az ember mintegy belenyl a testbe, s kzvetlenl
ingerli az gyfl idegeit. Azt terveztem alkalmazni rajta, mit egyms kztt
Humbaba botjnak szoks neveznnk, m mieltt mg hozzrhettem volna,
elmondta. A peleriniusok Oreithia hgja kzelben vannak s a sebeslteket
poljk. Azt mondta, alig egy httel ezeltt kapott levelet valakitl, kit mg a
rendbl ismert...
XII.
Az ramlst kvetve
A flagria szilrd tetvel bszklkedett, m falait egyszer rcsozat alkotta s
sokkal inkbb a mell ltetett magas pfrnyoknak, mint sajt vkony lceinek
ksznhette zrtsgt. Holdpszmk szivrogtak t rajta. A bejratnl mg tbb
znltt be az odakinn tovasiet vzrl visszaverdvn. Lttam a flelmet Cyriaca
arcn, s egyedli remnyt, hogy megriztem nmi szerelmet irnyban n
pedig tudtam, hogy remny nlkl ll elttem, minthogy nem reztem semmit.
Az autarkha tborban ismtelte. Ezt rta Einhildis. Oreithiban, a
Gjoll forrsainak kzelben. De ha odamsz visszavinni a knyvet, vatosnak
kell lenned... Azt is mondta, hogy valahol szakon kakognek szlltak le.
Csak nztem r s prbltam eldnteni, hazudik-e.
Ezt mondta Einhildis nekem. Gondolom, szerettk volna elkerlni az
Abszolt-lakban lv tkrket, hogy ne hvjk fel magukra az autarkha
fgyelmt. Elvileg az szervitoruk, m nha gy cselekszik, mintha ppensggel
k lennnek az vi.
Trflsz velem? rztam meg. Az autarkha szolglja ket?
Krlek! , krlek...
Fldre dobtam.
Mindenki... Erebosz! Bocsss meg! Zokogott, s noha rnyak kztt
hevert, reztem, ahogy megtrli szemt s orrt skarlt habitusa szeglyvel.
Mindenki tudja ezt, kivve a peonokat no meg a j frfakat s a j nket. Az
sszes armiger s mg az optimatk nagy rsze is, a triumfnsok meg persze
mindig is tudtk. Sosem lttam mg az autarkht, de azt mondtk, hogy , az
j Nap alkirlya, alig magasabb nlam. Mit gondolsz, a mi bszke
triumfnsaink hagynnak valaki ilyesflt uralkodni, ha nem llna mgtte
ezernyi gy?
Tallkoztam vele s tprengtem ezen. Thecla emlkei kztt kutattam
Cyriaca szavait megerstend, m szbeszden kvl nem talltam mst.
Meslnl nekem rla? Krlek, Severianus, mieltt...
Nem, most nem. De mirt jelentennek a kakognek veszlyt rm?
Mert az autarkha minden bizonnyal feldertket kld ki, hogy megtudja, hol
vannak, s felteszem, az itteni arkhn is. Akit csak kzelkben tallnak, azt gy
tekintik, mint ki nekik kmkedett, vagy, s ez mg rosszabb, azrt kereste fel
ket, hogy a Fnix trnus elleni rmnyban krje segtsgket.
rtem.
Severianus, ne lj meg! Knyrgm. Nem vagyok j asszony... Sosem voltam
j, azta nem, hogy elhagytam a peleriniusokat, s kptelen vagyok most
szembenzni a halllal.
Mit tettl? krdeztem tle. Mirt akar Abdiesus holtan ltni? Tudod?
Megfojtani valakit, kinek nyakizmai nem ersek, maga a megtesteslt
egyszersg, s n mr kezemet tornztattam a feladathoz, m ugyanakkor azt
kvntam, br megengedhet lenne szmomra inkbb Terminus Estet hasznlni.
Csak tl sok frft szerettem, msokat, mint frjem.
Mintha az lelsek emlke mozgatn, felkelt, s felm jtt. Ismt rsttt a
Hold fnye arcra: szeme el nem srt knnyektl fnylett.
Kegyetlen volt velem, annyira kegyetlen, az eskvnk utn... Ezrt aztn
szerett vlasztottam aztn jbl, msikat...
(Hangja elhalkult, hogy vgl alig hallottam szavait.)
Vgl az j szeret szoks lesz, a napokat feltartztat mdszer, amivel
megmutathatja az ember magnak, hogy nem folyt ki mg egsz lete ujjai
kzl, elg fatal mg, hogy a frfak beletrni kvnjanak hajba. Vgl is ez
volt az ok, amirt otthagytam a peleriniusokat. Itt elhallgatott, s gy tnt,
ert gyjt. Tudod, milyen ids vagyok? Elmondtam neked?
Nem.
gy nem is teszem. De anyd lehetnk. Ha egy vagy kt vvel azutn
megfogantam volna, hogy lehetsgem nylt erre. Messze dlen jrtunk, ahol a
csupa kksg s fehrsg nagy jg fekete tengeren vitorlzik tova. Volt ott egy kis
domb, ott lldogltam s nzeldtem, arrl lmodoztam, meleg ruhkat hzok,
s lelemmel meg egy idomtott madrral, amilyenem sosem volt, csak szerettem
volna, hogy legyen, kievezek a jghez, s gy sajt jgszigetemen lovagolva szakra
fel eljutok egy plmafkkal bortott szigetre, ahol a vilg hajnaln ptett kastly
romjaira lelhetek. Mirt ne szlethetne kpzeletbeli gyermek eme kpzeletbeli
utazson? Tejnl melegebb vzben halszhattl s szhattl volna, mg fel nem
nsz.
Egyetlen nvel sem vgeznek htlensge miatt, legfeljebb a frje tesz ilyet
kzltem.
Cyriaca felshajtott, s lma lefoszlott rla. A krnyken flddel br
armigerek kztt az arkhnt tmogat kevesek egyike. A tbbiek abban
remnykednek, ha amennyire merszk hagyja, engedetlensget mutatnak s
bajt kevernek az eklektikusok kztt, sikerl rvennik az autarkht, cserlje
le. Frjemet nevetsg trgyv tettem... s gy tgabb rtelemben bartait s az
arkhnt is.
Mivel Thecla bennem volt, lttam a vidki villt flig udvarhz volt, flig
erdts , tele ktszz v alatt alig vltozott szobkkal. Hallottam a kuncog
hlgyeket, a dobog vadszokat, az ablakon kvl felharsan krt hangjt s a
vadkanra idomtott vrebek ugatst. Thecla ebbe a vilgba remlt
visszavonulni, s n sznalmat reztem eme n irnt, ki knytelen volt
visszavonulni, mieltt mg brmifle tgabb szfrt megismerhetett volna.
Ahogyan az inkviztor helyisge Dr. Talsz darabjban magasba emelt
tlszkvel ott bujklt valahol az Abszolt-lak legals szintjn, ugyangy
mindannyiunk elmjnek legporosabb pincjben pult ll, ahol igyeksznk
visszafzetni a mlt adssgait a jelen lertkelt pnznemvel. Ennl a pultnl
szmllgattam Cyriaca lett Theclrt fzetsgl.
Mikor kivezettem a flagrbl, gondolom, gy vlte, hogy a vz peremn
kvnok vgezni vele. Helyette a folyra mutattam.
Gyorsan folyik dl fel, mg nem tallkozik a Gjollal, amely az tn jval
lassabban folyik tovbb Nessus fel, s vgl a dli tengerbe. Ha nem akarja, gy
egyetlen szkevnyre sem lehet rlelni Nessus tvesztjben, merthogy
megszmllhatatlan utca, udvar s ingatlan van ott, s minden vidk minden
arca szzszor meg szzszor lthat. Ha el tudsz jutni oda ebben a most viselt
ruhdban, bartok s pnz nlkl, megtennd?
Biccentett: egyik spadt keze torkn.
Nem hztk mg fel a Capulusnl a csnakok akadlyt: Abdiesus jl tudja,
egszen nyr kzepig nem kell tartani a sodrs ellenben indtott tmadstl.
Azonban t kell siklanod az vek alatt s meglehet, megfulladsz. Mg ha sikerl
is elrned Nessust, kemnyen meg kell dolgoznod a kenyeredrt... Msokra
mosol majd, vagy fzl ppen.
rtek a frizrozshoz s varrni is tudok. Severianus, gy hallottam, hogy
nha, a legutols s legkegyetlenebb knzsknt azt mondjtok foglyotoknak,
hogy szabad lesz. Ha te most pp ezt teszed velem, knyrgk, hagyd abba! Mr
gy is elg messze mentl.
Kalugyer tesz ilyet, vagy valamilyen ms vallsi tisztvisel. Egyetlen gyfl
sem hinne neknk. Meg akarok bizonyosodni rla, nem lesz semmifle
ostobasg: nem trsz vissza otthonodba s nem is akarsz kegyelmet krni az
arkhntl.
Bolond vagyok, de nem. Mg egy magamfajta bolond sem tenne ilyet,
eskszm.
Vgighaladtunk a vz mentn, mg el nem jutottunk a lpcssorig, hol a
silbakok lltak az arkhn vendgeinek fogadsra s az apr, tarka stahajkat
ktttk. Azt mondtam az egyik katonnak, prbt tesznk magunkkal a folyn,
s megkrdeztem, gondot jelent-e majd evezsket fogadni, hogy visszahozzanak
minket felfel. Azt mondta, hagyjuk a csnakot a Capulusnl, ha vgeztnk, s
jjjnk vissza fkerral. Mikor elfordult, hogy folytassa beszlgetst bajtrsval,
gy tettem, mintha a vzialkalmatossgokat vizsglgatnm, s leoldottam az
rhelytl legtvolabbi kiktktelt.
Dorksz azt mondta: S most szakra msz szkevny mdjra, n pedig
elvettem pnzedet.
Nincs szksgem sokra, s szerzek majd azzal felkeltem.
Legalbb felt vedd vissza! Mikor fejemet rztam, gy szlt: Akkor tegyl
el kt khriszoszt. Ha a legrosszabbra kerlne sor, kurvlkodhatok, vagy
lophatok.
Ha lopsz, lecsapjk kezedet. S jobb, ha vacsorrt n csapdosok le kezeket,
mintha neked kell tidet adnod a tidrt.
Indulni akartam, m kipattant az gybl s megragadta kpnyegemet. Lgy
vatos, Severianus! Van valami Hethor szalamandrnak nevezte szabadon a
vrosban. Akrmi is legyen, elgeti ldozatait.
Azt mondtam neki, sokkal jobban kell tartanom az arkhn katonitl, mint a
szalamandrtl, s tvoztam, mieltt mg mst is hozzfzhetett volna. m
ahogy felfel veszkdtem a keskeny utcn, nyugati oldalon, mirl csnakosaim
szilrdan lltottk, ezt kvetve a brc cscsra jutok, azon tprengtem, nem
kellene jobban tartanom a hegyek hidegtl s vadjaitl, mint brmelyiktl is az
elbbiek kzl. Hethoron is jrattam eszemet, s azon, mikppen kvetett
engem ily' messze szakra, s mirt. m mindezek egyikrl sem gondolkodtam
annyit, mint Dorkszrl, hogy mi volt nekem, s mi n neki. Sokig kellett
vrnom, mire akr csak megpillanthattam ismt, s gy hiszem, valami mdon
reztem ezt. Mint ahogy elszr elhagyvn a Fellegvrat felhztam csuklymat,
nehogy a jrkelk meglthassk mosolyomat, pp gy rejtettem el arcomat
most is, hogy elfedjem a rajta lecsorg knnycseppeket.
Korbban ktszer volt alkalmam ltni a vincult ellt vztrozt, de jjel mg
sosem. Kicsinek tetszett akkor, hz alapjnl nem nagyobb, srnl nem mlyebb
ngyszgletes medencnek. A fogy holdnl szinte mr tnak tnt, s meglehet,
oly' mly volt, akr a ciszterna a harangtorony mellett.
Szz lpsnl nem messzebb helyezkedett el a Thrax nyugati mezsgyjnek
vdelmt jelent faltl. Ez utbbin tornyok voltak az egyik igen kzel a
vztrozhoz s ktsg nem frhetett hozz, a kaszrnykba addigra
megrkezett a parancs, fogjanak le, ha megprblnk elszkni a vrosbl.
Idnknt, a sziklagerincen haladtomban meg-megpillantottam a falat vigyz
rszemeket kopjjuk gyjtatlan volt, m forgs sisakjuk megmutatkozott a
csillagok ellenben s nha halvnyan megcsillant.
Lekuporodtam, vgignztem a vroson s koromszn kpnyegemben,
kmzsmban bztam, hogy megtvesztem vele szemket. A Capulus veinek
rcsos vasrostlyait leeresztettk... Hallottam az Acis fortyogst, ahogy
rngatta ket. Ezzel minden ktelyem a mlt lett: Cyriact meglltottk...
Vagy, s ez valsznbb, egyszeren meglttk s jelentettk. Abdiesus ppgy
tehet jelents erfesztseket elfogsra, mint ahogy nem szmomra leginkbb
valsznnek az tnt, hogy hagyja t eltnni, ezzel nem hvja fel r a fgyelmet.
m ha teheti, engem bizonnyal kzre kert, s kivgeztet rulknt, minthogy az
vagyok.
Vzrl ismt vzre pillantottam: az igyekv Acistl a rezzenetlen vztrozra.
Ismertem a zsilipkapu jelszavt, s most hasznltam is. Az si mechanizmus
megcsikordult, akrha rnyrabszolgk mozdtank, majd megindult az addig
nyugodt vz is, gyorsabban a Capulusnl rjng Acisnl. Lenn, a mlysgben, a
foglyok meghalljk dbrgst, s a bejrathoz legkzelebb lvk megpillantjk
az radat fehr habjt. Szemhunysnyi id alatt bokig vzben lesz, ki ll, s
talpra kecmereg, ki aludt. Mg egy, s mind derkig merlnek, csakhogy
helykhz kti ket a lnc, s a gyengbbeket az ersek tmogatjk... Remnyem
szerint egy sem fullad meg. A bejratnl lv clavigerek odahagyjk helyket s
felsietnek a meredek jraton a szikla cscsig, hogy megnzzk, ki babrlt az
ottani vztrozhoz.
S a vz utoljnak elfolysval egyidben meghallottam a lbuk nyomn
kimozdult kvek pattogst lefel a hegyoldalon. Ismt bezrtam a zsilipkaput
s leereszkedtem a nykos, mr-mr fggleges jratba, hol pp csak az elbb
haladt vgig a vz. Itt jval knnyebben jutottam volna elre, ha nem lett volna
nlam Terminus Est, csak gy tudtam htamat a girbegurba kmnyre
emlkeztet csnek vetni, ha leakasztom csakhogy nem volt szabad kezem
fogni. Kardktjt nyakamba vettem, hogy pengje s a hvely lgtak, s
amennyire csak tlem telt, ktfel osztottam slyt. Ktszer cssztam meg, m
mindktszer a keskenyed zsilip fordulata mentett meg: vgl aztn, oly' sok id
mltval, hogy bizonyos voltam benne, a clavigerek visszatrtek, fklyafny
vrst pillantottam meg, mire elhztam a Karmot.
Soha tbbet nem lttam ily' fnyesen ragyogni. Vakt volt, s n, ki felemelve
vittem egyre lefel a vincula hossz aknjban, csak mulhattam, miknt lehet,
hogy kezem nem porlik hamuv. Azt hiszem, egyetlen fogoly sem ltott meg
engem magamat. A Karom gy megigzte ket, akr a lmps jjel a szarvast a
rengetegben mozdulatlanul lltak, szjuk ttva, kivrsdtt, szakllas
arcukat felfel fordtottk, rnykuk oly' les volt mgttk, akr a fmbe
metszett sziluettek, s koromszn stt.
Az alagt legvgn, hol a vz hossz lejts kanlisban halad vgig a Capulus
alatt, voltak a leggyengbb s legbetegebb rabok itt lttam legvilgosabban,
mifle ert ad mindannyiuknak az ereklye. A legvnebb claviger sem emlkezett
r, mikor lltak egyenesen a frfak s nk, kik most magasnak s ersnek
tetszettek. dvzlsl intettem nekik, br nem tudhatom, akadt-e egy is, ki
ltta. Aztn visszatettem a Bkltet Karmt kicsiny ersznybe, s oly jszakba
merltnk, mihez mrten az Urth felsznt bort nappalnak szmtana.
A vz tisztra seperte a kanlist, s knnyebben lehetett leereszkedni itt, mint a
zsilipnl, mert br a jrat keskenyebb volt, meredeksg tekintetben enyhbb, s
gyorsan tudtam mszni fejjel elre. Legaljn rostly vrt: m ahogy egyik
szemleutamon megllaptottam, szinte teljesen elrozsdllt.
XIII.
A hegyek kz
Vget rt a tavasz s kezdett vette a nyr, mikor a szrke fnyben eloldalogtam
a Capulustl, m a magasan fekv vidkeken mg ilyenkor sincs meleg soha,
csak mikor a Nap zenitjnl jr. Mgsem merszeltem lemenni a vlgyekbe, hol a
falvak sszeprseldtek, s egsz nap egyre felfel tartottam, a hegyek kz,
kpnyegem flvllon felgngylve, hogy amennyire ez csak lehetsges, gy
tetsszen, mintha eklektikus viselete lenne. Ezenkvl sztszereltem Terminus
Estet s keresztvas nlkl lltottam ssze ismt, hogy a hvelyben tartott
penge tvolrl botnak tnhetett.
Dlre a talaj teljes egszben kbl llt s oly' egyenetlen volt, hogy legalbb
annyira msztam, mint amennyire stltam. Ktszer pillantottam meg pncl
csillanst jval alattam s letekintve dimakhszok kis csoportjait lttam rvid
vgtban kzlekedni oly' gyalogsvnyeken, miket a legtbb ember mg lpsben
megtenni is csupn nmaga hossz gyzkdst kveten lenne kpes, bbor
katonai keppjk hullmot vetett mgttk kzben. Semmifle ehet nvnyt
nem talltam s vadat sem lttam, csak a magasban lebeg
ragadozmadarakat. Ha szemem el kerlt volna egy, kardommal semmi
eslyem nem lett volna elejteni, ms fegyverrel pedig nem rendelkeztem.
Mindez igen ktsgbeejtnek hangozhat, m a valsg az, hogy a hegyek
ltvnya, a lg birodalmnak hatrtalan panormja felindtott engem.
Gyermekknt az ember kptelen mltnyolni a termszet ltvnyt, minthogy,
lvn hasonl kpeket eddig nem raktrozott el kpzeletben a hozz ktd
rzelmek s mozzanatok ksretben, pszichs mlysg nlkl befogadja csupn.
A felhkorons ormokra Matachin-tornyunk orrgondoljbl elm trul Nessus
kpe, valamint az Acies vrnak prtzatrl elm trul Thrax kpe ksretvel
pillantottam, s brmennyire nyomorsgos volt is helyzetem, abban a
pillanatban majd' elalltam a gynyrtl.
Az jszakt holmi csupasz k szlrnykos oldalnl sszekuporodva
tltttem. Nem ettem, mita ruht vltottam a vinculban, mi most hetekkel, ha
nem vekkel korbbinak tnt. A valsgban alig nhny hnap telt el azta,
hogy sokat hasznlt kst csempsztem be szerencstlen Theclnak s lttam
kicsordul vrt karmazsin fregknt elretapogatzni cellja ajtaja all.
Legalbb kvemet jl vlasztottam meg. Elfogta a szelet, gy mg mgtte
maradtam, szinte mr alkalmam nylt pihenni valami jgbarlang rezzenetlen,
fagyos levegjben. Egy-kt lps brmelyik irnyba s teljes ervel kap belm a
szlroham, hogy egyetlen jeges pillants alatt velmig dermedek.
gy rvltsnyi ideig aludhattam, azt hiszem, szunnyadsomat tl nem l
lmok kzepette, majd oly' impresszival bredtem s ez nem lom volt, hanem
afle alaptalan tuds vagy lismeret, mi kimerlten s flelemmel teli
llapotban tallja meg az embert , hogy Hethor flbem hajol. gy tnt, rzem
bzs s jghideg lehelett arcomon tbb tompnak nem mondhat
pillantsa izzn mlyedt enymbe. Mikor teljesen felbredtem, lttam, a
pupillinak gondolt kt fnypont valjban kt, a tiszta, gyr levegben nagynak
s igen fnyesnek tetsz csillag.
Megksreltem ismt aludni lehunytam szememet s knyszertettem
magamat, idzzem fel az ltalam ismert legmelegebb s legknyelmesebb
helyeket: a tornyunkban kapott legnyszllst az inasok dormitriuma utn
puha pldjeivel s visszavonulst biztost elklnltsgvel; az egykor
Baldandersszal megosztott gyat, miben szles hta klyha mdjra ontotta a
meleget; Thecla lakhelyt az Abszolt-lakban; a meghitt kis szobt Saltusban,
hov Jnssal szllsoltak minket.
Nem segtett semmi. Nem tudtam ismt elaludni, ugyanakkor nem kvntam a
tovbbhaladst kockztatni, attl tartva, a sttben mg beleesem valamelyik
szakadkba. Az jjel fennmarad rszt a csillagokat fgyelve tltttem: most
els alkalommal tapasztaltam meg a legkisebb inaskoromban Malrubius
mestertl tanult konstellcik felsgt. Mily' klns is az g, hogy a nappal
vltozatlan talaj, min felhk ltszanak mozogni, jszakra az Urth nnn
mozgsnak httrfggnyv lesz, hogy gy rezzk ringst alattunk, miknt
a tengersz a hullm hborgst. Aznap jjel eme lass forgs rzete oly' ers
volt, hogy mr-mr beleszdltem hossz, folytonosan hzott vbe.
Ers volt ama msik rzet is, miszerint az g feneketlen verem, mibe az
univerzum rkktig zuhanhat. Hallottam mr egyeseket arrl beszlni, hogy
mikor tl sokig fgyeltk a csillagokat, megrettentek az rzstl, mintha
elvonzank ket. Sajt flelmem merthogy flelem volt bennem nem a tvoli
napok krtt csomsodott, hanem a ttong rre sszpontosult, s olykor
annyira megrmltem, hogy fagyos ujjakkal markoltam a sziklt, mert gy
tetszett, lezuhanok az Urthrl. Ktsgkvl mindenkit megrint ez, minthogy azt
szoks mondani, nem ltezik oly' enyhe klma, hol az emberek nszntukbl
hajlandak lennnek tettlen hzban aludni.
Lertam mr, hogy bredtem, azt gondolva, Hethor felteszem, mivel
Dorksszal folytatott beszlgetsem ta sokat jrt eszemben arca bmul
enymbe, m szememet felnyitvn kiderlt, semmilyen vonsa nem maradt
meg, kt fnyes csillagtl eltekintve, mik ppensggel neki is szeml szolgltak.
gy ht velem volt, mikor hozzfogtam kivlogatni az olvasmnyaimban nevkkel
gyakorta szerepelt csillagjegyeket, noha a lehet leghzagosabb elkpzelsem
volt csupn arrl, az g mely rszben tallhatk az egyes csoportok. Elszr az
sszes csillag alaktalan, noha igen szp fnyhalomnak tetszett, akrcsak a
tzbl felrppen szikrk. Persze hamarosan meglttam, hogy egyesek
fnyesebbek msoknl, s sznk korntsem mondhat egyntetnek. Majd,
felettbb vratlanul, mikor mr hossz ideje bmultam ket, mintha periton
formja ugrott volna ki oly' hatrozottan, akrha a madr teljes testt
gymntokbl lereszelt porral hintettk volna be. Szemhunys s mr ott se
volt, m hamarosan visszatrt, s vele ms alakok is. Nmelyik megfelelt
korbban hallomsbl ismert konstellciknak, msok, attl tartok, teljes
egszkben nnn kpzelermbl szkkentek el. Egy amphiszbaina, avagy
mindkt vgn fejjel br kgy, klnsen jl kivehet volt.
Mikor ezek a mennyei llatok ltmezmbe ugrottak, elmultam szpsgkn.
m mikor oly' ersen szembeszkk lettek s ez igen hamar eljtt , hogy
tbb kptelen voltam akaratlagosan eloszlatni ket, egyre fokozd rmlet
fogott el, mikzben zuhantam a vonaglsuk alatt nyjtz jfli abisszumba;
csakhogy ez nem a msikhoz hasonl sztns s fziklis flelem volt, hanem
afle flozfai borzalom oly' kozmosz gondolatn, miben fenevadak s
szrnyetegek otromba kpeit festettk fel lngol napokkal.
Miutn fejemet kpnyegemmel eltakartam s knytelen voltam ezt tenni,
klnben eszemet vesztem , belekezdtem az emltett napokat krbejr
vilgokrl gondolkodni. Mindannyian tudunk ltezskrl, sok kzlk puszta
vgelthatatlan sziklask, msok jggmbk, esetleg salakos dombok, hol
lvafolyk kanyarognak, ahogy lltlag Abaddonban m ugyanoly' sok msik
tbb vagy kevsb kecsegtet, s vagy az emberi fajbl elszrmazott
teremtmnyek, vagy tlnk nem teljessggel eltrk npestik be. m idvel
belefradtam az efle puerilis eszmkbe, s helykben trsadalmakon,
mienktl gykereitl fogva eltr gondolkodsi utakon kezdtem el jratni
eszemet, oly' vilgokon, hol minden ember, magt egyetlen telepesprtl
szrmaznak tudvn, fvrknt s nvrknt bnt a msikkal, oly' vilgokon, hol
nem volt pnznem ms, csak a becslet, gy mindenki az okbl dolgozott, mert
gy alkalma lehetett csatlakozni a kzssget megment frfhoz vagy nhz, oly'
vilgokon, hol tbb nem folytatjk az emberisg s a vadak kztt rgta dl
hborsgot. Eme gondolatokkal szz vagy mg tbb jabb tmadt... Mikppen
lehet igazsgot szolgltatni, mikor mindenki szeret mindenkit pldul; hogyan
koldulhat az embersgn kvl semmi mssal nem rendelkez koldus
becsletrt, s az egyetlen rtelmes llattal vgezni nem kvn emberek
mikppen ruhzkodnak s tpllkoznak akkor.
Mikor elszr bredtem r, mg kicsiny fknt, hogy a hold zld kre
valjban afle gre akasztott sziget, s sznt az immr idtlen idk ta
meglv, mg az ember fajnak legkorbbi napjaiban odaltetett erdkbl
nyerte, eltkltem, eljutok oda, s hozztettem mg az univerzum sszes tbbi
vilgt, ahogy idvel tudatosodott bennem ezek ltezse is. Eme hajomat a
felnvekeds rszeknt elhagytam gondoltam n , mikor rjttem, egyedl a
szememben elrhetetlenl magas trsadalmi helyzetben lv embereknek
sikerlt elhagyniuk Urthot.
Most ismt lngra kapott a rgi svrgs, s br gy tetszett, az vek
mlsval csak mg kptelenebb vlt a gondolat hisz' a kis inasnak, ki
egykor voltam, mgis tbb eslye volt trobogni a csillagok kztt, mint az
ldztt kitasztottnak, kiv lettem , mrhetetlenl szilrdabb s ersebb volt,
minthogy a kzbls idben megismertem a vgyakat lehetsgesekre korltoz
szndk dresgt. Eltkltem, ha lehet, megyek. letem htralv rszben
sosem lankadn fgyelemmel ksrem brminem, ha mgoly' apr lehetsg
felbukkanst. Ismtelten egyedl talltam magamat Inire atya tkreivel majd
a nlamnl jval blcsebb Jns ttovzs nlkl rbzta magt a fotonok
hullmra. Ki mondan, hogy soha tbb nem tallom mg magamat ugyane'
tkrk eltt?
Ezzel a gondolattal lerntottam kpnyegemet fejemrl, elhatrozva, hogy mg
egyszer vgigpillantok a csillagokon, s kiderlt, a napfny lndzsi mr ttrtek
a hegyek tonzri felett, hogy szinte jelentktelenn halvnytsk ket. A most
flbem grbed titnarcok csupn az Urth rg halott urainak idtl aszott
brzatai voltak, orcjukat simra gyalultk a hgrgetegek.
Fellltam s nyjtztam. Vilgos volt, lelem nlkl nem tlthetem el az egsz
napot, ahogy tettem az elzvel s mg ennl is vilgosabb, hogy nem tlthetem
el gy a kvetkez jjelt, ahogy ezt, kpnyegemen kvl mindenfle menedk s
vacok hjn. gy, noha mg nem volt merszem lemenni a lakott vlgyekbe, gy
szabtam meg utamat, hogy az alattam vgighzdni ltott magas erdsgbe
vigyen.
A dleltt nagyobbik rsze azzal telt, hogy elrjem ti clomat. Mikor vgl
lebotorkltam, hogy a fullajtrjainak szmt satnya nyrek kztt meglljak,
lttam, hogy noha meredekebb a dlse, mint vltem, kzppontja fel, hol a
talaj valamivel egyenlbb, a gyr talaj hajszllal zsrosabb, s tekintlyes mret
fkat tartalmaz, oly' kzel rendezdve egymshoz, hogy a derekaik kztti
apertrk alig voltak szlesebbek maguknl a trzseknl. Termszetesen nem a
Kphisszosz dli partjn magunk mgtt hagyott trpusi rengetegek fnyes
level kemnyfi nttek itt. Nagyrszt bozontos krg tlevelek voltak: magas,
szlegyenes fk, mik magassguk s erejk ellenre is eltartottak a hegy
rnytl, s legalbb minden negyedik egyrtelmen a szelekkel s villmokkal
vvott harcokban esett sebeket viselt magn.
Abban a remnyben jttem, favgkra vagy vadszokra lelek, kiknek a
rengetegben idegen szmra mindenkor naivul gy hiszi a vrosi ember kijr
vendgszeretetre szmthatok. Azonban hossz idn t knytelen voltam
csalatkozni ebbli vrakozsomban. jra s jra meglltam hallgatzni
fejszecsendls, kutyk csaholsa utn. Nem fogadott ms, csak csend, s br a
fk nagy mennyisgben nyjtottak volna pletfnak valt, semmi jelt nem
lttam, hogy akr egyet is kivgtak kzlk.
Vgre a fk kztt kborl, jghideg viz kicsiny rre talltam szeglyknt
trpe s zsenge haraszttal s oly' fnom szl fvel, akr a haj , ittam belle,
amennyi csak kellett, s tn fl rvltsnyi idn t kvettem tjt lefel miniatr
zuhatagok s tengerszemek sorozatn t, csodlkozva fgyeltem, ahogy
bizonnyal msok is megszmllhatatlan khilidon t, miknt n lassanknt
egyre nagyobbra, noha szemmel lthatan nem verbuvlt egyetlen magafajtt
sem kzben.
Vgtre gy megduzzadt, hogy tbb maguk a fk sem voltak biztonsgban
tle, s lttam ell egy trzset, legalbb ngy knyk vastagot,
keresztlzuhanvn, minthogy gykereit almosta. Gyantlanul kzeltettem
hozz, minthogy nem volt zaj, mi intett volna, s kill csonkba kapaszkodva
tetejbe ldultam.
Kicsi hjn lgcenba bucskztam. Az Acies prtzata, honnan megfgyeltem
Dorkszt letrtsgben, egyszer balusztrd eme magassghoz kpest.
Ktsgkvl a nessusi fal az egyetlen emberkz alkotta m, mi vetlkedhet vele.
A csermely nmn hullott al a szakadkba, mi permett fjta szt, gy
szivrvnyban veszett el. A fk alant akr engedkeny apa fnak ksztett
jtkai, mgttk kicsiny megmvelt flddel. Kavicsnl nem nagyobb hzat
vettem szre fehr fst pamatval: a leesett s lehullott vz pntlikjnak
ksrtete gndrdtt gy, hogy semmibe vesszen aztn.
Elszr tlsgosan is egyszernek tetszett leereszkedni a szirten, azonban
szkkensem lendlete kicsi hjn a fldre kerlt s flig a perem fltt fgg
trzsn tl reptett. Mikor viszont visszanyertem egyenslyomat, kzel
lehetetlennek ltszott. A sziklafelszn, amennyire meg tudtam tlni, nagy
kiterjeds terleteken puszta k volt, s br ha ktelem lett volna,
leereszthettem volna magamat, gy mg jval az jszaka eltt elrve a hzat,
termszetesen nem volt ilyenem, s egybknt is nehezen vetettem volna
bizalmamat ily' hatalmas hosszsg ktlbe, mi ehhez szksgeltetik.
Azonban eltltttem nmi idt a szirttet bejrsval, s idvel svnyre
bukkantam: br meredek volt s igen keskeny, hasznlat semmivel ssze nem
tveszthet jeleit mutatta. Nem szmolok be a lefel mszs rszleteirl, mik
nem tesznek hozz semmit trtnetemhez, br miknt ez gondolhat is
akkor minden fgyelmet lektttek. Nem kellett hozz sok s megtanultam, hogy
az svnyt s a szirt sznt fgyeljem jobbom s balom fel, ahogy az t hol
elrement, hol visszafordult. Legnagyobbrszt knyknyi, vagy valamivel kevsb
szles, meredeken lejt t volt ez, s egy alkalommal csupn kznek s lbnak
val lyukak alkottk, amiken gy ereszkedtem lefel, akr a ltrn.
Trgyilagosan szemllve jval knnyebb volt ezekkel haladni, mint a
hasadkokkal, mikbe jjel kapaszkodtam az embermajmok aknjnak
bejratnl, s legalbb nem volt rszem a flem mellett robban
szmszerjlvedkek lmnyben m a magassg szzszor is nagyobb volt s
szdt.
Meglehet, minthogy knytelen voltam oly' nagyon iparkodni, hogy ne vegyek
tudomst a tls oldalon ttong mlysgrl, hevenyen tudatra bredtem a
vilg krge eme kiterjedt s szekcikra szabott mintjnak. Egykorvolt idkben
gy olvastam valamikor a Palaimn mestertl kapott szvegek egyikben Urth
szve maga is lt, s eme eleven mag mozgoldsai hatsra trtek fel laplyok
szkkutak mdjra, s nyltak nha tengerek egyetlen jszaka leforgsa alatt
szigetek kztt, mik egyetlen fldrsz voltak, mikor a nap utoljra pillantott
rjuk. Most gy mondjk, halott, egyre hl s zsugorodik kbl lv leplben,
mint holmi vnasszony holtteste ama, Dorksz lersbl megismert, elhagyatott
hzak egyikben, mumifkldik a rezzenetlen, szraz levegben, mgnem
ruhja nmagba omlik. Ugyangy van a helyzet, mondjk, Urthtal is s itt
hegy fele hullott le prjul val feltl, legalbb jrfldet zuhanva.
XIV.
Az zvegy hza
Saltusban, hol Jnssal nhny napot tltttnk, s hol plyafutsom msodik
s harmadik nyilvnos fvtelt vgrehajtottam, a vjrok fmeket, ptkveket,
s mg khilidokkal Nessus falnak felemelkedse eltt elfeledett civilizcik
lefektette eszkzket is kierszakolnak a talajbl. Mindehhez hegyoldalakba vjt
szk trnkat hasznlnak, miket addig frnak, mg nem lelnek r romok
gazdag telrre, vagy akr ha az aknszok kivtelesen szerencssek
szerkezett rszben megrztt s gy kszen kapott galriul szolgl pletre.
Mit ott oly' sok munkval rnek el, a leereszkedsem terepl szolgl szirten
szinte semmibe sem kerlt volna. A mlt vllamnl llt, csupaszon s
vdtelenl, mint minden, mi holt, akrha az id maga trult volna fel a hegy
leomlsval. Fosszilis csontok meredtek el nhol a felsznbl, hatalmas llatok
s emberek csontjai. A vadon is itt helyezte el nnn halottait, az id
varzslattl kv vlt tnkket s gakat, hogy ereszkedsem kzben azon
tprengtem, nem lehetsges-e, hogy az Urth nem idsebb, miknt hisszk,
hgainl, a fknl, s kpzeletemben a Nap arca eltt sarjadtak a semmiben, fa
kapaszkodott fba gcsrts gykerekkel s egymsba fond gallyakkal, hogy
vgl akkumulcijuk lett a mi Urthunk, s k csupn ltzknek bolyhai.
Ezeknl mlyebben fekdtek az emberisg ptmnyei s mechanizmusai. (S
meglehet, ms fajoki is velk egytt, merthogy a magamnl hordott barna
knyv nem egy trtnete mintha azt sugallta volna, egykor kolnii lteztek itt a
miltalunk csak kakogneknek hvott lnyeknek, holott valjban mirid fajrl
van sz, mindegyik oly' egyedi s mshoz nem foghat, akr sajtunk.) Lttam
ott fmeket kkleni s zldellni akkppen, ahogy a rezet vrsnek, az ezstt
fehrnek mondjk, oly' klnsen megmunklt sznezett fmeket, hogy nem
lehettem bizonyos benne, formjuk malkotst jelez, vagy ismeretlen gpezetek
alkotrszei, s elkpzelhet, ma akad a kifrkszhetetlen npek kztt, kinl
nem vlik el a kett egymstl.
Egy ponton hajszlnyival voltam csak tl a lefel vezet t feln, a repeds
vonala egybeesett holmi nagy plet csempzett falval, hogy szlftta svnyem
keresztlhatolt rajta. Sosem tudtam meg, mifle mintzatnak felelt meg: a
szirten lefel tartva tl kzel voltam, hogy kihvelyezzem, mikor pedig a fal
tvbe rtem, tl magasan volt, hogy onnan is kivehessem, mivel beleveszett a
lehull foly llandan kavarg prjba. Mgis, ahogy lpdeltem elre, lttam,
miknt a rovarrl mondhat, ltja a portr arct, minek felsznn mszik. A
csempk formja vltozatos volt, noha szorosan illeszkedtek, s elszr
madarak, gykok, halak s ms hasonl lnyek brzolsainak gondoltam ket,
amint mind egymsba fondtak az let szortsban. Ksbb gy reztem,
sokkal inkbb szmomra felfoghatatlan geometria formi, oly' komplex brk,
hogy szinte l alakok tnnek fel bennk, ahogy a valdi llatok alakja jelenik
meg az sszetett molekulk bonyolult szerkezetben.
Akrhogy is volt, a formknak mintha kevs kapcsolatuk lett volna a kppel
vagy mintzattal. Sznes vonalak futottak keresztl rajtuk, s br bizonyosan
enokkal ezeltt gettk ket csempeanyagg, oly' ersek s tisztk voltak,
mintha csak egy pillanattal korbban kerltek volna holmi titni mvsz
ecsetjrl oda. A legtbbszr hasznlt rnyalat a berill s a fehr voltak,
mbtor hiba lltam meg szmos alkalommal s igyekeztem felrni sszel, mi
lehet odafestve rs volt-e az, esetleg arc, vagy puszta dszt hats minta
vonalakbl s grbletekbl, esetleg egymsba kapaszkod levlzet motvuma ,
kptelen voltam r: s meglehet, ezek mindegyike volt s egyik sem, attl
fggen, mely' helyzetbl pillantanak r, egyttal a szemll elzetes
diszpozcijnak megfelelen.
Miutn magam mgtt hagytam ezt a talnyos falat, knnyebb lett a lefel viv
t. Tbb nem volt szksgem kapaszkodni a meredeksgen, s br szmos
msik lpcssor vrt mg rm, nem voltak sem oly' ersen lejtk, sem oly'
szkek, mint korbban. Hamarabb elrtem aljt, mint szmtottam, s legalbb
akkora mulattal pillantottam fel az elbb bejrt lefel vezet tra, mintha
sosem tettem volna meg egyetlen lpst sem rajta... Ktsgkvl szmos pontot
vettem szre, hol gy tnt, megszakad a szikla egyes rszeinek lepattogzsa
folytn, hogy jrhatatlannak ltszott.
A fentrl oly' tisztn kivehet hz most lthatatlan volt, elrejtztt a fk
mgtt m kmnynek fstje tovbbra sem tnt el az g ell.
Keresztlvgtam egy jval kevsb meredek erdsgen annl, mint amit a
csermelyt kvetve jrtam meg. Ha lehet ilyet mondani, a stt fk vnebbnek
tetszettek. A nagy dli pfrnyoknak itt nyoma sem volt, tulajdonkppen az
Abszolt-laktl szakra egyet sem lttam kzlk, eltekintve az Abdiesus
kertjben gondosan kultivltaktl m voltak helyettk fnyes level, vadon
term violk, a fk gykerei kztt szegny Thecla szemnek sznvel tkletesen
megegyez rnyalatban pompz virgok, meg mindennl vastagabb, zld
brsonyknt nv moha, hogy gy tetszett, a fldre sznyeg terlt, s magukat a
fkat is egytl egyig drga szvetbe burkoltk.
Valamivel azeltt, hogy meglttam a hzat, vagy egyltaln emberek
jelenltnek nyomt, kutya ugatst hallottam. A hangra meghtrlt a fk
csodja: tovbbra is jelen volt, de vgtelen tvolsgban. gy reztem, valamifle
rejtlyes, vn s klns, mgis jsgos let jutott el pp ahhoz a pillanathoz,
hogy feltrulkozzon elttem, majd eltvolodott, mint holmi mrhetetlenl
eminens szemly, pldul a zenszek mestere, kit veken t prbltam ajtmhoz
csbtani, m ki, amint koppantshoz kszldvn meghallotta egy msik,
szmra nem kedves vendg hangjt, kezt leeresztvn elfordult, hogy tbb
sose jjjn.
Ugyanakkor micsoda megnyugvst jelentett ez! Kzel kt hossz napon t
teljesen egyedl voltam, elbb a darabos kmezn, aztn a csillagok jeges
szpsge kztt, majd az si fk hallgatag llegzetben. Most eme rdes, ismers
hang ismt az emberi knyelmet idzte fel bennem... Nemcsak felidzte, hanem
oly' lnken vettette kpzeletembe, hogy szinte mris reztem. Tudtam, mikor
megpillantom magt az ebet, olyan lesz, akr Triszkelsz: s gy is volt, hrom
helyett ngy lbbal, valamivel hosszabb s keskenyebb koponyval, s inkbb
barnn, mint oroszlnsznen, de ugyanazzal a rebben szemmel, csvl
farokkal s lg nyelvvel. Elszr hadat zent nekem, mit rgtn
rvnytelentett, ahogy szavakat intztem hozz, s mieltt hsz ugrst haladtam
volna, flt mutatta nekem, vakargatsra. A hznak helyet ad kicsiny tisztsra
a mellettem hancroz kutyval rkeztem.
A falak kbl voltak, alig magasabban fejemnl. A zsppal fedett tethz
foghatan meredeket sosem lttam mg, hozz lapos kvek pettyeztk, nehogy
az ers szl felkapja anyagt. Egyszval az llamkzssgnk bszkesgnek s
bnatnak szmt pionr parasztok egyiknek otthona volt, kik egyik vben
megtermelik a Nessus lakossgnak elltsra hasznlhat lelemfelesleget, m
a kvetkezben ket magukat is etetni kell, klnben hen halnak.
Mikor nincs kvezett svny az ajt eltt, az ember knnyedn
megllapthatja, milyen gyakorta jrnak ki s be, ehhez segtsget nyjt a
taposott fldre terjeszked f. Itt csupn kicsiny porkr volt lthat,
keszkennl nem nagyobb, a klpcs eltt. Mikor megpillantottam, gy vltem,
elrmtenm a hzikban l szemlyt merthogy feltteleztem, nem lehet tbb
itt egynl , hogyha bejelents nlkl megjelenek az ajtban, ezrt mivel a kutya
mr jval elbb megsznt ugatni, meglltam a tiszts peremn s hangosan
dvzletet mondtam.
A fk s az g elnyeltk hangomat, s nyomban csupn a csend maradt.
Ismt elkiltottam magamat s elindultam az ajt fel, lbamnl a kutyval, s
kicsi hjn el is rtem, mikor egy asszony jelent meg. Finom arca erfeszts
nlkl lehetett volna szp is, ha pillantsa nem lett volna oly' riadt, m rongyos
ruht viselt, mit csupn tisztasga klnbztetett meg a koldusoktl.
Pillanattal ksbb kerek arc kisf kukucsklt ki szoknyja mgl,
desanyjnl is nagyobb szemmel.
Elnzst, ha megriasztottam, de elvesztem itt a hegyek kztt gy n.
A n blintott, habozott kicsit, majd elhtrlt az ajtbl, n pedig belptem.
Vastag falain bell hza mg kisebb volt, mint szmtottam, levegjt titatta a
tz fltt kampn lg stben fv zldsg ers szaga. Kevs ablak volt, azok is
kicsik, s a falak miatt azok is inkbb rnykdobozoknak, mint fnynylsoknak
tntek. Htt a tznek vetve regember ldglt prducbrn szembl
olyannyira hinyzott a fny s az rtelem, hogy elszr vaknak hittem. A
helyisg kzepn asztal llt, krtte t szkkel, melyek kzl hrmat lthatan
felntteknek ksztettek. Eszembe jutott, mit mondott Dorksz, hogy a nessusi
elhagyott hzak btorzatt szakra viszik a kifnomultabb divatot tvett
eklektikusok szmra, azonban minden egyes darab gy nzett ki, mint amit
helyben ksztettek.
A n kvette pillantsomat, s azt mondta: Frjem hamarosan itt lesz. Mg
vacsora eltt.
Nem kell aggdnia feleltem erre , nem kvnok rtalmra lenni. Ha
megengedi, hogy osztozzak tkkn s ma este itt aludjak, s ne kinn, a
hidegben, reggel pedig elmondja, merre tartsak, rmmel segtek, brminem
munkt kell is elvgezni.
Blintott, s a kisf egszen vratlanul azt csipogta: Lttad Severt?
desanyja oly' gyorsan prdlt fel, mint a foglyok ellenrzsre hasznlatos
fogsokat bemutat Gurloes mester. Hallottam az tst, br ltni alig lttam, s
a kisf felvistott. desanyja arrbb lpett, hogy elllja az ajtt, pedig
elrejtztt az egyik sarokban lv dik mg, lehet legtvolabb tle. Akkor
megrtettem, vagy gy hittem, megrtettem, hogy Severa valamifle lny vagy
asszony, kit a n magnl srlkenyebbnek vlt, s kinek megparancsolta,
bjjon el felteheten a padlsra, a zspfedl al , mieltt engem beengedett.
m gy okoskodtam, jszndkom minden tovbbi testimniumt adni
erpocskols lenne vele szemben, ki brmennyire is tudatlan, nem ostoba, s
bizalma elnyersnek legjobb mdja, ha kirdemlem. Ennek els lpseknt
nmi vizet krtem tle, miben lemosdhatok, s azt mondtam, rmmel mertek
brminem ktfbl, amivel rendelkeznek, ha megengedi, hogy tznl
megmelegtsem. Adott egy fazekat, s megmondta, hol a forrs.
Egyszer vagy msszor megfordultam a legtbb, kzvlekeds ltal
romantikusnak tartott helyen magas tornyok tetejn, mlyen a vilg
zsigereiben, fejedelmi pletekben, dzsungelekben s haj fedlzetn is
mgsem hatott rm egyik sem oly' mdon, ahogy ez a kbl rakott kalyiba. A
barlangok archetpusnak tetszett, hov gy tantjk a blcselk az
emberisg a civilizci minden ciklusnak legmlyebb pontjn visszamszott.
Mikor idilli falusi menedkhely (s Thecla igen kedvelte ezt a gondolatot) lerst
olvastam vagy hallottam, hosszan idztem a tisztasg s a rendezettsg
tmjnl. Az ablak alatt mentacsom, a leghvsebb falhoz ft halmoztak fel, a
padl fnyl k, s gy tovbb. Mindebbl itt semmit nem tapasztaltam, s mgis,
a hz tkletesebb volt minden tkletlensgvel egytt, ahogy megmutatta,
emberi lnyek miknt lhetnek s szerethetnek ily' mindentl tvol es helyen,
anlkl hogy mdjukban llna lakhelyket kltemnny formzni.
Mindig a kardjval borotvlkozik? krdezte a n. Ez volt az els alkalom,
hogy megfontols nlkl szlt hozzm.
Szoks ez, hagyomny. Ha a kard nem elg les, hogy megborotvlkozzam
vele, szgyenemre vlna hordozni. Ha pedig elg les hozz, mirt lenne
szksgem borotvra?
Attl mg knyelmetlen lehet egy ekkora pengt gy fogni, s minden
bizonnyal igen gyelnie kell, nehogy megvgja magt.
A gyakorlat megedzi karomat. Radsul javamra vlik minden lehet
alkalommal forgatni kardomat, hogy ugyanoly' ismers legyen szmomra, akr
tagjaim.
gy katona, kend. Gondoltam.
Emberek mszrosa vagyok.
Ennek hallatn lthatan meghkkent s azt mondta: Nem kvntam
megsrteni.
Nem is srtdtem meg. Mindenki megl bizonyos dolgokat... n meglte a
gykereket a kannjban, mikor a forr vzbe vetette ket. Mikor n meglk
valakit, megmentem mindama l dolgok lett, miket elpuszttott volna, ha
maga folytatja lett, belertve szmos msik embert, no meg asszonyt s
gyermeket. Frje mivel foglalkozik?
Erre elmosolyodott kiss az asszony. Ez volt az els alkalom, hogy mosolyogni
lttam, s jval fatalabbnak tnt tle. Mindennel. Idefenn a frfnak kell
vgeznie mindent.
Ezek szerint nem itt szletett.
Nem gy . Csak Severianus... A mosoly odalett.
Azt mondta, Severianus?
gy hvjk famat. Ltta, amikor bejtt, s most is utnunk gukkol.
Szeleburdi egy gyerek nha.
Ez az n nevem is. Severianus mester vagyok.
Odaszlt a fnak: Hallottad-e? Gazduram neve megegyezik a tiddel!
Aztn megint hozzm: Mit gondol, j nv? Tetszik magnak?
Attl tartok, sosem gondolkodtam sokat efell, de igen, gy vlem,
mondhatom, hogy tetszik. gy gondolom, illik hozzm. Vgeztem a
borotvlkozssal, s helyet foglaltam az egyik szken, hogy kiszolgljanak.
Thraxban szlettem mondta a n. Jrt mr ott?
pp onnan jvk. Ha a dimakhszok kikrdezik tvozsom utn,
habitusom lersval mindenkppen elruln kiltemet.
Nem tallkozott egy Herais nev nvel? desanym.
Fejemet csvltam.
Ht, vgl is nagyvros. Nem volt ott hossz idt?
Nem, nem voltam sokig. A hegyekben tlttt id alatt nem hallott vletlenl
a peleriniusokrl? Vrsben jr papnk rendje.
Attl tartok, nem. Nem sok hr jut el hozznk.
Megkeresni igyekszem ket, vagy ha erre nincs md, bellni az autarkha
asciaiak ellen vezetett seregbe.
Frjem jobban tba tudja igaztani, mint n. Persze, nem kellett volna ilyen
magasra feljnnie. Bekan a frjem azt mondja, a jrrk sose vegzljk az
szakra tart katonkat, mg akkor sem, ha a rgi utakat hasznljk.
Mialatt az szakra indul katonkrl beszlt, valaki ms is megindult,
mghozz jval kzelebb. Oly' loppal folytatta, hogy a tz ropogsa s a
vnember reszels lgzse mellett meghallani is alig lehetett, mindazonltal
semmi mssal nem volt sszetveszthet. A nmasg megkvetelte teljes
mozdulatlansgot elviselni tovbb nem kpes csupasz talpak moccantak szinte
mr rzkelhetetlenl, s alattuk a deszkk felciripeltek, ahogy mskppen
oszlott el immr a sly rajtuk.
XV.
Eltted jr!
A vacsora elttre vrt frj nem rkezett meg, s ngyesnk a n, az regember,
a f s n nlkle fogyasztotta el tkt. A felesg elrejelzst elszr
hazugsgnak vltem, minek clja egybknt fejemben forgatott bnssg
elkvetsnek megakadlyozsa volt m ahogy vihart jvendl hallgatsban
telt el a mord dlutn, vilgoss vlt, hogy hitte, mit mondott, s immr szinte
aggodalom fogta el.
Vacsornk kzel oly' egyszer volt, min tel csak lehet: m hsgem oly'
nagy, hogy kevs ennl kellemesebb rzst keltt tudok felidzni. Ftt zldsg
kerlt tnyrunkra s vagy vaj nlkl, durvn rlt lisztbl val kenyrrel s
kevs hssal. Semmi bor, semmi gymlcs, semmi friss s semmi des; mgis
gy hiszem, tbbet ettem, mint a msik hrom egyttvve.
Mikor tkezsnk vget rt, a n kinek neve, mint megtudtam, Kazdoa
hossz, vassal vert botot vett el a sarokbl s elindult frjt megkeresni, elbb
biztostvn engem, nincs szksge ksretre, s azt mondvn az regembernek,
ki mintha nem hallotta volna, hogy nem megy messze s hamarosan visszatr.
Ltvn, elmjt tovbbra is ms dolgok foglalkoztatjk tze eltt, magamhoz
csalogattam a fcskt, s miutn elnyertem bizalmt, hogy megmutattam neki
Terminus Estet, s foghatta markolatt, st mg pengjt is megksrelhette
felemelni, megkrdeztem, nem jn-e le Severa, hogy gondjt viselje, most, mikor
desanyja tvol van.
Mlt jjel visszajtt mondta nekem a f.
Azt hittem, desanyjrl beszl, ezrt azt feleltem: Biztos vagyok benne, ma
este is visszajn, de szerinted nem kellene Severnak gondoskodnia rlad,
mialatt tvol van?
Ahogy a nyelvben vita folytatshoz kell magabiztossggal nem rendelkez
gyermekek teszik nha, vllat vont s megprblt elfordulni.
Vllnl fogva elkaptam. Szeretnm, ha most felmennl a lpcsn, kicsi
Severianus, s megmondand neki, hogy jjjn le. Meggrem, hogy nem
bntom.
Biccentett s odament a ltrhoz, igaz, lassan s kelletlenl. Rossz n
mondta.
Aztn, els alkalommal, mita a hzba lptem, megszlalt a vnember:
Bekan, gyere ide! Szeretnk meslni neked Fechinrl. Beletelt egy pillanatba,
mire rjttem, azzal a meggyzdssel szlt meg engem, hogy veje vagyok.
volt kzttnk a legrosszabb, az a Fechin. Magas, zaboltlan klk, vrs haj a
kezn meg a karjn, Mint valami majom karja, gyhogy amikor azt lttam, hogy
a sarkok mgl nyl valami utn, mrettl eltekintve azt hittem, tnyleg holmi
majom veszi el. Egyszer megfogta a rzserpenynket, amelyikben Anya csinlta
a kolbszt, n meg lttam a karjt, de nem mondtam meg, ki volt az, mert a
bartom volt. A serpeny soha nem kerlt el, tbb nem lttam, pedig ezerszer
is tallkoztam mg Fechinnel. Egykor azt hittem, csnakot csinlt belle s
lehajztatta a folyn, mert n mindig ezt szerettem volna csinlni vele.
Elindultam folysirnyba, hogy megkeressem, s szre sem vettem, mris
leszllt az jszaka, mieltt mg megfordulhattam volna, hogy hazamenjek.
Lehet, hogy kifnyestette az aljt, hogy abban nzegesse magt... Nha
lerajzolta nmagt. Vagy taln vzzel tlttte meg, hogy lssa a tkrkpt
benne.
tvgtam a helyisgen, hogy hallgassam szavait, rszben mivel rthetetlenl
beszlt, rszben pedig a tisztelet okn, merthogy koros arca kiss Palaimn
mesterre emlkeztetett, br neki termszetes szemei voltak mg. Tallkoztam
egyszer egy nnel egykor frfval, ki pzolt Fechinnek mondtam.
Az regember rm pillantott oly' frgn, akr a madr rnyka suhan t a
hzbl a fre dobott szrke rongyon, s lttam jnni s tovallni a felismerst,
hogy n nem Bekan vagyok. Azonban nem llt meg beszdben, s ms mdon
sem vette tudomsul a tnyt. Olyb tnt, mintha mondanivalja oly' srget
lenne szmra, hogy mindenkppen el kellett mondani valakinek, brmely flbe
belenteni, mieltt rkre elvsz.
Arca egyltaln nem volt majomarc. Fechin jkp volt... A legsnjdigabb a
krnyken. telt vagy pnzt mindig szerezhetett ntl. Tulajdonkppen brmihez
hozzjuthatott tlk. Emlkszem, egyszer az svnyen stltunk, ami az akkor
mg ll rgi malomhoz vezetett. Az iskolamestertl kaptam egy darab paprt.
Igazi papr volt, nem teljesen fehr, akadt benne rnyalatnyi barna is, s itt meg
ott kicsiny foltok, hogy gy nzett ki, akr a tejbe kerlt pisztrng. Az
iskolamester azrt adta, hogy levelet rjak Anynak... Az iskolban mindig
tblra rtunk, aztn, mikor jra rnunk kellett, spongyval lemostuk, s
amikor senki nem nzett oda, a tblval beletttnk a spongyba, hogy
replve tkztt a falnak, vagy valaki fejnek. De Fechin imdott rajzolni, s
mialatt stltunk, ezen gondolkodtam, meg azon, milyen brzatot vgna, ha
lenne paprja, amire kpet rajzolhatna, s megtarthatn. Nem is rztt meg
mst. Minden egyebet elvesztett, vagy elajndkozott, esetleg eldobott, n meg
egybknt is jl tudtam, mit mondana Anya, s gy dntttem, ha kis betkkel
rok, elg a papr fele. Fechin nem tudta, hogy van nlam, de n elvettem s
megmutattam neki, aztn sszehajtottam s kettbe tptem.
Fejnk felett a kisf fuvolahangjt hallottam, noha nem rtettem, mit mond.
Soha nem lttam ennl fnyesebb napot. A napnak j lete volt, ahogy az
embernek van, mikor tegnap mg beteg volt s holnap is beteg lesz, de ma csak
stlgat s nevetgl, hogy ha idegen lltana be, azt gondoln, nincs semmi baj,
nincs semmifle betegsg, a gygyszerek s az gy valaki msnak vannak itt.
Mindig azt mondjk imdkozs kzben, az j Nap tl fnyes lesz ahhoz, hogy
rnzzen az ember, s egszen addig a napig csak az illendsg kedvrt
elmondott szvegnek tekintettem ezt, ahogy azt mondjuk, a csecsem szp, vagy
dicsrjk, amit a j emberek maguk ksztenek el maguknak, s hogy mg ha
kt nap is lenne az gen, mind a kettbe belenzhetnnk. m azon a napon
megtanultam, hogy az utols szig minden igaz, s fnye Fechin arcn ersebb
volt, mint amit elviselni tudtam. Knnyes lett tle a szemem. Azt mondta,
kszni, majd tovbbmentnk, s odartnk egy hzhoz, ahol egy lny lakott.
Mr nem emlkszem a nevre, csak hogy nagyon szp volt, ahogy nha a
legcsendesebbek szpek tudnak lenni. Egszen addig nem tudtam, hogy Fechin
ismeri, de akkor megkrt, hogy vrjak, n meg leltem az els lpcsre a bejrat
eltt.
Valaki a fnl nehezebb stlt odafenn a ltra irnyba.
Nem volt benn sokig, de mikor kijtt, mikzben a lny nzett kifel az
ablakon, tudtam, mit mveltek. Rpillantottam, mire szt trta azt a hossz,
vkony majomkarjt. Hogyan oszthatn meg , amije volt? Vgl rvette a lnyt,
adjon nekem egy fl vekni kenyeret meg valami gymlcst. A papr egyik
oldalra az n kpemet rajzolta, a lnyt a msikra, de a kpeket megtartotta.
A ltra megnyikordult s n megfordultam, hogy rpillantsak. Ahogy
szmtottam r, egy n ereszkedett le rajta. Nem volt magas, de gmbly,
dereka pedig karcs szoknyja kzel annyira szakadozott, mint a f anyj,
m annl sokkal mocskosabb. Htn ds, barna haj omlott le. Azt hiszem, mr
azeltt felismertem, hogy megfordult s n meglttam a kiugr pofacsontot s
hossz pillj barna szemt... Agia volt az. gyis vgig tudtad, hogy itt vagyok
mondta.
Ugyanezt a megllaptst tehetnm n is terlad. gy tnik, elttem is itt
voltl.
Csak sejtettem, hogy erre jssz majd. gy esett, hogy valamivel eltted
rtem ide, s elmondtam a hz rnjnek, mit tennl velem, ha nem bjtat el.
(Felteszem, szerette volna jelezni nekem, szvetsgese van, mg ha ertlen is.)
Mita csak megpillantottalak Saltusban a tmegben, vgezni kvnsz velem.
Megvdolni szeretnl?
Igen.
Hazudsz.
Azon kevs alkalmak egyike volt ez, mikor lttam Agit felkszletlenl s
hkkenten. Mire gondolsz?
Csak hogy Saltus eltt vgezni akartl velem.
Az avernosszal. Termszetesen igen.
s azutn. Agia, tudom, kicsoda Hethor. Vrtam vlaszra, de nem szlt
semmit.
Tallkozsunk napjn azt mondtad, van egy ids tengersz, ki szeretn,
hogy egytt lj vele. reg, csf s szegny, gy mondtad, s nekem nem frt
fejembe, hogy egy ilyen bjos nnek, mint te, mirt kell egyltaln megfontolni
ezt az ajnlatot, ha nem arrl van sz, hogy hezel ppen. Ott volt az ikerprod,
hogy megvdjen, s a boltbl nmi bevteletek is akadt.
Most rajtam volt a meglepds sora. Azt mondta: Hozz kellett volna
elmennem s betrnm. Most mr n parancsolok neki.
Azt hittem, csupn odagrted magadat neki, ha vgez velem.
Meggrtem neki ezt s mg szmos ms dolgot is, s ezzel zablt tettem a
szjba. Eltted jr, Severianus, s szavamra vr.
jabb fenevaddal? Ksznet a fgyelmeztetsrt. Mert az volt, gy-e?
Megfenyegetett tged s Agilust a ms szfrkbl magval hurcolt
hzikedvenceivel.
Biccentett. Ruhit eladni jtt, abbl a fajtbl, amit a vilg peremn egykor
rgen tlp vn hajkon viseltek, s nem volt az sem jelmez, sem hamistvny,
vagy akr srban porosodott, szzadokon t a sttben hevert rgi ltzk,
hanem nem is oly' rg mg jnak szmt viselet. Azt mondta, haji mind ama
hajk elvesztek a napok kztti feketesgben, hol az vek nem kvetik
egymst. Olyannyira elvesztek, hogy mg maga az Id sem tallja ket.
Tudom gy n. Jns elmondta.
Miutn vilgoss vlt elttem, megld Agilust, felkerestem. Egyes
szempontokbl vaskemny, sok msban gyenge. Ha megtagadom tle testemet,
semmit sem kezdhettem volna vele, m megtettem mindama bizarr dolgokat,
miket kvnt tlem, s elhitettem vele, szeretem t. Most megtesz mindent, amit
csak krek. kvetett az n megbzsombl tged, miutn vgeztl Agilusszal
ezstjvel breltem fel az embereket, kiket megltl a rgi bnynl, s a
parancsa alatt ll teremtmnyek gyilkolnak meg majd kedvemrt, ha nem
teszem meg n magam.
Arra gondoltl, kivrod, mg elalszom, aztn lejssz s meglsz, felteszem.
Elbb felbresztettelek volna, mikor ksem mr torkodnl van. m a
gyermek azt mondta, tudtad, hogy odafenn vagyok, s azt gondoltam, ez gy
nagyobb trfa lesz. Attl mg mondd meg... Honnan jttl r Hethorra?
Fuvallat osont be a szk ablakokon keresztl. A tznek fstt rakott tetejre
s hallottam az ismtelten nmasgban ldgl vnembert khgni s a sznre
pkni aztn. A kisf, ki lemszott a padlsrl, mialatt Agival beszlgettnk,
nagy, semmit nem rt szemmel nzett minket.
Sokkal elbb tudnom kellett volna gy n. Bartom, Jns pp ily'
matrz volt. Azt hiszem, emlkezel majd r... Meglthattad a trna szjnl, s
minden bizonnyal hallottl rla eltte.
gy.
Meglehet, ugyanarrl a hajrl jttek. Vagy arrl van sz, hogy holmi jelrl
megismerik egymst, vagy csak Hethor tartott ettl. Akrhogy is legyen, ritkn
jtt kzelembe, mikor Jnssal utaztam egytt, noha korbban oly' igyekvn
kereste trsasgomat. Lttam a tmegben, mikor Saltusban kivgeztem a nt s
a frft, m ott nem prblt meg csatlakozni hozzm. Az Abszolt-lakba vezet
ton Jnssal egytt megpillantottuk magunk mgtt, csakhogy addig nem
sietett utolrni minket, mg csak Jns el nem lovagolt, noha minden bizonnyal
ktsgbeesetten szerette volna visszaszerezni notolnjt. Mikor az Abszolt-lak
vrszobjba vetettk, meg sem ksrelt mellettnk letelepedni, holott Jns
kicsi hjn halott volt m nylks nyomot hagy valami kutatta t a helyet,
miutn elhagytuk.
Agia egy szt sem szlt, s hallgatsban az ifj n volt, kivel, miutn
elhagytam tornyunkat, r kvetkez reggel tallkoztam, amint leszerelte ppen a
poros bolt ablakait vdelmez rcsozatokat.
A Thrax fel vezet ton minden bizonnyal nyomunkat vesztetttek, vagy
valami nem vrt esemny hatsra kslekedtetek folytattam. Miutn
felfedezttek, a vrosban vagyunk, tudnotok kellett, hogy n vezetem a vincult,
mert Hethor az utcra kldte portyzni tzlnyt, hogy megtalljon. Aztn
valamikppen rtalltatok Dorkszra a Kacsafszekben...
Magunk is ott szlltunk meg. Csupn nhny nappal korbban rkeztnk,
s mikor bejttetek, pp tged kerestnk. Azt kveten, ahogy rjttem, a kis
manzrdszobban lv n az rlt lny, akit a botanikus kertekben talltl,
mg mindig nem talltuk ki, hogy te helyezted el t ott, mert a fogads banya
azt mondta, a frf htkznapi ruht viselt. m arra gondoltunk, tn tudja, hol
voltl, s szvesebben ll szba Hethorral. Valjban nem Hethornak hvjk, ha
mr itt tartunk. Azt mondja, nem sokkal rgebbi annl, manapsg pedig
felteheten mr senki sem hallotta.
Beszlt Dorksznak a tzlnyrl szltam , pedig elmondta nekem.
Eltte is hallottam mr rla, m Hethor a nevt is ismerte... Szalamandrnak
nevezte. Mikor Dorksz szba hozta, nem tnt fel, m ksbb eszembe jutott,
hogy Jns ismerte az Abszolt-lak peremn utnunk repl fekete valamit.
Notolnnak nevezte, s azt mondta, a hajkon lvk hvjk gy ket, mert meleg
fuvallattal ruljk el magukat. Ha Hethor ismerte a tzlny nevt, valsznnek
tnt, ez is matrzmegnevezs, s kze van maghoz a lnyhez is.
Agia pengevkony mosolyra hzta szjt. Most teht tudsz mindent, s ott
vagyok, ahol ltni szeretnl... Amennyiben meglendted ezt a te nagy pengdet.
Anlkl is megvagy. Ami azt illeti, lbamnl hevertl a trna bejratnl.
De mg megvan a ksem.
A f anyja ebben a pillanatban lpett be az ajtn, mire mindketten
elhallgattunk. Elkpedten nzett Agirl rm mintha semmifle meglepets
nem hatolna t bnatn vagy trten el attl, mit tennie kell, bezrta az ajtt s
helyre emelte a slyos keresztft.
Meghallott engem odafenn, Kazdoa, s knyszertett, jjjek le. Meg akar lni.
Hogyan akadlyozhatnm meg ezt? krdezte kimerlten a n. Felm
fordult. Elrejtettem, mert azt mondta, rtani kvnsz neki. Engem is meglsz?
Nem. s t sem, ahogy ezt tudja is.
Agia arct eltorztotta a harag, amikppen egy msik bjos asszony, mit
maga Fechin mintzott tn sznes viaszbl, alakult volna t a lngnyelv
fjdalmban, egyszerre olvadva s gve. Meglted Agilust s krkedtl vele! Tn
n nem felelek meg pp gy, mint volt? Ugyanabbl a hsbl valk vagyunk!
Nem hittem neki teljesen, mikor azt mondta, kssel van felfegyverkezve, m
anlkl hogy lttam volna elhzni, most csupaszon villant... Thrax grbe
kseinek egyike.
A lg egy ideje kzelg vihartl volt terhes. Most drdlt a menny, s morajlott
felettnk, a hegyek kztt. Mikor visszhangjai mr szinte elltek, valami
vlaszolt rjuk. Lehetetlensg lernom a hangot: nem volt teljesen emberi
kilts, sem llat egyszer bmblse.
A nnek, Kazdonak minden kimerltsge semmiv lett, helyt mindennl
elkeseredettebb igyekezet vette t. A keskeny ablakok alatt mindenhol slyos
ablaktblk lltak a fldn: megragadta a legkzelebbit, s gy emelve, mintha
stemnyestlnl nem lenne nehezebb, pufanssal helyre illesztette. Odakinn
a kutya eszelsen ugatott, aztn elhallgatott, s nem hallott ms hang, csak az
els escseppek kopogsa.
Ilyen hamar! kiltotta Kazdoa. Ilyen hamar! A fnak: Severianus, el
az tbl!
Az egyik mg nyitott ablakbl gyermekhangot hallottam: Apa, nem tudnl
segteni?
XVI.
Az alzabo
Megprbltam segdkezni Kazdonak, s ennek folytn htat fordtottam
Aginak s trnek. Hiba volt, ami kicsi hjn letembe kerlt, mert amint
leterhelt az ablaktbla, mris rajtam volt. Nk s szabk lent tartjk a pengt,
ahogy a szls tartja, m Agia felfel dftt, hogy felvgja a beleket s htulrl
rje el a szvet, mint gyakorlott orgyilkos. pp idben fordultam meg, hogy a
zsaluval felfogjam pengjt, s a hegy tttte a ft: acl villant a tloldalon.
ppensggel szrsnak ereje rulta el. Flrecsavartam az ablaktblt az
egyik oldalra s tdobtam a helyisgen, vele kst is. Kazdoval egytt mind a
ketten utna ugrottak. Agit karjnl fogva elkaptam s visszarntottam,
Kazdoa pedig helyre rakta a zsalut, hogy a ks kifel llt, a gylekez vihar
irnyba.
Ostoba! gy Agia. Nem rted, hogy fegyvert adsz annak, akrki is legyen,
akitl gy tartasz? Hangja a veresg nyugalmval csengett.
Nincs szksge ksekre felelte Kazdoa.
A hz immr stt volt a tz vrs fnytl eltekintve. Gyertyt, lmpst
keresve krbepillantottam, de egyet sem lttam: ksbb megtudtam, hogy a
csald birtokban lv nhny darabot felvittk a padlsra. Odakinn villm
fnylett fel s rajzolta ki az ablaktblk krvonalait, ers fny trt vonalt vetve
az ajt alatt... Szemhunysnyi idbe tellett, mire felismertem, hogy trtt vonal
s nem folytonos. Valaki van odakinn mondtam. A lpcsn ll.
Kazdoa blintott. pp idben csuktam be az ablakot. Ilyen korn mg sosem
jtt. Meglehet, a vihar bresztette fel.
Nem hiszed, hogy frjed az?
Mieltt vlaszolhatott volna, a kisfnl magasabb hang gy kiltott: Engedj
be, Anya!
Mg n is, ki nem ismertem, mi szlt, flelemkelt helytelensget reztem eme
egyszer szavakban. Meglehet, gyermek hangja volt, de nem emberi gyermek.
Anya! gy a hang ismt. Esni kezdett.
Jobb, ha felmegynk mondta hziasszonyunk. Ha magunk utn
felhzzuk a ltrt, nem r el minket, mg ha be is jut.
Az ajthoz mentem. A fellpn ll valami lba villmfny nlkl lthatatlan
volt m reszels, lass lgzst hallottam az es dobolsban, s egyszer
kaparszst, ahogy a sttben vrakoz valami vltoztatott lbtartsn.
Ez a te mved? krdeztem Agit. Hethor valamelyik lnye?
Fejt rzta: szk, barna szeme tncolt. Vadon lnek ezekben a hegyekben,
ahogy te nlamnl sokkal jobban tudod.
Anya?
Lptek csosszantak... Nyafka krdsvel az odakinn lv valami elfordult az
ajttl. Az egyik ablaktbln repeds futott s n megksreltem kipillantani a
hasadkon: a kinti feketesgben semmit sem lttam, de halk s slyos lpseket
hallottam, pontosan oly' hangot, mi nha tszremlett otthon, a Medve-torony
rcsos oldalnylsain.
Hrom nappal ezeltt ragadta el Severt mondta Kazdoa. Igyekezett
rbrni az regembert, keljen fel: nagyon lassan ment csak, mivel a frf
vonakodva hagyta ott a tz melegt. Sosem engedtem t vagy Severianust a
fk kz, m ez kijtt ide, a tisztsra, rvltsnyival szrklet eltt. Azta
minden jjel visszatrt. A kutya nem hajland nyomon kvetni, de Bekan ma
azrt ment, hogy levadssza.
Addigra kitalltam kiltt, br soha mg nem lttam a fajtjt. Azt mondtam:
Szval egy alzabo? A lny, minek mirigyeibl az analeptikumot ksztik?
Igen, egy alzabo felelte Kazdoa. Az analeptikumrl semmit nem tudok.
Agia felnevetett. De Severianus igen. Belekstolt a teremtmny
blcsessgbe s nmagban hordozza szerelmest. Ha jl tudom, a szerelem
hevben s verejtkben hallani lehet ket sszesuttogni jszaka.
Fel tttem, azonban frgn elhajolt, majd kz s kzm kertette az asztalt.
Ht nem rvendezel, Severianus, hogy mikor llatok rkeztek az Urthra
mindazok helybe, miket seink kiirtottak, az alzabo is kzttk volt? Nlkle
rkre elvesztetted volna drgaltos Thecldat. Mondd csak el Kazdonak,
mennyire boldogg tett tged az alzabo!
Azt mondtam az emltettnek: Igazn sajnlattal hallok lenyod hallrl.
Megvdem a hzat a kinti llattl, ha gy kell lennie.
Kardom a falnak dntve llt, s hogy mutassam, szndkom legalbb oly' j,
mint szavaim, rte nyltam. Szerencsmre, minthogy abban a minutumban frf
hangja szlt az ajtnl: Nyisd ki, drgm!
Agival egytt vetettk magunkat elre meglltani Kazdot, m egyiknk
sem volt elg gyors. Mieltt mg elrhettk volna, felemelte a keresztrudat. Az
ajt kitrult.
Az odakinn vrakoz vadllat ngy lbon llt otromba vlla gy is fejem
magassgban volt. Sajt fejt mlyen lgatta, flnek hegye a htt koronz
prmforg alatt volt. Foga a tz fnynl fehren csillogott, szeme vrsen izzott.
Szmos ilyen, gymond, a vilg szeglyn tlrl rkezett teremtmny szemt
lttam mr... Ahogy egyes flonistk lltjk, azok halla vonzotta ide ket,
kiknek genezise itt zajlott, mikzben enchorius trzsek botorkltak esetlenl
kkseikkel s tzeikkel a hbortl, raglytl elnptelenedett vidkre m
tekintetk csupn fenevadhoz ill tekintet volt. Az alzabo rt gmbje tbb volt
ennl: sem az ember rtelme, sem a barmok rtatlansga nem lt benne. gy
nzhet holmi rdgfatty, vltem, mikor vgre nagy nehezen kijutott valamelyik
stt csillag vermbl aztn eszembe jutottak az embermajmok, kiket bizony
rdgknek neveztek, mgis emberhez ill szemk volt.
Pillanatig gy tetszett, az ajt jra becsapdik. Lttam Kazdot, rmlten
htrahklvn, ahogy igyekszik betenni. Az alzabo mintha lassan, st lustn
hatolt volna elre, mgis tl frge volt, s az ajt pereme gy tallta el bordit,
akrha knek verdtt volna.
Hagyjtok nyitva! kiltottam. Minden fnyre szksgnk lesz.
Lecsupasztottam Terminus Estet, hogy pengje belekapott a gyertyafnybe s
maga is metsz fnynek tnt. Egy arbalest, mihez hasonlt Agia csatlsai
hordtak, s lvedkei atmoszfrval srldva s becsapdvn lngra lobbantak,
akr a kohba vetett kvek, alkalmatosabb fegyver lett volna m nem ltszott
volna karom meghosszabbtsnak, ahogy Terminus Est annak mutatkozott, s
taln vgtre is lehetsget adott volna az alzabnak rm vetnie magt, mialatt
jra felhzom a srknyt, ha az els lvedk mell tall.
Kardom hossz pengje nem vette elejt teljesen a fenyegetsnek.
Ngyszgletes, hegyetlen vge nem jrhatta t a lnyt, ha ugrana. A levegben
kellett volna lesjtanom r, s br nem volt bennem ktely, hogy lecsapom-e a
fejet vastag nyakrl, mialatt felm szll, tudtam, a tveszts egyenl a halllal.
Radsul elegend trre volt szksgem a csapshoz, amihez a keskeny helyisg
ppen csak megfelel volt s br a tz kialvflben volt, fny is kellett.
A vnember, a f Severianus s Kazdoa mind eltntek... Nem voltam benne
biztos, vajon felmsztak-e a ltrn a padlsra, mialatt fgyelmemet a fenevad
szeme kttte le, vagy legalbb nhnyuk esetleg kimeneklt mgtte az ajtn
t. Csakis Agia maradt, az egyik sarokba szorulva, fegyverknt Kazdoa vasalt
vg mszbotjval, ahogy a matrz prblhat ktsgbeessben csnaktart
horoggal tvol tartani egy hadiglyt. Tudtam, ha szlnk hozz, azzal
felhvnm r a fgyelmet mgis ha a fenevad csupn fel fordtan fejt,
megszakthatnm gerinct.
Agia, fny kell szltam. A sttben megl. Egyszer azt mondtad
embereidnek, szembenzel velem, ha kzben megprblnak meglni engem
htulrl. Most n nzek szembe ezzel, ha hozol gyertyt.
Blintott, gy jelezte, megrtette, s azzal egy idben az llat felm mozdult.
Azonban nem ugrott, ahogy szmtottam r, hanem lustn, mgis frgn jobbra
oldalgott, gy rt egyre kzelebb, mikzben kitallta, mikppen maradhat tvol
pengmtl. Pillanatnyi rtetlensg utn felfogtam, hogy falhoz kzeli helyzetvel
tovbb szktette esetleges tmadsom mozgstert, s ha megkerl ahogy kicsi
hjn tette , hogy a tz s sajt pozcim kztt foglaljon llst, a tz fnye
jelentette elnym javarszt odavsz.
Ezrt aztn krltekint jtkba kezdtnk, melyben az alzabo prblta a
lehet legjobban kihasznlni a szkeket, az asztalt s a falakat, mg n
igyekeztem a lehet legnagyobb trre szert tenni kardom szmra.
Vgre elre kitrtem. Az alzabo, gy tnt nekem, ujjnl nem nagyobb
tvolsggal kerlte el vgsomat, rm csapott, s pp idben vonult vissza, hogy
ne kapjon vlaszombl. llkapcsa ahhoz is elg nagy, hogy emberfejet gy
harapjon, miknt mi az almt csattant arcom eltt, dgletes leheletnek
kiprolgsba fojtva engem.
Ismt drdlt a menny, oly' kzel, hogy robajban hallottam valami nagy fa
hallt kihirdet recseg zuhanst a villmfny bnt ragyogsa pedig
minden rszletet bevilgtott, elkprztatott s vakk tett. A rkvetkez sttsg
rohamban meglendtettem Terminus Estet, s reztem, ahogy csontba kap.
Flreugrottam, s a mennydrgs tvolod visszhangjai kzepette jbl vgtam,
m ez alkalommal csak holmi btorzathoz tartoz fadarabot reptettem
pusztulsba.
jbl velem volt lterm. Mialatt az alzabval helynket kerestk s
cseleztnk, Agia sem volt ttlen, s minden bizonnyal megrohanta a ltrt, mikor
becsapott a villm. Flton volt, mikor megpillantottam Kazdot, ahogy lenyl
s segteni igyekszik neki. Az alzabo elttem llt, oly' pen, hogy gy tetszett,
mint addig m mells lbnl vr csorgott feketll tcsba. A tz fnynl
prmje vrsnek s nyttnek tnt, s lbn a krmk nagyobbak s
durvbbak, mint egy medv szintgy stten vrslttek s ttetsznek
lttam ket. Iszonytatbban, mintha brmilyen hulla megszlalt volna, a hang,
mit hallottam, amint az ajtnl azt kiltja: Nyisd ki, drgm", gy szlt: Igen,
megsrltem. m a fjdalom nem nagy, s gy llok, mozgok, akr eltte. Nem
zrhatsz el rkre csaldom ell. A vadllat szjbl kemny, fegyelmezett,
becsletes frf hangja hallatszott.
Elvettem a Karmot s az asztalra helyeztem, m alig volt tbb kk szikrnl.
Fnyt! kiltottam Aginak. Nem jtt semmifle, s hallottam a ltra zrgst
a padls deszkjn, ahogy az asszonyok felhztk.
Ltod, nincs mr hov meneklnd mondta az llat mg mindig a frf
hangjn.
Ahogy te sem juthatsz tovbb. Fel tudsz-e ugrani ily' magasra srlt lbbal?
Egyszerre a hang a kislny panaszos szoprnjra vltott. Tudok mszni. Azt
hiszed, nem gondolok r, hogy az asztalt odatoljam, a lyuk al? n, aki beszlni
tudok?
gy ht tudod magadrl, hogy llat vagy.
Ismt a frfhang jtt. Tudjuk, hogy az llaton bell vagyunk, ahogy egykor a
hsbl val hvelyben voltunk, mit felfalt az llat.
S te elfogadnd, hogy felfalja felesgedet s fadat is, Bekan?
n vezrelnm. n vezrlem. Szeretnm, ha Kazdoa s Severianus is
csatakoznnak hozznk itt, ahogy n csatlakoztam ma Severhoz. Mikor a tz
kihuny, a te leted lngja is kialszik... csatlakozol hozznk... akrcsak k.
Tn elfelejtetted, hogy akkor kaptad sebedet, mikor nem lthattam?
nevettem fel, s Terminus Estet kszen tartva tvgtam a helyisgen a szk
romjaihoz. Felkaptam, mi tmljbl maradt, s a tzbe hajtottam, szikrafelht
szrva ezzel. Jl kiszradt fa, azt hiszem, s mhviasszal kentekbe korbban
gondos kezek. Fnyesen g majd.
Attl mg eljn a stt. A fenevad Bekan gy hangzott, mint ki vgtelen
trelemmel br. Eljn a stt s te csatlakozol hozznk.
Nem. Mikor az egsz szk elgett s a fny mr kevs, rd rontok s vgzek
veled. Csak azrt vrok, hogy minl jobban kivrezz.
Csend lett, s annl htborzongatbb, minthogy a vadllat pofjn
gondolkodsnak semmi nyoma nem ltszott. Tudtam, hogy mint Thecla neurlis
vegytannak roncsa, egyes homloki sejtjeim nukleuszaiba rgzlt efle
teremtmny szerveibl leprolt szekrcija rvn, gy ksrt a frf s lenya a
fenevad agynak homlyos srjben, s hiszik, lnek mg m hogy mifle
lehet eme ksrtetlet, mifle lmok s vgyak ltezhetnek benne, kitallni sem
tudtam.
Vgl azt mondta a frfhang: gy egy vagy kt rvlts mlva megllek
vagy te lsz meg engem. Vagy elpuszttjuk egymst. Ha most megfordulok s
kimegyek az jszakba s esbe, levadszol-e, mikor az Urth ismt a fny fel
fordul? Esetleg itt maradsz, hogy tvol tarts az asszonytl s a gyermektl, kik
enymek?
Nem gy n.
Becsletedre, brmifle legyen is? Megeskszl a kardra, mg ha nem is
tudod a nap fel fordtani?
Htralptem s megfordtottam Terminus Estet, hogy hegye nnn szvem fel
mutatott. Eme kardra, mestersgem jelvnyre fogadom, hogy ha nem trsz
vissza ma jjel, nem vadszom rd holnap. s nem is maradok ebben a hzban.
Oly' gyorsan prdlt meg, akr a surran kgy. Szemhunysnyi ideig taln
vgigvghattam volna vaskos htn. Azzal mr el is tnt, s a nyitott ajttl, a
szttrt szktl s a padl srolt deszkit elztat vrtcstl sttebb volt ez,
gy hiszem, az e vilgi llatok vrnl eltekintve, nyoma sem maradt
jelenltnek.
Az ajthoz lptem s betettem, visszahelyeztem a Karmot a nyakambl lg
kicsiny zskba, s aztn, miknt a fenevad tancsolta, eltoltam az asztalt, mg
vgl felmszvn r knnyedn felhzhattam magamat a padlstrbe. Kazdoa s
az regember vrakoztak egyik vgben a Severianusnak nevezett fval, kinek
szemben meglttam, mifle emlkeket rizhet majd errl az jjelrl hsz vvel
ezutn. Az egyik szelemenre akasztott lmps imbolyg fnyben frdtek.
Tlltem mondtam nekik , mint ltjtok. Hallotttok, mirl beszltnk
lenn?
Kazdoa nmn blintott.
Ha hozttok volna a fnyt, mit krtem, nem tettem volna gy. Jelen lls
szerint gy reztem, semmivel nem tartozom nektek. Helyetekben, amint
beksznt a nappal, elhagynm eme hzat s elindulnk az alacsonyabb vidk
fel. Persze rajtatok ll.
Fltnk motyogta Kazdoa.
Akrcsak n. Hol van Agia?
Meglepetsemre a vnember emelte fel karjt, s az ujjval mutatott helyre
pillantvn lttam, a vastag rteg zspot kettvettk, hogy Agia karcs testnek
elg nagy nyls keletkezzk benne.
Aznap jjel a tz eltt aludtam, miutn intettem Kazdot, meglk mindenkit,
aki lejn a padlsrl. Reggel krljrtam a hzat mint szmtottam r, Agia
kst kihztk az ablaktblbl.
XVII.
A lictor kardja
Tvozunk mondta nekem Kazdoa. De mieltt megynk, ksztek mg
reggelit. Nem kell egytt enned velnk, ha gy kvnod.
Biccentettem s odakinn vrtam, mg fbl kszlt tlban res zabkst
ksztett el, n pedig elvittem a forrshoz s megettem. Szitty takart, s nem
jttem el azt hiszem, megsrtettem ezzel az alzabnak tett eskmet, mgis ott
vrtam, a hzat fgyelve.
Idvel elbukkant Kazdoa, apja s a kicsi Severianus. Batyu volt nla s frje
botja, az regember s a f pedig egyarnt kicsi zskkal jttek. A kutya
minden bizonnyal bemszott a padl al, mikor az alzabo jtt (nem tudom
korholni ezrt, noha Triszkelsz bizonyosan nem tett volna ilyet) farkt
csvlva ugrndozott lbuknl. Lttam, ahogy Kazdoa engem keresve
krlpillant. Mikor nem tallt, csomagot helyezett a kszbre.
Figyeltem, ahogy vgigstlnak kicsiny szntjuk peremn, mit alig hnappal
ezeltt sznthattak fel s vethettek be, s most a madarak aratjk majd. Sem
Kazdoa, sem apja nem pillantott maga mg m a fcska, Severianus, megllt
s megfordult, mieltt thaladt volna az els barzdn, hogy mg egyszer
megnzze eleddig egyetlen ismert otthont. Kfalai ugyanoly' szilrdan lltak,
mint eddig, s a reggelihez rakott tz fstje mg mindig bodorodott kmnybl.
Anyja minden bizonnyal rszlhatott, mert utna sietett s gy tnt el
ltmezmbl.
Elhagytam a kka rejtekt s az ajthoz mentem. A kszbn lv batyuban
kt, guanakszrbl kszlt puha pokrc s tiszta rongyba csavart szrtott hs
hevert. A hst tarsolyomba raktam, majd jra sszehajtottam a pokrcokat,
hogy vllamon tvetve magammal vihessem ket.
Az es nyomban friss s tiszta volt a leveg, s j volt tudnom, hamarosan
magam mgtt hagyom a k kunyht s fstt, telt jelent illatait. Bepillantva
lttam az alzabo vrnek fekete makuljt s a trtt szket. Kazdoa visszahzta
az asztalt korbbi helyre, a Karom pedig, mi oly' ertlenl fnylett ott,
semmifle nyomot nem hagyott felsznn. Nem maradt semmi elhozatalra
rdemes kimentem s behztam magam utn az ajtt.
Majd Kazdoa s csapata nyomba vettem utamat. Nem bocstottam meg neki,
hogy nem nyjtott nekem fnyt, mikor a fenevaddal verekedtem... Nem kellett
volna ms egyebet tennie, csak leengednie lmpst a padlsrl. Mgsem
tudtam valban hibztatni, hogy Agia, a hegyek bmsz arca s jeges koronja
kztt feltnt magnyos n oldalra llt a gyermek s a vnember pedig, kik
kzl egyik sem nevezhet komolyan bnsnek az gyben, legalbb annyira
sebezhetek voltak, mint .
Az svny puha volt, elannyira, hogy a sz legvaldibb rtelmben
nyomukban jrhattam, minthogy lttam Kazdoa apr nyomdokt, a f mg
kisebbjt, mely mellette kettt lpett, mg egyet, s az regembert, kifel nz
lbujjaival. Lassan haladtam, hogy ne rjem be ket, s br tisztban voltam
vele, a rm leselked veszly minden egyes lpsemmel egyre nvekszik, mertem
remlni, hogy az arkhn patruljai kifaggatsuk rvn fgyelmeztetnek engem.
Kazdoa nem rulhatott el, minthogy brmifle szinte tjkoztatst is ajnlana
a dimakhszoknak, tvtra vezetn ket vele s ha a krnyken jr az alzabo,
bztam benne, meghallom vagy kiszagolom, mieltt tmadna... Elvgre nem
eskdtem meg arra, hogy zskmnyt vdtelenl hagyom, csupn arra, nem
vadszok r, s nem maradok a hzban.
Az svny vadcsapnl bizonyosan nem volt tbb, mieltt Bekan
megnagyobbtotta nem sok kellett hozz, s eltnt. A szcna itt kevsb volt
zordon, mint odafnn, a nvnyhatr felett. Dlre nz lankkat gyakorta takart
alacsony nvs pfrny s moha, a brceken tlevel fk nttek. Ritkn
fordult el, hogy ne hallott volna zubog vz zaja. Thecla felidzte bennem, mikor
ehhez nagyon hasonl helyre ment festeni tantja s kt bartsgtalan testr
trsasgban. Kezdtem gy rezni, hamarosan rbukkanok az elhagyatott
llvnyra, a palettra s a rendezetlen ecsettartra holmi kaszkd mellett,
miutn a nap tbb nem idztt a vzpermetben.
Persze nem ez trtnt, s j nhny rvltson t hre-hamva sem volt
embereknek. Kazdoa csapatnak nyomai kz szarvas lpteinek jele keveredett,
s ktszer az ezekre vadsz rt szn macskk egyiknek korongnyomai is.
Minden bizonnyal pirkadatkor keletkeztek, mikor elllt az es.
Aztn az regembernl nagyobb csupasz talp lenyomatainak vonalt
pillantottam meg. Mindegyik oly' nagy volt, mint nnn csizms lbnyomom, s
ha lehet ez, ht tulajdonosa mg nagyobbat lpett, mint n. Derkszgben
metszettk ezek a nyomok az eddig kvetetteket, m az egyik pp elfedte a
kisft, jelezve, hagyjuk kzttnk haladt erre.
Elresiettem.
Feltettem, a lbnyomok valamely autokhtntl szrmaztak, br mr akkor is
rcsodlkoztam lpstvolsgnak hosszra... A hegyek kztt l vademberek
ltalban inkbb alacsonynak mondhatk. Ha valban autokhtn jrt erre, nem
valszn, hogy valban rtalmra lenne Kazdonak s a tbbieknek, noha
elfordulhat, hogy elrabolja tlk magukkal hozott javaikat. Mindabbl, mit
hallottam rluk, az autokhtnok ravasz vadszok voltak, de nem szmtottak
harciasnak.
Visszatrt a csupasz talpak lenyomata. Legalbb kt vagy hrom msik egyn
csatlakozott mg az elshz.
Dezertrk esetn ms a helyzet a vinculban fogva tartottak krlbell
egynegyedt efle frfak s nk alkottk, s sokan kzlk a lehet
leggaldabb bnket kvettk el. A dezertrk flfegyverezve rkeznnek,
csakhogy arra szmtottam, rendes cipjk van, de semmikppen sem
kzlekednek meztlb.
Elttem meredek emelked magasodott. Lttam Kazdoa botjnak nyomn
maradt barzdkat s a letrt gakat, ahol az regember s segtsgkkel
hztk fel magukat... meglehet, nhnyat pp ldzik szaktottak le. gy
vltem, az regember mostanra kimerlhetett, s meglepett, hogy lnya mg
mindig kpes sztklni; meglehet mostanra tudta, esetleg mind tudtk, hogy
ldzik ket. Ahogy a cscs fel kzeledtem, hallottam a kutyt ugatni, majd
akkor szinte mr az elz jjel ekhjnak tetszett eszels, artikultlan
vltst.
m ez nem az alzabo iszonytat, flig emberi kiltsa volt. Ezt a hangot
korbban gyakorta hallottam, nha tvolrl, ahogy Roche mellett hevertem
fgggyban, vagy amikor az gyfelek s az oublietteunkban szolglatot teljest
legnyek tkt vittem. Pontosan megegyezett a harmadik szinten lv gyfelek
egyiknek vltsvel, ki akrcsak trsai odalenn tbb nem tudott
sszefggen beszlni s pp ennek ksznheten gyakorlati okbl soha tbb
nem hoztk be az egzaminl helyisgbe.
Zoanthroposzok voltak, minket Abdiesus maszkabljn lttam sznlelni.
Mikor a tetre rtem, megpillantottam ket, akrcsak Kazdot, mellette apjval
s fval. Nem nevezhetjk ezeket embereknek mgis, messzirl azoknak
tntek, kilenc csupasz embernek, kik szkdcselve s kuporogva krztek a
hrmas krl. Elresiettem, mg nem lttam, hogy egyikk lesjt
bunksbotjval s az reg sszeesik.
Vonakodtam tovbbmenni akkor, s nem Thecla flelme lltott meg, hanem
sajtom.
Meglehet, btran vettem fel a harcot a trna embermajmaival, de velk
knytelen voltam megkzdeni. Patthelyzetig verekedtnk az alzabval, csakhogy
nem volt hov meneklni az odakinn vrakoz sttsgen kvl, ahol bizonyosan
vgzett volna velem.
Most volt msik lehetsgem, gy htramaradtam.
Tekintettel arra, hol lt eddig, Kazdoa minden bizonnyal tudott mr ezekrl,
noha elfordulhat, hogy korbban mg nem tallkozott velk. Mg a f
szoknyjba kapaszkodott, vgott a bottal, akrha szablya lenne. Hangja a
zoanthroposzok vltsei kzepette is elszremlett hozzm metszn,
rthetetlenl s sznre tvolian. Belm nyilallt a nket r tmadsok sorn
mindenkor feltmad rettenet, m e mellett, vagy taln pp alatta ott volt a
gondolat, hogy , ki nem harcolt volna mellettem, most harcoljon egymagban.
Persze ez nem tartott fel. Az efle lnyeket vagy egyszerre elijeszthetik, vagy
soha nem lehet elkergetni ket. Lttam, ahogy egyikk kikapja a botot kezbl,
mire kivontam Terminus Estet s futva indultam fel a hossz lejtn. A csupasz
alak a fldre vitte Kazdot s ezt vltem megerszakolni kszlt ppen.
Aztn hatalmas valami rontott el balomon a fk kzl. Oly' nagy volt s oly'
sebessggel mozgott, hogy elsre rt paripnak vltem, lovas s nyereg nlkl.
Csak mikor lttam kivillantani agyarait s hallottam az egyik zoanthroposz
sikolyt, dbbentem r: az alzabo az.
A tbbiek szemhunysnyi id alatt nyakban voltak. Emelkedtek s zuhantak,
vasfbl val husngjaik gcsrtjei groteszk mdon csipeget kotlsok fejnek
tntek, mikor magot szrnak szt nekik az udvaron. Aztn az egyik
zoanthroposz a levegbe rplt, s ki korbban pucr volt, most bbor kpenybe
ltzttnek mutatkozott.
Mire csatlakoztam a harchoz, az alzabo a fldn hevert, s pillanatig nem
tudtam r fgyelni. Terminus Est fejem feletti plyn zmmgtt. Egy csupasz
alak elterlt, aztn msik is. klmnyi k suhant el flem mellett, oly' kzel,
hogy hallottam a hangot: ha eltallt volna, gy a kvetkez minutumban
meghalok.
m ezek nem a trna embermajmai voltak, s oly' sokan, hogy vgs soron
lehetetlensg volt legyzni ket. Egyet vlltl cspjig felvgtam, s reztem,
ahogy minden borda kettvlik s megroppan pengmnl. Majd rhztam egy
msikra, kettszelve koponyjt.
Aztn csak csend s a f panaszl hangja. Ht zoanthroposz hevert az alpesi
fvn, ngyet Terminus Est lt meg, azt hiszem, hrmat pedig az alzabo.
llkapcsai kztt Kazdoa teste csngtt, a fejt s a vllt mr lenyelte. Az
regember, Fechin ismerje, sszeroskadva hevert, mint valami baba: a hrneves
mvsz taln csodlatost alkothatott volna hallbl, oly' perspektvbl
mutatva meg, mint senki ms nem tallt volna, s minden emberi let
mltsgt s haszontalansgt emelte volna ki az elformtlanodott fejben. m
Fechin nem volt itt. A kutya az reg mellett hevert, pofja vres.
A ft keresve krlnztem. Legnagyobb rmletemre, az alzabo hthoz
kuporodva talltam r. Ktsg nem fr hozz, a lny az apja hangjn
szlongatta, s odament. Most htsja grcssen reszketett, szemt lehunyta.
Ahogy karjnl fogva elhztam a kisft, a lny biknl szlesebb s vaskosabb
nyelve elbukkant, mintha csak a kezt kvnn megnyalintani aztn vlla oly'
ervel rzkdott meg, hogy htrahkltem. A nyelv sosem trt vissza teljesen
szjba, csak hevert petyhdten a fvn.
Elvontam onnan a gyermeket, s azt mondtam: Most mr vge, kicsi
Severianus. Jl vagy?
Biccentett s srni kezdett, s hossz ideig csak karomban tartottam, gy
stltam fel s al.
Pillanatig felmerlt bennem, hasznlom a Karmot, noha Kazdoa hzban
cserbenhagyott, ahogy korbban is elfordult mr ez. m ha sikerrel jrtam
volna, ki tudn megmondani, mifle eredmnye lett volna annak? Egyetlen
porcikm sem kvnt a zoanthroposzoknak vagy az alzabnak j letet adni, s
mifle letet nyerhetne Kazdoa fejetlen holtteste? Ami az regembert illeti, mr
eddig is a hall ajtajban lt most elhunyt, hozz gyorsan. Tn megksznte
volna nekem, ha visszaszltom, hogy egy, esetleg kt ven bell ismt
meghaljon? Az kk csillant a napfnyben, m ez csupn a napsugr hatsa
volt s nem a Bkltet fnye, az j Nap gegenscheinja, s ezrt ismt eltettem. A
f tgra nylt szemmel nzett.
Terminus Est keresztvasig s mg tovbb is vres volt. Leltem egy kidlt fra
s korhad anyagval megtiszttottam, mialatt azon tanakodtam, mit tegyek,
majd megfentem s leolajoztam pengjt. Mit sem trdtem a
zoanthroposzokkal, sem az alzabval, de hogy Kazdoa testt, s az regembert
is, itt hagyjam, hol sztmarcangoljk a vadllatok, alvalsgnak tetszett.
Az elvigyzatossg is ellene intett. Mi a helyzet, ha jabb alzabo rkezik, s
miutn belakmrozott Kazdoa hsbl, a f utn indul? Eszembe jutott, hogy
mindkettejket visszaviszem a kalyibba.
Csakhogy meglehetsen nagy tvolsgra volt a kettt egyl nem tudnm
elvinni odig, s bizonyosnak tetszett, hogy brmelyikket is hagyom htra,
visszatrsem idejre meggyalzzk. Ily' rengeteg vr ltvnynak vonzereje
hatsra gy is dgev teratorniszok keringtek odafenn, mindegyikket karavella
fvitorljval megegyez szrny hordozta.
Egy ideig a talajt vizsgltam, kellen puha helyet kerestem, ahol Kazdoa
botjval shatok vgl mind a kt testet egy patakmeder melletti szikls rszre
vittem s ott khalmot raktam flbk. Ez alatt hevernek majd, gondoltam,
kzel egy ven t, mg gy Szent Katharine nnepe idejre eljn a holvads s
elspri apa s lenya csontjait.
A kis Severianus, ki elbb csak fgyelt engem, maga is hordott nhny kis
kvet mieltt elkszlt a raks. Mikor a patakban lemostuk magunkrl a piszkot
s a vertket, azt krdezte: A bcsikm vagy?
Apd vagyok... Legalbbis egyelre. Mikor valakinek meghal az apja, jra
van szksge, ha oly' fatal mg, mint te vagy. n vagyok az.
Gondolataiba merlve blintott, s teljessggel vratlanul eszembe jutott,
ahogy alig kt jszakval ezeltt miknt lmodtam oly' vilgrl, hol minden
ember gy tekintett magra, mint kit vrsgi ktelk fz sszes tbbi trshoz,
minthogy egytl egyig ugyanattl az emberprtl szrmaztak. n, ki nem
ismertem anym nevt, sem apmt, meglehet, rokona vagyok eme gyermeknek,
kinek neve az enym volt, vagy ppensggel brki msnak, akivel tallkoztam
eddig. A vilg, mirl lmodtam, az gy volt szmomra, min hevertem. Brcsak le
tudnm rni, mily' komolyak voltunk mi ott, a vidman csrgedez patak
mellett, mily' fennkltnek s tisztnak tnt a gyerek vizes arcval s a tgra
nylt szemnek pillin sziporkz vzcseppekkel.
XVIII.
Severianus s Severianus
Annyi vizet ittam, amennyi csak belm frt, aztn szltam a fnak, hogy is
tegyen gy, s hogy szmos puszta vidk van a hegyek kztt, s taln msnap
reggelig nem tudunk jra inni. Megkrdezte, nem megynk-e most haza, s br
egszen addig gy terveztem, visszatrnk sajt nyomainkat kvetve Kazdoa s
Bekan egykori hzig, azt mondtam, nem, mert tudtam, tlsgosan rmt
lenne szmra ismt megpillantani a tett, a fldet s a kicsiny kertet, s
msodszor is elhagyni ket aztn. Az korban mg taln azt is hinn, hogy
apja s anyja, nvre s nagyapja is valamikppen mg odabenn vannak.
Csakhogy nem ereszkedhettnk sokkal tovbb... gy is jval ama szint alatt
voltunk, mitl fogva veszlyes szmomra az utakat jrni. Thrax arkhnjnak
keze szz jrfldre vagy mg tovbb is elrt, s most knnyen fennllt a
lehetsge, hogy Agia nyomomba kldi a dimakhszait.
szakkeletre sosem ltott magassg hegycscs llt. Nemcsak fejn, vlln is
hftylat viselt, mi majd' derekig lert. Megmondani nem tudtam, s tn senki
sem tudn manapsg, mifle bszke arccal tekintett nyugat fel oly' szmos
kisebb orom felett, annyi viszont bizonyos, hogy az emberisg legnagyobb
napjainak els korban uralkodott, s oly' energiknak parancsolt, mik a
grnitot gy formltk, akr fafarag vsje a tnkt. Szobrt nzve gy tetszett
nekem, hogy mg a vadregnyes felfldet oly' jl ismer megtalkodott
dimakhszok is tisztelettel pillanthatnak r. gy aztn fel tartottunk, vagyis a
kpenyegnek reds szvett az egykor Bekan otthonul vlasztott heggyel
sszekapcsol magas hg fel. Ez id szerint a kapaszkodk nem voltak
slyosak, s jval nagyobb erfesztsnkbe kerlt gyalogolni, mint kaptatni.
A kicsi Severianus gyakorta fogta kezemet, mg ha nem is volt szksg r,
hogy tmogassam. Nem vagyok valami jrtas a gyermekek kornak
megtlsben, m gy tnt szmomra, akkora lehet, hogy ha inasaink egyike
lenne, elszr kellene megjelennie Palaimn mester tanulszobjban... Vagyis
elg ids volt ahhoz, hogy biztosan jrjon, s kellen jl beszl, hogy megrtsk
s megrtesse magt.
rvltson t vagy mg tovbb is nem szlt semmit azon kvl, mirl eddig
beszmoltam. Aztn, mikor fenykkel hatrolt nylt, fves lankra rtnk ppen
ersen hasonl volt desanyja hallnak helysznhez , megkrdezte:
Severianus, kik voltak ezek az emberek?
Tudtam, kikre gondolt. Nem emberek voltak, br egykor annak szmtottak
s mg mindig emlkeztetnek rjuk. Zoanthroposzok voltak, s ez a sz emberi
alakban ltez llatokra utal. Felfogtad, mit mondok?
A kisf komolyan blintott, majd azt krdezte: Mirt nem hordanak ruht?
Mert tbb mr nem emberi lnyek, ahogy mondtam neked. A kutya
kutynak szletik, a madr pedig madrnak, m emberi lnny vlni
teljestmny... Ezen rdemes elgondolkodnod. Rknyszerthetjk a kutyt
nha, hogy viselkedjen emberknt: jrjon hts lbn, viseljen nyakrvet s gy
tovbb. m nem szabad s nem is tudjuk ervel rvenni az embert, hogy ember
legyen. Elfordult mr veled, hogy szerettl volna elaludni? Mikor nem voltl
lmos, st mg fradt sem?
Blintott.
Ez azrt volt, mert szeretted volna letenni a fsg terht, legalbb egy idre.
Nha tl sok bort iszom, s ez minden bizonnyal azrt van, mert szeretnk egy
idre felhagyni a frfsggel. Elfordul, hogy pp ez okbl az emberek eldobjk
maguktl letket. Tudtad ezt?
Vagy olyasmit tesznek, ami rtalmukra lehet gy . A md, ahogy ezt
mondta, kihallgatott vitkrl rulkodott nekem: Bekan minden bizonnyal afle
ember lehetett, vagy klnben nem vitte volna csaldjt ily' tvoli s veszlyes
helyre.
Igen. Ez is lehet. S nha egyes frfak, st nk, meggyllik a gondolat
terht, m anlkl, hogy megkedvelnk a hallt. Ltjk az llatokat, s olyanok
kvnnak lenni, mint k, csupn az sztnnek vlaszolni s nem gondolkodni
soha. Tudod, mitl gondolkodsz, kicsi Severianus?
A fejemtl? mondta rgvest, s megragadta mindkt kezvel.
Az llatoknak is van fejk... Mg az oly' buta llatoknak is, amin a
languszta s az kr meg a bolhk. Amitl gondolkodsz, az kicsiny rsze csupn
fejednek, odabenn, pp a szemed fltt. Megrintettem homlokt. Most teht,
ha valami okbl gy kvnnd, hogy fl kezedet tvoltsk el, akadnak emberek,
kiket felkereshetsz ezzel, s kpzettek vgrehajtsban. Tegyk fel a plda
kedvrt, hogy kezednek valami baja esett, amibl sosem gygyul ki teljesen. El
tudjk tvoltani oly' mdon, hogy kevs legyen az eslye, brmelyik msik
testrszednek baja essk.
A f blintott.
Nagyszer. Ugyanezek az emberek kiveszik a fejednek ama kicsiny rszt,
mitl gondolkodsz. Visszatenni nem kpesek, ezt tudnod kell. De mg ha
tudnk is, nem krheted meg r ket, amint ez a rsz nincs tbb. Elfordul,
hogy fzetnek ezeknek az embereknek, tvoltsk el a szban forg rszt.
Szeretnnek egyszer s mindenkorra felhagyni a gondolkodssal, s gyakorta azt
mondjk, htat kvnnak fordtani mindannak, mit elrt az emberisg. gy aztn
tbb nem helyes emberi lnyekknt bnni velk... llatokk lettek, noha oly'
llatokk, mik tovbbra is emberi formban lteznek. Azt krdezted, mirt nem
viselnek ruht. Tbb nem rtik, s gy nem vennk magukra, mg akkor sem,
ha egybknt igen fznnak, noha alkalomadtn rjuk hevernnek, vagy akr
bele is hemperednnek.
Te is ilyen vagy egy kicsit? krdezte, s csupasz mellkasomra mutatott.
A szavaiban rejl gondolat mind ez idig nem merlt fel bennem, s egy
pillanatra meghkkentem. Ez chem szablya mondtam. Nem vettk ki
fejemnek egyetlen darabjt sem, ha erre krdeztl r, s valamikor n is
hordtam inget... De igen, azt hiszem, kicsit olyan vagyok n is, mert sosem
gondoltam r, mg akkor sem, amikor ersen fztam.
Arckifejezse azt jelezte, igazoltam gyanjt. Ezrt szaladsz el?
Nem, nem ezrt szaladok el. Ha brmi is igaz rm, akkor, azt hiszem,
mondhatjuk, hogy pp az ellentte miatt. Meglehet, fejemnek ama rsze
tlsgosan nagyra ntt. De a zoanthroposzokat illeten igazad van, ezrt lnek a
hegyek kztt. Amikor llat lesz az emberbl, veszlyes llatt vlik, s az
aflket nem trik meg a npes vidkeken hol tanyk s sok ember tallhatak.
gy teht a hegyek kz zetnek, vagy rgi bartaik hozzk ide ket, esetleg
valaki, kinek fzettek rte, mg mieltt eldobtk maguktl az emberi gondolat
erejt. Persze egy keveset mg mindig kpesek gondolkodni, ahogy brmelyik
llat. pp elgg, hogy lelmet talljanak a vadonban, br minden tlen sokan
elhullanak kzlk. Elgg, hogy kveket dobljanak, ahogy a majmok magokat
szoktak, s bunksbotjaikat hasznljk, st mg prt is vadsznak maguknak,
merthogy nstnyek is vannak kzttk, miknt emltettem mr. Azonban faik
s lnyaik ritkn lnek sokig, s azt hiszem, jobb is gy, mivel pp gy
szletnek, ahogy te s ahogy n is a gondolkods terhvel.
Beszlgetsnket befejezvn slyosan nyomta vllamat az elbb emltett teher,
oly' slyosan, hogy els alkalommal rtettem meg teljes valjban, legalbb
akkora tok lehet msoknak, min nekem volt nhanapjn az emlkezet.
Sosem voltam klnsebben rzkeny a szpsg irnt, m az g s a hegyek
egyttesben olyannyira jelen volt, hogy szinte minden merengsemet
tsznezte, mg vgl gy reztem, kzel jrok megragadhatatlan dolgok
megragadshoz. Mikor dr. Talsz darabjnak els eladsa utn megjelent
nekem Malrubius mester ezt akkor sem rtettem s most sem fogom fel, noha
bizonyossgom, hogy megtrtnt, nem gyenglt, hanem ppensggel ersdtt
, a kormnyzs krkrs voltrl beszlt, noha mit sem foglalkoztam akkor
ezzel. Most belm villant, hogy maga az akarat esik kormnyzs al, s ha nem
az rtelem teszi ezt, gy az alatta vagy felette tallhat dolgok vgzik. Csakhogy
igen nehz volt megllaptani, az rtelem mely' oldaln llnak ezek. Az sztn
bizonnyal alatta ltezett de vajh' nem lehetsges, hogy egyttal felette is
legyen? Mikor az alzabo a zoanthroposzokra rontott, sztne parancsolta, vja
meg zskmnyt msoktl mikor Bekan tett gy, sztne, gy vlem, az volt,
hogy megvja felesgt s gyermekt. Mind a kett ugyanazt a tettet hajtotta
vgre, s gy esett, hogy ugyanabban a testben cselekedtek. Vajon a felsbb s
az alsbb sztn kz a kzben jrnak az rtelem sarkban? Vagy csupn
egyetlen sztn ll mindenfle rtelem mgtt, hogy ez utbbi erre s arra nzvn
kezet lt?
m az sztn valban ktds a monarkha szemlyhez", mirl Malrubius
mester azt sejtette, egyszerre a kormnyzs legmagasabb s legalacsonyabb
formja? Merthogy nyilvnvalan nmaga nem fakadhatott a semmibl... A
fejnk felett szrnyal slymok, ktsg nem fr hozz, sztnbl ptettk
fszkket m szksgkppen kellett lennie oly' idnek, mikor nem kszltek
fszkek, s az els ilyet pt slyom nem rklhette ptsi sztnt szleitl,
minthogy azok nem rendelkeztek vele. Mint ahogy nem alakulhatott ki efle
sztn aprnknt, nem foglalkozott slymok ezer nemzedke egyetlen gallyal,
mieltt valamelyikk kettvel, minthogy sem egy gally, sem kett nem lenne a
fszkel slymok legcseklyebb hasznra sem. Meglehet, mi az sztn eltt jr,
az volt az akarat kormnyzsnak legmagasabb, egyttal legalacsonyabb
formja. A kering madarak a levegbe rajzoltk hieroglifikat, m nem engem
szntak olvasjuknak.
Ahogy kzeledtnk a hegyet ama korbban lert msik, mg ggsebbel
sszekt nyereghez, gy tetszett, az egsz Urth felsznt bejrjuk s saroktl
egyenltig vonalat rajzolunk a felszn, min hangykknt vnszorogtunk,
lehetett volna maga a kifordtott glbusz is. Jval mgttnk s jval elttnk a
h tgas, csillml mezi emelkedtek az g fel. Alattuk kves lankk hzdtak,
akr a jggel szegett dli tenger partvonala. Azok alatt meg vastag szl f
alkotta kaszlk, vadvirgokkal pettyezetten jl emlkeztem azokra, miken
elz nap keltem t, s az elttnk lv hegyet koszorz kk kdpra alatt
kivehet volt szmomra paszomnyuk a mellkason, akr holmi zld fourragere
alatta oly' stten fnylettek a fenyk, hogy feketnek tntek.
A nyereg, hov leereszkedtnk, igencsak msflnek tetszett, montn
erdsggel bortott terletnek, hol brlevel kemnyfk emelik csenevsz fejket
hromszz knykre a hald nap fel. Kzttk llva maradt halott fvreik, az
lkre tmaszkodva s linok szemfedelbe csavartan. A kis csermely mellett,
hol jszakra meglltunk, a nvnyzet mr elvesztette hegyekben jellemz
delikt voltt s magba emelt valamennyit az alfldek friss pozsgjbl, s most,
hogy kellen kzel voltunk a nyereghez s a f tisztn lthatta, fgyelmt sem
sajttotta ki tbb a gyalogls vagy mszs knyszere, elremutatott s
megkrdezte, vajon oda lemegynk-e.
Holnap vlaszoltam. Hamarosan leszll a sttsg, s szeretnk egy nap
alatt tkelni azon a dzsungelen.
Szeme tgra nylt a dzsungel sz hallatn. Veszlyes?
Valjban nem tudom. Mindabbl, mit Thraxban hallottam, a rovarok
korntsem annyira rosszak, mint az alacsonyabban fekv helyeken, s vriv
denevrek sem zaklatnak minket... Egyik bartomat egy alkalommal
megharapta egy olyan, s az nem volt kellemes lmny. Csakhogy a nagy majmok
is ott vannak, meg ragadoz macskk s gy tovbb.
s farkasok.
s farkasok is persze. Csakhogy farkasokbl odafenn is akad. Oly' magasan,
mint ahol hzad volt, s mg annl sokkal magasabban is.
Amint emltst tettem egykori otthonrl, bntam mr, mert az arcba
aprnknt visszatr letrmbl valami kiszaladt az els szval egytt.
Pillanatig mintha gondolataiba merlt volna. Aztn gy szlt: Mikor azok az
emberek...
Zoanthroposzok.
Biccentett. Mikor azok a zoanthroposzok jttek s bntottk a Mamt, olyan
gyorsan jttl segteni, ahogy csak tudtl?
Igen. Oly' gyorsan jttem, milyen gyorsan csak r tudtam venni magamat,
hogy jjjek. Igaz volt, legalbbis bizonyos rtelemben, mindazonltal fjdalmas
volt kimondani.
J. Pokrcot tertettem neki a fldre, s most leheveredett. Rhajtogattam.
A csillagok sokkal fnyesebbek, nem? Fnyesebbek lesznek, mikor elmegy a
Nap.
Mell fekdtem s felpillantottam. Igazbl nem megy el. Csak az Urth
forgatja el arct, hogy gy higgyk, elmegy. Ha nem nzel rm, attl mg nem
megyek el, mg ha ppen nem is ltsz.
Ha a Nap ott van most is, mirt fnylenek jobban a csillagok? Hangja
elrulta, kedvre van nnn, rvelsben megmutatkoz eszessge, s n is
rltem neki; egyszerre megrtettem, Palaimn mester mirt szeretett
beszlgetni velem gyermekkoromban. Azt mondtam: A gyertyalng mr-mr
lthatatlan a ragyog napfnyben, s a csillagok, mik valjban maguk is napok,
ugyanily' mdon ltszanak elhalvnyulni. Az egykorvolt idkben festett kpek,
mikor mg Napunk fnyesebb volt, gy mutatjk, a csillagokat egszen
napszllatig egyltaln nem lehetett ltni. A rgi legendk van egy barna
knyvem a tarsolyomban, amiben j nhny benne van tele vannak mgikus
lnyekkel, kik lassan eltnnek s ugyanolyan mdon jelennek meg jra. Ktsg
nem fr hozz, ezek a trtnetek a csillagok akkori megjelensn alapulnak.
Ott a hidra mutatta.
Azt hiszem, igazad van. Ismersz mg msikat?
Megmutatta nekem a keresztet s a nagy bikt, n pedig rbktem
ampihszbainmra s mg szmos egybre.
s ott a farkas az unikornis felett. Van egy kisfarkas is, de t nem tallom.
Egytt fedeztk fel, a lthatr kzelben.
Olyanok, mint mi, nem? A nagy farkas s a kis farkas. A nagy Severianus s
a kis Severianus.
Rblintottam, s hossz ideig bmult felfel a csillagokra, a korbban tlem
kapott szrtott hst rgcslva. Aztn gy szlt:
Hol van a trtnetes knyv?
Megmutattam neki.
Neknk is volt egy knyvnk s Mama nha felolvasott belle Severnak
meg nekem.
A nvred volt, gy-e?
Ikrek voltunk. Nagy Severianus, neked volt nvred?
Nem tudom. A csaldom minden tagja halott. Csecsszop korom ta. Milyen
trtnetet szeretnl?
Megkrt, hogy adjam oda neki a knyvet s n gy is tettem. Fordtott nhny
lapon, majd visszaadta. Nem olyan, mint a mink.
Nem is gondoltam olyannak.
Keress nekem olyan trtnetet, amiben kisf szerepel nagy barttal s egy
ikertestvrrel! Legyenek benne farkasak is!
Megtettem, mi tlem telt, s gyorsan olvasva igyekeztem megnyerni a
flhomlyba vesz fnnyel szembeni versenyt.
XIX.
A Bknak nevezett f mesje
I. rsz
Koranyr meg a fa
Az Urth partjain tl egy hegycscson lt egyszer egy bjos asszony, akit
Koranyrnak hvtak. volt a vidk kirlynja, m kirlya ers, krlelhetetlen
frf volt, s mivel Koranyr fltkeny volt r, ht is fltkeny volt felesgre, s
sokakkal vgzett, kiket szeretinek hitt.
Egy napon Koranyr a kertjben stlgatott, mikor kivteles szpsg virgot
pillantott meg, mihez foghatval mg sosem tallkozott. Pirosabb volt brmelyik
rzsnl s desebben illatozott nluk, m szvs szra tvis nlklinek,
simnak mutatkozott, akr az elefntcsont. Leszaktotta, s flrees helyre ment
vele, s ahogy tprengve elheveredett, megntt, hogy gy tetszett neki, nem is
virg, hanem pontosan oly' szeret, ki utn mindig is svrgott: ers, mgis
gyengd, akr a csk. A nvny bizonyos nedvei testbe jutvn megfogant. m a
kirlynak azt lltotta, a gyermek az v, s , mivel gondosan riztk felesgt,
hitt neki.
Fi szletett, s desanyja kvnsgra Tavaszi Szlnek neveztk el.
Vilgrajvetelekor mind, kik csillagokat vizsglnak, sszegyltek, hogy
elksztsk horoszkpjt; nemcsak a hegycscson lakk, hanem sokan az Urth
legnagyobb mgusai kzl is. Sokig gykdtek s grnyedeztek a tblzatok
felett s kilenc alkalommal tartottak nneplyes konklvt vgre kihirdettk,
hogy csatban Tavaszi Szl ellenllhatatlan lesz, s egyetlen gyermeke sem hal
meg, mieltt elri a felnttkort. Ezek a jslatok a kirly kedvre valk voltak.
Ahogy a fcska cseperedett, desanyja titkos rmmel ltta, hogy legjobban a
szntn, virgok s gymlcsk kztt rzi magt. Kezben minden, mi zld,
gyarapodott, s legszvesebben a kacorkst fogta markba nem pedig a kardot.
m mikor ifj lett, hbor trt az orszgra, s flvette kelevzt meg pajzst.
Mivel magatartsa bks volt, s engedelmeskedett a kirlynak (kit apjnak hitt
s ki magt apjnak hitte), sokan gy vltk, a prfcia hamisnak bizonyul.
Nem gy ment teljesedsbe. A csata hevben hvs fejjel kzdtt, merszsgt
megfontoltan, vatossgt jzanul forgatta egyetlen hadvezr sem volt
termkenyebb stratgik s cselek tekintetben nla, s egyetlen tiszt sem
gyelt gy minden ktelessgre, mint . Az vezetsvel a kirly ellensgeire
vezetett katonkat addig gyakorlatoztattk, hogy vgl tzzel serkentett
bronzembereknek tetszettek, s irnta rzett hsgk olyan volt, hogy az rnyak
vilgba, a naptl legtvolabbi orszgba is kvettk volna. Aztn az emberek azt
mondtk, a tavaszi szl dnttt le tornyokat s a tavaszi szl fordtott fel
hajkat, noha Koranyrnak nem ez volt a clja.
gy esett, hogy a hadiszerencse forgandsga gyakorta hozta Tavaszi Szlt az
Urthra, ahol megismerkedett egy testvrprral, kik mindketten kirlyok voltak.
Az idsebbiknek szmos fa szletett, m a fatalabbiknak csak egyetlen lnya
volt, kit Erd Madarnak neveztek. Mikor a lenybl n lett, desapjt
meggyilkoltk bcsikja, hogy soha ne szlhessen fakat, kik
visszakvetelhetik nagyapjuk kirlysgt, nevt a papi szzek listjra ratta. Ez
bosszantotta Tavaszi Szlt, mivel a hercegn gynyr volt s desapjt j
bartjnak tartotta. Egy nap gy esett, hogy egymagban jtt Urth vilgra, s
megpillantotta holmi csermely mellett szenderegni Erd Madart, kit cskjaival
bresztett fel.
Hogy megismertk egymst, ikerfak fogantak nszukbl, m noha rendje
papni segdkeztek Erd Madarnak elleplezni a mhben fejld magzatokat a
kirly, bcsikja, ell, a csecsemket nem rejthettk el. Mieltt mg Erd
Madara egyetlen pillantst vethetett volna rjuk, tolldszekkel kes takarkkal
blelt gabonaszelel kosrba helyeztk ket, s ugyanazon patak partjhoz
vittk, hol Tavaszi Szl rbukkant, majd a kosarat vzre bocsjtvn tvoztak
onnan.
II. rsz
Hogyan lelt Bka j anyra
Messze jutott a kosr, des s ss vizet egyarnt bejrt. Ms gyermekek
meghaltak volna kzben, csakhogy Tavaszi Szl gyermekei nem halhattak meg,
hisz' mg nem cseperedtek fel. A vz pnclos szrnyetegei frcskltek kosaruk
krl s a majmok botokat meg magokat dobltak bele, m csak szott egyre,
mg vgl, hol ppen kt szegny nvr ruhkat mosott, partot rt. Az asszonyok
meglttk s felkiltottak, mikor pedig kiltozsukkal semmire nem jutottak,
szoknyjukat vkbe trvn begzoltak a vzbe s a partra vittk.
Minthogy vzben leltek rjuk, a fkat Halnak s Bknak neveztk el, s mikor
a nvrek megmutattk ket frjeiknek, nyilvnval lett, kivteles erej s
szpsg gyermekek, gy mindkt nvr vlasztott magnak egyet. A Halat
vlaszt nvr gulys felesge volt, a Bkt vlaszt nvr pedig favg.
Ez utbbi gondoskodott a kisdedrl, s sajt mellbl etette, minthogy
ppensggel nemrgiben vesztette el sajt gyermekt. Mikor frje elment a
rengetegbe tzift aprtani, asszonya kendben htul hordozta a kis Bkt, gy
azt meslik a blcsessg tudi s a mesk takcsai, hogy volt minden n kzl
a legersebb, mivel egy egsz birodalmat vitt htn.
Eltelt egy v s a vgn Bka megtanult llni, mg nhny lpst is megtett.
Egyik jjel a favg meg a felesge kicsiny tzk mellett ldgltek a rengeteg
egyik irtsn, s mialatt az asszony vacsorjukat ksztette, Bka csupaszon a
lngokhoz stlt, gy melengette magt elttk. Akkor a favg, aki nyers s
jlelk ember volt, megkrdezte: Tetszik? , s noha eltte mg sosem szlalt
meg, Bka blintott s azt felelte: Vrs virg. Azt mondjk, ekkor Koranyr
felrezzent gyn a hegytetn, az Urth partjain tl.
A favg s felesge lmlkodtak ezen, m nem volt idejk elmondani
egymsnak, mi trtnt, vagy rvenni Bkt, szlaljon meg ismt, vagy akr
csupn megtrgyalni, mit mondanak majd a gulysnak meg az felesgnek,
mikor kvetkez alkalommal tallkoznak velk. Merthogy vrfagyaszt hang
hallatszott akkor az irtson... Ama kevesek, kik hallottk, azt mondjk, nincs
ennl rmtbb Urth vilgn. Oly' kevesen maradtak lve azok kzl, kiknek
flbe jutott, hogy nincs neve: van benne a mhek dngsbl, s tn macska
adna ki efle hangot, ha tehnnl nagyobb lenne, s mg a hasbeszlk elsknt
kiadni megtantott hangjbl is van benne valami, a torokbl eltr
zmmgsbl, mi egyszerre mintha mindenhonnan szlna. A szmilodon neke
volt ez, ha kzel settenkedett ldozathoz, a dal, mi mg a masztodonokat is
annyira megrmti, hogy gyakorta rossz irnyba rohamoznak aztn s htulrl
rontanak rjuk.
A pnkretor bizonyosan ismer minden rejtlyt. Kimondta a hossz szt,
univerzumunkat, s kevs dolog trtnik, mi nem rsze ennek a sznak. pp
ezrt az akaratbl a tztl nem messze bucka domborodott, hol a legsibb
idkben valamikor nagy sremlk llt s br a szegny favg meg felesge mit
sem tudtak errl, kt farkas ksztett magnak lakhelyet itt, alacsony tets,
vastag fal hzat, a romba dlt emlkmvek s trtt urnk kztt mlybe
tart, zld lmpsokkal megvilgtott galrikat, egyszval afle hzat, mit a
farkasok kedvelnek. Ott ldglt a hmfarkas s egy korphodon combcsontjt
szopogatta, mg a nstnyfarkas, a felesge, melleinl tartotta klykeiket.
A kzelbl hallottk a szmilodon dalt, s eltkoztk a szrke nyelven, ahogy
a farkasok tkozdni tudnak, mert egyetlen becsletes llat sem vadszik egy
msik vadsz otthona kzelben, s a farkasok j viszonyban vannak a holddal.
Mikor az tok vgre rt, azt mondta a nstnyfarkas: Mifle zskmny
lehet, mit a Mszros, a folylovak ostoba gyilkosa lelt, mikor te, , frjem, ki
kiszagolod az Urthon tli hegyek sziklin fcnkol gykokat, knytelen vagy
szraz bot rgicslsval berni?
Nem fogyasztok dgt felelte kurtn a hmfarkas. s nem ciblok ki
frgeket a zsenge fbl, ahogy nem horgszom bkkat sem a seklyesben.
Ahogy a Mszros sem nekik nekel gy felesge.
Akkor a hmfarkas felemelte fejt s a levegbe szimatolt. Meszkhia fra s
Meszkhian lnyra vadszik, s te is tudod, semmi j nem szrmazik az efle
lakombl. Erre rblintott a nstnyfarkas, mert jl tudta, az llnyek kzl
egyedl Meszkhia fai lnek meg mindent, ha kzlk akr eggyel is vgeznek.
Ennek oka pedig, hogy a pnkretor nekik adta az Urthot s k
visszautastottk adomnyt.
A dal vget rt, a Mszros elbdlt, hogy hangjba beleremegtek a fkon a
levelek aztn viszont felsikoltott, merthogy a farkasok tkai ersen
megfogannak, mg a hold ragyog fenn az gen.
Mifle bntdsa esett? krdezte a nstnyfarkas, mikzben pp' egyik
lenynak pofjt nyalogatta.
A hmfarkas ismt a levegbe szimatolt. gett hs! A tzkbe ugrott. A
felesgvel egytt nevettek, ahogy a farkasok szoktak, nmn, minden fogukat
kivillantva; flk felfel meredt, amiknt a strak merednek a sivatagban, mert
a Mszrost hallgattk, ahogy a bozton csrtetett t zskmnya nyomban.
A farkasok hznak ajtaja nyitva llt, mert mikor brmelyik felntt csikasz
otthon volt, nem trdtt vele, ki jtt be, s kevesebben tvoztak, mint ahnyan
belptek. Beragyogta a holdfny (mert a hold mindig szvesen ltott vendg a
farkasok hzaiban), de most elsttlt. Gyermek llt a bejratnl, kiss flsen,
meglehet, a sttsgtl, m ersen tejtl szagln. A hmfarkas vicsorgott, m a
nstnyfarkas lehet leganysabb hangjn szlalt meg: Gyere ide, Meszkhia
kicsi fa! Itt ihatsz s meleg, tiszta helyet tallsz. Itt vannak a fnyes szem,
frge lb jtsztrsak, az egsz vilgon nincs nluk jobb.
Ezt hallvn a f belpett, a nstnyfarkas pedig flretette tejtl jllakott
klykeit s mellre vette t.
Mire j az efle teremtmny? krdezte a hmfarkas.
A nstnyfarkas felnevetett. Hogy tudsz a mlt hold alatt lt zskmny
csontjt szopogatva ilyesmit krdezni? Nem emlkszel r, mikor hbor dlt
ezen a tjon s Tavaszi Szl herceg serege tfslte a krnyket? Meszkhia
egyetlen fa sem vadszott rnk akkor, merthogy egyms nyomban jrtak.
Csatik vgeztvel elbjtunk te meg n s a farkasok egsz szentusa, mg a
Mszros meg a Nevet s a Fekete Gyilkos is, s a halottak s haldoklk kztt
kedvnkre vlogathattunk.
gy volt ismerte el a hmfarkas. Tavaszi Szl herceg nagy dolgokat tett
rtnk. m Meszkhinak ez a klyke nem .
Erre elmosolyodott a nstnyfarkas s azt mondta:
Fejnek prmjben s brn rzem a csatafstt. (A vrs virg illata volt
az.) Te s n porr lesznk, mikor falnak kapujbl kimasroz az els
csatasor, m azok ezer msikat nemzenek majd gyermekeinket s azok
gyermekeit s gyermekeik gyermekeit tpllni.
Ennek hallatn biccentett a hmfarkas, mert tudta, a nstnyfarkas blcsebb
nla, s noha tudta kiszagolni az Urth partjain tli dolgokat, felesge ltta a
jvend v eszsn tl rjuk vr napokat.
Bknak nevezem majd gy a nstnyfarkas , mert a Mszros bkkat
halszott, ahogy mondtad, , frjem. gy hitte, ez a hmfarkasnak sznt bk
volt, minthogy oly kszsgesen belenyugodott kvnsgba, m valjban az
Urthon tli hegycscson lak np vre csrgedezett Bkban, s akik eme vrrel
rendelkeznek, azok neve nem maradhat sokig rejtve.
Odakinn vad nevets csattant fel. A Nevet hangja volt az, amint gy kiltott:
Ott van, nagyr! Ott, ott, ott! Itt, itt, itt a csapja! Bement az ajtn!
Ltod, mi jn, ha rdgt emlegetnk? jegyezte meg a hmfarkas. Akit
megneveznek, azt szltjk is. Ez a trvny. Azzal leakasztotta kardjt s
ujjval prblta lt.
Az ajtnyls ismt sttbe borult. Keskeny egy nyls volt, mert az ostobkon
s a templomokon kvl senki msnl nincsenek szles ajtk, mrpedig a
farkasok nem ostobk Bka jrszt eltakarta. Most a Mszros kitlttte
teljesen, ahogy vllt htrahzta, hogy befrjen, s meghajtotta busa fejt. A
szmilodonok mindkt kzben grbe kssel harcolnak, s br jval nagyobb volt a
hmfarkasnl, ily' szk helyen nem kvnt szembeszllni vele.
Sosem volt a tid mondta a nstnyfarkas. Bkt a padlra tette, s oly'
kzel ment a Mszroshoz, hogy ha merszel, a betolakod lecsaphatott volna
r. Szemben tz villogott. A vadszat trvnytelen volt, trvnytelen
zskmnyrt. Most mr ivott bellem s farkas mindrkk, szent a hold eltt.
Lttam mr halott farkasokat gy a Mszros.
Igen, s ettl a hsukbl, br mr a legyeknek is tl romlott volt. Meglehet,
enymet is megkstolod, ha egy zuhan fa agyont.
Azt mondod, farkas. A szentus el kell jrulni vele. A Mszros megnyalta
ajkt, de megnedvestenie nem sikerlt ezzel. Meglehet, nylt terepen
szembeszllt volna a hmfarkassal m nem volt mersze szembeszllni a prral,
s jl tudta, ha v is lenne az ajtnyls, felragadnk Bkt s
visszavonulnnak valamelyik fld alatti jratba a sr kifordult kvderkvei kz,
ahol a nstnyfarkasnak nem kellene sok, s mris a htba kerlne.
Ugyan mi kzd van a farkasok szentushoz? krdezte tle a
nstnyfarkas.
Meglehet, van annyi, mint neki gy a Mszros, s elindult, hogy
knnyebben megszerezhet prdra leljen.
III. rsz
A Fekete Gyilkos aranya
A farkasok szentusa minden teliholdkor sszel. Aki csak tud, eljn, mert
gy vlik, aki nem jelenik meg, rulst tervez, s taln pp felajnlja,
telmaradkokrt cserbe rzi a jszgot Meszkhia fainak. Amelyik farkas
egyms utn kt szentusrl hinyzik, perbe fogjk, mikor visszatr, s ha
bnsnek talljk, ht a nstnyfarkasok vgeznek vele.
A klykknek is meg kell jelennik a szentus eltt, hogy amelyik felntt
farkas gy kvnja, megvizsglhassa ket, ezzel megbizonyosodhasson rla,
apjuk valdi farkas volt. (Elfordul, hogy egy-egy nstnyfarkas kicsinyessgbl
kutyval hl, m noha a kutyk gyermekei gyakorta igen hasonltanak a
farkasklykkhz, valahol mindig tallhat rajtuk fehr folt, minthogy a fehr
Meszkhia szne, ki emlkezett a pnkretor tiszta fnyre, s gyermekei most is
billogknt hagyjk ott mindenen, mihez csak hozzrnek.)
gy teht a nstnyfarkas teliholdkor a farkasok szentusa el llt, klykei
lbnl jtszadoztak, s Bka ki tnyleg bknak nzett ki, ahogy az
ablakokon t beragyog holdfny zlddel festette meg brt mellette llt s
szoknyja prmjbe kapaszkodott. A falka elnke foglalta el a legmagasabb
szket, s ha meg is lepte, hogy Meszkhia egyik ft hoztk a szentus el, fln
nem ltszott jele ennek. gy nekelt:
Itt j a csapat!
Szabad lenyok s szabad fak!
Ha megcsaltak, most szlj, hu-h!
Ha beszlnl, most szlj, ju-h!
Amikor a klykket a szentus el viszik, szleik nem vdhetik meg ket, ha
ktely merl fel ket illeten, m brmikor mskor gyilkossg, ha valaki
rtalmukra kvn lenni.
Sz-ou-ou-oulj! A falak visszavertk a hangot, hogy vlgybli kunyhikban
Meszkhia fai eltorlaszoltk ajtajukat, Meszkhian lenyai pedig magukhoz
szortottk sajt gyermekeiket.
Aztn a Mszros, aki a legutols farkas mgtt vrakozott, elrejtt. Mirt
habozol? szlt. Nem vagyok valami eszes... Tlsgosan ers vagyok, hogy
okos legyek, ahogy azt jl tudjtok. De itt csak ngy farkasklyk van, az tdik
pedig nem is farkas, hanem a zskmnyom.
Ennek hallatn a hmfarkas azt krdezte: Milyen joga van neki itt
megszlalnia? bizonyosan nem farkas.
Egyszerre tucatnyi hang felelt r: Brki szlhat, ha farkas kri
tanskodst. Beszlj, Mszros!
A nstnyfarkas akkor meglaztotta kardjt tokjban, s felkszlt lete utols
kzdelmre, ha harcra kerl sor. Dmonnak tetszett komor arcval s izz
szemvel, mert az angyal gyakorta az ember s ellensgei kz ll dmon
csupn.
Azt mondod, nem vagyok farkas folytatta a Mszros , s jl beszlsz. Jl
tudjuk, milyen szaga van a farkasnak, milyen hangja s kinzete van neki. A
farkas, ott, klykeknt vette maghoz Meszkhia eme gyermekt, m
mindannyian tudjuk, hogy hiba farkas az anyja, nem lesz attl farkas a klyk
is.
Azok a farkasok, akiknek anyjuk s apjuk farkas! kiltotta a hmfarkas.
Ezt a klykt famnak tekintem!
Nevets tmadt ennek hallatn, s mikor ellt, egyetlen klns hang nem
hagyott fel vele. A Nevet volt, ki azrt jtt, hogy tancsokkal lssa el a
Mszrost a farkasok szentusa eltt. gy kiltott: Sokan beszltek mr gy, hi-
hi! m klykk csak a falka tke lett.
Fehr prmk lett a vesztk mondta a Mszros. A br a szr alatt van.
Hogyan lhetne ez itt? Adjtok nekem!
Kettnek kell szlnia jelentette be az elnk. Ez a trvny. Ki szl ennek a
klyknek a vdelmben? Meszkhia fa, de tn egyszerre farkas is? Kettnek,
kik nem szlei, kell beszlnik rte.
Akkor Csupasz, kit a szentus tagjai kz szmoltak, mivel oktatta az ifj
farkasokat, felllt. Sosem volt mg tantvnyom Meszkhia fai kzl. Meglehet,
tanulhatok belle valamit. n killok rte.
Msik gy az elnk. Msiknak is szlnia kell.
Nmasg fogadta szavait. Aztn a terem hts felbl eljtt a Fekete Gyilkos.
Mindenki fli a Fekete Gyilkost, mert br kpnyege oly' puha, akr a legifjabb
klyk bundja, szeme izzik az jszakban. Kett, kik nem farkasok, mr
szltak. Tn nem beszlhetek akkor n is? Aranyam van. Azzal ersznyt emelt
a magasba.
Beszlj! Beszlj! harsant szz hang.
A trvny kimondja, hogy a klyk lett megvsrolhatjk mondta, s
aranyat nttt kezbe, gy vltott meg egy egsz birodalmat.
IV. rsz
A Hal beszntsa
Ha Bka sszes kalandjt elmeslnnk hogyan lt a farkasok kztt s
tanult meg vadszni s harcolni szmos ktetet megtltennk vele. m az
Urthon tli hegytet npnek vre vgl mindig megrzi a hely szltst, s eljtt
az id, amikor tzet vitt a farkasok szentusba s gy szlt: Itt a vrs virg.
Az nevben uralkodom. S mikor nem szllt vele szembe senki, a farkasok
lre llt s kirlysga npnek nevezte ket; hamarosan nemcsak farkasok,
hanem emberek is jttek hozz, s br mg mindig csak egy f volt, mindig
magasabbnak tetszett a krtte lvknl, merthogy Koranyr vre csrgedezett
ereiben.
Egy napon, mikor nyltak a vadrzsk, Koranyr lmban felkereste unokjt
s meslt neki desanyjrl, Erd Madarrl s az atyjrl meg bcsikjrl,
valamint Bka fvrrl. Meg is tallta testvrt, kibl gulys lett, s a testvrek
a farkasokkal meg a Fekete Gyilkossal s mg szmos emberrel egytt
felkerestk a kirlyt s kveteltk tle rksgket. A kirly reg volt mr, fai
fak nlkl haltak, gy odaadta nekik, s Hal megkapta belle a vrost meg a
legelket, Bka pedig a vadon dombjait.
m egyre tbben jttek, hogy kvessk. Asszonyokat raboltak ms npektl s
gyermekeket nemzettek, s mikor a farkasokra nem volt szksg tbb,
visszatrtek a rengetegbe, Bka pedig gy tlte meg, npnek vrosra van
szksge, hogy legyen hol laknia, fallal, hogy megvdje ket, mikor a frfak
hborban vannak. Elment Hal gulyjhoz s elhozott onnan egy fehr tehenet
meg egy fehr bikt, eke el fogta ket, s barzdt szntott velk, azzal jellve a
fal helyt. Hal eljtt, hogy visszakrje jszgt, mialatt az emberek ptkezni
kszltek. Mikor Bka npe megmutatta neki a barzdt s elmondtk, hogy itt
lesz a faluk, nevetett s tugrotta k pedig, tudvn, ha a kicsit kignyoljk,
sosem n naggy, vgeztek vele. Csakhogy addigra mr felntt frf volt, gy
teljeslt a Tavaszi Szl szletsekor elhangzott prfcia.
Mikor Bka megpillantotta a halott Halat, a barzdba temette, hogy ezzel
gondoskodjon a vidk termkenysgrl. Merthogy gy tantotta t Csupasz, akit
neveznek Vadnak, vagy Squantnak is.
XX.
A varzslk kre
A hajnal els fnysugarra gy rtnk be a dzsungelbe, ahogy az ember hzba
szokott. Mgttnk a napfny jtszadozott a fszlakon, bokrokon s kveken
mi egymsba fond indk oly' sr fggnyn hatoltunk keresztl, hogy
kardommal kellett sztvgnom, s csupn rnyakat, valamint a fk flibnk
tornyosul trzseit lttuk magunk eltt. Odabenn egyetlen rovar nem
zmmgtt, egyetlen madr nem csipogott. Szl nem rezdlt. Talpunk alatt a
puszta talaj elbb oly' kves volt, akr a hegyek lanki, m jrfldet sem
tettnk meg s egyenletesebb vlt, vgl egyrtelmen sval vgott rvid
lpcshz rtnk. Nzd! szlt a f, ahogy valami klns formjra s
vrsre mutatott a legfels lpcsfokon.
Meglltam, hogy szemgyre vegyem. Kakasf volt valamifle stt fmbl
kszlt tket dftek keresztl szemn, s csrben levedlett kgybrbl szabott
cskot tartott.
Mi ez? A f tgra nylt szemmel fgyelte.
Bbj, gy hiszem.
Boszorkny hagyta itt? Mit jelent?
Igyekeztem felidzni mindazt a keveset, mit a hamis mvszetrl tudtam.
Thecla gyermekknt szls meggyorstsra csomkat kt s old pesztra
gondjaiban volt, ki lltsa szerint jflkor ltta a menyegzi torthoz hasznlt
tlban neveltje jvendbelijnek arct (Enym volt-e vajon?).
A kakas a nappal heroldja, mgikus rtelemben pirkadati kukorkolsrl
mondhat, a Napot hozza. Megvaktottk, tn, hogy ne tudja, mikor van itt a
hajnal. A brt levedl kgy megtisztulst, megfatalodst jelent. A megvaktott
kakas a rgi brbe kapaszkodik.
De mgis mi az rtelme? krdezte ismt a f.
Azt mondtam, nem tudom azonban szvem mlyn bizonyos voltam benne,
az j Nap eljvetele ellen kszlt bbj ez, s valamirt bntott, hogy a
fkoromban ltalam oly' hn vgyott megjhodst, miben nehezemre esett
hinni, brki ellenezze. Ezzel egyidben tisztban voltam vele, hogy nlam van a
Karom. Az j Nap ellensgei minden bizonnyal megsemmistenk, ha kezkbe
kerlne.
Szz lpst sem tudtunk megtenni, mikor fkrl lg vrs vszoncskokat
pillantottunk meg: nmelyikk kznsges darab volt, msokra feketvel,
elttem ismeretlen jegyekkel rtak... vagy, s ez tetszett valsznbbnek,
szimblumok s ideogrammk voltak, miket az asztronmusok rst
imitland hasznlnak olyflk, kik gy tesznek, mintha tbb ismeretk lenne,
mint amennyi valjban.
Jobb lenne, ha visszafordulnnk mondtam , vagy krbemennnk.
Alig ejtettem ki ezeket a szavakat, mikor srld hangot hallottam magam
mgtt. Szemhunysnyi ideig valban gy hittem, az svnyre kilp alakok
dlledt szem, feketvel, fehrrel s vrssel cskos rdgk aztn lttam,
hogy meztelen frfak csupn, testkn festkkel. Kezkre aclkarmot
erstettek s magasba tartottk, hogy lthassam. Elvontam Terminus Estet.
Nem tartunk fel titeket mondta egyikk. Menjetek! Hagyjatok minket, ha
gy kvnjtok. gy tnt szmomra, a festk alatt a dliek jellegzetes spadt
brvel s szke hajval br.
Jl is teszitek, ha gy dnttk. Eme hossz pengvel vgeznk veletek,
mieltt mg egyetlen ujjal hozzm rhetntek.
Menj ht! gy a szke frf. Ha nincs ellenedre, hogy a gyermeket nlunk
hagyod.
Erre krlpillantottam a kicsi Severianust keresve. Valamikppen eltnt
melllem.
m ha azt szeretnd, hogy visszajusson hozzd, tadod kardodat nekem s
velnk jssz. A flelem legcseklyebb jele nlkl hozzm stlt s kinyjtotta
karjt. Az aclkarmok ujjai kzl bukkantak el, minthogy a tenyerben tartott
keskeny vasrdra erstettk ket. Nem krem tbbet gy .
Hvelybe tettem a pengt s levettem a kardszjat, majd tadtam az egszet
neki.
Lehunyta szemt. Szemhjra fekete pttyket festettek fehr karimval, akr
nhny hernyflnl, mik ezzel kvnjk a madarakkal elhitetni, kgyk k.
Sok vrt ivott.
Igen feleltem.
jra kinyitotta szemt s pislogs nlkl meredt rm. Festett arca oly'
hasonlatos a mgtte ll msikhoz kifejezstelen maradt, mint valami lrva.
jonnan kovcsolt kardnak kevs ereje lenne itt, m ez rtalmas lehet.
Remlem, visszakerl hozzm, mikor fammal tvozunk. Mit tettetek vele?
Nem jtt vlasz. Ketten mellm lptek, egy-egy ktoldalt, gy indultak az
svnyen abba az irnyba, amerre a fval tartottunk az elbb. Pillanattal
ksbb utnuk eredtem.
Nevezhetnm falunak a helyet, hov vezettek, de a sz kznapi rtelmben
nem volt az, nem oly' falu, mint Saltus, vagy akr az autokhtn kalyibk
nhanapjn falvaknak nevezett csoportja. A fk itt nagyobbak voltak s
messzebb nttek egymstl, mint eddig brmifle erdsgben, mit alkalmam
nylt ltni, s leveleik stora j pr szz knykkel feljebb thatolhatatlan
tetzetet alkotott. Bizony, oly' hatalmasok voltak, hogy gy tetszett, korokon t
nttek; az egyik, ablakokkal lyuggatott trzsben ajt nylt s lpcs vezetett
odig. Egy msik gaira szmos emelettel br hzat ptettek, s hatalmas
mlinkfszekhez hasonl valami himblzott a harmadikrl. Nyitott gdorok
jeleztk, hogy alattunk kibnysztk a fldet.
Az egyik ilyenbe vittek s azt mondtk, msszak le a sttsgbe vezet
sszetkolt ltrn. Egy pillanatig nem tudom, mirt attl tartottam, nagyon
hossz a lefel vezet t, s oly' mly kavernkba jutok, mink az embermajmok
sttbe borul kincseskamrja alatt hzdtak. Nem gy volt. nnn
magassgom ngyszeresnl bizonyosan nem ereszkedtem tbbet, s
tkszkdtem magamat holmi tpett gyknyen is, mire fld alatti helyisgben
talltam magamat.
Fejem fltt behajtottk a nylsfedelet, gy minden elsttedett. Tapogatzva
fedeztem fl a helyet s gy talltam, hrom lpsszer ngy lps. A padl s a
falak fldbl voltak, a plafon gyalulatlan deszkkbl nem llt benne semmifle
berendezs.
Benne jrtunk a dlelttben, mikor elfogtak. Mg ht rvlts s leszll az
jszaka. Elkpzelhet, hogy mg azt megelzen valamilyen autorits el
vezetnek. Ha gy van, minden tlem telhett megteszek, hogy rvegyem, a
gyermek s n rtalmatlanok vagyunk s bkben engedjenek el minket. Ha
nem, gy ismt felmszom a ltrn s megnzem, ki tudom-e trni a
nylsfedelet. Leltem vrakozni.
Bizonyos vagyok benne, nem aludtam el, m hasznltam elmlt idk
felidzsre alkalmas fakultsomat, s gy legalbb llekben elhagytam a stt
helyisget. Egy ideig a Fellegvr faln tli nekropoliszban lv llatokat
fgyeltem, akrcsak sihederknt. Lttam a ludakat nylhegyet formzni az g
httere eltt, a rkk s nyulak jvst-menst. Ismt tszaladtak a fvn s
idvel maguk utn hagytk nyomaikat a hban. Triszkelsz holtan fekdt gy
tetszett a Medve-torony hulladkn. Odamentem hozz s lttam, megremeg,
flemeli fejt, hogy megnyalja kezemet. Theclval ldgltem keskeny celljban,
hol hangosan olvastunk fel egymsnak s meglltunk, hogy megvitassuk az
olvasottakat. A vilg lejr, mint valami ra mondta . Az Increatus halott s
ki teremti jra? Ki kpes r?
Az rknak tulajdonosuk hallval minden bizonnyal le kell llniuk.
Ez babonasg. Kivette kezembl a knyvet, s helyette hossz ujj s hideg
rints sajtjt nyjtotta. Mikor a tulajdonos hallos gyn fekszik, senki
sem tlt az rkba friss vizet. Meghal, s poli a szmlapra pillantanak
feljegyzend az idpontot. Ksbb gy talljk, megllt, s mg ugyanazt az idt
mutatja.
Azt mondod, tulajdonosa eltt ll meg; vagyis ha az univerzum most ppen
lejr, ez nem jelenti, hogy az increatus halott... csak azt, hogy nem ltezett soha.
De beteg. Nzz csak szt magad krl! Nzd meg ezt a helyet s a tornyokat
feletted! Tudod-e, Severianus, hogy sosem lttad mg?
Mg mindig szlhat valaki msnak, hogy tltse fel ismt a mechanizmust
vetettem fel, majd, ahogy reszmltem, mit mondtam, elpirultam.
Thecla felnevetett. Azta nem lttam ezt a szgyenprt, hogy els alkalommal
vettem le ruhmat neked. Kezedet mellemre tettem, s gy elpirosodtl, akr
valami mlna. Emlkszel r? Szl valakinek, hogy megtltse? Hol van most az
ifj ateista?
Vgigsimtottam combjn. Zavarban, ahogy akkor is, az isteni jelenlttl.
Ezek szerint nem hiszel bennem? gy vlem, igazad van. Az lehetek, mirl
ti, ifj knvallatk, lmodtok: szpsges fogoly, mindeddig megcsonktatlanul, ki
hozzd folyamodik svrgst csillaptani.
Igyekezvn magamat glnsnak mutatni azt mondtam: A hozzd hasonl
lmok felett nincs hatalmam.
Ez bizonnyal gy van, hiszen most hatalmadban vagyok.
Valami volt mg rajtunk kvl a cellban. A rcsos ajtra s Thecla
ezstrefektoros lmpsra pillantottam, aztn egyenknt a sarkokba. A cella
egyre sttebb lett, s Thecla, de mg n magam is eltntnk a fnnyel egytt,
m a rlunk szl emlkembe tolakodott valami ott maradt.
Ki vagy te krdeztem , s mi dolgod van velnk?
Nagyon is jl tudod, hogy kik vagyunk, s mi is tudjuk, ki vagy. A hang
hvs volt s, azt hiszem, sosem hallottam mg krlelhetetlenebbet. Mg maga
az autarkha sem beszlt gy.
Ki vagyok ht?
Nessusi Severianus, Thrax lictora.
Nessusi Severianus vagyok valban. De tbb nem vagyok Thrax lictora.
Ezt kvnod elhitetni velnk.
Csend lett ismt, s idvel megrtettem, kihallgatm nem tesz fel krdseket,
hanem inkbb knyszertene, hogy ha szabadsgra vgyom, magyarzzam meg
viselkedsemet. Nagy kedvem lett volna nyakon ragadni nhny knyknl
nem lehetett messzebb tlem , m jl tudtam, hogy minden valsznsg
szerint fegyvere van: az svnyen rt llknl ltott aclkarmok. Szerettem volna
mr egy ideje elhzni a Karmot brbl val zskocskjbl, noha ennl
nagyobb ostobasgot nem kvethettem volna el. A thraxi arkhn azt kvnta
tlem, vgezzek egy nvel szltam. Helyette szabadon engedtem, s gy el
kellett meneklnm a vrosbl.
Varzslat rvn jutva t a katonk rllsain.
Mindig is szlhmosoknak hittem a magukat csodatvknek hirdetket; most
volt valami kihallgatom hangjnak csengsben, mi azt sugallta, ahogy
igyekeznek rszedni msokat, ugyangy tvesztik meg nmagukat. Gnyoldott,
de rajtam s nem a mgin.
Meglehet mondtam vgl. Mit tudsz hatalmamrl?
Hogy elgtelen, ha arrl van sz, hogy megszabadtson errl a helyrl.
Nem ksreltem mg meg kiszabadulni, s mgis mr szabad vagyok.
Ez megzavarta. Nem voltl szabad. Csak llekben magaddal hoztad a nt!
Kiengedtem llegzetemet, igyekezvn szrevtlenl shajtani. Az Abszolt-lak
vrszobjban a kislny magas nnek nzett engem, mikor egy idre Thecla
vette t sajt szemlyisgem helyt. Most gy tnt, a felidzett Thecla szlt
szmon keresztl. Azt mondtam:
gy nem lehetek ms, csak nekromanta, ki uralma alatt tartja a holtak
lelkeit. Merthogy a n halott.
Azt mondtad neknk, hogy kiszabadtottad.
Egy msikat, ki nmikpp hajazott r. Mit tettetek a fammal?
Nem nevez tged apjnak.
Tvkpzetei vannak gy n.
Erre nem jtt vlasz. Idvel felkeltem s ismt vgigfuttattam kezemet fld
alatti brtnm faln: kznsges talaj volt, mint korbban. Nem lttam
semmifle fnyt, nem hallottam semmifle hangot, mgis gy tetszett, valamifle
hordozhat eszkzzel letakarhattk a nylst s ezzel kizrhattk a napfnyt, s ha
a fedelet gyesen ksztettk el, hangtalanul fel lehet emelni. Fellptem a ltra
els fokra megreccsent slyom alatt.
Feljebb mentem egy fokkal, majd mg eggyel, s minden lpsemnl
megreccsent a szerkezet. Megksreltem a negyedik fokra felllni s gy reztem,
mintha fejbrmet s vllamat trk hegyvel bkdnk. Jobb flem mgl
vrpatak csordult vgig nyakamon.
Visszavonultam a harmadik fokra s krbetapogatztam fejem felett. A
kamrba lefel menet szakadozott gyknynek hitt valamirl kiderlt, tucatnyi
vagy mg annl is tbb les hastott bambusz, miket valamikppen hegykkel
lefel rgztettek a jratban. Nem jelentett nehzsget lemsznom, minthogy
testemmel flretoltam ket: most viszont megakadlyoztk, hogy feljussak,
amikppen a halszlndzsa horgai is megakadlyozzk a halat a meneklsben.
Megragadtam az egyiket, s megksreltem eltrni, m noha kt kzzel taln
sikerlt volna, eggyel kptelen voltam r. Ha rendelkezsemre llt volna fny s
elg id, meglehet, keresztljutok rajtuk fnyem mg esetleg akadt is volna, de
nem merszeltem vllalni a kockzatot. Ismt a padlra ugrottam.
A helyisgben tett jabb kr nem rult el semmi tbbet annl, mint amit
eddig is tudtam, mgis hihetetlennek tnt, hogy faggatm hang nlkl mszott
le a ltrn, noha tn rendelkezett valamifle klnleges tudomnnyal, mi
lehetv tette szmra, hogy tjusson a bambuszon. Ngykzlbra ereszkedve
jrtam be a padlt, m nem tudtam meg gy sem tbbet.
Megksreltem elmozdtani a ltrt, azonban rgztettk gy aztn a jrathoz
legkzelebbi sarokbl indulva felugrottam, s a szmomra elrhet legmagasabb
ponton megrintettem a falat, majd fllpsnyit oldalazva ismt felugrottam.
Mikor elrkeztem a pontra, mi tbb-kevsb szemben volt a hellyel, hol
ldgltem, megtalltam: tn knyknyi magas s kett szles ngyszgletes
nyls, als pereme valamivel fejem felett. Kihallgatm esetleg innen mszott be
zajtalanul, esetleg holmi ktl segtsgvel, s ugyanezen az ton trt vissza
azonban sokkal valsznbbnek tetszett, hogy csupn fejt s vllt dugta be,
gy gy hangzott, mintha valban benn lenne mellettem a helyisgben.
Megragadtam a nyls peremt, felugrottam s felhzdzkodtam.
XXI.
Varzsprbaj
A fogsgom helysznl szolgl kamra melletti msik kzel azonosnak tetszett
vele, noha padlata magasabban volt. Termszetesen itt is teljes volt a sttsg;
csakhogy mr bizonyos voltam benne, nem tartanak szemmel, gy elvettem a
Karmot sztyjbl s fnynl noha ragyog nem, de gy is elegend volt
krlpillantottam. Nem volt itt ltra, csupn keskeny ajt nylt, felttelezsem
szerint egy harmadik fld alatti szobba. Az ereklyt ismt elrejtvn tlptem
rajta, azonban az ajtnylsnl nem szlesebb, kanyarod s alig tettem meg
fltucat ugrsnyi tvot jra csak kacskarings alagtban talltam magamat.
Elszr azt gondoltam, egyszer terels folyos ez, mely gy akadlyozza meg a
fnyt abban, hogy elrulja a nyls holltt a helyisgben, hov engem zrtak.
Csakhogy hrom kanyarnl tbbre nem lett volna szksg. A falak mintha
meggrbltek s kettvltak volna: mgis thatolhatatlan sttsg vett krl.
Ismt elvettem a Karmot.
Meglehet, a szks tr miatt valamennyivel fnyesebbnek tnt csakhogy
nem volt semmi ltnival azon kvl, mit kezem mr el rult nekem. Egyedl
voltam. Fldbl vjt falak s gyalulatlan pznkbl kszlt most ppen
kzvetlenl fejem felett hzd tet alkotta tvesztben lltam: les kanyarjai
hamar diadalmaskodtak a fny felett.
pp ismt el akartam rejteni a Karmot, mikor egyszerre orrfacsar s
teljessggel idegen szagra lettem fgyelmes. Orrom korntsem oly' rzkeny, mint
a hmfarkas a trtnetben... Ha valami jellegzetessget kell mondanom rla,
ht szaglsom gyengbb, mint ltalban az emberek. Azt hittem, felismertem,
m j nhny pillanat is elmlt, mire rbredtem, hogy a vrszobban reztem
ilyet szksnk reggeln, mikor a kislnnyal beszlgetvn visszatrtem
Jnshoz. Azt mondta, hogy valami, holmi nvtelen kutakod szortyogott az
ottani rabok kztt n pedig viszkzus anyagot talltam a padln s a falon,
hol Jns hevert.
Ezt kveten nem helyeztem vissza az ereklyt zskocskjba azonban, noha
szmos alkalommal kereszteztem mg bzhdt nyomt, egyszer sem
pillantottam meg a lnyt magt. rvltsnyi vagy mg tbb idn t kboroltam,
mg ltrra nem leltem, mi rvid s fedetlen jratba vezetett. A nappali fny
ngyszge egyszerre volt vakt s a legnagyobb boldogsg forrsa. Egy ideig
csak stkreztem benne anlkl, hogy lbamat a fokokra tettem volna. Ha
felmszom, szinte bizonyosnak tetszett, hogy azonnal elkapnak ismt
ugyanakkor addigra oly' hes s szomjas voltam, hogy alig brtam visszatartani
nmagamat, s az engem ldz undort lny bizonyosan Hethor valamelyik
kedvence gondolattl legszvesebben rgvest feliszkoltam volna rajta.
Vgre vatoskodva felmsztam s fejemet a talajszint fl emeltem. Nem a
korbban ltott faluban voltam ahogy addig vltem : az tveszt tekervnyei
tlvezettek rajta valamilyen titkos kijrathoz. A nagy, nma fk itt kzelebb
lltak, s a korbban oly' ragyognak tnt fny leveleik szrt zld flhomlya
volt. Kimsztam s kiderlt, kt gykr kztt nyl lyukbl lptem el, oly'
rejtekbl, hogy lpsre is elhaladhattam volna mellette, akkor sem veszem szre.
Ha mdom lett volna, slyt grdtek r, hogy megakadlyozzam, de legalbb
megneheztsem a rm vadsz lny szkst m nem akadt kznl semmifle
k, sem e clt szolgl ms eszkz.
A lejt megfgyelsnek rgi fortlyval s azzal, hogy amennyire csak
lehetsg nylt r, mindenkor hegynek lefel tartottam, hamarosan erecskre
leltem. Felette alig ltszott az g, s amennyire mdomban llt megtlni, nyolc
vagy kilenc rvlts telhetett el a nappalbl. Vlvn, a falu nem lehet messze a
vzforrstl, hamarosan rbukkantam. Koromszn kpnyegembe burkolzva s a
legsttebb rnykba hzdva fgyeltem darab ideig. Egy alkalommal frf
festetlenl, nem gy, mint a msik kett, kik meglltottak az svnyen kelt t
a tisztson. Msszor msik hagyta el a felfggesztett kunyht, a forrshoz ment
s ivott belle, majd visszatrt.
Besttedett s a klns falu letre kelt. Tucatnyi frf lpett ki a fellgatott
tkolmnybl s ft kezdtek halmozni a tiszts kzepn. Msik hrom jtt el
kpenyben s vills bottal a fatrzsben lv hzbl. Ismt csak msok minden
bizonnyal a dzsungelben fut svnyek rzi bjtak el az rnyak kzl nem
sokkal azutn, hogy meggyjtottk a tzet, s vsznat tekertek ki eltte.
Az egyik kpenyes a tznek httal llt, a msik kett a lbnl kuporgott. Volt
az egyttesben valami kivteles, m a triumfnsok viselkedst juttatta eszembe
inkbb, s nem az Abszolt-lak kertjben ltott hierodloszokt... A vezrlet
tudatossgbl fakad testtarts volt ez, mely ugyanakkor el is szaktja a vezrt
a kznsges emberektl. A fldn festett s festetlen emberek ldgltek
keresztbe vetett lbbal, a hrmassal szemben. Beszd morajlst hallottam s
az ll frf ers hangjt, m tl messze voltam, hogy rtsem is, amit mond.
Idvel a kuporg frfak fellltak. Egyikk storknt trta szt kpenyt s
Bekan fa, kit magamnak nyilvntottam, lpett el. A msik ugyanilyen mdon
vette el Terminus Estet, kivonta hvelybl, s felmutatta fnyl pengjt,
valamint markolatnak fekete opljt a tmegnek. Aztn felllt az egyik festett
frf, elindult felm (s n mr kezdtem tartani tle, szrevesz, noha arcomat
maszkommal fedtem el), majd kinyitott egy fldbe lltott ajtt. Nem sokkal
ksbb a tzhz kzelebb eljtt egy msikbl, s valamivel frgbben a
kpenyes frfakhoz ment, hogy jelentst tegyen nekik.
Ktsg nem frhetett hozz, mit mondhatott nekik. Vllamat kihztam s a
tz fnybe lptem. Nem ott vagyok szlaltam meg. Itt.
Szmos beszvott llegzet hallatszott, s br tisztban voltam vele, hamarosan
meghalhatok, j volt hallani.
A kpenyesek kzl a kzps gy szlt: Mint ltod, nem tudsz megszkni
tlnk. Szabad voltl, mgis visszavonzottunk. Ez a hang faggatott engem fld
alatti cellmban.
Ha messzire jutottl az ton, gy tudod, jval kisebb hatalmad van
felettem, mint amit a tudatlanok hisznek mondtam n. (Nem nehz az efle
emberek beszdmdjt majmolni, merthogy mr nmaga is az aszketikusok s a
peleriniusokhoz hasonl papnk beszdmdjnak majmolsa.) Elrabolttok
famat, ki a Szl Fenevad fa is, ahogy mostanra minden bizonnyal tudjtok, ha
sokat faggatttok. Visszatrsrt a rabszolgitoknak adtam kardomat, s egy
idre engedtem nektek. Most ismt felveszem.
Van egy pont a vllon, mit ha hvelykkel ersen megnyomnak, lebntja az
egsz kart. Kezemet a Terminus Estet tart kpenyes frf vllra helyeztem, mire
lbamhoz zuhant. Nagyobb llekjelenlttel, mit gyermeknek tulajdontottam, a
kisf Severianus felvette fegyveremet s tnyjtotta nekem. A kzps kpenyes
frf flemelte botjt s elkiltotta magt: Fegyverbe! mire kveti egy
emberknt lltak fel. Sokuknl volt a mr bemutatott karom, msok pedig kst
hztak el.
Vllamra, megszokott helyre szjaztam Terminus Estet, s gy szltam:
Nyilvnvalan nem gondoljtok, hogy fegyverknt szksgem van si kardomra?
Nemesebb tulajdonsgokkal br, ahogy ppen nektek kellene ezt legjobban
tudnotok.
A kpenybl a kis Severianust elbjtat frf sietve azt felelte:
Abundantius pp az elbb mondta neknk. A msik mg mindig karjt
drzslgette.
A kzps kpenyesre pillantottam, mivel vilgos volt, r utalt. Tekintete
okosan csillogott s oly' kemny volt, akr a k. Abundantius blcs
mondtam. Igyekeztem kitallni valamit, amivel meglhetnm, anlkl hogy
magamra usztanm a tbbieket. Azt hiszem, tud az tokrl, mi a mgus
szemlynek rtkat sjtja.
Ezek szerint mgus vagy gy Abundantius.
n, ki elragadtam az arkhn zskmnyt keze kzl s lthatatlanul
haladtam t seregn? Igen, neveztek gy.
Bizonytsd, hogy mgus vagy, s mi mind fvrknt kszntnk majd tged.
m ha elbuksz a prbn, vagy elutastod... Sokan vagyunk, s neked csak egy
kardod van.
Becsletes prbattelen nem bukom el. Noha sem neked, sem hveidnek
nem ll jogotokban ilyen el lltani.
Tlsgosan eszes volt, hogy efle vitba bonyoldjon. A prbt mind, kivve
tged, igazsgosnak ismerik. Kit magad krl ltsz, mind sikerrel llta helyt,
vagy gy remnyli.
Mindeddig nem ltott terembe vittek: alapjban vve rnkkbl plt s a fk
kztt rejtz hely volt ez. Nem voltak ablakai, s csak egy bejrattal brt. Mikor
szvtnekeket hoztak be, lttam, a helyisgben nincs berendezs, csak fbl
fonott sznyeg, szlessghez mrten oly' hossz, hogy szinte mr folyosnak
tetszett.
Itt kerl sor harcodra Decumanusszal mondta Abundantius. A
megbntott kar emberre mutatott, aki taln egy kiss meglepdtt, hogy t
jelltk ki. A tznl fl kerekedtl. Most neki kell flbed kerekedni, ha kpes
r. Lelhetsz ide, az ajthoz legkzelebb, hogy megbizonyosodhass rla, nem
jhetnk be s nem segdkezhetnk neki. a tvolabbik sarokban l majd.
Nem mehettek egyms kzelbe s nem is rinthetitek egymst, ahogy tetted a
tznl. Varzslatokat kell ktnd, s reggel eljvnk, hogy meglssuk, ki
gyzedelmeskedett.
A kicsi Severianust kzen fogva a stt hely egyik ablaktalan sarkba
vezettem. n ide lk mondtam. Bizakodom benne, hogy nem lesztek
Decumanus segtsgre, azonban nem tudhatjtok, nincsenek-e szvetsgeseim
odakinn, a dzsungelban. Felajnlotttok bizalmatokat, ht n is megbzom
bennetek.
Elnysebb lenne, ha a gyermeket a mi gondjainkra bznd gy
Abundantius.
Itt kell lennie velem rztam fejemet. Az enym, s mikor elrabolttok
tlem az svnyen, erm felt is elrabolttok. Tbb nem vlaszt el tle senki.
Pillanattal ksbb biccentett. Ahogy kvnod. Csupn az volt a clunk, hogy
ne essen bntdsa.
Nem esik bntdsa.
A falon vastartk voltak s a meztelen frfak kzl ngy ezekbe dfte fklyjt,
mieltt tvoztak. Decumanus keresztbe tett lbbal helyet foglalt az ajt
kzelben, botja az lben. n is leltem, s a ft magamhoz vontam. Flek
mondta, s kicsiny arct kpnyegembe temette.
Minden alapod megvan r. Az elmlt hrom nap nem volt valami kmletes
veled.
Decumanus lass, temes kntlsba kezdett.
Kicsi Severianus, szeretnm, ha elmondand nekem, mi trtnt veled az
svnyen. Krlnztem s sehol sem voltl.
Beletellett nmi csittgatsba s krlelsbe, de vgre elcsitult hppgse.
Eljttek... a hromszn emberek, karmokkal, s n megrmltem s
elfutottam.
Ennyi?
Aztn jabb hromsznek jttek el s elkaptak s lekldtek egy lyukba a
fldben, ahol stt volt. Aztn felbresztettek s kiemeltek, s egy frf
kabtjban voltam, aztn jttl te s elhoztl.
Nem krdezett tled senki semmit?
Egy ember a sttben.
rtem. Kicsi Severianus, soha tbb nem szabad elszaladnod, ahogy az
svnyen tetted... Megrtetted? Csak akkor fuss, ha n is. Ha nem szaladtl
volna el, mikor tallkoztunk a hromsznekkel, nem lennnk most itt.
A fcska blintott.
Decumanus! kiltottam. Decumanus, beszlhet-nnk?
Tudomst sem vett rlam, tn csak annyiban, hogy a motyog kntls
leheletnyit hangosabbra vltozott. Arct felemelte, hogy gy tetszett, a
tetpznkat fgyeli, csakhogy szemt lehunyta kzben.
Mit csinl? krdezte a f.
Igzst sz.
Bnt minket?
Nem. Az efle varzsls jrszt hamissg... Mint pldul mikor kiemeltek
tged egy lyukon t, hogy gy tnjn, mintha a msik frf varzsolt volna oda a
kpeny al.
Csakhogy beszdem kzben valami msnak is tudatban voltam. Decumanus
annyira sszpontostotta rm elmjt, ahogy arra kevesen kpesek, s gy
reztem, csupasz vagyok holmi fnyesen megvilgtott helyen, hol ezer szem
fgyelt engem. Az egyik szvtnek lngja megrebbent, felsistergett, majd kialudt.
Ahogy a teremben lv fny ereje cskkent, a szememmel lthatatlan
megnvekedett.
Felkeltem. Vannak az emberlsnek maguk utn nyomot nem hagy
mdozatai, s elmmben ezeket vettem sorra, ahogy elrelptem.
Szemhunysnyi id sem kellett hozz s tskk ugrottak el a falakbl,
mindkt oldalon rfnyi hosszan. Nem a katonk kezben ltott lndzsk voltak
ezek, hegykkel tzcsapst mr energiafegyverek, hanem kznsges vasalt
vg pznk, mint a saltusiaknl hasznlatos nyrsak. Mindazonltal kzelrl
ezek is gyilkos szerszmnak szmtottak, s n ismt leltem. Azt hiszem,
odakinn vannak s fgyelnek bennnket a rnkk kztti rseken t mondta a
f.
Igen, most mr n is tudom.
Mit tehetnk? rdekldtt. Aztn, mikor nem feleltem: Kik ezek az
emberek, apm?
Elszr hvott gy. Kzelebb hztam magamhoz, s ez mintha meggyengtette
volna Decumanus elmm kr csomzott hljt. Csak tallgatok, de gy
vlem, ez valamifle varzslakadmia... Azok a kultistk, akik hitk szerint
titkos mvszetet gyakorolnak. lltlag mindenfel vannak hveik br a
magam rszrl ktlem ezt , s igen kegyetlenek. Hallottl mr az j Naprl,
kicsi Severianus? az ember, ki eljn a prftk szavai szerint s visszaszortja
a jeget, helyes tra tereli a vilgot.
Vgez majd Abaival felelte, meglepve vlaszval.
Igen, ezt is vrjk tle s mg sok mst is. Azt mondjk, egyszer, sok-sok
vvel ezeltt mr eljtt. Tudtad ezt?
Fejt rzta.
Akkor az volt feladata, hogy bkt teremtsen az emberisg s az increatus
kztt, s Bkltetnek neveztk. Hres ereklyt hagyott maga utn, a Karomnak
nevezett kkvet. Beszd kzben kezem elindult fel, s br nem oldottam meg
az emberbrbl kszlt kis zskocska hzzsinrjait, a lgy anyagon keresztl
reztem tapintst. Amint megrintettem, Decumanus elmmben ltrehozott
lthatatlan ragyogsa szinte semmiv vlt. Nem tudom immr megmondani,
pontosan mirt feltteleztem oly' sokig, hogy a Karmot ki kell venni
rejtekhelyrl, hogy rzkelhet legyen hatsa. Aznap jjel megtanultam, nem
gy van, s felnevettem.
Ellenfelem egy pillanatra felhagyott kntlsval, s szeme felpattant. Kicsi
Severianus mg szorosabban kapaszkodott belm. Nem flsz mr?
Nem gy n. Lttad rajtam, hogy megrmltem?
Komolyan blintott.
Azt kvntam mondani neked, hogy az ereklye ltezse hatsra nhnyan
mintha azt vettk volna fejkbe, a Bkltet karmokat hasznlt fegyvernek.
Olykor ktsgbe vontam ltezst, m ha mg is lt brmikor is ily' szemly,
bizonyos vagyok benne, fegyvereit j rszt nmaga ellen forgatta. rted, mit
mondok?
Nem hiszem, hogy rtette, de biccentett.
Mikor az svnyen voltunk, az j Nap eljvetele elleni bbjt talltunk. A
hromszn emberek gyantom, k azok, kik tl vannak ezen a prbn
aclkarmokat hasznlnak. Azt hiszem, szeretnk visszatartani az j Nap
eljvetelt, hogy elorozzk helyt s taln a hatalmt is. Hogyha...
Odakinn valaki felvlttt.
XXII.
A hegy pereme
Kacagsom megtrte Decumanus sszpontostst, mg ha csak
szemhunysnyira is. A kvl felhangz ordts nem. Hlja, minek szmos
szeme nmagba hullott, mikor megragadtam a Karmot, most ismt csomkba
llt; lassabban ezttal, de pontosabban.
Mindig csbt azt mondani, az efle rzsek lerhatatlanok, noha valban
ritkn azok. gy reztem, csupaszon fggk kt rz nap kztt, s
valamikppen tudatban voltam, hogy ezek a napok valjban Decumanus
agynak hemiszfri. Fnyben frdtem, m ez a kohk ragyogsa volt, ahogy
elhamvasztanak s valamikpp mozdulatlann tesznek. Ebben a fnyben semmi
sem tnt rdemlegesnek magam pedig vgtelen parnyinak s megvetendnek
tetszettem.
ppen ezrt bizonyos rtelemben koncentrcim is megszaktatlan maradt.
m tudatban voltam, mg ha homlyosan is, hogy a kilts taln lehetsget
jelez szmomra. Jval ksbb, mint kellett volna tn tucatnyi llegzet jrta
meg orromat , talpra kecmeregtem.
Valami kzeledett az ajtnylson t. Els gondolatom, brmennyire ide nem
illnek hangozzk is, az volt, hogy iszap az... Hogy az Urthot konvulzi rzta
meg s a termet pp' elnti az, mi korbban holmi bzhdt mocsr feneke volt.
Vakon s nylsan folyta krl az ajtflft, s mikzben gy tett, jabb fklya
hunyt ki. Nem sok kellett hozz, hogy elrje Decumanust, n pedig
fgyelmeztetst kiltottam neki.
Nem vagyok benne biztos, a lny rintse volt-e, vagy hangom, mindenesetre
elhklt. Ismt felfogtam, hogy megtrt a varzslat, rzkeltem az ikernapok
kz zr kelepce romba dltt. Elenysztek, sztreplve s elhomlyosodva, n
pedig mintha kiterjedtem volna s oly' irnyba fordultam, mi sem lefel, sem
felfel, sem bal, sem jobb nem volt, mg vgl teljes egszemben ott lltam a
prbattel termben, a kpnyegembe kapaszkod kicsi Severianus oldalamon.
Decumanus keze karommal villant. Nem is vettem szre, hogy nla van.
Brmi is volt a fekete s kzel alaktalan teremtmny, oldala gy hasadt fel, akr
a hj a korbcs nyomn. Vre is fekete volt, meglehet, sttl zld. Decumanus
vrs: ahogy a lny elnttte, valsggal viaszknt olvasztotta le rla brt.
Felemeltem a ft, s jeleztem, kapaszkodjon nyakamba, lbval pedig fogja t
derekamat, majd minden ermmel felugrottam, Csakhogy, noha ujjam hegye
rintette a tet egyik rnkjt, megragadni nem voltam kpes. A teremtmny
lter nlkl, mde cltudatosan megfordult. Meglehet, szagls alapjn
vadszott, habr mindig is meggyzdsem volt, gondolatok utn ment... Ez
magyarzat lenne arra, mirt tallt rm oly' sok a vrszobban, hol
Theclnak lmodtam magamat, s oly' hamar a prbattel termben, hol
Decumanus elmje enymre sszpontostott.
Ismt ugrottam, ez alkalommal legalbb arasszal vtettem el a rnkt. A kt
megmaradt szvtnek kzl csak akkor sikerl szereznem egyet is, ha a lny fel
futok. gy is tettem, s megragadtam, m ahogy kikaptam tartjbl, kihunyt.
Fl kzzel abba kapaszkodva harmadszor is ugrottam, karom erejvel
segdkezve lbamnak: most bal kezemmel elkaptam az egyik sima, keskeny
rnkt. Slyom alatt meggrbedt, m sikerlt felhznom magamat, vllamon a
fval, hogy egyik lbammal a tartra tudtam llni.
Alattam a sttben felgaskodott, visszazuhant, majd ismt kiemelte magt a
formtlan lny. Mg mindig a rnkbe kapaszkodva elvontam Terminus Estet. Az
egyik vgs mlyen beleszaladt a gyngyz hsba, m alig bukkant el a
penge, s a seb mintha sszehzdott s beforrt volna. Kardomat a zspfedl
ellen fordtottam akkor; megvallom, Agitl lestem el ezt a fortlyt. Vastag volt,
szvs inakkal sszekttt dzsungellevelekbl els dhdt csapsaim ltszlag
alig gyakoroltak r hatst, m a harmadik utn egsz rendnyi hullott le. Egyik
rsze a megmaradt szvtnekre esett s elfojtotta a lngot, amely sokkal nagyobb
ervel lobbant fel aztn. tvetettem magamat a nylson, ki, az jszakba.
Vakon ugrottam, kivont pengvel, csoda, hogy nem ltem meg mind a ft,
mind magamat. Fldet rve ledobtam mind a kettt, s trdre zuhantam. A fedl
vrs izzsa minden ml msodpercben egyre ersdtt. Hallottam, a f
elpityeredik, s odaszltam, ne fusson el, aztn talpra lltottam egyik
kezemmel, a msikkal Terminus Estrt nyltam, majd magam is
nekiiramodtam.
Az jjel htralev rszben menekltnk, magunk sem tudtuk, merre,
keresztl a dzsungelen. Amennyire csak tlem tellett, igyekeztem hegynek fel
irnyozni lpteinket... Nemcsak azrt, mert akkor tartunk szakra, ha
kapttkon haladunk elre, hanem mert gy kisebb volt az eslye, hogy valami
szakadkba zuhanjunk. Mikor beksznttt a reggel, mg mindig a dzsungelben
voltunk, s nem lettnk okosabbak holltnket illeten, mint korbban voltunk.
Felvettem a ft, pedig elaludt karomban.
Egy jabb rvlts elteltvel ktsg nem maradt felle, elttnk meredeken
emelkedik a talaj, s vgre indafggnyhz rtnk, mihez hasonln elz nap
vgtam t magunkat. pp nekikszldtem letenni a ft, anlkl hogy
felbresztenm, s gy elhzhassam kardomat, mikor a balomon nyl
hasadkon t vakt napfnyt lttam tszremleni. A tlem telhet legnagyobb
gyorsasggal odamentem, majd keresztl rajta s ki a durva szl fvel s
cserjvel bortott, szikls felvidkre. Mg nhny lps, s a kveken zenlve
csrgedez, tiszta csermelyhez rtem... Ktsgkvl ugyanaz volt, amelyik
mellett a f s n kt jszakval korbban lomra hajtottuk fejnket. Nem
tudva s nem is trdve vele, vajon a formtlan lny mg nyomunkban van-e,
leheveredtem mell s ismt elszenderedtem.
tvesztben voltam, hasonlban, mgis msban, mint a varzslk stt, fld
alatti labirintusa. A folyosk itt szlesebbek voltak, s nha az Abszolt-lakban
ltotthoz foghatan szles galriknak tntek. Nhnyat lltkrk
szeglyeztek, lttam bennk magamat tpett kp-nyegemben, nyzott arccal, s
Theclt is, flig ttetszen, bjos, uszlyos ruhban. Bolygk suhantak ftylve,
egyedl szmukra lthat, hossz, rzstos, ves plyn. A kk Urth
csecsszopknt hordozta a zld holdat, anlkl hogy hozzrt volna. A vrs
Verthandi Decumanus lett, bre elemsztve, amint nnn vrben forog.
Elmenekltem, s minden tagomban remegve elestem. Egy pillanatig valdi
csillagokat lttam a napfnyben sz gen, m az lom oly' ellenllhatatlanul
hzott maghoz, akr a nehzkeds. vegbl lv fal mellett stltam s br
lttam a ft, ahogy riadtan fut, a rgi, foltozott szrke ingben, mit inasknt
hordtam, ahogy szaladtam a negyedik szintrl, gy hittem akkor, az Id
triumig. Dorksz s Jolenta jttek kz a kzben, egymsra mosolyogva, s
nem vettek szre. Aztn az autokhtnok rzbr, karikalb, tollas s kes
autokhtnok tncoltak smnjuk mgtt, tncoltak az esben. A vzitndr
szott a levegben, hatalmasan, akr valami felh, eltakarva a napot.
Felbredtem. Lgy es dobolt arcomon. Mellettem mg aludt a kicsi
Severianus. Tlem telheten kpnyegembe bugyolltam s az indafggnyn
nyl hasadkhoz vittem. Mgtte, a szlesre trt kar fk kz alig jutott
nhny csepp ott heveredtnk le s szunnyadtunk el msodszor. Ez
alkalommal nem jttek lmok, s felbredvn lttam, egy nappalt s egy jszakt
aludtunk t, s krttnk mindenhol a pirkadat spadt fnye ragyogott.
A f mr fenn volt s a fatrzsek kztt tblbolt. Megmutatta, hol hzdik itt
a csermely, n pedig lemosdottam, s amennyire csak meleg vz nlkl lehetsges
volt, megborotvlkoztam, mit nem tettem a szirt alatti hzban tlttt dlutn
ta. Aztn rleltnk az ismers svnyre, s ismt szaknak vettk utunkat.
Nem tallkozunk hromsznekkel? krdezte, mire megmondtam neki, ne
aggdjon s ne szaladjon el, s hogy n majd elbnok a hromszn emberekkel.
Igazsg szerint sokkal jobban aggdtam Hethor s a teremtmny miatt, mit a
nyomunkba eresztett. Ha nem pusztult el a tzben, meglehet, most is felnk
tart, merthogy oly' llatnak tetszett, mi elbjik a nap ell, a dzsungel flhomlya
pedig ppensggel megfelelt az alkonyatnak.
Egyetlen egy festett frf lpett a csapra, s sem azrt, hogy utunkat llja,
hanem hogy leboruljon elttem. Megksrtett a gondolat, hogy megljem s ezzel
letudjam a dolgot: gy tantottak minket, szigoran s kizrlag a bra
parancsra ljnk s csonktsunk, csakhogy neveltetsem egyre gyenglt, ahogy
mind messzebb s messzebb kerltnk Nessustl s haladtunk a hbor, a
vadon hegyei fel. Egyes misztikusok szerint a csatkbl felszll prk hatst
gyakorolnak az agyra, mg jval tvolabb, szlirnyban is, s tn gy van.
Mindazonltal felemeltem, s csupn annyit mondtam neki, lljon flre.
Nagy mgus mondta , mit tettl a ksz stttel?
Visszakldtem a verembe, ahonnan elhztam vlaszoltam, tekintettel
arra, hogy nem tallkoztunk a lnnyel, s gy meglehetsen bizonyos voltam
benne, Hethor maghoz szltotta, ha nem pusztult el.
tnk transzmigrlt gy a festett frf.
gy hatalmatok nagyobb, mint vltem. Szzakkal vgzett egyetlen jszaka
alatt.
Korntsem voltam bizonyos benne, nem tmad rnk, amint htat fordtunk
neki, m nem tett gy. Az svny, min tegnap mg mint fogoly haladtam vgig,
most elhagyatottnak tnt. Egyetlen jabb r sem bukkant el, hogy krdre
vonjon minket nhny vrs vszoncsk leszakadt s megtiportk, noha
tletem sem volt rla, mirt. Szmos lbnyomot is szrevettem az svnyen, mi
korbban egyenletes volt (meglehet, gereblyztk).
Mit keresel? krdezte a f.
Hangomat nem emeltem fel, minthogy mg mindig nem voltam bizonyos
benne, a fk mgtt nem hallgat-e minket valaki. Az llat nylkjt, amelyik
ell tegnap jjel menekltnk.
s ltod?
Fejemet rztam.
A f egy ideig nmn jtt mellettem. Aztn gy szlt: Nagy Severianus,
honnan jtt?
Emlkszel a trtnetre? Az egyik Urth partjain tli hegycscsrl?
Ahol Tavaszi Szl lt?
Nem hiszem, hogy ugyanaz volt.
Hogyan jutott ide?
Magval hozta egy rossz ember. Most maradj csendben egy idre, kicsi
Severianus!
Ha kurtn feleltem a fnak, ht azrt, mert ugyanez a gondolat gytrt
engem is. Hethor minden bizonnyal hajjn csempszte magval kedvenceit, ez
elgg egyrtelmnek tetszett s mikor kvetett engem Nessusbl, a
notolnokat knnyedn magval vihette holmi magnl tartott apr, lezrt
trolban... Brmennyire rettenetesek is voltak, keszkenvkonyak, ahogy
Jns tisztban is volt ezzel.
m mifle teremtmnnyel volt dolgunk a prbattel termben? Az Abszolt-
lak vrszobjban is felbukkant, miutn Hethor megrkezett oda, de hogy? Tn
kvette t s Agit, akr a kutya, ahogy szakra tartottak, Thrax fel?
Felidztem emlkt, ahogy meglte Decumanust, s megksreltem megbecslni
slyt: szmos embervel egyttesen rt fel, meglehet, mg egy paript is
elrte. Minden bizonnyal nagy mret klya kellett volna szlltshoz s
elrejtshez. Vajon ily' jrmvet tolt Hethor eme hegyek kztt? Nem tudtam
hinni ebben. Vajon ez a mzgs rettenet osztozott a helyen a Thraxban szemem
lttra megsemmistett szalamandrval? Ezt is nehezemre esett elfogadni.
Mikor odartnk, a falu elhagyatottnak tnt. A prbattel termnek egyes
rszei mg lltak s fstlgtek. Decumanus testnek maradvnyait keresve
megnztem, de hiba, noha rtalltam flig elgett botjra. Bell reges volt s
a bels rsz egyenletes simasga alapjn gy kvetkeztettem, a fejet eltvoltva
mrgezett lvedkek kilvsre val sabarcane lett belle. Ktsgkvl hasznlta
is volna, ha tlsgosan ellenllnak bizonyulok varzslatval szemben.
A f minden bizonnyal arckifejezsembl s tekintetem irnybl olvasta
gondolataimat. gy szlt: Az az ember tnyleg varzsos volt, ugye? Majdnem
megvarzsolt tged.
Blintottam.
Azt mondtad, nem is igazi.
Bizonyos szempontbl, kicsi Severianus. Nem vagyok sokkal okosabb nlad.
Nem hiszem, hogy az volt. Oly' sok hamissgot lttam mr... A fogsgom helyl
szolgl fld alatti szobba nyl titkos ajtt meg a mdot, ahogy elbukkantl a
msik ember kpenye all. m stt dolgok mindenhol akadnak, s felteszem, ki
elg sokig s kitartan keresi ket, mindenkppen rjuk lel. Akkor, ahogy te
mondtad, valdi varzsl lesz belle.
Mindenkinek megmondhattk volna, hogy mit csinljon, ha tnyleg
varzsolni tudtak.
Erre csak fejemet rztam, de azta sokat gondolkodtam rla. gy vlem, a f
elkpzelsvel szemben kt kivetnivalt lehet tallni, noha felnttesebb mdon
kifejezve jval meggyzbbnek tnik.
Az els, hogy oly' kevs ismeret addik t egyik nemzedktl a msikhoz, ha
varzslkrl van sz. Kpzsem az alkalmazott tudomnyok legalapvetbbjnek
nevezhet terletrl szlt, s ebbl tudom, a tudomny haladsa sokkal kevsb
mlik az elmleti megfontolsokon, vagy a rendszeres vizsgldson, mint azt
ltalnos vlekeds alapjn hihetnk, inkbb a vletlen vagy megrzs folytn
megszerzett megbzhat rteslsek tadsa jtssza benne a kulcsszerepet
emberek adott csoportjtl utdaik fel. A stt tudst zk termszetkbl
fakadan mg hallukban is halmozzk s rzik azt, vagy ppen oly' vastagon
ltztetik lruhba s homlyostjk el ns rdeket szolgl hazugsgokkal,
hogy rtke kevs. Nha arrl hallunk, hogy valaki jl kitantja szeretjt vagy
gyermekeit, m az efle emberek termszetkbl fakadan ritkn rendelkeznek
brmelyikkel is, s meglehet, mvszetk megcsappan, ha mgis.
A msodik, hogy ily' hatalom ppensggel ltezsvel rvel egy ellener
mellett. Az els fajthoz tartoz erket sttnek nevezzk, noha tn olyfle
hallos fnyt hasznlnak, mit Decumanus is, s a msodik fajtt vilgosnak
emltjk, noha gy vlem, alkalmanknt homlyt hasznlnak, amikppen a j
ember is behzza mg a fggnyt gynl, hogy aludhasson. m azrt van
igazsg a sttsgrl s vilgossgrl szl beszdben, minthogy tisztn
mutatja, hogy az egyik impliklja a msikat. A kicsi Severianusnak felolvasott
mese szerint az univerzum nem egyb, mint az increatus elnyl szava. Mi
teht ama sz tagjai vagyunk. Csakhogy a sz kiejtse nmagban mit sem r,
hacsak nincsenek ms szavak is kimondatlanul. Ha az llat csupn
egyflekppen ordt, gy az nem jelent semmit, s mg a szlnek is hangok
sokasga ll rendelkezsre, hogy kik falak kztt lnek, meghallhassk, s
tudhassk gy, vajh viharos-e az idjrs, esetleg mrskelt. A sztrunkban
sttknt szerepl hatalmak elttem az increatus ki nem mondott szavainak
tetszenek, ha ltezik egyltaln , mrpedig eme szavakat mintegy-ltben kell
tartani, hogy a msikat, a kimondottat, legyen mitl megklnbztetni, gy
teht ppensggel ismeretem a Karom ltrl kzel elegend volt feltartztatni
Decumanus varzsnak erejt.
S ha a komor dolgok kutati rjuk lelnek, vajh nem gy helyes-e, hogy a
vilgosak keresi is megleljk sajtjukat? S vajh nem rdemesebbek-e
tovbbadni blcsessgket? gy teht a peleriniusok riztk a Karmot
nemzedkrl nemzedkre ezen tprenkedve minden eddiginl ersebben
elhatroztam, hogy fellelem ket s visszajuttatom hozzjuk, mert ha eltte nem
is tudtam volna, az alzabval tlttt jszaka egyrtelmen megmutatta nekem,
hogy csupn hs s vr vagyok, s idvel bizonyosan meghalok, meglehet,
hamarosan.
Minthogy az egyre kzelebb kerl hegy szak fel magasodott, s gy rnykt
a dzsungel nyergre vetette, azon az oldalon semmifle indafggny nem ntt. A
levelek spadtzldje csupn jabb rnyalattal fakult s megnvekedett az elhalt
fk szma, noha mindegyikk kisebbnek tetszett. A levlstor, mi alatt
korbban egsz nap gyalogoltunk, most sztszakadozott, s jabb szz ugrs
mlva ismt, vgl teljesen eltnt fejnk fll.
Aztn elttnk emelkedett a hegy, tlsgosan kzel, hogy embernek lssuk. A
feltolult felhk kzl nagy, rncot vet lankk grgtek al jl tudtam, nem
volt egyb, csak a frf kpnyegnek faragott draprija. Mily' gyakran kelhetett
fel lmbl, hogy magra ltse, tn el sem tprengve azon, itt korokon t
lthatan rktik meg majd, oly' hatalmasan, hogy mr-mr befogadhatatlan
lesz az embernem szmra.
XXIII.
Az eltkozott vros
Kvetkez nap dlidben leltnk ismt ihat vzre; ez volt az egyetlen, mit
mindkettnknek alkalma volt megzlelni ezen a hegyen. Alig nhny csk maradt
a szrtott hsbl, mit Kazdoa hagyott mg nekem. Kiporciztam s nagyokat
kortyoltunk hozz a frf hvelyknl nem szlesebben csordogl patakbl.
Furcsnak tnt ez, hisz' oly' sok havat lttam a hegy fejn s vlln mint
ksbb kiderlt szmomra, a hval fedett lejtket, hol a nyr kzeledtvel
megolvadhatott volna mindez, tisztra sepertk a szelek. Feljebb a fehr
frgetegek szzadokon t gylhetnek.
Pokrcainkat harmat ztatta, gy kvekre tertettk ket szradni. A hegyi
leveg szraz fuvallatai mg a nap hjn is rvltsnyi id alatt elvgeztk ezt a
munkt. Tudtam, a kzelg jjelt magasan a lankkon tltjk majd, ahhoz
hasonln, mikppen els jszakmat n, miutn elhagytam Thraxot.
Valamikppen ez a tuds sem brt kell ervel, hogy kedvemet szegje. Nem is
annyira azrt, mert magunk mgtt hagyjuk a dzsungeles nyeregben lelt
veszedelmeket, hanem mert holmi hitvnysg marad ott, mgttnk. gy
reztem, bemocskoldtam, s a hegy hvs lgkre megtisztt majd. Egy ideig
szinte szrevtlenl ksrt engem eme rzs, majd, ahogy valban kaptatni
kezdtnk, rbredtem, a varzslknak mondott hazugsgok nem hagynak
nyugtot nekem, minthogy gy tettem, akrha nagy erknek parancsolnk s
risi titkok tudjnak mutattam magam. Ezek a hazugsgok teljes egszkben
megokolhatk voltak... Segtsgkkel menekedtem meg s mentettem meg a
kicsi Severianus lett is. Mindazonltal valamikppen kevesebbnek reztem
magamat, amirt ilyesmihez folyamodtam. Gurloes mester, kit meggylltem,
mieltt elhagytam a chet, gyakorta hazudott, s most nem voltam benne biztos,
vajon azrt volt ellenrzsem irnyba, mert hazudott, vagy azrt gylltem a
hazudozst, mert ilyesmit tett.
Mgis, Gurloes mesternek legalbb oly' j kifogsa volt tettre, mint nekem,
vagy tn mg annl is jobb. A ch fennmaradsa s sorsnak javtsa
rdekben tett gy, klnfle hivatalnokoknak s tiszteknek adva tlz
beszmolkat tevkenysgnkrl, s ha a szksg gy hozta, elleplezte
hibinkat. Ezzel, ktsg nem fr hozz, , a ch de facto feje, nnn helyzett is
javtotta csakhogy egyttal segdkezett nekem, Drotte-nak, Roche-nak,
Eatnak s mind a tbbi inasnak s legnynek, kik egyszer megrklhetik
majd. Ha valban oly' kznsges s durva ember lett volna, minek kvnalma
szerint mindenki ms szemben ltszani akart, bizonyos lehettem volna most
benne, becstelensgvel egyedl nnn javt szolglta. m tudtam, nem ily'
ember volt meglehet, veken t ltta magt gy, miknt n most nmagamat.
s mgsem lehettem bizonyos, hogy cselekedetem mozgatereje a kicsi
Severianus megmentse volt. Mikor elszaladt s n tadtam kardomat,
meglehet, elnyre vlt volna, hogyha harcba szllok a festett emberekkel... n
magam voltam, kinek rvid tv hasznt szolglta az engedelmes kapitulci,
hiszen ha nekik rontok, tn letemet vesztem. Ksbb, mikor megszktem,
visszatrtem oka legalbb annyira volt Terminus Est, mint a f visszamentem
rte az embermajmok trnjba, mikor a gyermek nem volt velem, s a fegyver
nlkl kznsges vagabundus lettem volna.
rvltssal eme gondolatok utn pp csupasz sziklt msztam mind a
karddal, mind a fval htamon, korntsem bizonyosabban azt illeten,
mennyivel is jelent tbbet szmomra brmelyikk is, mint korbban.
Szerencsre viszonylag friss voltam, nem volt nehz mszni, mr amennyire az
efle helyeken ez igaz lehet, s a cscson rgi ftra leltnk.
Noha szmos klns helyen megfordultam, egyetlen msikban sem stltam,
mi ennyire ersen kzvettette volna felm az anomlia rzett. Balunkon, alig
hszlpsnyire, a szles t hatrvonalt lttam: holmi sziklaomls elvitte az
als vgt. Elttnk, oly' tkletesen, mint ha elkszltnek napjn lenne, a
messzesgig r hibtlan fekete kszalag kanyarog felfel a felhk kztt elvesz
arc ris alak irnyba.
Mikor leemeltem, a f megragadta kezemet. desanym szerint nem
hasznlhatjuk az utakat a katonk miatt.
Anydnak igaza volt, de lefel akart menni, hol a katonk vannak.
Ktsgkvl egykor voltak katonk ezen az ton is, de jval azeltt meghaltak,
hogy odalenn a dzsungel legnagyobb fja akr magonc lett volna. thlt,
gyhogy odaadtam neki az egyik pokrcot, s megmutattam, miknt tudja
bebugyollni magt vele, mintha kpnyeg lenne. Ha brki ltott volna minket
akkor, apr szrke alaknak tnhetett volna, nyomban arnytalan rnykkal.
Kdprba rtnk s klnsnek vltem, hogy ily' magasan ezt talljuk. Csak
miutn flbe msztunk s rpillanthattunk napsttte tetejre, bredtem r,
hogy a nyeregbl feltekintve oly' tvolinak tetsz felhk egyike volt ez.
Maga a dzsungel nyerge, oly' messze alattunk, maga is ktsgkvl ezer meg
ezer knykkel a Nessus s a Gjoll als szakasza felett volt. Arra gondoltam
akkor, mennyire messze is jutottam, hogy dzsungel ltezhet ily' magassgban...
Kzel a vilg dereknl, hol mindig nyr van, s egyedl a magassg hoz
klnbzsget a klmban. Ha nyugatra tartank, el a hegyek kzl,
mindabbl, mit Palaimn mestertl tanultam, gy tnik, oly' dgletes levegj
dzsungelben tallnm magamat, mitl az alig magunk mgtt hagyott msik
paradicsomnak tetszene gzlg forrsg s rajz, nyzsg rovarok, ilyen a
part menti erdsg , s mgis ott szintn rlelnk a hall jelenltre, mert br a
rengeteg ott is ugyanannyira rszeslne a Nap erejbl, akr az Urth brmelyik
msik pontja, az is kevesebb volna, mint rgmlt idkben; amikppen a jg
kszott elre egyre dlen s a mrskelt zna nvnyzete meneklt elle,
ugyangy haltak el a trpusok fi s egyb nvnyei, hogy helyt adjanak az
jonnan rkezetteknek.
Mialatt lepillantottam a felhkre, a f elrestlt. Most fnyl szemmel
pillantott vissza rm, s gy kiltott: Ki csinlta ezt az utat?
Minden bizonnyal a hegyet is megfarag munksok. Nagy erknek
parancsolhattak, s az ltalunk ismerteknl jval ersebb gpeknek is. m a
trmelket valami mdon nekik is el kellett szlltaniuk. Ezer kord s szekr
grdlhetett itt egykor. Kzben pedig multam, hisz' az efle jrmvek vasalt
kereke mg Thrax s Nessus kemny kvezett is megjelli, mrpedig eme t oly'
sima volt, akr egy felvonulsi tvonal. Minden bizonnyal csupn a nap s a
szl jrt erre, vltem.
Nagy Severianus, nzd! Ltod a kezet?
A f a hegy magasan felettnk lv kiszgellsre mutatott. Nyakamat
nyjtogattam, m szemhunysnyi ideig nem lttam mst, csupn mit korbban:
bartsgtalan szrke szikla hosszan elnyl hegyfokt. Aztn a napfny
megcsillant valamin a vge kzelben. Az arany semmivel ssze nem tveszthet
csillogsa volt ez amint megpillantottam ezt, az is vilgos lett, hogy az
aranygyr, alatta pedig kbe dermedt hvelyket vettem szre a szikla mentn,
tn gy szz lps hosszt, flttk magaslatok voltak az ujjak.
Nem volt pnznk, s tudtam, mennyire rtkes lehet, ha, miknt elbb-utbb
mindenkppen, knytelenek lesznk ismt belpni a lakott vidkre. Ha mg
mindig kutatnak utnam, a kutakodk arannyal taln meggyzhetk, hogy
mshol keressenek. Arannyal tn inasi helyet is vsrolhatunk a kicsi
Severianusnak valamelyik rdemes chben, merthogy vilgosan ltszott, nem
tarthat velem utam sorn. Leginkbb az tnt valsznnek, hogy a nagy gyr
egyszer kre vitt aranyfst volt: ily' nagy mennyisgben ha lefejthet s
felgngylhet mg gy is szp sszeget rhetett. S br igyekeztem nem gy
tenni, azon kaptam magamat, hogy eltprengek, vajon egyszer aranyfst
kitartott volna oly' sok vszzadon t. Nem lazult volna meg s hullott volna le
rg? Ha a gyr tmr arany, vagyont r m az Urth sszes vagyonval sem
lehetett volna megvsrolni eme fensges kpmst, s az, ki elrendelte ptst,
minden bizonnyal felbecslhetetlenl nagy gazdagsggal rendelkezett. De mg
ha a gyr nem is volt teljesen tmr egszen az alatta lv ujjig, tn gy is van
vastagsga a fmnek.
Mikzben mindezt latolgattam, felfel kzdttem magamat, s hossz
lbammal hamarosan elhagytam a rvidebbeket lp ft. Esetenknt az t oly'
meredeken kaptatott, hogy alig hittem, valaha kvekkel megrakott jrmvek
kzlekedtek rajta. Ktszer keltnk t hasadkon, az egyik oly' szles volt, hogy
knytelen voltam elbb tdobni felette a ft, s csak utna ugrottam t magam
is rajta. Remltem, tallunk vizet, mieltt megllunk, azonban sehol sem leltem,
s mikor leszllt az j, nem volt jobb menedknk, csak egy repeds a sziklban,
hol pokrcokba meg kpnyegembe csavarhattuk magunkat, s amennyire a
krlmnyek engedtk, nyugovra trtnk.
Reggel mindketten szomjasan bredtnk. Noha csak sszel jtt az ess
idszak, azt mondtam a fnak, gy hiszem, ma esik majd, s j hangulatban
vgtunk neki ismt az tnak. Aztn megmutatta nekem, miknt lehet
sznkban kicsiny kvet tartva csillaptani a szomjsgot. Hegyiek kztt ismert
fogs ez, mirl nem hallottam korbban. A szl immr dermesztbb volt, mint
korbban, s kezdtem megrezni a leveg ritks voltt. Az t alkalmanknt gy
kanyarodott, hogy nhny minutumnyi napfny rhetett minket.
Hogy gy tett, egyre tvolabb s tvolabb kerlt a gyrtl, mg vgl teljes
rnykban talltuk magunkat, s a gyr tkletesen kiesett ltternkbl, s
valahol az l alak trde kzelben lehettnk. Utolszor mg meredek kaptat
vrt rnk, oly' meredek, hogy rmmel vettem volna, ha lpcst alaktanak ki az
ton, aztn elttnk, hol gy tetszett, a tiszta levegben lebegne, karcs
tornyok csoportja tnt fl. A f felkiltott: Thrax! oly' boldogan, hogy
tudtam, desanyja sokat meslt rla, s azt is mondta, mikor az regemberrel
egytt elvittk a gyereket a szlhelynek szmt hzbl, hogy oda viszik t.
Nem gy n. Nem Thrax. Sokkal inkbb az n sajt Felleg-vramra
emlkeztet... a mi Matachin-tornyunkra, a boszorknyok tornyra meg a Medve-
toronyra s a Harangerdre.
Tgra nylt szemmel nzett rm.
Nem, persze amaz sem. Csak arrl van sz, hogy jrtam Thrax-ban, s az
kbl val vros. Ezek a tornyok fmbl kszltek, akrcsak a mieink.
Szemk van mondta kicsi Severianus.
gy is volt. Elszr azt gondoltam, kpzeletem csal meg, klnsen minthogy
nem mindegyik torony rendelkezett ilyennel. Vgre is rbredtem, akad, amelyik
ms irnyba tekint, s hogy nem csupn szemk van, hanem vlluk s karjuk is
hogy valjban fm katafraktok, tettl talpig pnclozott katonk. Nem is
igazi vros mondtam a fnak. Ezek itt az autarkha testrei, s lben
vrjk, hogy megsemmistsk, ki rtalmra lenne.
Minket bntani fognak?
Rmt gondolat, nem igaz? Egerekknt tiporhatnak el tged s engem,
csakhogy bizonyos vagyok benne, nem teszik. Szobrok csupn, hatalmnak
emlkezetl itt maradt spiritulis rzk.
Vannak nagy hzak is.
Igaza volt. Az pletek csupn a flbnk tornyosul fmalakok cspjig
rtek, ezrt elszr nem is vettk szre ket. Ez ismt csak a Fellegvrt idzte
bennem, hol a csillagokkal dacolni sosem sznt ptmnyek keveredtek a
tornyokkal. Meglehet, csupn a ritks levegtl, de egyszerre ltomsom tmadt
a lassan, majd egyre gyorsabban emelked fmemberekrl, ahogy kezket az
gnek emelik, mikzben belevetik magukat, mikppen mi vetettk magunkat
egykor fklyafnynl a ciszterna stt vizbe.
Noha csizmm alatt minden bizonnyal ropogott a szlhordta kavics, gy
tallom, nincs emlkezetemben ily' zaj. Meglehet, beleveszett a hegytet
fensgbe, gy oly' nmn kzeltettk meg az egyenesen ll alakokat, akrha
mohn lpdelnnk. rnyunk, mely elszr megjelenvn mgttnk s balunk
fel nyjtzott el, most lbunknl hzdott ssze tcsaknt n pedig
szrevettem, hogy ltom minden egyes alak szemt. Azt mondtam magamnak,
elsre nem lttam pontosan, s kimaradt nhny, mgis ott csillogtak a napon.
Vgl svnyt tapodtunk kzjk s a krttk lv pletek kztt. Arra
szmtottam, romos hzakat ltok, hasonlkat mint amilyenek Apu-Puncsau
elfeledett vrosban lltak. Zrtak voltak, titokzatoskodk s nmk: de
meglehet, csupn nhny vvel korbban emeltk ket. Egyetlen tet sem omlott
be, egyetlen inda sem fordtotta ki a falakat alkot szablyos, szrke kveket.
Ablaktalanok voltak, alaprajzuk utn nem lehettek templomok, erdk,
srkamrk, sem brmilyen msfle, szmomra ismert ptmny. Tkletesen
dsztelenek s bjtalanok voltak, mgis, kidolgozottsguk kivteles, s az
egymstl eltr formk mintha funkcibeli klnbsgeket jeleztek volna. A
fnyl alakok gy lldogltak kzttk, akrha holmi vratlanul tmad,
dermeszt szlroham megfagyasztotta volna ket, nem pedig emlkmvek
mdjra.
Kivlasztottam az egyik pletet, s azt mondtam a fnak, betrnk oda, s
ha elg nagy a szerencsnk, tn vzre lelnk benne, esetleg mg eltett telre is.
Ostoba hencegsnek bizonyult ez. Az ajtk oly' szilrdak voltak, akr a falak. A
tet oly' biztos, akr az alap. Mg ha szekerce llt is volna rendelkezsemre, nem
hiszem, hogy ervel bejuthattam volna, Terminus Esttel pedig nem merszeltem
vagdalkozni. Brmifle gyenge pontot keresve bkdtem, feszegettem, s ezzel j
nhny rvltst elpocskoltunk. A msodik s a harmadik vlasztott plet
sem bizonyult knnyebbnek az elsnl.
Van ott egy kerek hz szlalt meg vgl a f. Odamegyek s megnzem
neked.
Mivel biztosnak vltem, eme elhagyatott helyen nincs semmi, mi rtalmra
lehet, azt mondtam neki, menjen elre.
Nem sok kellett hozz s vissza is trt. Nyitva az ajt!
XXIV.
A holttest
Sosem derlt ki szmomra, mifle haszna volt a tbbi ptmnynek, ahogy ezt a
kr alapt s kupolval fedettet sem rtettem. Falai fmbl voltak... Nem
Fellegvrunk tornyainak stten fnyes anyagbl, hanem valami fnyezett
ezsthz hasonlatos vilgosabb tvzetbl.
A csillml plet lpcss piedesztlon magasodott, s n csodlkoztam ezen,
mikor a katafraktok ris alakjai don pncljukban dsztelenl lltak az
utckon. t ajtnylsa volt sszesen (krbejrtuk, mieltt bemerszkedtnk),
mindegyik nyitva. Megvizsgltam ezeket is s elttk a padlt is, ezen a mdon
igyekezve megtlni, sok ve gy llnak-e mr: ebben a magassgban azonban
kevs a por, s ily mdon nem szerezhettem bizonyossgot. Mikor befejeztk
inspekcinkat, szltam a fnak, engedjen engem elre, s ezzel belptem.
Semmi nem trtnt. Az ajtk mg azutn sem zrultak be, hogy a f kvetett
engem, nem rohant rnk ellenfl, nem sznezte energia a lget s a padl is
szilrd maradt talpunk alatt. Mindazonltal gy reztem, valamifle csapdba
stltunk; odakinn, a hegyen, brmennyire szomjasan s hesen is, de
szabadok voltunk, s itt tbb nem vagyunk azok. Azt hiszem, megfordultam s
elrohantam volna, ha nem lett volna mellettem a kicsi Severianus. gy viszont
nem kvntam babonsnak, sem aggodalmaskodnak tetszeni, s ktelessgnek
reztem vizet s lelmet kutatni.
Szmos szerkezet volt az pletben, amit nem tudok megnevezni. Nem
btorok voltak, sem gpezetek abban az rtelemben, mit rtek ez alatt a fogalom
alatt. Nagy rszk furcsa szgben megdlve llt: lttam nhnyat, melyek
lelsre alkalmatos flkknek tetszettek, noha a benne lnek knyelmetlen lett
volna, s trsai helyett a szerkezet valamely rszre nzett volna. Msok alkvot
tartalmaztak, miben egykor tn megpihenhetett valaki.
Mindeme szerkezetek tjrk az plet kzepe fel kllegyenesen tart
oldalfolyosk mellett lltak. Vgigpillantva a bejrsunkbl nyln flig
kivehetetlenl vrs trgyat lttam, s rajta, jval kisebb barnt. Elszr egyikkel
se trdtem, m miutn elgedetten megllaptottam, az elbb lert
szerkezeteknek nincs rtke s nem jelentenek veszlyt rnk, ezek fel tereltem
a ft.
A rt trgy afle hever volt, mghozz igen aprlkosan kidolgozott,
szalagokkal elltva, hogy foglyot lehessen rajta megtartani. Krtte szemre
tpllkozsra s kivlasztsra szolgl mechanizmusok. Apr pdiumon llt, s
mi rajta hevert, egykor ktfej ember lehetett. A hegy ritks, szraz levegje
rges-rg kiszrtotta... Akr a rejtlyes pletek, pp gy heverhetett itt egy,
mint ezer ve. Nlamnl magasabb frf volt, akr triumfns is lehetett, hozz
igencsak izmos. Most, gy vltem, egy mozdulattal mg akr karjt is
kiszakthatnm vpjbl. Nem viselt gykktt, sem msfle ltzket, s br
hozzszoktunk a nemzs szervei mretben bell hirtelen vltozsokhoz,
klns volt itt ily' mrtkig zsugorodottan ltni ket. A fejeken maradt mg
nmi haj, s gy tetszett, a jobb oldalinak fekete volt egykor, a bal oldalinak pedig
srgs. Mindkett szeme lehunyva, szja ttva, nhny fog is elvillant gy.
szrevettem, a teremtmnyt egybknt lergzt szjakat nem kapcsoltk be.
Azonban ekkor sokkal jobban rdekelt az egykor ezt a lnyt tpll
mechanizmus. Magamat azzal ltattam, az si gpezetek gyakorta
meghkkenten tartsak, s br rges-rgen elhanyagoltk, a lehet
legkedvezbb krlmnyek lltak rendelkezsre tartssghoz n pedig
elcsavartam minden trcst, mit csak talltam s elfordtottam minden
kapcsolt, gy ksreltem meg nmi tpllkot kicsikarni belle. A f fgyelt
engem, s mikor egy ideje mr hol itt, hol ott mozgattam dolgokat, megkrdezte,
vajon hezni fogunk-e.
Nem mondtam neki. Sokkal tovbb vagyunk kpesek eljutni lelem
nlkl, mint hinnd. Sokkal srgetbb valami innivalt kerteni, m ha itt nem
tallunk semmit, gy feljebb a hegyen bizonyosan van h.
Hogy halt meg? Valami oknl fogva nem vettem r magamat, hogy
megrintsem a holttestet a f most vgigfuttatta az egyik elszradt karon
gmblyded ujjait.
Az emberek meghalnak. A csoda, hogy efle szrnyeteg lt egyltaln. Az
efle dolgok ltalban szletsk idejn elpusztulnak.
Gondolod, a tbbiek hagytk itt, mikor elmentek? rdekldtt.
Mrmint, hogy lt mg, mikor itthagytk, erre gondolsz? Megvan r az esly,
azt hiszem. Tn nem jutott volna hely neki az alanti vidkeken. Esetleg nem
akart menni. Vagy tn erre a heverre szjaztk, miutn kifogsolhatan
viselkedett. Meglehet, hajlamos volt eszt veszteni, vagy erszakos tombols
rohamai trtek r. Ha mindeme dolgok kzl brmelyik igaz volt, utols napjait
minden bizonnyal a hegyen kborolva tlttte, s ide trt vissza enni meg inni,
majd meghalt, mikor kifogyott a vz s az tel.
gy nincs itt semmifle vz jegyezte meg gyakorlatiasan.
Pontosan. Attl mg nem tudjuk, valban gy trtnt-e. Meghalhatott
valamifle ms okbl is, mieltt kszlete kifogyott. Aztn meg az elbb
elmondottak felttelezik, hogy a hegyet faragk afle hzikedvence volt, vagy
kabalja tn. Ez a hely igencsak kifnomult ahhoz, hogy dvskt tartsanak
benne. Mindazonltal nem hiszem, hogy brmikor is kpes leszek ismt zembe
helyezni ezt a gpezetet.
Azt hiszem, le kne mennnk jelentette be a f, ahogy kifel tartottunk a
kr alak ptmnybl.
Megfordultam, hogy htrapillantsak, gondolvn, mennyire ostobasg is volt a
sok bennem munkl flelem. Az ajtk nyitva maradtak: semmi nem moccant,
semmi nem vltozott. Ha brmikor is csapda volt ez, bizonyosnak tetszett,
vszzadokkal ezeltt berozsdllt s nyitva maradt.
Ahogy n is. m nemsok vget r a nap... Ltod, mily' hosszak immr
rnykaink? Nem szeretnm, ha az jszaka akkor lepne meg minket, mikor pp'
lefel ereszkednk a msik oldalon, ezrt igyekszem kigondolni, elrhetjk-e
mg a ma reggel ltott gyrt. Meglehet, vzre is lelnk ott az arany mellett. Ma
jjel a kr alak pletben alszunk majd, szltl vdve, holnap pedig virradatkor
elindulunk lefel az szaki oldalon.
Blintott, gy jelezve, megrtette, s kellen kszsgesen kvetett, ahogy
nekivgtam svnyt keresni a gyrhz. A dli karon volt, gy teht bizonyos
rtelemben visszatrtnk az elsnek megmszott oldalra, noha a szoborba
nttt katafraktok s pletek csoportjt dlkelet fell kzeltettk meg. Attl
tartottam, nehz lesz felkapaszkodni a karra ehelyett pontosan ott, hol a
mellkas s a felkar ris magasa emelkedett flibnk, rtalltam, mit jval
korbban hajtottam: keskeny lpcssor volt ott. Szz s szz lpcsfok egyms
utn, hogy gy is fraszt volt mszni, s nagy rszben kzben vittem a ft.
Maga a kar, simra csiszolt k volt, mgis oly' szles, hogy nem tnt tlzottan
nagynak a veszedelem, hogy a f lezuhan, amennyiben kzepn maradunk.
Szltam neki, kapaszkodjon kezembe, s igen buzgn lptem ki, mikzben
kpnyegem csattogott a szlben.
Balunkon volt az elz nap meghdtott emelked, mgtte a hegyekkzti
nyereg, dzsungeltakarjtl zlden. Amgtt pedig messzesgben kdln
emelkedett a hegy, hol Bekan s Kazdoa ptettk fel hzukat. Lpteim kzepette
igyekeztem rtallni kunyhjukra, vagy legalbb a trsgre, hol llt, s vgre
rbukkantam a sziklafalra, min leereszkedve odig jutottam: aprcska, sznes
petty a bszke, mde magasba ily' mrtkig nem tr hegy oldalban, kzepn
irizl porszem az alhull vz csillansa.
Mikor meglttam, htrafordultam, hogy felpillantsak a hegycscsra, minek
lejtit most tapodtuk. Immr lttam az arcot s jgbl val mitrjt, alatta pedig
a bal vllat, hol ezer svalizsrt is gyakorlatoztathatott volna kiliarkhjuk.
Elttem a f mutogatott valamit s kiablt hozz, noha nem rtettem, mit; az
ptmnyek s a fmbl val grda ll szobrai fel integetett. Beletellett egy
msodpercbe, mire rjttem, mit kvn kzlni: arcuk hromnegyed proflban
volt felnk, mintha aznap reggel hromnegyed fordulatot tettek volna meg
irnyunkban. Fejk elmozdult. Els alkalommal kvetem szemk sugarnak
irnyt... s kiderlt, hogy a Napra pillantanak.
Biccentettem a fnak, s gy kiltottam: Ltom!
A csukln jrtunk, elttnk terlt el a kz aprcska skja, szlesebben s
biztonsgosabban, mint amilyen a kar volt. Ahogy thaladtam rajta, a f
elttem szaladt. A gyr az erd legnagyobb fjbl szrmaz rnknl is
nagyobb msodik ujjon volt. A kicsi Severianus kifutott r, gond nlkl
vgigegyenslyozva tetejn, s lttam, ahogy kinyjtja kezt megrinteni a
gyrt.
Fny villant... Vilgos, mgsem vakt a dlutni napstsben: minthogy
ibolyakk mosta t, szinte mr sttsgnek tetszett.
Nyomban a f megfeketedett s elszenesedett. Pillanatig, azt hiszem, mg
lt: feje htrarndult, karjt szlesre trta. Fstgomoly trt fel s elvitte a szl.
A test fldre esett, tagjai sszehzdtak, mint valami halott rovarnak, s addig
gurult, mg el nem tnt a szem ell a msodik s a harmadik ujj kztti rsben.
n, ki oly' sok billogozst s abacincit lttam, st magam is forgattam a
vasat (a miridnyi tkletes rszletessggel felidzett dolog kztt ott van
Morwenna orcjnak felhlyagz hsa), alig brtam rknyszerteni magamat,
hogy odamenjek s rpillantsak.
Csontok voltak ott, az ujjak kztti szk helyen, csakhogy rgiek voltak, s
talpam alatt roppantak, mikor leugrottam, akr nekropoliszunkban az
svnyekre hintettek, s nem bajldtam szemgyre vtelkkel. Elvettem a
Karmot. Midn magamat tkoztam, hogy nem hasznltam, mikor Vodalus
lakomjn eltlaltk Thecla testt, Jns azt mondta, ne legyek bolond, s hogy
brmifle ervel rendelkezik is tn a Karom, az tslt hsba letet nem hozhat
vissza.
Most pedig akarva-akaratlanul az jrt fejemben, amennyiben haterejt
reztette volna s visszahozza a kicsi Severianust nekem, minden rmmmel
egytt elvinnm holmi biztonsgos helyre s Terminus Esttel vgnm t nnn
torkomat. Mert ha a Karom kpes erre, gy Theclt is visszaszltotta volna,
csupn hasznlni lett volna szksges ehhez s Thecla immr rkre halottan
nnn rszem volt.
Pillanatig csillml fnyes rny vagy aura ltszott aztn a f holtteste fekete
hamuv omlott, mi flkavarodott a nyughatatlan levegben.
Felkeltem, eltettem a Karmot, s nekiindultam a visszatnak, flig-meddig
azon tprengve, mekkora gondot jelenthet kijutnom arrl a keskeny helyrl s
visszatrni a kzhtra. (Vgre is pengje hegyre kellett lltanom Terminus
Estet, majd egyik lbamat keresztvasra helyezve tudtam csak felkapaszkodni,
aztn visszamszni fejjel elre, mg kezembe nem kaparintottam a gombjt s
gy magam utn hztam.) Az emlkezet zavara nem llt fenn, de az elme zavara
igen, mikor is a f egybeolvadt ama msikkal, Jderral, ki hald nvrvel lt
a brci kalyibban, Thraxban. Azt, ki vgl oly' sokat jelentett nekem,
megmenteni nem tudtam a msikat, ki keveset rt nekem, meggygytottam.
gy tetszett, bizonyos szempontbl egy s ugyanaz a f voltak. Ktsgkvl
csupn elmm valamely' vdelmez reakcija volt ez, menedk az eszelssg
vihara ell m gy tnt fel elttem, hogy valamikppen mindaddig, mg Jder
lt, a f, kit desanyja Severianusnak nevezett el, nem tud valjban eltnni.
gy terveztem, megllok a kzen, hogy visszapillantsak kptelen voltam r...
Igazsg szerint attl tartottam, a peremhez lpek s levetem magamat. Egszen
addig nem lltam meg, mg kicsi hjn vissza nem rtem az oly' sok szz fokon
t a hegy szles lig vezet sorhoz. Akkor leltem, s ismt megleltem az alanti
foltnyi sznt, hol Kazdoa otthona llt. Eszembe jutott a barna kutya ugatsa,
ahogy az erdn thatolva fel lpdeltem. Gyva volt az a kutya, mikor jtt az
alzabo, de fogt zoanthroposz mocskolt hsba mlyesztve mlt ki, mg n, ki
szintn gyva voltam, ttovztam. Eszembe jutott Kazdoa fradt, kedves arca, a
szoknyja mgl kikukucskl fcska, ahogy az regember keresztbe tett
lbbal lt, httal a tznek, s Fechinrl beszlt. Mindannyian halottak voltak
immr, Severa s Bekan, kit sosem lttam; a vnember, a kutya, Kazdoa s
most a kicsi Severianus, mg Fechin is, mind halottak, mind belevesztek a
napjainkat elhomlyost kdbe. Maga az id is, gy tnik fel nekem, csak
valami vaskarkbl ll kertshez hasonlan, tmren s szilrdan ll vei
vgtelen sorval; mi pedig a Gjollhoz hasonlan tovahaladunk mellette a tenger
fel vezet utunkon, honnan csupn esknt trnk majd vissza.
Megismertem ott, ama risalak karjn, az id meghdtsnak becsvgyt,
olyfle ambcit, mihez mrten a tvoli napok vgya csupn holmi tolldszes,
kislelk trzsf gerjedelmnek tnt valamely msik trzs leigzsra.
Ott ltem, mg a Napot kzel teljesen elrejtettk a nyugaton felemelked
hegyek. Knnyebb feladat lehetett volna leereszkedni a lpcssoron, mint
felhgni rajta, m mostanra igen szomjas voltam, s minden egyes fok
zkkensbe belesajdult trdem. Kzel semmi fny nem maradt, a szl, akr a
jg. Az egyik pokrc a fval egytt elgett kihajtogattam a msikat, s
kpnyegem alatt bebugyolltam vele mellkasomat s vllamat.
Tn flton lehettem lefel, mikor meglltam pihenni. A Napbl csupn
vkony vrsesbarna sarl maradt. Ez is elkeskenyedett, majd eltnt, s ahogy
erre sor kerlt, alattam az sszes ris fmkatafrakt tisztelegve emelte kezt.
Oly' csendesek voltak, oly' biztosak, hogy mikor vgigpillantottam rajtuk, szinte
mr elhittem, felemelt kzzel formztk meg ket.
Eme csodadolog egy idre kioldotta bellem minden bnatomat, s egyedl
lmlkodni voltam kpes. Ott maradtam, ahol voltam, s a szobrokat bmultam,
moccanni sem merve. Az jszaka vgigrobogott a hegyeken az utols szrt
alkonyi fnyben fgyeltem a leereszked karokat.
Mg mindig kprz szemmel lptem be az alak lben ll pletek nma
csoportjba. Ha lttam az egyik csodt csdt mondani, gy szemem eltt ott
volt msik; s mg a szemre cl nlkli csoda is remny kiapadhatatlan forrsa,
mert bizonytja az embernek, minthogy nem rt mg mindent, kudarcai s ezek
jval szmosabbak kevske s res gyzelmeinl tn pp oly' mrtkig
mutatsak.
Holmi egygy tvedsbl sikerlt utat tvesztenem, mikor megksreltem
visszafordulni a kr alak plethez, hol azt mondtam a fnak, az jszakt
tltjk majd, s tlsgosan kimerlt voltam megkeresni. Szlvdett helyre leltem,
igencsak messze a legkzelebbi fmgrdisttl, hol sajg lbamat drglgettem,
s amennyire csak tlem tellett, bebugyolltam magamat a hideg ellen. Noha
szinte azonnal elaludhattam, hamarosan puha lptek zaja bresztett.
XXV.
Tphn s Piatn
Mikor meghallottam ket, felkeltem s elhztam kardomat: legalbb
rvltsnak tetsz idn t vrakoztam az rnyak kztt, noha minden bizonnyal
ennl jval kevesebb id telt el. Mg ktszer hallottam meg ket: frgn s
halkan, mgis valamikppen nagytest emberre utal lptek... Erteljes frf;
siet, szinte mr rohan; knny lpt s ruganyos.
A csillagok itt teljes pompjukban tndkltek, oly' fnyesen, amikppen a
matrzok lthatjk, kiknek kiktl szolglnak, mikor felemelkedvn egsz
fldrszt bebort arany kdftylat hintsenek szt. Valsgos nappali fnynl
lthattam a mozdulatlan grdistkat s a krttem lv pleteket a tzezer nap
sokszn fnyben frdeni. Az ember elrmlve gondol Dis, napunk legkls
ksrje fagyott skjra... m mily' sok napnak vagyunk mi legkls ksri? Dis
npe szemben ha ltezik ilyen minden egyetlen hossz, csillagos jszaka.
Ahogy ott lldogltam a csillagok alatt, j nhny alkalommal kicsi hjn
elaludtam s az lom hatrn a f miatt tpeldtem, azt gondolva, felteheten
felbresztettem, mikor felkeltem, s mlztam, hol tallhatok neki lelmet, ha
ismt lthat lesz a Nap. Efle gondolatok utn gy szllta meg elmmet
hallnak emlke, ahogy az jszaka telepedett r a hegyre, feketesg s
ktsgbeess hullmaknt. Akkor rtettem, miknt rezhetett Dorksz, mikor
Jolenta meghalt. A f s kzttem nem volt semmifle szexulis jtszadozs,
ahogy hitem szerint ilyesmi trtnt valamikor Dorksz s Jolenta kztt m az
is igaz, sosem testi szerelmk volt, mi fltkenysget tmasztott bennem. A f
irnt tpllt rzseim bizonyosan legalbb oly' nagyok voltak, mint Dorksz
Jolenta irnt (s bizonyosan jval nagyobbak, mint mit Jolenta tpllt Dorksz
irnyban). gy hittem, ha Dorksz tudott volna errl, legalbb oly' fltkeny
lett volna, milyen n voltam, hogyha oly' mrtkig szeretett volna engem, mint
n t.
Mikor tbb nem hallottam a lpteket, legjobb kpessgem szerint elfedtem
magamat, leheveredtem s aludtam. Flig arra szmtottam, nem bredek tbb,
vagy pp' kssel torkomnl kelek, m semmi ilyesmi nem trtnt. Vzrl
lmodvn jval taludtam a hajnalt, s egyedl, tfzva s dermedt tagokkal
bredtem.
Mit sem trdtem akkor a lptek titkval, sem a grdistkkal, sem a gyrvel,
s semmi egybbel sem ezen az eltkozott helyen. Egyedl elhagyni kvntam,
hozz oly' gyorsan, ahogy csak lehet, s boldog voltam noha megmagyarzni
nem tudtam, mirt mikor kiderlt, hogy nem kell ismt thaladnom a kr
alak pleten a hegy szaknyugati oldala fel viv utamon.
Szmos alkalommal reztem mr azt, hogy megbolondultam, mert szmos
kalandban volt rszem, s a legnagyobb kalandok azok, mik legersebben
hatnak elmnkre. gy volt ez akkor is. Nlamnl jval nagyobb s szlesebb
vll frf lpett el az egyik katafrakt lbai kzl, s gy tetszett, akrha az jjeli
g valamely szrnysges konstellcija hullott volna az Urthra s lttte volna
magra az emberi fajta hst, merthogy kt feje volt, mint holmi ogrnak az
Urth s g csodi valamely elfeledett mesjben.
sztnsen a vllamnl lv kardmarkolatra helyeztem kezemet. Az egyik fej
flnevetett azt hiszem, ez volt az egyetlen nevets, mit ama nagy penge
lecsupasztsakor hallottam.
Mirt vagy riadt? rdekldtt. Ltom, oly' jl felszerelt vagy, akrcsak n.
Bartod milyen nven ismeretes?
Meglepetsem ellenre is tisztelettel adztam vakmersge eltt. Terminus
Estnek hvjk mondtam, s megfordtottam, hogy lthassa az rst az aclon.
Ez az elvls helye". Nagyon j. Nagyon-nagyon j, s klnsen az, hogy itt
s most kellett felolvasni, merthogy ez az alkalom valban olyan vonal lesz rgi
s j kztt, mihez foghatt nem ltott mg a vilg. Az n bartom neve Piatn,
ami, attl tartok, nem jelent semmit. Alantas szolga a nlad lvhz kpest, br
tn jobb htas.
Nevt hallvn a msik fej tgra nyitotta szemt, mi eddig flig lehunyva
pihent, s forgatni kezdte. Szja megrezzent, akrha szlni kvnna, m
semmifle hang nem jtt el belle. Holmi idita fajtnak vltem.
m most mr elteheted fegyveredet. Mint ltod, fegyvertelen vagyok, mbr
kt f, s egybknt sem kvnok rtalmadra lenni.
Beszd kzben felemelte kezt, s elbb egyik, majd msik oldalra fordult, hogy
lthassam, teljesen meztelen, noha ez eddig is nyilvnval volt.
Tn amott, a kerek pletben ltott halott ember fa vagy? krdeztem.
Szavaim kzben hvelybe tettem Terminus Estet, pedig lpssel kzelebb
jtt, mondvn: Korntsem. Magam vagyok .
Dorksz merlt fel akkor gondolataim kzl, akr a Madarak tavnak barna
hullmaibl, s ismt reztem, ahogy halott keze enymbe kapaszkodik. Mieltt
vgiggondoltam volna, mit mondok, kibukott bellem: n hoztalak vissza az
letbe?
Mondjuk inkbb azt, hogy rkezsed bresztett fel. Halottnak hittl, noha
csupn kiszradtam. Ittam, s ahogy ltod, ismt lek. Az ivs maga az let, s kit
vzben frsztenek, az jraszletik.
Ha igaz, mit mondasz, gy az csodlatos. m tlsgosan is nagy szksgem
van magamnak a vzre, hogy sokat tprengjek rajta most. Azt mondtad, ittl, s
amikppen ezt mondod, azt sugallja, legalbbis bartsggal viseltetsz
irnyomban. Bizonytsd ht, krlek! Nem ettem s nem is ittam mr j ideje.
A beszl fej elmosolyodott. Kivtelesen remek mdjt tallod meg, hogy
felsorakozz tervemhez, brmi is legyen az ppen... Valamikppen helynvalnak
vllek, mg ltzetedet is, s ezt szrakoztatnak tallom. pp' javasolni
kvntam, hogy menjnk oda, hol bvben van tel s ital is. Kvess!
Azt hiszem, akkor brkit kvetettem volna brhov, ki vizet gr nekem. Azta
megksreltem meggyzni nmagamat, hogy kvncsisgbl indultam el, vagy
mert megtudni remltem a nagy katafraktok titkt m mikor felidzem eme
pillanatokat s vizsglom akkori elmmet, nem lelek benne mst, mint
ktsgbeesst s szomjsgot. Szemem eltt a Kazdoa hza feletti vzess sztte
ezst szlait, s eszembe jutott az Abszolt-lak, benne a Profetikus szkkt,
meg ahogy lezubogott a vz a brctetrl Thraxban, mikor kinyitottam a zsilipet,
hogy elrasszam a vincult.
A ktfej frf elttem lpdelt, mintha bizonyos lenne benne, kvetem, s
ppoly' bizonyos, hogy nem tmadom meg. Mikor befordultunk az egyik sarkon,
elszr bredtem r, hogy noha mindaddig gy hittem nem a kr alak
plethez sugrirnyban vezet utak egyikn vagyok. Az ptmny elttnk llt.
Az ajt br nem az, melyiken a kicsi Severianus s n behatoltunk nyitva
llt, akrcsak korbban, s mi belptnk rajta.
Tessk! mondta a fej, mely eddig beszlt. lj be!
Mire mutatott, leginkbb egy csnakhoz hasonltott, s mindenhol
kiprnztk, akrcsak az autarkha kertjben a nenufr csnakot, csakhogy
nem vzen lebegett, hanem a levegben. Mikor a habvethz rtem, megingott s
hullmzott kezem alatt, noha a mozgs mr-mr tlsgosan is apr volt, hogy
lthat legyen. Ez minden bizonnyal szrnyal szltam. Sosem lttam mg
ily' kzelrl.
Ha a szrnyal fecske lenne, ez... nem is tudom... tn verbnek szmtana.
Esetleg vakondoknak, vagy jtk madrnak, mivel a gyermekek lapttkkel
jtszanak, s reptetik oda meg vissza maguk kztt. Az udvariassg, sajnos, azt
diktlja, hogy te szllj be elszr. Biztostlak, nem vr rd veszly.
Mgis haboztam gy tenni. Volt valami rejtlyes a jrmben, hogy egy
pillanatig kptelen voltam rvenni magamat, akr csak betegyem lbamat oda.
Nessusbl jttem, a Gjoll keleti partjrl, s ott azt tantottk neknk, hogy
mindenfle vzialkalmatossgnl utolsknt beszllni s elsnek elhagyni jelenti
a megbecslst gy n.
Pontosan gy van felelte a beszl fej, s mieltt mg rbredtem volna, mi
trtnik, a ktfej ember derkon ragadott s behajtott a csnakba, ahogy n
taln a fval tettem volna. Ahogy testem megrkezett, az almerlt s ringani
kezdett, majd pillanattal ksbb ersen kilendlt, mivel a ktfej frf beugrott
mellm. Remlem, nem gondoltad, hogy elsbbsged van velem szemben?
Suttogott valamit, mire a jrm mozgsba lendlt. Elszr lassan siklott
elre, de folyamatosan nvelte sebessgt.
Az igazi udvariassg kirdemli nevt folytatta. Oly' udvariassg, ami igaz.
Mikor a plebejus letrdel a monarkha el, nyakt knlja neki. Azrt tesz gy,
mert tudja, ha uralkodja gy kvnja, elveheti. Az ehhez hasonl kzemberek
azt mondjk illetve azt mondtk egykor, rgi s jobb idkben , hogy nem
kedvelem az igazsgot. m az igazsg az, hogy ppensggel az igazsgot
kedvelem, a tny nylt s egyrtelm elismerst.
Mindekzben teljes hosszunkban kinyjtzva hevertnk, kzttnk alig
tenyri tvolsg. Az idita fej, mit a msik Piatnnak nevezett, szemt
meresztette rm, s zavaros motyorgst hallatva ajkt mozgatta, akrha
beszlne.
Megksreltem fellni. A ktfej frf vasmarokkal elkapott s lehzott,
mondvn: Veszlyes. Az efle dolgokat arra alaktottk ki, hogy heverjenek
benne az emberek. Nem szeretnd elveszteni fejedet, gy-e? Legalbb oly' rossz
az, nekem elhiheted, mint kapni mg egyet.
A csnak zuhanreplsben haladt, s lebukott az jszakba. Pillanatig azt
gondoltam, nemsok' meghalunk, m az rzet a vrpezsdt sebessg lett
inkbb, hasonl ahhoz, mit fknt ltem meg, mikor tlen rkzldek gain
sznkztunk a mauzleumok kztt. Miutn valamelyest hozzszoktam, azt
krdeztem: Ilyennek szlettl, amilyen most vagy? Vagy Piatnt valamikppen
rd erszakoltk? Azt hiszem, addigra mr felismertem, letem azon mlik,
mennyit sikerl kidertenem rla, ki lehet a klns lny.
A beszl fej flnevetett. Nevem Tphn. Tulajdonkppen hvhatsz gy is.
Hallottl mr rlam? Egykor uralkodtam eme bolyg s sok msik felett.
Biztos voltam benne, hazudik, ezrt azt mondtam: Szbeszdek rlad tn
mg most is visszhangot vernek... Tphn.
Ismt nevetett. Kis hjn impertornak vagy valami hasonlnak neveztl,
gy-e? Mg fogsz is. Nem, nem ilyennek szlettem, s nem is szlettem
egyltaln, ahogy te rted eme fogalmat. Mint ahogy Piatnt sem ltettk rm.
Engem ltettek r. Errl mit gondolsz?
A csnak mostanra oly' sebesen mozgott, hogy a leveg ftylt fejnk felett,
m ereszkedsnk mintha kevsb lett volna meredek, mint korbban.
Beszdem kzepette szinte teljesen skba rtnk. Magad kvntad?
gy parancsoltam.
gy ezt igen furcsnak vlem. Mirt vgytl r, hogy efle dolog trtnjk
veled?
Hogy letben legyek, termszetesen. Immr tl stt volt nekem, hogy
brmelyik arcot is lthassam, noha Tphn knyknl is kevesebbre volt
enymtl. Minden let gy cselekszik, hogy megrizze lett... Ezt nevezzk az
egzisztencia trvnynek. A testnk, tudod, jval azeltt meghal, hogy mi gy
tennnk. Valjban helyes lenne azt mondani, hogy csak azrt halunk meg,
mert meghalnak. Orvosaim, kikbl termszetszerleg szmos vilg legjobbjaival
brok, azt mondtk, lehetsges j testet kapnom: els gondolatuk az volt, hogy
agyamat korbban msvalakihez tartoz koponyba zrjk. Ltod-e a tvedst
ebben?
Azon tprengve, komolyan beszl-e, azt mondtam: Nem, attl tartok, nem.
Az arc... Az arc! Az arc elvsz, s az arc az, minek megszoksbl
engedelmeskednek az emberek! Keze karomat markolta a sttben.
Megmondtam nekik, errl nem lehet sz. Aztn egyikk felvetette, hogy tn az
egsz fej helyettesthet. Mg knnyebb is, gy , mert a beszdet s ltst
ellenrzsk alatt tart sszetett idegi kapcsolatok rintetlenl maradnak.
Palotagrf cmet grtem neki, ha sikerrel jr.
gy tnik szmomra... kezdtem.
Tphn ismt nevetett. Hogy hasznosabb lenne elbb eltvoltani az eredeti
ft. Igen, magam is mindig gy vltem. m az idegi kapcsolatok ltrehozatalnak
eljrsa nehz mvelet, s gy tallta, a legjobb md mindezt persze ltalam
biztostott ksrleti alanyok rvn , hogy csupn a szndkolt funkcikat
visszk t sebszi ton. Mikor ez megtrtnt, a szndkolatlanok is elbb-utbb
megjelennek. Akkor aztn eltvolthat az eredeti fej. Persze heg marad utna,
de az egyszer inggel eltakarhat.
Csakhogy valami hibdzott? Addigra oly' tvol msztam tle a keskeny
csnakban, amennyire csak mdomban llt.
Elssorban id krdse volt. Hangjnak mind ez idig krlelhetetlenl
rettent erlye most mintha albbhagyott volna. Piatn rabszolgim egyike
volt... Nem a legnagyobb, de a legersebb mind kzl. Prbra tettk ket.
Sosem jutott eszembe, hogy kinek ekkora ereje van, az ersen ragaszkodhat a
szv mkdshez...
rtem mondtam, holott nem rtettem semmit.
Azonfell nagyon zrzavaros idszak volt ez. Csillagszaim azt mondtk,
eme nap tevkenysge lassan hanyatlik majd. Valjban tlsgosan is lassan
ahhoz, hogy a vltozs egyetlen ember letideje alatt rzkelhet legyen.
Tvedtek. A vilg heve kzel ktegysgnyit cskkent ezerbl nhny v alatt,
majd megllt. A termny elhalt, hezsek voltak s felkelsek. Akkor kellett
volna tvoznom.
S mirt nem tetted?
gy reztem, biztos kzre van szksg. Nem lehet tbb egyetlen biztos
kznl, fggetlenl attl, ez az uralkod, vagy valaki ms... Aztn tmadt egy
csodatv, ahogy az eflk szoktak. Tulajdonkppen nem volt bajkever, br
minisztereim kztt akadt, ki szerint az volt. Ide vonultam vissza, mg be nem
fejezdik kezelsem, s mivel a betegsgek s fogyatkossgok mintha
menekltek volna elle, megparancsoltam, hozzk elbem.
A Bkltet mondtam, s egy pillanattal ksbb szvem szerint felvgtam
volna ereimet emiatt.
Igen, gy is neveztk. Tudod, hol van most?
Szmos khilid ta halott.
S mgis fennmarad, gondolom.
A megjegyzs gy megriasztott, hogy a nyakamban lg zskocskra
pillantottam, mert ltni kvntam, vajon nem szkik-e belle azr fny.
Abban a pillanatban jrmvnk megemelte orrt s emelkedni kezdett.
Krttnk a leveg nyszrgse forgszl vltsre vltott.
XXVI.
A vilg szemei
Meglehet, a csnakot fnnyel irnytottk... Mikor felvillant mellettnk, azonnal
megllt. A hegy lben hidegtl szenvedtem, m az semmi sem volt a most
rzetthez kpest. Szl nem rezzent, mde dermesztbb volt az id, mint a
legcudarabb tlen, mit felidzni tudok, s megszdltem a fells jelentette
erkifejtstl.
Tphn kipattant helyrl. Rgen volt, mikor utolszor itt jrtam. J ismt
otthon lenni.
Puszta kbl kivjt res, legalbb blterem nagysg kamrban voltunk. A
tvolabbik vgben kt kr alak ablak engedte be a fnyt Tphn feljk
igyekezett most. gy szz lpsre lehettek egymstl, mindegyik tz knyk
szles. Kvettem, mg fel nem fgyeltem r, hogy meztelen talpa hatrozott
vonal stt nyomokat hagy a padln. H szitlt be az ablakokon s bortotta be
a kvet. Trdemre hullottam, sszelaptoltam s szmba tmtem.
Sosem zleltem mg ily' felsgest. Nyelvem hje mintha azonnal nektrr
olvasztotta volna valban gy reztem, egsz letemben ott tudnk maradni,
hol voltam: trdemen havat falva. Tphn visszafordult, s ltvn engem
nevetett. Meg is feledkeztem rla, mily' szomjas is vagy. Folytasd csak!
Rengeteg idnk van. Mit mutatni akartam neked, vrhat.
Piatn szja is mozgott, akrcsak korbban, s gy vltem, egytt rz kifejezst
pillantottam meg az idita arcon. Ettl ismt magamra talltam, meglehet,
csupn mert j nhny falsnyit behabzsoltam az olvadkbl. Mikor lenyeltem
az utolst, maradtam, hol voltam, jabb halmot kaparva ssze, m gy szltam
kzben: Mesltl nekem Piatnrl. Mirt nem tud beszlni?
Nem kap hozz levegt, szegny prja. Most mr lttam, hogy merevedse
van, mit fl kzzel dajklt. Mint mondtam, minden szndkos funkcit n
irnytok... S hamarosan n irnytom majd a szndkolatlanokat is. gy teht
noha szegny Piatn mozgatja mg nyelvt s ajkval formzza a szavakat,
olyan, akr a zensz, ki lefogja a duda billentyit, habr megfjni kptelen.
Mikor eleget vettl magadhoz abbl a hbl, szlj, s n megmutatom, hol
juthatsz nmi ennivalhoz.
Ismt telitltttem szmat, s nyeltem. Ennyi elg. Igen, valban nagyon
hes vagyok.
Remek mondta s az ablakoktl elfordulva a szoba egyik oldalfalhoz ment.
Mikor kzel rtem hozz, lttam, hogy ellenttben korbbi vlekedsemmel
legalbbis nem kznsges k. Helyette valamifle kristlynak tetszett, esetleg
vaskos, fstvegnek: cipkat s sokfle klns fogst pillantottam meg rajta
keresztl, oly pen s tkletesen, akr a festmnyeken lthat telek.
Nagy hatalm talizmnnal brsz szlt hozzm Tphn. Most oda kell
adnod nekem, hogy kinyithassuk eme pohrszket.
Attl tartok, nem tudom, mire gondolsz. Kardomat akarod?
Azt akarom, mit nyakadban viselsz mondta, s kezt nyjtotta fel.
Htralptem. Nincs benne er, sem hatalom.
gy nem vesztesz semmit. Add ide! Mikzben beszlt, Piatn feje mr-mr
szrevtlenl egyik oldalrl a msikra rezzent.
Csecsebecse csupn. Egykor gy hittem, nagy erej, m mikor
megksreltem feltmasztani holmi haldokl szpsget vele, nem volt hatsa,
tegnap pedig nem tudta visszahozni a velem utaz ft. Honnan tudtl rla?
Termszetesen fgyeltelek titeket. Elg magasra msztam fel, hogy jl lssam
ketttket. Mikor gyrm vgzett a gyermekkel s te odamentl hozz, lttam a
szent tzet. Nem kell tnylegesen tenyerembe helyezned, ha nem kvnod...
Csak tedd, mit mondok neked!
gy fgyelmeztethettl volna minket gy n.
Mirt kellett volna? Akkor semmit nem jelentettl nekem. Szeretnl-e enni,
avagy sem?
Elvettem az kkvet. Elvgre Dorksz s Jns is lttk, s gy hallottam, a
peleriniusok fontos alkalmakkor szentsgtartban lltottk ki. Kk vegknt
hevert tenyeremen, nyoma sem volt benne tznek.
Tphn kvncsian hajolt flbe. Nem valami ltvnyos. Most trdelj le!
Letrdeltem.
Mondd utnam: megeskszm mindarra, mit eme talizmn jelkpez, hogy a
kapott telrt az teremtmnye leszek, kit Tphnknt ismerek, mindrkk...
Hurok zrult pp' krm, mihez kpest Decumanus hlja kezdetleges
prblkozs volt csupn. Ez oly' fnom s szrevtlen volt, hogy alig voltam
tudatban jelenltnek, mgis rzkeltem, minden egyes szla hidegen hzott
acl.
...tadom neki, mivel csak rendelkezem s rendelkezni fogok, mi enym
most s enym lesz majdan, knye szerint lek vagy halok.
Megszegtem fogadalmat korbban is szltam. Ha megeskszm is, ezt
sem tartom.
gy tedd le! Nem egyb ez, csak formasg, mit knytelenek vagyunk
betartani. Tedd csak le s feloldozhatlak, amint az tkezst befejezted.
Helyette talpra lltam. Azt mondtad, kedveled az igazsgot. Most ht rtem,
mirt... Az igazsg kti meg az embereket. Azzal eltettem a Karmot.
Ha nem tettem volna gy, pillanattal ksbb rkre elvesztettem volna.
Tphn karomat oldalamhoz szortva megragadott, hogy ne tudjam elvonni
Terminus Estet, s az egyik ablakhoz szaladt velem. Viaskodtam vele, de gy
hatott ez, akrha kutyaklyk vergdne holmi ers frf, markban.
Ahogy kzeledtnk fel, az ablak nagy mrete miatt nem is tnt ablaknak
tbb: akrha a kls vilg egy darabja tolakodott volna be a helyisgbe, s ez
nem a hegy lbnl lv mezket, erdsget jelentette, ahogy arra szmtottam,
hanem egyszer kiterjeszkedst, az g tredkt. A szoba knyknl vkonyabb
kfala ltterem peremn szott htrafel, akr a nyitott szemmel vzben lebegve
ltott kusza vonal, vz s leveg hatrmezsgyje.
Aztn kinn voltam. Tphn immr bokmnl fogott, m csizmm vastag volta
miatt, vagy egyszeren pnikombl fakadan, egy pillanatig gy reztem,
egyltaln nem tart semmi. Htam a hegy tmeghez rt. A Karom puha brbl
kszlt zskja fejem alatt ftyegett, az llam tartotta. Emlkszem a vratlanul
rm tr abszurd flelemre, hogy Terminus Est kicsszik hvelybl.
Hasi izmaimmal felhztam magamat, ahogy a testgyakorl, mikor lbnl
fogva lg a rdon. Tphn elengedte egyik bokmat, hogy klvel szjba vgjon,
gy ismt visszazuhantam. Felkiltottam, s megksreltem kitrlni szemembl
az ajkamrl bel csorg vrt.
Szinte mr tlsgosan nagy volt a ksrts, hogy elvonjam kardomat, ismt
felhzzam magamat s lesjtsak. m tudtam, nem lennk erre kpes anlkl,
hogy ne adnk bsges idt Tphnnak szrevenni szndkomat s hagyni
engem lezuhanni akkor. Mg ha sikerrel jrnk is, belehalnk.
Most ht arra buzdtalak... hallott hangja felettem, oly' tvolian az arany
vgtelensgben krd talizmnodtl, hogy amilyen mdon csak kpes, segtsen
rajtad.
Elhallgatott, s minden egyes minutum rkkvalsgnak tetszett.
Tud-e segteni neked?
Nem sikerlt kinygnm.
Felfogtad, hol vagy?
Lttam. Az arcon, a hegyi autarkhn.
Az n arcom ez... Megrtetted? n voltam az autarkha. n jttem el jra.
Felfogtad? Knnycsepp vagy, egyetlen fekete knnycseppet hullatok. Egy pillanat
mlva engedhetlek lezuhanni, hogy foltot ejts ruhmon. Ki ment meg ht tged,
talizmnhordoz?
Te. Tphn.
Csakis n?
Csakis Tphn.
Visszahzott, s n gy kapaszkodtam bel, miknt a f egy alkalommal
belm, mg j mlyen benne jrtunk a hegy agykamrjnak szmt
helyisgben.
Most pedig tesznk mg egy ksrletet mondta. Velem kell jnnd ismt a
szemhez, ez alkalommal nszntadbl. Meglehet, knnyebbnek tallod majd, ha
a jobb helyett a balhoz megynk.
Megragadta karomat. Azt hiszem, ki lehetett jelenteni rlam, hogy sajt
akaratombl mentem, mivel egyik lbamat a msik utn tettem azonban gy
gondolom, soha letemben nem stltam mg ily' kevs kedvvel. Kizrlag friss
megszgyentsem emlke tartott vissza attl, hogy elutastsam. Nem lltunk
meg, mg nem rkeztnk a szem peremhez akkor Tphn intsvel ksztetett
engem, hogy nzzek ki. Alattunk a hullmz felh cenja, hol nem rzsaszn a
napfnytl, ott kk az rnyk.
Autarkha, mikppen kerltnk ide, mikor a jrm, min jttnk, oly' sokig
zuhant lefel holmi alagton?
Legyintssel sprte flre krdsemet. Mirt kellene a nehzkedsnek az
Urthot szolglnia, mikor szolglhatja Tphnt is? m az Urth gynyr. Nzd! A
vilg kpnyegt ltod. Ht nem szp?
Nagyon szp rtettem egyet vele.
A te kpnyeged lehet. Mr mondtam neked, szmos vilg autarkhja
voltam. Ismt az leszek, s ez alkalommal mg annl is tbb felett uralkodom
majd. Eme vilgot, mind kzl a legrgebbit, tettem meg fbolygmm. Ez pedig
tveds volt, minthogy tlsgosan hosszan idztem itt, mikor eljtt a
katasztrfa. Mire elmeneklhettem volna, tbb nem llt ez mdomban...
Kiknek tadtam a csillagokat elrni kpes hajk irnytst, elszktek velk, s
engem ostromgyrbe vontak ezen a hegyen. Ezt a hibt nem kvetem el ismt.
Mshov helyezem kzpontomat, s eme vilgot neked adom, hogy
tiszttartmknt uralkodj felette.
Nem tettem semmit, mivel kirdemeltem volna efle magasztos helyet.
Talizmnhordoz, senki, mg te sem kvetelheted tlem, hogy megokoljam
tetteimet. Helyette tekints inkbb vgig birodalmadon!
Mlyen alattunk szl tmadt, mikzben beszlt. A felhk hborogtak korbcsa
alatt s katonk mdjra zrt sorokba verdtek ssze, gy mozdultak kelet fel.
Alattuk hegyeket pillantottam meg s a part menti skot, a sksgon tl pedig
halovny kk vonalknt a tengert.
Nzd csak! mutatta Tphn, s ahogy karjt nyjtotta, gombostfejnyi fny
jelent mg szakkeletre a hegyek kztt. Valami nagy erej energiafegyvert
hasznltak ott az elbb. Meglehet, eme kor uralkodja, meglehet, ellenfelei.
Akrmelyik is legyen, immr elrulta holltt, s megsemmisl. A jelen kor
hadseregei gyengk. Meneklnek majd csphadarink ell, ahogy a pelyva szll
arats idejn.
Honnan tudsz minderrl? krdeztem. Halott voltl, mg fam s n rd
nem talltunk.
Igen. De majd' egy napja lek mr s tvoli helyekre bocsjtottam el
gondolataimat. Hatalmak laknak most a tengerekben, kik uralkodni vgynak.
Rabszolgink lesznek, s az szak hordi az vk.
S mi a helyzet Nessus npvel? Velmig tfagytam: lbam reszketett
alattam.
Nessus lesz fvrosod, ha gy kvnod. Ottani trnusodrl kldd nekem
szpsges nkbl s fkbl, si szerkezetekbl s knyvekbl, s mindama
dolgokbl ll tribtumodat, mit Urth vilga elllt.
Ismt kimutatott. Erdei tisztsra terl zld s arany kendknt lttam az
Abszolt-lak kertjeit, azon tl pedig Nessus falt s magt a vrost, az
Elmlhatatlant, oly' sokszor szz jrfldn t, hogy mg a Fellegvr tornyai is
belevesztek a tetk s kanyarg utck vgelthatatlansgba.
Nincs ily' magas hegy gy n. Ha ez volna az egsz vilgon a
legmagasabb, s ha az ember a msodik legnagyobb cscsn llna is, akkor sem
lthatna ily' messze, amennyire n most.
Megragadott vllamnl fogva. Ez a hegy oly' magassgig nyl, meddig n
kvnom. Tn elfeledted, kinek a kpmst viseli?
Csak nztem r.
Ostoba! Az n szememen keresztl ltsz. Most pedig vedd el talizmnodat!
Arra fogadkozol majd elttem.
Elhztam a Karmot gy gondoltam, utoljra a brzacskbl, mit Dorksz
varrt neki. Ekzben valami megrezzent mlyen alattam. A vilgnak a helyisg
ablakbl elm trul ltvnya tovbbra is minden kpzeletet fellmlan
impozns volt, m nem volt egyb, csak mit risi cscsrl lthat az ember: az
Urth kk tlja. Az alanti felhkn t kivehet volt a hegy le a sok ngyszgletes
plettel, kzpen a kr alak msikkal s a katafraktokkal. Lassan
elfordtottk arcukat a naptl, felfel, hogy rnk nzzenek.
Tisztelettudak velem szemben gy Tphn. Piatn szja is mozgott, de
nem volt szinkronban vvel. Ez alkalommal fgyelmeztem r.
Elbb a msik szemnl voltl s akkor nem rttk le tiszteletket eltted
mondtam Tphnnak. A Karomnak tisztelegnek. Autarkha, mi a helyzet az j
Nappal, ha vgre eljn? Neki is ellensge leszel, ahogy a Bkltetnek voltl?
Eskdj fel rm s higgy bennem, s mikor elrkezik, gazdja leszek, pedig
leghitvnyabb rabszolgm.
Akkor sjtottam le.
Megvan a mdja, hogyan zzhatjuk ssze tenyernk lvel az orrot, hogy a
szilnkosra trt csont az agyba szaladjon. Csakhogy nagyon gyorsnak kell lenni
hozz, mert gondolni sem kell r, s az ember felemeli karjt arca vdelmben,
mikor ltja a kzelg tst. Nem voltam oly' frge, mint Tphn, csakhogy
nnn arca vdelmhez kapta fel kezt. Piatnt tttem meg s reztem a hallt
megpecstel parnyi, rettent roppanst. A szv, mi oly' sok khilidon t nem
szolglta t, megsznt dobogni.
Pillanattal ksbb lbammal lktem a mlysgbe Tphn testt.
XXVII.
Magas svnyeken
A lebeg csnak nem kvnt engedelmeskedni nekem, mert nem ismertem
szavt. (Sokszor gondoltam r, hogy tbbek kztt ezt is igyekezett elmondani
nekem Piatn, ahogy azt is elmondta, vegyem el lett s kvnom, br
hallgattam volna hamarabb r!) Vgre knytelen voltam kimszni a jobb
szembl... letem legrosszabb kapaszkodsa volt ez. Kalandjaim eme
tlsgosan is hosszra nyl beszmoljban gyakorta mondtam, hogy nem
feledek semmit m annak j rszvel mgis ez trtnt, minthogy oly' kimerlt
voltam, hogy akrha fllomban hajtottam vgre a mozdulatokat. Mikor utolszor
bebotorkltam a katafraktok lbnl ll nma, lezrt vrosba, kicsi hjn jjel
lehetett, n pedig leheveredtem az egyik fal tvbe, mi menedket adott a szl
ell.
Van valamifle rettent szpsg a hegyekben, mg akkor is, mikor majd'
hallba hajszoljk az embert azt hiszem, pp akkor a legnyilvnvalbb, s a
vadszok, kik felltztten s jltplltan indulnak a hegyek kz s jltplltan,
felltztten hagyjk el ket, ritkn pillantjk meg. Az egsz vilg tiszta,
rezzenetlen s jghideg vz termszetes gyjtjnek tnhet.
Sokat ereszkedtem aznap, s jrfldek hosszn t tart, des fvel s
alacsonyabb helyeken sosem lthat virgokkal teli fennskokra leltem: apr s
gyorsan elnyl, tkletes s oly' tiszta virgokra, min rzsa sosem lehet.
A skokat az esetek legalbb felben szirtek hatroltk. Nem is egyszer hittem,
tbb nem jutok tovbb, s vissza kell mennem arra, merrl jttem m
vgezetl mindig utat leltem, felfel vagy lefel, gy hatoltam egyre elre.
Egyetlen lovast vagy menetel katont sem lttam alant, s br ez bizonyos
szempontbl megknnyebblst jelentett minthogy attl tartottam, az arkhn
jrrei mg mindig nyomomban jrnak nyugtalantan is hatott, mivel azt
mutatta, tbb nem vagyok mr a sereg utnptlst biztost utak kzelben.
Visszatrt az alzabo emlke s nem hagyott bkt nekem tudtam, a hegyek
kztt szmos msik is l fajtjbl. Amellett nem lehettem bizonyos benne,
hogy tnylegesen kimlt. Ki tudn megmondani, mikppen s mennyire kpes
erejt rekuperlni egy efle lny? Noha nappali fnyben ervel, gymond,
sikerlt tvol tartani tudatomtl a katonk jelenltt illetve tvolltt illet
aggodalom s a minden oldalrl ltsomat megrohan, hegycscsot, kataraktt
s vadul kanyarg vlgyet mutat bjos kpek rvn, jszakra visszatrt, mikor
pokrcomba s kpnyegembe csavartan, lztl gve azt hittem, mancsnak
puha lpteit, karmnak kaparszst hallom.
Ha, miknt azt gyakorta mondjk, a vilg valamifle terv szerint rendezett (s
nem szmt, teremtse eltt formldott meg ez, vagy ltezsnek millird enja
alatt a rend s nvekeds engesztelhetetlen logikja alapjn szrmaztatott), gy
mindenekben egyszerre ott kell lennie a felsbb dicssg miniatr kpmsnak
s a kisebb gyek hangslyos bemutatsnak. Kerge fgyelmemet az alzabo
rettenettl tvol tartand alkalmanknt megksreltem termszetnek ama
aspektusn tartani, mi lehetv teszi szmra az emberi lnyek emlkeit s
akaratt magba foglalni. Kisebb gyekkel prhuzamot vonni nem jelentett
szmomra nehzsget. Az alzabo egyes rovarfajtkhoz hasonlthat, mik
gallyakkal s fdarabkkkal fedik testket, hogy ellenfeleik ne leljenek rjuk.
Egyfell szemllve nincs ebben semmifle flrevezets... A gallyak s
levltrmelk ott vannak s valsgosak. Csakhogy a rovar odabenn van. pp gy
ll a helyzet az alzabval is. Mikor Bekan, a lny szjval szlva azt mondta
nekem, szeretn, ha felesge s fa mellette lennnek, hite szerint nnn
vgyairl szmolt be, s gy is tett csakhogy eme kvnsgok tpllkhoz
juttattk volna az alzabt, ki odabenn lakozott, s ignyei, tudata rejlettek Bekan
hangja mgtt.
Nem meglep mdon nehezebbnek bizonyult valamilyen felsbb igazsgnak
megfeleltetni az alzabt: m vgre is gy hatroztam, ama emberi lnyek
gondolatait s cselekedeteit abszorbel anyagi vilghoz hasonlthat, kik, noha
tbb nem lnek, tg rtelemben malkotsoknak nevezhet tevkenysgekkel
lehet ez ptmny, dal, csata vagy felfedezt oly' mrtkig thatottk emezt,
hogy mondhatjuk, nmi idvel elmlsuk utn is tovbbviszik ltket. pp' eme
mdon tancsolta Severa, a gyermek az alzabnak, hogy Kazdoa hzban
arrbb tolva az asztalt elrheti a padlst, noha maga a gyermek tbb nem
ltezett.
Ott volt azutn nekem Thecla, hogy tancsokkal lsson el, s br kevs
remnyem volt, mikor elszltottam, ahogy neki sem volt sok mondanivalja,
mgis gyakorta intettk t, gyeljen a hegyek veszlyeire, s engem felfel s elre
ngatott, majd pirkadattal le, egyre csak le, az alfldekre s a melegbe.
Tbb nem heztem, minthogy az hsg oly' dolog, hogy elmlik, ha nem eszik
az ember. Helybe gyengesg rkezett, s vele az elme seredeti tisztasga. Akkor
pedig, a msodik nap estjn azutn, hogy kimsztam a jobb szem bogarbl,
birkapsztor bdjra, afle kbl rakott mhkasra leltem, s benne bogrcsra
meg nmi rlt kukoricra.
Tucatnyi lpsre hegyi forrs fakadt, m tzel nem volt sehol. Az estt
madarak elhagyott fszkeinek begyjtsvel tltttem a fl jrfld tvolsgban
lv sziklafalrl, s aznap jjel tzet gyjtottam Terminus Est markolattskje
segtsgvel, majd egyszer tket fztem j idbe tellett a nagy magassg miatt
s megettem. Azt hiszem, sosem kstoltam mg ily' j vacsort, mit a mz
nehezen rzkelhet, mgis semmi mssal ssze nem tveszthet mellkze
hatott t, akrha a nvny nektrja megrzdtt volna a szraz szemekben,
miknt az egyedl Urth emlkezetben l tengerek sja is ott lapul egyes kvek
magjban.
Eltkltem, fzetek mindazrt, mit megettem, s ttrtam tarsolyomat valami
egyenrtk utn, mit itt hagyhatok a psztornak. Thecla barna knyvrl nem
mondtam volna le lelkiismeretemet azzal csillaptottam, hogy emlkeztettem
magamat, kicsiny a valsznsge, hogy a psztor ismerje a betket. Ahogy nem
adtam volna t a trtt fenkvet sem... Rszben mert a zld embert hvta el
emlkezetemben, s mert esztelen ajndk lett volna itt, hol kzel ily' j kvek
hevertek mindenfel a zsenge fben. Nem volt pnzem, minthogy minden
rmmet Dorksznl hagytam. Vgl a bbor pelerinnl maradtam, mit vele
talltunk a kvros sarban, jval azeltt, hogy Thraxba rtnk. Foltos volt s
tlsgosan vkony, hogy komoly meleget adjon, m remltem, a bojtokban s az
lnk sznben rmt leli, ki ennem adott.
Sosem rtettem meg teljesen, miknt kerlt oda, hol rleltnk, vagy akr,
hogy a klns szemly, ki minket maghoz szltott rvid ideig tart jbli
letrt, szntszndkkal, esetleg vletlenl hagyta ott, mikor az es ismt az oly'
sokig alakjul szolgl porr oldotta. A papnk si testvrisge vitn fell
ritkn, vagy sosem hasznlt kpessgekkel br, s nem esztelensg felttelezni,
hogy a holtak efle feltmasztsa is kzjk tartozik. Ha gy van, gy a halott
maghoz szlthatta ket, mikppen velnk tette, s a kpnyeg vletlensgbl
maradhatott ott.
m mg ha ez is az igazsg, holmi magasabb hatalomnak lehettek taln
szolglatra. A blcsek nagy rsze efle mdon magyarzza ama nyilvnval
paradoxont, hogy noha az ember szabadon dnthet, megteszi ezt vagy amazt,
elkvet valamilyen bnt, vagy altruizmustl hajtva ellopja az empireum
szentsges kitntetst, mgis az increatus parancsol az sszessgnek, s
egyenl mrtkben (tudniillik teljesen) szolgljk mindazok, kik
engedelmeskednek neki, mind azok, kik lzadnak ellene.
Ennl is tbbrl van sz. Nhnyan, kiknek rvelst a barna knyvben
olvastam s szmos alkalommal eszmt cserltem rluk Theclval, rmutattak,
a jelenltben verdes lnyek sokasga tartzkodik, mik br parnynak
csakugyan vgtelenl aprnak hatnak, arnytva hasonl mrtkig risiak az
emberek szemben, kiknek a mesterk oly' gigantikus, hogy lthatatlan. (Eme
korlttalan mretnl fogva vlik aprv, hogy olykppen vagyunk hozz
viszonytva, akr azok, kik, noha fldrszen stlnak, s csakis erdket, lpokat,
homokdombokat s ms egyebet ltnak s br meglehet, holmi piciny kvet
reznek cipjkben, sosem tprengenek rajta, hogy az egsz letkben
fgyelmen kvl hagyott fldterlet ott van, s velk egytt lpdel.)
Vannak mg ms blcsek, kik ktsgbe vonvn ama hatalom ltezst, mit
eme lnyek, kiket tn amsaszpandnak lehetne nevezni, lltlag szolglnak,
mindazonltal bizonygatjk ltezsk tnyt. lltsuk nem emberi
tansgttelen lapszik mibl szmos ltezik s mihez hozzadhatom sajtomat
is, merthogy ily' lnyt lttam Inire atya termeiben, a tkroldal knyvben ,
hanem megcfolhatatlan elmleten, minthogy azt mondjk, ha az univerzum
nem teremtetett (mit nem teljes mrtkben flozfai indttats okokbl
knyelmesnek tallnak tagadni), gy rktl fogva ltezett mind eme napig. Ha
pedig ilykppen ltezett, gy az id maga is hatrtalanul tlnylik a jelen
napon, s az id eme korlttalan cenjban minden elgondolhat dolognak
szksgkppen le kellett mr zajlania. Az amsaszpandokhoz foghat lnyek
elgondolhatk, hiszen akrcsak annyi msik, k maguk gondoltk el
ltezsket. m ha ily' hatalmas ltezk bukkantak fel brmikor is a ltezsben,
mikppen lehet megsemmisteni ket? ppen ezrt most is lteznik kell.
gy teht a tuds nellentmondsos termszetbl fakadan lthat, hogy
noha az ylem, minden dolgok seredjnek lte megkrdjelezhet, m szolgi
egyltaln nem.
S mivel efle lnyek bizonyosan lteznek, nem lehetsges-e, hogy afle
akcidencik rvn, milyen a bdban hagyott skarlt pelerin, beleavatkoznak
(ha ez beavatkozsnak nevezhet) dolgainkba? Nincsen szksg korlttalan
hatalomra beavatkozni a hangyk fszknek konmijba... Gyermek is
megzavarhatja egyetlen botocskval. Nem ismerek ennl elrettentbb gondolatot.
(nnn hallom, mi npszer felttelezs szerint oly' irtztat, hogy
felfoghatatlan, nem zavar letem az, mit, tn emlkezetem tkletes volta
miatt, gy tallok, nem tudok elgondolni.)
Csakhogy van mg egy magyarzat: meglehet, hogy mindazok, kik szolglni
igyekeznek a teofnit, s tn mg azok is mind, kik lltjk, hogy szolgljk,
noha szmunkra klnbznek tnnek, st, mintha a hborsg egy fajtjt
viselnk egyms ellen, mgis kapcsolatban llnak egymssal, akrcsak az egy
alkalommal lmomban ltott f s a fbl kszlt ember marionettfguri, kik,
noha szemre egymssal harcoltak, mindazonltal mindkettjk zsinegeit
hzogat lthatatlan kz irnytsa alatt lltak. Ha gy ll a helyzet, gy a
smn, kivel tallkoztunk, esetleg a sajt civilizcijukban ugyanama terleten
oly' messzi terleteket is bekborl papnk bartja s szvetsgese volt, hol
primitv vadsgban egykor dob s csengetty liturgikus merevsgvel ldozott a
kvros kicsiny templomban.
A psztor bdjban alvssal tlttt jszaka utni nappal utols fnynl
rtem el a Diuturnnak nevezett tavat. Azt hiszem, ez volt, s nem a tenger, mit a
lthatron megpillantottam, mieltt Tphn elmje bilincsbe verte enymet...
Mr ha Tphnnal s Piatnnal lezajlott tallkozm nem ltoms vagy lom
volt, mibl szksgkppen ama ponton bredtem, hol belekezdtem. Csakhogy
kzel tenger maga a Diuturna-t is, mivel kiterjedtsge folytn az elme szmra
befogadhatatlan s vgre is az elme az, mi eme sz hvsra hangverdst hoz
ltre... Az elme nlkl nem egyb az, mint az Urth brakkvzzel bortott tredke.
Noha eme t lnyegesen magasabban tallhat a valdi tengernl, a dlutn
nagyobbik rszt partjhoz ereszkedve tltttem.
A sta kivteles lmny volt, mit most is kincsknt ddelgetek, meglehet, ennl
szebbet felidzni sem tudok, noha szmos frf s n tapasztalst rzm most
fejemben, merthogy lefel ereszkedtemben thaladtam az esztendn. A bdt
elhagyvn flttem, mgttem s jobbomon h s jg kiterjedt mezi voltak,
rajtuk nluknl is dermesztbb szirtfokok sejlettek t, tlsgosan szljrta
ormok, hogy megmaradjon ott a h, ami gy leszrdtt s elolvadt a zsenge rt
fszlain, miken tapodtam pp' a legels tavasz fvn. Stm sorn a f egyre
vastagabb szl lett s egyre virilisebben zldellt. Ismt felzendlt a rovarok zaja,
mire ritkn fgyelek fel, hacsak nem hallottam mr ket ideje, e hang a hrok
hangolst juttatta eszembe a Kk teremben, az els kantilna kezdete eltt, mit
egykor meghallgattam nha, ahogy priccsemen hevertem az inasok dormit-
riumnak nyitott kajtablaknl.
Minden szlks, drtszlnak tn ga ellenre a zsenge fvek magast
elviselni kptelen bokrok bukkantak fel most m mikor gonddal
megvizsgltam ket, kiderlt, egyltaln nem is bokrok, hanem eleddig
szmomra toronyl fkknt ismert nvnyek, miket elsatnytott a nyr
kurtasga s a tl kmletlensge, s eme nehz megprbltatsok gyakorta
rendetlenl elhever trzsekk hastottk ket. Eme trpe fk egyikn fszkn
l rigra leltem; a cscsoknl kereng ragadozktl eltekintve j ideje ez volt az
els madr, mi szemem el kerlt. Mg egy jrfld, s meghallottam a
sziklakiszgellsek kztt lyukakkal br, tarkapettyes, les fekete szem fejket
kidugva szomszdjaikat rkezsemre fgyelmeztet tengerimalacok fttygst.
jabb jrfld, s elttem nyl szkellt el a birtokomban nem lv prg
parittytl rettegvn. Ekkor mr gyorsan ereszkedtem, s szrevettem, mennyi
ert vesztettem, nemcsak az hsg s betegsg okn, hanem a leveg ritkasga
miatt is. Akrha msodik melygs sjtott volna, minek nem is voltam
tudatban mindaddig, mg a fk s valdi bokrok visszatrte magval nem
hozta gygyrjt.
A t immr nem homlyba burkolz kk vonal volt elttem: aclos vz nhny
csnakkal tarktott ksbb megtudtam, jrszt ndbl kszlnek nagy s
mr-mr tagolatlan ternek lttam, s jelen tvonalamtl alig jobbra egy bl
vgben tkletes kis falucska llt.
Mikpp' nem tudtam gyengesgemrl, mg meg nem pillantottam a
csnakokat s a falu zsptetinek gmblytett vonalait, nem tudtam arrl sem,
mennyire magnyos voltam a f halla ta. Tbb volt ez egyszer
trstalansgnl, azt hiszem. Sosem volt nagy szksgem ksrre, hacsak nem
olyasvalaki trsasgrl volt sz, kit bartnak nevezhetek. Annyi bizonyos, hogy
ritkn vgytam idegenekkel trsalogni, vagy ismeretlen arcokat ltni. Inkbb
gy hiszem, mikor egyedl voltam, gy reztem, valamilyen mdon elvesztettem
egyni jellegemet a rignak s a nylnak nem Severianus voltam, hanem
Ember. Ama sokasg, kik szeretnek teljes mrtkben egyedl lenni, klnsen a
vadonban, azrt tesznek gy, vlem, mert lvezik eme szerepet. m n ismt egy
bizonyos szemly kvntam lenni, ezrt ms szemlyek tkrt kerestem, mi
megmutatja nekem, nem olyan vagyok, milyenek k.
XXVIII.
A hetman vacsorja
Kzel este volt, mire elrtem az els hzakat. A nap vrsarany svnyt vetett a
tra, mintha egszen a vilg peremig meghosszabbtotta volna vele a falu
utcjt, hogy az ember akr vgigstlhatott volna rajta, ki a tgabb
univerzumba. m maga a falu brmennyire aprnak s szegnynek lttam,
mikor elrtem nekem, ki oly' hosszan gyalogoltam magas s messzi helyeken,
megfelelt.
Fogad nem volt, s mivel az ablakaik knykli felett engem bmulk kzl
egy sem tnt azon sernykedni, hogy engem fogadjon, a hetman hza utn
krdezskdtem, flretoltam a kopogsra eljv kvr nt s knyelembe
helyeztem magamat. Mire megrkezett a hetman, hogy sajt szemvel lssa, ki
nevezte ki magt vendgnek, ell volt trtt kvem s olajom, s Terminus Est
pengje fl grnyedtem ppen, gy melengettem magamat a tznl. Kezdetnek
meghajolt, m oly' kvncsi volt rm, hogy nem tudta megllni, s felpillantott
kzben nekem pedig nehzsget okozott visszatartani nevetsemet, ami
vgzetes lett volna terveim szempontjbl.
dvzlet az optimatnak! szlt, s felfjta rncos arct. A legszvlyesebb
dvzlet! Szerny hzam egsz szerny teleplsnk rendelkezsre ll.
Nem vagyok optimata mondtam neki. Severianus nagymester vagyok az
Igazsgot s Bnbnatot Keresk Rendjbl, vagy npszer nevn, a knvallatk
chbl. Maga, hetman r, mesternek szlthat. Nehz t van mgttem, s ha j
vacsort biztostanak, mell megfelel ggyal, nem nagy a valsznsge, hogy
akr magt, akr embereit sok mssal zaklassam hajnal eltt.
A sajt gyamat kapja meg mondta sietve. s a tlnk telhet legjobb
tket.
Minden bizonnyal van friss haluk itt s vzi szrnyas is akad. Mind a
kettbl ad. Vadrizst is. Emlkeztem, hogy egyszer, mikor Gurloes mester
chnk s a Fellegvrban tallhat tbbi viszonyrl rtekezett, azt mondta
nekem, az egyik legegyszerbb mdja uralni s vezetni az embert, ha olyasmit
kvetelnk tle, mit nem tud nyjtani neknk. Mz, friss kenyr s vaj is
megteszi, kivve a zldsget s a saltt, s mivel ezek tern nem vagyok
vlogats, lepjen csak meg valamivel. Valami jval, s olyannal, mit mg nem
ettem, hogy legyen mit elmeslnem aztn, ha megint az Abszolt-lakban leszek.
A hetman szeme egyre csak kerekedett s kerekedett beszdem kzben, s az
Abszolt-lak nevnek hallatn, minek lte ktsgkvl nem egyb volt homlyos
szbeszdnl falujban, akrha kiugrani kszlt volna koponyjbl.
Megprblt motyorszni valamit a jszgrl felteheten ekkora magassgon
nem tudtak meglni, hogy vajat biztostsanak , de n kzlegyintssel
kikldtem, majd tarkn legyintettem, amirt nem zrta be az ajtt maga mgtt.
Tvoztval megkockztattam lehzni csizmmat. Sosem rdemes a fogva
tartottak kzelben knnyednek s nyugodtnak mutatni magunkat (mrpedig
s a faluja az enymek voltak immr, vltem, holott nem zrtk be ket), m
biztos voltam benne, mg el nem kszl valami telfle, senki sem mer belpni a
helyisgbe. Befejeztem Terminus Est tisztogatst s leolajozst, majd
annyiszor vgighztam rajta a fenkvet, hogy visszanyerje leit.
Ezzel vgezvn elhztam msik kincsemet noha valjban nem volt enym
iszkjbl, s a hetman orrfacsar szag tznek fnyben szemgyre vettem.
Mita magam mgtt hagytam Thraxot nem terhelte mellkasomat vasbl lv ujj
mdjra... ppensggel mialatt a hegyek kztt talpaltam, elfordult, hogy fl
napra is elfeledtem, hogy nlam van, s egy vagy kt alkalommal riadtan
markoltam meg, azt gondolva, miutn vgre eszembe jutott lte, hogy
elvesztettem korbban. A hetman alacsony mennyezet, ngyszgletes
szobjban, hol a falakban lv legmblytett kvek hasukat melenget
polgroknak tetszettek, nem villant gy, ahogy a flszem f jacaljban mde
nem is volt oly' lettelen, mint mikor megmutattam Tphnnak. Most leginkbb
fnylett, s kicsi hjn elkpzeltem, ahogy energii arcomon jtszanak. Szvben a
flhold alak jel sosem tnt mg ennyire tisztn kivehetnek, s noha stt volt,
csillaghegynyi fny radt belle.
Vgre eltettem, kiss szgyentelten, amirt ily' ihletett dologgal gy
jtszadoztam, miknt ha kznsges bizsu lenne. Elvettem a barna knyvet, s
olvastam volna belle, ha mdomban lett volna m, noha gy tnt, lzam
elhagyott, mg mindig igen kimerlt voltam, s a lobog tz fcnkol fnynl a
rgimdi betk tncra perdltek a lapon, s hamarosan legyztk szememet,
hogy az pp olvasott trtnet alkalmanknt zagyvasgnl nem tnt tbbnek,
mskor meg gy tetszett, sajt vonatkozsaimrl szl: vget nem r
utazsokrl, a cscselk kmletlensgrl, vrrel festett patakokrl. Egy
alkalommal mintha Agia nevt olvastam volna, m mikor msodszor is
megnztem, a 'hagyta' sz volt az: ...Agia ott: ugrott, majd a hj kr
csavarva..."
Az oldal luminzusnak, egyttal kibetzhetetlennek tnt, akr a tkrveg
refexija bks medencben. Becsuktam a knyvet s visszaraktam
tarsolyomba, magam sem tudvn, tnylegesen lttam-e brmelyiket is ama
szavak kzl, mikrl szemhunysnyi idvel korbban gy gondoltam, olvastam
ket. Agia ktsgkvl leugrott Kazdoa hznak zsppal fedett tetejrl. S a
csavarhoz is nyilvnvalan kze volt, hiszen Agilus kivgzst kicsavarta, hogy
gyilkossgnak nevezze. A mtoszban szerepl hatalmas teknc lltlag a vilgot
tartja, gy a galaxis megtesteslse, minek kavarg rendje nlkl mindannyian
magnyos vndorok lennnk az rben, s rla mondjk, hogy si idkben felfedte
a mra elveszett Egyetemes Szablyt, melyet kvetve az ember mindenkor
bizonyos lehet benne, helyesen cselekszik. Hja a menny teknje, plasztronja
minden vilgok skjai. A hj oszlopai gy teht a theologumenon seregei
lennnek, rettentn s csillogn...
Ugyanakkor mgsem voltam benne bizonyos, olvastam-e brmit is ebbl, s
mikor ismt kivettem a knyvet s igyekeztem fellelni az oldalt, nem jrtam
sikerrel. Noha tudtam, zavarodottsgom egyedl a kimerltsg, hsg s a fny
eredmnye, megreztem az letemben nem egy alkalommal rm tr flelmet,
mikor holmi apr incidens kezdeti elmebajra hvta fel fgyelmemet. A tzbe
bmulva brmennyire is szerettem volna msknt hinni, igencsak nagynak
tetszett az eslye, hogy valamikor, tn holmi fejemre mrt ts hatsra, vagy
pp' megllapthat ok nlkl, kpzelerm s rtelmem netn helyet cserlnek
egymssal... Ahogy kt bart, kik mindennap ugyanazokhoz az lsekhez
jrnak valamelyik kzkertben, vgre gy dntenek, hogy az jdonsg kedvrt
egyszer a msikt hasznljk. Akkor elmm minden rnyt gy ltnm, akrha
valdiak lennnek, s csak a flelmeink, ambciink szemllsnl ismert
bizonytalan mdon rzkelnm a valdi vilgban lv tbbi embert s trgyakat.
Elbeszlsemnek ezen a pontjn minden bizonnyal jvbe ltnak tetszenek
eme gondolatok csak azzal tudok magyarzatot adni rjuk, hogy brmennyire
is gytrnek emlkeim, nagyon gyakorta elmlkedek ily' mdon.
Htborzongat rvedezsemnek halk kopogs vetett vget. Felhztam
csizmmat s kikiabltam: Szabad!
Valaki, ki gondosan gyelt r, hogy ltkrmn kvl maradjon, noha
meglehetsen bizonyos vagyok benne, a hetman volt az, belkte az ajtt fatal
n lpett be rajta, kezben tnyrokkal teli rztl. Csak mikor letette, bredtem
r, hogy az els pillantsra kezdetleges kszereknek tn holmiktl eltekintve
teljesen meztelen, s csak mikor kezt szaki mdi szerint fejhez emelve
meghajolt, lttam, hogy a csukljt vez tompn csillog perecek, miket eddig
karktknek nztem, valjban hossz lnccal elltott dmcklt aclbklyk.
Az estebdje, nagymester mondta, s az ajt fel htrlt, mg nem lttam
kerek cspjnek hst ellapulni, hol nekinyomdott. Fl kzzel megksrelte
felemelni a kallantyt azonban br hallottam halk csrgst, az ajt nem
engedett. Ktsg nem frt hozz, a szemly, ki bebocsjtotta, odakintrl zrva
tartotta.
Fensges az illata mondtam a nnek. Magad fzted?
Nhnyat belle. A halat s bodakot.
Fellltam s a durva falazatnak tmasztottam Terminus Estet, hogy ne
rmtsem meg, majd odamentem szemrevtelezni a tertket a felnegyedelt s
megpirtott fatal kacst, a halat, mirl az elbb ejtett szt, a bodakot (errl
ksbb kiderlt, bngylbl s fasrozott kagylbl kszlt), parzson slt
burgonyt s a gombkbl, zldbl ll saltt.
Nincs kenyr szltam. Nincs vaj, se mz. Errl hallanak mg.
Azt remltk, nagymester, a bodak megfelel.
Tisztban vagyok vele, hogy nem a te hibd.
Rgen volt mr, hogy egytt hltam Cyriacval, s igyekeztem r sem pillantani
a rabszolgalnyra, de most gy tettem. Hossz fekete haja cspjig rt, bre
szinte azonos rnyalat volt a kezben tartott tlval, dereka ugyanakkor
karcs, ami ritkasgnak szmt az autokhtn asszonyok kztt, arca pikns,
kiss mg keskeny is. Aginak szp bre s szepli ellenre jval ersebb volt az
arccsontja.
Ksznm, nagymester. Azt kvnja, maradjak nnel s legyek szolglatra,
mialatt eszik. Ha nem kvnja ezt, meg kell mondania neki, hogy nyissa ki az
ajtt s engedjen ki engem.
Szlok neki azzal felemeltem hangomat , hogy lpjen flre az ajttl, s
hagyja abba a hallgatzst, amikor beszlgetek. Felteszem, a gazddrl beszlsz?
A helyi hetman az?
Igen, Zambdaszrl.
S mi a te neved?
Pia, nagymester.
Mennyi ids vagy, Pia?
Megmondta, mire elmosolyodtam, hogy pontosan egyids velem.
Most pedig szolglatomra kell lenned, Pia. Odalk a tzhz, ahol azeltt is
voltam, hogy bejttl, s odahozhatod nekem az telt. Felszolgltl mr
korbban?
, igen, nagymester. n szolglok fel minden tkezsnl.
gy tudnod kell, mit csinlsz. Mit ajnlasz elsnek... A halat?
Blintott.
gy hozd ide azt, meg a bort, s nhnyat a bodakjaid kzl! Te mr ettl?
Addig rzta fejt, hogy vgl tncra perdltek fekete tincsei. , nem, de nem
lenne helyes, ha n egytt ennk nagymesterrel.
Mgis nem egy bordt megszmolhatok rajtad.
Megvernnek rte, nagymester.
Mg n itt vagyok, nem. De nem knyszertelek. Mindazonltal szeretnk
megbizonyosodni rla, hogy nem tettek mindebbe semmi olyast, mit kutymnak
sem adnk, ha mg meglenne. A bor lenne erre a legalkalmatosabb, gy hiszem.
Darabos lesz, de des, ha olyan, amink ltalban a tjborok. Flig tltttem a
kkelyhet s tadtam neki. Megiszod, s ha nem zuhansz rngva a padlra, n
is belekortyolok.
Nmi nehzsget jelentett szmra legyrni, de vgre is sikerlt neki, s
knnyben sz szemmel nyjtotta t nekem a kelyhet. Tltttem magamnak is
nmi bort s megzleltem, pontosan oly' rossznak tallva, milyenre szmtottam.
Szltam, ljn oda mellm, s bel diktltam az egyik halat, mit maga
sttt ki olajban. Mikor vgzett vele, n is ettem egy prat. Oly' sokkal jobbak
voltak a bornl, amennyivel Pia fnom vons arca szebb volt a hetmannl...
Aznapi fogs volt, biztos voltam benne, s a Gjoll iszapos als szakasznl,
minek halait megszoktam a Fellegvrban, jval hvsebb, tisztbb vizekbl val.
Itt mindenkor meglncoljk a rabszolgkat? krdeztem, ahogy
megosztoztunk a bodakokon. Vagy te kivtelesen makrancos voltl, Pia?
A t npbl szrmazom mondta, mintha ezzel megvlaszolta volna
krdsemet, ahogy minden bizonnyal gy is lett volna, ha jrtas vagyok a
krnyk viszonyaiban.
Azt gondoltam, k a t npe intettem a hetman hzra s ltalban a
falura utalva.
, nem. k a parti np. Az enyim a tavon lnek, a szigeteken. m
elfordul, hogy a szl ide fjja szigeteinket, Zambdasz pedig attl tart, ha
megltom otthonomat, odaszom. A lnc nehz lthatja, nagymester, milyen
hossz , s nem tudom levenni. gy aztn megfulladnk a slytl.
Hacsak nem lelsz holmi fadarabot, mi elbrja a slyt, mialatt lbaddal
lubickolsz.
gy tett, mint ki nem hallott meg engem. Kr egy kevs kacst, nagymester?
Igen, de csak miutn magad ettl belle, s mieltt egy falatot a szdba
teszel, meslj nekem mg ezekrl a szigetekrl! Azt mondtad, a szl fjta ide
ket? Megvallom, sosem hallottam mg a szltl hajtott szigetekrl eddig.
Pia svrogva pillantott a vilgnak ezen a rszn minden bizonnyal
csemegnek szmt kacsra. gy hallottam, lteznek mozdulatlan szigetek.
Ez igen knyelmetlen lehet, gondolom, s n mg egyet sem lttam. A mi
szigeteink egyik helyrl a msikra haladnak, alkalmanknt vitorlt fesztnk
fik kz, hogy nagyobb sebessgre sztkljk ket. m oldalszlben nem
vitorlznak tl jl, mivel nem blcs a fenekk, akr a csnakoknak, hanem
ostoba, akr a dzsknak, s elfordul, hogy felfordulnak.
Szeretnm valamikor ltni ezeket a szigeteket, Pia. Egyttal szeretnlek
visszajuttatni rjuk, mivel gy tnik, oda kvnsz jutni. Tartozom egy hozzd
igen hasonl nev frfnak, ezrt igyekszem elvgezni mindezt, mieltt tvozom
innen. Addig is nyerj egy kevs ert abbl a kacsbl!
Trt magnak s miutn lenyelt nhny falssal, nekiltott falatkkat
lefosztani nekem, s ujjal adta szmba aztn. Nagyon j volt, mg mindig
kellen meleg, hogy gzlgjn, s petrezselymet idz zletes zamat hatotta t,
mi taln a kacsk tpllkul szolgl vzinvnybl szrmazhatott egyttal
bsges is volt s kiss zsros, mikor pedig felfaltam az egyik combja nagyobbik
rszt, haraptam nmi saltt, hogy letiszttsam nyemet.
Azt hiszem, ezt kveten mg ettem valamennyit a kacsbl, majd mozgst
vltem felfedezni a tzben. A rostly alatt lv rnkk egyikbl kzel teljesen
elgett, htl izz faszilnk vlt le korbban, s ahelyett, hogy csak hevert volna
ott, lassan elhalvnyulva s vgl teljesen elfeketedve, valsggal kiegyenesedett,
s ekzben Roche-s vltozott: tzvrs haja valdi lngokbl llt, kezben
fklya, ahogy egykor, mikor fk voltunk s lementnk szni a Harangerd
alatti ciszternhoz.
Felettbb szokatlannak tetszett, hogy ott ltom izz mikromorf zsugorodva, s
Pihoz fordultam, hogy megmutassam neki. gy tnt, nem ltott semmit m
Drotte, hvelykemnl nem magasabban, vlln llt pp', flig fekete hajba
rejtzve. Mikor megksreltem elmondani neki, ott van Drotte, j nyelven
hallottam szlni magamat, sziszegve, nygve s csattogva. Egyltaln nem
rmltem meg ettl, csak tvolsgtart mulattal szemlltem. Kpes voltam
megllaptani, hogy szmat nem emberi beszd hagyja el, s megfgyeltem a Pia
arcra kil szrnylkd kifejezst, mintha a vn Rudesind fellegvri
galrijban elmlkednk valamelyik si festmny eltt m gy sem sikerlt
hangjaimat szavakk fordtanom, vagy akrcsak gtat vetnem nekik. Pia
felsikoltott.
Az ajt kitrult. Oly' rgta zrva volt, hogy szint meg is feledkeztem rla, nem
lehet bezrni m most nyitva llt, s benne kt alak jelent meg. Mikor kinylt,
frfak voltak, arcuk helyt kt vidra hthoz hasonl fnom prm foglalta el, m
attl mg emberek voltak. Pillanattal ksbb nvnyekk vltoztak, magas,
srgszld szrukbl az avernosz borotvales, klns szgekben hajl levelei
gaskodtak. Fekete, puha, soklb pkok rejtzkdtek ott. Megksreltem
felkelni szkembl, mire rm vetettk magukat, a tzben csillml, m alig
lthat hlt hzva maguk utn. pp' csak arra volt idm, hogy megnzzem s
eszembe vssem Pia arct nagy szeme s fnom vons szja a rettenet krbe
dermedt , mieltt aclcsrs peregrinius grnyedt flm, hogy letpje
nyakambl a Karmot.
XXIX.
A hetman csnakja
Ezt kveten mint ksbb kiderlt szmomra, jszakra s a kvetkez nappal
nagyobbik rszre bezrtak valahov. Noha stt volt ott, hol hevertem, elszr
egyltaln nem szmtott annak, merthogy hallucinciimhoz nem volt szksg
gyertyra vagy ms fnyforrsra. Most is felidzhetem ket, ahogy felidzhetek
mindent: m nem untatom nt, vgs olvasmat, az agyrmek teljes
katalgusval, habr nem jelentene erfesztst szmomra itt lejegyezni ket.
Ami kifejezetten prbra teszi az ermet, az megfelel mdon megfogalmazni
ket illet rzseimet.
Nagy megknnyebbls lett volna gy hinnem, valamikppen egytl egyig a
lenyelt fumban rejlettek (mi, ahogy akkor vltem s ksbb, mikor
kikrdezhettem az autarkha seregnek sebesltjeit ellt szemlyeket,
megtudtam, nem egyb volt a saltmba darabolt gombknl), mikppen Thecla
hol kellemes biztonsgot nyjt, hol kellemetlenl terhes gondolatait s
szemlyisgt hsnak a Vodalus lakomjn felszolglt s megevett darabkja
tartalmazta. Mgis tudtam, nem gy van, s mindama dolgok, miket lttam
nmelyik mulatsgos, nmelyik rmt s szrnysges, nmelyik pedig csupn
groteszk , nnn elmm szlemnyei. Vagy Thecl, mi immr sajtom rsze.
Vagy inkbb, ahogy azt felismertem, mikzben a sttben az udvarbl val
nk felvonulst nztem roppantul magas s kltsges porcelnt jellemz
merev mltsggal thatott triumfnsokat, orcjuk portott gynggyel vagy
gymnttal pderozott, szemk oly' nagy, mekkora Thecl volt
gyermekkorukban az aprnknt adagolva kapott mregfajtknak ksznheten
, az elme szlemnyei, melyek immr az s az n elmm tvzsben lteztek.
Severianus, a tanonc, ki voltam egykor, a Harangerd alatt szkl
fatalember, ki egy alkalommal kevs hjn a Gjollba fulladt, ki nyri napokon
egymagban mlatta az idt a romos nekropoliszban, s ki ktsgbeessnek
nadrjn tadta Thecla chatelaine-nak a lopott kst, tbb nem ltezett.
Nem halt meg. Mirt gondolta, hogy minden letnek hallban kell vgzdnie,
soha semmi msban? Nem halt meg, csak elenyszett, ahogy egyetlen hangjegy
is elenyszik s tbb nem bukkan fel ismt, mikor holmi extemporlt meldia
tbbitl megklnbztethetetlen s elvlaszthatatlan rsze lesz. Az ifj
Severianus gyllte a hallt s a Teremtetlen irgalmbl, kinek knyrletessge
mikppen azt szmos helyen igen blcsen lltjk megzavarja s
megsemmisti az embert, nem halt meg.
A nk hossz nyakukat felm fordtottk, gy tekintettek le rm. Ovlis arcuk
tkletes volt, szimmetrikus, kifejezstelen, mgis kjvgy; n pedig felettbb
vratlanul megrtettem, hogy nem az Abszolt-lak udvaroncai vagy legalbbis
tbb mr nem azok , hanem az Azr-lak kurtiznjai.
Egy ideig, gy tetszett, folytatdott eme csbos s embertl idegen nk
pardja, s szvem minden dobbansra (minek akkor olyannyira tudatban
voltam, mikppen korbban s azta is csak ritkn, akrha dob lktetett volna
mellkasomban) megvltoztattk szerepket, anlkl hogy a legkisebb rszletben
fordulat llt be volna megjelenskben ezalatt. Mikppen egyes lmaimban
tisztban vagyok vele, egy-egy alak valjban olyasvalaki, kire legkevsb sem
hasonlt ppen, ugyangy tudtam egyetlen minutum alatt, hogy ezek a nk az
autarkhai jelenlt ornamentumai, a kvetkezben pedig, hogy marknyi
oreikhalkumrt megvsrolhatk az jszakra.
Mindekzben s a megelz, illetve kvetkez jval hosszabb idszakokban is
ersen knyelmetlenl reztem magamat. A pkhlkat, mikrl fokozatosan
kidertettk rzkeim, hogy kznsges halszhlk, nem tvoltottk el
csakhogy ktelekkel is megbklyztak, hogy egyik karomat szorosan testemhez
erstettk, a msikat pedig addig hajltottk, mg kezemen hamarosan teljesen
rzketlenn vlt ujjaim szinte mr arcomat rintettk. A kbtszer hatsnak
cscspontjn inkontinens lettem, s nadrgomat most hideg s bzl vizelet
ztatta. Ahogy kpzeldsem egyre vesztett hevessgbl s hallucinciim
kztt egyre hosszabb idszakok teltek el, krlmnyeim gytrelmes volta az
eddiginl is jobban lesjtott, s attl tartottam immr, mi trtnne velem,
amennyiben valamikor elhoznak az ablaktalan raktrhelyisgbl.
Feltteleztem, a hetman valamifle estafette-tl hrl vette, hogy nem az vagyok,
kinek kiadom magamat, s ktsgtelenl azt is, bujdosom az arkhn
igazsgszolgltatsa ell, merthogy gy vltem, mskor nem merszelt volna
gy bnni velem, ahogy tette. Ily' krlmnyek kztt csak azon tudtam
eltprengeni, vajon nmaga intzkedik-e gyemben (ktsgkvl vzbe fojtssal,
efle helyen), kiszolgltat valamilyen jelentktelen ethnarkhnak, vagy
visszaszllttat Thraxba. Eltkltem, hogy ha ez fenyegetne, elveszem letemet,
m oly' kevss tnt valsznnek, hogy mdomban llna ilyesmit tenni, hogy
mr puszta ktsgbeessemben kszen lltam meglni nmagamat.
Utoljra kinylt az ajt. A fny, noha csupn ama vastag fal szoba valamelyik
homlyos helyisgbl eredt, vaktnak tetszett. Kt frf rngatott el, ahogy
zsknyi hssal is tettk volna. Szaklluk sr s hossz, s azt hiszem, k
mutatkoztak gy, mikor Pira s rm trtek, akrha llati bunda lenne arcuk
helyn. Talpamra lltottak, csakhogy lbam nem brt meg, ezrt knytelenek
voltak kioldozni s eltvoltani a hlkat, mik megtartottak, noha Tphn hlja
kudarcot vallott. Mikor ismt sajt ermbl lltam, cssznyi vizet s szott
halat adtak.
Valamivel ksbb bejtt a hetman. Noha ktsg nem frhet hozz, most is oly'
fontoskodva llt meg, mint mihez hozzszokott faluja gyeinek irnytsa sorn,
nem tudta elleplezni hangja remegst. Kptelen voltam felfogni, mirt kellene
mg mindig tartania tlem, de nyilvnvalan ez volt a helyzet. Mivel nem volt
semmifle vesztenivalm a ksrlettel, ellenben minden ms ezen mlott
szmomra, rparancsoltam, hogy engedjen szabadon.
Ezt nem tehetem, nagymester felelte. Utastsoknak megfelelen
cselekszem.
Megkrdezhetem, ki merszelte azt mondani neked, viselkedj ilykppen
autarkhd kpviseljvel szemben?
Megkszrlte torkt. A kastlybl jtt utastsok. Hrviv madaram tegnap
jjel elvitte a zafrjt, ma reggel pedig msik rkezett, vele a jel, miszerint el kell
vinnnk magt.
Elszr gy hittem, az Aciesra gondolt, ahol a dimakhszok egyik szzadnak
laktanyja volt, m pillanattal ksbb rjttem, itt, tbb tucat jrfldre Thrax
erdtseitl felettbb valszntlen, hogy ennyire pontos ismeretei lennnek.
Mifle kastly az? szlaltam meg. S vajon utastsai kizrjk-e, hogy
letisztlkodjak, mieltt megjelenek ott? Esetleg ruhmat kimosni sem lehet?
Azt hiszem, erre van md mondta bizonytalankodva, majd odaszlt egyik
emberhez: Mi a helyzet a szllel?
A megszltott fl vlla rndtsval vlaszolt, mi nekem semmit nem jelentett,
azonban a hetmannak lthatan kzlt vele valamit.
Rendben fordult felm. Nem engedhetjk szabadon, de kimossuk
ruhjt, s adunk valami harapnivalt, ha gy kvnja.
Tvoztban mr-mr bocsnatkr arckifejezssel fordult vissza.
A kastly kzel van, nagymester, az autarkha messze. Megrti ezt. Nagy
nehzsgeink voltak korbban, de most bke van.
Vitba szlltam volna vele, de nem adott r lehetsget. Mgtte becsukdott
az ajt.
Az immr rongyos rklit visel Pia jtt be nem sokra r. Knytelen voltam
alvetni magamat a mltatlansgnak, hogy vetkztessen le s mosson meg
m annyiban sikerlt javamra fordtanom a helyzetet, hogy kzben flbe
sugdoshattam, s megkrhettem, hogy gondoskodjon rla, kardomat oda
kldik, ahol vagyok, brhol is legyen az... Merthogy szksben remnykedtem,
ha mshogy nem, ht megvallva kiltemet a titokzatos kastly urnak, majd
felajnlom, hogy felcsapok hozz. Mikppen nem vett rlam tudomst a lny,
mikor felvetettem, hogy lnca terhn tzifa segtsgvel knnythetne, pp' gy
most sem adta jelt, hogy hallott engem m gy rvltssal ksbb, mikor,
ismt felltztten, a csnak fel menet krbevezettek a falu plsre, szaladva
sietett kicsiny felvonulsunk utn, kezben Terminus Estet ddelgetve. A hetman
lthatan szerette volna megtartani ezt a remek fegyvert s veszekedett vele
miatta m mdomban llt fgyelmeztetni, mialatt a csnakba rngattak, hogy
a kastlyba rkezvn tjkoztatom az engem fogadkat kardom ltezsrl, s
erre vgl megadta magt.
A csnak fajtjhoz foghatt soha eltte nem lttam mg. Formjt tekintve
tn sebeka lehetett, egszben keskeny, dereknl szles, hossz, tlnyl
farral s mg annl is hosszabb orral. m a sekly test holmi vesszfonadkknt
sszekttt szkpes ndnyalbokbl kszlt. Ily' trkeny hajba nem lehet
hagyomnyos rbochoz val alapot rakni, helyben pznkbl sszetkolt
hromszglet eszkz llt. A hromszg keskeny alapja szeglytl szeglyig
tartott, hossz s egyenl oldalai csigasort tmasztottak meg, mit szles, cskos
lenvszon vitorlt maga utn von rzst keresztrd felhzsra hasznltak
pp', ahogy a hetman s n bekszldtunk. Most nla volt kardom, m abban
a pillanatban, mikor levettk a hajktelet, Pia lnccsrmpls kzepette a
csnakba ugrott.
A hetman felbszlt s megttte m nem oly' egyszer gy bevonni efle
jrm vitorljt s vesen fordtani rajta, s vgl, habr a tatba kldte a
knnyez Pit, engedte, hogy maradjon. Btorkodtam megkrdezni, mirt akart
eljnni, br azt gondoltam, tudom.
A felesgem kemnyen bnik vele, mikor nem vagyok otthon magyarzta ,
veri s egsz nap padlt sikltat vele. Termszetesen jt tesz a gyermeknek s
boldogg teszi, ha lthat, mikor visszarek. Mgis inkbb velem jnne, s nem is
hibztatom miatta igazn.
Ahogy n sem tettem hozz, igyekezvn elfordtani arcomat savany
lehelete ell. Radsul lthatja a kastlyt, amit, gondolom, ezeltt mg sosem.
Szzszor is ltta mr falait. A t fld nlkli npbl val, ket pedig a szl
fjja krbe-krbe, gyhogy ltnak mindent.
Ha ket a szl hajtotta, gy minket is. Szellemtiszta lg dagasztotta a cskos
vitorlt, s mg a szles hajderekat megdnttte, gy hajtott minket szlsebesen
a vzen, hogy vgre a falu is eltnt a lthatr pereme alatt... Noha a hegyek
fehr cscsai tovbbra is lthatak maradtak, akrha magbl a tbl
emelkedtek volna ki.
XXX.
Ntrium
Oly' kezdetlegesen felfegyverzettek voltak eme tparti halszok jval
kezdetlegesebben a Thraxban ltott valdi autokhtn barbroknl , hogy idbe
tellett felfognom, egyltaln van nluk ily' eszkz. Tbben tartzkodtak a
fedlzeten, mint amennyi a kormnyzshoz s a vitorlakezelshez szksges
volt, m elszr feltettem, egyszer evezsknt jttek, esetleg nvelni hetmanjuk
tekintlyt, mikor ura el visz engem a kastlyban. vkben a halszok kztt
mindenhol kzkedvelt egyenes, vkonypengs kst hordtak, s horgos fej
halszlndzsk ktege llt ell, de mit sem gondoltam ezekkel. Csupn a
korbban oly' nagyon ltni vgyott szigetek egyiknek feltntekor bredtem r,
rsgnek jttek, s valban van is mitl rizkedni.
Maga a kis sziget jellegtelennek tetszett, mg az ember nem ltta, hogy
ktsgkvl mozog. Alacsony volt s igen zld, legmagasabb pontjn a mi
ndcsnakunkhoz hasonlan kszlt s ugyanazzal az anyaggal fedett parnyi
kalyibval. Nhny fz ntt rajta, s hossz, keskeny csnakot ez is ndbl
ktttek ki a vz szeglynl. Mikor kzelebb rtnk, lttam, maga a sziget is
ndbl val, csakhogy ezek l tvek. Szruk adta karakterisztikus zldlett
egymsba fond gykereik alkotta tutajhoz hasonl alapjt. Az l kuszasgon
termfld gylt meg, vagy laki halmoztk r. A fk gy sarjadtak, hogy
gykereik a t vizbe rtek. Zldsgek kicsiny foltja virult.
Mivel a hetman s a fedlzeten Pin kvl mindenki mogorvn nzte, nekem
kedvemre val volt eme kicsiny flddarab s ltva, amikppen akkor lttam,
zld makulaknt a Diuturna hvs s ltszatra vgtelen, s a csillaggal
telehintett, nap koronzta g mlyebb, melegebb, m valban vgtelen kkjben
nem esett nehezemre szeretni. Ha gy pillantottam volna eme sznre, mikpp'
holmi kpre, jval teltettebb lett volna szimblumokkal a horizont vzszintje
kt egyenl flre osztja a vsznat, a zld folt zld fival s a barna kalyibval ,
mint ama kpek, miket a kritikusok ftymlni szoktak jelkptartalmuk miatt.
m ki tudn megmondani, mit jelentett? Lehetetlen, azt hiszem, hogy a
termszet adta tjkpekben az ember el trul sszes szimblum csak azrt
legyen ott, mert mi szemlljk pp'. Senki nem habozik eszelsnek blyegezni a
szolipszistkat, kik valban gy hiszik, a vilg csupn azrt ltezik, mert
megfgyelik, s hogy az pletek, hegyek, de mg mi magunk is kikkel pp' csak
az elbb vltottak szt mind eltnnek, amint elfordtjk fejket tlk. Tn nem
ugyanoly' mrtkig eszels hinni, hogy ugyaneme dolgok jelentse
azonoskppen eltnik? Ha Thecla jelkpezte a szerelmet, mihez mltatlannak
reztem magamat, mint ahogy tudtam, valban a szerelem volt , akkor
szimbolikus ereje elprolgott vajon, mikor magam mgtt betettem celljnak
ajtajt? Akrha azt mondannk, eme knyv rsa, min oly' sok rvltst
grnyedtem mr, cinber kdd mosdik el, amint utolszor hajtom le fedelt s
adom t a vn Ultanus fenntartotta rkkval knyvtrnak.
A nagy krds teht, min tprengtem, mialatt svrogva fgyeltem a lebeg
szigetet, igyekeztem elnyni ktelkeimet s szvem mlyn tkoztam a hetmant,
meghatrozni, mit jelentenek eme szimblumok magukban s maguktl.
Gyermekekhez hasonl az ember, kik nyomtatsra tekintve kgyt ltnak az
utols eltti betben, mg kardot a legutolsban.
Nem tudom, mifle zenetet szntak nekem a kt vgtelensg kztt fgg, kis
meghitt kunyhban s a hozz tartoz zld kertben. m n a szabadsg s az
otthon jelentst olvastam bele, s mg nagyobb vgyat reztem akkor irnta, a
szabadsg irnt, hogy kedvem szerint bebolyongjam a fels s az als vilgokat,
magammal hozva mindama knyelmet s vigaszt, mi szmomra megfelel, mint
brmikor korbban... Mg annl is nagyobbat, mint mikor fogoly voltam az
Abszolt-lak vrszobjban, st mint mikor a knvallatk gyfele voltam a rgi
Fellegvrban.
Majd, pontosan, mikor leginkbb vgytam szabadnak lenni, s tvonalunk
szigethez legkzelebbi pontjhoz rtnk, kt frf s egy tizent v krli f jttek
el a kalyibbl. Egy pillanatig csak lltak a bejrat eltt, mintha hajt s
legnysgt mregetnk. A hetman mellett mg t falubeli tartzkodott a
fedlzeten, s nyilvnvalnak tetszett, a szigetlakk nem tehetnek semmit
ellennk, mgis kifutottak karcs jrmvkn: a frfak mrtogattk az
evezket, mialatt a f gyknybl font kezdetleges vitorlt vont fel.
Az idrl idre szemrevtelezskre htrafordul hetman mellettem lt,
lben keresztben Terminus Esttel. gy tetszett, brmelyik pillanatban
flreteheti s megindulhat a tat fel, hogy vltson nhny szt a
kormnylaptnl lvvel, esetleg elresiethet, hogy elbeszlgessen az orrban
csorg msik nggyel. Kezemet elttem ktttk meg, s csupn szemhunysnyi
idbe kerlt volna hvelyknyi szlesen elvonni a pengt s gy elvgni a
zsinegeket, m nem addott r lehetsg.
Msodik sziget lavrozott ltmeznkbe s j csnak csatlakozott hozznk,
ezen kt emberrel. Az eslyek immr valamivel rosszabbak voltak s a hetman
maghoz szltotta egyik embert, s kezben kardommal htrafel lpett egyet-
kettt. Mindeddig a kormnyos emelvnye alatt rejtz fmdobozt vettek el, s
szmomra mindeddig ismeretlen tpus fegyvert emeltek ki belle: jat
formzott, mit kt, sajt idegvel elltott, vkony jbl alaktottak ki, hogy
kzbettekre szereltk s gy flarasznyi tvot tartottak egymstl. Az idegeket
kzepkn sszektttk, hogy az sszekt zsineg parittyaknt mkdhetett.
Mialatt a klns szerkezetet szemlltem, Pia odaoldalgott hozzm.
Figyelnek suttogta. Nem tudlak most eloldozni. De taln...
jelentsgteljesen pillantott a nyomunkban jr csnakokra.
Megtmadnak?
Nem, hacsak nem csatlakoznak mg hozzjuk. Csak halszlndzsik meg
pachik vannak. Ltvn rtetlensgemet, hozztette: Botok fogakkal... Az
egyik itteninek is van.
A hetman szltsra rkezett falusi kitmtt rongynak tetsz valamit vett el
a dobozbl. Nyitott tetejn kicsomagolta s szmos ezstszrke, olajosan
csillog fmhengerecskt trt fel benne.
Energialvedkek mondta Pia. Hangja rmlten csengett.
Gondolod, jabbak jnnek mg npedbl?
Ha elhaladunk mg nhny sziget mellett. Mikor egy vagy kett kvet parti
csnakot, a tbbi is gy tesz, hogy osztozzanak mindabbl, ami zskmnyolhat.
De nemsokra ismt megltjuk a partot... Szakadozott rklije alatt melle
hevesen emelkedett s sllyedt, ahogy a falusi a kabtjba trlte kezt, felvette
az egyik ezsts lvedket s a ketts j parittyjba tette.
Csak valami nehz k... kezdtem. Flhez hzta az idegeket s tjra
engedte, hogy a lvedk svtve haladt t a kt vkony j kztti tren. Pia oly'
nagyon rmlt volt, hogy mr-mr arra szmtottam, a henger rptben
valamikppen tvltozik, tn ama pkok egyike lesz, miket mg most is flig
hiszem, lttam, ahogy elbdultan belegabalyodtam eme halszok egyiknek
hljba.
Semmi eflre nem kerlt sor. A fmdarab fnyes vons treplt a vzen s
gy tucatnyi lpsre vzbe csobbant a legkzelebbi csnak orra eltt.
Llegzetvtelnyi ideig semmi egyb nem trtnt. Aztn vakt detonci,
tzgoly s gzgejzr. Valami stt, lthatan maga a mg mindig srtetlen s az
elidzett robbans felvetette lvedk replt a levegbe, csak hogy visszahulljon
aztn, ez alkalommal kt nyomunkban lv csnak kz. j robbans
kvetkezett, pp' csak valamivel enyhbb az elznl, s az egyik jrmvet kicsi
hjn vz rasztotta el. A msik elfordult. Harmadik, aztn negyedik robbans
jtt, m a lvedk, fggetlenl attl, milyen ms erkkel brt, gy tnt, kptelen
a csnakok nyomban maradni gy, ahogy Hethor notolnjai kvettek Jnst s
engem. Minden egyes lkettel egyre tvolabb jutott tlk, s a negyedik utn gy
ltszott, kimerlt.
A kt ldz vzialkalmatossg htramaradt, ltvon kvl, de gy is multam
btorsgukat, hogy nem hagytak fel a hajszval.
Az energialvedkek tzet hoznak el a vzbl gy Pia.
Biccentettem. gy ltom. Lbamat igyekeztem magam al hzni, biztosan
megvetve a ndktegek kztt.
Htrakttt kzzel szni nem nagy tudomny... Drotte, Roche, Eata s n
rendszeresen gyakoroltuk gy az szst, hogy kzben feneknknl
sszeakasztottuk sajt hvelykujjainkat, s jl tudtam, magam eltt sszekttt
kzzel szksg esetn hossz idn t lebeghetek m aggdtam Pia miatt, s azt
mondtam neki, menjen annyira elre, amennyire csak kpes.
De akkor nem tudlak eloldozni.
Mg fgyelnek minket, sosem lesz r lehetsged suttogtam. Menj elre!
Ha a csnak sztesik, kapaszkodj a ndktegbe. Azok fennmaradnak. Ne
vitatkozz!
Az orrban lv frfak nem lltottk meg, s csak akkor nem ment tovbb,
mikor elrte a pontot, hol ndbl font ktl kialaktotta a haj elejt. Mly
levegt vettem s tvetettem magamat a szeglyen.
Ha gy kvntam volna, fodrot alig vetve bukhattam volna a vz al, m
helyette trdemet mellkasomhoz hztam, hogy minl nagyobbat csobbanjak, s
csizmm slynak hla jval mlyebbre sllyedtem, mint ha szshoz
levetkezve ugrottam volna. pp' ez a pont aggasztott mikor a hetman jsza
kiltte a fmhengert, lttam, hogy jl elhatrolhat sznet elzi meg a
robbanst. Azt is tudtam, amellett hogy mindkettt elztattam, az olajos
rongyon hever sszes lvedk is kapott a permetbl... m nem lehettem benne
biztos, hogy mg azeltt elvesztik erejket, mieltt feljvk a felsznre.
A vz hideg volt, s csak mg hidegebb lett, ahogy lefel tartottam. Szememet
kinyitvn csodaszmba menen szp kobalt sznt lttam egyre sttlni, ahogy
krttem kavargott. Vakrmlet tlttt el, hogy lergjam csizmmat m azzal
hamar feljttem volna, s helyette a szn csodjval, a saltusi bnyk
meddhnyiban ltott elpusztthatatlan holttestek az id kk blben rkk
csak sllyed tetemek gondolatval tltekeztem el.
Lassan forogtam mindenfle erkifejts nlkl, mgnem kivehetv vlt a
hetman fejem felett fgg csnakjnak barna teste. Egy ideig gy tetszett,
akrha ama barna folt s n megdermedtnk volna: alatta fekdtem, ahogy a
holtak hevernek a dgmadr alatt, mi szrnyt szllel dagasztva pp' csak az
ll csillagok alatt lebegni ltszik.
Aztn sztpattanni kszl tdvel emelkedni kezdtem.
Miknt ha jelzs lett volna, meghallottam az els robbanst: tompa s tvoli
robajt. Bka mdjra felfel sztam, j s aztn jabb robbanst hallva,
mindegyik lesebb volt az elznl.
Mikor fejem ttrte a vz felsznt, lttam, hogy a hetman csnakjnak orra
sztnylt, a ndktegek sztllnak, akr a ciroksepr szlai. Balomon
msodlagos robbans skettett meg egy pillanatra s jgvershez hasonlan
fjdalmas permettel vgott vgig arcomon. A hetman jsza tlem nem messze
kaplzott a vzben, m maga a hetman (rmmel lttam, hogy mg mindig
Terminus Estet szorongatta), Pia s a tbbiek az orr maradkba kapaszkodtak,
s a nd szkpessgnek hla ez mg lebegett, noha als vgt a hullmok
nyaldostk. Fogammal addig tptem a csuklmat tart zsinegeket, mg kt
szigetlak nem segtett nekem hajjukba mszni, s egyikk elvgta.
XXXI.
A t npe
Pia s n az egyik sz szigeten tltttk az jszakt, ahol n, ki oly' gyakorta
hatoltam a lncok nlkli, mgis fogoly Theclba, most a mg mindig
meglncolt, m szabad Piba jutottam be. Utna mellkasomra heveredett s
zokogott rmben... Nem annyira a tlem ered rm volt ez, gy hiszem, mint
inkbb szabadsga rme, noha rokonainak, a szigeten lknek, kiknek csak
annyi fmk volt, mit cservel vagy rablssal szereztek a parti nptl, nem volt
kovcsa, hogy leverje kezrl a bilincset.
Szmos nt megismert frfakat hallottam mr arrl beszlni, hogy vgre
hasonlsgokat vltek felfedezni egyesek s msok szerelme kztt, s most els
alkalommal sajt lmnyem alapjn talltam ezt igaznak, mert Pia hes szjval
s odaad testvel Dorkszt idzte fel. m bizonyos fokig hamis is volt ez:
Dorksz s Pia hasonlatosak voltak egymshoz a szerelemben, miknt elfordul,
hogy a nvrek arca ugyanolyan, m sosem tvesztenm ssze az egyiket a
msikkal.
Mikor elrtk a szigetet, tlsgosan kimerlt voltam, hogy teljes egszben
rtkelni tudjam csodjt, s nem sok hinyzott mr hozz, hogy rnk
kszntsn az j. Mg most is csupn annyit tudok felidzni belle, ahogy a kis
csnakot partra vonszoltuk s bementnk a kalyibba, ahol egyik megmentnk
uszadkfbl kicsiny tzet rakott, n pedig leolajoztam Terminus Estet, mit a
szigetiek elvettek a hetmantl s visszaszolgltattak nekem. m mikor az Urth
ismt a Nap fel fordtotta arct, csodaszmba men dolog volt fl kzzel a fz
kecses trzsn megllnom s reznem, ahogy az egsz sziget ring alattam!
Hzigazdink halat fztek reggelire mieltt vgeztnk volna vele, csnak
rkezett, rajta mg kt szigetlak, velk mg hal s szmomra mindaddig
ismeretlen zldsggykrfajta. Ezeket megpirtottuk a hamuban s forrn faltuk
be. zk leginkbb a gesztenyt juttatta eszembe. Mg hrom csnak jtt, aztn
sziget ngy fval, mindegyikre duzzad, ngyszgletes vitorlt applikltak, hogy
mikor messzirl megpillantottam, fotillnak vltem. A kapitny ids frf volt:
ha valaki, gy szmtott a szigetlakk trzsfnknek. Llibinak hvtk. Mikor
Pia bemutatott neki, meglelt, ahogy az apk szoktk faikat, amit addig mg
senki nem tett velem.
Miutn sztvltunk, az sszes tbbiek, belertve Pit is, kellen eltvolodtak,
hogy lehetsgnk legyen zavartalanul beszlgetni, amennyiben nem emeljk fel
hangunkat... Nhnyan a kalyibba mentek, a tbbiek (mostanra gy tz
szemly lehetett velnk) a sziget tvolabbik vgbe.
gy hallottam, nagy harcos vagy s emberek gyilkosa kezdte Llibio.
Azt mondtam neki, bizony, gyilkosa vagyok az embereknek, de nagynak nem
nevezhet.
gy van ez. Minden ember visszafel verekszik... Hogy msokat megljn.
m gyzelme nem msok legyilkolsbl ered, hanem ha vgez nmaga
kifejezett rszeivel.
Hogy mutassam, megrtettem, azt mondtam: Bizonnyal vgzett nnn
magnak sszes legrosszabb rszvel. A npe szereti.
Ebben sem lehet bzni. Elhallgatott s a vzre pillantott. Szegnyek
vagyunk, kevesen, s ha az emberek meghallgattk volna egymst ezekben az
idkben... Fejt csvlta.
Messzi fldeket bejrtam, s megfgyelsem szerint a szegnyek ltalban
ernyesebbek s eszesebbek a gazdagoknl.
Ennek hallatn elmosolyodott. Kedves. m npnk oly' eszes s ernyes
immr, hogy belehalhat. Sosem voltunk sokan, s sokan odavesztek mlt tlen,
mikor a vz nagyrszt befagyott.
Nem is gondoltam r, mily' nehz lehet npnek a tl gyapj vagy prm
hjn. De most, hogy felhvta r fgyelmemet, ltom, ktsgtelenl embert
prbl idszak.
Zsrral kenjk meg magunkat s ez sokat r, a fkk meg fnomabb
kpnyeget adnak neknk, mint amilyen a partiaknak van csvlta fejt. m
mikor jn a jg, szigeteink nem mozdulnak tbbet, s akkor a partiaknak nincs
szksgk csnakokra, hogy eljussanak rjuk, gy teht minden erejkkel
felvonulhatnak ellennk. Minden nyron megvereksznk velk, mikor eljnnek,
hogy elvegyk halainkat. m minden tlen minket ldklnek, s tvgnak a
jgen rabszolgkrt.
A Karomra gondoltam akkor, mit a hetman elvett tlem s a kastlyba
kldtt, s azt mondtam: A szrazfldiek a kastly urnak szolglnak.
Meglehet, ha bkre juttok vele, meglltja ket s tbb nem tmadnak meg
titeket.
Egyszer, sihederkoromban az efle perpatvarok vente kt vagy hrom letet
kveteltek. Aztn megrkezett a kastly ptje. Ismeri a trtnetet?
Fejemet rztam.
Dlrl jtt, honnan, gy mesltk nekem, te is. Szmos olyasmije volt, mire
vgytak a partiak: ruha meg ezst, s sok jl kovcsolt szerszm. Irnytsval
emeltk ezt a kastlyt. A mostani partiak api s nagyapi voltak azok.
Forgattk a szerszmokat az rdekben, s ahogy grte nekik, megengedte, hogy
megrizzk a munka vgeztvel, s mg szmos ms dolgot is adott nekik. Anym
apja elment hozzjuk munkjuk kzepette, s megkrdezte, nem ltjk-e, hogy
uralkodt emelnek ppen maguk flbe, minthogy a kastly pttetje kedve
szerint tehet velk, aztn visszahzdhat a kt kezk munkjval kszlt ers
falak mg, hol nem frhetnek hozz. Kinevettk anym apjt s azt mondtk,
k sokan vannak, ami gy volt, a kastly pttetje meg egymaga, ami szintn
gy volt.
Megkrdeztem, ltta-e valamikor is az pttett, s ha igen, mikppen nzett
ki.
Egyszer. Szikln llt ppen s a partiakkal beszlt, mialatt n csnakomban
elhaladtam mellettk. Alacsony frf, olyan, hogy ha ott lettl volna, vlladig
nem rt volna fel. Az efle nem kelt flelmet. Llibio ismt elhallgatott, trt
fny szeme nem a t vizt, hanem rgmlt idket fgyelt ppen. Csakhogy gy
is jtt a flelem. A kls fal kszen llt, a partiak pedig ismt vadszni kezdtek,
visszatrtek fejszikhez s nyjaikhoz. Aztn eljtt hozznk legna- gyobbjuk, s
azt mondta, llatokat meg gyermeket loptunk, s hogy vgeznek velnk, ha nem
adjuk vissza ket.
A fnk arcomba bmult, s fhoz foghatan krges s kemny kezbe ragadta
enymet. Ltvn t lttam az eltnt veket is. Zordnak s nyomasztbbnak
tnhettek akkor, noha az ivadkukknt szletett jv a jv, miben mellette
ltem, kardommal keresztben lemben, trtnett hallgatva mg zordabb volt,
mint azt akkor sejtette volna. m rmet is tartogattak szmra ezek az vek
ers fatal frf volt, s noha meglehet, maga nem gondolt erre, szeme emlkezett
r.
Azt mondtuk nekik, nem falunk fel gyermekeket s nincs szksgnk
rabszolgkra, hogy halsszanak neknk, sem legelre az llatoknak. Mr akkor
is tudniuk kellett, hogy nem mi voltunk, mert nem indtottak hbort ellennk.
m mikor szigeteink a part kzelbe rtek, hallottuk, ahogy asszonyaik
vgigjajveszkelik az jszakt. Azokban az idkben a telihold utni nap
mindenkor vsrnap volt, mikor akik gy kvntk kzlnk, a partra mentek
srt meg ksekrt. Eljtt a kvetkez vsrnap, s lttuk, hogy a partiak tudjk,
hov tntek gyerekeik s llataik, s maguk kztt sutyorogtak. Akkor
megkrdeztk, mirt nem mennek el a kastlyhoz s veszik be rohammal,
merthogy sokan voltak. m helyette elvettk a mi gyerekeinket, s mindenfle
kor frfakat s nket kzlnk, ajtik el lncoltk ket, hogy a sajtjaikat ne
vigyk el... St, mg a kapukhoz is elhajtottk s ott ktttk ki ket.
Vettem magamnak a btorsgot, s megkrdeztem, meddig ment ez gy.
Sok ven t... Fiatal korom ta, ahogy mondottam neked. Elfordult, hogy a
partiak harcoltak, de ltalban nem tettek gy. Ktszer harcosok rkeztek dlrl:
a dli parton ll magas hzak bszke npe kldte ket. Mg itt voltak, nem
kerltek el a fegyverek, de hogy mirl esett sz a kastlyban, nem tudom. Az
pttett, kirl mr mesltem neked, senki sem ltta, miutn kastlya elkszlt.
Vrt, hogy szlaljak meg n. gy reztem s ez gyakorta felmerlt bennem,
mikor regekkel vltottam szt , akrha a szjt elhagy szavak s a flembe
eljut szavak teljesen msok lennnek; hogy beszdben halomnyi utals, nyom
s sugalmazs volt szmomra oly' lthatatlanul, milyen lehelete, mintha az id
valamifle fehr szellemknt llna kzttnk, s levegben sz ingujjval
letrlte volna nagyobbik darabjt az elhangzottaknak, mieltt mg
meghallottam. Vgre is azt mondtam: Meglehet, meghalt.
Gonosz ris lakozik most ott, de senki nem ltta.
Alig tudtam elnyomni mosolyomat. Mgis gy vlem, jelenlte nagyban
hozzjrul, hogy a partiak ne tmadjk meg a helyet.
t v eltt jszaka krlvettk, akr a halottat belep pondrk.
Felgyjtottk a kastlyt s megltek mindenkit, kit ott talltak.
gy szoksbl folytatjk a hborskodst veletek?
Llibio fejt ingatta. Idn a jg olvadst kveten visszatrtek a kastly laki.
Kezk tele adomnyokkal... kincsekkel s klns fegyverekkel, mit te a partiak
ellen fordtottl elbb. Jnnek oda msok is, m szolgnak-e vagy gazdnak, mi,
a taviak, nem tudjuk.
szakrl vagy dlrl?
Az gbl mutatott fel, hol halvny csillagok fggtek a nap mltsgtl
spadtan. m gy hittem, csak arra gondol, a ltogatk szrnyalkon rkeztek,
s nem faggatztam tovbb.
Egsz nap j s j tlakk rkeztek. Sokuk a hetman csnakja nyomba
ered vzialkalmatossgokban, msok viszont vitorlt fesztettek szigetkre,
hogy Llibit felkeressk, mgnem lebeg kontinens kzepn talltuk magunkat.
Sosem krtek meg kzvetlenl, vezessem ket a kastly ellen. m ahogy egyre
kevesebb maradt a napbl, rbredtem, ez a kvnsguk, k meg, hogy gy n
llok lkre. A knyvekben, vlem, gyjt hangulat beszdekkel tesznek ilyet
megszoks szerint a valsg nha msmilyen. Megbmultk magassgomat s
kardomat, Pia pedig elmondta nekik, hogy az autarkht kpviselem, s hogy
szabadtsukra kldtek. Llibio szerint: Noha mi szenvednk leginkbb, a
partiak elbitoroltk a kastlyt. Harcban ersebbek nlunk, m nem minden
plt fel jra abbl, mit felgyjtottak, s nincs dlrl rkezett vezrk.
Kifaggattam t s msokat a kastly krli vidkrl, s elmondtam, hogy addig
nem rdemes tmadnunk, mg az jszaka nem nehezti meg a falakon lv
rszemeknek, hogy szrevegyk kzeledtnket. Noha nem ejtettem szt rla,
egyttal a rlvst is lehetetlenn kvntam tenni, hogy kivrom a sttsget
ha a kastly ura adta a hetmannak az energialvedkeket, lehetsgesnek
tetszett, hogy magnak jval hatkonyabb fegyvereket tartott meg.
Mikor vitorlt bontottunk, n voltam gy szz harcos vezre, noha nagy
rszk csupn fka lapockacsontjbl kszlt hegy lndzsval, pachval, vagy
kssel volt felszerelkezve. Most igencsak dagasztan nrzetemet azt rni,
felelssgrzet s siralmas helyzetk feletti aggodalom okn lltam r, vezetem
eme kicsiny sereget, m ez nem lenne igaz. Mint ahogy nem is azrt mentem,
mert attl tartottam, mi trtnne velem, ha visszautastanm a lehetsget,
noha sejtettem, hacsak nem jrok el diplomatikusan, kslekeds tettetse, vagy
a szigetlakk fgyelmnek felhvsa a harc kerlsben szmukra rejl
elnykre, nem vlt volna elnymre.
Az igazsg az volt, hogy nluknl hevesebb knyszert ert reztem. Llibio
nyakban fogbl faragott halat viselt mikor megkrdeztem tle, mi az, azt
felelte, Oannsz, s eltakarta kezvel, hogy pillantsom ne gyalzza meg, mert
tudta, nem hittem benne, ki minden bizonnyal eme np halistensge.
Nem is, mgis gy reztem, mindent tudok Oannszrl, mi lnyeges. Tudtam,
hogy a t legsttebb mlysgeiben kell lakoznia, m viharban lttk a hullmok
kztt fckndozni. Tudtam, hogy a mlysg psztora, ki megtlti a szigetlakk
hlit, s hogy gyilkosok nem mehetnek ki a vzre flelem nlkl, mert
megjelenik mellettk , szeme oly' nagy, akr a hold, s felfordtja a csnakot.
Nem hittem Oannszban s nem fltem t. m gy hittem, tudtam, honnan
ered... Tudtam, hogy a vilgegyetemben ltezik mindent that er, minek
minden egyb csak rnyka. Tudtam, hogy egy vgs elemzsben a szban forg
hatalomrl alkotott elkpzelsem ppoly' nevetnival s oly' komoly , min
Oannsz. Tudtam, a Karom az v, s gy reztem, egyedl a Karomrl tudom
ezt, mind a vilgon fellelhet oltrok s orntusok kzl egyedl rla. Szmos
alkalommal fogtam mr kezemben, fejem fl emeltem a vinculban,
megrintettem vele az autarkha ulnust s a beteg lnyt Thraxban, a jacalban.
Birtokomban volt a vgtelensg s gyakoroltam hatalmt tbb nem voltam
benne biztos, engedelmesen tadnm-e a peleriniusoknak, ha valamikor rjuk
bukkanok, de azt bizonyosan tudtam, senki msnak nem nyjtom t
akaratomon kvl, sem engedelmesen.
Azonkvl gy tetszett nekem, hogy valami mdon engem vlasztottak ki
mg ha rvid idre is eme hatalom hordozjul. Feleltlensgem okn, mikor
hagytam Agit versenyre sztklni kocsisunkat, elveszett a peleriniusok
szmra gy aztn az n ktelessgem lett gondoskodni rla, hasznlni, s
meglehet, visszaszolgltatni, tovbb ktsg nem fr hozz, az n ktelessgem
lett megvni ama ahogy mindenki lltja, szrnysges kezektl, mikbe most
vatlansgombl fakadan kerlt.
Nem is gondoltam letem eme feljegyzshez hozzfogvn, hogy akr egyet is
kiadjak a ch titkai kzl, mikbe kzvetlenl legnyi ellptetsem eltt, Szent
Katharine lakomjn avatott be engem Gurloes mester s Palaimn mester. m
most mgis elmondok egyet, mert mit aznap este tettem a Diuturna-tnl, nem
lenne rthet ennek ismerete hjn. S a titok, hogy egyedl mi, knvallatk
engedelmeskednk. A npkzssg magasztos rendjben, az letek minden
kbl s fbl plt tornynl mrhetetlenl magasabb piramisban, mi
magasabb a Harangerdnl, magasabb Nessus falnl, magasabb mg a
Tphn-hegynl is, az autarkha Fnixtrnustl a legbecstelenebb
kereskednek grcl legszernyebb tisztviselig a legalantasabb koldusnl is
alantasabb lnyig tart piramisban mi vagyunk az egyedli p s szablyos
alkotelem. Senki nem engedelmeskedik, ha nem teszi meg engedelembl az
elgondolhatatlant senki nem teszi meg az elgondolhatatlant, egyedl mi.
Hogy is tagadhattam volna meg az increatustl, mit magamtl adtam az
autarkhnak, mikor lecsaptam Katharine fejt?
XXXII.
A kastly fel
A velnk maradt szigetek immr sztvltak egymstl, s br csnakok
mozogtak kzttk, s minden gra-gallyra vitorlt fesztettek, akaratom ellenre
gy reztem, mozdulatlanul llunk az egymst kvet felhk alatt, mozgsunk
csupn holmi sllyed vidk keltette utols tveszme.
Az aznap korbban ltott sz szigetek kzl sokat nknek s gyermekeknek
szolgl menedkhelyl htrahagytak. Fl tucat maradt, s n a Llibi
legmagasabb pontjn, a hat kzl a legnagyobbon lltam. Az regemberen s
rajtam kvl ht harcost vitt htn. A tbbi szigeten darabonknt ten voltak. A
szigetek mellett volt mg vagy harminc csnakunk, mindegyikben kt-hrom
fvel.
Nem ltattam magamat azzal, hogy szz embernk kseikkel s lndzsikkal
jelentkeny ert alkotnak Abdiesus dimakhszai kzl maroknyi pelyvaknt
szrta volna szjjel ket. m az n fegyvertrsaim voltak, s embereket csatba
vezetni semmihez sem hasonlthat rzs.
Egyetlen csillans nem mutatkozott a t vzn, csak a Luna erdejnek
miridnyi levelrl visszaverd zld fnyessg hullott al, tvenezer jrfld
tvolbl. A vz fnyezett s olajozott aclt juttatott eszembe. A gyenge szell nem
vetett fehr habot, noha elnylan hmplygtette, akrha fmbl val halom
lenne mind.
Id mltn felh homlyostotta el a holdat, s kurtn eltprengtem rajta,
vajon megzavarodnak-e a taviak a stttl. m abbl, mikppen jrmveikkel
bntak, akr fnyes dl is lehetett volna, s br gyakorta kerltek csnakok s
szigetek kzel egymshoz, ama t sorn soha egyszer nem lttam, hogy
brmelyik kettt az sszetkzs leghalvnyabb veszedelme fenyegette volna.
Csillagfnynl s sttsgben hordozva lenni, mikppen velem tettk, sajt
archipelagusom kells kzepn, hol a szl suttogsn s az ra ketyegshez
hasonl szablyossggal meg-megmerl evezk zajn kvl nem volt hang, a
hullmok enyhe ringatsa mellett rezhet mozgs hjn, lehetett volna
megnyugtat, st altat hats is akr, merthogy kimerlt voltam, noha
indulsunk eltt aludtam egy keveset m az jjeli leveg dermeszt fuvallata s
kszletnk gondolata bren tartottak.
Sem Llibio, sem a tbbi szigetlak nem tudott nekem a lehet legltalnosabb
beszmoln kvl mssal szolglni a megrohamozni tervezett kastly belsejt
illeten. Volt egy kzponti plet s egy fal. Mit sem tudtam, valdi erd volt-e a
kzponti plet, azaz erdtett ptmny, hozz oly' magas, hogy rltni rla a
falra. Ahogy azt sem tudtam, lteznek-e ms pletek a kzponti mellett
(barbakn, pldul), vagy hogy erstettk-e tornyok, fatornyok, esetleg mennyi
vdje lehet. Kt vagy hrom v alatt emeltk, helybli munkaer segtsgvel
gy ht nem lehet oly' rettent, mint az Acies; m negyedakkora erej hely is
bevehetetlen lenne szmunkra.
Fjdalmasan tudatban voltam, mennyire kevss voltam felszerelkezve eme
vllalkozs vezetsre. Soha mg csak nem is lttam csatt, nem is beszlve
arrl, hogy rszt vegyek benne. Katonai architektrval kapcsolatos
ismereteimet a Fellegvrban tlttt gyermekkorom s nhny szndktalan
ltvnyossgokat szemrevtelez sta jelentette Thrax erdtsei kztt, mit
pedig a taktikrl tudtam vagy tudni vltem ugyanily' keresetlen
olvasmnyokbl szedegettem ssze. Emlkeztem r, ahogy gyerekknt a
nekropolisz-ban jtszadoztam fakardokkal sznlelt csetepatkat, s a gondolattl
mr-mr fzikailag rosszul lettem. Nem azrt, mert nagyon aggdtam volna
letemrt, hanem mert tudtam, hibm taln eme hozzm vezrletet vrva
fordult rtatlan s tudatlan emberek tbbsgnek hallt eredmnyezheti.
A hold kurtn felfnylett ismt, glyacsapat stt sziluettje keresztezte. A
lthatron srsd jszakaknt lthattam a partvonalat. j felhtmb
szaktotta flbe a fnyt, s vzcsepp tallta el arcomat. Egyszerre dersnek
reztem magamat, mit sem tudva okrl... Minden bizonnyal ntudatlanul
felidztem az jjelt, mikor kinn zporozott s n feltartztattam az alzabt.
Meglehet, eszembe jutott az embermajmok trnjnak szjbl eltr jeges
vzsugr is.
Ugyanakkor mindeme keresetlen trstsokat flretve az es ktsgkvl
ldsos lehetett: nem voltak jaink, s ha elztatja ellenfeleink idegeit, ht csak
rlni tudok ennek. Termszetesen lehetetlensg ilyenkor a hetman jsznl
ltott energialvedkeket hasznlni. Radsul az es a loppal rkez
tmadknak jelent elnyt, s n rges-rg eldntttem, ha tmadsunknak
remnye lehet a sikerre, gy csakis ha loppal jvnk.
Mlyen terveimbe merltem, mikor a felh ismt sztszakadozott, s n lttam,
hogy a jobbunkon szirtekkel emelked parttal prhuzamosan tart utat
kvetnk. Elttnk mg magasabb sziklabeszgells alkotott flszigetet a tban
s n a sziget cscshoz stltam, hogy megkrdezzem az ott lldoglt, vajon
azon helyezkedik-e el a kastly. Fejt rzta s azt mondta: Megkerljk.
gy is tettnk. Az sszes vitorla cscst kiengedtk s j gakra ktztk fel.
Kvekkel slyozott leeboardot eresztettek a vzbe a sziget egyik oldaln, mialatt
hrom frf kszkdtt a kormnyrddal, hogy a msik oldalra toljk a
kormnylaptot. Egyszerre belm villant, hogy minden bizonnyal Llibio
rendelkezett kiktsnk fell, igen blcsen gy kvnvn elkerlni az esetleges t
felli rsg fgyelmt. Ha gy lenne, tovbbra sem sznne meg a veszlye, hogy
megltnak minket, mikor a flsziget tbb nincs mr kicsiny fottnk s a
kastly kztt. Az is felmerlt bennem, hogy mikor a kastly pttetje gy
dnttt, nem az pp' megkerlt s szinte srthetetlennek tetsz sziklaoromra
helyezi vrt, tn mg biztosabb helyismeretben tett gy.
Krbertnk a msik oldalra, s alig ngylncnyira elre a parton ott volt
elttnk clllomsunk... Mg magasabb s meredekebb kiugrs, cscsn fallal
s elkpzelhetetlennek tetsz alak, hatalmas, kalapos gombt formz erddel.
Alig hittem szememnek. A nagy elvkonyod kzponti kolumnbl, mit illeten
ktsgem nem volt, helyi kbl kszlt kerek torony, lencst idz, legalbb
tzszer akkora tmrj fmptmny ntt ki, ltszlag oly' szilrd, akr a torony
maga.
Szigetnkn mindenhol, akrcsak a csnakokban s a tbbi szigeten
egymssal sutyorogtak s mutogattak az emberek. gy tnt, eme elkpeszt
ltvny szmukra pp' akkora jdonsg, mint nekem.
A hold kds fnye hgi csk haldokl nvre arcn ragyogott az ris
korong fels klsznen. Alatta, sr rnykban, narancs fny szikri
vilglottak. Mozogtak, felfel s lefel siklottak, noha oly' lassan, hogy egy ideig
nztem ket, mire tudatra bredtem ennek. Vgl egyik addig emelkedett, hogy
kzvetlenl a korong alatt mutatkozott, majd eltnt, s mieltt a partra rtnk
volna, kt jabb jelent meg ugyanazon a ponton.
Aprcska fveny hzdott a szirt rnykban. Llibio szigete azonban mg
azeltt megfeneklett, hogy elrtk volna ismt vzbe kellett ugranom, ez
alkalommal Terminus Estet fejem fltt tartva. Szerencsre nem volt
hullmvers, s br tovbbra is fenyegetztt az es, mg nem rkezett meg.
Segtettem nhny tavinak kivontatni hajjt a sderra, mialatt a tbbiek
inakbl kszlt hajktelekre ktztt nagy kvekkel horgonyoztk le a
szigeteket.
Hegyek kztt megtett utazsom utn a keskeny, csalka svny knny
terepnek szmtott volna, ha nem kell sttben msznom hozz. gy szvesebben
tettem volna meg ismt az eltemetett vrostl Kazdoa hzig vezet lefel tart
utat, noha ez utbbi legalbb tszrte hosszabb volt a mostaninl.
A cscsra rvn mg mindig nmi tvolsgra voltunk a faltl, mit
rendezetlenl ll fenyk ligete takart ellnk. Magam kr gyjtttem a
szigetlakkat, s megkrdeztem retorikai krds volt tudjk-e, honnan jtt a
kastly felett lv gi haj. Mikor pedig biztostottak rla, hogy nem,
elmagyarztam nekik, n igen (s gy is volt, mivel Dorksz fgyelmeztetett engem
rjuk, noha korbban sosem lttam mg ily' dolgot), s ittlte miatt jobb lenne,
ha feldertennk a helyzetet, mieltt folytatjuk a tmadst.
Senki nem szlt, de reztem tehetetlensgket. gy hittk, hsre leltek, ki
vezeti ket, s most elvesztik, mieltt sor kerlne a harcra.
Bemegyek, ha tudok mondtam nekik. Visszajvk hozztok, ha ez
lehetsges, s nyitva hagyom az ajtkat nektek.
De tegyk fel, hogy nem jssz vissza gy Llibio. Hogyan tudjuk, mikor jtt
el a pillanat elvonni kseinket?
Adok valamifle jelet mondtam, s erltettem eszemet, hogy kitalljam,
mifle jel lehet ez, ha feltartztatnak a fekete toronyban. Ily' jjelen bizonnyal
gyjtottak tzet. szkt viszek az ablakba, s ledobom, ha tehetem, gy
tzcskot lthattok majd. Ha nem adok jelet s nem trhetek vissza hozztok,
vlhetitek, hogy foglyul tartanak... Tmadjatok, mikor a pirkadat fnye elri a
hegyeket.
Rviddel ksbb a kastly kapujban lltam s amennyire ujjaim segtsgvel
megllapthattam emberfejet formz ris vaskopogtatt tttem a tlgybe
foglalt, ugyanazon fmbl lv lemezhez.
Nem jtt vlasz. Miutn tbb mint tucatnyi llegzetvtelt vrtam, jbl
kopogtam. Hallottam az odabenn keltett visszhangokat, res visszaverdseket,
mely olyan volt, akr a szv dobogsa, m semmifle beszdhang nem
szremlett ki. Az autarkha kertjben ltott iszonytat arcok tltttk meg
elmmet, s rettegve vrtam lvs zajt, noha tudtam, ha a hieroduloszok gy
dntenek, lelnek engem mrpedig minden energiafegyver vgs soron tlk
val , felteheten sosem hallanm meg. A lg oly' rezzenstelen volt, hogy gy
tetszett, az atmoszfra is velem egytt vrakozik. Keleten mennydrgs hallott.
Vgre lptek zaja hangzott fel, oly' frge s knny lptek, hogy azt
gondolhattam, gyermektl szrmaznak. Valahonnan ismers volt a hang, mi gy
szlt: Ki van ott? Mit akar?
Severianus mester az Igazsgot s Bnbnatot Keresk Rendjbl feleltem
n. Az autarkha kezeknt vagyok itt, kinek igazsgossga alattvalinak
kenyere.
Csakugyan! kiltotta dr. Talsz, s szlesre trta a kaput.
Egy pillanatig csupn bmulni tudtam t.
Mondd csak, bartom, mi dolga van az autarkhnak velnk? Mikor utolszor
lttalak, pp' a Grbe ksek vrosa fel tartottl. Sikerlt-e eljutnod oda?
Az autarkha tudni kvnta, vazallusaid mirt fogtk le egyik szolgjt
mondtam. Vagyis engem. Ez nmikppen ms megvilgtsba helyezi az gyet.
gy bizony! gy bizony! A mi nzpontunkbl is, ezt tudnod kell. Nem
tudtam, hogy te vagy a titokzatos ltogat Murenban. S bizonyos vagyok
benne, szegny reg Baldanders sem. Gyere be s megbeszljk ezt!
Belptem a falban nyl kapun a doktor pedig betette mgttem a nehz ajtt
s helyre rakta a vasbl val keresztrudat.
Tulajdonkppen nincs ezen sok beszlnival, m tn kezdhetjk az rtkes
drgaktl, mit ervel vettek el tlem, s gy tjkoztattak, hogy ide kldtk.
m beszdem kzben fgyelmem a szmat elhagy szavakrl a hieroduloszok
hajjnak hatalmas tmege fel fordult: most, hogy a falon bell voltam,
kzvetlenl fejem fltt llt. Felpillantvn ugyanazon diszlokci rzs kertett
hatalmba, mi nha, mikor a nagytveg ketts grbletre pillantottam le a
haj dombor als rsze holmi idegen trgynak tetszett nemcsak az emberi
lnyek, hanem a lthat vilg egsze szmra.
, igen gy dr. Talsz. Baldandersnl van a kis csecsebecsd, azt hiszem.
Mg inkbb, elrekkentette valahov. Bizonyos vagyok benne, hogy
visszaszolgltatja neked.
A hajt tartani tetsz noha ez nem llhatott mdjban kerek toronybl alig
hallhatan magnyos s rettent hang szrdtt ki, akr a farkasvonts. Mita
elhagytam Matachin-tornyunkat sosem hallottam ehhez hasonlt, de jl
tudtam, mi ez, s azt mondtam a rkakp embernek: Foglyaitok vannak.
Igen blintott. Attl tartok, tlsgosan elfoglalt voltam e miatt a sok
minden miatt intett az odafenn lv haj irnyba , s nem adtam enni ma
szegnyeknek. Remlem, nem kifogsolod, ha kakognekkel kell tallkoznod,
Severianus? Amennyiben szeretnl bemenni s megkrdeni Baldanderst
kszeredrl, attl tartok, nincs ms vlasztsod. Odabenn van s pp' velk
beszlget.
Azt mondtam, nem jelent akadlyt szmomra, br, attl tartok, velm
beledermedt a gondolatba.
A doktor elmosolyodott, kivillantva vrs szaklla felett emlkezetemben oly'
tisztn megmaradt les s ragyog fogait. Ez csodlatos. Mindig is
bmulatosan eltletmentes szemly voltl. Ha szabad mondanom, felteszem,
kpzsed arra tantott, fogadj el minden ltezt akkppen, ahogy elbed kerl.
XXXIII.
Ossipago, Barbatus s Famulimus
Amint az efle tornyoknl gyakori, fldszinten nem nylt bejrat. Egyenes lpcs
vezetett keskenyen, meredeken s korlt nlkl az udvar kvezete felett gy
tzknyknyi magassgban nyl ugyancsak szk ajthoz. Ez mr nyitva volt s
rmmel lttam, hogy dr. Talsz nem zrta be utnunk. Rvid folyosn
haladtunk t, mi, ktsg nem fr hozz, nem volt hosszabb a fal vastagsgnl,
s ltszlag mint tapasztalatom szerint az sszes helyisg ebben a toronyban az
egsz szintet elfoglal szobba rtnk. Tele volt legalbb oly' sinek tetsz
gpezetekkel, milyenekkel otthon, a Matachin-toronyban brtunk, m mg
felttelezsem sem volt hasznukat illeten. Az egyik oldalon jabb keskeny
lpcssor vezetett fel a kvetkez szintre, vele szemben pedig homlyba borul
jrakna rvn lehetett eljutni az vlt rab fogdjul szolgl helyre, merthogy
fekete szjbl hallottam hangjt felszremleni.
Megbolondult mondtam, s fejemet a kilts irnyba billentettem.
Nagy rszk igen biccentett dr. Talsz. Legalbbis azok kzl, kiket
megvizsgltam. Hunyorbl ksztek nekik forrzatot, de nem mondhatom, hogy
nagy hasznukat veszik.
Voltak ilyen gyfeleink oubliette-unk harmadik emeletn, mivel a
joghatsgok ksztettek minket megrizni ket tadtk ket neknk, s
egyetlen autorits nem akadt, aki engedlyt adott volna szabadon bocstsukra.
A j doktor a felfel tart lpcssor fel terelt. Megrtem, micsoda
kellemetlen helyzet ez.
Idvel meghaltak folytattam kitartn. Vagy knzsaik uthatsaiba, vagy
ms okbl ereden. Fogva tartsuk semmifle vals clt nem szolglt.
Felteszem, nem. Vigyzz azzal a kamps szerkentyvel! A kpenyedbe prbl
belekapaszkodni.
Akkor mirt rzitek a frft? A trvny szerinti megrzs nem feladatotok,
ebben bizonyos vagyok; nem gy, ahogy neknk.
Azt hiszem, testrszeirt. Eme sok szemtbl Baldanders leginkbb annak
ltja hasznt. Egyik lbval az els lpcsfokon megfordult, gy nzett vissza
rm. Jusson eszedbe jobbik nedet elvenni! Tudod, nem szeretik, ha
kakogneknek nevezik ket. Szltsd ket gy, amit ez alkalommal nevknek
mondanak, s ne trdj az iszappal. St, ne hozz szba semmi kellemetlent!
Szegny Baldanders oly' kemnyen dolgozott, hogy elsimtsa velk a dolgokat
azutn, hogy elvesztette fejt az Abszolt-lakban. sszeomlik, ha tnkreteszel
mindent, pp' mieltt tvoznak.
Meggrtem, hogy amennyire tlem telik, diplomatikusan viselkedem.
Mivel a haj a torony felett egyenslyozott, feltteleztem, Baldanders s
parancsnokai a legfels helyisgben lesznek. Tvedtem. Beszdhangok
mormogst hallottam, ahogy a kvetkez emeletre rtnk, majd az ris
drmgst: mint egytt utaztunkban oly' gyakran, most is holmi romos fal
tvolbl hallatsz leomlst juttatta eszembe.
Ebben a helyisgben is voltak gpek. Csakhogy ezek, noha tn egykorak
voltak a lentiekkel, mkdkpessg benyomst keltettk radsul mintha
logikus, noha kifrkszhetetlen viszonyban lettek volna egymssal, akrcsak a
Tphn termben ltott masink. Baldanders s vendgei a helyisg tvolabbik
vgben tartzkodtak, hol brmelyik kznsges embernl hromszor nagyobb
feje gy magasodott az egyms hegyn-htn lv fm s kristly flbe, akr
tirannoszaurusz az erd legfels levelei fl. Ahogy feljk lpdeltem, lttam,
mi maradt a fatal nbl, ki akr Pia nvre is lehetett volna, ahogy fnyl
harangot formz palack alatt hevert. Hast les kssel nyitottk fel, zsigerei egy
rszt eltvoltottk s elhelyeztk teste krl. A bomls els jeleit mutatta,
noha ajka mozgott. Szeme kinylt, mikor elhaladtam mellette, majd ismt
lecsukdott.
Trsasg! kiltotta dr. Talsz. Sosem jssz r, kicsoda.
Az ris feje lassan elfordult, m gy vltein, csak akkora felfogkszsggel,
mint amekkort Nessusban, az els reggel mutatott, mikor a j doktor
felbresztette.
Baldanderst ismered folytatta felm fordulva a rkakp frf , m
vendgeinknek be kell mutassalak.
Hrom ember, vagy embernek ltsz valami kelt fel kegyesen. Egyikk, ha
valban emberi lny volt, akkor zmknek, alacsonynak szmtott. A msik
kett j fejjel magasabb volt nlam, triumfnsokkal egy. Mindhrom larcot
viselt, mitl pallrozott kzpkor frfaknak tntek, kiegyenslyozottnak s
gondosnak m tudatban voltam, hogy a kt magasabbik maszkjainak
szemrsn t kipillant szemek nagyobbak az emberinl, s hogy az
alacsonyabbiknak egyltaln nincsenek szemei, gy kizrlag sttsg volt ott
lthat. Mindannyian fehr kpenyt viseltek.
Mltsgaik! me, nagy bartunk, Severianus mester, a knvallatk kzl.
Severianus mester, engedje meg, hogy bemutassam a tiszteletre mlt
hieroduloszokat: Ossipagt, Barbatust s Famulimust. Eme nemes szemlyek
feladata blcsessget tpllni az emberi fajba... kiket itt Baldanders, s immr n
kpviselnek.
A lny, kit dr. Talsz Famulimusknt mutatott be, megszlalt. Hangja teljesen
emberinek hathatott volna, ha nem lett volna zengbb s dallamosabb minden
eddig hallott valdi emberi hangnl, hogy gy reztem, holmi letre keltett hros
hangszer beszde jut flembe. dvzletem! nekelte. Nagyobb rm
szmunkra nincs kszntsednl, Severianus. Elzkenysgbl hajolsz elttnk
meg, csakhogy mi trdet hajtunk majd neked s kurtn letrdepelt, ahogy a
msik kett is.
Nem is mondhatott, tehetett volna ennl elkpesztbbet, s tlsgosan is
meglepett mindez, hogy brmifle mdon megfelelhessek r.
A msik magas kakogn, Barbatus, a trsalgsban bell egybknt knos
sznet csendjt kitltve udvaronc mdjra beszlt. Hangja mlyebb volt
Famulimusnl, s volt benne valami katons. rmmel ltunk itt... Nagy
rmmel, miknt bartom mondotta, s mindannyiunk igyekezett mutatni is. m
bartaidnak kinn kell maradniuk, mg idebenn tartzkodol. Ezt persze jl
tudod. Csupn a formasg kedvrt emltem.
A harmadik kakogn, hangja oly' mly, hogy az ember inkbb rezte, mint
hallotta, azt drmgte: Nem szmt s akrha attl tartana, megpillantom
maszkjnak res szemrst, elfordult, s gy tett, mintha a mgtte lv keskeny
ablakon pillantana ki.
gy meglehet, nem gy Barbatus. Elvgre Ossipago tudja ezt a legjobban.
Ezek szerint bartaid vannak itt? suttogta dr. Talsz. Sajtossga volt ez,
hogy ritkn beszlt csoporthoz, mikppen a legtbben teszik, hanem vagy
egyetlen szemlyt szltott meg belle, mintha csak s a msik egyedl
lennnek, vagy orcit adott el, akrha ezrek gylekezethez szlna.
A szigetlakk kzl nhnyan ksretet biztostottak gy n, igyekezve a
dolgokat lehet legjobb sznkben feltntetni. Minden bizonnyal ismerik ket.
A tavon sz ndcsomkon lnek.
Ellened lzadnak! szlt a doktor az risnak. Figyelmeztettelek, ez
bekvetkezhet. Az ablakhoz sietett, min keresztl az Ossipagnak nevezett lny
tekintett ki pp', flrelkte vllval s kipillantott az jszakba. Majd a kakogn
fel fordulva letrdelt, megragadta kezt s megcskolta. A kz nyilvnvalan
holmi hajlkony anyagbl kszlt s hsra emlkeztet mdon festett keszty
volt, benne valamivel, mi kz semmikppen nem volt.
Segt neknk, mltsga, gy-e? Bizonyra bakk vannak hajjukon. Elg
egyszer rmeket felsorakoztatnia a falakon s egy vszzadra biztonsgban
lesznk.
Severianus lesz a gyz mondta Baldanders a maga lass mdjn.
Klnben mirt trdeltek volna eltte? m meglehet, meghal, s mi nem. Ismered
a mdszereiket, doktor. A fosztogatssal taln sztterjed az ismeret.
Dr. Talsz dzul fordult ellene. Tn gy volt korbban? Tged krdezlek!
Ki mondan meg, doktor?
Tudod, hogy nem. Ugyanazok a tudatlan, babons barmok, akik mindig is
voltak! Ismt sarkon prdlt. Nemes hieroduloszok, feleljenek nekem!
nknek tudniuk kell, ha akad egyltaln ily' szemly.
Famulimus intett, s sosem voltam jobban tudatban a maszkja mgtt
rejtz igazsgnak, mert emberi kar ily' mozdulatra kptelen lett volna, s
jelentse sem volt: nem kzvettett egyetrtst, sem helytelentst, sem
ingerltsget, sem vigasztalst.
Mirl tudsz, mindama dolgokrl nem szlok mondta. Hogy kiktl gy
tartasz, megtanultak legyzni tged. Meglehet, tovbbra is egygyek, mgis mit
hazavisznek, az blcsebb teheti ket.
A doktorhoz cmezte szavait, m nem tudtam trtztetni magamat tovbb s
azt mondtam: Megkrdhetem, mirl beszl, sieur?
Rlad beszlek, rlatok mindtkrl, Severianus. Nem lehet most
rtalmadra, hogy beszljek.
Csak ha nem teszed tlsgosan bsgesen vetette kzbe Barbatus.
Jegyet hasznlnak egy vagy ms vilgra, hol nagy nha nytt hajink vgre
megpihenhetnek. Kgy az mind a kt vgn fejjel. Halott az egyik... Msik rgja
azt.
Ossipago nem fordult el az ablaktl, gy mondta: Azt hiszem, ez a vilg az.
Camoena feltrn lakt minden bizonnyal. mde nem szmt, ha ismered.
Vilgosabban rted majd szavam. A fej, mi l, a pusztulst jelkpezi. Melyik nem
l, az ptst. Elbbi msikbl tpllkozik s ezzel pedig tpllja telt. Egy f
hihetn, ha meghal ez, ht gy a holt, az alkot diadalmaskodik, hisz' ikre
immr nmagval azonos, Valjban viszont hamarost mindkett romlsnak
indul.
Mint oly' gyakran, j bartom korntsem mondhat vilgosnak mondta
Barbatus. Sikerlt-e kvetnetek?
Nekem nem! jelentette ki haragvn dr. Talsz. Elfordult, mintha
undorban tenn s lesietett a lpcsn.
Az nem szmt, hisz' gazdja igen szlt hozzm Barbatus. Elhallgatott,
mintha arra vrna, hogy Baldanders megcfolja kijelentst, majd, tovbbra is
nekem cmezve beszdt, gy folytatta:
Kvnsgunk, lsd, fajod elsegtse s nem a beidomts.
Elsegteni a partiakat? krdeztem.
Mindekzben a t vize ji bnatt mormolta egyre az ablakon t. Ossipago
hangja mintha egybeolvadt volna vele, ahogy azt mondta:
Mindtket...
Ht igaz! Mit oly' sok blcs sejtett. Kalauzolnak minket. Felgyelnek rnk, s
trtnelmnk korain t, mik maguk szmra bizonyra napoknak tetszenek
csupn, maguk emeltek ki minket a vadsgbl. Lelkesltsgemben elhztam
az aznap korbban velem egytt elzott s gy az olajos selyemburkols ellenre
is mg mindig kiss nyirkos barna knyvet. Hadd mutatom meg, mit mond ez
itt: Az Ember, ki nem blcs, mgis a blcsessg trgya. Ha a blcsessg
alkalmasnak tallja, blcs dolog-e fnyt derteni nnn oktalansgra?" Valami
ilyesmi.
Tvedsz mondta Barbatus. A korok enok szmunkra. Bartom s n
sajt letednl rvidebb ideje foglalkozunk fajotokkal.
E dolgok csupn tucatnyi vet lnek, akr a kutyk gy Baldanders.
Hangslya tbbet rult el nekem, mi itt papron lthat, merthogy minden
egyes sz holmi mly ciszternba vetett kknt hullott al.
Az nem lehet gy n.
Te vagy a m, amirt lnk magyarzta Famulimus. E frfnak, kit
Baldandersnak hvsz, a tanuls a ltelem. Ltjuk, mikppen halmoz ssze mlt
tanokat... magvakknt rideg tnyeket, hogy bellk nyerjen hatalmat. Egykor
majd mit se trol kztl leli hallt, m csekly hasznot hoz ez a halllal
mindtknek. Gondolj csak kvet hast fra! sszegyjt vizet, nap ltet
hevt... sajt hasznra az let dolgait, mind. Idvel elhal s elkorhad, hogy sajt
gykereivel kbl ksztett talajt tplljon. rnya eltnt, friss magok hajthatnak
gy: virul majd erdsg helyn.
Dr. Talsz jelent meg ismt a lpcslejrban: lassan s gunyorosan tapsolt.
Ht nekik hagytk eme gpezeteket? krdeztem. Beszd kzben
fjdalmasan tudatban voltam a valahol mgttem vege alatt motyorg
kizsigerelt nnek, mi egykor legkevsb sem zavarta volna Severianust, a
knvallatt.
Nem gy Barbatus. tallta, vagy maga ksztette ket. Famulimus azt
mondta, tanulni akart, mi pedig gondoskodtunk rla, hogy gy tegyen, s nem mi
magunk tantottuk. Nem tantunk senkinek semmit, s csak szerkezeteket
bocstunk brki rendelkezsre, mik nped szmra msolni tlsgosan
sszetettek.
Eme szrnyetegek, eme rmek, nem tesznek rtnk semmit mondta a
doktor. Lttad ket... Tudod, micsodk. Mikor szegny pciensem elszabadult
kzttk az Abszolt-lak tetrumban, kevs hjn vgeztek vele pisztolyaikkal.
Nem szksges egyttrzst tettetned, doktor moccant hatalmas szkben
az ris. Nem illik hozzd. Bolondot jtszani, mg k egyre nztek... Roppant
vlla felemelkedett, majd leeresztette.
Nem lett volna szabad hagynom, hogy eluralkodjon rajtam. Most
beleegyeztek, hogy elfeledik.
Aznap jjel knnyszerrel vgezhettnk volna alkotddal, mikppen magad
is jl tudod szlt Barbatus. Csak annyira gettk meg, hogy eltereljk ezzel
rohamait.
Felidztem, mit mondott nekem az ris, mikor elvltunk az autarkha kertjn
tli erdben... hogy a doktor ura. Most, mieltt idm lett volna megfontolni,
mit teszek, megragadtam dr. Talsz kezt. Bre ppoly' meleg s l volt, akr
enym, br klns mdon szraz. Egy pillanat mlva elrntotta.
Mi vagy te? krdeztem, s mikor nem felelt, a magukat Famulimusnak s
Barbatusnak nevez lnyekhez fordultam. Egyszer, sieur-k, ismertem valakit,
ki csak rszben volt emberi hsbl...
Vlasz helyett Baldandersra pillantottak, s br tudtam, arcuk maszk csupn,
reztem kvetelsk erejt.
Homunkulusz drgte az ris.
XXXIV.
Maszkok
Mialatt ezt mondta, megindult az es, a hideg fajtbl, s millinyi jeges kllel
verte a kastly szrke kveit. Trdem kz szortottam Terminus Estet, gy ltem
le, hogy ne ltsszon remegse.
Azt mr kikvetkeztettem mondtam minden higgadtsgomat sszeszedve ,
hogy mikor a szigetlakk eme hely felptst kifzet alacsony emberrl
beszltek, a doktort rtk le. m azt mondtk, te az ris utn rkeztl.
n voltam az alacsony ember. A doktor jtt ksbb.
Kakogn mutatott csorg rmlom-arcot az ablaknl, majd eltnt. Meglehet,
valamifle zenetet hozott Ossipagnak, noha nem hallottam semmit. Ossipago
nem fordult oda, gy szlalt meg: A nvekedsnek megvannak a maga
htrnyai, noha a ti fajotok szmra ez az egyedli mdja az ifjsg
helyrelltsnak.
Legyzzk ket! pattant fel dr. Talsz. A kezemre adta magt.
Knytelen voltam gy Baldanders. Nem volt senki ms. Megteremtettem
sajt orvosomat.
Mg mindig nem nyertem vissza mentlis egyenslyomat, ahogy egyikrl a
msikra pillantottam egyikk megjelensben, fellpsben sem llt be
semmilyen vltozs. De ht ver tged szlaltam meg. Lttam.
Egy alkalommal vletlenl meghallottam, mikor bizalmasan beszlgettl az
alacsonyabbik nvel. Elpuszttottl egy msikat, akit szerettl. Mgis az
rabszolgja voltl.
Fel kell t keltenem, tudod magyarzta a doktor. Edzenie kell testt, s ez
is rsze, mit rte teszek. Azt mondjk, az autarkha kinek llegzete alattvali
boldogsga izokronont tart hlszobjban, mit egy msik a vilg peremn tl
l autarkhtl kapott. Meglehet, az itteni tisztelt urak vezre. Nem tudom.
Mindenesetre attl tart, torkn trrel bred, ezrt senkit nem enged maghoz
kzel, mikor alszik, gy eme szerkezet rulja el neki jszakja r-vltsait. Mikor
elj a hajnal, a masinria felkelti. Mikppen engedhetn meg akkor , az
llamkzssg ura, hogy kznsges gpezet zavarja meg lmt? Baldanders
doktornak hozott ltre engem, miknt azt mondta is. Severianus, ismersz mr
nmi ideje. Mondhatnd-e, hogy ersen sjt a hamis mrsklet oly' hrhedt
bne engem?
Mosolyt erltettem ajkamra s megrztam fejemet.
gy el kell mondanom neked, ernyeimet, legyenek brmilyenek is, nem
magamnak ksznhetem. Baldanders blcsen elltott mindazzal, mi r nem
igaz, hogy ellenslyozhassam hinyossgait. Nem rajongok a pnzrt, pldnak
okrt. Ez magnorvos esetn kitn a pciens szmra. S hsges vagyok
bartaimhoz, minthogy a legels kzttk.
Mgsem szntem meg elmulni azon, mirt nem vgzett mg veled. Oly'
hideg volt a helyisgben, hogy kpnyegemet szorosabbra hztam magamon,
noha bizonyos voltam benne, a jelen csalka nyugalom nem tarthat ki sokig.
Tudnod kell, mirt tartom kordban indulatomat. Lttad mr, milyen, ha
elszabadul. Hogy ott ltek, engem nzve, mintha csak lncon tartott medve
lennk...
Dr. Talsz megrintette a kezt volt a mozdulatban valami nhz ill. A
glanduli, Severianus. Az endokrinrendszere s a thyreoideja. Mindent igen
gondosan kell kezelni, klnben tl gyorsan nvekszik. Aztn gondoskodnom
kell rla, hogy slya ne trje el csontjait, s mg ezer ms dologrl is.
Az agy morajlotta az ris. Az agy mind kzl a legrosszabb, s a legjobb
is.
S a Karom segtett? Ha nem, gy meglehet, kezemben segt majd. Rvid id
alatt tbbet tett meg nekem, mint a peleriniusoknak sok-sok v alatt.
Mikor Baldanders arcn semmi jele nem mutatkozott, hogy rten, mirl
beszlek, dr. Talsz gy szlt: Az kkre gondolt, amit a halszok kldtek ide.
lltlag csodaszmba men gygyulsokat idz el.
Erre vgre felnk fordtotta arct Ossipago. Milyen rdekes. Itt van?
Lthatnnk?
A j doktor nyugtalanul pillantott a kakogn kifejezstelen larcrl
Baldandersra s vissza, mikzben azt mondta: Krem, mltsgaik, semmisg.
Egyszer korundszilnk.
Mita csak a toronynak erre a szintjre rtem, egyetlen kakogn sem mozdult
knyknyinl tbbet arrbb helyrl: Ossipago most kurta, kacsz lptekkel
vgott t a szobn szkemhez. Nem kell tartanod tlnk, noha sok fjdalmat
okoztunk fajtdnak. Szeretnk hallani mg errl a Karomrl, mi a homunkulusz
szerint nem tbb egyszer svnymintnl.
Mikor meghallottam, hogy ezt mondja, attl tartottam, s trsai elveszik a
Karmot Baldanderstl s elviszik feneketlensgen tli otthonukba, m gy
okoskodtam, hogy hacsak nem knyszertik r, hozza el, nem tehetik meg ezt,
ha pedig rszortjk, gy tn lehetsgem nylik birtokba venni, mi egybknt
nem llna mdomban. pp' ezrt elmondtam Ossipagnak mindazt, mit a
Karom tett, mita csak n riztem... Az ulnust a fton s az embermajmokat,
s a hatalma sszes msik esett, miket itt korbban mr feljegyeztem. Beszdem
kzepette az ris arca egyre szigorbb lett, mg a doktor, gy vltem, egyre
aggodalmasabb.
Hogy befejeztem, Ossipago gy szlt: Most pedig ltnunk kell magt a csodt.
Hozd el, krlek! Mire Baldanders felkelt s tvgott a szles helyisgen
mretnl fogva egyszerre minden gpezete kznsges jtkszernek tetszett , s
vgre kihzta egy apr, fehrrel bortott asztal fkjt s elvette az kkvet.
Sosem lttam mg oly' tompnak, mint az kezben akr darabka kk veg is
lehetett volna.
A kakogn tvette tle s festett kesztyjben tartogatta, noha arct nem
fordtotta felfel, mikppen ember tenn. gy tnt, a k magba gyjti a fentrl
lefel sarjad srga lmpsok fnyt s gy tiszta azran csillant. Nagyon szp.
S felettbb rdekes, noha nem vgezhette el a neki tulajdontott tetteket.
Nyilvnval nekelte Famulimus, s jabb, az autarkha kertjeiben lv
szobrokra emlkeztet mozdulatot tett.
Az enym mondtam nekik. A partiak ervel vettk el tlem.
Visszakaphatom?
Ha a tid, gy honnan szerezted? krdezte Barbatus. Hozzfogtam lerni
tallkozsomat Agival s a peleriniusok oltrnak pusztulst, m
flbeszaktott.
Mindez spekulci. Nem lttad az oltron eme kszert, s a n kezt sem
rezted, ahogy neked adta, mr ha valban gy tett. Hol szerezted?
Tarsolyom egyik rekeszben leltem. gy tnt, mst nem lehet mondani
errl.
Barbatus elfordult, tn csaldottan. Te pedig... pillantott Baldandersra.
Az kszer most Ossipagnl van, s tled kapta. Honnan szerezted?
Ltttok drmgte az ris. Annak az asztalnak a fkjbl. A kakogn
kezvel mozdtva maszkjt blintott. Ltod ht, Severianus, ignye ppoly'
hiteles, akr tid.
De az kk az enym s nem az v.
Nem a mi feladatunk tlkezni ketttk kztt: ezt tvozsunk utn kell
elrendeznetek. m a kvncsisg mg az ily' klns lnyeket is gytri,
milyeneknek minket hiszel... Baldanders, megtartod?
A szltott fejt rzta. Nem trm a babonasg eme ereklyjt
laboratriumomban.
gy nem jelent majd nagy nehzsget megllapodsra jutni llaptotta
meg. Severianus, van-e kedved vgignzni hajnk felszllst? Baldanders
mindig elksr s elbcszik tlnk, s br nem ama fajta, ki mestersges vagy
termszetes ltvnyokrt lelkesedik, magam gy vlem, minden bizonnyal
megri megnzni. Elfordult s fehr kpenyt igazgatta.
Mltsgos hieroduloszok, nagyon szvesen, m szeretnm megkrdezni
magukat valamirl, mieltt tvoznak mondtam. rkezsemkor azt mondtk,
ltsomnl nincs nagyobb rm maguk szmra, s letrdepeltek. gy is
rtettk, ahogy mondtk, vagy valami hasonl mdon? sszekevertek tn
engem valaki mssal?
Baldanders s dr. Talsz fellltak, mikor a kakogn elszr emltette indulsi
szndkt. Most, noha Famulimus maradt mg, hogy meghallgassa
krdseimet, a tbbi mr tvozflben volt Barbatus a fenti szintre vezet
lpcsn llt, mgtte nem sokkal lemaradva a mg mindig a Karmot tulajdonl
Ossipago.
n is elindultam, mert attl tartottam, elvlasztanak tle, Famulimus pedig
velem tartott. Habr a prbattelnkn nem jutottl tl most, mit mondottam,
az alatt kevesebbet nem rtettem. Hangja akr valami csodlatos madr
elrhetetlen rengetegbl mlysgen tr zenje. Milyen gyakorta ltnk mr,
nagyr, tancsot! s milyen gyakorta tettnk mr a msik akarata szerint! gy
hiszem, hogy vzi nket ismeri. Tn Ossipago, a btor Barbatus meg n olyan
sokkal kevsb blcsek s tudk vagyunk?
Mly llegzetet vettem. Nem tudom, mire gondol. De valamikpp' rzem,
hogy br maga s a fajtja iszonytat, mgis jk. Mg a vzitndrek nem, br
oly' bjosak, mikzben szrnyek is egyszerre, hogy rjuk nzni is alig vagyok
kpes.
Az egsz vilg taln nem ms egyb, csak hbor j s a rossz kztt? Nem
vlte mg sosem, hogy brmi ms lehetne tn?
Mg soha, s csak bmulni tudtam r.
Maga pedig kinzetem jindulattal elviseli. Nem veszi zokon, s a maszkomat
lehzhatom? Mindketten tudjuk, az, hozz igen meleg. Baldanders pp' elttnk
van, nem ltja meg.
Ha gy kvnja mltsgod. De nem mondan meg...
Keznek frge pccintsvel, mintegy megknnyeb-blsben, Famulimus
lefosztotta magrl az lct. A feltrul arc nem arc volt, csak szemek oszls
vsznnak kzepn. Majd a kz ismt mozdult, ahogy elbb, s ez is lehullott.
Alatta a klns, nyugodt szpsg, mit az Abszolt-lak kertjeinek mozg
szobraira faragva lttam, m eltrt tlk, amikppen az l n arca is eltr
nnn halotti maszkjtl.
Sosem gondoltad mg, Severianus, hogy ki egy maszkot visel, viselhet
msikat? krdezte. De n, ki kettt hordtam, hrmat nem viselek. Immr
semmilyen valtlansg nem kelt viszlyt kzttnk, eskszm. rintsl meg,
nagyr... Az ujjad arcomon.
Tartottam tle, m a n megfogta kezemet s orcjhoz emelte. Hvsnek,
mgis lnek tetszett, pp ellentte volt a j doktor bre szraz hevnek.
A szrny maszkok, mind, melyeket hordani lttl minket, csupn az urthi
trsasgod. Egyikk rovar, pica a msik, most meg ez, hald leprs. Testvred
mind, mg ha visszaborzadsz is tlk.
Mr kzeljrtunk a torony legfels szintjhez, alkalmanknt megszenesedett
deszkn tapodva: Baldanderst s orvost elz tzvsz romjainak maradka
volt ez. Mikor elvettem kezemet, Famulimus ismt fellttte larct. Mirt
teszed ezt? krdeztem.
Azrt, hogy meggylljn s fljen minket nped. Ha nem tennnk mi gy,
meddig trnk el az tlagemberek, Severianus, nem sajt uralmunkat? Nem
fosztannk meg fajtdat sosem sajt igazgatstl. Taln nem azzal rzi meg
autarkhd Fnixtrnust, hogy menedket nyjt tlnk tieidnek?
gy reztem, miknt nha a hegyek kztt, lombl bredvn, mikor
csodlkozva ltem fel, krlpillantottam s lttam a zld holdat az gen fenyvel
helyre szgelve, meg trtt diadmjaik alatt a hegyek mltsgteljes arct
Palaimn mester dolgozszobja, refektriumunk, esetleg a cellk folyosja hol
Thecla ajtaja eltt az rk asztalnl ldgltem lmodott falai helyett. gy
mirt mutattad meg nekem? sikerlt kinygnm.
pedig azt felelte: Habr te ltsz minket, mi tbb nem ltunk majd. Flek,
itt indul s r vget bartsgunk. Nevezd kszntsknt adott ajndknak
bartoktl, kik elvlnak.
Aztn a doktor, elttnk lendlettel kinyitott valami ajtt, s az es kopogsa
vlts fokozdott, s reztem, ahogy a torony hvs, hallhoz hasonlatos
levegjt megrohanja kintrl a jeges, mde l lg. Baldandersnak grnyednie
kellett s elfordtania felstestt, hogy kifrjen az ajtnylson, engem pedig
megrzott a felismers, hogy idvel kptelen lesz erre, kapjon brmifle kezelst
dr. Talsztl... Az ajtt ki kell szlesteni, s meglehet, a lpcssort is, mert ha
leesik, bizonnyal odavsz. Aztn megrtettem, mi okozott fejtrst eddig: a nagy
helyisgek s a nagy belmagassgok rtelme ebben a toronyban, mi az v. S
eltprengtem, milyen lehet a sziklba vjt pince, hol hez foglyait rizte.
XXXV.
A szignl
A haj, mi alulrl gy tetszett, akrha magn a tornyon nyugodott volna,
valjban nem gy tett. Inkbb mintha fllncnyira vagy mg tbbre is lebegett
volna felettnk... Tlsgosan magasan, hogy valdi menedket nyjtson a jrm
fnom vt fekete gyngyhzknt megcsillant heves s rohamokban rkez es
ell. Ahogy felnztem r, knytelen voltam azon jratni eszemet, efle haj
mifle vitorlkat bonthat a vilgok kztt jr szeleket munkra fogni s akkor,
pp, mikor azon tprenkedtem, vajon a legnysg sosem kmlel ki, hogy lsson
minket, tritonokat, a hajjuk alatt, a fenken ideig jrkel klns, brdolatlan
lnyeket, egyikk lejtt, fejjel elre, mint valami mkus, narancsszn fnybe
csavartan, kzzel s lbbal kapaszkodva a hajtestbe, noha az oly' vizes volt,
akr holmi folyban ll k, s fnyesre csiszolt, akr Terminus Est pengje.
Ugyanoly' larc volt rajta, mint mr gyakorta lertam, m immr tudtam, hogy
ez csak maszk. Mikor megpillantotta odalenn Ossipagt, Barbatust s
Famulimust, nem ereszkedett lejjebb, s pillanattal ksbb szintn narancsban
izz vkony ktelet hogy gy tetszett, fnyszl hajtottak le valahonnan
fentrl.
Most mennnk kell mondta Ossipago Baldandersnak, s tadta neki a
Karmot. Alaposan gondold meg, mit nem mondtunk neked, s emlkezz arra,
mit nem mutattak meg neked!
gy lesz felelte az ris, s sosem hallottam mg ennyire mogorvnak.
Akkor Ossipago elkapta a ktelet, s addig csszott rajta felfel, mg a szl a
hajtest vt kvetve meghajolt, pedig eltnt szemnk ell. m valamikppen
gy tetszett, valjban nem is felfel, hanem lefel csszott, mintha a haj
nmaga is vilg lenne, s minden hozz tartozt maghoz vonzana vak
hsgben, ahogy az Urth is teszi vagy tn csupn knnyebb vlt a mi
levegnknl, akr a hajjrl a tengerbe ugr matrz, s felemelkedett,
mikppen n emelkedtem levetvn magamat a hetman hajjrl.
Akrhogy is volt, Barbatus s Famulimus kvettk. Famulimus mg intett,
mieltt a jrm blsdse kitakarta volna a doktor s Baldanders minden
bizonnyal gy gondoltk, viszltot int nekik, m n tudtam, nekem szlt
mozdulata. Esroham vgott vgig rajtam, s csuklym ellenre elvaktott.
Elszr lassan, aztn egyre gyorsabban s gyorsabban emelkedett s htrlt a
haj, nem felfel, se szakra, se dlre, se keletre vagy nyugatra nem tvolodott,
hanem oly' irnyba kisebbedett, mire rmutatni kptelen voltam eltnte utn.
Baldanders felm fordult. Hallottad ket.
Nem rtettem, s azt mondtam: Beszltem velk, igen. Dr. Talsz hvott meg,
mikor kinyitotta elttem az ajtt a falban.
Nem mondtak nekem semmit. Nem mutattak nekem semmit.
Ltni hajjukat s szt vltani velk... Ezek a dolgok bizonnyal nem
szmtanak semminek.
Elrengatnak. Egyre csak elre. gy vezetnek, akr valami krt, a
mszrszkre.
A prtzathoz ment s a t vgtelen tert bmulta: estl habosra kplt vize
miatt tej tengernek ltszott. A merlonok j nhny arasszal magasabban voltak
fejemnl, m gy tette rjuk kezt, akrha korltra, s lttam egyik klben a
Karom kk ragyogst. A doktor meghzglta kpnyegemet, azt motyogva, jobb
lenne bemennnk a vihar ell, de n nem voltam hajland eljnni.
Jval szletsed eltt kezddtt. Elszr segdkeztek nekem, habr csupn
gondolatokat sugalmaztak, krdseket tettek fl. Aztn csupn burkoltan
utalnak. Aztn csak annyit ejtenek el, hogy elruljk, ez vagy az
megvalsthat. Ma jszaka mg ennyi sem volt.
Szerettem volna arra sarkallni, tbb ne a szigetlakkat hasznlja fel
ksrleteihez, azonban nem tudtam, miknt tehetnm, gy azt mondtam, lttam
robban lvedkeit, mik bizonyosan igen csodlatos s igen nagy eredmnynek
szmtanak.
Ntrium mondta, s megfordult, hogy szembenzzen velem, hatalmas fejt
az gre emelve. Mit sem tudsz. A ntrium kznsges elemi szubsztancia, a
tenger falja kimerthetetlen bsgben. Tn azt hiszed, odaadtam volna a
halszoknak, ha nem lenne tbb jtkszernl? Nem, n vagyok sajt magam
nagy mve. s n vagyok az egyedli nagy m!
Pillants krl! suttogta dr. Talsz. Nem ismered fel mindezt? Pontosan
gy van, ahogy mondja!
Mirl beszlsz? suttogtam vissza.
A kastly? A szrnyeteg? A tanult f? Csak most jutott eszembe. Nyilvn
magad is tudod, ahogy a mlt nagy jelentsg esemnyei rnykot vetnek a
ksbbi korokra, gy most, mikor a Nap a sttsg fel kzeleg, nnn
rnykunk siet a mltba zaklatni az emberisg lmait.
rlt vagy gy n , vagy trflsz.
rlt? drgte Baldanders. Te vagy rlt. Te, teurgirl szl hagymzas
fantazmagriiddal. Mennyire nevetnek most rajtunk! Mindannyiunkat
barbroknak hisznek... Engem, ki hrom emberltt dolgoztam t!
Kinyjtotta karjt s kitrta tenyert. A Karom most lngolva tndklt neki.
rte nyltam, s hirtelen mozdulattal elhajtotta. Hogy villant az es ztatta
sttben! Olyan volt, akrha maga a fnyes Skuld hullott volna al az jszaki
gen.
Meghallottam akkor az ordtst, a falon kvl vrakoz taviakat. Nem adtam
nekik jelet mgis a szignlt pp az egyetlen cselekedet indtotta el, mi,
meglehet, a szemlyem elleni tmadst leszmtva, rbrt volna erre. Terminus
Est mr akkor elhagyta hvelyt, mikor a szl mg vitte magval
csatakiltsukat. Vgsra emeltem, m mieltt az ris kzelbe juthattam
volna, dr. Talsz pattant kettnk kz. Azt hittem, a parrozsra emelt fegyver
staplcja csupn ha szvem, nem szakadt volna bele a Karom elvesztsbe,
kacagtam volna, ahogy kettszelem. Pengm aclon csendlt, s noha
visszahajltotta vt, sikerlt feltartztatnia. Baldanders elsietett mellettem,
mieltt mg visszanyertem volna egyenslyomat, s a prtzatnak lktt.
Nem tudtam elhajolni a doktor szrsa ell, br azt hiszem, flrevezette
koromszn kpnyegem, s noha hegye bordmat srolta, kvn csrrent aztn.
Letttem a markolattal, mire tntorogni kezdett.
Az rist sehol sem lttam. Egy pillanattal ksbb rjttem, fejjel elre
rohamozva a mgttem lv ajthoz igyekezhetett, s afle utlagos tletknt
ttt meg, ahogy a ms dolgokkal foglalkoz ember koppanthatja el a gyertyt,
mieltt kimegy a szobbl.
A j doktor kiterlt a torony tetejnek szmt kvezeten... Meglehet,
napfnyben kznsges szrknek mutatkoztak eme klapok, m most estl
ztatott feketnek ltszottak. Vrs haja s szaklla most is tisztn kivehet
volt, gy mdomban llt megllaptani, hasmnt hevert, fejt oldalra fordtva.
Nem hittem, hogy ennyire ersen tttem meg, noha meglehet, ersebb vagyok,
mint tudom magamrl, ahogy nha msok is mondtk mr. Mgis gy reztem,
nhitt pvskodsa lcja alatt dr. Talsz gyengbb volt, mint Baldanderson
kvl kzlnk brki ms sejtette volna. Knnyedn vgezhettem volna vele ott,
gy sjtva le Terminus Esttel, hogy pengjnek sarka koponyjba frdjon.
Helyette felvettem fegyvert, a kezbl kifordult halvny ezst vonst. Egyl
penge volt, mutatujjammal egyez vastag, s igen les: amikppen illik egy
sebsz fegyverhez. Pillanattal ksbb bredtem r, markolata oly' gyakran
ltott staplcjnak fogantyja csupn kardplca volt, mint a kard, mit
egyszer Vodalus vont el nekropoliszunkban, s n elmosolyodtam ott, az esben,
ahogy az ily' sok jrfldn t fegyvert tudtomon kvl magval hord doktorra
gondoltam, s mellette lbaltam htamra vetett sajtommal. Hegye elgrblt a
kvn, mikor felm dftt vele tdobtam a tnkrement kardot a prtzaton,
ahogy Baldanders dobta t a Karmot korbban, s lementem tornyba, hogy
vgezzek vele.
Mikor felkapaszkodtunk a lpcsn, tlsgosan belemerltem a
Famulimusszal folytatott beszlgetsbe, s alig fgyeltem az tkzben elhagyott
helyisgekre. A legfelsrl csak azt tudtam visszaidzni, hogy mintha mindent
skarlt szvet bortott volna benne. Most vrs gmbket lttam, lng nlkl g
lmpsokat, akr nyl ezst virgok a tgas szoba plafonjn, ahol a hrom
lnnyel tallkoztam, kiket nem tudtam tbb kakogneknek nevezni. Ezek a
gmbk madarak csontjaira emlkezteten karcs s knny elefntcsont
piedesztlokon lltak, gy emelkedtek ki a padlbl, mi nem is padl volt,
hanem kelmk tengere: egytl egyig vrs, m klnfle rnyalatban s
szvedkkel. Atlaszok tartotta baldachin feszlt a helyisg felett. Skarlt volt,
m ezer s ezer ezstlemezt varrtak r, oly' gondosan fnyezetteket, hogy az
autarkha pretorinusainak pncljval kzel azonos tkletessg tkrk
voltak.
Kevs hjn magam mgtt hagytam a lpcsn lefel menet, mire megrtettem,
hogy mit lttam, nem volt egyb, mint az ris hlkamrja, maga az gy tszr
akkora kiterjeds, mint a kznsges gyak, s a padl szintjbe sllyesztettk,
cseresznye s karmazsin takark szerteszt hevertek a bbor sznyegen. S akkor
arcot pillantottam meg az sszecsombolyodott gynem kztt. Felemeltem
kardomat, mire az arc eltnt, m ellptem a lpcsrl, hogy elrntsak egyet a
brsonyos szvetek kzl. Az alatta lv rmf (mr ha egyltaln az volt),
kisfknl nha lthat merszsggel kelt fel s nzett szembe velem. Ktsg
nem frhetett hozz, kisgyerek, noha kzel egymagas volt velem: meztelen f,
felfvdott pocakja eltakarta apr nemzszervt, Keze akr aranyszn
zsinrokkal gzsba kttt rzsaszn prna, flt tszrtk s aprcska
harangocskkkal aggatott aranykarikkkal dsztettk. Haja is arany volt,
gndr alatta csecsemk kerek, kk szemvel nzett rm.
Brmennyire nagy is volt, sosem voltam kpes elhinni, hogy Baldanders
pederasztit gyakorolt azon a mdon, ahogy ltalban ismeretes ez a fogalom,
noha meglehet, ez volt remnye, amint a f nvekszik mg. Minden bizonnyal
amikppen nnn nvekedst ellenrzs alatt tartotta, s csak annyit engedett
meg, amennyi hegymagas testt megmenekti az vek rombolstl, ugyangy
antropozofkus ismeretei mrtke szerint felgyorstotta eme szerencstlen
gyermek nvekedst. Azrt mondom ezt, mert bizonyosnak tetszett, hogy csak
valamikor azt kveten vonta ellenrzse al, hogy s dr. Talsz elvltak
Dorksztl s tlem.
(Ott hagytam a ft, ahol rleltem, s mind a mai napig nincs fogalmam sem
rla, mi trtnhetett vele. Nagy a valsznsge, hogy odaveszett m az is
lehet, hogy a taviak megvtk s tplltk, esetleg a hetman s emberei
valamikor ksbb rtallvn tettek gy.)
Amint az alanti szintre rtem, az elm trul ltvny azonnal kitrlte
elmmbl a f gondolatt. Ez a helyisg kdbe burkolzott biztos vagyok
benne, hogy nem volt mg itt, mikor korbban elhaladtam mellette , akr az
elz vrs szvetbe: l pra volt, mi fortyogott, ahogy kpzeletem szerint a
logosz tekeredik, mikor elhagyja a pnkretor szjt. Mg fgyeltem, temeti freg
fehrsg kdember emelkedett elttem horgas lndzst lblva. Mieltt
felismertem volna, egyszer rmkppel llok szemben, kardom pengje gy
szelte t csukljt, mikppen egy fstoszlopot. Egyszerre zsugorodni kezdett,
mintha a kd magba roskadt volna, hogy vgre alig rt derekamnl feljebb.
Tovbbmentem, jabb lpcsket hagyva magam mgtt, mgnem a dermeszt,
felkavarodott fehrsgben lltam. Ocsmny teremtmny szkellt vgig akkor
felsznn, mi a frfhoz hasonlan a kdbl magbl formldott. Trpknl
lttam, hogy a fej s a torz megszokott mret, vagy nagyobb, m a vgtagok,
legyenek brmennyire izmosak is, gyermekiek maradnak eme lny trpnek
pp' ellentte volt, karja-lba nagyobb enymnl, torz, satnyult testbl bjva el.
A trpe trzs estocot szorongatott s hangtalan kiltsra nyitva szjt a frf
nyakba dfte fegyvert, az nnn mellkasba mlyed lndzsval egyltaln
nem trdvn.
Kacagst hallottam akkor, s br ritkn volt alkalmam ott lenni vgsga idejn,
tudtam, ki nevetett fel.
Baldanders! kiltottam.
Feje gy bukkant el a prbl, ahogy hegyormokat lttam kiemelkedni belle
hajnal hasadsval.
XXXVI.
Harc a vrfalon
Valdi ellenfl van itt, valdi fegyverrel mondtam. Bestltam a kdbe,
pengmmel tapogatzva.
Felhkamrmban te is vals ellenfeleket lthatsz drgte Baldanders igen
nyugodt hangon , csakhogy odakinn vannak, a vrfalon. Az els egyik bartod
volt, a msodik egyik ellenfelem.
Szavai kzepette a ftyol sztfoszlott, s meglttam: a helyisg kzepn lt,
hatalmas szkben. Mikor fel fordultam, felkelt belle s tmljnl megragadvn
oly' knnyedn igyekezett hozzm vgni, akrha kosarat hajtott volna el.
Arasznl nem tbbel kerlt el engem.
Most gyilkos indulattal jssz felm mondta. S mindezt holmi ostoba
amulettrt. Meg kellett volna lnm tged, mikor gyamban aludtl.
Mondhattam volna magam is ugyanezt, de nem vettem a fradsgot megfelelni
neki. Vilgos volt, hogy tehetetlensget sznlelve remlt engem vatlan
tmadsra csbtani, s noha fegyvertelennek tetszett, mg mindig ktszer
akkora volt, mint n, s mit j okom volt hinni ngyszer vagy mg tbbszr is
ersebb nlam. Aztn, ahogy kzeledtem fel, eszembe jutott, hogy jrajtszuk
az elbb felemlegetett jszakai lmomban ltott marionettbbok eladst,
miben a fbl val risnak bunksbotja volt. Lpsenknt htrlt ellem, mg
n egyre haladtam elre mgis gy tnt, mint ki brmikor ksz megbirkzni
velem.
Egyszerre, mikor gy hromnegyedt megtettk a szobnak a lpcstl
szmtva, sarkon perdlt s elfutott. Elkpeszt ltvny volt, akrha fa szaladt
volna el.
Egyttal igen frge is. Legyen brmennyire otromba, ktlpsnyi tvot tett
meg minden egyes szkellsvel s jval elttem rte el a falat, hol pp afle
ablaknyls volt, milyenbl Ossipago bmszkodott kifel.
Egy pillanatig nem tudtam, mgis mit szndkozik tenni. Az ablak tlsgosan
keskeny volt neki, hogy kimsszon rajta. Mindkt hatalmas kezt kidugta, s
hallottam, ahogy k csikordul kvn.
pp idben sikerlt kitallnom s sikerlt elhtrlnom nhny lpst. Mg
egy minutum s magbl a falbl kiszaktott ktmbt tartott kezben. Feje fl
emelte s felm hajtotta.
Ahogy flreugrottam, jat szaktott ki, majd mg jabbat. A harmadiknl
fogcsikorgatva voltam knytelen odbb hengeredni, mg mindig kardomat
markolva, hogy elkerljem a negyediket, s a kvek egyre gyorsabban s
gyorsabban kvettk egymst, ahogy a mr kiszaktottak meggyengtettk a fal
szerkezett. Puszta szerencsmnek ksznhetem, hogy gurulsommal a
szelenchez kerltem: akkora volt, hogy mrtkletes hziasszony gyrit
tartan benne, s a fldn hevert.
Apr gbk voltak ornamentumai, s formjukban valami eszembe juttatta,
miket Gurloes mester igazgatott Thecla knvallatsnl. Mieltt Baldanders
jabb tmbt feszegethetett volna ki, felkaptam a szelenct s megcsavartam
egyik gombjt. Az eltnt kd rgvest elhabzott a padlbl, hamar elrte fejem
vonalt, hogy megvakultam a fehrsg tengerben.
Ezek szerint megtalltad mondta Baldanders a maga lass, mly hangjn.
Le kellett volna kapcsolnom. Most nem lthatlak tged, m te sem engem.
Hallgattam tovbb, mert tudtam, dobsra kszen tartott ktmbbel kezben
ll, hangom felcsendlsre vrva. Vagy kt tucat levegt vettem, s tlem
telheten csendben nekilttam fel oldalazni.
Biztos voltam benne, minden ravaszsga ellenre nem tud anlkl lpdelni,
hogy ne hallanm meg. Ngy lpst tettem, mikor a k mgttem koppant a
padln, s hallottam, ahogy jabb szakad ki a falbl.
Ezt mr a fal sem brta: flsikett robaj tmadt, s tudtam, az ablak feletti
egsz falszakasz leomolhatott. Rvid ideig remlni mertem, hogy vgzett vele
m a pra azonnal vkonyodni kezdett, ahogy kiszabadult a falon tmadt rsen
t a kinti esbe s jszakba, s lttam, mg mindig a ttong nyls mellett llt.
A kifeszegetett kvet minden bizonnyal ledobta, mikor a fal sszeomlott: keze
res volt. Fel iramodtam abban bzva, megtmadhatom, mieltt mg rbred,
hogy nekimentem. Megint csak tlsgosan frge volt. Lttam, ahogy megragadja
a maradk falat s kilendl rajta, s mire odartem a nylshoz, mr valamivel
alatta jrt. Lehetetlensgnek tnt, mit tett m mikor tzetesebben
megvizsgltam a torony nekem helyt ad szoba fnyeitl megvilgtott rszlett,
lttam, hogy a kveket durvn vgtk, habarcs nlkl tettk helykre, gy
gyakorta mretes rsek nyltak kzttk, s hogy a fal emelkedse kzepette
befel dlt.
Megksrtett a gondolat, rakjam hvelybe Terminus Estet s eredjek utna,
m ha gy tettem volna, teljes mrtkben sebezhetv vlok, minthogy
Baldanders bizonyosan elttem rn el a talajt. Hozzvgtam a szelenct, s
hamarosan szem ell tvesztettem a nagy esben. Minthogy ms lehetsgem
nem maradt, visszatapogatztam a lpcsig s a kastlyba bejutvn az elszr
ltott szintre mentem.
Csend honolt ott akkor, si mechanizmusokon kvl nem lakta eme rszt
semmi. Pandemnium volt most ott. A gpezetek felett s alatt s kztt
tucatjval hemzsegtek a, Baldanders szhasznlatval lve, felhkamrnak
nevezett helyisgben jelensknt feltnt ksrteteihez hasonlatos visszataszt
lnyek. Tphnhoz hasonlan nhnyuknak kt feje volt, msoknak ngy karja,
sokuk arnytalan vgtagok tkt nygte: testknl ktszer hosszabb lbak,
cspjknl vastagabb kar, ez volt lthat. Mindegyik rendelkezett fegyverrel, s
amennyire ezt megtlhettem, mindannyian eszelsk voltak, merthogy egymst
is ppoly' gttalanul cspeltk, akr a velk hadakoz szigetlakkat. Eszembe
tltt akkor, mit mondott nekem Baldanders: az alant lv vrudvar tele van
bartaimmal s ellenfeleimmel. Ktsg nem fr hozz, igazat beszlt: a
teremtmnyek rrontanak, amint megpillantjk, mikppen egymst sem
kmltk.
Hrmat vgtam le, mieltt az ajthoz rtem, s kzben magamhoz
gylekeztethettem a toronyba behatolt taviakat, mondva, keresett ellenfelk
odakinn van. Mikor lttam, mennyire rettegtk a stt lpcshzbl mg mindig
elugrl holdkros szrnyetegeket (egybirnt nem sikerlt felismernik
bennk, mik vitn fell voltak: fvreik s gyermekeik roncsait), meglepett, hogy
kastlyba behatolni egyltaln volt merszk. Ugyanakkor csodaszmba ment
ltvnya, ahogy jelenltem megkemnytette ket engedtk, hogy len jrjak, s
tekintetkbl kiolvastam, brmerre vezetem ket, kvetnek. Ez volt az els
alkalom, azt hiszem, hogy valban megrtettem, mifle rmet jelentett eme
pozci Gurloes mesternek, mirl eleddig vltem, pusztn akarata msokra
knyszertse lehetsgnek nneplsbl llt. Megrtettem azt is, az udvarban
mirt hagyta cserben oly' sok ifj mtkjt, bartaimat Theclaknt lt
letemben, hogy tizedrang regimentekbe szl kinevezst fogadjon el.
Az es csillapodott, noha mg mindig ezst lepleket vetett a levegbe. Halottak
no s rengeteg az ris teremtmnyei kzl hevertek a lpcsn... Knytelen
voltam nem egyet flrerugdosni, attl tartva, elesem, ha megksrlek rajtuk
tovbbmenni. Alant, a vrfal mellett, mg harc dlt, m egyetlen ottani lny sem
jtt fel szembeszllni velnk, s a taviak megtartottk a lpcst a magunk
mgtt, a toronyban hagyottakkal szemben. Baldandersnak nyomt sem lttam.
A harc, gy talltam, noha magval ragad azon rtelemben, hogy kiszaktja
az embert nmagbl, nehezen lerhat. Mikor pedig vge van, mire legjobban
emlkszik az ember minthogy a kzds idejn elmje tlsgosan is lefoglalt,
hogy sok mindent megjegyezhessen nem vgsok s parrozsok sora, hanem
az sszecsapsok kztti sznetek. Baldanders kastlynak vrfalnl ngy
alkotsval tttk egymst eszeveszettl, m megmondani immr nem
tudnm, mikor harcoltam jl s mikor rosszul.
A sttsg s es a Terminus Est formjbl addan knyszeren vlasztott
vad harcmodornak kedvezett. Szablyszer vvshoz s mindennem erre
hajaz kard- vagy lndzsaforgatshoz megfelel vilgtsra van szksg,
minthogy az ellenfeleknek ltniuk kell egyms fegyvert. Itt alig ltezett
brmifle fnyforrs. Radsul Baldanders teremtmnyei ngyilkos btorsggal
brtak, mi igen rosszul szolglta ket. Megksreltek tugrani vagy lebukni rjuk
mrt vgsaim ell, gy tlnyomrszt belefutottak a rkvetkez visszakezesbe.
Mindeme rszeiben ismert kzdelmekben a szigetek harcosai is kivettk
rszket, s egy alkalommal valjban k szmoltak le vele helyettem. Mskor
elvontk fgyelmt, vagy megsebeztk, mieltt szembeszlltam vele. Egyetlen
ilyen sszetzs sem volt megfelel jl vgrehajtott kivgzs rtelmben.
A negyedik utn nem volt tbb, noha mindentt ott hevertek halottaik s
haldoklik. Magam kr gyjtttem a szigetlakkat. Mindannyian gyzelemmel
egytt jr eufrikus llapotban voltunk, s kszen lltak brmilyen rist
megtmadni, legyen akrmekkora m mg kik a kvek hullsa idejn a
vrfalnl voltak is megeskdtek r, hogy egyet sem lttak. Mikor mr kezdtem
azt gondolni, vakok, s k immr kszen lltak elhinni, megtbolyultam,
megmentett minket a hold.
Milyen klns. Mindenki tudst keresve pillant az gre, akr mert a
csillagjegyek esemnyekre gyakorolt hatst kvnja vizsglni, vagy mint
Baldanders, kitekerni akarja a tudatlanok szjn kakogneknek nevezettek
kezbl, esetleg gy ll a helyzet fldmvesek, halszok s hozzjuk hasonlk
esetn csupn idjrs jeleit frkszi; m egy sem akad, ki rgtn segtsgrt
nz fel, noha gyakorta jut neknk belle, ahogy nekem is azon jjel.
Nem volt tbb egyszer felhk kztti rsnl. Az addigra rendszertelenn vlt
es valjban nem sznt meg: m kurta pillanatig gy esett az ris
vrudvarra a fogy magasan felettnk jr, s br alig tbb, mint flig kitelt,
mgis igen ers hold fnye, miknt az Abszolt-lak lomszer szintjn
tallhat deionban lv legnagyobb vilgttestek fnye vetlt a sznpadra
akkor. Alatta a kvezet sima, nedves darabjai stt llvztkrkknt fnylettek
s bennk oly' ltomsba ill kp verdtt vissza, hogy most azon csodlkozom,
mikppen voltam kpes msra is, mint bmulni, mg el nem pusztulok... S erre
akkor nem kellett volna sokig vrni.
Mert Baldanders zuhant le rnk csakhogy zuhansa lass volt.
XXXVII.
Terminus Est
A barna knyvben Urthra ugyanily' testtartsban fej htravetve, test meghajol,
hogy az arc s mellkas fels rsze egy vonalban vannak egymssal lecsap
angyalokat brzol kpek tallhatk. Kpzeletem elm trja a Msodik-lakban
lv knyvben megpillantott, ekkppen ereszked hatalmas lny lttn tmad
mulatot s rettenetet m nem gondolom, ennl rmtbbnek. Mikor most
felidzem Baldanderst, ekkppen gondolok r elszr. Arckifejezse eltklt,
foszforeszkl gmbbel koronzott buzognyt tart magasba emelve.
Sztrebbentnk, akr a verebek, mikor napnyugtakor bagoly veti magt
kzjk. Htamban reztem csapsa szelt, s idben fordultam meg, hogy
lssam leereszkedni, res kezvel fogva fel lendlett s egyenesen pattanva
vissza, ahogy utcai akrobatkat lttam ezt tenni korbban nem ltott vet
viselt most, egymsba kapcsold fmbl kszlt prizmk alkotta vastag
derkszjat. Azonban sosem jttem r, mikpp' tudta szert ejteni, hogy ismt
bejusson kastlyba s felvegye a buzognyt s az vet, mialatt n gy hittem, a
falon ereszkedik lefel meglehet ablak volt valahol nagyobb a szemem el
kerlteknl, vagy akr ajt is, mi bejutst biztostott a legett kastlyrszbe, mit
mg a partiak romboltak le egykor. Mg az is lehet, hogy csupn benylt fl
kzzel holmi ablaknylson.
mde, , a csend, ahogy lelebegett, a bj, ahogy , ki mretben nem egy
szegny viskjval egyezett, ama kzzel felfogta s kihzta magt. A csend
lersnak legjobb mdja nem mondani semmit... De micsoda bj!
Megperdltem akkor, mgttem szlkorbcsolta kpnyegem s kardom, oly'
gyakorta hasznlt tartsban, sjtsra emelten s tudtam akkor, mit korbban
nem fradtam elgondolni: mirt kldtt engem sorsom vndortra fl fldrszen
keresztl, szembenzni tzbl s Urth mlybl, vzbl s most levegbl eme
fegyverrel tmad veszllyel, mi oly' nagy, oly' nehz, hogy kznsges emberek
ellen harcolni vele olyan, akrha liliomokat kellene baltval levgni. Baldanders
megpillantott, felemelte buzognyt, s feje srgsfehren fnylett. Azt hiszem
afle tisztelgs volt ez.
t vagy hat tavi vette krl lndzskkal s fogazott bunksbotokkal, de nem
mentek kzelebb. Mintha holmi hermetikus kr kzppontja lett volna. Ahogy
sszetallkoztunk mi ketten, felfedeztem okt: nem rthet s nem is
ellenrizhet rettenet trt rm. Nem arrl volt sz, flek tle vagy a halltl, csak
egyszeren fltem. reztem, hajam mozdul, akrha ksrtet keze alatt
hallottam mr errl, de mindig is tlzsnak, hazugsgg nvekedett
beszdfordulatnak vltem. Trdem gyenge volt s remegett... Olyannyira, hogy
rmmel vettem a sttsget, mert gy nem lthatta senki. m sszecsaptunk.
Ama buzogny s a mgtte lv kar mretbl jl tudtam, sosem lnm tl
tallatt nem volt ms vlasztsom, mint kitrni s htraugrani. Ugyangy
Baldanders sem tartana ki Terminus Est csapsa ellenben, mert br elg nagy
volt s ers, hogy paripa vrtjvel egyez vastag pnclt viseljen, nem viselt
semmi hasonlt, s ily' nagy penge ily' tkletes llel, mi kznsges embert
knnyedn hastott derkban kett, egyetlen vgssal hallos sebet ejthet rajta.
Tudta ezt, ezrt gy vvtunk, miknt cseprgk sznpadon: szles v
sjtsokkal, de anlkl, hogy tnylegesen sszeakaszkodtunk volna. Mindvgig
markban tartott a rettegs, hogy gy tetszett, ha nem szaladok el, szvem
szjjelreped. Flemben zengett valami, s ahogy fgyeltem a buzognyfejet, minek
spadt nimbusza ktsgkvl tlsgosan is knnyen kvethet ltvnyt jelentett,
tudatra bredtem, a zeng nek belle szrmazik. Maga a fegyver zmmgtt
ama magas, vltozatlan hangon, kssel megttt s kristlyos idbe rgztett
borospohr mdjra.
Nem krdses, a felfedezs megzavart, mg ha szemhunysnyi idre is
csupn. tls csaps helyett a buzogny storcveket lever prlyknt zgott
lefel. pp idben lptem flre, s a zeng, vibrl fej elsuhant arcom mellett,
lbamnl csapdott a kre, mi megrepedt s agyagednyhez hasonlan
darabokra replt. Egyik szilnkja felnyitotta homlokom oldalt, s reztem onnan
vrt csorogni lefel.
Baldanders ltta, tompa fny szemben diadal tze gyulladt. Ama pillanattl
fogva minden csapsval kvet rt, s minden csapsnl k hasadt. Knytelen
voltam htrlni s jra csak htrlni, s hamarosan htamban a kurtinval
lltam. Ahogy mellette vonultam vissza egyre, az ris minden eddiginl
nagyobb elnnyel forgatta fegyvert: vzszintesen lengette s jra meg jra
lecsapott vele a falra. A kovak lessg szilnkok gyakorta elhibztak m
szintn gyakorta rtek clt, s hamarosan vr csordult szemembe, mellkasomat
s karomat pedig bbor festette.
Meglehet, szzadjra ugrottam flre a buzogny ell, mikor valami sarkamat
tallta, s kicsi hjn elestem. Falra hg lpcs legals foka volt az. Fellptem r,
s a magassgbl nmi elnyre tettem szert, noha nem elegendt, hogy
meglltsam visszavonulsomat. A fal tetejn keskeny gyilokjr hzdott.
Lpsrl lpsre knyszertettek engem htra rajta. Immr megfordultam volna
elszaladni, ha lett volna bennem hozz mersz, m eszembe jutott, mily' gyorsan
mozgott az ris, mikor a felhkamrban megleptem, s tudtam, egyetlen
ugrssal rajtam lenne, mikpp n, fknt, mikor bertem a patknyokat
tornyunk alatt, az oubliette-ban, bottal trve el gerincket.
m nem kedvezett minden krlmny Baldandersnak. Valami fehr villant
kzttnk, s csonthegy lndzsa jrta t egyik hatalmas karjt, akr tvises
diszn tskje bika nyakban. A taviak immr elg tvol voltak a ddol
buzognytl, hogy a nyomban bred rmlet tbb ne akadlyozza ket
fegyvereik vetsben. Baldanders pillanatig htralpvn habozott, hogy kihzza-
e a lndzst. jabb tallta el, ez alkalommal arct srtve fel.
Akkor szvembe remny kltztt s elreugrottam, s gy cselekedvn talajt
vesztettem lbam all a trtt, estl skos kveken. Kicsi hjn tbucskztam a
peremen, m az utols minutumban elkaptam a prtzatot... pp idben, hogy
lssam az ris buzognya luminzus fejt ereszkedni felm. sztnsen
felemeltem Terminus Estet, hogy vele hrtsam a csapst.
Oly' sikolts hallott, akrha minden frf s n ksrtete, kivel csak vgzett,
megjelent volna a falon... Majd flsikett robbans.
Pillanatig kbn hevertem. m Baldanders ppoly' kba volt, s a taviak, hogy
a buzogny varzsa megtrt, ktoldalrl znlttek fel a gyilokjrn. Meglehet,
Terminus Est pengjnek aclja, mi sajt termszetes frekvencival rendelkezett,
s miknt azt szmtalan alkalommal megfgyeltem csodaszmba menen
desen csengett, ha ujjal rtttek, tlsgosan is sok volt az ris
buzognynak klns erejt klcsnz mechanizmus szmra. Meglehet,
kirurgus ksnl lesebb s obszidinkemny pengje thatolt a buzognyfejen.
Brmi is trtnt, a buzogny odalett, n pedig csupn a kard markolatt
tartottam kezemben, mibl knyknl rvidebb trt fm meredt el. Az odabenti
sttsgben oly' sokig munklkod knes most ezst knnycseppekben
hullott belle.
Mieltt feltpszkodhattam volna, a taviak tvetettk magukat felettem.
Lndzsa merlt az ris mellkasba, s elhajtott buzogny tallta arcon. Karjt
lendtve kt tavi harcos zuhant vltve a falrl. Rgvest jak voltak rajta, m
lerzta ket magrl. Talpra kecmeregtem, mg mindig csupn flig felfogva, mi
is trtnt.
Baldanders egy pillanatig a prtzaton egyenslyozott majd leugrott onnan.
Ktsg nem frhet hozz, nagy segtsgre volt derekn viselt ve, m lba ereje
is roppant nagy lehetett. Lassan s nehezen rajzolt egyre kifel, egyre lefel tart
vet. Hrman, kik tl sok' kapaszkodtak bel, a hegyfokon leltk hallukat.
Vgre aztn is leesett, hatalmasan, mintha egyedl s magban holmi
elszabadult repl haj lett volna. Fehren, akr a tej, trt fel a t, hogy aztn
sszezruljon felette. Valami kgyknt vonaglott, s nha megcsillant rajta a
fny, ahogy a vzbl az gbe tartott, mg vgl eltnt a srtett felhk kztt
egyrtelmen az v volt az. m noha a szigetlakk magasba emelt lndzskkal
lltak ott, feje sosem bukkant a hullmok fl.
XXXVIII.
A Karom
A taviak aznap jjel kifosztottk a kastlyt n nem csatlakoztam hozzjuk, s
falai kztt sem aludtam. A fenyves ligetben, hol tancsot ltnk, gaktl oly'
vdett helyre leltem, hogy az elhullott tk alkotta sznyege mg szraz volt.
Miutn sebeimet kimostk s bektttk, ott hevertem le. Mellettem markolat, a
kard, mi enym volt, s elttem Palaimn mester, hogy gy reztem, holmi
halottal aludtam, m nem hozott lmokat.
Orromban fenyk illatval keltem. Urth kzel teljes arct a nap fel fordtotta
mr. Testem sajgott, a szerterepl kszilnkoktl szrmaz vgsok sajogtak s
gtek, m mita elhagytam Thraxot s felhgtam a magasan fekv vidkre, ez
volt a legmelegebb nap. Kistltam a ligetbl, s lttam a napfnyben sziporkz
Diuturna-tavat, a kvek kztt zsendl fvet.
Leltem az egyik sziklakibvsra. Mgttem Baldanders kastlya magasodott,
a kk t lbamnl terlt el, s utoljra tvoltottam el a tnkrement penge, az
egykori Terminus Est, markolattskjt az oly' kedves ezst s nix markolatrl.
A kard a penge, s Terminus Est nem volt tbb m utam vgig magammal
vittem a markolatot, noha az emberbrbl kszlt hvelyt elgettem. Egy napon
j penge kerl majd ebbe a markolatba, mg ha nem is lehet oly' tkletes, s
nem lesz enym.
Mi megmaradt belle, cskkal illettem s a vzbe hajtottam.
Aztn nekilttam keresglni a kvek kztt. Csupn homlyos elkpzelsem
volt rla, Baldanders mely' irnyba dobta a Karmot, m tisztban voltam vele, a
t fel nzett, s br lttam az kkvet elhagyni a fal tetejt, gy reztem, mg
vhez foghat kar sem juttatna felttlenl sikerrel ily' aprcska trgyat messze
a parttl.
Azonban hamarosan kiderlt, ha egyltaln beleesett a tba, gy tkletesen
elveszett, mert a vz mindentt szmos rf mly volt. Mgis lehetsgesnek
tetszett, hogy nem rte el a vztkrt s megakadt holmi rsben, hol sugrzsa
lthatatlan maradt.
gy teht kerestem, nem mervn krni a taviak segtsgt, s nem mervn
pihensrt, tkezsrt feladni a keresst attl tartva, valaki ms esetleg felszedi
kzben. Leszllt az j, ahogy a fny elhaltra kiltoz vcsk is, s a taviak
felajnlottk, felvesznek szigetkre, m n visszautastottam kedvessgket. A
partiak jveteltl fltek, vagy attl, tmadst szerveznek mr Baldanderst
megbosszuland (nem mertem elmondani nekik, hogy gy sejtem, nem halt
meg, hanem letben maradt a t vizben), s gy vgl, srgetsemre, a hegyfok
les perem szikli kztt ngykzlb mszkl magamra hagytak.
Utoljra tlsgosan elfradtam, hogy tovbb kutassam a terletet a sttben,
s lejts ktmbn telepedtem le kivrni a nappalt. Idrl idre gy tetszett,
heverhelyem kzelben ebbl vagy abbl a rsbl, vagy ppen a vz all azr
csillanst ltok m valahnyszor kinyjtottam kezemet, hogy megragadjam,
vagy megksreltem felkelni s odastlni a lapos k peremhez s gy pillantani
le r, riadtan bredtem s reszmltem, lmodtam csupn.
Szzszor is eltprengtem, nem lelt-e r valaki mr az kkre, mg n aludtam
a feny alatt, mirt eltkoztam magamat. Megint szzszor emlkeztettem
magamat, mennyivel jobb lenne, ha brki rlelne, mintha egyszer s
mindenkorra elveszne.
Mikpp a nyron lelt hs legyeket vonz, gy vonz az udvar hamis blcseket,
flozfusokat s akozmistkat, kik addig maradnak, mg ersznyk s eszk
megtartja ket, elbb ama remnyben, hogy tallkozt kapnak az
autarkhtl, s utbb hogy valamelyik triumfns-csaldnl oktati llst
szerezzenek. Tizenhat ves lehetett Thecla, mikor mint, gondolom, ifj lenyok
gyakorta, vonzdni kezdett teognirl, tedicerl s hasonlkrl szl
eladsokhoz, s az egyikre klnsen lesen emlkszem, mikor phoebas vezette
el vgs igazsgknt a hrom Adonj a vros (avagy az emberek), a kltk
s a flozfusok ltezsnek srgi szofzmjt. rvelse szerint az emberi
tudatossg kezdete ta mr ha brmikor is volt ily' kezdet szmosan ltek
eme hrom kategriba tartozk kzl, kik igyekeztek az isteni titknak mlyre
hatolni. Ha nem ltezik, gy rges-rg kidertettk volna mr ezt ha ltezik,
nem lehetsges, hogy maga az Igazsg vezetn tvtra ket. m a tmegek hite,
a rapszdok intucija s a metafzikusok elmletei oly' messzire tvolodtak
egymstl, hogy alig akadt kzttk, ki egyltaln rteni kpes, mit a tbbi
mond, s ki egyikk eszmibl sem ismert semmit, mg gondolhatja, semmifle
kapcsolat nincs kzttk.
Tn nem gy van, krdezte a jsn s most sem vagyok bizonyos benne,
megfelelhetnk erre hogy ahelyett, mit mindig is feltteleztek, miszerint a
hrom ton vgighaladva ugyanama vgclhoz rnek, valjban hrom igen
klnbz fel tartanak? Elvgre mindennapi letnkben mikor ugyanama
keresztezdsbl kiindul hrom utat ltunk, nem felttelezzk, hogy mind
ugyanama cl fel haladnak.
Legalbb oly' sszernek talltam s tallom most is eme felvetst,
amennyire tasztnak is, s ez testesti meg elttem az rvels oly' srn sztt,
rgeszms szvett, hogy mg a legaprbb ellenvets vagy fnyszikra sem
szkhet ki hljbl, mibe belegabalyodik az emberi elme, valahnyszor a
tmban nem lehetsges tnyekhez folyamodni.
Tnyknt a Karom sszehasonlthatatlan volt. Nem volt akkora mennyisg
pnz, nem lehetett annyi szigetcsoportot vagy birodalmat egymsra halmozni,
hogy jobban megkzeltse rtkt, mint ahogy a vzszintes tvolsg
meghatrozatlan szm sokszorosval sem lehet kiegyenlteni a fggleges
tvolsgot. Ha, miknt azt hittem, a vilgegyetemen kvlrl szrmazott, gy oly'
gyakorta halvnyan s nhny alkalommal lesen ragyogni ltott fnye
valamikppen az egyedli fny, mivel rendelkeztnk. Ha megsemmislt, csak
botorklhatunk a sttben.
gy vltem, mindama id alatt, mg hordoztam, megbecsltem, m mikor ott
ldgltem a parti kvn a Diuturna-t esteli vizt szemllve, rbredtem,
micsoda bolond voltam, hogy egyltaln nlam volt, minden eszels
kutyaszort s esztelen kalandom alatt, mg vgl elvesztettem. pp napkelte
eltt megfogadtam, ha nem lelek r, mg jra leszll az j, enkezemmel vget
vetek letemnek.
Megmondani nem tudom, eleget tudtam volna-e tenni fogadalmamnak. Mita
csak emlkezni tudok, hn szerettem az letet. (Azt hiszem, eme letszeretet
adta nekem mestersgbeli tudsomat, ha volt ilyen egyltaln, mivel nem
brtam elviselni, hogy gyengden szeretett lngot ne tkletesen oltsanak ki.)
Bizonyosan legalbb annyira szerettem immr Theclval elkeveredett ltemet,
akr a tbbi ember. Ha megszegtem volna a fogadalmat, ht nem ez lett volna az
els.
Nem volt r szksg. Kevs hasonlan kellemes napban volt rszem, mint ez,
melynek ks dlelttjn, mikor a napfny meleg cirgats volt, s lenn a kvet
nyaldos vz lgy zene, rleltem az kkre... Illetve, mi megmaradt belle.
Szttrt a sziklkon: egyes rszei oly' nagyok voltak, hogy tetrarkhai gyrbe
is megfeleltek volna dsznek, msok csillmkben ltott fnyes szeplknl nem
nagyobb pettyek, de semmi tbb. Srva gyjtttem ssze a trmelket darabrl
darabra, s mikor mr tudtam, ppoly' lettelenek, akr az kkbnyszok nap
mint nap kitermelt drgasgai, a rg holtak elrabolt cicomi, a thoz vittem s
belevetettem ket.
Hromszor ereszkedtem a vz peremig az egyik markomba gyjttt kkes
szilnkok kicsiny halmval, minden egyes alkalommal visszatrve a trtt kk
lelhelyhez jabb darabokat keresni a harmadik utn, mlyen kt k kz
keldve, hogy vgre vissza kellett mennem a fenyligethez gakat trni s
azokkal kiszabadtvn kihorgszni, leltem valamit, mi sem azr nem volt, sem
kk, hanem heveny fehr fnnyel vilgtott, mint holmi csillag.
Inkbb rdekldve, mint tiszteletteljesen hztam ki. Oly' nagyon eltrt a
keresett kincstl legalbbis eddig lelt trtt darabkitl , hogy mg kezemben
nem tartottam, nem is jutott eszembe, a kettnek kze lehet egymshoz.
Megmondani nem tudom, miknt lehetsges nmagban fekete trgynak fnyt
sugroznia, m ez gy tett. Akr gagtbl is faraghattk, oly' stt volt s oly'
nagyon csiszolt; mgis fnylett: legkisebb ujjam utols percvel egyez mret,
knyrtelenl grbl, thegyes karom, a tartjnl tbbnek nem szmt kk
afle cibrium vagy lipszanotka szvben ltott stt kzp valsga.
Sokig trdeltem httal a kastlynak, a klns, csillml kincsrl a
hullmokra pillantva, majd vissza, mialatt igyekeztem felfogni jelentsgt.
Ekkppen ltva, zafrtokja nlkl, mieltt a hetman hzban elvettk tlem,
egyszer sem tnt fel nekem a most mlyen megtapasztalt lmny. Mikor csak
rpillantottam, mintha eltrlte volna a gondolkodst. Nem gy, miknt a bor s
egyes bdtszerek, hogy alkalmatlann teszik r az elmt, hanem valamifle
felsbbrend llapottal vltotta fel, mit megnevezni kptelen voltam. jra meg
jra reztem, eme llapotba jutok, mindig magasabbra emelkedem, hogy attl
tartottam, sosem trek vissza tbb a normalitsnak nevezett tudatossghoz s
jra meg jra kiszaktottam magamat belle. Felemelkedvn minden egyes
alkalommal gy reztem, mintha valamifle szavakkal kifejezhetetlen
bepillantst nyerhettem volna mrhetetlenl hatalmas valsgokba.
Vgl aztn szmos vitz nekibuzdulst s flelemmel teli visszavonult
kveten megrtettem, hogy sosem szerzek semmifle vals ismeretet a
kezemben tartott parnyi dologrl, s eme gondolattal merthogy gondolat volt
ez harmadik llapot jtt, boldog engedelmessg magam sem tudtam, minek,
engedelmessg megfontols nlkl, merthogy tbb nem volt mit megfontolni, s
a lzads legkisebb sznezett is nlklzve. Eme llapot kitartott egsz nap, s
mg a kvetkez nagyobbik felben is, mikorra is mr mlyen az elhegyek
kztt jrtam.
Itt megtorpanok, hogy tged, olvasm erdtl erdig hoztalak... az Acis fels
folyst ural Thrax fallal krlvett vrostl az ris, tvoli Diuturna-t szaki
partjt ural kastlyig. Thrax jelentette szmomra a vad hegyekre nyl kaput.
pp gy eme magnyos torony is tjrnak bizonyult... A hbor kzvetlen
kszbe volt ez, mibl egyetlen, messze nyl harcra kerlt sor itt. Ama
idponttl fogva idig szinte vges-vgig a hbor kttte le fgyelmemet.
Itt teht megtorpanok. Ha, olvasm, nem vgyol oldalamon belevetni magadat
a csatrozsba, nem tllek el ezrt. Nem knny.
I.
Fggelk
Nhny sz a tartomnyok kormnyzsrl
Severianus rvid ideig tart thraxi hivatalrl szl kurta beszmolja a
legjobb, noha nem az egyetlen, bizonytk az llamkzssg kornak
llamigazgatsra vonatkozan, ahogy az Abszolt-lak fnyes folyosin s
Nessus nyzsg utcin kvl folytattk. Vilgosan ltszik, hogy a trvnyhozi,
vgrehajti s igazsgszolgltatsi gak sztvlasztsa nem rvnyeslt... Az
Abdiesushoz hasonl hivatalnokok minden bizonnyal nevettek volna
elkpzelsnkn, miszerint a trvnyeket egy embercsoportnak kell hoznia,
betartsukrl msiknak kell gondoskodnia, s harmadiknak kell tlkeznie
errl. Kezelhetetlennek tartank az efle rendszereket, amikppen az be is
bizonyosodik szmunkra ppen.
A kziratok keletkezsnek idejn az arkhnokat s tetrarkhkat az autarkha
nevezte ki, aki a np kpviseljeknt minden hatalmat kezben tartott.
(Ugyanakkor lsd Famulimus tmba vg megjegyzst Severianusnak.) A
hivatalnokoktl elvrtk, tartassk be az autarkha utastsait s a
kormnyzsuk alatti npessg bevett szoksainak megfelelen szolgltassanak
igazsgot. Felhatalmaztk ket helyi rvnyessg trvnyek hozatalra ezek a
trvnyalkot kormnyzsa alatt ll terlet hatrain bell s szigoran hivatali
ideje lejrtig voltak rvnyben , egyttal hallbntets terhe melletti
betartatsukra is. Thraxban, akrcsak az Abszolt-lakban s a Fellegvrban,
lthatan ismeretlen a mi leggyakrabban alkalmazott bntetsi mdunk, a
megszabott idtartam elzrs. A vinculban rztt foglyok knvallatsra vagy
kivgzsre vrnak, esetleg bartaik s rokonaik j magaviseletnek biztostsa
rdekben tartjk itt ket.
A kziratbl vilgosan kitnik, hogy a vincula (a 'lncok hza') felgyelete
csupn egy a lictor ('a megkt') feladatai kzl. Ez a tisztvisel az arkhn
legfontosabb beosztottja a bntets-vgrehajts s igazsgszolgltats tern.
Egyes nnepi alkalmakon mestere eltt jr csupasz kardot hordozva, az arkhn
hatalmnak hathats emlkezte-tjeknt. Brsgi lsszakon miknt
Severianus panaszolja az tlszk baljn kell llnia. A kivgzseket s ms
jelents trvnyi bntetseket szemlyesen hajtja vgre, s felgyeli a
clavigerek ('kulcsosok') tevkenysgt.
A clavigerek nem egyszeren a vincula felgyeli: k vgzik a rendrsgi
feldertssel kapcsolatos feladatokat, amit megknnyt, hogy lehetsgk van
rteslseket kierszakolni foglyaiktl. A nluk lv kulcsok kellen nagy
mretek, hogy furksbotknt is hasznlhassk ket, gy teht fegyverk s
munkaeszkzk hatalmuk jelkpe.
A dimakhszok ('ktfel harcolk') az arkhn egyenruhs rendfenntart ereje,
valamint katonai egysge. Azonban cmk lthatan nem erre a ketts feladatra
vonatkozik, hanem felszerelskre s kikpzskre, minek ksznheten a
szksgnek megfelelen lovassgknt s gyalogsgknt is bevethetk. Soraikban
hivatsos katonk, az szaki hadjrat veternjai, s az adott trsg helybelijeit
kizrva ms terletekrl jtt szemlyek tallhatk.
Maga Thrax egyrtelmen erdvros. Efle helytl ritkn vrjk el, hogy egy
napnl tovbb kitartson az asciai ellensggel szemben... Sokkal valsznbb,
hogy brigantik rajtatsei s a helyi triumfnsok s armigerek felkelsei elleni
vdekezs cljra terveztk. (Cyriaca frje, aki az Abszolt-lakban szinte
semmilyen fgyelemre nem szmthatott, Thrax vidkn egyrtelmen jelents
szemlyisg, st nmi veszlyt is jelent.) Habr gy tnik, triumfnsoknak s
armigereknek tilos volt magnhadsereget tartaniuk, alig van ktsgnk afell,
hogy vadsz, tiszttart s ehhez hasonl cmeket visel bizalmasaik alapveten
harcosok. Gyanthatan elengedhetetlenl szksgesek a villk martalcok
elleni vdelmben s a brleti djak begyjtsben, m nyugtalan idkben
jelents veszlyforrsnak szmthatnak az Abdiesushoz hasonlk szmra. A
foly forrst kzrefog vrossal minden efle sszetzsben szinte
ellenllhatatlannak szmt elnyhz juthat.
Severianus meneklshez vlasztott tvonala jelzi, milyen szigoran
ellenrizhet a kijrs a vrosbl. Az arkhn sajt erdje, az Acies-kastly ('a
hegy fegyveres tbora') felgyeli a vlgy szaki vgt. gy tnik, teljesen
elklnl a magban a vrosban tallhat palottl. A dli vget a Capulus
('kardmarkolat') zrja el: ez valamilyen gondosan tervezett fal lehet, a nessusi fal
mretarnyosan kicsinytett utnzata. Mg a sziklaszirteket is fallal sszekttt
erdk vigyzzk. Minthogy a vros kifogyhatatlan vzutnptlssal rendelkezik,
felteheten elhzd ostromnak is ellenllhat, amennyiben a tmadk nem
rendelkeznek nehzfegyverekkel.
G.W.
II.
Szszedet
abacinci (latin): ab + bacinus; 'izzvrs vaslap segtsgvel vgrehajtott megvakts'
abscessus (latin) 'tlyog, kels '
abundantius (latin): 'bsg, gazdagsg'
Acies vra (latin): 'vmi hegye, le; csatarend'
agathodaimn (grg): 'j szellem isten'
alfange (spanyol/portugl): 'ks, tr'; az arab al-khandzsarbl
algofl (grg) 'fjdalmat szeret'
alterntor (latin): vltramot termel genertor
alticamelus (latin): 'steve'
Apu-Puncsau: 'a nappal vezre'; inka napisten, emberarc napknt brzoltk
alzabo (arab): 'hina'; az arab al-dabubl
anakriszisz (grg): 'vizsglat'
arbalest: szmszerj
asciai (latin): 'balta', 'csfejsze'
as (latin) 'teljes, egsz, egysg', l. 'pnzrme'
szimi (arab): 'vd', 'v'; a knyvben pnznem
aubade (francia): 'hajnalnek'; trubadrkltszetbl ismert lrai dal: a lovagnak
pirkadatkor el kell vlnia kedvestl, hogy megrizze annak jhrt
aurela (latin): dicsfny, fnykoszor
autokhtn (grg): 'magbl a fldbl', ti. slakos, eredeti lak
baculus (latin): 'stabot', 'tmaszkodsra alkalmas bot'
badelaire (francia): 'szablyaszer kard'
bordereau (francia): 'ksrjegyzk'
braquemar (francia): 'rvid kard'
capulus (latin): 'kard keresztvasa'
cerbotana (olasz): 'kpcs'
chatelaine (francia): 'vrrn'
claviger (latin) kb. 'kulcsot tart'; 1. Hercules egyik mellkneve [clava = 'bunk']; 2.
valamilyen hely kulcsainak re, ebbl: valaminek az rzje
corona lucis (latin): 'fnykorona'; templomokban mennyezetrl lelgatott s nnepi
alkalmakkor meggyjtott gyertyk kre
cuirasse (francia): htlappal elltott mellvrt
Cumaeana (latin): a Szibilla mellkneve
decollatio (latin): 'nyakavgs, fvtel'
decumanus (latin): 'tizedik cohorshoz tartoz katona'; 'rmai tbor hts bejrata'
deodandum (latin): 'istennek adand'; birtokos ltal elkvetett bncselekmny miatt
llamra hraml birtok emberlst elkvet, llamra hraml trgy; Vance Haldokl
fldjben ragadozfaj
dimakhsz (grg): di + makhomai, azaz 'ktfel kzdk'; lovas gyalogsg
Diuturna (latin) [diuturnus = 'rkkval']; szemlynv
dl (kannada): Indiban honos vad kutyafajta, amely falkban vadszik
Domnicellae (latin): domina + cella
Dorksz (grg): 'gazella'
eidolon (grg): 'rnykp', 'fantom'
eiszegzises (grg): 'belemagyarzs'; szveg hamis rtelmezse v. egzegzis
epoptsz (grg): 'szemll'; az eleusziszi msodfok misztriumok beavatottja, tvitt
rtelemben a kevesek ltal ismert vallsi elrsok betartja
estoc (francia): ejtsd: 'esztok'; kb. msfl mter hossz egyenes df kard vrtezett
lovasok ellen
flonista (grg-latin): kb. 'elmt, gondolkodst szeret'
fourragere (francia): nem egynnek, hanem katonai egysgnek jr kitntets
gegenschein (nmet): 'ellenfny'; az ekliptikn lthat halvny fnyfolt a Nappal
tellenben, a bolygkzi poron megtr napfny okozza
genikon (grg): 'nemi', semleges nemben
goudali (woiworung): 'halszatra hasznlt lndzsa'
gonfalon (olasz): 'lobog'
graisle (latin francia): gracilem, 'vkony hang trombita'; a Roland-nekekben jelenik
meg az elnevezs
harena (latin): 'homok', ebbl homokkal felszrt fapadl = arna
hastarius (latin) 'lndzsval kapcsolatos'; lndzss katona
Heszperornisz (grg): 'jjeli madr'
hexaemeron (grg) [hexa + hemeron = 'hat nap']; a teremts hat napjnak neve, gy az
errl rt magyarzatok megnevezse is
hierodlosz (grg) 'istenszolgl'
hieromonakhosz (grg): 'papszerzetes'; olyan szerzetes, aki felszentelt pap, esetleg
olyan pap, aki szerzetesi tonzrval rendelkezik
Increatus (latin): 'teremtetlen'
indantrn-kk: az indig s az antracn szavakbl; textilfestk
iszangoma (zulu): a boszorknydoktorok megnevezse Dl-Afrikban
iubar (latin): 'mennyei fnyessg'
Ivaivulu: araukn trzsi isten; vulknokban l htfej srkny
jacal: vlyogszer hz; az Egyeslt llamok dlnyugati rszn s Mexikban volt ismert
az indinok kztt, a gyarmatostst megelzen; fala szorosan egyms mell
helyezett rudakbl ll, a hzagokat fvel, agyaggal, vagy iszappal tmtk be
jurupari (tupi-guarani portugl): 1. halfajta [Satanoperca jurupari], 2. brazliai trzsi
isten, kizrlag frfak kvethetik
kaber: Canis simensis; abesszin rka v. etip farkas
kaik (trk): evezscsnak
karafa (olasz): 'vizeskancs'
kataktnikus (grg-latin): 'fld alatti'
kfla (arab): 'karavn'
knes: higany
khilid (grg) [khiliasz = 'ezer']; ezerves idszak
khiliarkha (grg): 'ezer ember parancsnoka, 'laktanyaparancsnok'
khrizma (grg): 'szentelt olaj', 'kenet'
khrszosz (grg): 'arany'
krrnyak (grg): 'periszkiosz'; a sarkvidken lk megnevezse, akik rnyka krt r
le krlttk, amikor nem megy le a Nap
knokephalosz (grg): 'kutyafej'
landsknecht (francia/nmet): gyalogos katona a kzpkorban
lokhagosz (grg): parancsnok a sprtai seregben
lugger (holland): trapz alak vitorlval felszerelt, egyrbocos kis haj
margay: hosszfark prducmacska [Leopardus wiedii]
Martello-torony: Olaszorszg s Anglia tengerpartjn hasznlt
kerek torony
meretrix (latin) [mereo = 'pnzt kap']; 'prostitult'
merkhipposz (grg): 'krdz l'
midinette (francia): Prizsban munkbl dlben tvoz lnyok megnevezse a XX.
szzad elejn
muni (szanszkrit): 'blcs'
notoln (grg) [Notosz = 'dli szl']; lnynv, hibs latinos kpzssel
noyade (francia) [noyer = 'vzbe fullad']; vzbefojtsos kivgzsi mdszer
ophikleidsz (grg): basszustuba
ossifragus (latin) id. Pliniusnl szerepl madrnv, amelyet hol a saskeselyvel, hol a
halszsassal azonostanak
oubliette (francia): 'elfeledettek helye'; csapajts vrbrtn
Palaimn: Hraklsz msik neve
perdita (olasz): prostitult
peltasztsz (grg): 'knnypajzsot hasznl katona'
philomatsz (grg) 'tanulst szeret'
phoebas (latin): Apoll papnje, ebbl 'jsn'
propinquitas (latin): 'kzelsg, rokonsg'
pseudothyrum (grg-latin): titkos hts ajt
quadrille (francia): ngyes krtyajtk
redut (olasz + francia): sokszg alaprajz erd
remontado (spanyol): 'elrmiszteni, visszatrni a hegyek kz'
szalpinx (grg): rgi grgk trombitja
szrosz (grg): 18 ves fogyatkozsi ciklus
sanbenito (spanyol-latin): 'saccus benitus'; eltltek srga-fekete ruhja az autodafn
sebeka: angol 'xebec', francia 'chebeck', olasz 'sciabecco', az arabperzsa 'sumbuk'-bl:
kt- vagy hromrbocos latinvitorls haj a Fldkzi-tengeren
szikinnisz (grg): grg drmban a szatrok tnca
spadone (olasz): hosszkard vagy msflkezes kard
szptha (grg): egyenes, lovassgban hasznlt kardfajta a Rmai Birodalomban
sztakhsz (grg): ffle
terartornisz (grg): 'szrnymadr'
thalamgoszok (grg + latin): kabinokkal elltott brka
Thalelaiosz: kiszsiai szent neve
tholosz (grg): az kori grg s rmai ptszetben oszlopokkal krlvett, stortetvel
fedett kr alaprajz plet, felteheten templom, ritkbban: kupola
thulakodon (grg): 'zskosfog'
thlakn (grg): 'ersznyes szuka'; az ersznyes farkas megnevezse
tokolose (grg, eredetileg 'khsza uthikolose'): gonosz, szrs szellemtrpe, vzi szellem
Triszkelsz (grg): 'hrom lb'
turibulum (latin): 'fstl'
Urth (germn): Urd, a sors istennje, a Nornk egyike Verdandi s Skuld mellett; ris,
aki a mltat jelkpezi
xenagia (grg): 'zsoldoscsapat vezeti cme'
vincula (latin): [vinculo = 'megkt, vasra ver']
vingtner (francia): 'huszados'
wildgraf (nmet): grf ranggal rendelkez nemes, akinek erdk s lakatlan terletek
fltt volt rendelkezsi joga
ylem: az alkmiban hasznlatos fogalom az elemeket megelzen ltez szubsztancira;
arisztotelszi hl ('anyag') kzpkori latinban hasznlt trgyesetbl