You are on page 1of 178

NNCL615-3C6v1.

1
Forgotten Realms
R. A. Salvatore
Elhang
A sttelf ott lt a puszta hegyoldalban, s aggodalmasan gyelte a keleti lthatron nvekv
t. Taln a szzadik hajnala is lehetett ez, s mr jl ismerte az get rzst, amit a perzs
elt bbor szemeiben azokban a szemekben, melyek tbb mint ngy vtizedig csak Mlystt ho
ismertk.
Mgsem fordult el, amikor a lngol nap fels pereme kibukkant a horizont fltt. Tiszttt
ette ezt a fnyt, szksges fjdalomnak, amit el kell viselnie, ha a sajt tjt akarja jrn
a a felszni vilg lnye akar lenni.
Szrke fst lebbent a drow sttbr arca el. Anlkl is tudta, mit jelent ez, hogy lepil a
volna.
Piwafwija, drow kszts mgikus kpenye, ami oly sokszor vta meg Mlystten el ensges
tekintetektl, vgl megadta magt a napfnynek. A kpenyben rejtez mgia mr hetekkel ezel
gyenglni kezdett, az anyag maga pedig egyszeren elenyszett. Tgas lyukak jelentek meg
a sztfoszl anyagban, s a drow szorosan behzta a karjt, hogy megmentse, amit mg lehet.
Pedig tudta, hogy gysincs sok rtelme: a kpeny hallra volt tlve ebben a krnyezetben, a
oly ms, mint az, ahol kszlt. A drow mgis ktsgbeesetten ragaszkodott hozz: valamikpp
sorsa jelkpnek tekintette.
A nap egyre magasabbra kszott, s knnycseppek grdltek le a drow pislog bborszn szemb
Mr nem ltta a fstt, mr nem ltott semmit annak a rettent tzgolynak a vakt izzsn
dt s vgigvrta a hajnalt.
Ha letben akar maradni, alkalmazkodnia kell.
Fjdalmasan egy sziklaszirtnek nyomta a lbt, hogy elterelje a figyelmt a szemeirl, a s
zdlsrl, ami mr-mr rr lett rajta. Arra gondolt, hogy miv lettek finoman sztt csizm
hogy hamarosan azok is semmiv foszlanak.
s utna taln a szablyi jnnek? Vajon ezek a csodlatos drow fegyverek, melyek annyi
megprbltatsban voltak trsai, ezek is megsemmislnek? s milyen sors vr mgikus macska
bartjra, Guenhwyvarra? A drow nkntelen mozdulattal a zsebbe nylt, hogy megtapogassa a
varzsos szobrocskt, amivel a macskt szokta megidzni. Az nix kemnysge megnyugtatta ebb
a ktelyekkel teli pil anatban, de ha ezt is sttelfek ksztettk, a hazjukra jel emz m
akkor lehet, hogy hamarosan Guenhwyvar is elpusztul?
Milyen sznalmas teremtmny leszek tprengett a drow, anyanyelvn. Nem elszr, s bizto
nem is utoljra eltndtt azon, hogy blcs dolog volt-e elhagyni Mlysttet, htat fordta
z npe vilgnak.
Feje lktetett, vertk csorgott a szembe, csak fokozva az get rzst. A nap folytatta em
d tjt, s a drow nem brta tovbb. Fell t, a kis barlang fel fordult, amit otthonnak n
t ki, s rvetegen megint a szobrocskrt nylt.
Piwafwija cafatokban lgott rajta, cseklyke vdelmet nyjtva a hegyi szelek mar hidege e
l en.
Mlystten nem volt szl, csak enyhe ramlatok, melyek lvamedenckbl szl tak fl, s hid
t, az lhalottak jeges rintsn kvl. Ez a felszni vilg, mel yel a drow immr tbb hna
ett, sok klnbsget, sok vltozatossgot nyjtott a drow szerint nha tl sokat is.
De Drizzt Do'Urden nem adta fel. Mlystt volt a fajtja, a csaldja otthona: abban a stt
en gysem lett volna soha nyugalma. Elveit kvetve kirohant Lloth, a Pkkirlyn el en, a
gonosz istensg ellen, akit npe mg magnl az letnl is jobban imdott. A sttelfek, Dri
ja nem tudtk megbocstani ezt az istenkromlst, s nincs Mlysttnek olyan mly zuga, aho
kezk ne rne el.
Mg ha Drizzt hitte is, hogy a nap el fogja t getni, ahogy elgette a csizmjt s drga p
wijt, mg ha csak testetlen szrke fst marad is belle a csps hegyi szl szrnyn, akkor
szkodott elveihez s mltsghoz: azokhoz a dolgokhoz, amik rtelmet adtak az letnek.
Drizzt levetette kpenye maradvnyait, s egy mly szakadkba hajtotta. A hideg szl marta
rtkes arct, a drow mgis szlfaegyenesen s bszkn jrt, nyitott szemmel, hatrozott, z
l.
Ezt a sorsot vlasztotta.
Egy msik hegy oldalban, nem messze onnan, egy msik alak figyelte a kel napot. Ulgulu
is elhagyta szlhelyt, a mocskos, fsts hasadkokat, melyek a Gyehenna ltskjt jel eme
a szrnyeteg azonban nem sajt elhatrozsbl jtt. Neki sorsa s bntetse volt, hogy ebb
ban nvekedjk, amg elg ers nem lesz ahhoz, hogy visszatrjen hazjba.
Ulgulu osztlyrsze a gyilkols volt, a krltte nyzsg gyenge halandk leterejbl tpl
Most mr kzel l t a teljessghez: hatalmas volt, ers, s rettenetes.
Minden gyilkossgtl egyre ersebb lett.
1. RSZ
Napkelte
gette a szemem, s fjdalmat okozott egsz testemben. Elpuszttotta piwafwimat s csizmmat
kiszvta a varzst pnclombl s meggyengtette hsges szablyimat. Mgis, kivtel nlkl
ott ltem leshelyemen, tlszkemen, s vrtam a nap rkezst.
s az minden nap jtt, valami feloldhatatlan el entttel. Tagadhatatlanul gette a szeme
met, de a ltvny szpsge is vitathatatlan volt. A nap felbukkansa eltt megjelen sznek
gadtk meg a lelkemet, ahogy Mlystt hmintzatai sohasem. Elszr a helyszn furcsasgna
ottam elragadtatsomat, de mg most, sok v mltn is rzem, hogy szvem megdobban a pirkada
a, ami a nap kzeledtt jelzi.
Most mr tudom, hogy a nappal szemben tlttt idm mindennapi vezeklsem tbb volt, mint
puszta alkalmazkodsi vgy. A nap lett Mlystt s j hazm minden klnbsgnek jelkpe. A
trsadalom, amit elhagytam, a titkos zelmek s fondorlatos szvetkezsek vilga nem ltezhe
tt volna a nylt levegn, a napfnynl.
Ez a nap minden knnal egytt, amit a testemben okozott, lassan a szimblumv vlt a msik,
vilg tagadsnak. Ezek a lttat fny sugarak ppoly biztosan megerstettek elveimben, mi
gyan meggyengtettk drow varzst hordoz trgyaimat.
A napfnyben a piwafwi, a vdkpeny, ami megvdett a vizslat szemektl, a tolvajok s orgy
sok ruhadarabja csak rtktelen, cafatokban lg rongy lett.
Drizzt Do'Urden
1. fejezet
Fjdalmas lecke
Drizzt elkszott a menedket ad cserjk mellett, t a lapos, csupasz sziklafelleten, ami a
most otthonul szolgl barlanghoz vezetett. Tudta, hogy valami jrt erre mghozz nem is
en. Nem ltszottak lbnyomok, de ers szag rzdtt.
Guenhwyvar a hegyoldali barlang feletti sziklkon krztt. Drizzt tkletesen bzott trsb
udta, hogy a macska elzne brmilyen el enfelet, aki rajtatsre kszlve bujkl. Drizzt elt
a stt barlangnylsban, s elmosolyodott, amikor hallotta, hogy a prduc is lejn mgtte.
r.
Drizzt megl t egy k mgtt, kzvetlenl a bejrat utn, s hagyta, hogy szeme alkalmazkodj
homlyhoz. A nap mg mindig fnyesen sttt, hiba hanyatlott egyre lejjebb a nyugati gbolt
, a barlangban viszont sokkal sttebb volt elg stt ahhoz, hogy Drizzt szeme mr tvlt
a vrsn tli tartomnyba. Mikor tl t a szeme, megkereste a betolakodt. Valami hforrs
vilgos izzsa radt egy msik k mgl az egyreges barlang belsejben. Drizzt egy kiss me
tt.
Guenhwyvar mr csak nhny lpsnyire van tle, s a k mrett tekintetbe vve a behatol n
san nagy.
De Drizzt Mlystten nevelkedett, ahol minden llnyt, legyen az brmekkora, veszedelmesne
tartottak. Jelzett Guenhwyvarnak, hogy maradjon kszenltben a bejrat mel ett, aztn ki
tr
hadmozdulatba kezdett, hogy jobb szgbl tudja megkzelteni az el enfelet.
Drizzt mg sosem ltott ilyen l atot. Szinte macskaszer volt, de a feje sokkal kisebb s
hegyesebb.
Az egsz lnyecske alig nyomhatott nhny kilt. Ez a tny, valamint az l at pamacsos farka
sr
bundja arra utalt, hogy inkbb gyjtget, mint ragadoz. Most is ppen az ennivals zskba
kotorszott, lthatan mit sem sejtve a drow jelenltrl.
Lazthatsz, Guenhwyvar mondta Drizzt halkan, s visszacssztatta kardjait a tokjukba.
Egy lpst tett elre, hogy jobban szemgyre vehesse a betolakodt, br a tvolsgot azrt t
a, nehogy elriassza a kis jszgot. Arra gondolt, hogy taln jabb trsra tallt. Ha meg tud
n nyerni az l atka bizalmt...
A lnyecske Drizzt hangjra hirtelen megfordult, s kurta ells lbait feltmasztotta a falr
a.
Ne flj suttogta halkan Drizzt, ezttal a vendgnek. Nem bntalak. A drow jabb lp
ire az l at sziszegett s megperdlt, apr hts lbai koppantak a kpadln.
Drizzt majdnem hangosan elnevette magt, mert gy ltszott, mintha az llatka a barlang
hts faln keresztlnyomakodva akarna meneklni. De ekkor megjelent Guenhwyvar, s hirtelen
letrlte a mosolyt a drow arcrl.
Az l atka farka magasra emelkedett: a halvny fnyben Drizzt szrevette, hogy a htn jelle
gzetes cskok futnak vgig. Guenhwyvar nyszrgve meneklt volna, de mr ks volt...
gy egy ra mlva Drizzt s Guenhwyvar mr a hegy alsbb svnyein jrtak, j otthon utn ku
Megmentettk, amit lehetett, br ez nem volt valami sok. Guenhwyvar jkora tvolsgot tart
ott Drizzt oldala mel ett. Kzelrl szinte elviselhetetlen volt a bz.
Drizzt viszonylag knnyen viselte, br a sajt testbl rad szag egy kiss kel emetlenebb
a leckt annl, mint amilyennek szerette volna. Nem tudta a kis l at nevt, de jl megje
gyezte a kinzett.
Legkzelebb mr vatosabb lesz, ha szkunkkal bzborzzal tallkozik.
Akkor ki lesz trsam ebben az idegen vilgban? suttogta magban a drow. Nem elszr gond
t
ilyesmire. Nagyon keveset tudott a felsznrl, s mg kevesebbet az itt l lnyekrl. Napja
barlangban s a barlang kzelben tlttte, csak nha merszkedett le az alsbb, npesebb t
re. Itt mr ltott l atokat, igaz, csak messzirl, s mg embert is. De eddig mg nem szedt
sze a btorsgot ahhoz, hogy elhagyja rejtekhelyt s dvzlje szomszdait, mert flt a leh
visszautaststl, s tudta, hogy nincs hova meneklnie.
Csobog vz hangja vezette a tnd drow-t s a prducot egy gyorsfolys patakhoz. Drizzt a
hst rnykot keresett, s kezdte lehmozni magrl pncljt, ruhjt, mg Guenhwyvar a
tott egy kicsit. A vizet paskol prduc hangjra mosoly kltztt a drow komor arcra. Ma es
j vacsorjuk lesz. Drizzt vatosan kikapcsolta vnek csatjt, s finommv fegyvereit ln
l fektette. Igazbl vdtelennek rezte magt pnclja s fegyverei nlkl Mlystten s
a gy levenni ket de itt mr tbb hnap telt el anlkl, hogy szksge lett volna rjuk.
pil antott, s keserdes emlkek rohantk meg arrl az idrl, amikor utoljra hasznlta k
Akkor Zaknafeinnel harcolt, apjval, mentorval, legdrgbb bartjval. Csak Drizzt lte tl
tallkozst. A legends fegyvermester nincs tbb, de ez a diadal legalbb annyira volt Zak
mve, mint Drizzt, mert valjban Zaknafein volt az, aki Drizzt utn ment a hdra a savas b
arlangban. Vagy pontosabban Zaknafein harag-szelleme, Malice Anynak, Drizzt gonos
z anyjnak irnytsa alatt. Malice bosszt akart l ni fin Lloth s a drow trsadalom megt
miatt. Drizzt tbb mint harminc vet tlttt el Menzoberranzanban, de soha nem tudta elf
ogadni azt a gonosz szemlletmdot, ami a drow vrosban elfogadott volt. Jelenlte l and k
el emetlensget jelentett a Do'Urden Hznak, kivl fegyverforgat kpessgei el enre. Azza
ogy elmeneklt a vrosbl, hogy szmzttknt Mlystt vadonjban ljen tovbb, kivetette f
kegyeibl.
Ezrt Malice Anya feltmasztotta Zaknafein szel emt, a fegyvermestert, akit Llothnak ld
ozott, s az lhalott fajzatot kldte a fia utn. De elszmtotta magt, mert Zak lelkbl
aradt a testben ahhoz, hogy ne legyen hajland Drizztet meglni. Abban a pil anatban,
amikor sikerlt kikerlni Malice irnytsa all, Zak diadalmasan felkiltott, s a savtba
te magt.
Apm suttogta Drizzt, ert mertve az egyszer szbl. Neki sikerlt az, ami Zaknafeinne

megtagadta a gonosz drow letet, aminek Zak mindvgig a foglya maradt, nvtelen gyalog
knt mozogva Malice Anya hatalmi jtszmiban. Zaknafein kudarcbl azonban az ifj Drizzt er
mertett, Zak gyzelme pedig a savas barlangban megkemnytette Drizzt eltkltsgt. A dro
nem homlyostotta el a hazugsgoknak az a pkhlja, mel yel a menzoberranzani Akadmia tan
prbltk meg beszni, s kijtt a felsznre, hogy j letet kezdjen.
Drizzt megborzongott, amikor a jghideg vzbe lpett. Mlystten megszokta az l and langy
hmrskletet s a mindig vltozatlan sttsget. De ez a vilg minden pil anatban j meglep
rukkolt el. Azt mr eddig is szrevette, hogy a fny s a sttsg idszakai nem l andak:
re korbban nyugodott, a hmrsklet pedig ami amgy szinte rrl rra vltozott az ut
ejezetten cskkent. Mg ezeken a vilgos s stt idszakokon bell is kvetkezetlensgek vo
asztalhatk. Egyes jszakkon ezsts fny korong jelent meg, nappal pedig idnknt fnyes
t tompa szrke kupola borult fl.
Mindezek el enre Drizzt jobbra elgedett volt dntsvel, hogy erre az ismeretlen vilgra
. Most, hogy a parton hever fegyverekre s pnclra tekintett a vzbl, el kel et ismernie,
hogy a felszn minden furcsasga mel ett bksebb, mint Mlystt valaha is volt.
De nyugalma el enre Drizzt most is vadonban jrt. Ngy hnapja lt mr a felsznen, de mg
ig magnyos volt, kivve ha megidzte macska bartjt. Most, hogy egy szl alsjtl eltekin
upasz volt, szeme gett a szkunk permettl, szaglrzkt pedig eltomptotta sajt that k
elnyomta a vz csobogsa, a drow valban sebezhet volt.
Milyen szedett-vedetten nzhetek ki" gondolta, s karcs ujjaival sr fehr srnybe t
r megint a ruhi fel nzett, mr nem ezzel a gondolattal trdtt. t nagydarab figura vett
a holmijt, s lthatan mit sem trdtek a sttelf lerongyoldott klsejvel.
Drizzt megfigyelte a ht lb magas, kutyaarc humanoidok szrks brt, stt orrt, de mgi
a lndzskat s kardokat, amiket most felje emeltek. Ismerte ezt a fajtt, mert ltott hoz
zjuk hasonl rabszolgkat Menzoberranzanban. Ebben a helyzetben azonban merben msknt tek
intett a
gnol okra: sokkal vszjslbbnak ltta ket, mint ahogyan emlkezett.
Arra gondolt, hogy a szablyihoz rohan, de aztn hamar elvetette a gondolatot, mert
tudta, hogy a lndzsval simn felnyrsaljk, mieltt mg odar. A legnagyobbik gnol , egy n
lb magas,
szembetlen vrs haj ris, hossz pil anatokig meredt Drizztre, aztn a felszerelsre,
t vissza.
Vajon mire gondol? motyogta magban Drizzt. Valjban nagyon keveset tudott a gnol okrl
. Az Akadmin azt tanulta, hogy a gnol ok affle goblinfajzatok, gonoszak, kiszmthatatl
anok s
meglehetsen veszedelmesek. De ugyanezt hal otta a felszni elfekrl s az emberekrl is
most dbbent r, hogy a drow-n kvl szinte minden fajrl. Drizzt szorongatott helyzete el
enre kis hjn elnevette magt. Tiszta nevetsg, hisz ppen a drow az, ami leginkbb rszo
gonosz
kiszmthatatlansg jelzjre!
A gnollok nem mozdultak, s nem szltak. Drizzt megrtette, hogy ttovznak egy sttelf lt
tudta, hogy ki kel hasznlnia ezt a termszetes flelmet, ha azt akarja, hogy egyltaln br
mi eslye legyen. Mgikus rksgnek veleszletett kpessgeihez folyamodva Drizzt intett,
z t gnol t rtalmatlan bbor lngok fogtk krl.
Az egyik bestia nyomban a fldre vetette magt, ahogy Drizzt remlte, de a tbbiek tapas
ztaltabb vezrk egy kzjelre a helykn maradtak. Idegesen tekingettek krbe, lthatan az
k,
rdemes-e tovbb erltetni ezt a tallkozst. De a gnol fnk mr ltott ilyen rtalmatlan t
mikor egy szerencstlen s immron megboldogult vndorral harcolt. Tudta, mivel l szemb
.
Drizzt teste megfeszlt a vrakozsban, s megprblta kitallni, mit tegyen ezutn.
A gnol fnk vgignzett trsain, mintha csak el enrizni akarn, mennyire rajzoljk ki ket
l lngnyelvek. A varzslat teljessgbl tlve nem egyszer drow paraszt l dogl a patakb
remlte, hogy ez jr a fnk fejben.
Laztott egy kiss, amikor a vezr megbiccentette lndzsjt, s jelzett a tbbieknek is, ho
essk pldjt. Aztn a gnol valami halandzsaszer ugatsba kezdett. Drizzt nyilvnval rte
a a gnoll a goblinok torokhang nyelvn vartyogott valamit.
Drizzt rtett goblinul, de a gnol dialektusa olyan furcsa volt, hogy csak nhny szt tu
dott belle kivenni, tbbek kzt azt, hogy bart" s vezr".
Drizzt elvigyzatosan lpett egyet a part fel. A gnol ok htrbb hzdtak, utat nyitottak
a felszerelshez. Drizzt jabb tapogatz lpst tett, de aztn felbtorodott, amikor szr
y nagy fekete macskaalakot a kzeli bokrok rejtekben. Csak egy szavba kerl, s Guenhwyv
ar sztcsap a gnollok kztt.
Ti s n menjnk egytt? krdezte Drizzt a gnol vezrt goblin nyelven, igyekezvn utnoz
csa nyelvjrst.
A gnol siets kiltssal vlaszolt, amibl Drizzt csak az utols szt vlte rteni: ...sz
Drizzt kurtn blintott, s remlte, hogy nem rtette flre a fnkt.
Szvetsges! recsegte a gnol , mire trsai megknnyebblten elvigyorodtak, s dersen h
veregettk egymst. Drizzt ekkor rt oda a holmijhoz, s azonnal felkapta a szablyit. Mive
l ltta, hogy a gnol ok ppen magukkal vannak elfoglalva, a drow Guenhwyvarra pil an
tott, s az elttk l svny mel etti sr aljnvnyzet fel biccentett. Guenhwyvar zajta
yorsan foglalta el j helyt. Nem kel minden titkot azonnal elrulni, gondolta Drizzt,
fleg amg nincs tkletesen tisztban j titrsai szndkaival.
A sttelf elindult a gnol okkal a hegy alsbb, kanyarg svnyein. A gnol ok Drizzt mel ett
, jkora tvolsgban mentek, vagy az irnta rzett tiszteletbl, a fajtja hre miatt, vagy
mi ms okbl: Drizzt nem tudhatta. Mindazonltal gyantotta, hogy pusztn a szaga miatt ne
m mennek a kzelbe, amin a frdzs sem segtett sokat.
A gnol vezr idnknt beszlt hozz, izgatott szavait ravasz kacsintssal, vagy vastag, hso
kezeinek hirtelen sszedrzslsvel alfestve. Drizztnek fogalma sem volt rla, mirl zagyv
nol , de a teremtmny moh szjnyalogatsaibl arra gondolt, hogy valami lakoma lehet kilt
an.
Drizzt hamarosan sejteni kezdte az ti clt, hisz gyakran ltta a magas sziklaszirtekrl
a vlgyben fekv
kis emberi fldmves-telepls fnyeit. Drizzt csak tallgathatta, hogy milyen a gnol ok s
embergazdk kapcsolata, de az volt az rzse, hogy nem ppen a legbartsgosabb. Mikor a fa
lu kzelbe rtek, a gnol ok vdekez alakzatba rendezdtek, bokrok rejtekn lopzva haladta
vbb, s lehetsg szerint az rnykban mentek. Gyorsan kzeledett az alkonyat. A faluval sz
ben l tak, nyugat fel egy magnyos hzra lttak le.
A gnol fnk suttogni kezdett Drizztnek. Minden szt lassan grgetett, hogy a drow megrts
e: Egy csald recsegte Hrom frfi, kt n...
Egy fiatal n tette hozz egy msik mohn.
A gnol vezr rvicsorgott. s hrom fiatal frfi fejezte be.
Drizzt azt hitte, hogy most mr rti az tjuk cljt. Az arcra kil meglepett, krd tekin
ksztette a gnol t, hogy egyrtelmv tegye a helyzetet.
El ensgek -jelentette ki.
Drizzt, mivel szinte semmit nem tudott egyik fajrl sem, alapos dilemma el kerlt. A
gnol ok banditk
ez most mr vilgos volt , s le akarnak csapni arra a hzra, amint leszl az j. Drizztnek
em l t szndkban velk tartani, mg pontosabb rteslseket nem szerez a konfliktus term
El ensgek? krdezett vissza.
A gnol fnk lthat megrknydssel vonta ssze a szemldkt. Vartyogni kezdett, amibl D
.. gyenge... rabszolga" tredkeket vlte kivenni. A gnol ok megreztk a drow hirtelen fe
szltsgt: a fegyvereiket kezdtk markolszni, s idegesen nzegettek egymsra.
Hrom ember mondta Drizzt.
A gnol vadul a fldbe szrta lndzsjt. Megld legidsebbet! Kapd el kettt!
Asszonyok?
A gnol arcra kil ocsmny mosoly semmi ktsget nem hagyott szndkai fell, s Drizzt las
kezdte, melyik oldalra is kell llnia az gyben.
Mi lesz a gyerekekkel? Egyenesen a gnol vezrre nzett, s minden egyes szt tisztn ejt
t ki.
Nem lehet flrerts. Utols krdse mindent tisztzott, mert br Drizzt el tudta fogadni a
s el ensgekkel szemben szoksos erszakot, sosem tudta elfelejteni, hogy valaha is rsz
t vett egy ilyen rajtatsben. Akkor megmentett egy elf gyermeket: az anyja teste al
att rejtette el a kislnyt, hogy megkmlje drow trsai haragjtl. Minden gaztett kzl, am
rizzt valaha ltott, a gyerekgyilkossg volt a legrosszabb.
A gnol kirntotta lndzsjt a fldbl, kutyapofja torz vigyorba rndult.
Szerintem nem mondta Drizzt nemes egyszersggel, s lng csapott fel bbor szemeiben. A
gnollok csak most vettk szre, hogy valamilyen mdon a kezben termettek a szablyi.
A gnoll megint felmordult, de most zavarban. Fel akarta emelni a lndzst, hogy vdekez
zen, nem tudvn, mire kszl a furcsa drow, de elksett.
Drizzt rohama tl gyors volt. Mieltt a gnol lndzsjnak hegye megmozdult, a drow mr rajta
is volt elreszegezett kardjaival. A ngy msik gnol dbbenten nzte, ahogy Drizzt pengje
kettt szkken, s felszaktja hatalmas vezrk torkt. A termetes gnol hangtalanul hanyatlo
htra, hasztalan markolszva a nyakt.
Az egyik mel ette l gnol trt maghoz elsnek, s felemelt drdval rontott Drizztre. A f
row knnyedn hrtotta az egyenes tmadst, de vigyzott r, hogy ne fkezze meg a gnoll le
Amikor a teremtmny eldbrgtt mel ette, Drizzt mel kerlt s bokn rgta. A gnoll egyens
ve botladozott tovbb, s drdja mlyen belefrdott egyik meglepett trsa mellkasba. A gn
egyverhez kapott, de az nem jtt ki: szakllas vge megakadt az ldozat htcsontjban. A gno
l nem kmlte haldokl trst: a fegyvert akarta. Rngatta, forgatta a drda nyelt, s kr
a msik knld arcba
mg egy szablya le nem sjtott a fejre.
Egy msik gnol , aki ltta, hogy a drow ppen el van foglalva, s aki blcsebbnek vlte, ha
messzirl bocstkozik kzdelembe, dobsra emelte drdjt. Karja magasra lendlt, de mg mie
egyvere elindult volna elrefel, Guenhwyvar rvetette magt, s egy csomba gabalyodva hemp
eredtek tova. A gnol erteljes csapsokat mrt a prduc izmos oldalra, de Guenhwyvar karm
ai sokkal hatkonyabban mkdtek. Azalatt a tredk pil anat alatt, mg Drizzt visszafordult
a hrom halott gnol tl, a negyedik kiszenvedett Guenhwyvar mancsai kzt. Az tdik menekl
e fogta a dolgot.
A prduc kitpte magt a halott gnol grcss lelsbl. Karcs izmai feszlten vrtk a par
Drizzt szemgyre vette az eddigi mszrlst, a vrt kardjain, s a halottak iszonytat arcki
jezst. Nem akarta folytatni, mert rjtt, hogy a tapasztalatait meghalad helyzetbe kerlt
: kt olyan faj tjt keresztezte, amelyekrl igen keveset tudott. De egy pil anatnyi tnd
utn felmerlt benne a gyerekek hallt gr gnol fnk vigyorg kpe. Tl sok forog itt ko
Guenhwyvarhoz fordult, s hangja inkbb volt elsznt, mint belenyugv: Menj, kapd el.
A gnol botladozva haladt. Tekintete ide-oda ugrlt, minden k s fa mgtt stt alakokat v
felfedezni.
Drow! hrgte jra s jra, mintegy btortva magt menekls kzben. Drow! Drow!
Zihlva rkezett egy facsoporthoz kt meredek sziklafal kz. tesett egy lehullott gon, me
sszott, s beverte a bordjt egy mohs kbe. De az ilyen kisebb srlsek mit sem lasstot
ajzat meneklst. A gnoll tudta, hogy ldzik, rezte, hogy valaki lapul az rnykban, mind
ondosan a ltmezejn kvl maradva.
Mikor mr majdnem a facsoport vghez rt, a sr homlyban maga eltt srgn izz szemeket
A gnoll tanja volt, hogyan terti le a prduc az egyik trst: el tudta kpzelni, mi l ja
az tjt.
A gnol ok gyva teremtsek voltak, de meglep szvssggal tudtak harcolni, ha sarokba szor
ttk ket. Most is ez volt a helyzet. Mivel ltta, hogy nincs menekvs vissza, a sttelf
l nem mehetett , a gnoll felmordult, s elhajtotta nehz drdjt.
Tompa puffanst hal ott, majd fjdalmas nysztst, ahogy a drda clba tallt. A srga szem
pil anatra eltntek, aztn egy stt alak iszkolt el a fk fel. A fldhz lapulva, majdhog
macskaszeren mozgott, a gnol mgis azonnal ltta, hogy nem a prduc az. Mikor a sebeslt l
at a fhoz rt. visszanzett, s a gnoll felismerte.
Mosmedve! fakadt ki a gnol , s elnevette magt. Egy mosmedve ell futottam! Megcs
ejt, aztn egy mly llegzetvtellel jra elkomolyodott. A mosmedve ltvnya nmileg megny
de nem felejtette el azt sem, ami a trsaival trtnt. Vissza kell trnie a bvhelyre, hog
y szljon Ulgulunak, hatalmas goblin gazdjnak, istennek a drow felbukkansrl.
Elindult, hogy visszaszerezze a drdjt, aztn hirtelen megtorpant: mozgst rzett maga mg
Lassan htrafel fordtotta a fejt. Csak a sajt vllt ltta, meg a mohos sziklt.
Megdermedt. Semmi sem mozdult mgtte, mg egy nesz sem hallatszott, mgis tudta, hogy v
alami
van ott. Szaggatottan llegzett, hsos keze grcssen hol klbe szorult, hol kinylt az old
a mel ett.
A gnoll megperdlt s felmordult, de dh kiltsbl a rettegs sikolya lett, amikor a hrom
yi prduc ugrott a nyakba egy alacsony grl.
A becsapds erejtl a gnol bkamd elterlt, de nem volt az a gyenge fajta. gyet sem vetv
prduckarmok fjdalmas karcolsaira, megragadta ellenfele lecsap fejt, s csak azon igyeke
zett, hogy a gyilkos llkapcsot tvol tartsa a nyaktl.
Majdnem egy teljes percig kszkdtt gy: karja remegett a prducnyak erteljes izmainak nyo
msa alatt. De aztn Guenhwyvar feje lecsapott: a prduc fogst tallt. Roppant fogak mlyed
tek a gnol nyakba, s szortani kezdtk belle a szuszt.
A gnol vadul vergdtt, s valahogy sikerlt a prduc fl hengerednie, de Guenhwyvar szort
t sem enyhlt. A fogak nem engedtek.
A csapkods nhny perc mlva elcsendesedett.
2. fejezet
Lelki smereti krdsek
Drizzt hagyta, hogy ltsa tcssszk a vrsn tli tartomnyba, jszakai ltsba, mel yel
ltta a hfoltokat, mint nappal a trgyakat. Szablyi most fnyesen izzottak a friss vr mel
egtl, a felszaktott gnol testek pedig ontottk kifel melegket a szabad levegbe.
Drizzt igyekezett nem odanzni, prblta szemt az svnyen tartani, ahol Guenhwyvar elment
az
tdik gnol utn, de tekintete mindahnyszor visszarppent a halott gnol okra, a vres kardo
kra.
Mit tettem? tndtt flhangosan. Igazbl nem tudta. A gnol ok gyermekek lemszrlsr
beszltek, s ez a gondolat felbsztette Drizztet, de vajon mit tudhat a gnol ok s a fal
ubeli emberek el enttrl? Lehet, hogy az emberek, de mg az ember-gyerekek is szrnyeteg
ek? Taln lerohantk a gnollok falujt s irgalom nlkl gyilkoltak. Taln a gnol ok csak vi
za akartak vgni, mert nem volt ms vlasztsuk, mert meg kellett vdenik magukat.
Drizzt a nyomaszt helysznrl Guenhwyvar utn indult: remlte, hogy beri a prducot, mg m
az tdik gnol is elpusztul. Ha letben tallja a gnollt, s fogsgba ejtheti, taln vlasz
p nhny nyugtalant krdsre.
Gyors, kecses lptekkel haladt, szinte zajtalanul az svny mel etti cserjsben. Elgg knn
n
megtallta a menekl gnol nyomait, s azt is ltta, hogy sajnos Guenhwyvar is meglelte a
nyomokat.
Mikor vgre a facsoporthoz rkezett, mr tudta, hogy kutattja vget rt. Mgis sszeszorul
e, amikor megltta az ldozata mel ett hever macskt.
Guenhwyvar kvncsian nzett Drizztre, aki lthatan feldltnak tnt.
Mit tettnk, Guenhwyvar? suttogta Drizzt. A prduc oldalra bil entette a fejt, mint a
ki nem rti.
Ki vagyok n. hogy tlkezzem? folytatta a drow, inkbb sajt magnak, mint a prducnak.
dult Guenhwyvartl meg a halott gnol tl, s egy lombos bokorhoz lpett, amibe beletrlhett
e a kardjt. A gnol ok nem tmadtak meg engem, st, irgalmasak voltak, amikor megtallta
k a pataknl. n pedig
cserbe a vrket ontottam!
Drizzt ezzel a felkiltssal visszafordult Guenhwyvar fel, mintha azt vrn, st, remln,
a prduc leszidja, eltli: megersti bntudatt. Guenhwyvar eddig sem mozdult, s most se
atalmas,
zldessrgn izz szemei pedig nem meredtek Drizztre, egyltaln nem nehezteltek r semmirt
Drizzt tiltakozni kezdett, mindenron bnsnek akarta rezni magt, de Guenhwyvart nem leh
etett
kirzni higgadt kznybl. Mikor egyedl ltek Mlystt vadonjban, mikor Drizzten nha r
vgys, Guenhwyvar nha nem engedelmeskedett neki, st, mg az Asztrlis Skra is visszament
nlkl, hogy elbocstottk volna. De most a prduc semmi jelt nem mutatta a csaldottsgnak
y mehetnknek. Guenhwyvar fell t, lerzta fekete bundjrl a port s a gallyakat, aztn od
t Drizzthez s hozzdrglztt.
Drizzt lassan megnyugodott. Megint trlt egyet a szablyin, ezttal a sr fben, aztn vis
ette ket a tokjukba, majd hls mozdulattal a prduc fejre tette a kezt.
A szavaik gonosznak mutattk ket suttogta a drow, mintegy nigazolskppen. A szndk
miatt kel ett cselekednem. -Szavaiban nem sok meggyzds csengett, de most hinnie kel
ett bennk.
Mly llegzetet vett, hogy megerstse magt, s sajt bensjbe tekintett, hogy onnan mert
tudta, hogy szksge lesz r. Aztn eszbe jutott, hogy Guenhwyvar mr rgta van mellette,
sza kell trnie az Asztrlis Skra. A zsebbe nylt az nix szobrocskrt.
De mieltt kivehette volna, a prduc mancsa felemelkedett, s kittte a kezbl. Drizzt cso
ozva nzett Guenhwyvarra. A macska slyosan tmaszkodott r, majdnem leverte a lbrl.
Hsges bartom suttogta Drizzt, mert megrtette, hogy a prduc mel ette akar maradni. K
ta a kezt a zsebbl, fl trdre ereszkedett, s meglelte az l atot. Aztn egyms mel ett
tovbb.
Drizzt semmit sem aludt aznap jjel, csak a csil agokat figyelte s gondolkozott. Gu
enhwyvar rzkelte aggodalmt, s szorosan mel ette maradt, mg a hold felemelkedett s lesz
t. Amikor Drizzt elindult, hogy dvzlje a hajnalt, Guenhwyvar, br kimerlten s trdtt
vele tartott. Talltak egy szikls prknyt a hegy lbnl, erre ltek, hogy figyeljk a ke
ssgot.
Alattuk az utols fnyek is kihunytak a paraszthzak ablakaiban. A keleti gbolt rzsasznre
vltott, aztn vrsre, de Drizzt nem tudott odafigyelni. Tekintete a lenti hzak fel kala
ndozott: agya prblta sszerakosgatni ennek az ismeretlen kzssgnek a mindennapi lett,
ami igazolst keresett az elz nap esemnyeire.
Az emberek fldmvesek ennyit Drizzt biztosan tudott s szorgalmasak is, mert sokan kz
mr most kint dolgoztak a fldeken. Br ezek a tnyek gretesek voltak, Drizzt mg nem tudo
ltalnos kvetkeztetseket levonni az emberi faj ltalnos viselkedsre vonatkozlag.
Aztn dntsre jutott, amikor a napfny ragyogva sztterlt a fa-hzikk s a tgas gabonaf
Minl tbbet meg kel tudnom, Guenhwyvar mondta halkan. Ha ebben a vilgban akarok -aka
runk
maradni, meg kell ismernnk a szomszdaink szoksait.
Drizzt blintott, ahogy tgondolta sajt szavait. Az mr bebizonyosodott, mghozz fjdalmas
, hogy nem maradhat prtatlan megfigyelje a felszni vilg esemnyeinek. Drizztet gyakran
sarkal ta cselekvsre a lelki smerete: ezzel az ervel nem tudott szembeszl ni. De mg
ilyen keveset tud az errefel lak npekrl, ez knnyen tvtra vezetheti. rtatlanoknak ok
t krt, s gy ppen azokat az elveket srti meg, amelyek a legfontosabbak szmra.
Drizzt pislogva tekintett a hajnali fnybe, vlaszt vrva nzett a tvoli falucska fel. L
egyek
mondta a prducnak. Lemegyek s krlnzek.
Guenhwyvar vgig csendben lt. Hogy helyeselte, helytelentette, vagy egyltaln megrtette-
e a
szndkt, azt Drizzt nem tudhatta. De Guenhwyvar most nem tett tiltakoz mozdulatot, am
ikor Drizzt elvette az nix szobrocskt. A nagy prduc nhny pil anat mlva mr asztrlis
a fel suhant a skokat sszekt alagtban, Drizzt pedig elindult az ember-falu s a lehe
vlaszok fel vezet
svnyen. Csak egyszer l t meg, a magnyos gnol holttestnl, hogy levegye rla a kpenyt.
t undorodott a sajt tolvajlstl. de a hideg jszaka eszbe juttatta, hogy piwafwija elves
ztse akr vgzetes is lehet.
Drizzt ismeretei az emberekrl s trsadalmukrl mindeddig ersen korltozott volt. Lent Ml
zsigereiben a sttelfek nemigen tallkoztak felsznlakkkal, de nem is nagyon rdekldtek
tuk.
Menzoberranzani lete alatt Drizzt csak nhnyszor hal ott az emberekrl: akadmiai tanulmn
yai sorn, s a varzslk iskoljban, a Sorcere-ben eltlttt hat hnap alatt. A drow meste
tl vtk a dikokat, hogy gy hasznljk a mgit, ahogy az emberek tennk", bizonyos megg
sgot sugal va ezzel a rvid let fajjal kapcsolatban.
Az emberi varzslknak mondottk a mesterek sem kisebbek a cljaik, mint egy drow mgu
, de mg egy drow-nak tbb vszzad l a rendelkezsre a clok megvalstsra, addig az em
g nhny vtized.
Drizzt mr sok ve hordozta ennek a kijelentsnek a sugal atait, de leginkbb az elmlt hna
pokban, amikor szinte minden nap ltta fentrl az ember-falut. Ha nem csak a varzslk,
de minden ember olyan nagyratr, mint a legtbb drow fanatikusok, akik akr egy vezred j
avt is cljuk elrsre ldozzk , akkor vajon ket is hatalmba kertette ez az rltsge
edmny fel trekvs? Vagy taln, s Drizzt ebben remnykedett, az Akadmin hal ott ember-t
is azok kz a hazugsgok kz tartoztak, amelyek az intrika s az ldzsi mnia pkhljb
Taln az emberek relisabb szinten tzik ki cljaikat, s rvid ltk napjaiban rmet s el
allnak.
Drizzt csak egyszer tallkozott emberrel Mlystten. Ez az ember egy varzsl rtelmetl
szmthatatlanul s veszedelmesen viselkedett. Ez a varzsl vltoztatta t Drizzt bartjt
rtalmatlan kis humanoid lnybl rettent szrnyetegg. Mikor Drizzt s trsai a varzsl
ntek, hogy elrendezzk a dolgokat, a mgus drg vil mcsapsokkal dvzlte ket. De vgl
meghalt, Drizzt bartja, Kopncs pedig sorsra maradt.
Drizztben keser r tmadt annak az embernek a lttn, aki ltszlag igazolta a drow mestere
intelmeit. gy teht igencsak vatos lptekkel haladt az emberi telepls fel, szvt egyre
n elneheztette a flelem, hogy taln hibt kvetett el, amikor meglte a gnol okat.
gy dnttt, hogy ugyanazt a magnyos paraszthzat fogja figyelni, amit a gnollok szemelte
k ki
tmadsuk cljul. Hossz, alacsony ptmny volt, egyetlen ajtval s szmos spaletts abla
etvel fedett tornc futott vgig a hz ells rszn. Az plet mel ett ktszintes pajta l
gas kapuval, hogy nagy szekrrel is be lehessen menni rajta. Klnfle mret s anyag ketr
, lak l tak az udvarban, tele csirkkkel, disznkkal s egy kecskvel. Ms kertsek sorba
t leveles nvnyeket vdtek, melyeket Drizzt nem ismert.
Az udvart mindhrom oldalrl fldek szeglyeztk, a hz htulja azonban a cserjs, kves heg
ra nzett. Drizzt egy feny alacsony gai al rejtztt a hz htuls sarka mel ett, innen j
az udvar nagy rszre.
A hz hrom felntt frfiembere hrom generci, vlte Drizzt a klsejk alapjn a flde
dolgozott, tl messzire ahhoz, hogy rszleteket is lsson bellk. A hzhoz kzel viszont n
yermek, egy serdl leny s hrom kisebb fi szorgoskodott: el ttk a csirkket, a disznk
oltk a vetemnyt. A reggel nagy rszben egyedl, sz nlkl dolgoztak, gy Drizzt nem soka
tt meg a csaldi kapcsolatokrl. Aztn egy zmk asszony, akinek ugyanolyan bzaszn haja vo
, mint az t gyereknek, lpett ki a hzbl, s megrzott egy nagy csengt. Erre mintha minde
munklkodbl
kirobbant volna az eddig gyjtgetett elevensg.
A hrom fi hujjogva s kiltozva rohant a hzba, pp csak annyi idre megl va, hogy rohadt
zldsggel dobljk meg nvrket. Drizzt elszr azt hitte, hogy a doblzs valami komolya
sszecsaps kezdete lesz, de miutn a lny visszadoblt, mind a ngyen elnevettk magukat,
izzt rjtt, hogy csak jtszanak.
Aztn a legfiatalabb mezei munks trappolt be az udvarba, kiablva s vaskapt lblva. A fi
al lny btortan visszakiablt j szvetsgesnek, mire a hrom kisfi felszaladt a tornc
talember gyorsabb volt nluk, nyakon cspte az utols kis kpt, s a disznvlyba pottyant
Mindekzben a csenget asszony csak tehetetlenl csvlta a fejt, s szakadatlanul zsmbelt
y idsebb, szrke haj asszony lpett ki mel , s vszjslan hadonszni kezdett egy fakan
atalember lthatlag elgedetten tvetette karjt a lny vl n, s a kt fi utn belptek
dik gyerek kikszldott a koszos vzbl, s ment volna utnuk, de a fakanl sakkban tartott
Drizzt persze egy szt sem rtett abbl, amit beszltek, de gy gondolta, hogy az regasszon
y nem fogja beengedni a gyereket a hzba addig, amg meg nem szrad. A kis vadc mormogo
tt valamit a
fakanalas asszonysg htba, mikor az befordult a hzba, de nem volt valami j az idztse.
A msik kt frfi, az egyik ds, szrke szakl , a msik simra borotvlt, szintn megrkez
odalopztak a mltatlankod kisfi mg. A gyerek megint a levegbe emelkedett, aztn hangos
csanssal megint a vlyban landolt. A kt ember dersen gratullt egymsnak, aztn
bementek a hzba a tbbiekhez. Az zott gyerek megint morogni kezdett, s pofn loccsantot
t egy
kvncsiskod sertst.
Drizzt egyre nvekv csodlkozssal figyelte mindezt. Semmi dntt nem ltott, a csald jt
viselkedse, s az, hogy mg a vesztes is viszonylag belenyugvssal viseli sorst, felbtor
tta. Drizzt valami kzssgi szel emet rzett bennk, azt, hogy minden rsztvev egy kzs c
ozik. Ha ez a gazdasg az egsz falurl hiteles kpet ad, akkor ez a hely olyan lehet, m
int Blingdenstone, a mlysgi gnmok vrosa, nem pedig olyan, mint Menzoberranzan.
A dlutn krlbell ugyangy telt, mint a dleltt, munkval s jtkkal. A csald korn pi
gta utn szinte azonnal lmpt oltottak, Drizzt pedig visszahzdott a hegyoldal srjbe, h
gondolja megfigyelseit.
Mg most sem lehetett biztos semmiben, aznap jszaka mgis bksebben aludt. Nem zavartk m
ktelyek a halott gnollok miatt.
Hrom napig lapult a drow az rnyak kzt, a farm mgtt, s figyelte a csaldot munka s jt
A csaldtagok kzti szoros kapcsolat egyre nyilvnvalbb vlt, s valahnyszor valdi harc
t ki a gyerekek kztt, a legkzelebbi felntt gyorsan kzbelpett, s a jzan sz medrbe t
csetepatt.
A kzd felek pedig egy kis id mlva mr jra bksen jtszottak egymssal.
Minden ktely elmlt Drizztbl. Fljtek kardomat, gazemberek suttogta a nma hegyeknek
szaka. Az ifj drow elhatrozta, hogy ha brmilyen gnol , goblin, vagy brki ms le akarna
csapni erre a parasztcsaldra, akkor elszr Drizzt Do'Urden suhog kardjaival kel szem
benznie.
Drizzt tisztban volt a kockzattal, amit vl alt, mialatt a csaldot figyelte. Ha a par
asztnp szreveszi
ez pedig knnyen elfordulhat , akkor biztosan kitr a pnik. De most Drizzt szvesen vl a
a ezt a veszlyt is. A lelke mlyn egy kicsit szinte remnykedett is benne, hogy felfed
ezik.
A negyedik nap hajnaln, mieltt a nap felkszott a keleti gboltra, Drizzt elindult szo
ksos napi rjratra: krbejrta a magnyos paraszthzat vez hegyeket s erdket. Mire vi
megfigyelhelyre, a gazdasg munkja mr javban folyt. Drizzt knyelmesen csrgtt egy
mohaprnn, s az rnyak kzl kilesett a felhtlen, ragyog napra.
Alig egy ra mlva magnyos alak vakodott ki a hzbl, ppen Drizzt fel. A legkisebb gyere
lt, a homokszn haj legnyke, aki legalbb annyi idt tlttt a vlyban, mint azon kvl,
s sajt jszntbl.
Drizzt egy kzeli fa mg hzdott: nem tudta, mit akar a gyerek. De hamarosan rjtt, hogy
ficska nem ltta meg t, mert bekszott a srbe, a vl a fltt szortyintott egyet vissza,
el, aztn egyenest neki ndult az erdnek, vidm ftyrszs kzepette. Ekkor Drizzt mr lt
gyerek elkerli t, de nem volt meggyzdve rla, hogy a kicsi jl teszi, ha elkborol otth
rl ilyen veszedelmes terleten. A ficska nem lehetett tbb tzvesnl: vkony, finom testa
rtatlan kk szem, borostynszn frts kis jszg. Drizzt kivrt egy kicsit, hogy maga el
a fit, s hogy lssa, nem kveti-e valaki, aztn a gyerek nyomba eredt, a fttyszt kvetv
A fi tntorthatatlanul elfel tartott a hztl, fel a hegyekbe, Drizzt pedig mgtte, mint
szz lpsre, s elsznva arra, hogy minden veszedelemtl megvdje.
Mlystt homlyos alagtjaiban Drizzt mehetett volna kzvetlenl a fi mgtt vagy egy go
gyakorlatilag brmi mgtt , s fenken bil enthette volna, mieltt mg felfedezik. De kr
a utn a fi mozgsa, hirtelen irnyvltoztatsai na meg a ftyls megsznse elrultk
ek tudja, hogy kvetik.
A drow nem tudta, hogy a ficska nem egy harmadik szemlyt rzett-e meg, ezrt elhvta
Guenhwyvart, s feldert krre kldte. Drizzt vatos tempban indult tovbb.
Egy pil anat mlva, amikor a kisfi rmlten felkiltott, a drow elrntotta szablyit, s s
obott minden vatoskodst. Drizzt nem rtette a gyerek szavait, de a ktsgbeesett hanghor
dozs is elg vilgos volt.
Guenhwyvar! kiltotta a drow, hogy visszahvja maga mel a prducot. De nem vrhatott,
a macska visszar: tovbbrohant.
A csaps meredek lejtn kanyargott felfel, majd hirtelen kibukkant a fk kzl, s egy telj
hsz lb szles szurdoknl rt vget. Egyetlen szl fa hidalta t a mlysget, s a msik p
tt lgott rajta a kisfi. Szemei lthatan kikerekedtek az benfekete br, kt szablyt szo
elf ltvnyra.
Hebegett nhny szt, amibl Drizzt egy kukkot sem rtett.
Bntudat hul ma nttte el Drizztet a veszedelemben forg gyerek lttn: a fi csak azrt k
be a helyzetbe, mert Drizzt ldzte. A szurdok csak olyan mly lehetett, mint amilyen
szles, de az aljn hegyes sziklk meredeztek. Drizzt elszr ttovzott, a hirtelen tallko
indaz, ami ezzel jr, kibil entettk egyenslybl, de aztn gyorsan elhessegette magtl sa
oblmit. Visszadugta a szablykat
tokjukba, s kezt keresztezve a mel n a drow-k bkejelvel a fatrzsre lpett.
De a fi mskpp gondolta. Ahogy maghoz trt a sttelf ltvnya okozta sokkbl, a szemkzt
a lendlt, s lelkte a fatrzset. Drizzt gyorsan leugrott a mlybe zuhan frl. Csak most
e meg, hogy a fi nem volt veszlyben, csak tettette a szorultsgot, hogy kiugrassa a
bokorbl ldzjt. s Drizzt felttelezte, hogy ha az ldz a csald egyik tagja lett voln
zt a gyerek nyilvn gondolta, akkor a veszedelem semlegestett volna mindenfle bntetst.
Most Drizzt volt szorult helyzetben. Felfedeztk. Megprblt kitallni valamit, hogy kom
muniklni tudjon a gyerekkel, hogy megmagyarzza, mirt van itt, s gy megelzze a pnikot.
e a fi nem vrt
magyarzatra. Tgra nylt szemmel s rmlten rohant be a srbe, nyilvn valami ltala isme
l.
Drizzt ktsgbeesetten nzett krbe. Vrj! kiltotta drow nyelven, br tudta, hogy a gye
m fogja megrteni, de mg ha rten, se llna meg.
Fekete macskaalak jelent meg a drow mel ett, s knnyed szkkenssel a szurdok msik oldaln
termett. Guenhwyvar puhn rkezett, s eltnt a srben.
Guenhwyvar! kiltotta Drizzt, hogy megl tsa a prducot. Fogalma sem volt, hogyan reag
a nagy macska egy gyerekre. Drizzt legjobb tudomsa szerint Guenhwyvar eddig csak
egy emberrel tallkozott: a varzslval, akit vgl megltek. Le tudna mszni a szakadk old
felmszhatna a msik falon, de ez tl sokig tartana.
Drizzt htrlt nhny lpst, aztn nekirohant a szakadknak, s tkzben felidzte veleszl
essgt. Jcskn megknnyebblt, amikor rezte, hogy teste kiszakad a gravitci
szortsbl. Amita a felsznre jtt, mg nem hasznlta ezt a lebeg-varzst. A szabad g a
hasznt vehette. Kezdeti lendlete hamarosan a szemkzti prkny fel sodorta Drizztet. Arr
a kezdett koncentrlni, hogy szelden ereszkedjen le a sziklra, de a varzslatnak hirte
len vge szakadt, s Drizzt kemnyen lekoppant a fldre. Mit sem trdve felhorzsolt trdve
arzslata megszakadsnak okval, felpattant s rohanni kezdett, hogy megl tsa Guenhwyvart
Nagyon megknnyebblt, amikor rtallt a prducra. Guenhwyvar nyugodtan ldglt egy tiszts
egyik mancsval szelden a fldre nyomva a hason fekv gyereket. A fi megint kiablt nyil
segtsgrt , de srtetlennek tnt.
Gyere, Guenhwyvar hvta Drizzt csendes, nyugodt hangon. -Hagyd bkn a gyereket.
Guenhwyvar lustn stott egyet, s engedelmeskedett. tvgott a tisztson, s megl t gazd
tt.
A fi mg egy ideig fekve maradt. Aztn minden btorsgt sszeszedve hirtelen felpattant,
szembefordult a sttelffel meg a prduccal. A szeme most mg nagyobb volt: piszkos arca
a rmlet gnyrajznak tetszett.
Ki vagy te? krdezte a gyerek az emberek kzs nyelvn. Drizzt szttrta karjt, hogy je
nem rti. Hirtelen tmadt tlettl vezetve a sajt mel kasra bktt, s azt mondta: Driz
den.
szrevette, hogy a fi nagyon lassan, de mozog, lopva rakja egyik lbt a msik mg. Drizzt
em lepdtt meg s gondoskodott rla, hogy Guenhwyvar most ne rgtnzhessen , amikor a f
n fordult s elrohant, mikzben minden lpsnl azt kiltozta: Segtsg! Egy Drizzt!
Drizzt Guenhwyvarra nzett, s vl at vont. A nagy macska mintha szintn megvonta volna
a vl t vlaszul.
3. fejezet
A klykk
Nathak, a vkonykez goblin lassan mszott a meredek, szikls emelkedn, minden egyes lps
rettegs slya roskasztotta. Jelentenie kel ett, amit tallt, s br az t halott gnol nem
fontos, ersen ktelkedett benne, hogy akr Ulgulu, akr Kempfana sz nlkl elfogadja majd
hreket. De nem volt ms vlasztsa. Elszkhet, lemeneklhet a hegy msik oldaln, be a vado
De ez mg ktsgbeesettebb cselekedetnek tnt a goblin szmra, hisz jl ismerte Ulgulu bos
zomjt. A hatalmas bborszn br
mester puszta kzzel csavart ki fkat, szaktott le darabokat a barlang sziklafalbl, s k
sggel letpte volna egy dezertr goblin fejt is.
Nathak minden egyes lpsre megborzongott, mikor tlment a mester barlangrendszernek ki
s eltert rejt cserjsen.
pp ideje m', hogy visszagytt' szortyintotta egy msik goblin, aki a helyisgben tart
tt.
M' ngy napja vtl oda!
Nathak csak blintott, s nagy levegt vett.
Mit akarsz? krdezte a harmadik goblin. Megtalltad a gnol okat?
Nathak brzata megspadt, s semmifle mly llegzet nem segtett a reszketsn. Ulgulu i
krdezte nyavalyatrsen.
A kt goblin r furcslkodva nzett egymsra, aztn Nathakra: -Megtalta a gnol okat jegye
meg az egyik, rrezve a megoldsra. De mn csak httan.
Ulgulu nem fog rni szlt a msik, aztn sztvltak, s egyikk felhajtotta a nehz fg
eret elvlasztotta a fogadteremtl.
Nathak ttovn nzegetett htrafel, mintha hirtelen meggondolta volna magt. Arra gondolt,
hogy taln inkbb mgis el kel ene szknie. De a goblin rk nyakon fogtk nyakiglb trsuka
vn betasztottk a terembe, drdjukat keresztezve Nathak mgtt, nehogy kiszkjn.
Nathak egy kiss sszeszedte magt, amikor ltta, hogy nem Ulgulu, hanem Kempfana trnol a
terem msik vgben a hatalmas szkben. A goblinok gy tartottk, hogy a kt uralkod testv
empfana a higgadtabb, br idnknt s tletszeren is pp elg alattvaljt falta fel, csa
egszsges tiszteletet vvjon ki magnak. Kempfana ltszlag tudomst sem vett a goblin rke
Lagerbottomssal, a kvr hegyi rissal trgyalt ppen, aki azeltt a magnak val otta ezt
barlangrendszert.
Nathak tcsoszogott a termen, mind a hegyi ris, mind a nagydarab majdnem ris nagysg
bborbr goblinfajzat figyelmt magra vonva.
Igen, Nathak? krdezte Kempfana, mikzben keze egyetlen mozdulatval magba fojtotta az
is tiltakozst. Mit akarsz jelenteni?
n... n... dadogta Nathak.
Kempfana nagy szemei hirtelen narancssrgn felizzottak: ez a veszedelmes izgalom cs
alhatatlan jele volt.
n... megtaltam a gnol okat! trt ki Nathakbl. Meghttak. Megtk ket.
Lagerbottoms mlyen, fenyegeten felmordult, de Kempfana ersen megszortotta a karjt, mi
ntegy
emlkeztetve az rist arra, ki az r a hznl.
Halottak? krdezte halkan a bborbr goblin. Nathak blintott.
Kempfana sajnlta, hogy ilyen megbzhat szolgkat vesztett el, de gondolatait most inkbb
btyja vad reakcija foglalkoztatta, amivel a hreket fogadja majd. Kempfannak nem kel
lett sok vrnia.
Halottak! hal atszott a veltrz ordts, amitl mg a szikla is majdnem meghasadt. A t
n tartzkod hrom lny nkntelenl behzta a nyakt, s oldalra fordult, pp idben ahhoz,
int a roppant sziklalap, egy msik szobba vezet durva ajt kicsapdik s leszakad.
Ulgulu! siptotta Nathak, s arccal a fldre borult, hogy ne kel jen felnznie.
A hatalmas, bborbr goblinfle lny berobbant a fogadterembe, szeme izzott a narancssrga
haragtl. Hrom les lpssel az ris mel ett termett: Lagerbottoms hirtelen kicsinek s v
nek tnt.
Halottak! drgte haragosan Ulgulu. Ahogy goblinhordja fogyatkozott az ember-falu laki
vagy ms szrnyek tevkenysge folytn br nhnyat maga Ulgulu is megevett szoksos dhr
alkalmval , a kis gnol csapat lett a barlangiak f fogolyszerz hadteste.
Kempfana szemrehny pil antst vetett termetesebb testvrre. k ketten egytt jttek az An
Skra: kt klyk-barghest, akinek ennie s nvekednie kel . Ulgulu azonnal uralomra trt,
te meg a legersebb ldozatokat, s gy nagyobb, ersebb lett. Ulgulu bre sznn, a testnag
erejn ltszott, hogy hamarosan felnttknt trhet vissza a Gyehenna fstlg szakadkai kz
Kempfana remlte, hogy erre mr nem kel sokat vrnia. Ha Ulgulu elmegy, majd uralkodha
t: enni s ersdni fog. Aztn , Kempfana is tl lesz a vgtelennek tn elvlasztsi idsz
tkozott skon, s visszatrhet a barghestek kz igazi ltskjra.
Halottak hrgte megint Ulgulu. l j fel, te nyomorult goblin, s mondd el, mi trtnt
ette ezt a gnolljaimmal?
Nathak egy kicsit mg kuporgott a fldn, csak aztn sikerlt nagy ggyel-bajjal fell nia.
em tom
nyszrgte. Meg vtak halva, szjjelvagdosva meg tpve.
Ulgulu tlmretezett lbn hintzva a sarkra emelkedett. A gnol ok egy falusi hz ellen ind
tak, hogy elhozzk a gazdt s legnagyobb fit. Ez a kt szvs emberi ennival jelentsen n
olna a hatalmas barghest erejt, st, taln ppen eljuttatta volna Ulgulut arra az rettsgi
fokra, mel yel mr visszatrhetne a Gyehennba. Most, Nathak jelentse alapjn Ulgulunak
Lagerbottomsot kellene kikldenie, vagy akr szemlyesen utnanznie a dolgoknak, az ris v
y a bbor goblin ltvnya azonban biztosan
veszedelmes, szervezett akcikra ksztetn az emberi teleplst. Tephanis! -drgte hirtel
lgulu.
Az Ulgulu ajtajval szemkzti falrl apr kavics pattant le. Alig nhny lbnyit esett a fl
l, de mire a padlra rkezett, mr kicsinyke man pattant el a laksul szolgl kis kvec
a termen, s felszaladt Ulgulu oldaln, hogy knyelmesen helyet foglaljon a barghest
roppant vl n.
Hvattl-engem-csakugyan, gazdm zmmgte Tephanis egy kiss tl gyorsan. A tbbiek mg
csak szre sem vettk, hogy a kt lb magas man megjelent. Kempfana elfordult, s csodlkoz
csvlta a fejt.
Ulgulu drgve felkacagott: nagyon szerette ltni legkedvesebb szolgja, Tephanis mutatvn
yt.
Tephanis frgnc volt, aprcska man, aki a normlis idtl eltr dimenziban mozgott. A le
flszerzet tolvajt is megszgyent korltlan energival s tettervel rendelkezett. A frg
lyan feladatra voltak alkalmasak, amit rajtuk kvl egyetlen faj tagjai sem tudtak mg
csak megksrelni sem.
Ulgulu mr itteni tartzkodsa elejn bartjv fogadta Tephanist volt az egyetlen a bar
fle eredeti laki kzl, akit a barghest nem nyilvntott alattvaljnak , s ez a kapcsol
ezett elnyt adott a klyk-barghestnek testvrvel szemben. Tephanis knnyedn kikmlelhett
lehetsges
ldozatokat, gy Ulgulu pontosan tudta, melyiket egye meg , s melyiket hagyja Kempfanna
k, valamint azt is, hogyan gyzzn le magnl ersebb kalandozkat.
Kedves Tephanis dorombolta Ulgulu reszelsen. Nathak, a szegny Nathak... A goblin f
igyelmt nem kerlte el a vszjsl jelz ...azt tudatta velnk, hogy a gnol jaim valami s
ncstlensgbe futottak.
-s-te-azt-akarod-hogy-kimenjek-s-megnzzem-mi-trtnt-velk, uram? krdezte Tephanis.
Ulgulunak eltartott egy kis ideig, mg felfogta az els hal sra szinte rthetetlen szzuh
atagot, de aztn mohn blintott.
Azonnal-megyek, uram. Hamar-visszajvk.
Ulgulu enyhe csiklandozst rzett a vl n, de mire akr , akr a tbbiek felfogtk, mit mo
Tephanis, az eltrbe nyl ajt fggnye mr hul ott is vissza a helyre. Az egyik goblin
egy pil anatra bedugta a fejt, hogy lssa: Ulgulu vagy Kempfana hvta-e, aztn visszatrt
a helyre. Azt hitte, csak a szl lebbentette meg a fggnyt.
Ulgulu megint felrhgtt, mire Kempfana undorod pil antst vetett r. Kempfana gyllte a
s mr rg meglte volna, ha nem tartotta volna szem eltt a hasznt, remlve, hogy Tephani
fogja szolglni, ha Ulgulu elment.
Nathak egyik lbt a msik mg cssztatva akart kiosonni a terembl, de Ulgulu egyetlen pil
ntssal megl totta.
Nagyon hasznos volt a jelentsed kezdte a barghest. Nathak kiss megnyugodott, de Ul
gulu keze egyetlen vil anssal elrenylt, elkapta a goblin nyakt, s felemelte Nathakot
fldrl.
De mg hasznosabb lett volna, ha veszed a fradsgot, hogy kidertsd, mi trtnt a gnol ja
mal!
Nathakot az juls krnykezte, s mire teste a moh Ulgulu szjba kerlt, mr kvnta a me
ztst.
Drzsld htul, jobb lesz majd. Majd visszajn, ha akar. Drzsld htul, jobb lesz majd. M
visszajn, ha akar kntlta jra s jra Liam Thistledown a litnit, hogy elterelje figye
adrgja alatti get rzsrl. A haszontalan Liam nagyon is jl ismerte ezt a mondkt. De m
volt a helyzet, s Liam vgl magnak is beismerte, hogy a munka ell futott.
De a Drizzt igaz morogta dacosan.
Mintegy vlaszknt a kunyh ajtaja rsnyire nylt, s Shawno, a msodik legkisebb gyerek, me
Eleni, a leny lopztak be.
Most mr igazn elg legyen feddte Eleni legszigorbb nvrhangjn. pp elg baj, hogy
elszktl, amikor annyi munka vrt, de hogy mg ilyen meskkel is llts haza!
Pedig igaz a Drizzt tiltakozott Liam, aki nem rtkelte Eleni ptanyskodst. pp elg
lt, hogy a szlei megszidtk, semmi szksge nem volt mg Eleni megjegyzseire is. Fekete
lt, mint Connor l je, s volt egy nagy fekete oroszlnja is!
Halkabban figyelmeztette ket Shawno. Ha apa megtudja, hogy itt kint beszlgetnk vele
d,
mindnyjunkat agyont.
Mg hogy Drizzt mltatlankodott ktkedve Eleni.
Igenis igaz! tiltakozott Liam hangosan, mire Shawno csattans pofonban rszestette. A
ztn
mindhrman elspadtak, amikor nylt az ajt.
Gyere gyorsan! suttogta kemnyen Eleni, s nyakon fogta Flannyt, aki kicsit idsebb vo
lt
Shawnnl, Eleninl azonban hrom vvel fiatalabb. Berntotta a fit a pajtba. Shawno, a cs
rk aggodalmaskodja, gyorsan kidugta a fejt, hogy megnzze, nem ltta-e meg ket valaki,
ztn halkan becsukta az ajtt.
Ne kmkedj utnunk! szidta Eleni.
Honnan tudhattam volna, hogy itt vagytok? vgott vissza Flanny. Csak azrt jttem, hog
y egy kicsit bosszantsam a kis tkmagot. Liamra nzett, elbiggyesztette a szjt, s ujjt
enyegeten a levegbe emelte: n vagyok a Drizzt, s azrt jttem, hogy megegyem a kisfik
Liam elfordult, de Shawnnak nem tetszett a dolog. Jaj, hal gass mr! morogta Flanny
nak, s
nyakon csrdtette az ccst. Flanny mr fordult, hogy megtorolja a tmadst, de Eleni kzj
Elg legyen! kiltotta, olyan hangosan, hogy mind a ngy Thistledown gyerek a szjhoz k
ta az ujjt, s azt mondta: -Pssszzt!
A Drizzt igaz kttte az ebet a karhoz Liam. Be is tudom bizonytani, ha... ha nem f
!
A hrom msik gyerek kvncsian nzett Liamra. Mindnyjan tudtk, hogy az ccsk megrgztt
mit nyerhetne a hazugsggal? Apjuk nem hitt neki, s a bntets szempontjbl csak ez
szmtott. Liam mgis hajthatatlan maradt, s a hangja azt sugal ta, hogy nem a levegbe b
eszl.
Hogyan tudod bebizonytani, hogy van Drizzt? krdezte Flanny.
Holnap nem kel dolgoznunk felelte Liam. Elmegynk fonyt szedni az erdbe.
Anya s apa biztosan nem engednek el mondta erre Eleni.
De igen, ha r tudjuk venni Connort, hogy jjjn el velnk felelte Liam, a legidsebb b
kra gondolva.
Connor nem fog hinni neked! vitatkozott Eleni.
De neked hinni fog! felelte Liam lesen, jabb ltalnos pisszegstl ksrve.
n sem hiszek neked torkol ta le Eleni fojtottan. Te csak mindig kitallsz mindenflt
mindig bajt csinlsz, aztn sszevissza hazudozol, hogy kimentsd magad!
Liam sszefonta vkony kis karjait a mel kasa eltt, s trelmetlen toppantssal vetett gta
nvre szfolyamnak. Majd hinni fogtok nekem morogta Liam , ha rveszitek Connort, hog
is!
Krlek knyrgtt Flanny Eleninek, pedig Shawno, aki belegondolt a vrhat kvetkezmnye
ejt csvlta.
Szval felmegynk a hegyekbe mondta Eleni Liamnek, hogy folytatsra ksztesse.
Liam szlesen elvigyorodott, fl trdre ereszkedett, aztn egy kis sszekapart frszporba v
tos trkpet kezdett rajzolni a helyrl, ahol a Drizzttel tallkozott. Terve egyszer volt
: az fonyt szed Eleni lesz a csaltek. Ngy fitestvre majd titokban kveti, mikor Eleni
sznleli, hogy kificamodott a bokja, vagy valami hasonl baleset rte. A baj mr az elbb
is odavonzotta a Drizztet, s ha egy szp fiatal lny a csaltek, akkor most is felbukka
n majd.
Eleninek nem nagyon tetszett az tlet, hogy a horogra tztt kukac szerept jtssza.
gysem hiszel nekem mutatott r sietve Liam. Elvigyorodott, kzben ltszott, hogy egy fo
ga
hinyzik: kivertk. A nvre a sajt makacssgnak esett ldozatul.
Akkor ht vl alom! mondta Eleni. s tovbbra sem hiszek a Drizztedben, Liam Thistledo
! De ha az oroszln igazi, s felfal engem, akkor megjrod! Ezzel Eleni sarkon fordult
, s kiviharzott a pajtbl.
Liam s Flanny a markukba kptek, aztn mersz pil antsokat vetettek Shawnra, aki lassan l
egyzte flelmt. Ekkor a hrom fivr diadalmas csapssal ttte ssze a tenyert. Minden eg
ts elenyszett kztk, ha valamelyikknek sikerlt valamivel felbosszantania Elenit.
Egyikk sem szlt Connornak a tervbe vett Drizzt-vadszatrl. Inkbb Eleni figyelmeztette
a btyjukat mindazon szvessgekre, amellyel neki tartozik, s meggrte, hogy az adssgot
gedi -de csak miutn Liam beleegyezett, hogy veszi t a ktelezettsgeket, ha nem talljk
eg a Drizztet , ha Connor elviszi t s a fikat fonyt szedni.
Connor morgott egy kicsit valami patkrl, amit az egyik lra kel feltenni, de sohasem
tudott el enllni hga kk szemnek s ragyog mosolynak. Az pedig, hogy Eleni hajland el
dni az adssgait,
vgleg megpecstelte a sorst. Szleik ldsval Connor elindult a gyerekekkel a hegyekbe, a
ykk kezkben kosrkval. Connor pedig durva karddal az vben.
Drizzt mr jval azeltt tltott a cselen, hogy a fiatal lny elindult egyedl az fonysba
a ngy Thistledown fit is, ahogy a kzeli juharfaligetben lapulnak, Connor pedig nem
ppen szakrt mdon szorongatja a kardjt.
Drizzt tudta, hogy a legkisebb gyerek hozta ket ide. Elz nap a drow ltta, hogyan rnci
gljk ki a ficskt a pajtba. Drizzt!" kiltsokat hal atott vers kzben, legalbbis az
pedig nyilvn be akarja bizonytani klns mesjnek igazt.
Az fonyaszed lny hirtelen megrndult, aztn a fldre rogyott s felkiltott. Drizzt felis
e a
Segtsg!" szt, amit a szke kisfi is hasznlt. A drow elmosolyodott. Abbl, hogy a lny
nevetsgesen rogyott ssze, ltta, hogy jtkrl van sz. Sz sincs srlsrl: egyszeren
t hvja.
A drow hitetlenkedve rzta meg fehr srnyt, s mr ment volna el, amikor valami hirtelen
elszortotta a szvt. Visszanzett az fonysra, ahol a lny drzslgette a bokjt, s kz
aggodalmasan nzegetett elrejtztt testvrei fel. Valami megpendtette Drizzt lelknek hr
ben a pil anatban: valami ksztets, aminek nem tudott el enllni. Milyen sokig is volt
egyedl, trs nlkl?
Ebben a pil anatban nagyon vgyott r, hogy Belwar, a svirfnebli, aki sokig ksrte vndorl
an Mlystt vadonjban, megint mel ette legyen. Eszbe jutott Zaknafein is, apja s bartja
A testvrek sszetart kzssgnek ltvnya tbb volt annl, mint amit el tudott viselni.
Eljtt az id, hogy Drizzt tallkozzon a szomszdaival.
Jl a fejre hzta a gnoll kpeny csuklyjt, br maga a rongyos knts nem nagyon tudta lep
a drow valdi mivoltt. Elindult a mezn. Remlte, hogy ha a lny kezdeti flelmt le tudja
eni, akkor taln valahogy szba tud elegyedni vele. De remnyei tlzottnak bizonyultak.
-A Drizzt! suttogta Eleni, amikor megpil antotta a drow-t. Kiltani akart, de nem
jtt ki hang a torkn, futni akart, de a rettegs megdermesztette.
A fk fell Liam hangja hal atszott: A Drizzt! kiltotta a kisfi. Ugye megmondtam! Me
ondtam!
A btyjaira nzett, s Flanny meg Shawno kel kppen izgalomba is jttek. De Connor arca o
an meredt iszonyatot tkrztt, hogy Liam rme egy csapsra lehervadt.
Az istenekre lehelte a legidsebb Thistledown-fi. Connor mr sokat jrt az apjval, s
anulta szrevenni az ellensget. Most csak rnzett hrom ccsre, s egyetlen szt mondott,
zonban mit sem jelentett a tapasztalatlan gyerekeknek: Drow.
Drizzt gy tzlpsnyire a rmlt lnytl megl t: ez volt az els ember-n, akit kzelrl l
nulmnyozta. Eleni brmely faj mrcje szerint csinos volt, nagy, szeld szemeivel, gdrcsk
rcval s sima, aranyszn brvel. Drizzt tudta, hogy itt most nem lesz harc. Rmosolygott E
lenire, s karjt szelden keresztbe tette a mel e eltt. De valami mozgs oldalrl elvonta
figyelmt a lnyrl.
Szaladj, Eleni! kiltotta Connor Thistledown, s kardjt lengetve a drow-ra rontott. E
z egy sttelf!
Egy drow! Fuss, ha kedves az leted!
Connor ordtsbl Drizzt csak a drow" szt rtette. De az ifj alapl sa s szndka flr
hisz Connor egyenest Drizzt s Eleni kz vetette magt, kardja hegyvel Drizzt fel fordul
va.
Eleninek sikerlt talpra l nia a btyja hta mgtt, de mgsem meneklt el, ahogy mondtk n
is hal ott a gonosz sttelfekrl, s nem hagyhatta, hogy Connor egyedl szl jon szembe
gyel.
Tisztulj innen, sttelf! drgte Connor. Kivl kardvv vagyok, meg ersebb is nlad
Drizzt tehetetlenl trta szt a karjt: egy szt sem rtett.
Tisztulj innen! kiltotta a fi.
Drizzt hirtelen tlettl vezrelve megprblkozott a nma drow arc s kzjelbeszddel.
Varzsolni akar! sikoltotta Eleni, s az fonyabokrok kz vetette magt. Connor rikoltv
ntott neki vlt el enfelnek.
De mieltt mg felfoghatta volna, mi trtnik, Drizzt megragadta az alkarjt, a msik kezve
megcsavarta a csukljt, s elvette tle a kardot, majd hromszor megprgette az otromba feg
yvert Connor feje fltt, s markolattal elre visszanyjtotta a pengt a finak.
Drizzt szttrta a karjt s elmosolyodott. Drow szoks szerint a felsbbsgnek ez a kimutat
az ellensg megsebzse nlkl a bartsgos szndk jele volt. De Bartholoemew Thistledown ga
fiban mindez csak rettegst keltett.
Connor ttott szjjal l t egy ideig. A kard kihul t a kezbl, de szre sem vette, nadrgja
edvesen tapadt combjra, mert az ijedsgtl bepiszktotta, de ezt sem vette szre.
Valami si sikoly trt fel Connorbl. Megragadta Elenit, aki szintn siktott, s bemeneklt
a fk kz, hogy sszeszedjk a tbbieket, aztn pedig rohanjanak, mg a hzuk kszbn bel
Drizzt egyedl maradt. Arcrl lassan lehervadt a mosoly, ahogy magnyosan llt karjt sztt
az fonyabokrok kzt.
Szdten repked szempr figyelte az fonyst, az tlagosnl jval nagyobb rdekldssel. A
egjelense, fleg gy, gnol kpenyben, sok krdsre vlaszt adott Tephanisnak. A frgnc mr
glta a gnol ok tetemt, de egyszeren nem tudta sszeegyeztetni a gnol ok sebeit az egy
szer
parasztok ltal hasznlt durva fegyverekkel. A sttelf derekn lg varzslatos ikerszably
, s az a knnyedsg, amivel a parasztfit leszerelte, elrulta Tephanisnak az igazsgot.
A frgnc ltal hagyott poros nyomok mg a Birodalmak legkivlbb nyomolvasjt is sszezava
na. Tephanis, aki sosem volt az egyenes utak hve, hegyi svnyeken szaladt fel, fkat k
erlt meg, ide-oda szaladglt, s ltalban ktszer vagy hromszor visszatrt a sajt nyomr
sg sosem aggasztotta: mr azeltt ott l t a bbor barghest klyk eltt, hogy Drizzt a kat
roflis tallkozs kvetkezmnyein elmlkedve elhagyta a tisztst.
4. fejezet
Aggodalmak
Bartholemew Thistledown vlemnye gykeresen megvltozott, amikor Connor, a legidsebb fia
sttelfknt azonostotta Liam Drizztjt". Thistledown gazda letnek mind a negyvent vt
an tlttte, ebben a Halott Ork folytl tven mrfldre, Sundabartl szakra fekv kis falu
Bartholemew-nak mr az apja is itt lt, meg a nagyapja is. Ezalatt Thistledown gazda
csak annyit hal ott a sttelfekrl, hogy azt beszltk: drow-k tttek rajta egy kis vad e
-teleplsen szzmrfldnyire szakra, a Hidegerdben. De ez az eset, mg ha drow-k kvettk
mr tz ve trtnt.
De a szemlyes tapasztalat hinya a drow-kal kapcsolatban nem cskkentette Thistledown
gazda
flelmt, amikor meghal otta, hogy a gyerekeinek milyen kalandban volt rszk az fonysban.
Connor s Eleni, akik elg idsek, s akikben megbzott, voltak olyan okosak, hogy mg a v
os pil anatban is megfigyeljk az elfet. Semmi ktely nem volt a bre sznt il eten.
Csak azt nem rtem mondta Bartholemew Benson Delmnak, Maldobar kvr s kedlyes
polgrmesternek, meg tbb ms gazdnak is, akik aznap jjel a hzba gyltek , hogy mirt
a gyerekeket. n nem rtek a sttelfek dolgaihoz, de pp eleget hal ottam rluk ahhoz, hog
y ne ilyen viselkedst vrjak.
Taln Connor tmadsa sikeresebb volt, mint hitte mondta Delmo tapintatosan. Mindnyjan
hal ottk Connor lefegyverezsnek trtnett: Liam meg a tbbi Thistledown-gyerek persze
ort kivve klnsen szvesen meslte el jra s jra ezt a rszt.
De brmennyire rtkelte is a polgrmester bizalmt, Connor csak megrzta a fejt. Elkapot
ismerte be. Lehet, hogy tlsgosan meglepdtem a ltvnytl, de tny s val, hogy elkapot
Nem lehetett knny dolga vetette kzbe Bartholemew, elejt vve a komor tmeg kacagsn
Mindnyjan lttuk mr Connort harcolni. Csak az elmlt tlen hrom goblint tertett le, a fa
asaikkal egytt, amin lovagoltak.
Nyugalom, j Thistledown gazda! szlt a polgrmester. Senki sem vitatja a fiad rterme
sgt.
n azt vitatom, hogy volt-e egyltaln el ensg! szlt kzbe Roddy McGristle, ez a medve
sg s medveszrzet ember, a csoport legharcedzettebb frfija. Roddy tbb idt tlttt fe
k kzt, mint a fldjt mvelve, mely utbbi foglalatossg nem tlsgosan volt nyre, s ami
jutalmat tztt ki ork flekre, akkor mindig Roddy gyjttte be a legtbb pnzt.
Ne borzold mr a nyaktol aidat! intette le Roddy Connort, amikor a fi fel akart l ni
, hogy tiltakozzon. Tudom, hogy mit mondtl arrl, amit lttl, s elhiszem, hogy azt mond
tad, amit lttl. De drow-nak nevezted, ez a nv pedig tbbet jelent, mint amit te tudha
tsz. Nem valszn, hogy drow-t lttl, br nem vagy az a hazuds fajta. De sok ms dolog is
t a hegyekben, ami kpes arra, amit te elmondtl.
Mik ezek? mordult fel Bartholemew kemnyen, mert nem tetszett neki, ahogy Roddy ktsg
be
vonta a fia trtnett. Amgy sem nagyon kedvelte Roddyt. Thistledown gazdnak tiszteletre
mlt
csaldja volt, s valahnyszor a hangos s durva Roddy McGristle el togatott hozzjuk, Bart
holemew-nak s a felsgnek napokba telt, mire a gyerekeket visszaszoktattk az il emtud
viselkedsre.
Roddy csak vl at vont, nem srtette a gazda hangja. Goblinok, trol ok de lehetett e
rdeielf is, aki tl sokat volt napon. Nevetse tterjedt az egsz gylekezetre, s kiss o
ta a komorsgot.
De honnan tudhatjuk biztosan? krdezte Delmo.
Meg kel keresnnk vlte Roddy. Holnap reggel... mutatott vgig az asztalnl lkn
...kimegynk, s megnzzk, amit ltnunk kel . Ezzel Roddy befejezettnek tekintette a rgt
gylst, az asztalra csapott s fell t. De mieltt kilpett volna a hz ajtajn, htranze
kacsintott s a csoportra vigyorgott gyszlvn teljesen fogatlan szjval. Ja, s mg va
ondta. -A
fegyvereiteket se hagyjtok m otthon, fik!
Roddy nevetse visszhangra tallt az emberek kztt is, s mg sokig bujklt a nyers modor
ember tvozsa utn is.
Hvhatnnk egy erdjrt mondta remnykedve az egyik gazda, amikor a csggedt trsasg
ciheldni kezdett. Azt hal ottam, Sundabarban van egy: Lady Alustriel egyik hga.
Erre egyelre mg nincs szksg felelte Delmo polgrmester, lehervasztva a felderl arc
Sosincs tl korn, ha drow-rl van sz vetette kzbe Bartholemew.
A polgrmester vl at vont. Egyelre tartsunk McGristle-lel -felelte. Ha valaki rbukkan
hat az igazsgra ott fent a hegyekben, akkor az . Tapintatosan Connorhoz fordult. n
hiszek neked, Connor.
Igazn. De bizonyossgot kel szereznnk, mieltt olyan elkel segtsghez folyamodunk, mint
lyen Ezsthold Asszonynak hga.
Azzal a polgrmester s a vendg gazdk sztszledtek, magra hagyva Batrholemew-t meg Conno
a csaldi konyhban.
Nem goblin volt, s nem is erdeielf jelentette ki Connor halkan, daccal s zavarral
a hangjban.
Bartholemew htbaveregette a fit. egy percig sem ktelkedett az igazban.
Fent a hegyi barlangban Ulgulu s Kempfana is aggodalmak kzt tltttk az jszakt a stte
felbukkansa miatt.
Ha drow, akkor tapasztalt vndornak kel lennie mondta Kempfana nagydarab testvrnek.
Taln mg ahhoz is elg tapasztalt, hogy eljuttassa Ulgulut a teljes fejlettsghez.
s vissza a Gyehennba! fejezte be Ulgulu a fivre helyett. -Kedves tled, hogy ennyire
vrod a tvozsomat.
Te magad is alig vrod a napot, amikor visszatrhetsz majd a fstlg szakadkok kz!
emlkeztette Kempfana.
Ulgulu elvicsorodott, de nem felelt. A sttelf megjelense szmos olyan gondolatot s flel
met
hordozott, ami meghaladta Kempfana egyszer logikai l tst. A barghestek a tbbi ltskok
elmes lnyeihez hasonlan ismertk a drow-kat, s egszsges mdon tiszteltk is ket. Mg e
magnyos drow nem jelent tl nagy gondot, addig Ulgulu tisztban volt vele, hogy egy stt
elf harci grda, de fleg egy sereg, vgzetesnek bizonyulhat. A barghest-klykk sem volta
k sebezhetetlenek. Az
ember-falu knny prdt jelentett nekik, s ez gy is maradhatott, amg vatosan tnykedtek
a egy csapat sttelf felbukkan, a knny zskmny elszik.
Csinlni kel valamit ezzel a drow-val jegyezte meg Kempfana. Ha feldert, akkor nem
engedhetjk, hogy visszatrjen az vihez jelentst tenni.
Ulgulu jghideg pil antst vetett a testvrre, aztn a frgncrt kiltott. Tephanis ri
s a frgnc mr a vl n is termett, mg mieltt kimondhatta volna a nevt.
Azt-akarod-hogy-elmenjek-s-megljem-a-drow-t, uram csicseregte a frgnc. Tudom,
mit-kel -tennem.
Nem! ordtott fel hirtelen Ulgulu, mert rezte, hogy a frgnc azonnal indulni akar. Tep
hanis mr flton volt az ajt fel, mire Ulgulu kiejtette a szt, s mr megint a vl n vo
r a kilts elhalt.
Nem ismtelte meg Ulgulu kiss nyugodtabban. Taln valami hasznunk is lehet belle.
Kempfana olvasott Ulgulu gonosz vigyorbl, s kitallta a btyja szndkt. j el ensg a
embereknek kvetkeztetett a kisebbik klyk. j el ensg, ami fedezi Ulgulu gyilkossgai
Mindenbl hasznot lehet hzni felelte gonoszul a nagy, bbor barghest. Mg egy sttel
felbukkansbl is. Ulgulu visszafordult Tephanishoz.
Tbbet-akarsz-megtudni-a-drow-rl, uram kpkdte Tephanis izgatottan.
Egyedl van? krdezte Ulgulu. Egy nagyobb csapat kikldtt feldertje, vagy magnyos
Mik a szndkai a falusiakat il eten?
Meglhette-volna-a-gyerekeket felelte Tephanis. Gondolom-bartsgot-akar.
Tudom vicsorogta Ulgulu. Ezt mr kifejtetted. Most menj s tudj meg mg tbbet! Nekem
m a te vlemnyedre van szksgem, Tephanis, klnben is, a drow-k cselekedetei ritkn rulk
k valdi szndkukrl!
A frgnc leugrott Ulgulu vl rl, aztn tovbbi utastsokat vrva megllt.
Krlek, kedves Tephanis fogta dorombolra a hangot Ulgulu. Nzd meg, nem tudnd-e
megszerezni a drow valamelyik fegyvert nekem. Hasznos le... Ulgulu elhal gatott,
amikor ltta, hogy a kijrat fggnye meglebben.
Micsoda viszketeg kis man jegyezte meg Kempfana.
De megvan a maga haszna felelte Ulgulu, s Kempfana erre csak blinthatott.
Drizzt mr egymrfldnyi tvolsgbl szrevette ket. A tz felfegyverkezett gazda azt a fia
ert kvette, akivel az fonys tisztson tallkozott elz nap. Br beszlgettek s trflko
znt volt, s bszkn mutogattk fegyvereiket, nyilvnvalan azzal a szndkkal, hogy haszn
fcsapat mel ett egy hordmel kas, komor arc, vastag brkbe ltztt ember ment, mves f
rongatva, s kt nagy, srga kutyt vezetett maga mgtt vastag lncon.
Drizzt szorosabb kapcsolatba akart kerlni a falusiakkal, s szvesen folytatta volna
a mr megkezdett folyamatot, hogy megtudja, vgre otthonra lelhet-e, de tudta, hogy
a kszbn l tallkozs nem kecsegteti ilyen elnykkel. Ha a gazdk megtalljk, biztosa
br Drizzt nem aggdott a sajt biztonsga miatt a szedett-vedett bandval szemben, mg a k
omor brzat harcost figyelembe vve sem, tartott attl, hogy az egyik gazda esetleg megs
ebesl.
Drizzt gy dnttt, hogy aznapi feladata: elkerlni a csapatot s eltrteni a kvncsisguk
ow ismerte a clravezet trkkket is. Maga el l totta a fldre az nix szobrocskt, s G
hvta.
Valami zmmg hangot s levelek zrgst hal otta oldalrl, ez egy pil anatra elvonta figye
szobor krl megjelen szoksos kdrvnyrl. De Drizzt nem ltott semmi veszedelmeset kze
zrt aztn nem is foglalkozott tovbb a dologgal. gy vlte, hogy pil anatnyilag ennl get
roblmi vannak.
Mikor Guenhwyvar megjtt, Drizzt a macskval egytt elindult az fonys mgtti svnyen, ah
sejtse szerint a vadszok valsznleg majd a kutatst kezdik. Terve egyszer volt: egy kis
deig hagyja, hogy a vadszok bebarangoljk az egsz krnyket, hadd mondja el a fi mg egys
r a trtnett. Akkor majd egyszer csak megjelenik Guenhwyvar a tiszts szln, s hibaval
a kergeti a csapatot. A fekete bundj prduc valsznleg ktelyeket fog breszteni a fi m
apcsolatban, az idsebbek bizonnyal gy vlekednek majd, hogy az ifj a macskval tallkozot
t, nem sttelffel, a kpzeletk meg majd kiptolja a tbbi hzagot. Drizzt tudta, hogy haza
ozik, de Guenhwyvar legalbb nmileg
ktsgess teheti a sttelf ltezst, s egy idre eltrti Drizzttl az ldzket.
A gazdk a vrt idben rkeztek az fonyshoz, nhnyan elsznt komorsggal s harcra kszen
zmk azonban beszlgetett s nevetglt. Megtalltk az eldobott kardot, s Drizzt blogatva
lte, ahogy a gazda fia eljtssza az elz napi esemnyeket. A drow azt is szrevette, hogy
a nagydarab fejszs ember csak fl fl el hal gatja a trtnetet, inkbb a csapat krl cir
kutyival, klnbz
helyekre mutat a bokrokban, s ott szimatoltatja krl az llatokat. Drizztnek nem volta
k gyakorlati tapasztalatai kutykkal, de azt tudta, hogy sok l atnak vannak klnlegese
n finom rzkei, amiket fel lehet hasznlni vadszatnl.
Menj, Guenhwyvar suttogta a drow. Nem akarta megvrni, amg a kutyk tiszta szagot fog
nak.
A nagy prduc zajtalanul rohant vgig az svnyen, s elhelyezkedett annak a ligetnek az e
gyik fja mgtt, ahol a fik lapultak elz nap. Guenhwyvar hirtelen mordulsra egy csaps
ult a vidm csevegs, s minden fej a fk fel fordult.
A prduc kiszkkent a tisztsra, elsvtett a dbbent csapat jobb oldala mel ett, s a hegyi
ejt sziklira pattant. A gazdk fleszmltek s az ldzsre indultak, a kutys emberrt k
hogy menjen ell. Hamarosan az egsz csapat felkerekedett a vadul csahol kutykkal, Dri
zzt pedig leereszkedett a kis juharligetbe, hogy tgondolja a nap esemnyeit s a legbl
csebb taktikt.
A zmmgs mintha kvette volna, de Drizzt valami rovar neszezsnek vlte, s nem trdtt
A kutyk zavart viselkedsbl Roddy McGristle-nek nem volt nehz rjnnie, hogy a prduc ne
ugyanaz, mint akinek a nyomait az fonysban megtalltk. Tovbb arra is rjtt, hogy kpze
sai meg a kvr polgrmester mg az segtsgvel is eslytelenek a prduccal szemben: a na
a olyan szakadkokon br egy szkkenssel tugrani, amit a gazdk csak hossz kerlvel tudn
lekzdeni.
Gyernk! kiltotta Roddy a tbbieknek. Kergesstek tovbb errefel! n a kutykkal el
zafordtom hozztok! -A gazdk beleegyezen morogtak, s tovbbmentek, Roddy pedig
megrntotta a lncokat s elfordtotta a kutykat.
A vadszatra betantott llatok tovbb akartak menni, de gazdjuk mst forgatott a fejben.
gondolat is nyugtalantotta Roddyt ebben a pil anatban. Mr vagy harminc ve jrta ezek
et a hegyeket, de mg sosem ltott ilyen macskt, s mg csak hal ani se hal ott ilyesmirl.
s br a prduc knnyedn maga mgtt hagyhatta volna a gazdkat, mindig viszonylag kzel b
fel elttk, mintha vezetn ket. Roddy felismerte a trkkt, s azt is sejtette, hol rejt
az rtelmi szerzje. Elhal gattatta a kutykat s elindult visszafel, arra, amerrl jtt, v
sza az fonys tiszts fel.
Drizzt egy fa trzsnek tmaszkodva pihent a sr lomb ligetben, s azon tndtt, hogyan
mutatkozhatna meg a gazdk eltt gy, hogy ne keltsen tovbbi pnikot. Mg a parasztcsaldot
igyelte, egyre ersdtt benne a meggyzds, hogy az emberek kztt otthonra lelhet, vagy i
vagy egy msik teleplsen, mr ha sikerl ket meggyznie arrl, hogy nem jelent veszlyt s
Hirtelen zmmgs zavarta meg elmlkedsben. Gyorsan kardot rntott, de ekkor valami felje
vil ant, tl gyorsan ahhoz, hogy vdekezni tudjon. Felkiltott a hirtelen fjdalomtl, ami
t a csukljban rzett, s a szablyjt kirntottk a kezbl. Drizzt zavartan meredt sebre
tt, hogy nylpuskalvedket vagy nylvesszt fog ltni.
De a seb tiszta volt s res. Csipog nevets hallatszott, mire Drizzt megprdlt. Egy man
ott, Drizzt kardjt knyelmesen
a vl ra vetve, hogy a kardhegy majdnem a fldet srolta az apr teremtmny mgtt. A msik
kezben egy vrtl cspg kis trt tartott.
Drizzt mozdulatlan maradt, igyekezett kitallni a lnyecske kvetkez lpst. Mg sosem lt
frgnct, s nem is hal ott errl a ritka fajzatrl, de mr gy is j kpet alkothatott mag
enfele frgesgben rejl elnyrl. De mieltt mg brmilyen tervet kieszelhetett volna a f
en, jabb ellenfl bukkant fel.
Ahogy a vonytst meghal otta, Drizzt mr tudta, hogy fjdalomkiltsa elrulta. Roddy McGri
le els
vicsorg kutyja ttrt a bokrokon, s a drow lbra tmadt. A msodik nhny lpssel az el
magasra ugrott, Drizzt torkra.
Ezttal viszont Drizzt volt a gyorsabb. Lecsapott megmaradt kardjval, s sztzzta az els
kutya fejt.
Habozs nlkl htravetette magt, fogst vltott a szablya markolatn, s most az arca fl
gy vonalban az ugr l attal. A markolat ersen tmaszkodott a fatrzsnek, a kutya pedig,
rptben
irnyvltsra kptelenl nekivgdott a kard msik vgnek, mire sztnylt a torka s a mell
Lendletnek ereje kitpte Drizzt kezbl a szablyt, gy kutya s kard egytt replt a fa m
cserjsbe.
Drizzt alig trt maghoz, amikor maga Roddy is berobbant a sznre.
Meglted a kutyimat! drgte a hegynagysg ember, s Vrcsapol nevezet harcban prb
fejszjvel a drow feje fel sjtott. A csaps veszedelmesen gyors volt, de Drizztnek sike
rlt oldalra hajolva elkerlnie. A drow egy kukkot sem rtett McGristle rad szitkaibl, s
zt is tudta, hogy a nagydarab ember sem rtene meg semmit az magyarzatbl.
Sebeslten s fegyvertelenl Drizzt csak kitrssel vdekezhetett. Egy msik csaps kis hj
a, sztszaktotta gnol kpenyt is, de Drizzt behzta a hast, gy a fejsze lecsszott a fin
cingrl. A drow oldalra tncolt, egy srbb kis facsoport fel, ahol nagyobb mozgkonysgva
ln elnysebb helyzetben lesz. Ki kellett frasztania a dhdt embert, vagy legalbbis gond
kodsra knyszertenie brutlis tmadsval kapcsolatban. De McGristle dhe mit sem cskkent
orogva trtetett Drizzt nyomban.
Drizzt most mr ltta terve hinyossgait. Az ember nagy testt tvol tarthatja magtl a s
fejsze azonban akadlytalanul szeli t a leveleket.
Az ers fegyver oldalrl tmadott, vl magassgban. Drizzt ktsgbeesetten vetette magt a f
pphogy csak elkerlte a hallt. De McGristle nem tudta idben megfkezni a csaps erejt,
nehz
s varzsos fegyvere egy fiatal juhar ngyhvelykes trzsbe hastott.
A megbil en fatrzs szoros satuba szortotta a fejszt. Roddy morogva prblta kiszabadtan
a
fegyvert, s egszen az utols pil anatig nem vette szre, milyen veszly fenyegeti. Siker
elugrania a trzs f tmege ell, de a juhar lombozata maga al temette. gak csapdtak az
cba, fedtk be pkhlknt, s szortottk a fldhz. Te tkozott drow! hrgte McGrist
a termszetes brtnnek fag-rcsait.
Drizzt sebeslt csukljt szortva arrbb mszott. Megtallta a megmaradt szablyjt, mely m
tig tdfte a szerencstlen kutyt. A ltvny fjdalommal tlttte el Drizztet: tudta, menny
y hsges llat trsasga. Tbb keserves pil anatig is eltartott, mire kiszabadtotta a peng
ezeket a pil anatokat mg knosabb tette a msik kutya, ami csak elkbult, de most mozgo
ldni kezdett.
Te tkozott drow! vlttt fel megint McGristle.
Drizzt megrtette a fajnak szl utalst, a tbbit pedig magtl is ki tudta tallni. Segt
t volna a bajbajutott emberen, gondolvn, hogy gy taln utat tall a civilizlt kapcsolat
felvtelhez, de gy vlte, az bredez kutya nem lesz valami hasznos segttrs. Egy utols
tst vetett krbe a man utn, aki elindtotta az egsz dolgot, aztn kivonszolta magt a li
, s felmeneklt a hegyekbe.
Elkaphattuk volna! morogta Bartholemew Thistledown, mikor a csapat visszatrt az fo
nys
tisztsra. Ha McGristle odamegy, ahov mondta, akkor biztosan elkaptuk volna azt a m
acskt! Klnben is, hol van az a kutyafalks?
Elhal Drow! Drow!" kilts vlaszolt Barthlemew krdsre a juharos fell. A gazdk odasie
oddyt mg mindig remnytelenl a flhz szegezve talltk a juhar gai alatt.
Az az tkozott drow! ordiblta Roddy. Meglte a kutymat! tkozott drow! Amikor a ba
kiszabadult, a flhez nylt, de azt kel ett tapasztalnia, hogy a fl mr nem tartozik a
fejhez. tkozott drow! svlttte megint.
Connor Thistledownba visszatrt a bszkesg a mesje igazsgnak bebizonyosodsa lttn, de
z egyetlen, akit Roddy felkiltsa rmmel tlttt el. A tbbi gazda idsebb volt Connornl,
, mit jelent az, ha egy sttelf kszl a krnyken.
Benson Delmo letrlte az izzadsgot a homlokrl, s nem csinlt titkot belle, hogyan visz
l a hrekhez. Azonnal a mel ette l gazdhoz fordult, egy fiatalabb frfihez, aki hres l
nyszt s lnevel
volt. Menj Sundabarba parancsolta a polgrmester. -s azonnal tallj neknk egy erdjr
Roddyt nhny perc alatt kiszabadtottk. Ekkorra mr sebeslt kutyja is mellette volt, de
tudat, hogy egyik szeretett jszga letben maradt, mit sem csil aptotta a dht.
tkozott drow! drgte Roddy immron vagy ezredszer, mikzben a vrt trlgette az arcr
Elkapom! Mintegy nyomatkkppen suhintott egyet a Vrcsapolval az egyik kzeli juhar trz
, de gy, hogy ezt is majdnem kidnttte.
5. fejezet
A lopakod vgzet
A goblin rk flreugrottak, amikor a hatalmas Ulgulu kirontott a fggny mgl, s kiment a
barlangbl. A hegyvidki jszaka ropogs, hideg levegje jlesett a barghestnek, de mg jobb
rezte magt, amikor az eltte l feladatra gondolt. A grbe kardra nzett, amit Tephanis
ozott neki. A fegyver szinte aprnak tnt Ulgulu hatalmas, bbor mancsban.
Ulgulu nkntelenl a fldre ejtette a kardot. Ma jszaka nem akarta hasznlni. A barghest a
sajt gyilkos fegyvereivel a karmaival s fogaival szndkozott harcolni, hogy megzlel
ldozatait s felfalja leterejket, hogy mg ersebb legyen. De Ulgulu rtelmes lny volt,
ze gyorsan rr lett az sztnkn, melyek gy kvntk a vr zt. A ma esti munknak clja
mely nagy nyeresget gr, s vget vet annak a nagyon is vals fenyegetsnek, amit a stte
lan megjelense okozott.
Torokhang vicsorgssal az sztnk nyilvnultak meg gy a barghest megint megfogta a ka
les lptekkel elindult lefel a hegyoldalban. Megl t egy vzmoss peremn, ahol egyetlen
skeny kis svny kanyargott le a puszta sziklafalon. Tbb percbe is beletelne, mg levako
dna azon a veszlyes ton.
De Ulgulu hes volt.
A barghest tudata visszahzdott, s tadta helyt lnye mgikusan fluktul magjnak. nem
Anyagi Sk teremtmnye volt, a ms skrl rkezett lnyek pedig trvnyszeren olyan erket
ukkal, ami a fogadsk laki szemben varzsosnak tnnek. Ulgulu szemei narancssrgn izzott
z izgalomtl, amikor nhny pil anattal ksbb maghoz trt nkvletbl. Lenzett a szikl
y helyet lent, a sima kvn, taln egy negyedmrfldnyi tvolsgban.
Egy irizl, sokszn ajt jelent meg Ulgulu eltt a levegben, a vzmoss szle fltt. A s
evetssel lkte be az ajtt, s ppen a kiszemelt helyet tallta mgtte. Bement rajta, s
len dimenzin kvli lpssel hidalta t az anyagi tvolsgot.
Ulgulu csak rohant, rohant lefel a hegyen, az ember-falu fel, hogy beindtsa rdgi tervn
ek
gpezett.
Ahogy a barghest kzeledett a lejt aljhoz, megint feltmadt benne az a mgikus csom. Ulgu
lu lptei lassbbodtak, aztn a bestia meg is llt, grcssen rngatzva s rthetetlenl gu
ontok hzdtak ssze ropogva, br hasadt s alakult jj, mikzben majdnem feketre sttede
Mikor Ulgulu jra elindult, lptei egy sttelf lptei mr nem voltak olyan lesek.
Bartholemew Thistledown apjval, Markhval s legnagyobb fival ldglt aznap este a magny
hzban Maldobar nyugati szln. A felesge s az anyja kimentek a pajtba, hogy elrendezzk
l atokat jszakra, a ngy kisebb gyerek pedig mr gyban volt, a konyha melletti kis szob
an.
Mskor mr a Thistledown csald tbbi tagja is bksen hortyogott volna ilyenkor, de Barthol
emew flt, hogy sok jszaka fog mg eltelni, mire a kis gazdasg visszatrhet a normlis ker
vgsba. Sttelfet lttak a krnyken, s br Bartholemew nem volt meggyzdve rla, hogy a
i akar nekik
nyugodtan meglhette volna a gyerekeket, mgsem tette , tudta, hogy a drow megjelense
j ideig felkavarja majd Maldobar csendes lett.
Taln be kne kltznnk a falu belsejbe javasolta Connor. Biztosan tallnak valami h
knk, s akkor egsz Maldobar ott l majd mgttnk.
Ott l mgttnk? krdezte a gazda szarkasztikusan. s gondolod, hogy mindennap otthag
djket, hogy kijjjenek ide, s segtsenek neknk a munkban? Szerinted melyikk jnne ki mi
ldott este, hogy ellssa az l atokat?
Connor lehorgasztotta a fejt apja szavaira. Egyik kezt kardja markolatra cssztatta, g
y
emlkeztette magt, hogy mr nem gyerek. Connor mgis hls volt a tmogat mozdulatrt, mel
agyapja a fi vl ra tette a kezt.
Gondolkodni kel , fiam, mieltt ilyesmit mondasz folytatta Bartholemew, most mr sze
ldebben, mert ltta, hogy kemny szavai mennyire megrztk a fit. A gazdasg az letnk,
z egyetlen dolog, ami szmt.
A kicsiket taln mgis bekldhetnnk szlt kzbe Markhe. -A finak igaza van, amikor agg
sz itt jrkl egy sttelf.
Bartholemew elfordult, s lemondan a tenyerbe temette arct. Mr a gondolatt is gyllte
k, hogy a csald elszakadjon egymstl. A csald az erejk, ahogy mindig is volt a Thistle
downok t s annl is tbb nemzedke ta. Most mgis ledorongolta Connort, pedig a fi csak
aldnak akart jt.
Jobban vgig kel ett volna gondolnom, apa hal otta fia suttogst, s tudta, hogy a bsz
sge alul fog maradni Connor fjdalmval szemben. Ne haragudj.
Ugyan mr vigasztalta Bartholemew, s visszafordult a tbbiekhez. Nekem kel ett volna
bocsnatot krnem. Mindenki fl a sttelftl. Igazad volt, Connor. Tlsgosan kint vagyunk
ez nem biztonsgos.
Mintha csak a szavai igazt tmasztan al, hasad fa recsegse s elfojtott kilts hal ats
intrl, a pajta irnybl. Ebben a rettenetes pil anatban dbbent r Bartholemew Thistledown
, hogy korbban kellett volna cselekednie, mikor a nappali fny mg valamelyes vdelmet
nyjtott volna a csaldjnak.
Connor mozdult elszr: az ajthoz rohant s kicsapta. Az udvarban hallos csend uralkodot
t, mg egy tcsk ciripelse sem zavarta a valszntlen jelenetet. Nma hold vilglott az
ossz s csalka rnykokat hzva a kertsnl s a fknl. Connor csak figyelt llegzetviss
nhny pil anat szinte rkkvalsgnak tnt.
A pajtaajt megnyikordult s leesett a sarokvasrl. Egy sttelf lpett ki az udvarra.
Connor becsapta az ajtt, s nekivetette a htt, mivel gy rezte, hogy szilrd tmaszra va
szksge. Anya lehelte dbbent apja s nagyapja fel. Drow!
Az idsebb Thistledown-frfiak nem haboztak, br agyukban ezernyi iszonytat gondolat ka
vargott.
Egyszerre pattantak fel a helykrl. Bartholemew fegyverrt nylt, az reg pedig az ajt fel
indult.
Hirtelen megmozdulsuk kizkkentette Connort bnultsgbl. Kirntotta a kardjt, kitrta az
hogy kirohanjon s szembeszlljon a betolakodval. Ulgulu egyetlen hatalmas lpssel a hz a
jtajnl termett. Connor vakon rohant ki a kszbn, s beletkztt a lnybe ami csak gy
nt egy karcs drow , majd kbultan visszapattant rla, be a konyhba. Mieltt brmelyikk t
ett volna valamit, a szablya a barghest rettent erejvel lecsapott Connor fejre: maj
dnem ketthastotta a fiatalembert.
Ulgulu belpett a konyhba. Ltta, hogy az regember a gyengbbik megmaradt el enfl fel
rt, s mgikus lnyt hvta segtsgl a tmads elhrtsra. Klnfle rzsek hullma csa
olyan ers ktsgbeess s rettegs, amivel nem tudott harcolni. Rncos szja nma sikolyra
az reg htratntorodott s a szvhez kapott.
Bartholemew Thistledown rohamban a fktelen dh minden ereje benne volt. A farmer rthe
tetlenl hrgve s vicsorogva szegezte elre vasvil jt, s csapott le az el ensgre, aki
a fit. De a karcs, ltszlagos test, amiben most a barghest lakozott, nem cskkentette U
lgulu hatalmas erejt.
Ahogy a vil a gai megkzeltettk a mellkast, Ulgulu megragadta a nyelt. Bartholemew roha
mt
megl totta ez az er, s a vil a nyele a hasba nyomdott. Alig kapott levegt.
Ulgulu kinylt, felrntotta Bartholemew-t a padlrl, s akkora ervel verte bele a gazda fe
jt az egyik mennyezeti gerendba, hogy eltrt a nyaka. Aztn a barghest nemtrdm mozdulat
l flrelkte a gazda testt, s az reghez lpett.
Taln Markhe ltta, hogy kzeledik, de az is lehet, hogy a fjdalom s a dh mr teljesen el
ktotta.
Ulgulu odament hozz, s kittotta a szjt. Fel akarta falni az reget, hogy megkapja lete
jt, ahogy tette a fiatalabbik nvel is a fajtban. Ulgulu mr sajnlta, amit a pajtban tet
t, ahogy a gyilkols eksztzisa elenyszett. De most az rtelme gyzedelmeskedett. Ulgulu
moh vicsorgssal az reg mel be dfte a kardot, gy vetvn vget knjainak.
Ulgulu szemgyre vette vres munkjt, s sajnlta, hogy nem eheti meg egyik fiatalabb gazd
sem, de emlkeztette magt, hogy milyen elnyei szrmaznak majd a ma esti akcibl. Aztn ij
t kiablsra figyelt fl a szomszd szobbl.
Drizzt msnap vatosan ment el a hegyekbl. A csuklja lktetett ott, ahol a man megszrta,
e a seb tiszta volt, s Drizzt biztosra vette, hogy meggygyul. Lekuporodott a cserjs
ben a hegyoldalon a Thistledown-gazdasg mel ett, kszen arra, hogy jra tallkozzon a g
yerekekkel. Tl sokat ltott mr az emberi kzssgbl, s tl rgen volt egyedl, hogy fela
kart otthonra tallni, ha sikerl ttrnie a nyilvnval eltletek korltain, melyeket leg
en a kutys ember testestett meg.
Ebbl a szgbl Drizzt nem lthatta a leszaktott pajtaajtt, s minden teljesen normlisnak
a hajnali gazdasgban.
De a csald nem jtt el napkeltekor, pedig azeltt mindig talpon voltak ilyenkor. Kakas
kukorkolt. s az l atok mozgoldni kezdtek, de a hz csendes maradt. Drizzt tudta, hogy
ez klns, de arra gondolt, hogy az elz napi esemnyek miatt az emberek ma megbjva mara
ak a hzukban. De az is lehet, hogy a csald elhagyta az otthont, s a faluban tallt men
edket. Ezek a gondolatok slyosan nehezedtek Drizztre: megint sztzillta a krnyezete let
pusztn azzal, hogy megmutatta magt. Eszbe jutott Blingdenstone, a mlysgi gnmok vrosa
meg az a kavarods s veszedelem, amit a felbukkansa
okozott.
A nap egyre fnyesebb lett, de a hegyekbl borzongat fuval at radt. Mg most sem mozdult
senki sem az udvaron, sem a hzban, mr amennyire Drizzt meg tudta l aptani. De tovbb
figyelt, s minden ml perccel egyre jobban aggdott.
Ismers zmmg hang zkkentette ki elmlkedsbl. Elhzta egy szl kardjt, s krlnzet
Szvesen elhvta volna Guenhwyvart, de mg nem telt el elg id a prduc elz megjelense
y macsknak mg egy egsz napot pihennie kel asztrlis hazjban, hogy elg ers legyen megi
Mivel a kzvetlen kzelben semmit sem ltott, Drizzt kt nagy fa trzse kz lpett: ez vdh
ly volt a vil mgyors manval szemben.
De a zmmgs abbamaradt, s a man sem ltszott sehol. Drizzt a nap htralev rszt a
boztosban tlttte buktatdrtok kifesztsvel, gdrk kissval. Ha jabb harcra kerl s
egyen a vge.
Az egyre nyl rnykok s a vrs nyugati g aztn visszatrtette Drizzt figyelmt a hzra
rtya sem gyul adt az ablakok mgtt, hogy fnyvel eloszlassa a srsd homlyt.
Drizzt aggodalma nttn ntt. Az undok kis man jabb felbukkansa nyomatkosan emlkeztette
krnyk veszedelmeire, s a kihalt udvar ltvnytl elszr csak bekszott a szvbe a fle
t vert s gyorsan szrba szkkent.
Az alkonyat estbe fordult. Feljtt a hold, s egyre magasabbra kszott a keleti gen.
Mgsem gyul adt fel egyetlen gyertya sem a hzban, s egyetlen hang sem szrdtt ki a stt
akok mgl.
Drizzt kiosont a bokrok kzl, s tszaladt a keskeny hts kerten. Nem szndkozott kzel m
hzhoz, csak kicsit krl akart nzni. Lehet, hogy nincsenek is itt a gazda lovai meg a
szekere: ez bizonytk lenne Drizzt korbbi elmletre, miszerint a csald a faluba menekl
Mikor megkerlte a pajtt, s megltta a leszaktott ajtt, sztnsen tudta, hogy nem ez a
t.
Flelme minden lpssel nvekedett. Bepil antott az ajtn, s mr nem lepdtt meg, amikor l
gy a szekr bent ll, s a lovak is a helykn vannak.
De a szekr mel ett mereven s sajt vrbe fagyva ott fekdt az regasszony. Drizzt odament
ozz, s azonnal ltta, hogy halott, valami les pengj fegyver lte meg. Gondolatai azonna
a manra s a sajt hinyz szablyjra vil antak. De mikor megtallta a msik holttestet a
t, tudta, hogy valami ms szrnyeteg, valami gonoszabb s hatalmasabb jrt itt. Drizzt mg
csak azonostani sem tudta ezt a msik, flig megevett testet.
Drizzt kirohant a pajtbl a hzhoz, sutba dobva minden vatossgot. Megtallta a frfiak ho
testt a konyhban, s legnagyobb irtzatra a gyerekek is gyansan mozdulatlanul, csendesen
fekdtek az
gyukban. Iszonyat s bntudat nttte el, amikor a kis testekre nzett. A Drizzt" sz fjd
n csendlt fel a flben, amikor tekintete a szke kisfira esett.
Drizztnek ez mr sok volt. Flre tapasztotta a kezt, de az tkozott sz, Drizzt!" vg nl
zhangzott a fejben, ksrtn, emlkeztetve.
Drizzt kimeneklt a hzbl. Ha gondosabban tkutatta volna a szobt, az egyik gy alatt megt
allta volna hinyz szablyjt, flbetrve, amit a gyilkos a falusiaknak hagyott ott.
2. RSZ
AZ ERDJR
Van sly, ami jobban nehezedik a vl unkra, mint a bntudat? n gyakran grnyedeztem e teh
er alatt, sokig cipeltem, hossz utakon.
A bntudat egy ktl kardhoz hasonlt. Egyfell igazsgot szolgltat, gyakorl erklcsssg
knyszert mindazokra, akik tartanak tle. A bntudat, mint a lelki smeret kvetkezmnye, v
sztja el a j embereket a rosszaktl. Hasznot gr helyzetben a legtbb drow kpes meglni
kat, akr
fajtjabelit, akr mst, s ez nem rak a vllra semmifle rzelmi terhet. A drow gyilkos es
g tarthat a megtorlstl, de sosem ont knnyeket az ldozatrt.
Az embereknl meg a felszni elfeknl, s minden ms jra-val fajtnl a lelki smeret o
veds ltalban rosszabb, mint brmilyen kls fenyegets. Ebbl levonhat a kvetkeztets,
dat a lelki smeret az elsdleges klnbsg a Birodalmak fajai kztt. Ebbl a szempontb
bntudat pozitv ernek tekinthet.
De van a dolognak msik oldala is. A lelki smeret nem mindig ragaszkodik a jzan tleth
ez. A
bntudat mindig sajt magunk ltal okozott teher, de nem mindig indokolt. gy mentem, mi
kzben
Menzoberranzantl eljutottam a Jeges Szelek Vlgybe. Menzoberranzanbl magammal hoztam
a
Zaknafein irnti bntudatomat, akit miattam ldoztak fel. Blingdenstone-ba a Belwar Di
ssengulp irnti bntudattal rkeztem, akit a btym megcsonktott. Aztn tkzben sok egyb
s magamra
szedtem: Kopncst, akit a rm vadsz szrny lt meg, a gnol okt, akiket sajt kezleg vg
egfjdalmasabbat: a paraszt-csaldt, akiket a barghest-klyk puszttott el.
Drizzt Do'Urden
6. fejezet
Sundabar
Elg legyen mr, Fret mondta a magas n a fehrkpenyes, fehrszakl trpnek, s elto
etrt sr barna hajba, amivel alaposan sikerlt felborzolnia.
Kic-kic felelte a trpe, s kezei visszasiklottak egy piszkos rszre a n kpenyn. Vadu
drzslgetni kezdte, de az erdjr l and mozgoldsa miatt nem sokat tudott elrni. Mi
nd rn, szerintem igenis j lenne, ha elolvasnl nhny knyvet az il emtud viselkedsrl.
Csak most jttem Ezstholdbl felelte bosszsan Dove Falconhand, s rkacsintott Gabriel
a szobban tartzkod msik harcosra: egy magas, merev arc frfira. Az ember bepiszkoldi
ton.
Az mr majdnem egy hete volt! el enkezett a trpe. Ugyanebben a kpenyben voltl az
nnepsgen is tegnap este! Ekkor vette szre, hogy Dove kpenynek tisztogatsa kzben bep
olta a sajt selyemkntst, s ez a katasztrfa azonnal elterelte figyelmt a nrl.
Kedves Fret krlelte Dove, mikzben megnyalta az ujjt, s drglni kezdte a foltot a ru
e vagy a legklnsebb minden szolga kzl.
A trpe arca cklavrs lett, fnyes papucsval toppantott a kvezett padln. Mg hogy szo
puffogta. n inkbb azt mondanm, hogy...
Mondd csak! nevetett Dove.
n a legtkletesebb vagy az egyik legtkletesebb blcs vagyok egsz szakon! A kln
fajtk rszvtelvel rendezett nneplyek il etikettjre vonatkoz tzisem...
Vagy az il etikett hinyra... Gabriel nem tudta megl ni, hogy kzbe ne szljon. A t
vany arccal fordult fel ...mr ha trpk is jelen vannak fejezte be a szlas harcos r
vl rndtssal.
A trpe lthatan remegni kezdett, papucsai kopogtak a padln.
, kedves Fret tette a trpe vl ra csil aptan a kezt Dove, majd vgigsimtott Fret
t, srgs szakl n.
Fred! csattant fel a trpe, s el kte az erdjr kezt. Fredegar!
Dove s Gabriel rtn egymsra pil antottak, majd nevet krusban kiltottk a trpe vezetk
Kzz!
A Tol rg Fredegar kifejezbb lenne! tette hozz Gabriel. De a dhng trpre vetett e
l ants elrulta, hogy ideje mennie, gy felkapta a holmijt s kirohant a terembl, pp csa
annyira l t meg, hogy mg egyszer rkacsintson Dove-ra.
n csak segteni akartam rejtette kezt elkpzelhetetlenl mly zsebeibe a trpe, s leh
tta a fejt.
Segtettl is! kiltott fel Dove, hogy megvigasztalja.
n arra gondoltam, amikor Trpebart Helmmel tallkozol -folytatta Fret, kiss visszanyerv
e
bszkesgt. Il enden kel viselkedni Sundabar Urval szemben.
Valban ismerte el kszsgesen Dove. Mgis azt kel viselnem, amit most rajtam ltsz, k
s Fret, mocskosan az t portl. Attl tartok, hogy nem fogok tl j benyomst kelteni Sunda
r Urban.
s a nvrem nagyon sszebartkoztak. Most Dove-on volt a sor, hogy srtett duzzogst tett
n, s br kardja mr nem egy rist aprtott keselyeledel , az ers erdjr jtszani is t
Mit tegyek? csvlta a fejt tancstalanul, s a trpre nzett. Taln ingerkedett
Fret arca felderlt a clzsra.
Nem mondta aztn Dove nehz shajjal. Sosem knyszertenlek ilyesmire.
Fret szinte pattogott az rmtl, s vidman tapsikolt vaskos kezeivel. Dehogynem, Falconh
and
rn! Dehogynem!
Dove beharapta az ajkt, nehogy jabb rul mosoly bukjk ki belle, mikor az izgatott trpe
irohant a terembl. Br sokszor szvesen bosszantotta Fretet, Dove ksz volt beismerni,
hogy valjban nagyon kedveli a kis trpt. A trpe sok vet tlttt el Ezstholdban, ahol D
uralkodott, s sokkal gazdagtotta az ottani hres knyvtrat. Fret valban ismert blcs vo
, aki szertegaz kutatsokat vgzett a klnfle, gonosz s j npek szoksairl, s szakr
i krdseknek. Amel ett remek zeneszerz hrben l t. Hnyszor fordult el, hogy az dal a
em az erdt jrva, gondolta Dove szinte alzattal.
Kedves Fret suttogta az erdjr halkan, amikor a trpe visszatrt, egy selyemkntssel
ik karjn de gondosan sszehajtogatva, hogy ne rjen le a padlra! a msik kezben pedig
atott kszerekkel s csinos cipel vel. A fogai kzt tucatnyi tt tartott, egyik flre pedi
mrszalag volt akasztva. Dove elfojtotta mosolyt, s elhatrozta, hogy most hagyja, hadd
gyzzn a trpe.
Selyemkntsben, kifogstalan rihlgyknt fog betipegni Trpebart Helm fogadtermbe, a b
el az oldaln.
Pedig tudta, hogy a cip vgig szortani fogja, a kpenytl meg viszketni fog. De ht a rang
ktelessgekkel jr, gondolta Dove, mikor szemgyre vette a kntst meg a kellkeket. Fret s
z arcba nzett, s gy dnttt, hogy ez minden kel emetlensget megr.
A bartsgnak is megvannak a maga ktelessgei, gondolta.
A gazda mr tbb mint egy napja sietett meglls nlkl: egy sttelf megpil antsa gyakran
lyen hatssal az egyszer falusiakra. Kt lval jtt el Maldobarbl, s mr jkora utat maga
gyott: flton otthagyta az els lovat. Ha szerencsje van, visszafel is ott tallja. A ms
ik l, a gazda imdott csdre, mr kezdett fradni. De a gazda rhajolt az l at nyakra,
ta tovbb, egyre tovbb. Mr ltszottak Sundabar jszakai rsgnek fklyafnyei a vastag v
ejrl.
Megl j! Ki vagy? hal atszott a szoksos krds a kapursg parancsnoktl, amikor a lov
va megrkezett.
Dove Fretre tmaszkodott, mikzben kvettk Helm szolgjt a hossz, dszes folyosn a fogad
el. Az erdjr egy korlt nlkli ktlhdon is t tudott volna kelni, egy vgtat paripa
tossggal nyilazott, teljes pnclzatban, karddal s pajzzsal is kpes volt felmszni a fra
de a szp kis cipel k, amikbe Fret belegymszlte a lbt, minden tapasztalata s gyessg
is kifogtak rajta.
s ez a ruha suttogta Dove elkeseredetten, mert tudta, hogy a knyelmetlen ltzk hat-h
elyen is felhasadna, ha most suhinthatna egyet a kardjval, de mg akkor is, ha csak
tl erteljes llegzetet venne.
Fret megbntottan nzett r.
Ez a ruha valami csodlatos... dadogta Dove, nehogy a trpe dhrohamot kapjon. Nem is
tudom elmondani, mennyire hls vagyok, kedves Fret.
A trpe szrke szeme felcsil ant, pedig Dove biztosan tudta, hogy bartja egy szavt sem
hiszi.
Mindenesetre Fret gy rtkelte, hogy Dove elgg tiszteli t, ha elfogadta a javaslatt, s
i csak ez szmtott.
Bocsss meg, rnm hal atszott egy hang a htuk mgl. Az egsz menet megfordult, s a
kapursg kapitnyt lttk kzeledni, oldaln egy parasztgazdval.
De j kapitny! tiltakozott Fret a protokol ilyetn megsrtse el en. Ha kihal gatst
nl az rntl, be kel jelentkezned az elcsarnokban. Akkor, s csak akkor lehet...
Dove a trpe vl ra tette a kezt, hogy elhal gattassa. Ltta a kt frfi arcn tkrzd s
, amit kalandozknt mr sokszor megfigyelt. Folytasd, kapitny krte. Fret megnyugtats
hozztette: Csak nhny percnk van a kihal gats kezdete eltt. Helm Urasgot nem szabad
megvrakoztatni.
A gazda merszen ellpett. n is bocsnatot krek, rnm -kezdte idegesen forgatva sapkj
. n csak egyszer szntvet vagyok Maldobarbl, egy kis falubl a...
Ismerem Maldobart nyugtatta meg Dove. Sokszor lttam a hegyekbl. Szp s ers telepl
A gazda felderlt erre a jel emzsre. Remlem, nem ri semmi baj Maldobart.
Eddig mg nem rte, rnm felelte a gazda , de most veszedelem van a lthatron. Elha
, s seglykren a kapitnyra nzett. Drow.
Dove elkereked szemmel hal gatta az jsgot. Mg a trelmetlenl toporg Fret is felfigyelt
Mennyi? krdezte Dove.
Egyelre csak egyet lttunk. De fl, hogy egy nagyobb csapat feldertje, s rosszban sn
Dove rten blogatott. s ki ltta azt a drow-t?
Elszr gyerekek felelte a gazda, mire Fret felshajtott, s jra topogni kezdett.
Gyerekek? kaffantotta a trpe.
De a gazda nem ingott meg. Aztn McGristle is ltta nzett egyenesen Dove szembe , s
McGristle mr sokat meglt!
Ki az a McGristle? krdezte Fret.
Roddy McGristle felelte Dove nmileg savanyan, mieltt a gazda magyarzatba kezdett vol
na.
Ismert fejvadsz s prmfog.
A drow meglte Roddy egyik kutyjt folytatta izgatottan a gazda , s kis hjn magt R
levgta. Rdnttt egy ft! Roddynak egy flbe kerlt ez a tallkozs.
Dove nem teljesen rtette, mirl beszl a gazda, de erre nem is volt szksg. Sttelfet lt
a krnyken: ez a tny mr nmagban is cselekvsre ksztet egy erdjrt. Lergta cipel j
lgjt elkldte titrsairt, egy msiknak pedig megmondta, hogy tolmcsolja legodaadbb
bocsnatkrst Sundabar Urnak.
De Falconhand rn! kiltott fel Fret.
Most nincs id kel emeteskedsre felelte Dove, s Fret a n nyilvnval izgalmbl ltta
tl csaldott, amirt el kellett halasztania a tallkozst Helmmel. Mr tekergzni is kezde
, ahogy csodlatos ruhjnak hts csatjt prblta kioldani.
A nvred nem fog rlni morogta Fret fennhangon, topogva.
A nvrem mr rg szgre akasztotta a htizskjt torkolta le Dove , az enymen viszont
t sara!
Valban morogta a trpe, de nem ppen bkszeren.
Akkor ht eljssz? krdezte a gazda remnykedve.
Ht persze felelte Dove. Egyetlen igazi erdjr sem lhet nyugodtan, ha valahol stt
ak! Hrom trsammal egytt mg ma jszaka elindulunk Maldobarba, de te maradj itt, j gazda.
Ltszik, hogy kimert utad volt idig: aludnod kel . Kvncsian krlnzett, aztn egyik
el szortotta.
Mi az? krdezte a trpe.
Dove arca felragyogott, amikor lenzett Fretre. Nem sok tapasztalatom van a sttelfek
kel
kapcsolatban kezdte , s tudomsom szerint a trsaim sem tallkoztak mg soha velk.
Fret abbahagyta a topogst.
Gyere, kedves Fret dorombolta Dove. Csupasz talpa hangosan csattogott a csempzett
padln.
Helm fogadszobjba vezette Fretet, a kapitnyt s a maldobari gazdt.
Fret kiss sszezavarodott s remnykedni kezdett Dove hirtelen irnyvltstl. Mikor Dove
kezdett Helmmel, s bocsnatot krt a kellemetlensgrt, majd krt valakit a nagyrtl, aki
gtene neki a maldobari kldetsben, Fret mr kezdte rteni a dolgot.
Mire msnap hajnalban pirkadni kezdett, Dove csapata egy elf jsz s kt erteljes ember-
rcos
mr tzmrfldnyire maga mgtt hagyta Sundabar nehz kapuit.
Uh! nygtt Fret, amikor vilgosodni kezdett. Zmk kis adbari pnin getett Dove mel et
, milyen piszkos lett a szp ruhm? Mindnyjan itt pusztulunk! Egy saras, isten hta mgtti
ton!
rj errl egy dalt -javasolta Dove, a hrom msik vigyortl ksrve. Az t Megful adt K
adja! Ez lesz majd a cme.
Fret dhs pil antsa csak addig tartott, mg Dove nem juttatta eszbe, hogy maga Trpebart
elm, Sundabar Ura bzta meg Fretet azzal, hogy velk jjjn.
7. fejezet
Izz harag
Azon a reggelen, amikor Dove csapata elindult, Drizzt is nekivgott a maga sajt tjnak
. Elz esti rettent felfedezsnek iszonyata mit sem cskkent, s Drizzt gy rezte, nem i
cskkenni, de aztn eszbe jutott valami. Mr nem tehet semmit a meggyilkolt gazdrt s csa
, csak a hallukat bosszulhatja meg. Ez a gondolat nem tlsgosan boldogtotta Drizztet:
azt remlte, hogy a vadsgot, a bosszllst Mlystttel egytt maga mgtt hagyta. De a m
kpeivel a fejben,
magnyosan, Drizzt csak a kardjhoz folyamodhatott igazsgrt.
Drizzt kt vintzkedst is tett, mieltt a gyilkos nyomba eredt volna. Elszr is visszak
a hz udvarra, a hz hta mg, ahol egy trtt ekevas hevert. A fmdarab nehz volt, de az
row felemelte s elvitte.
Aztn elhvta Guenhwyvart. Amint a prduc megjelent s ltta Drizzt mogorvasgt, beren le
t.
Guenhwyvar pp elg idt tlttt el Drizzt mel ett ahhoz, hogy felismerje az arckifejezst,
tudja, hogy hamarosan harcba keverednek.
Mg hajnal eltt elindultak. Guenhwyvar knnyedn kvette a barghest vilgos nyomt, ahogy U
ulu remlte. De lassan haladtak, mert Drizztet akadlyozta a nehz ekevas. m ahogy a dr
ow meghallotta a tvoli zmmg hangot, tudta, hogy helyesen cselekedett, amikor magval h
ozta a slyos vasat.
A dleltt tovbbi rsze esemnytelenl telt. A nyom egy kves, meredek vzmosshoz vezette
y magas, egyenetlen szikla aljba. Drizzt tartott tle, hogy majd meg kel msznia a sz
iklafalat -s htra kel hagynia az ekevasat de hamarosan szrevett egy keskeny kis svnyt
, ami flfel kanyargott a falban. Az emelked csaps simn haladt fel veszedelmes, be nem
lthat kanyarokkal. Mivel elnyre akarta fordtani a terepet, elrekldte Guenhwyvart, az
maga is elindult a vasat hurcolva. Felettbb sebezhetnek rezte magt a nylt sziklafalon
.
De ez az rzs mit sem tomptott a tlmretezett gnol kpeny csuklyja all kitekint bbors
izz lngolsn. Ha az alatta ttong szakadk ltvnya nha megijesztette a drow-t, elg v
parasztcsaldra gondolnia. Egy kicsit ksbb, amikor Drizzt egy kiss lejjebbrl meghal o
tta a vrt zmmgst, csak elmosolyodott.
A zmmgs gyorsan kzeledett mgtte. Drizzt nekivetette htt a sziklafalnak, elvette a s
gondosan mrlegelve, mennyi id alatt rhet oda a man.
Tephanis elvil ant a drow mel ett, apr tre nylst keresett a tncol grbe kard mozdulata
kztt.
Aztn a man egy pil anat alatt eltnt, Drizzt feje fl, de mgis bevitt egy szrst a drow
.
A sttelf megvizsglta a sebet, s komoran blintott: kisebb kel emetlensgnek vette a sr
Tudta, hogy nem vdheti ki a vil mgyors tmadst, s azt is tudta, hogy ez az els tallat
sges a vgs gyzelmhez. Drizzt morgst hal ott a feje fll: azonnal ber lett. Guenhwyva
zefutott a manval, s a prduc gyors mancsai, melyeknek gyorsasga vetekszik a manval, ny
ilvn
visszafordtottk a lnyecskt.
Drizzt megint a falhoz lapult, a zmmgs kzeledst figyelte. Ahogy a man kifordult a sar
n, kiugrott a keskeny tra, kezben karddal. A msik keze kevsb volt feltn, s egy kemn
at markolt, kszen arra, hogy flemelje az tba.
A frge man a fal fel cikzott, knnyedn elkerlve a szablyt. De most, hogy ilyen kzel
l enfelhez, a frgnc nem vette szre Drizzt emelked msik kezt.
A drow pphogy csak rzkelte a man mozgst, de a hirtelen pendls, s a karjban tmadt
utatta, hogy a lnyecske nekiment az ekevasnak. Drizzt elgedetten elvigyorodott. El
ejtette a vasat, nyakon cspte az jult mancskt s felemelte a fldrl. Guenhwyvar pp akk
ukkant ki a kanyarbl, amikor a man kirzta a szdlst les vons kis fejbl. Hossz, he
den rzsnl az arcba lendltek.
Mifle fajzat vagy te? krdezte Drizzt goblin nyelven, mert ez a gnol oknl is bevlt. M
eglepve ltta, hogy a man rti t, de csipog, perg vlasza tl gyors volt, hogy Drizzt me
sse.
Megrzta a teremtmnyt, hogy elhal gattassa, aztn felmordult: -Egyszerre csak egy szt!
Mi a neved?
Tephanis mondta ingerlten a man. Tephanis szzat tudott lpni egy msodperc alatt, de
nek nem sok hasznt ltta a levegben lgva. Lenzett az tra, s ltta, hogy trcskje ott
ajlott ekevas mellett.
Drizzt kardja fenyegeten megmozdult. Te lted meg a parasztokat? krdezte stten. Majd
m
lecsapott, amikor a man felkacagott.
Nem mondta gyorsan Tephanis.
Akkor ki volt?
Ulgulu! -jelentette ki a man. Tephanis flfel mutatott az svnyen, s izgatottan fecser
i kezdett. Drizzt csak nagyon keveset vett ki belle, Ulgulu... vr... ebd", de ez elgg
aggaszt volt.
Drizzt nem igazn tudta, mit kezdjen a foglyul ejtett manval. Tephanis egyszeren tl g
yors volt ahhoz, hogy biztonsggal rizni lehessen. Guenhwyvarra nzett, aki nhny lbnyiva
l feljebb hevert az svnyen, de a prduc csak stott egyet s nyjtzkodott.
Drizztnek mr ppen eszbe jutott egy msik krds, amivel kidertheti, hogyan il ik bele Te
anis az egsz trtnetbe, amikor a mancska gy dnttt, hogy megelgelte a rabsgot. Drizzt
kvethetetlen gyorsasggal lenylt a csizmcskja szrba, elkapott egy msik kst, s bele
t sebeslt csukljba.
De ezttal albecslte ellenfelt. Drizzt nem tudott versenyezni a man gyorsasgval, szint
nem is ltta a kicsiny trt. De fjdalmban s haragjban nem is nagyon figyelte. Csak szor
tt egyet a man nyakn, s dftt a kardjval. Tephanis mg gy, mozgsban korltozva is el
volt, hogy elkerlje a szrsokat, mikzben vgig fennhangon kacagott.
Aztn visszavgott: trt Drizzt alkarjba mlyesztette. Vgl a drow olyan taktikt vlaszt
el en Tephanis nem tudott vdekezni, s ami megfosztotta elnytl. Hozzvgta Tephanist a f
alhoz, aztn az jult mant lelkte a sziklrl.
Nem sokkal ksbb Guenhwyvar s Drizzt mr ott lapultak a meredek, szikls lejt aljn, a cs
jsben.
Fent a jtkonyan takar bokrok kzt egy barlang rejtztt, ahonnan idnknt goblin hangok s
el.
A barlang mel ett a lejt meredek szakadkk vlt, a nyls mgtt pedig ugyancsak jval
meredekebben folytatdott. A nyomok, br nmileg elhalvnyultak a puszta kvn, ide vezettk
rizztket: nem volt ktsges, hogy a szrnyeteg, aki meglte a parasztokat, ott van a barl
angban.
Drizzt megint azon az elhatrozsn kezdett el rgdni, hogy megbosszulja a csaldot. Jobb s
zeretett volna civilizltabb igazsgszolgltatst, trvnyes brsgot, de ht mit tehetett?
iakhoz nem fordulhatott a gyanjval, de mshoz sem. A bokorban rejtzve Drizzt megint a
parasztokra gondolt: a szke kisfira, a csinos lenykra s a fiatalemberre, akit lefegy
verzett az fonysban. Nagy nuralmba kerlt, hogy megrizze lgzse egyenletes ritmust. A
ystten idnknt utat engedett sztns ksztetseinek, nje sttebbik oldalnak, ami kegy
hatkonysggal harcolt, s Drizzt most rezte, hogy ugyanez a msik n kezd mozgoldni benn
Elszr prblta elnyomni a dht, de aztn eszbe jutott, amit tanult. Ez a stt oldal r
yisgnek, a tlls eszkze, nem puszta gonoszsg.
Szksg van r.
De Drizzt tltta, milyen htrnyos a helyzete. Fogalma sem volt, hny el ensggel fog tall
zni, s milyenekkel. Hal ott goblinokat, de a falubeli vrengzs valami nluk sokkal erse
bbre utalt. Drizzt jzan esze azt sgta, maradjon veszteg s figyeljen, hogy minl tbbet
tudjon meg az el enrl.
De egy fut emlk, a hz kpe elmosta ezt a jzan tletet. Egyik kezben a szablyval, a m
man trvel, Drizzt elindult felfel a sziklkon. Akkor sem lasstott, amikor a barlang k
lbe rt: egyszeren tgzolt a bokrokon, s egyenesen bestlt.
Tephanis rezte, hogy hideg fuval at cirgatja az arct, s egy pil anatra azt hitte, ho
gy valami szp lom kzepben van. De hamar maghoz trt rvletbl, s rdbbent, hogy pp
a
fld fel. Szerencsre nem volt messze a sziklafaltl. Kzzel-lbbal, zmmg gyorsasggal k
dett, s bele-belekapott a sziklba, hogy valamelyest fkezze az esst. Kzben belekezdett
egy lebegs-varzs mondkjba: csak ez menthette meg.
Nhny rjten lass pil anat telt el, amg a man rezni kezdte, hogy testt hatalmba ker
t. gy is kemnyen rt fldet, de alig srlt meg.
Tephanis viszonylag lassan fell t, s leporolta magt. Els gondolata az volt, hogy sza
lad s
figyelmezteti Ulgulut a drow kzeledtre, de aztn rgtn meggondolta magt. Nem tudna idej
n
fel ebegni a barlangba ahhoz, hogy szljon a barghestnak, t pedig csak egy vezet fe
l s azon a drow megy.
Tephanisnak pedig esze gban sem volt jra tallkozni vele.
Ulgulu meg sem prblta elrejteni a nyomait. A sttelf pp kapra jtt neki: ha felfalja Dr
ztet, elri a teljes rettsget, s visszatrhet a Gyehennba.
Ulgulu kt goblin re nem nagyon lepdtt meg Drizzt belpjn. Ulgulu mondta nekik, hogy
szmtsanak a drow-ra, s csak tartsk fel egy kicsit az eltrben, mg maga fel nem ksz
linok abbahagytk a beszlgetst, drdikat kereszteztk a fggny eltt, s kidl esztettk
oba mdon kvetve uruk utastsait.
Senki sem mehet be... kezdte az egyik, de ekkor vil ant a grbe kard, s a kt goblin t
vgott torkhoz kapva rogyott ssze. A lndzsakorlt lehanyatlott, s Drizzt mit sem lasstv
a tempjn, berontott a fggnyn keresztl.
A benti szoba kzepn aztn meglthatta el enfelt. Az risi termet, bborszn br barghe
keresztbefont karral s gonosz, n-telt vigyorral vrta.
Drizzt elrehajtotta a trt, aztn rohamra indult. Ez a dobs mentette meg az lett, mert
ikor a tr zavartalanul thatolt a behemt testen, Drizzt szrevette a csapdt. De ment to
vbb, mert a lendlett mr nem tudta visszafogni, s kardja rtalmatlanul szaladt keresztl
z il zikpen.
Az igazi barghest a ktrnus mgtt volt, a szoba hts rszben. Mgikus trhza jabb csod
tsval Kempfana a sajt kpt varzsolta a terem kzepre, hogy helyben tartsa a drow-t.
De Drizztnek most elrultk az sztnei, hogy be akarjk csapni. Ez nem valdi szrnyeteg, c
k egy jelens, amivel a nylt terepen akarjk tartani, vdtelen pozciban. A terem igen gy
n volt btorozva: a kzelben semmilyen fedezket nem tallt.
Ulgulu, aki a drow fltt lebegett, zajtalanul leereszkedett mgje. A terv tkletes, az l
zat pedig ppen a kel helyen.
Drizzt, akinek reflexei s izmai tkletes harckszltsgre voltak edzve, megrezte az idege
jelenltet, s elrevetdtt a kpms fel, amikor Ulgulu rcsapott volna. A barghest roppan
sa pp csak Drizzt hajt hzta meg, de mr ettl is flrebil ent a feje.
A drow vetds kzben flfordulatot tett, aztn talpra ugrott, hogy szembenzzen Ulguluval.
A
szrnyeteg a valsgban mg a hatalmas kpmsnl is nagyobb volt, de ez nem btortalantotta
haragv drow-t. Kifesztett hrknt csapott vissza a barghesetre. Mire Ulgulu maghoz trt s
ikertelen tse utn, Drizzt szablyja mr hromszor hasbabkte, s csinos kis lyukat frt a
.
A barghest dhsen felhrdlt, de nem srlt meg tl slyosan, mert el enfele drow kszts
vesztette mgikus erejnek nagy rszt a felsznen tlttt id alatt, a Gyehenna szurdokaina
kjt pedig csak mgikus fegyverrel lehetett megsebezni mint amilyen Guenhwyvar karma s
foga.
A nagy prduc Ulgulu tarkjra ugrott, akkora ervel, hogy elrednttte a padlra. Ulgulu m
em rzett ilyen rettenetes fjdalmat, mint most, amikor Guenhwyvar karmai a fejbe tpte
k.
Drizzt mr mozdult, hogy beavatkozzon, amikor mozgst hal ott a terem htuljbl. Kempfana
rontott el a trn mgl tiltakoz ordtssal.
Most Drizzten volt a mgia sora. Sttsggmbt bocstott a barghest tjba, aztn sszehzv
vgtagjait, beleugrott. Kempfana mr nem tudott megl ni, beleszaladt a gmbbe, s keresztl
esett a kuporg drow-n akkort rgott Drizztbe, hogy annak ell t a llegzete s slyosa
rlt a gmb msik oldaln.
Kempfana a fejt rzogatta, hogy kitisztuljon, aztn letmasztotta kt lapttenyert, hogy f
ljon. De Drizzt mr a htn volt, s kegyetlenl vagdalkozott a kardjval. Kempfannak mr t
a vr volt a haja, mire elgg feltpszkodott ahhoz, hogy levesse magrl a drow-t. Szdele
t fl, s megfordult, hogy szembenzzen el enfelvel.
A terem msik vgben Ulgulu kszott-mszott, gurult, tekergeti. A prduc tl gyors s tl s
lt az nehzkes el entmadsaihoz. Tucatnyi karmols ktelentette a barghest pofjt, s G
r ppen a nyakba mlyesztette fogait, mind a ngy lbval az ris htra tmaszkodva.
De Ulgulunak volt mg egy lehetsge. Csontok kezdtek ropogni, tformldni. Ulgulu sztmart
rcbl hossz orr ntt, fogaibl agyarak lettek. Sr szr burjnzott el a testbl, elhr
armait.
A csapkod kezekbl rugdalz mancsok vltak.
Guenhwyvar most mr egy hatalmas farkassal kzdtt: elnye rvid letnek bizonyult.
Kempfana lassan, j kelet tisztelettel kzeltett Drizzt fel.
Te lted meg ket mondta Drizzt goblinul, olyan metsz hangon, hogy a bbor barghest meg
torpant.
Kempfana nem volt ostoba teremts. Ltta a drow kirobbanni kszl dht, s megtapasztalta
kardja fjdalmas cskjt. Tbb esze volt annl, mint hogy egyenesen nekimenjen, teht ismt
m evilgi kpessgeihez kel ett folyamodnia. A narancsszn szemek egyetlen pil antsa alat
t eltnt a biborszn barghest: tlpett egy dimenzin kvli ajtn, s Drizzt hta mgtt je
Mikor Kempfana eltnt, Drizzt sztnsen oldalra hzdott. De a htulrl jv csaps gyorsab
n a hta kzept rte, s trptette a termen. Drizzt az egyik fal tvbe esett. Lassan, zi
t fel.
Kempfana most mr mert egyenesen jnni: a drow rptben flton elejtette a szablyjt, s m
messze volt ahhoz, hogy elrje.
A hatalmas barghest-farkas majdnem ktszer akkora volt, mint Guenhwyvar thengeredet
t, s
sztterpesztett lbbal a prduc fl l t. Most az l kapcsa csattogott Guenhwyvar torkn
uc vad csapkodssal igyekezett tvol tartani. Guenhwyvar nem remlhette, hogy egyenl ha
rcban legyzheti a farkast. Az egyetlen megmaradt elnye a mozgkonysga volt. Hatalmas
fekete nylvesszknt ltt ki a farkas all a fggny fel.
Ulgulu felmordult s a nyomba eredt.
Guenhwyvar akkor rt ki a barlangbl, amikor Ulgulu ttrt a fggnyn. Azonnal megfordult,
felugrott a bejrat fltti sziklkra. Amikor a nagy farkas kilpett, a prduc megint csak U
lgulu htra vetette magt, tovbb tpte s karmolta.
Ulgulu lte meg a parasztokat, nem n morogta Kempfana, mikzben kzeltett. Drizzt kard
elrgta a terem msik vgbe. -Ulgulunak kel esz te lted meg a gnol jait. De most n l e
g, drow harcos. Felfalom az leterdet, hogy mg tbb erre tegyek szert!
Drizzt mg mindig levegrt kapkodott, alig hal otta ezeket a szavakat. Csak a halott
csaldra gondolt, s ez a gondolat btorsgot nttt bel. A barghest kzel jtt Drizzthez
l antst vetett r, elsznt pil antst, mit sem trdve a drow lthatan remnytelen helyzet
Kempfana elbizonytalanodott az sszeszkl, lngol szemek ltvnytl, s ez a kslekeds
zztnek. Mskor is harcolt mr nagytest szrnyek, leginkbb kampsrmek el en. Mindig a szab
tettek pontot a kzdelem vgre, de eleinte mindannyiszor a puszta testt hasznlta. A ht
n lktet
fjdalom semmi sem volt nvekv haragjhoz kpest. Guggolsban maradva el kte magt a falt
tgurult Kempfana lbai kztt, aztn htulrl megragadta a barghest trdt.
Kempfana gyantlanul hajolt le, hogy megfogja az izg-mozg drow-t. Drizzt elg ideig ke
rlte el az ris kezeit ahhoz, hogy valami kapaszkodt talljon. De Kempfana mg mindig csa
k kellemetlensgnek vlte a dolgot. Amikor Drizzt kibil entette az egyenslybl a barghes
tet, Kempfana szndkosan eldlt, hogy lerzza magrl a szvs kis elfet. De Drizzt megint
sabb volt. Kiugrott az es ris all, felpattant s a terem szemkzti fala fel rohant.
Nem! rikoltotta drgve Kempfana, elszr mszva, majd futva felje. pp mikor felkapta
jt, roppant kezek kulcsoldtak krje, s knnyedn felkaptk a fldrl.
Sztmorzsol ak, szttplek! dbrgte Kempfana, s valban, Drizzt hal otta, hogy megrop
gyik bordja. Megprblt kr-befordulni, hogy szemben legyen el enfelvel, de aztn letett e
rrl, s inkbb kardos keznek
kiszabadtsval trdtt.
jabb borda roppant: Kempfana hallos lelse szorosabb lett. De a barghest nem akarta i
lyen
egyszeren meglni a drow-t, mert eszbe jutott, hogy fejldse szempontjbl elnysebb, ha
felfalja ers el enfelt, s kiszvja Drizzt leterejt.
Bekaplak, te drow! nevetett az ris. Micsoda lakoma!
Drizzt kt kzre fogta kardjt, erejt a halottak emlkbl mertette. Kirntotta a fegyvert
rtsbl, s a feje fltt htracsapott vele. A penge ppen Kempfana kittott, moh szjba
orkn.
Drizzt csavart egyet rajta.
Kempfana csapkodni kezdett, Drizzt izmai s inai pedig majd' beleszakadtak az erfes
ztsbe. De a drow fogst tallt a kard markolatn, s tovbb forgatta.
Kempfana gurgulzva vgdott el, s Drizztre hengeredett, hogy kiszortsa belle a szuszt. A
fjdalom most mr behatolt az elf tudatba.
Nem! rikkantotta, belekapaszkodva az lmban meggyilkolt szke kisfi kpbe. Tovbb rn
orgatta a pengt. A gurgulzs folytatdott, mint amikor a leveg vrrel keveredve tr el.
or az ris mozdulatlann merevedett, Drizzt tudta, hogy ezt a csatt megnyerte.
Leghbb vgya volt, hogy sszegmblydjn s llegzethez jusson, de tudta, hogy mg nem vg
Kimszott Kempfana all, letrlgette a szjrl a vrt, a tulajdon vrt, aztn minden nne
irntotta kardjt Kempfana szjbl, s visszaszedte a trt is.
Tudta, hogy slyosak a sebei, taln hallosak is. ha nem ltja el ket idben. Llegzete tov
a is erltetett, vres zihls volt. Mgsem ezzel trdtt most. hisz Ulgulu, a szrnyeteg,
glte a parasztokat, mg lt.
Guenhwyvar leugrott az ris farkas htrl, s ismt megvetette lbt a bejrat fltti szi
Ulgulu vicsorogva megprdlt, s a prduc fel szkkent. A kveket kaparszva prblt feljeb
Guenhwyvar tugrott a hta fltt, azonnal visszafordult, s belemart Ulgulu farba. A farka
s
megfordult, de addigra Guenhwyvar megint visszaugrott a sziklkra.
Ez a harapj-s-fuss jtk percekig folyt gy: Guenhwyvar csapott, aztn flreszkkent. De a
a farkas mr szmtott Guenhwyvar mozdulataira. Masszv llkapcsai kz kapta az ugr prduc
Guenhwyvar tekergztt, s sikerlt kitpnie magt, de kzben veszedelmesen kzel kerlt a m
szakadkhoz. Ulgulu ott tornyosult eltte, elzrva a menekls tjt.
Drizzt ppen akkor lpett ki a barlangbl, amikor a farkas lecsapott, hogy htraszortsa G
uenhwyvart.
Kavicsok hulltak Zrgve a mlybe, a prduc hts lba megcsszott, s kaparszva prblt t
az erteljes Guenhwyvar sem l hat el ent a barghest-farkas slynak s erejnek, ezt Drizz
t is tudta.
Azt is ltta, hogy nem fogja tudni idben leszedni a farkast Guenhwyvarrl. Elvette az n
ix
szobrocskt, s a harcol felek fel lkte. Tvozz, Guenhwyvar! adta ki a parancsot.
Guenhwyvar amgy nem lett volna hajland magra hagyni gazdjt ilyen veszedelemben, de
megrtette Drizzt szndkt. Ulgulu nagy ervel megtasztotta, hogy vgleg lelkje Guenhwyva
peremrl.
Aztn a kvetkez pil anatban mr csak testetlen fstt markolt. Elrelendlt, s vadul csap
, egy csom kvet s az nix szobrot is a szakadkba rgva. Kibil ent egyenslybl, nem tud
megkapaszkodni: Ulgulu esni kezdett.
jra csontpattogs hal atszott, a vastag szr ritkulni kezdett: farkas-alakban Ulgulu
nem tudta
alkalmazni a lebegs-varzst. A barghest ktsgbeesetten sszpontostott s goblin-alakjt v
el. A farkaspofa lapos arcc alakult, a mancsok megvastagodtak s karr vltoztak.
De flig tvltozott llapotban nem tudta vgrehajtani a varzslatot: a sziklnak csapdott
Drizzt lelpett a peremrl, s lebegvarzsa segtsgvel lassan ereszkedett lefel, a szikl
el ett.
Mint a mltkor is, a varzslat hamar kiful adt. Drizzt az utols hsz lbnyi utat a falhoz
nylklva tette meg, zuhanva. Puffanva rt fldet a szakadk aljn. Ltta, hogy a barghest
lbnyira tle mocorogni kezd. Megprblt fell ni, hogy vdekezzen, de ekkor elsttlt el
lg.
Drizztnek fogalma sem volt, hny ra telt el, amikor drg ordts trtette maghoz. Mr s
aka volt. A harc emlkei lassan visszatrtek a szdelg, sebeslt drow agyba. Megknnyebbl
ta, hogy Ulgulu fl farkas, fl goblin alakban mozdulatlanul hever mel ette, szemmel
lthatan holtan.
Egy msodik ordts hal atszott fentrl, a barlangtl. A drow felnzett a szakadk tetejre.
erbottom, a hegyi ris trt vissza vadszatbl, s feldhtette a mszrls ltvnya.
Ahogy lbra kecmergett, Drizzt tudta, hogy aznap mr kptelen jabb harcra. Krlnzett, meg
llta a szobrocskt, s a zsebbe sllyesztette. Nem aggdott Guenhwyvar miatt. Mr nagyobb
szedelmeket is tvszelt a prduc egy varzsplca sztrobbanst, egy tombol elementlt,
a Fld Skjra, egy sisterg savfrdt. A figura srtetlennek ltszott, s Drizzt biztos vo
ne, hogy Guenhwyvar biztonsgban pihen asztrlis hazjban.
A drow viszont nem engedhetett meg magnak ilyen pihent. Az ris mr indult is lefel a sz
ikls lejtn. Drizzt mg egy utols pil antst vetett Ulgulura, s rezte a bosszt, ami azo
nem trlte el a meglt emberek knz, keser emlkt. Elindult a vad hegyek fel, meneklv
sajt
bntudata ell.
8. fejezet
Nyomok s rejtelmek
Mr tbb mint egy nap telt el a vrfrd ta, amikor az els szomszd tjtt a Thistledown g
A hul abz mr azeltt figyelmeztette a gazdt, mieltt mg benzett volna a hzba vagy a pa
Egy rval ksbb Delmo polgrmesterrel s tbb msik gazdval trt vissza. Vgigjrtk a
Thistledown-hzat, s mindent megvizsgltak, kendt szortva az arcuk el a rettenetes szag
el en.
Ki tehette ezt? krdezte a polgrmester. Mifle szrnyeteg? Mintegy vlaszknt az eg
a lpett el a hlszobbl, kezben egy trtt grbe karddal.
Drow fegyver? krdezte a gazda. Ide kne hozni McGristle-t. Delmo ttovzott. Mindenna
vrta a sundabari csapat rkezst, s gy vlte, hogy a hres Dove Falconhand jobban rr l
a helyzeten, mint az l hatatlan, zaboltlan hegyi ember.
De a vita el sem kezddhetett, mert kutyamorgs figyelmeztetett mindenkit a hzban McG
ristle
rkezsre. A testes, piszkos ember belpett a konyhba. Fl arca csnyn ssze volt karisto
barna, alvadt vr bortotta.
Drow fegyver! frcsgte, hisz a kel etnl jobban ismerte a fegyvert. Ugyanaz, amit el
nem hasznlt!
Az erdjr hamarosan itt lesz kezdte Delmo, de McGristle oda sem figyelt. Krbejrta a
nyht, a szomszdos hlszobt, megmozgatta a testeket a lbval, aztn lehajolt, hogy kiseb
leteket is szemgyre vegyen.
Lttam kint a nyomokat jelentette ki hirtelen McGristle. -Ktflk voltak.
A drownak szvetsgese van kvetkeztetett a polgrmester. -Egy okkal tbb, hogy bevrjuk
sundabari csapat rkezst.
Hisz azt se tudod, tnyleg jnnek-e! szortyintott McGristle. -Most kel a drow utn ind
ulni, mg melegek a nyomok!
Az sszegylt gazdk kzl tbben helyeslen blogattak mert Delmo blcsen nem tjkoztatt
vrhat rjuk.
Egyetlen drow is legyztt tged, McGristle vetette kzbe a polgrmester. Most pedig,
or kiderl, hogy kett van, vagy mg ennl is tbb, azt akarod, hogy menjnk utnuk?
Csak balszerencse volt, hogy fellkerekedett! vakkantotta Roddy. Vgignzett az elbtort
alanodott gazdkon. Ha elkapom, jl megruhzom!
A gazdk idegesen mocorogtak, s suttogni kezdtek, amikor a polgrmester megfogta Rodd
y karjt, s a szoba egyik vgbe vonszolta.
Vrj mg egy napot knyrgtt Delmo. Sokkal jobbak lesznek az eslyeink, ha az erdjr
megrkezik.
De Roddyt nem gyzte meg. Ez az n harcom vicsorogta. -Meglte a kutymat, s engem is
alaposan helybenhagyott.
Ha kel , megkapod grte a polgrmester , de itt most tbb forog kockn, mint a kutyd
bszkesged.
Roddy arca vszjsl grimaszba torzult, de a polgrmester hajthatatlan maradt. Ha valban
egy drow csapat tevkenykedik a trsgben, akkor Maldobar kzvetlen veszlyben van. A kis
kzssg legersebb vdelme a segtsg megrkezsig az egysg, s ez az egysg esne szt, h
egy csapat frfit harcosokat, akikbl mr gy is kevs van ldzkrtra a hegyekbe. De
elg j emberismer volt ahhoz, hogy tudja: Roddynak hiba mondana ilyeneket. Br a hegyi
ember mr nhny ve tartsan Maldobarban lt, lnyegben magnyos farkas volt, s semmifl
tartozott a falunak.
Roddy elfordult. gy dnttt, hogy a beszlgets vget rt, de a polgrmester merszen elkap
arjt, s visszafordtotta. Roddy kutyja a fogait mutogatta s morgott r, ez azonban semmi
volt ahhoz a fenyeget grimaszhoz kpest, amit Roddy vgott felje.
Megkapod a drow-t mondta gyorsan a polgrmester de vrd meg a sundabari segtsget. K
.
Olyan rvekhez folyamodott, amit Roddy taln inkbb megrt. n nem vagyok kicsinyes alak
McGristle, te pedig djvadsz voltl, mieltt idekerltl, s gondolom, mg most is az vagy.
Roddy arckifejezse haragosbl kvncsiv vltozott.
Vrd meg a segtsget, aztn kapd el a drow-t. A polgrmester sznetet tartott: a megtee
ajnlatot fontolgatta. Nem volt tapasztalata ilyesmiben, s mg tl alacsony rat sem akar
t mondani, nehogy lelohassza Roddy lelkesedst, azrt a sajt ersznyt sem akarta tlsgos
egterhelni. Ezer aranyat kapsz a fejrt.
Roddy mr szmtalanszor eljtszotta ezt az alku-jtkot. Jl leplezte elgedettsgt: a polg
ajnlata az tszrse volt a szoksos rnak, s klnben is a drow utn menne, mg ha nem i
mmit.
Ktezer! vgta ki a hegyi ember gondolkods nlkl, gyantva, hogy ennl tbbet mr gys
tolni. A polgrmesternek felszktt a vrnyomsa, de emlkeztette magt, hogy a falu puszta
forog kockn.
Egy rzgarassal se kevesebb! tette hozz Roddy, vastag karjt sszefonva a mel n.
Vrd meg Falconhand rnt krte Delmo szelden -. s megkapod a ktezret.
Lagerbottoms egsz jjel kvette a sebeslt drow nyomt. A tagbaszakadt hegyi ris mg mind
em tudta biztosan, hogyan is rezzen Ulgulu s Kempfana halla miatt, hisz ezek a kretl
en zsarnokok betelepedtek a barlangjba, az letbe. Br flt brmitl, ami le tudta gyzni
a kettt, tudta, hogy a drow slyosan srlt.
Drizzt rjtt, hogy kvetik, de nem nagyon brta elrejteni a nyomait. Egyik lba, ami a sz
iklafalnak csapdott, mikzben leereszkedett, fjdalmasan snta volt, s Drizztnek minden
erejre szksge volt, hogy megtartsa elnyt az ris eltt. Mikor eljtt a hajnal, s vil
zdett, tudta, hogy htrnya tovbb nvekszik. Nem remlhette, hogy megmenekl a hegyi ris
nappal rul fnynl.
Az svny egy vltozatos magassg facsoportba vezetett. A fk ott nttek, ahol csak utat ta
ak a sziklatmbk kztt. Drizzt gy gondolta, hogy egyenesen tvg nem ltott ms megold
ogy tovbb menekljn , de mg az egyik nagyobb fnak tmaszkodva pihent, valami eszbe jut
A fa hajlkony gai ktlszeren csngtek lefel.
Drizzt htrapil antott az svnyen. A fradhatatlan hegyi ris ott ment fent, egy sziklapr
on. Drizzt elhzta a kardjt az egyik, mg viszonylag mkdkpes kezvel, s levgta a leg
t, amit tallt. Aztn egy alkalmas darab k utn nzett.
Az ris mintegy fl ra mltn csrtetett be a fk kz, hatalmas bunkjt maga mellett len
Lagerbottoms megtorpant, amikor a drow elbukkant az egyik fa mgl, s ell ta az utat.
Drizzt majdnem hangosan felshajtott, amikor az ris megl t, pp a kijellt helyen. Flt,
gy a nagydarab behemt egyszeren megy majd tovbb, s letapossa, hisz Drizzt jelen l apo
tban nemigen tudott volna el enl ni. Kihasznlva az ris ttovzsnak pil anatt, a drow
l felkiltott: l j! -. s egyszer varzslattal kken izz, rtalmatlan lngokba burkolta
lt.
Lagerbottoms nyugtalanul mozgoldni kezdett, de nem haladt tovbb furcsa, veszedelme
s ellenfele
fel. Drizzt a vrhatnl ersebb rdekldssel nzegette az ris mozgold lbait.
Mirt jssz utnam? krdezte Drizzt. Csatlakozni akarsz a tbbiekhez hallos lmukban?
Lagerbottoms megnyalta kiszradt ajkt. Eddig nem gy zajlott a tallkozs, ahogy vrta. Mos
t az ris tl pett els sztns ksztetsein, melyek ide hoztk, s megprblta tgondoln
Ulgulu s Kempfana halottak: visszakapta a barlangjt. A gnol ok s goblinok is elment
ek, meg azt a szemtelen kis mant sem ltta j ideje. Hirtelen gondolat tltt fel benne.
Bartok? krdezte remnykedve.
Br rlt neki, hogy elkerlheti a harcot, Drizzt nmileg ktkedve fogadta az ajnlatot. A g
l banda is gy indtott, mgis rosszul vgzdtek a dolgok, ez az ris pedig nyilvnvalan a
a msik
szrnyekhez tartozik, akiket meglt, s akik lemszroltk a parasztcsaldot.
Mirt legynk bartok? krdezte Drizzt tapogatzva, ok nlkl remnykedve abban, hogy ki
ezt a lnyt valamifle elvek vezrlik, nem csak a vrszomja.
lni felelte Lagerbottoms, mintha a vlasz teljesen magtl rtetd lenne.
Drizzt elvicsorodott, s dhs tagadssal megrzta a fejt. Fehr srnye vadul rpkdtt a
Kirntotta szablyjt, alig trdtt vele, hogy az ris lba a csapdja hurkba kerlt.
lni tged! rikkantotta Lagerbottoms a hirtelen plfordulst ltva. Felemelte husngjt,
egy nagyot elre, mire a hurok szorosan a bokja kr fondott.
Drizzt rr lett a vgyon, hogy azonnal odarohanjon, hisz tudta, hogy a csapda gpezete
mozgsba lendlt, s azt is figyelembe kel ett vennie, hogy mostani llapotban aligha szll
hat szembe a hatalmas rissal.
Lagerbottoms lepil antott a hurokra, s dhsen felordtott. A fag nem volt igazn j ktl
urok nem hzdott tl szorosra. Ha Lagerbottoms lenylt volna, egyszeren lehzhatta volna a
lbrl. De a hegyi risok nem les eszkrl voltak kzismertek.
lni tged! kiltott fel megint, s rugdalzni kezdett a hurokban. A rugdoss jelents e
g-ktl msik vgre erstett ktmb megindult az ris mgtt, egyenesen a htba.
Lagerbottoms harmadszor is el akart bdlni, de fenyegetse csak erlkd zihlsknt trt e
A nehz husng a fldre hul t, amikor az ris a vesetjkt tapogatva trdre roskadt.
Drizzt egy pil anatig habozott: nem tudta, hogy elfusson-e, vagy a gyilkolst feje
zze be. Nem maga miatt aggdott: az ris egyhamar nem fog utna jnni, de nem ment ki a f
ejbl Lagerbottoms undok tekintete, amikor azt mondta, hogy ljenek egytt.
Hny ms csaldot gyilkolnl mg le? krdezte Drizzt drow nyelven.
Lagerbottoms persze nem rtette. Csak hrgtt s morgott a fjdalomtl.
Hnyat? krdezte jra Drizzt. Keze a kard markolatra tvedt, szeme pedig fenyegeten
sszeszklt.
Gyorsan, kemnyen csapott le.
Benson Delmo legnagyobb megknnyebblsre a sundabari csapat Dove Falconhand, hrom
harcosa s Fret, a trpeblcs mg aznap megrkezett. A polgrmester telt, szl st ajnlo
de ahogy Dove rteslt a Thistledown-hzban trtnt borzalomrl, azonnal elindultak. A polg
ester, Roddy s tbb kvncsi gazda kvette ket.
Dove lthatan csaldott volt, amikor megrkeztek a hzhoz. j nyomok szzai fedtk el a fon
nyomokat, s a hzban sok dologhoz, mg a holttestekhez is hozznyltak. Dove s tapasztalt
trsai ezzel egytt mdszeresen vgigmentek, hogy a lehet legjobb kvetkeztetst tudjk lev
a rmes
helysznbl.
Ostobk! szidta Fret a gazdkat, amikor Dove-k befejeztk a vizsglatot. Az el ensg
hajtjtok a vizet!
Tbb gazdaember, de mg a polgrmester is feszengeni kezdett a szidsra, csak Roddy vics
orodott el, s tornyosult dhsen az apr trpe fl. Dove gyorsan kzbevetette magt.
Az, hogy mr ti is jrtatok itt, megzavarta a nyomokat magyarzta Dove nyugodtan, lefe
gyverzen a polgrmesternek, mikzben Fret s a testes hegyi ember kz lpett. Dove mr sok
tet hal ott McGristle-rl, s ezek alapjn nem ppen a kiszmthatsgrl vagy hidegvrrl
Nem tudhattuk prblt magyarzkodni a polgrmester.
Ht persze hogy nem blintott Dove. gy viselkedtetek, ahogy brki ms is viselkedett
a a helyetekben.
Brki ms kezd jegyezte meg Fret.
Hal gass! morogta McGristle s a kutyja.
Nyugalom, j uram mondta Dove. Tl sok el ensgnk van a falun kvl, nincs szksgnk
uk.
Kezd? vakkantotta McGristle. n mr nagyon sok fajzatot levadsztam, s errl az tko
w-rl is pp eleget tudok ahhoz, hogy megtalljam.
Biztos, hogy a drow volt? krdezte Dove, valdi ktel yel. Roddy biccentsre az egyik g
da elhozta a trtt grbe kardot.
Drow fegyver mordult fel Roddy nyersen, s sebes arcra mutatott. n kzelrl lttam!
Dove-nak csak r kel ett pil antania a sebekre, s azonnal tudta, hogy azoknak semmi
kzk a finom pengj kardhoz, de nem ltta rtelmt tovbbi vitnak.
s drow nyomok makacskodott Roddy. A csizmanyomok nagyjbl olyanok, mint azok, amiket
az fonysnl talltunk, ahol a drow-t lttuk.
Dove pil antsra minden szem a pajta fel fordult. Ami azt a nagy ajtt leszaktotta, nag
yon ers volt
elmlkedett. A fiatalabbik asszonyt pedig, aki bent volt, nem sttelf lte meg.
Roddy hajthatatlan maradt. A drow-nak van egy l ata mondta. Egy nagy, fekete prduc
. tkozott macska!
m Dove gyanja nem mlt el. Nem ltott prducra vall nyomokat, s az, ahogyan
csontostl-mindenestl felfaltk az asszony egy rszt, nem vgott ssze azzal, amit a nagym
skkrl tudott. De a gondolatait megtartotta magnak, mert ltta, hogy a mogorva hegyi e
mber nem akar olyan rejtlyeket, amelyek rnykot vetnnek mr ksz kvetkeztetseire.
Most pedig, ha mr elegetek van ebbl a helybl, induljunk el a csapn drgte Roddy.
szagot fogott, s a drow-nak mr gy is jkora elnye van!
Dove aggodalmas pil antst vetett a polgrmesterre, aki zavartan elfordult that pil an
tsa ell.
Roddy McGristle veletek tart magyarzta Delmo nygve, mikzben azt kvnta, brcsak ne k
olna azt a hirtelen tlettl vezrelt alkut a hegyi emberrel. Ltva a n higgadtsgt, mely
yannyira klnbztt Roddy hirtelen termszettl, jobbnak ltta, ha Dove s trsai veszik k
yet. De ht az alku az alku.
Maldobarbl csak megy veletek folytatta Delmo. Tapasztalt vadsz, s mindenkinl job
ismeri a krnyket.
Dove. Fret hatrtalan csodlkozsra, megint csak vita nlkl beadta a derekt.
Hamar sttedik szgezte le Dove. Aztn direkt McGristle-nek cmezve hozztette: Hajna
ndulunk.
A drow mr gy is tl nagy egrutat nyert! el enkezett Roddy. Most azonnal el kne ind
nk!
Te abbl indulsz ki, hogy a drow menekl felelte Dove, megint csak nyugodtan, de nmi
kemny l el. Nagyon sokan haltak mr meg amiatt, hogy ugyanezt feltteleztk. Roddy ez
gy
megdbbent, hogy nem vgott vissza. A drow, vagy a drow csapat itt is rejtzhet a kzelb
en. Azt szeretnd, ha vratlanul beljk botlannk. McGristle? rlnl neki, ha sttelfekke
akoznunk a fekete jszakban?
Roddy csak az gnek emelte karjt, felmordult s elment, nyomban a kutyval.
A polgrmester felajnlotta Dove-nak s csapatnak, hogy a sajt hzban ltja vendgl ket
djr s trsai inkbb a Thistledown-hz kzelben akartak maradni. Dove elmosolyodott, ami
gazdk elmentek, Roddy pedig a kzelkben ttt tbort, nyilvnvalan azrt, hogy szemmel ta
t.
Eltndtt rajta, hogy McGristle-nek mi lehet a ttje ebben a jtszmban, mert azt gyantott
hogy nem csak a karmolsairl meg a leszakadt flrl van sz.
Tnyleg hagyod, hogy az a vadl at velnk jjjn? krdezte ksbb a trpe, amikor Dove-v
l el egytt ldgltek a tz mel ett a hz udvarn. Az elf jsz s a csapat tdik tagja r
Ez az falujuk, kedves Fret magyarzta Dove -. s McGristle tagadhatatlanul jl ismeri
a terepet.
De olyan koszos morogta a trpe. Dove s Gabriel sszemosolyogtak, Fret pedig, amikor
ltta, hogy semmire sem megy rveivel, hlzskjba bjt, s durcsan htat fordtott a tbb
A j reg Tol rg motyogta Gabriel, de ltta, hogy Dove felvil an mosolya el enre is
Mi a gondod. Falconhand rn? krdezte.
Dove vl at vont. Bizonyos dolgok nem il enek bele a kpbe -kezdte.
Azt a nt a pajtban nem prduc lte meg jegyezte meg Gabriel, mert neki is feltntek bi
nyos ellentmondsok.
s azt a gazdt, a Bartholemew nevt sem drow gyilkolta le a konyhban tette hozz Dove.
gerenda, amin kitrtk a nyakt, majdnem maga is ketttrt. Csak egy risnak lehet ekkora
eje.
Mgia? krdezte Gabriel.
Dove megint csak vl at vont. A drow mgia kztiszteletben l blcsnk szerint ennl jv
kifinomultabb magyarzta, s Fretre pil antott, aki hangosan hortyogott. s teljesebb.
Fret nem hiszi, hogy Bartholemew-t vagy a felesgt drow mgia puszttotta el, a pajtaa
jtrl nem is szlva. Aztn ott van a nyomok rejtlye.
Ktflk jegyezte meg Gabriel. s majdnem egy egsz nap idklnbsggel keletkeztek.
s ms-ms mlysgek tette hozz Dove. Az egyik: a frissebb valban szrmazhat egy
sttelftl, de a msik, a gyilkos nyoma, tl mly egy knny lpt elfhez.
Taln a drow-k gynke? vetette fl Gabriel. Esetleg az alsbb skok egy megidzett la
ow pedig msnap odament, hogy el enrizze a szrnyeteg munkjt? Most Gabriel is csatlakoz
ott Dove-hoz a tancstalan vl vonogatsban.
Majd kiderl mondta Dove. Gabriel pipra gyjtott, Dove pedig elszenderedett.
Uram, -uram zmmgte Tephanis a sztzzdott, flig tvltozott barghest lttn. A frg
igazbl nem sokat trdtt sem Ulguluval, se barghest-testvrvel, halluk azonban baljs e
lt a man tovbbi plyafutsval kapcsolatban. Tephanis klcsns elnyk remnyben csatlak
csapathoz. Mieltt a barghestek felbukkantak, a kis man egyedl tengette napjait, a kz
eli falvakbl lopkodva. Mindene megvolt, lete azonban magnyosan s minden izgalmat nlkl
telt.
Ulgulu ezt egy csapsra megvltoztatta. A barghest csapat vdelmet s trsasgot knlt, Ulg
pedig, aki mindig egyre jabb s cselesebb gyilkossgokat eszelt ki, l andan rdekes klde
kkel ltta el Tephanist.
Most a frgncnek ott kel ett hagynia mindezt, hisz Ulgulu halott, Kempfana is halot
t, Tephanis pedig semmit sem tehetett ez ellen.
Lagerbottoms? krdezte hirtelen nmagtl. Arra gondolt, hogy a hegyi ris, az egyetlen
i nem volt a barlangban, taln j trsnak bizonyulhat. Tephanis viszonylag tisztn ltta a
z ris nyomait, melyek elfel vezettek a barlangtl, ki a magasabb hegyekbe. Izgatottan
ttte ssze a tenyert, a kvetkez
percben taln szzszor is, aztn elindult, hogy megkeresse j bartjt.
Drizzt Do'Urden utoljra nzett le Maldobar fnyeire a hegyekbl. Mita leereszkedett a ma
gasabb cscsok kzl a kel emetlen szkunk-eset miatt, olyan vad vilgot ltott, mely majdn
em olyan volt, mint a stt birodalom, melyet maga mgtt hagyott. Brmilyen remnyeket dde
etett is Drizzt, mg a
parasztcsaldot figyelte, ezek mr elvesztek: eltemetdtek a bntudat slya al, meg a msz
ei al, melyek rkk ksrteni fogjk.
Testi fjdalmai cskkentek kiss: most mr rendesen tudott llegezni, br kiss fjdalmasan,
vgsok a lbn s kezn pedig sszeforrtak. letben marad.
Lepil antva Maldobarra, az jabb helyre, amit sosem nevezhet majd otthonnak, Drizzt
nem tudta, hogy rljn-e megmeneklsnek.
9. fejezet
A hajsza
Mi ez? krdezte Fret, elvigyzatosan Dove lombzld kpenye mgtt maradva.
Dove, de mg Roddy is vatosak lettek, mert br a teremtmny halottnak tnt, mg sosem ltta
hozz hasonlt. Klns, risi mret goblinfarkas-fajzat volt.
Kiss btorsgra kaptak, amikor kzelebb rtek, s lttk, hogy a lny valban halott. Dove
, s megpiszklta a kardjval.
Szerintem tbb mint egy napja halott jelentette ki.
De mgis, mi ez? krdezte megint Fret.
Flvr korcs morogta Roddy.
Dove kzelrl megvizsglta a lny klns zleteit. Azt is szrevette, hogy tbb seb bortj
tpett sebek, egy nagy macska karmolsaihoz hasonlk.
Alakvlt tallgatta Gabriel, a szikls terep oldalt figyelve. Dove blintott. s tv
meg, flton.
n mg sosem hal ottam goblin varzslkrl el enkezett Roddy.
, igen kezdte Fret, finom anyag tunikja ujjt simogatva. -Ott volt, persze, Grubby a
Kelektya, egy lvarzsl, aki...
Egy magasbl rkez fttyre a trpe elhal gatott. Fent a prknyon Kel indil l t, az elf j
tegetett. Tbben is vannak itt fenn kiltotta az elf, mikor sikerlt magra vonnia a fig
yelmket. Kt goblin meg egy vrsbr ris, amilyet mg sose lttam!
Dove vgignzett a szikln. gy ltta, hogy fel tud mszni rajta, de amikor a szegny Fretre
ett, ltta, hogy gyis az svnyen kel mennik: tbb mint egy mrfldes t. Te maradj itt
abrielnek. A merev arc frfi blintott, s vdett helyre hzdott a kvek kz, mg Dove, R
visszaindult a vzmossban.
Flton jrtak a sziklafalban kanyarg svnyen, amikor tallkoztak Dardval, a csapat msik
harcosval. Az alacsony, izmos ember szrs szakl t vakargatta, s valami ekevasnak tn t
vizsglgatott.
Ez Thistledown! rikkantotta Roddy. Lttam a hza mgtt, javtani volt flrerakva!
s mit keres itt fenn? krdezte Dove.
s mirt vres? tette hozz Darda, a vrs foltokra mutatva a homor oldalon. A harcos l
a vzmossba, aztn megint vissza a vasra. Valami szerencstlen kemnyen nekiment tnd
.
Aztn valsznleg leesett a szakadkba.
Minden szem Dove-ra szegezdtt, amikor az erdjr kisprte sr hajt az arcbl, l t s
tmasztotta, s megprblta kibogozni ezt az jabb rejtlyt. De tl kevs volt a nyom, s Do
arosan szttrta karjt, aztn tovbbindult az svnyen. Az t befel kanyarodott. Dove kime
anyar szlre, ppen Gabriel fltt. A harcos azonnal szrevette t, s szlt, hogy lent min
ndben.
Gyertek mondta nekik Kel endil. s bevezette a csapatot a barlangba. Egyes vlaszok
azonnal megvilgosodtak Dove eltt, ahogy belptek a bels szobba.
Barghest-klyk! kiltott fel Fret a bborbr risi holttestre meredve.
Barghest? krdezte Roddy zavartan.
Ht persze! ujjongott Fret. Ez megmagyarzza a farkas-rist is a szakadkban.
tvltozs kzben kaptk el vlte Darda. A sebei s a becsapds vgeztek vele, mielt
tvltozhatott volna.
Barghest? krdezte megint Roddy, ezttal mrgesen, mert nem szerette, hogy kimarad egy
beszlgetsbl, amit nem rt.
Egy msik ltskrl rkezett lny magyarzta Fret. Azt mondjk, a Gyehenna lakja. A b
kldik klykeiket ms ltskokra, nha ppen a minkre. hogy ott tpllkozzanak s ersdjen
atra elgondolkodott. Hogy tpllkozzanak -ismtelte meg sokat sejteten.
Az asszony a pajtban! kiltotta erre Dove.
Az erdjr csapatnak tagjai blogattak a hirtelen felfedezs hal atn, de a mogorva McGris
e
makacsul ragaszkodott eredeti elmlethez. A drow lte meg ket!
Nlad van a trtt szablya? krdezte Dove. Roddy elszedte a fegyvert tbbrteg brlt
Dove tvette a fegyvert, s lehajolt a halott barghesthez. A penge tkletesen il ett a
barghest sebeihez, fleg az utols, hallos vgshoz a torkn.
Szval azt mondod, hogy a drow kt ilyennel harcolt gondolkodott hangosan Dove, s fel
emelte a kardot.
Ezt a polgrmester mondta javtotta ki Roddy. Thistledown finak beszmolja alapjn.
lttam a drow-t... vette vissza a fegyvert ...csak egy volt nla az, amivel ki rtot
ta a Thistledown-klnt!
Roddy szndkosan nem emltette, hogy br a drow egy szablyt forgatott, a derekn kt kar
y lgott.
Dove ktkedve rzta meg a fejt. A drow ezt a barghestet lte meg -jelentette ki. A sebe
k il enek a penghez, gondolom, annak a testvrhez, ami nlad van. s ha megnzed a goblino
kat az eltrben, ltni fogod, hogy az torkukat is hasonl grbe pengvel vgtk el.
Mint Thistledownkat! vicsorogta Roddy.
Az erdjr okosabbnak vlte, ha bimbz elmlett egyelre nem adja el, de Fret, aki szvb
yt, nem brta ki, hogy el ent ne mondjon: ket a barghest lte meg! jelentette ki a trp
e, mert eszbe jutott a ktfle nyom az udvarban. Drow alakban!
Roddy rvicsorgott Fretre, Dove pedig krlel pil antst vetett a trpre, hogy elhal gattas
sa. De Fret flrertette a nzst, rvel ereje fltti csodlatnak vlte, s bszkn folyta
yarzza a ktfle nyomot. A korbbi, mlyebb a barg...
s mi a helyzet a szakadkbelivel? krdezte Darda Dove-ot, hogy segtsen neki elhal gatt
atni Fretet. Annak a sebei is grbe kardtl szrmaznak?
Dove gondolkodott egy pil anatig, s sikerlt hlja jell szrevtlenl odabiccentenie Dar
Nmelyik taln igen felelte. De azt a barghestet valsznleg a prduc lte meg... egy
oddyra nzett ...a macska, ami szerinted a drow l ata.
A hegyi ember belergott a halott barghestba. A drow irtotta ki a Thistledownokat!
morogta. Roddy egy kutyt s egy flet vesztett a sttelf miatt, s nem fogadott el egy
yan kvetkeztetst sem, ami cskkentette volna eslyeit, hogy megszerezze a ktezer aranya
s fejpnzt, amit a polgrmester felajnlott.
Egy kilts kintrl vget vetett a vitnak ennek Dove is, Roddy is rlt. Miutn bevitte
rlangba, Kel indil megint kiment, hogy utnanzzen nhny ms dolognak, amire rjtt.
Csizmanyom magyarzta az elf, egy kicsi, mohs foltra mutatva, mikor a tbbiek kijttek.
s itt is.
Karcolsokat mutatott a kvn, dulakods nyilvnval nyomt.
Szerintem a drow kiment a peremre magyarzta Kel indil. -Aztn tlpett rajta, taln a b
ghest s a prduc utn, br ez csak puszta felttelezs.
Miutn bejrtk a Kel indil ltal felttelezett utat, Dove s Darda, de mg Roddy is egyetr
a feltevssel.
Vissza kne mennnk a vzmossba -javasolta Dove. Taln tallunk valami nyomot a sziklk
amibl megtudhatunk valamit.
Roddy megvakarta arcn a sebeit, s megvet pil antst lvel t Dove-ra, ami vilgosan mutatt
a
rzelmeit. Egy szemernyit sem rdekeltk a kiderthet vlaszok, hisz mr rg levonta a sz
tkeztetseket. Roddy elsznta magt mindenron, ezt Dove tudta , hogy a sttelf fejvel
sza.
De Dove Falconhand korntsem volt ilyen biztos a gyilkos kiltben. Sok nyitott krds mar
adt mg eltte s a csoport eltt. Mirt nem lte meg a drow a Thistledown-gyerekeket, amiko
r a hegyekben tallkoztak? Ha Connor trtnete igaz volt, akkor mirt adta vissza a drow
a finak a fegyvert? Dove meg volt rla gyzdve, hogy a barghest, s nem a drow lte le a
Thistledown csaldot, de aztn mirt jtt a drow utna a barghest-barlangba?
Egy csapatban volta a barghestekkel. de megromlott a kapcsolatuk? s ami mg nagyobb
fejtrst
okozott az erdjrnak akinek pp az volt a clja, hogy megvdje a kznsges embereket a
szndk fajok s a szrnyek csatjban , hogy vajon a drow taln a hzban trtnt mszrl
a barghesteken? Dove gyantotta, hogy ez utbbi feltevs a helyes, csak ppen a drow in
dtkait nem rtette. Taln a barghest ezzel a vrfrdvel felriasztotta Maldobar lakit, s
histott egy tervezett drow rajtatst?
A darabok megint nem l tak ssze. Ha a sttelfek tmadst terveztek volna Maldobar el en,
akkor biztos, hogy egyik se mutatkozott volna az emberek eltt. Valami azt sgta nek
i, hogy az az egy drow egyedl cselekedett, eljtt, s megbosszulta a meglt embereket. D
e aztn, mint tl derltt,
elhessegette magtl a gondolatot, s emlkeztette magt, hogy a sttelfek nem ppen az ily
ovagias cselekedetekrl hresek.
Mire lejutottak az svnyen s jra elttk volt a ngy test, Gabriel mr megtallta a csap
a hegyek mlye fel vezetett. Ktfle nyom ltszott, a drow-, s egy frissebb, egy risi
alsznleg egy harmadik barghest.
s mi lett a prduccal? krdezte Fret. aki most, hogy sok v utn elszr vett rszt ily
expedcin, kiss vrszemet kapott.
Dove hangosan elnevette magt, s tancstalanul megrzta a fejt. Minden egyes vlasz jabb
jabb krdseket vetett fel.
Drizzt egsz jszaka ment, meneklt, mint mr vek ta mindig, valami jabb komor valsg el
te meg a parasztokat -st, mg meg is mentette ket a gnol bandtl , mgis halottak. Ezt a
yt nem lehetett megkerlni. Drizzt a sajt jszntbl belpett az letkbe, s most halotta
A hegyi ris meglse utni msodik jszakn Drizzt tbortzet ltott a tvolban, lejjebb a
a barghest-barlang irnyban. Mivel tudta, hogy ez tbb, puszta vletlennl, elhvta
Guenhwyvart, s lekldte a prducot krlnzni.
A hatalmas macska fradhatatlanul rohant. Karcs fekete alakja lthatatlan maradt az js
zakban, amint sebesen kzeledett a tbor fel.
Dove s Gabriel nyugodtan pihentek a tzknl, jkat szrakoztak Fret bohcsgain, aki sern
tisztogatta finom zekjt egy durva kefvel, s kzben l andan zsmbelt.
Roddy elklnlt tlk, egy kis flkbe hzdott egy kidlt fa s egy ktmb kztt, lbn
A mindenit ennek a piszoknak! nygte Fret. Soha tbb nem lesz mr tiszta ez a ruha!
kel vennem Dove-ra pil antott, aki hasztalan prblta megrizni komolysgt. Nevess csak
ha akarsz, Falconhand rn mrgeldtt a trpe. gyis a te ersznyed fogja bnni!
Szomor az a nap, amikor egy trpnek kel szp ruht venni
szlt kzbe Gabriel, mire Dove elnevette magt.
Nevess csak! morgott Fret, s mg ersebben kezdett dolgozni a kefvel, szinte mr sztf
atva az anyagot. A mindensgit!
szitkozdott, aztn elhajtotta a keft.
Fogjtok be a sztokat! reccsent rjuk Roddy, elrontva a szrakozsukat. A nyakunkra a
ok hozni a drow-t?
Gabriel nemigen hajlott a szra, de Dove rjtt, hogy a hegyi ember megltsa, brmilyen dur
va is, de helytl . Pihenjnk le, Gabriel mondta harcostrsnak. Darda s Kel indil h
an visszatrnek, s akkor rajtunk a sor az rkdsben. Meg aztn a holnapi nap sem lesz knn
bb... Fretre pil antott, s elmosolyodott ...vagy kevsb piszkos, mint a mai.
Gabriel vllat vont, a szjba tette a pipjt, s kezt sszefogta a tarkjn. Ezt az lete
a trsaival egytt: a csil agok alatt tborozni, a hegyi szl nekt hal gatva.
Fret viszont knyelmetlenl forgoldott a kemny fldn, morogva s nygve vltogatta a
testhelyzeteket.
Gabrielnek nem kel ett Dove-ra nznie, hogy tudja: a n is mosolyog. De Roddyra sem
kel ett
rpil antania ahhoz, hogy sejtse: a hegyi ember dhsen fstlg a tovbbi zajongs miatt. E
oslak trpe flnek ez nyilvn elhanyagolhat nesz volt, a tapasztaltabb kalandozk szmra
an rul zaj.
Ftty hal atszott a sttsgbl, ugyanekkor Roddy kutyja is felborzolta a szrt, s morgot
Dove s Gabriel mr fent is voltak, s egy szempil ants alatt a tbor szlnl termettek,
krn kvl indultak Darda jelzsnek irnyba. Roddy a kutyjt vonszolva utnuk indult, me
bjt, ki a fnybl, hogy szemk szokja a sttet.
Fret. akit tlsgosan lefoglalt sajt knyelmetlen helyzete, csak egy id utn vette szre a
ozgoldst.
Mi van? krdezte kvncsian. Mi van?
Rvid, suttog megbeszls utn Dardval, Dove s Gabriel kettvltak, s kt klnbz irn
A fa hal atszott egy halk suttogs, mire Dove lekuporodott. Egy pil anat mlva szreve
tte Roddyt, aki okosan elrejtztt a szikla s valami bokrok kztt. A hegyi ember is kszen
ltben tartotta fegyvert, a msik kezvel pedig a kutyja szjt fogta be.
Dove kvette Roddy fejmozdulatnak irnyt egy magnyos szilfa tereblyes gai kz. Az erd
mi klnset nem vett szre a levelek kztt, de aztn megvil antak a srga macskaszemek.
A drow prduca suttogta Dove. Roddy blintott. Meredten ltek s figyeltek, mert tudtk,
ogy a legkisebb mozgs is elriaszthatja a macskt. Nemsokra Gabriel is csatlakozott h
ozzjuk, is nma mozdulatlansgba merevedett, s kvette tekintetket a szilfa gai kz.
man tudtk, hogy az id nekik dolgozik: Darda s Kel indil taln mris a helykn vannak.
A csapdjuk biztosan meg is fogta volna Guenhwyvart, de ekkor a trpe elcsrtetett a tbo
rbl, s zajosan belebotlott Roddyba. A hegyi ember kis hjn felborult, s amikor sztnsze
maga el kapta fegyvertelen kezt, hogy megtmaszkodjon, a kutyja vad csaholssal elreroh
ant.
A prduc fekete nylknt szkkent le a frl, s eltnt az jszakban. De nem volt szerencs
gyenesen Kel indil eltt futott el, s a sasszem elf jsz tisztn ltta.
Az elf hal otta a tvolbl rkez ugatst s kiablst a tbor mel l, de nem tudhatta, mi t
em ttovzott tovbb, mikor meghal otta a kiltst:
ljtek meg a gyilkos jszgot! rikoltotta Roddy.
Mivel azt gondolta, hogy a prduc vagy drow trsa megtmadta a tbort, Kel indil kiltte n
yilt. A megbvlt vessz mlyen a rohan Guenhwyvar oldalba frdott.
Aztn jtt Dove kiltsa, ahogy Roddyt szidta: Nem! kiltotta az erdjr. A prduc ne
t, amivel rszolglhatott volna haragunkra!
Kel indil a prduc utn eredt. Vrsn tli tartomnyban is lt elf szeme vilgosan ltta a
tott prduc-vrcseppek melegt, s kvette ket.
Dove s a tbbiek hamarosan bertk. Kel indil hosszks, szp elf vonsai most lesen szgl
tntek, ahogy dhs pil antsa Roddyra esett.
Flrevezettl, McGristle mondta haragosan. A te szavaidra lttem r valamire, ami nem
szolglt r a nyilamra! Egyszer, s csak most az egyszer figyelmeztetlek, hogy ilyet
tbb ne merj tenni! Aztn egy utols, fagyos pil antssal tovbbindult a vrnyom mentn.
Dhs tz lngolt fel Roddyba, de elfojtotta, mert tudta, hogy egyedl l a ngy harcossal m
a trpvel szemben. Ezrt dht Fretre irnytotta, mert sejtette, hogy ezzel a tbbiek sem
atkozhatnak.
Tartsd a szdban a nyelved, amikor veszedelem van a kzelben morogta Roddy. s ne lpk
j a htamra a bds csizmddal!
Fret hitetlenkedve nzett krl, mikor a csapat Kel indil utn indult. Bds? krdezte f
gon.
Srtetten pil antott le fnyesre pucolt lbbelijre. Bds? mondta Dove-nak, aki megl t
vigasztalan rmosolyogjon. Szerintem inkbb az httl piszkoldott be!
Guenhwyvar akkor sntiklt vissza Drizzthez, mikor mr az els napsugarak is kezdtek kik
andiklni a keleti hegyek kzl. Drizzt tancstalanul megrzta a fejt, szinte meg sem lepd
a prduc oldalbl kil nylvesszn. Nem szvesen, de tudvn, hogy helyesen cselekszik, el
frgnc trt, s kivgta vele a vesszt.
Guenhwyvar halkan morgott a mtt alatt, de nem el enkezett. Aztn Drizzt, br rlt volna,
ha
Guenhwyvar mel ette marad, visszakldte a prducot asztrlis hazjba, ahol gyorsabban meg
gygyul a sebe. A nylvessz mindent elrult a drow-nak, amit ldzirl tudnia kel ett, s
sejtette, hogy hamarosan megint szksge lesz a macska segtsgre. Kil t egy sziklaperemr
e, s a lenti tra nzett, ahonnan az el ensg jvetele volt vrhat.
Persze semmit sem ltott, hisz Guenhwyvar mg gy sebeslten is knnyedn lehagyta az ldz
egy embernek, vagy ahhoz hasonl lnynek a tbortz tbb rai jrsra volt.
De jnni fognak, ezzel Drizzt tisztban volt, s ismt harcba knyszertik akarata ellenre.
nzett, hogy milyen csapdt l thatna nekik, milyen elnyei lehetnnek, amikor a tallkozs
a torkol ik, ahogy eddig minden tallkozs.
De az utols ember-tallkozs emlkei, a kutys emberrel meg a tbbi gazdval, hirtelen
megvltoztatta vlemnyt. Akkor a harc flrerts miatt trt ki: nem tudta, hogy azt a korl
alaha is legyzheti-e. Drizztnek esze gban sem volt hadakozni az emberekkel, s Guenhw
yvar sebe el enre most sem akarta ezt.
A fny egyre ersebb lett, s a sebeslt drow, br jszaka pihent, egy stt s knyelmes zu
szeretett volna tallni. De ilyen ksedelmet nem engedhetett meg magnak, ha meg akart
a rizni elnyt.
Meddig fogtok mg kvetni? suttogta a reggeli fuval atba. Aztn komor, de elsznt hangon
mondta:
Majd megltjuk.
10. fejezet
Becsletbeli krds
A prduc megtallta a drow-t vonta le a kvetkeztetst Dove, miutn tvizsgltk a szikl
Kel indil nyila trtten hevert a fldn, nagyjbl ugyanott, ahol a prduc nyomai vget rt
ztn eltnt.
Vagy legalbbis nagyon gy tnik vakargatta a fejt Gabriel a zavarba ejt nyomokat nze
e.
Pokolbli macska morogta McGristle. Visszament undok otthonba!
Fret a legszvesebben megkrdezte volna, hogy Egy helyen laktok?", de aztn blcsen megta
rtotta magnak a fullnkos megjegyzst.
A tbbiek sem reagltak a hegyi ember szavra. Nem tudtak vlaszolni erre a rejtlyre, gy R
oddy verzija is volt olyan j, mint brmilyen ms elmlet. A sebeslt prduc s a vres csa
t, de Roddy kutyja hamarosan rlelt Drizzt szagra. Az eb izgatottan csaholva l t az lr
e, Dove s Kellindil pedig, akik tapasztalt nyomolvask voltak, tbbszr is szrevettek ms
jeleket, amelyek igazoltk az irny
helyessgt.
tjuk a hegy oldalban vezetett, sr facsoporton keresztl, majd egy csupasz, szikls rsze
, aztn hirtelen vget rt egy jabb szurdoknl. Roddy kutyja egszen kiment a peremig, de
egy kicsit lejjebb is, az alattomos szikls lejtn.
tkozott drow mgia morgoldott Roddy. Krlnzett, aztn a combjba klztt, mert ltt
kerlni, mg megkerli a meredek falat.
Sttedik figyelmeztette trsait Dove. Tborozzunk le itt, s reggel menjnk tovbb.
Gabriel s Fret blintott, de Roddy ismt el enkezett. Most friss a nyom! vitatkozott
a hegyi ember.
Legalbb kldjk le a kutyt, s keressk meg a nyom msik vgt, mieltt lefeksznk.
Az rkba telne... kezdett tiltakozni Fret, de Dove elhal gattatta.
Gyertek krte az erdjr a tbbieket, s elindult nyugat fel, ahol a lejt meredek vol
de mszhat.
Dove nem rtett ugyan egyet Roddy rvelsvel, de nem akart tovbbi vitkat Maldobar kpvise
l.
A szurdok aljn jabb rejtly fogadta ket. Roddy minden irnyba elkldte a kutyjt, de nem
tk nyomt a tnkeny drow-nak. Tbb percnyi elmlkeds utn ragyogott fel az igazsg Dove e
osolya mindent elrult tapasztalt trsainak.
Tljrt az esznkn nevetett Gabriel, kitallva Dove derltsgnek okt. Egyenesen a
szakadkhoz vezetett minket, mert tudta, hogy felttelezzk: mgia segtsgvel jut le!
Mirl beszlsz? krdezte Roddy mrgesen, pedig pontosan tudta, mirl van sz.
gy rted, hogy vissza kel msznunk? krdezte nyszrgve Fret.
Dove megint felnevetett, de gyorsan kijzanodott, amikor Roddy-ra pil antott. Majd
reggel.
Ezttal a hegyi ember nem tiltakozott.
Mire felvirradt a msnap reggel, mr fent voltak a meredly szln, Roddy is visszalltotta
utyjt Drizzt szagra, s visszakvettk a nyomot a kil sziklig, ahonnan elkezdtk kve
nylvessznl. A csel meglehetsen egyszer volt, ket mgis ksrtette egy krds: hogyan t
i gy a nyomrl a drow, hogy a kutya ne vegye szre? Mikor visszartek a sr fk kz, Dove
, hogy megvan a vlasz.
Biccentett Kel indilnek, aki mr tette is le nehz zskjt. A frge elf kivlasztott egy ala
csonyra lenyl gat, s fl endlt a fk koronja kz, hogy megtallja a drow lehetsges
efondtak az gai, gy szmos lehetsg knlkozott. Egy id mlva Kel indil mgis a helyes
Roddyt s a kutyt, ami a fk oldalban vezetett ki, s visszakanyarodott a hegyoldalba,
Maldobar fel.
A falu! kiltotta rmlten Fret, de a tbbiek nem ltszottak aggdni.
Nem a faluba megy tiltakozott Roddy, aki tl izgatott volt ahhoz, hogy ragaszkodjo
n srtettsghez.
A folyhoz magyarzta, mert azt hitte, hogy immron mindent tud a drow gondolkodsmdrl
folyhoz megy, hogy a kutya elvesztse a nyomt.
Ravasz el enfl ez a drow jegyezte meg Darda, aki most teljesen egyetrtett Roddy
kvetkeztetsvel.
s most mr legalbb egy nap elnye van -jegyezte meg Gabriel. Fret undorral felshajtott,
mire Dove kiss vigasztalni prblta:
Ne aggdj nyugtatta. Mi jl fel vagyunk szerelkezve, de a drow nem. Neki meg kel l ni
a nha vadszni vagy gyjtgetni, neknk viszont nem.
Csak akkor alszunk, amikor felttlenl kel ! vetette kzbe Roddy, aki eltklte, hogy ne
hagyja magt lelasstani a csapat tbbi tagja miatt. Akkor is csak keveset!
Fret megint slyosan felshajtott.
s az lelmet is jl be kel osztani tette hozz Dove, rszint hogy kiengesztelje Roddyt,
zint, mert valban gy ltta helyesnek. -pp elg nehz lesz berni. Nem kslekedhetnk.
Beosztani morogta Fret. Immron harmadszor shajtott fel, s kezt ddelgeten a hasra
helyezte. Mit nem adott volna rte, ha kis szobjban lehetett volna Helm sundabari ka
stlyban!
Drizzt gy gondolta, hogy addig megy egyre beljebb a hegyekbe, mg az ldz csapatnak el
nem
megy a kedve a hajsztl. Tovbbra is alkalmazta a flrevezet taktikt, gyakran ment vissza
sajt nyomn, s indult el egy teljesen ms irnyba. A hegyi patakok is eltntettk a szag
e az ldzk sem voltak kezdk, Roddy kutyja pedig kivl vadszebnek bizonyult. A csapat n
ak hogy Drizzt
nyomban maradt, de mg cskkentettk is a htrnyukat az elkvetkez nhny napban.
Drizzt mg mindig hitte, hogy megszabadulhat tlk, de kzeledsk ms gondolatokat is bres
t benne. Nem tett semmit, amivel rszolglt volna erre az elsznt ldzsre, st, mg meg is
szulta a csald hallt. s br dacosan megfogadta, hogy ezentl egyedl jr, hogy ne hozzon
zedelmet
senkire, mr tl rgen volt trsa a magny. Nem tudta megl ni, hogy nha kvncsisgbl,
flelembl htra ne nzzen a vl a fltt, s vgyakozsa mit sem cskkent.
Vgl be kel ett ismernie nmagnak, hogy kvncsi az ldzkre. s Drizzt, mikzben a tbor
okat nzte, tudta, hogy ez a kvncsisg a vesztt okozhatja. De ez a felismers tl ksn j
z, hogy a drow tehessen valamit el ene. Vgyai visszahztk, s most alig hszyardnyira vo
lt tle az ldzk tbortze.
Dove, Fret s Gabriel ders beszlgetse megpendtette Drizzt lelknek hrjait, pedig egy sz
ukat sem rtette. De amikor megjelent Roddy s undok kutyja, Drizztben egyszeriben le
lohadt a vgy, hogy bestljon a tborba. Jl tudta, hogy azok ketten semmifle magyarzatra
em lennnek kvncsiak.
A csapat kt rt l tott, egy elfet s egy magas termet embert. Drizzt elosont az ember me
l ett, helyesen felttelezve, hogy az ember rosszabbul lt a sttben, mint az elf. De a
ztn minden vatossgot sutba dobva a tbor msik oldala, az elf rszem fel vette tjt.
Drizzt eddig csak egyszer tallkozott felszni rokonaival. Az a tallkozs pedig rettene
tes volt. Az a drow csapat, melynek Drizzt volt a feldertje, lemszrolt egy egsz felszn
i elf kzssget, egyetlen elf kislny kivtelvel, akit Drizztnek sikerlt elrejtenie. Ezek
iatt a ksrt emlkek miatt kel ett jra elfet ltnia, l s eleven elfet.
Kel indil akkor vette szre, hogy valaki ms is van a kzelben, amikor egy apr tr svtett
l mel ette, kis hjn elszaktva az j-hrjt. Az elf azonnal megprdlt, s a drow bbor sz
a maga eltt. Drizzt alig nhny lpsre l t tle.
Kel indil szemnek vrs izzsa elrulta, hogy a vrsn tli tartomnyban nzi Drizztet. A
ztezte a karjait a mel kasa eltt, Mlystt bkejelvel.
Ht vgre tallkoztunk, stt rokon suttogta kemnyen Kel indil drow nyelven. Hangjban
bujklt, izz szeme veszedelmesen sszeszklt. Kel indil macskafrgesggel rntott el egy
kardot az vbl, melynek pengje vrs lidrcfnnyel izzott.
Drizzt dbbenten s remnykedve hallotta, hogy az elf beszli a nyelvt, s nem hangoskodik,
nem veri fel a tbort. A felszni elf akkora volt, mint Drizzt, s hasonlan szgletes vo
ns, de a szemei keskenyebbnek tntek, aranyszn haja pedig nem volt olyan hossz s sr,
Drizzt fehr srnye.
Drizzt Do'Urden vagyok kezdte Drizzt vatosan.
rdekel is engem a neved! vgott vissza Kel indil. Drow vagy, nekem ennyi elg. Gyere
csak, drow! Gyere, hadd lssuk, ki az ersebb!
Drizzt mg nem hzta el a kardjt, de nem is l t szndkban. Nem akarok harcolni veled.
elcsuklott a hangja, amikor ltta, hogy szavai hatstalanul pattannak le a gyllet pnclj
Drizzt mindent el akart meslni az elfnek, az egsz trtnett, hogy ms is vlemnyt alkoth
n rla sajt magn kvl. Ha pedig ez a ms klnsen egy felszni elf tudomst szerez a
megprbltatsairl, s helyesli a dntseit, egyetrt azzal, hogy helyesen cselekedett a re
etes percekben, akkor a bntudat leszl na Drizzt vl airl. Ha elfogadst nyerne azoktl, a
kik gy gyllik
ahogy maga is gylli a sttelfek dolgait, akkor Drizzt Do'Urden vgre nyugalmat talln
De az elf kardja nem ereszkedett lejjebb, s a gyllkd grimasz sem enyhlt szp elf arcn
ly inkbb szokva volt mosolygshoz.
Drizzt sosem tall itt elfogadsra, sem most, de taln ksbb sem. Ennek gy kel lennie, hog
y mindig flreismerik?, tndtt. Vagy taln ismeri flre a krnyezett, s tbb jsgot t
ereknek meg az elfeknek, mint amennyivel valjban rendelkeznek?
De Drizzt nem foglalkozhatott sokig ezzel a kt nyugtalant krdssel, mert Kellindilnek e
lfogyott a trelme. Az elf elreszegezett karddal rontott a drow-nak.
Drizzt nem volt meglepve mirt is lett volna? Htraugrott, aztn veleszletett mgijhoz
amodva stt gmbt bocstott a kzeled elfre.
Kel indil, aki maga sem volt tudatlan a mgiban, tltott a cselen. Irnyt vltott, kibukka
nt a gmb msik oldaln, s felemelte kardjt.
De a bbor szemek eltntek.
Drow! kiltotta Kel indil hangosan, mire a tborban tartzkodk felpattantak. Roddy kuty
a
vonytani kezdett, s ez az izgatott, fenyeget hang kvette Drizztet fel a hegyekbe, to
vbbi szmzetsre krhoztatva t.
Kel indil egy fnak vetette a htt: ber volt, de nem hitte, hogy a drow mg a kzelben van
. Drizzt akkor mg nem tudhatta, de szavai s tettei hogy elmeneklt, nem harcolt valj
n igenis ktelyeket bresztettek a jindulat, s nem tlsgosan merev gondolkods elfben.
A nappali fnynl veszteni fog az elnybl mondta Dove remnykedve, miutn rkig hasz
attk a drow-t. Egy lavrszer szikls mlyedsben voltak, a sttelf nyomai pedig a msik o
egy magas, meredek lejtn vezettek tovbb.
Fret, aki mr majdnem sszeesett a fradtsgtl, gyorsan kzbevgott: Elny? nygte. Az
e nzett, s megcsvlta a fejt. Mindnyjan vgkimerltsgben pusztulunk el, mieltt megt
pokoli drow-t!
Ha nem brod, fekdj le s halj meg! vicsorogta Roddy. Most nem ereszthetjk ki a kez
ezt a bds drow-t!
De mgsem Fret volt az, aki vratlanul kifekdt, hanem a csapat egy msik tagja. Hirtele
n hatalmas ktmb csapott a csoportba, gurultban elkapta Darda vl t, s nagy ervel a lev
e dobta. Darda mg csak fel sem tudott kiltani, amikor arccal elre a porba esett.
Dove megragadta Fretet, s egy kzeli szikla mg hzta, Roddy s Gabriel ugyanezt tettk.
k, aztn szmos tovbbi zdult le a vlgykbe.
Klavina? krdezte a rmlt trpe, mikor maghoz trt dbbenetbl.
Dove, aki tlsgosan aggdott Dardrt, nem felelt, br tltta a helyzetket, s tudta, hog
vinrl van sz.
l kiltotta Gabriel a fedezke mgl, tizenkt lbnyira Dove fltt. jabb k gurult fe
hibzva Darda fejt.
A mindenit motyogta Dove. Kilesett a kve fltt, s vgignzett a hegyoldalon. Most,
dil!
suttogta magban. Szerezz neknk egy kis haladkot.
Mintegy vlaszkppen megpendlt az elf jhrja, aztn dhdt morduls hallatszott. Dove s G
omor mosol yal nztek ssze.
Krisok! kiltott fel Roddy, aki felismerte a morduls mly, reszels hangsznt.
Dove lekuporodva vrt, htt a knek vetve, kezben nyitott zskjval. Nem jtt tbb k, vis
os recsegs hal atszott flttk, Kellindil helynek kzelben. Dove kirohant Dardhoz, s
a htra fordtotta.
Ez fj suttogta Darda, s mosolyogni prblt.
Ne beszlj anyskodott felette Dove, s orvossgos veg utn kezdett kotorszni a zskj
futott az idbl. Az risok, akik meglttk t a nylt terepen, folytattk a tmadst.
Vissza a khz! kiltotta Gabriel. Dove a fekv ember vl a al dugta a karjt, hogy t
ardt, ahogy botladozva megy a menedk fel.
Gyorsan! Gyorsan! kiablta Fret, a sziklnak vetett httal, aggodalmasan nzve ket.
Dove hirtelen Dardra borult, s lenyomta a fldre: egy hatalmas kdarab zgott el pattogv
a a fejk fltt.
Fret mr a krmt rgta izgalmban, de aztn rbredt, hogy mit cselekszik, s undorod arco
Siessetek mr! kiltott fel. jabb szikla pattogott le, ezttal tl kzel.
Mg mieltt Darda s Dove elrtek volna Frethez, egy kdarab ugrott be ppen a menedket ad
kla mg. Fret messzire replt. Dove lerakta Dardt a szikla mg, aztn megfordult. Arra go
olt, hogy most a trprt is ki kel mennie.
De Fret mr talpon is volt: vadul morgott s tkozdott, m jobban bosszantotta a ruhjn ke
tkezett jabb lyuk, mint a srlsei.
Gyere vissza! rival t r Dove.
A mindensgit ezeknek az ostoba risoknak! Fret csak ennyit mondott, s dhsen cspre
kezt, gy indult el.
A zrtz folytatdott, lent is, feljebb is. Aztn Kel indil beugrott a Roddy mel etti k m
Krisok magyarzta az elf. Legalbb egy tucat mutatott fel egy gerincre.
A drow mve morogta Roddy, klvel a kvet csapkodva. Kel indil errl nem volt meggyzd
tartotta a szjt.
A szikls emelked cscsrl figyelte Drizzt a csata kibontakozst. Egy rval elbb, mg h
jrt ott, az alsbb ton. A sttben a vrakoz risok nem jelentettek akadlyt a lopakod
inden baj nlkl jutott t vonalaikon.
Most, a reggeli fnyben hunyorogva Drizzt vgiggondolta, ami trtnt. Mikor elment az riso
k mellett, szmtott r, hogy ldzi bajba kerlnek. Vajon figyelmeztetnie kel ett volna k
tndtt. Vagy msfel kanyarodnia, hogy tvol tartsa az embereket meg az elfet az risok
elytl?
Drizzt megint csak nem tudta, hogyan il ene bele ebbe a furcsa, erszakos vilgba. H
add
harcoljanak egyms kzt mondta kemnyen, mintha csak sajt magt akarn meggyzni. Szndk
idzte az elz esti tallkozst. Az elf tmadott, pedig kijelentette, hogy nem akar harco
i. Eszbe jutott a nyl is, amit Guenhwyvar oldalbl szedett ki.
Irtsk csak ki egymst heveskedett Drizzt, s megfordult, hogy tovbbinduljon. De azrt
egyszer utoljra visszanzett a vlla fltt, s szrevette, hogy nhny ris megindult. Eg
uk a gerincen maradt, s szntelen kesvel bombzta a vlgyet, mg kt msik csapat, az egy
bra, a msik balra, elindult oldalt, hogy a csapdba esett ldzk mg kerljn.
Drizzt tudta, hogy kveti nem meneklhetnek. Ha az risok az oldalukba kerlnek, akkor nem
tudnak vdekezni a kereszttz el en.
Ebben a pil anatban valami megmozdult benne: ugyanaz az rzs, ami cselekvsre ksztette
a
gnollokkal szemben. Biztosan nem tudhatta, de sejtette, hogy a tmadst fontolgat gno
llokhoz hasonlan most az risok kpviselik a rossz oldalt ebben a kzdelemben.
Aztn jabb gondolatok lgytottk meg Drizzt kemny arct: az udvaron jtszadoz gyerekek,
vlyba pottyan szke kisfi kpe.
A drow a fldre helyezte az nix szobrocskt. Gyere, Guenhwyvar parancsolta. Szksg v
rnk.
Az oldalunkba akarnak kerlni! vicsorogta Roddy McGristle, ltva a lefel nyomul riso
Dove, Gabriel s Kel indil elszr krbenztek, majd egymsra: valami meneklsi utat kerest
Sokszor kzdttek mr risok el en egytt is, ms csapatokban is. Akkor mindig nknt, rm
szl tak harcba, hogy megszabadtsk a vilgot nhny bajkever szrnyetegtl. De most sejte
gy ms lesz a csata kimenetele. A krisok a legjobb khajtk hrben l tak az sszes bir
s egyetlen clba tallt lvedkk meglte a legkemnyebb embert is. Darda pedig, br letb
nem tudott futni, s a tbbiek semmi szn alatt nem hagytk volna ott.
Meneklj, hegyi ember parancsolta Kel indil Roddynak. Nem tartozol neknk semmivel.
Roddy hitetlenkedve nzett az jszra. n nem futamodom meg, elf morogta. Semmi ell se
Kel endil blintott, s nylvesszt helyezett az j hrjra.
Ha mel nk rnek, elvesztnk magyarzta Dove Fretnek. -Bocsss meg, kedves Fret. Nem kel
tt volna elhozzalak az otthonodbl.
A trpe tagadlag vl at vont. Kpenye al nylt, s egy kicsi, de ers ezstkalapcsot szed
Dove erre elmosolyodott, s arra gondolt, milyen furcsn fest a kalapcs a trpe puha, i
nkbb
tol -forgatshoz szokott kezben.
A legfels gerincen Drizztk rnyknt kvettk a csapdba esett csapat bal oldala fel kerl
Drizzt elhatrozta ugyan, hogy segt az embereknek, de azt nem tudta, mennyire lesz
eredmnyes ngy fegyveres ris el en. Ezzel egytt gy gondolta, hogy Guenhwyvar segtsgv
hossz idre szt tudja zavarni az risokat ahhoz, hogy a csapat kitrhessen.
A vlgy kiszlesedett tkzben, s Drizzt rjtt, hogy a msik oldalon halad riscsapat va
lsgon kvl van.
Gyere, bartom suttogta Drizzt a prducnak, elhzta szablyjt, s elindult lefel a cs
ezett sziklk kzt. De ahogy megltta az risok eltt elterl terepet, nyakon ragadta Guen
art, s visszavezette fel, a magas gerincre.
Itt a terep repedezett s szikls volt, de ktsgtelenl stabil. Elttk viszont nagyobb kt
isebb sziklk hevertek sztszrtan a meredek emelkedn. Drizzt nem volt tl tapasztalt a h
egyoldalak stabilsgnak megtlsben, de mg is ltta, hogy a meredek s laza lejt leom
get.
A drow s a macska rohanni kezdtek, mg mindig az risok fltt. Az risok mr majdnem cl
rtek: nmelyikk mr doblni is kezdte kvekkel az embereket. Drizzt lemszott egy nagyobb
hz, nekiveselkedett s kibil entette a helyrl. Guenhwyvar nem ilyen kifinomult mdszere
kkel dolgozott. A prduc lerohant a hegyoldalon, minden lpsre kvek indultak meg. Rugrot
t a kvek htoldalra, aztn visszaszkkent, amikor a szikla nekildult.
Ktmbk gurultak s pattogtak. Kisebb kvek ugrltak kzttk egyre gyorsul lendlettel. D
kci hevben a rohan fldinduls kel s kzepn futott le kveket hajiglva s lkdsve -mi
de fokozva az omlst. Hamarosan maga a fld is megindult a drow lba alatt, s az egsz
hegyoldal leomlani ltszott.
Guenhwyvar a lavina eltt rohant, mint a vgzet elfutra a meglepett risok szmra. A pr
tugrott elttk, de pp csak egy pil anatnyi figyelmet szenteltek neki, mert aztn tbb ton
na k zdult a nyakukba.
Drizzt kemnyen koncentrlt. A varzslat mr ktszer cserbenhagyta eddig, s ha most sem tar
t ki, ha visszaejti t a kzuhatagba, akkor az a biztos hallt jelenti.
Minden elszntsga el enre rezte, hogy teste egyre slyosabb a levegben. Hasztalan csapko
dott karjaival, kereste azt a mgikus energit drow testben mgis egyre lejjebb sl yedt.
Csak azok veszlyesek rnk, akik ell vannak! kiltott fel Roddy, amikor egy elhajtott
ezett jobb fell, de rviden. -Azok ott a jobb oldalon tl messze vannak ahhoz, hogy e
ldobjanak idig, a bal oldaliak meg...!
Dove kvette Roddy gondolatmenett, s tekintett a bal szrnyukon emelked porfel egig. Sok
g s figyelmesen meredt a lezdul kvekre, meg arra az alakra, ami akr egy kpnyeges st
s lehetett.
Mikor visszanzett Gabrielre, tudta, hogy a harcos is szrevette a drow-t.
Most mr indulnunk kel kiltott oda Dove az elfnek. Kel indil blintott, s kifesztett
l a fedezkkve oldalba l t.
Mgpedig gyorsan tette hozz Gabriel. Mieltt a jobb oldali csapat ltvolba kerl.
Kel indil ja pendlt egyszer, pendlt ktszer. Elttk egy ris felhrdlt fjdalmban.
Maradj itt Dardval krte Dove Fretet, aztn Gabriel el s Roddyval egytt aki szoros
fogta a kutyt elrontott a fedezkbl. Szikltl sziklig vetdtek, zavar cikkcakkban, h
ok ne tudjk kiszmtani a mozgsukat. Kel indil nyilai vgig ott svtettek mel ettk, hogy
isok inkbb a vdekezssel, mint a khajiglssal legyenek elfoglalva.
Mly szirtek voltak a lejt aljnl, melyek fedezket knltak, de szt is vlasztottk a h
t.
Nem lttk az risokat sem. de tudtk a nagyjbli irnyt, s arra igyekeztek.
Kt kfal kzl les kanyarral kifordulva Roddy ppen belebotlott az egyik risba. Azonnal
gedte a kutyjt, mire az acsarg l at flelem nlkl elretrt s magasra ugrott, kis hj
emt derekt.
A hirtelen tmadstl megdbbenve az ris elejtette husngjt s rptben elkapta a kutyt.
t alatt sszeroppantotta volna a szerencstlen jszgot, ha a Vrcsapol, Roddy gonosz fejsz
e bele nem vg a combjba, a testes hegyi ember minden erejvel. Az ris megtntorodott, Ro
ddy kutyja kiszabadult, s tovbbmszott flfel, az ris nyaka s arca fel kapkodva. Len
Roddy
vagdalkozott, mintha csak ft aprtana.
Flig lebegve, flig tncolva a grdl kveken siklott lefel Drizzt a lejtn. Ltta az egy
tladozva kivlni a zrzavarbl, de ppen Guenhwyvar mancsai kz kerlt. Az ris sebeslten
n rogyott ssze.
Drizztnek nem volt r ideje, hogy kilvezze ktsgbeesett tervnek sikert. Lebegvarzsa
valamikppen kitartott, gy ppen elg knny maradt ahhoz, hogy megrizze egyenslyt. De a
t, hogy csszott, mg kvek is eltalltk, a por pedig fojtogatta, s cspte rzkeny szemt
vakon is sikerlt szrevennie egy kisebb gerincet, ami nmi menedket nyjthatott, m csak
juthatott volna oda, ha megsznteti lebegst, s mszik tovbb.
jabb k tkztt Drizztnek, s majdnem megprgette a levegben. rezte, hogy a varzs gyeng
, hogy csak egy eslye maradt. Visszanyerte egyenslyt, megszntette a varzslatot, a fldr
e sllyedt, s futni kezdett.
Gurult, kszott-mszott, szaladt. Egy szikla tdtt mr gy is srlt trdnek, s a fldre
egint gurult, de azrt gy is mindent megprblt, hogy elrje a kiszemelt gerinc menedkt.
De nem volt elg a lendlete. jra lbra l t, hogy lefussa a maradk tvot, de semmi er ne
radt a lbban, s azonnal felbukott: ott maradt vdtelenl, megrekedve.
rezte az tdst a htn, s tudta, hogy vge az letnek. Aztn egy pil anat mlva szdele
ta, hogy valamikpp a gerinc mg kerlt, s valami bebortja, de nem por vagy k.
Guenhwyvar lt a gazdja htn, gy vdte Drizztet, mg az utols k is el nem pattogott mel
Ahol a szirtek utn nyltabb terep kvetkezett, Dove s Gabriel ismt lttk egymst. Mozgs
figyeltek fel maguk eltt, egy lazn rakott kfal mgtt, mely krlbell tizenkt lb magas
ven lb hossz.
Egy ris bukkant fel a fal tetejn dhs ordtssal, s egy dobsra ksz kvet tartott a fe
Szmos nylvessz l t ki a nyakbl s a mel kasbl, de fel sem vette.
Kel indil kvetkez lvse azonban mr magra vonta a figyelmt, mert a nylvessz ppen a
knykbe l t. Az ris felhrdlt s a karjhoz kapott, teljesen elfeledkezve a krl, ami
e esett. Az ris egy pil anatig dbbenten, mozdulatlanul l t, mikzben kt jabb nylvessz
az arcba. Egy kiss megingott, aztn a porba omlott.
Dove s Gabriel sszemosolyogtak: mindketten nagyra rtkeltk az elf jsz gyessgt. Azt
folytattk a rohamot, a fal kt klnbz vge fel.
Dove pp a sarok mgtt lepett meg egy rist. A szrnyeteg a bunkjrt nylt, de Dove kard
azonnal lecsapott, s megsebestette a kezt. A krisok veszedelmes el enfelek voltak, kl
gyetlen csapsval letertettk az embert, brk pedig csaknem olyan kemny volt, mint a szi
a, amirl a nevket kaptk. De sebzetten, meglepdve s a husngjuk nlkl nem vehettk fel
enyt egy tapasztalt erdjrval. Dove felugrott a falra, amitl egy szintbe kerlt az ris
cval, s mdszeres munkba kezdett a kardjval.
Gabrielnek viszont nem volt ilyen szerencsje. A megmaradt egy ris nem volt ilyen kze
l a fal
vghez. Br Gabriel meglepte el enfelt, amikor elbukkant, a behemtnak elg ideje meg k
egy kve volt az el entmadshoz.
Gabriel felemelte a kardjt, hogy eltrtse a lvedket, s ez mentette meg az lett. A k
rta a kardot, s mg gy is elg lendlete maradt ahhoz, hogy feldntse a harcost. Gabriel h
arcedzett vetern volt, s fknt azrt volt mg mindig letben annyi harc utn, mert mindig
ta, mikor kel visszavonulni.
tvszelte a fjdalom els, legersebb hul mt, aztn talpra l t, s visszarohant a fal m
.
Az ris husnggal a kzben kvette. A fal mgl kilp szrnyeteget szisszen nylvessz v
k flresprte a vesszt, s a harcosra csapott.
Gabriel hamarosan kifogyott a helybl. Megprblt visszamenni a szirtek kz, de az ris el
a az tjt, s egy dobozszer k-zskutcba szortotta. Gabriel szabadjra engedett dhvel
balszerencsjt.
Dove ezalatt elintzte a maga rist s kirohant a fal mgl. Azonnal szrevette Gabrielt m
z rist.
Gabriel is ltta az erdjrt, de csak a vl t vonta meg, szinte bocsnatkren, mert tudta
Dove nem rhet oda idben megmenteni t.
A morg ris kzelebb lpett, hogy vgezzen a nyomoronc emberrel, de aztn les reccsens
hal atszott, s a szrny megtorpant. Egy-kt pil anatig furcsn forgatta a szemeit, aztn
Gabriel lbhoz rogyott, meglehetsen halott l apotban.
Gabriel felnzett az egyik falra, s majdnem hangosan elnevette magt.
Fret kalapcsa nem volt nagy fegyver krlbell kt hvelyk szles lehetett a feje , de n
mny annl inkbb. Beszaktotta vele a kris koponyjt.
Dove eltette a kardjt, gy jtt, hasonlan meglepetten.
Fretet nem szrakoztatta dbbent brzatuk.
Vgl is trpe volnk, vagy mi morogta mltatlankodva, s keresztbe fonta a karjt maga
Ettl a vres-agyvels kalapcs hozzrt a kpenyhez, mire a trpe teljesen pnikba esett.
it megnylazva esett neki az undok foltnak, aztn mg nagyobb iszonyattal szemllte az u
jjara kendtt trutymt.
Dove s Gabriel most mr teli torokbl nevettek.
Tudd meg, hogy te fizeted az j kpenyemet! rival t Dove-ra a trpe. Ebben biztos lehe
tsz!
Aztn egy kilts kizkkentette ket pil anatnyi megknnyebblskbl. A ngy megmaradt ri
miutn ltta, hogy trsaik egy csapata a lavina al kerlt, a msikat pedig gondos kezek vg
le, elvesztette rdekldst a csata irnt, s a menekls mel ett dnttt.
Mgttk ott loholt Roddy McGristle, s a csahos kutya.
Egyetlen ris lte tl a lavint s a prduc karmait is. Most vadul rohant flfel a hegyol
, a legfels gerinc fel.
Drizzt gyors ldzsre indtotta Guenhwyvart, aztn tallt egy manknak hasznlhat botot,
l t. sszehorzsolva, porosan, teli sebekkel mg a barghest-csatbl meg amiket most szer
zett indult el. De a lejt aljn valami mozgst ltott, ezrt megl t. Megfordult, s az e
l tallta szembe magt, pontosabban egy rszegezett nylvesszvel.
Drizzt krlnzett, de nem volt hova bjnia. Taln tehetett volna egy sttsggmbt valahov
az jsz kz, de tudta, hogy egy ilyen gyes jsz mg gy sem hibzn el a lvst. Drizzt
kn nzett szembe az elffel.
Kel indil visszaeresztette az jhrt, s levette rla a vesszt. is ltta a sttkpenyes
kcsuszamls tetejn lebegni.
A tbbiek htramaradtak Dardval mondta Dove, aki most rt oda az elfhez. McGristle pe
g
ldz...
Kel indil se nem felelt, se nem nzett az erdjrra. Csak kurtn biccentett, fejnek mozdul
atval mutatva fel a stt alakra a hegyoldalban.
Hagyd elmenni krte Dove. sosem volt az el ensgnk.
Nem szeretem, ha egy drow szabadon jrkl felelte Kel indil.
n sem adott igazat neki Dove. De mg kevsb szeretnm, ha McGristle megtalln t.
Visszamegynk Maldobarba s megszabadulunk attl az embertl vigasztalta Kel indil. Az
te meg a tbbiek visszatrtek Sundabarba. Nekem vannak rokonaim ezekben a hegyekben:
egytt fogjuk szemmel tartani sttszn bartunkat, s tesznk rla, hogy ne rtson senkin
Rendben mondta Dove. Megfordult s elindult, Kel indil pedig, akit nem kel ett tovb
b gyzkdni, kvette.
De aztn mgis megl t, s mg egyszer visszanzett. Benylt a htizskjba, kivett belle e
palackot, s jl lthatan letette a fldre. Aztn mintha mg egyet gondolt volna, elszedet
valamit, ezttal az vbl, s a flaska mel ejtette. Aztn elgedetten megfordult s az er
eredt.
Mire Roddy McGristle megtrt vad, de eredmnytelen hajszjbl, Dove s a tbbiek mr minden
sszepakoltak, s indulsra kszen lltak.
Tovbb a drow utn jelentette ki Roddy. Nyert egy kis idt, de hamar berjk.
A drow elment mondta lesen Dove. Nem ldzzk tovbb. Roddy arca eltorzult a meglepet
Ltszott rajta, hogy majd'
sztveti a dh.
Dardnak nagyon nagy szksge van pihensre! reccsent r Dove. Kel indilnek pedig majd
minden nyila kifogyott, csakgy, mint a kszleteink.
n nem felejtem el ilyen knnyen a Thistledownok hallt! -jelentette ki Roddy.
A drow sem vetette kzbe Kel indil.
Thistledownkat mr megbosszultk tette hozz Dove. s ezt te is nagyon jl tudod, McG
. A drow nemhogy nem lte meg ket, de mg le is vgta a gyilkosukat!
Roddy vicsorogva elfordult. Tapasztalt fejvadsz, s ebbl kifolylag gyakorlott nyomoz v
olt.
Termszetesen mr rgen kitallta, mi az igazsg, de nem feledkezhetett meg sszekarmolt kp
leszakadt flrl s persze a zsros fejpnzrl.
Dove sejtette, mire gondol. Maldobar npe nem akarja majd a drow fejt, ha megtudja
az igazsgot
mondta. s fizetni sem akar majd, gondolom.
Roddy vadul rmeredt, de nem tudott vitba szllni ezzel az rvelssel. Mikor Dove csapata
elindult vissza Maldobarba, Roddy is velk tartott.
Drizzt mg aznap visszament a hegyoldalba: keresett valamit, amibl megtudhatja ldzi ho
l tt.
Megtallta Kellindil flaskjt, s csak vatosan merte megkzelteni, de aztn megltta mel
msik trgyat: a kicsiny trt, amit a mantl vett el, s amit eldobott az elf mel ett els
allkozsukkor.
A kulacsban lv folyadk des il at volt, s a drow, akinek a torka mg mindig gett a por
el ivott bele. Csps borzongs futott vgig rajta, ami felfrisstette s meglnktette. M
a alig evett, mgis hirtelen visszatrt az ereje. Sebeslt lba egy pil anatra elzsibbad
t, aztn rezte, hogy az is erre kap.
Hirtelen szdls-hul m fogta el. Odamszott egy kzeli khz, s lelt mel pihenni.
Mikor felbredt, az g stt volt s csil agos. Sokkal jobban rezte magt. Mg a klavinba
sztmardott lba is elbrta megint. Drizzt tudta, ki hagyta ott neki a kulacsot meg a tr
t, s most, hogy felismerte a gygyital termszett, bizonytalansga s tancstalansga csak
3. RSZ
MONTOLIO
A vilg klnfle npei szmra semmi sem oly elrhetetlen, ugyanakkor oly mlyen szemlyes
tmutat, mint az isten fogalma. Szlhelyemen szerzett tapasztalataim nem sokat mutatta
k meg nekem ezekbl a termszetfltti lnyekbl a gonosz drow istensg, Lloth, a Pkkirlyn
kvl.
Lloth vres mvnek megtapasztalsa utn nem siettem keblemre lelni semmifle istent, semmi
olyan lnyt, ami gy irnytja, megszabja egy egsz trsadalom felfogst s lett. Az erk
s
er, s ha az, akkor az elveket diktljk vagy rzik?
Ezutn jn maguknak az isteneknek a krdse: ezek a nvvel il etett dolgok valban ltez l
vagy csak kzs hiedelmek megtesteslsei? A sttelfek azrt gonoszak, mert a Pkkirlyn
ik, vagy Lloth csak a termszetes gonosz drow hajlam kicscsosodsa?
Ugyangy, mikor a Jeges Szelek Vlgynek barbrjai harcolni indulnak a tundrn, s Tempus, a
Hadak Ura nevt kiltozzk, akkor Tempus tanait kvetik, vagy Tempus csak egy idealizlt
nv, amit a
cselekedeteikre ruhznak?
Erre n nem tudok vlaszt adni, de r kellett jnnm, hogy senki ms sem, akrmilyen nagy h
hangoztatjk is az el enkezjt -fleg egyes istenek papjai. Vgs soron, a prdiktorok le
yobb bnatra, az istenvlaszts szemlyes gy, az elktelezettsg vl alsa pedig mindig az
zemly bels elvrendszerbl ered. Egy hittrt korltozhat s kijtszhat leend tantvnyo
en rtelmes teremtmny sem tudja valban kvetni egy isten-figura hatrozott parancsait, h
a ezek a
parancsok el enkeznek a sajt meggyzdsvel. Sem n, Drizzt Do'Urden, sem az apm, Zaknafe
nem tudtunk soha a Pkkirlyn hveiv vlni. s Wulfgar a Jeges Szelek Vlgybl, aki ks
ett, br taln mg mindig ordtja a hadisten nevt, szerintem nem szolgl a Tempus nev lny
elgedettsgre, kivve, ha hasznlatba veszi roppant harci prlyt.
A birodalmak istenei szmosak s klnflk vagy csak szmos s klnfle nevei s
megnyilvnulsai ugyanannak a lnynek.
Nem tudom s nem is foglalkozom vele , hogy mi az igazsg.
Drizzt Do'Urden
11. fejezet
Tl
Drizzt napokig ment a magasba tr, szikls hegyeken t, hogy minl messzebb kerljn a falu
a szrny emlkektl. Nem tudatosan dnttt a menekls mel ett: ha nem lett volna gy kifo
magbl, meglthatta volna az elf jindulat ajndkaiban egy jvbeni kapcsolat els lehet
De Maldobar s a bntudat emlkt, ami a drow vl t nyomta, nem lehetett olyan knnyen eldo
i. A falu csak jabb zskutca volt az otthonkeressben, melyrl egyre inkbb hitte, hogy h
ibaval. Drizzt nem tudta, hogy egyltaln kpes lesz-e lemenni a kvetkez faluba, amit ma
meglt. A tragdia lehetsge tl vilgosan mutatkozott meg eltte. Abba mr nem gondolt be
hogy a barghestek jelenlte milyen ritka, szokatlan dolog volt, s hogy ilyen szrnyek
hinyban a tallkozs taln mskpp slt volna el.
letnek ezen mlypontjn a drow minden gondolata egyetlen szban kristlyosodott ki, ami
szntelenl ott visszhangzott az agyban, s mindannyiszor szven dfte: Drizzt".
Vgl egy szles vlgyhz rt, melynek meredek, szikls oldalai kzt egy lent dbrg folyam
eveg hidegebb lett -Drizzt tbbek kzt ezt sem rtette , s a nedves pra jl esett a drow
.
Elindult lefel az t szinte egsz napjt felemsztette -s elrt a zuhatagos foly partj
Drizzt Mlystten ltott mr folykat, de ehhez egyik sem volt foghat. A Rauvin szirteken
kent t, habja magasra frccsent a levegbe. Roppant kvek mel ett rohant el, egy kavics
osabb rsznl sztterlt, majd hirtelen vzessbe bukott, ami tszr olyan magas volt. mint
ow. Drizztet rabul ejtette a ltvny s a hang, de mg inkbb az, hogy megsejtette: itt ta
ln menedket tallhat. Szmos holtg szeglyezte a folyamot, kis l vizek, melyek kiestek
dorbl. Itt gylekeztek a halak is, megpihenve a sebes ramlat kzdelmei utn.
A ltvnyra megkordult Drizzt gyomra. Az egyik medence fl trdelt felemelt kzzel, lecsap
a
kszen. Tbb ksrletbe kerlt, mire rjtt, hogyan tri meg a vz a fnyt, de elg gyors
hhoz, hogy megrtse a jtkot. Hirtelen a vzbe csapott, s egy lbnyi hosszsg pisztrngo
t ki.
Kidobta a halat a kvekre, s hamarosan egy msikat is fogott. Ma este jt eszik majd, e
lszr azta, hogy otthagyta a falu krnykt. Tiszta, hideg vz pedig van elegend, szomjaz
nem kel .
Ezt a helyet Halott Ork Szorosnak hvtk azok, akik ismertk a krnyket. A nv nmileg flr
et
volt, mert br valban tbb szz ork lelte itt hallt az emberek el eni harcban, de tbb ez
nyi bellk mg mindig itt lt a hegyi barlangokban, kszen arra, hogy lecsapjanak minden
betolakodra. Kevs ember merszkedett ide, azok is rosszul tettk.
A tudatlan Drizztnek azonban a knny lelem s vzforrs, meg a kel emesen melegt kd mia
tkletes menedknek tnt a vlgy.
A drow, sziklk s barlangok v rnykban tlttte a nappalokat, halszni s gyjtgetni j
szeretett az jszaka stt riban. Ezt az jszakai letmdot nem tekintette visszatrsnek
Mikor eljtt Mlysttbl, elhatrozta, hogy felsznlakknt fog lni a felsznlakk kztt
pette szoktatta magt a nappali vilgossghoz. De most mr nem voltak ilyen il zii.
Inkbb az jszakkat vlasztotta a mozgsra, mert gy jobb volt rzkeny szemeinek, s mert
hogy minl kevesebbet teszi ki szablyjt a napfnynek, a fegyver annl tovbb megrzi mara
varzserejt.
De csakhamar azt is megrtette, mirt kedvelik jobban a felsznlakk a nappalt. A nap me
legt sugarai alatt a hmrsklet mg elviselhet volt, ha kiss hideg is. jszaka azonban
t kel ett keresnie a szurdok oldaln leml mar fagy el en. szakon gyorsan jtt a tl, de
t persze a drow, aki egy vszakok nlkli vilgban ntt fl, nem tudhatta.
Az egyik ilyen jszakn, mikor a szl fagyos szaki lehelettl elgmberedett a keze, Drizzt
ontos felismersre jutott. Hiba volt mel ette Guenhwyvar, hogy melegtse, nvekv fjdalmat
rzett a
vgtagjaiban. A hajnal mg messze volt, s Drizzt ersen ktelkedett benne, hogy egyltaln
gri a napkeltt.
Tl hideg van. Guenhwyvar dadogta vacog foggal. Tl hideg van.
Megfesztette izmait, s mozgoldni kezdett, hogy helyrel tsa lelassult vrkeringst. Azt
tlis gyakorlatba kezdett: a rgi, meleg idkre gondolt, hogy rr legyen ktsgbeessn, s
a testt.
Egyetlen kp bukkant fel benne vilgosan: a Menzoberranzani Akadmia konyhinak kpe. A mi
ndig
meleg Mlystten Drizzt soha nem a meleg forrsaknt tekintett a tzre, csak fzeszkznek,
fnyforrsnak tartotta, esetleg fegyvernek. De most egyszerre nagyon fontos lett a s
zmra. A szl egyre hidegebben s hidegebben svtett, Drizzt pedig megrettenve dbbent r,
y egyedl a tz melege tarthatja letben.
Gyjts utn nzett. A Mlystten gombaszrakat tzelt el, a felsznen azonban nem nttek e
nagyra a gombk. De voltak ms nvnyek, fk, amik mg Mlystt gombinl is magasabbak vol
Hozz... magasat vacogta Drizzt Guenhwyvarnak, nem ismervn a fa" szt. A prduc kvncs
mregette.
Tzet knyrgtt Drizzt. Fel akart l ni, de a lba teljesen elgmberedett.
Ezt a prduc mr rtette. Felmordult, s kirohant az jszakba. Majdnem keresztlesett egy
rzsehalmon, amit valaki Drizzt nem tudta, ki ppen a bejrat el ksztett. A drow anny
aggdott az letrt, hogy nem figyelt fel a prduc gyansan gyors visszatrsre.
Percekig hiba prblkozott azzal, hogy trt a khz csapkodva tzet csiholjon. Vgl rjt
miatt nem kapnak lngra a szikrk. Egy vdettebb rszre vitte a farakst. Most mr fjt a l
s a nyla rfagyott az ajkra.
Ekkor a szikra belekapott a szraz fba. Drizzt vatosan sztotta az aprcska lngot, s kt
yere fszkben vta a szltl.
Meggyul adtak a lngok mondta az elf a trsnak.
Kel indil komoran blintott. Mg mindig nem volt egszen biztos abban, hogy okosan tes
zik-e, amikor segtenek a drow-nak. Kel indil egyenesen idejtt Maldobarbl, mg Dove s a
tbbiek Sundabarba
indultak. Tallkozott egy kis rokon elf csalddal, akik a Halott Ork Szoros kzelben lte
k a hegyen. Az
szakrt segtsgkkel az elf hamarosan rbukkant a drow-ra, s rokonaival egytt mr hetek
elte kvncsian.
De Drizzt rtalmatlan letmdja nem oszlatta el az elf minden ktelyt. Hiszen Drizzt mgisc
sak drow, fekete kvl, s a hre szerint fekete a lelkben is.
Kel indil shaja mgis valdi megknnyebblsrl rulkodott, amikor is megltta a halvny,
A drow nem fog megfagyni: Kel indil hitte, hogy ez a drow nem ilyen vgzetet rdeme
l.
Miutn evett valamit mg ugyanazon az jszakn Drizzt Guenhwyvarhoz bjt, aki szintn r
gadta bartja testnek melegt. Drizzt felnzett a fagyos gen fnyesen tndkl csil agokra
Emlkszel Menzoberranzanra? krdezte a prducot. Emlkszel arra, amikor elszr tallkoz
Guenhwyvar, ha rtette is, semmi jelt nem adta. stva hajtotta a fejt kt mancsa kz.
Drizzt elmosolyodott, s megvakargatta a prduc flt. A Sorcere-ben, az Akadmia
varzsliskoljban tallkozott Guenhwyvarral, amikor a prduc mg Masoj Hun'ett tulajdonba
lt: az egyetlen drow-ban, akit Drizzt meglt. Drizzt most szndkosan igyekezett nem go
ndolni erre az
incidensre: a lbt melenget kel emes tznl nem volt helye az ilyen kel emetlen gondolat
oknak. A rengeteg borzalom el enre, amit szlvrosban tapasztalt, azrt kel emes percei i
s voltak ott, ezenkvl hasznos leckkben lehetett rsze. Mg Masojtl is tanult olyan dolgo
kat, amik most nagyobb hasznra vltak, mint valaha kpzelte volna. A pattog lngokra nzve
Drizzt eltndtt azon, hogy ha
gyakornokknt nem kel ett volna gyertykat gyjtogatnia, akkor most taln a tzet sem tudn
megrakni.
Tagadhatatlan, hogy ez a tuds mentette meg a fagyhalltl.
De Drizztnek lehervadt a mosoly az arcrl, mikor gondolatai tovbbhaladtak ezen a szlo
n. Nem is olyan sokkal ezutn a fontos lecke utn Drizzt knytelen volt meglni Masojt.
A drow htradlt, s felshajtott. Veszedelmek s zavaros kapcsolatok hjn most nagyon egys
r
letet lt, mgis ppen ekkor rohanta meg legersebben lete bonyolultsgnak problmja.
Aztn kizkkent a nyugalmbl, amikor egy nagy madr: egy szarvszer tol pamacsokkal rendelk
ez
bagoly hzott el fltte. Drizzt nevetett rajta, hogy ennyire nem tud el azulni: mire
eljutott az agyig, hogy a madr nem jelent r veszlyt, mr talpon is volt, kirntott kardd
al s trrel. Guenhwyvar is reaglt a madrra, de egsz mskpp. Mikor Drizzt felpattant, s
n maradt a helye, a prduc kzelebb
csszott a tz meleghez, kjesen nyjtzkodott, s megint stott egyet.
A bagoly zajtalanul siklott a lthatatlan fuvallatokon, s a foly feszll prjnak htn
tt fl a szurdokban, szemkzt azzal a fal al, ahol Drizzt lejtt. A madr vgigsuhant az js
zakn egy sr
rkzld-ligethez az egyik hegyoldalon, aztn megpihent egy fa-ktl hdon, mely hrom fa ma
bb gait kttte ssze. Rvid tol szkods utn megszlaltatott egy kis ezstcsengt, ami p
etekre volt rszerelve a hdra.
Egy pil anat mlva a madr megint csengetett.
Jvk hal atszott bentrl egy hang. Trelem, Huhogny. Ne siettesd a szegny vak ember
agoly, mintha rten s lvezn a dolgot, jra csengetett.
Kunkori szrke bajsz, fehr szem regember jelent meg a hdon. Szkel ve haladt a bagoly f
Montolio annak idejn neves erdjr volt, aki utols veit a sajt akaratbl magnyosa
k kztt, azokkal a lnyekkel krlvve, akiket a legjobban szeretett
(s az embereket, elfeket, trpket meg ms rtelmes fajokat nem ide sorolta). Hajlott kor
a ellenre Montolio magas s dalis termet volt. de azrt az vek is megtettk a magukt, m
a remete egyik keze gy meggrblt, hogy szinte madrkaromra emlkeztetett.
Trelem, Huhogny motyogta. Aki ltta frgn vgigmenni az alattomos fgghdon, sose go
na, hogy vak, azok pedig, akik ismertk, sosem mondtk ezt. Inkbb mondtk volna azt, ho
gy a szeme nem mkdik, de aztn gyorsan hozztettk volna, hogy neki nincs is szksge rju
essgeivel s tudsval, valamint szmos l at bartja segtsgvel az reg erdjr tbbet
bl, mint sok rendes lts ember.
Montolio kinyjtotta a karjt, amire a nagy bagoly azonnal rtelepedett, vatosan egyensl
yozva a frfi vastag br ruhaujjn.
Lttad a drow-t? krdezte Montolio.
A bagoly egy h-val vlaszolt, aztn bonyolult, csattog pattogtatsba s tovbbi huhogsba
tt.
Montolio figyelmesen hal gatta, egyetlen rszletet sem mulasztott el. Bartai, fleg a
beszdes termszet
bagoly segtsgvel az erdjr mr napok ta megfigyels alatt tartotta a drow-t, hogy kide
sttelf vajon mirt jtt a vlgybe. Montolio elszr azt hitte, hogy a drow valamikppen G
al, a krnyk ork fnkvel l kapcsolatban, az idk sorn azonban megvltozott a vlemnye
Ez j jel jegyezte meg Montolio, amikor a bagoly megnyugtatta, hogy a drow mindedd
ig nem vette fel a kapcsolatot az ork trzsekkel. Graul nmagban is elg rossz volt, ht
mg egy ers elf
szvetsgessel!
De az erdjr nem tudott rjnni, hogy az orkok mirt nem talltk mg meg a drow-t. Taln
vettk szre: a drow letrt az trl, hogy szrevtlen maradjon, nem rakott tzet legalbb
tig nem
, s csak napnyugta utn merszkedett el. De mg valsznbb, vlte Montolio, mikor jobban
belegondolt, hogy az orkok lttk a drow-t, de mg nem volt btorsguk kapcsolatot teremte
ni vele.
De akr gy, akr gy. az eset jles szrakozst nyjtott az erdjrnak napi tevkenysge
el a kzelg tlre. Nem ijedt meg a drow megjelenstl Montolio nemigen flt semmitl
ow meg az orkok nem szvetsgesek, akkor a vrhat sszezrdls felettbb rdekesnek grke
Menj s fogj egeret! mondta vgl a panaszkod bagolynak. A madr azonnal felrppent, te
gy krt a hd alatt, majd fltte, aztn eltnt az jszakban.
Csak vigyzz, hogy ne azt az egeret edd meg, amit azrt kldtem ki, hogy figyelje a dr
ow-t! kiltotta Montolio a madr utn.
Megrzta elvadult szrke frtjeit, s visszament a hd vgnl ll ltrhoz. Mikzben lems
, hogy hamarosan a derekra csatolja kardjt, s szemlyesen nz utna, mirt jtt ide ez a
lf.
Nem ez volt az reg erdjr els ilyen fogadalma.
Az sz figyelmeztet szelei hamar utat engedtek a tl rohamnak. Drizztnek nem sok id kel
ett hozz, hogy megtanulja a szrke felhk jelentsgt, mgis meglepdtt, amikor a vihar
al, nem esvel rkezett. Ltta mr a fehrsget a hegyek cscsain, de sosem ment elg kzel
hoz, hogy
alaposabban megvizsglja: azt hitte, hogy csak a sziklk ilyen sznek. Most azt ltta, ho
gy fehr pelyhek ereszkednek le a vlgybe: a folyban eltnnek, de a sziklkon felgylnek.
Mikor a h vastagodni kezdett, a felhk pedig mg mlyebbre lgattk hasukat, Drizzt borzalm
as
felfedezsre jutott. Gyorsan elhvta Guenhwyvart.
Jobb bvhelyet kel tallnunk magyarzta a fradt prducnak. Mg csak tegnap kldte haza
Guenhwyvart asztrlis otthonba. s tele kel raknunk tzrevalval.
Tbb barlang is volt a vlgyfalban a folynak ezen a partjn. Drizzt tallt egyet, ami nem
csak hogy mly s stt volt, de mg egy magas sziklaszirt is vdte a szltl. Belpett, azt
, pp csak annyira, hogy szeme tlljon a h vakt fehrsge utn.
A barlang padlja egyenetlen volt, mennyezete pedig nem tl magas. Nagy ktmbk hevertek
vletlenszeren szerteszt, s az egyik oldalon, valamelyik ilyen tmb kzelben Drizzt egy
bb foltot pil antott meg: egy msik terem bejratt. Lerakta gyjts-csomagjt, s elindult
l, aztn hirtelen megtorpant: is, Guenhwyvar is megreztk az idegen jelenltet.
Drizzt elhzta a kardjt, a ktmbhz osont, s kikukkantott mgle. Hltsval nem volt n
barlang msik lakjt: egy melegen izz gmbt, ami jval nagyobb volt, mint a drow. Drizzt
zonnal tudta, mi ez, br a nevt nem ismerte. Mr sokszor ltta ezt a lnyt, amikor gyesen
a nagysghoz kpest fantasztikus gyorsasggal halat fogott a patakbl.
Brmi is volt a neve, Drizztnek nem volt kedve megvvni vele a barlangrt: voltak ms reg
ek is a krnyken, amiket knnyebben meg lehetett szerezni.
De a hatalmas barna medve, gy ltszik, mskpp gondolta. Hirtelen megmozdult, s hts lb
emelkedett, roppant ordtsa tvissz-hangzott a barlangon, karmai s fogai pedig igencsa
k feltnek voltak.
Guenhwyvar, a prduc asztrlis lnye, azonnal felismerte a medvben si rivlist, akit a b
macska gondosan elkerl. A btor prduc mgis egyenesen Drizzt el ugrott, hogy feltartsa
a nagy llatot, mg gazdja el tud meneklni.
Ne, Guenhwyvar! parancsolta Drizzt, megragadta a macskt, s sajt magt hzta elre.
A medve Montolio egy msik bartja nem tett tmad mozdulatot, de fenyegeten l t a hel
Nem rlt, hogy megzavartk rgen vrt szunyklsban.
Drizzt rezte, hogy van itt valami megmagyarzhatatlan nem bartsg a medve s kzte, ink
valami borzongat megrts az l at szempontjbl. Ostobnak rezte magt, amikor elrakta a
, mgsem tudott mit tenni a jelensg ellen: mintha a medve szemvel ltta volna a helyze
tet.
Drizzt elvigyzatosan kzelebb lpett, hogy teljesen rlsson az l atra. A medve majdhogyn
meglepettnek tnt, lassan leeresztette nagy mancsait, s vicsorgsa lassan tadta helyt v
alaminek, amit Drizzt kvncsisgnak vlt.
A drow lassan benylt a zsebbe s elvett egy halat, amit vacsorra tartogatott. Odadobta
a
medvnek, aki szimatolt egyet, aztn egy harapssal eltntette a halat.
jabb hossz bmuls kvetkezett, de a feszltsg mr eltnt. A medve bfgtt egyet, vissza
osan mr elgedetten hortyogott.
Drizzt Guenhwyvarra nzett, s tancstalanul vl at vont: fogalma sem volt, hogyan sikerl
t ilyen sikeresen kapcsolatba lpnie az l attal. A prduc lthatan megrtette a csere jele
ntsgt, mert a szre lesimult.
Ksbb, mikor Drizzt a barlangban jrt, mindig gyelt r, hogy ha megmaradt egy kis lelme,
akkor egy-egy darabot odapottyantson az alv medve mel . Nha, fleg ha Drizzt halat ho
zott, a medve
szortyintott egyet lmban, aztn pp csak annyira bredt fl, hogy bekebelezze az ennivalt
De gyakrabban elfordult, hogy gyet sem vetett az telre, csak ritmusosan hortyogott,
mzrl, mlnrl s medvelnyokrl lmodott, meg amirl mg az alv medvk lmodni szoktak.
Bekltztt Vrmorghoz? krdezte csodlkozva Montolio, amikor Huhognytl megtudta, hog
drow s a medve kzsen lakjk a ktreges barlangot. Montolio kis hjn elesett s el is
lna, ha nincs olyan kzel a fa tmasztka. Az reg erdjr csak l t, tmaszkodott a fnak,
tt vakargatta az arcn, s
a bajuszt hzogatta. Sok v ta ismerte a medvt, s nem volt benne biztos, hogy szeretett
volna egytt lakni vele. Vrmorg hirtelen harag jszg volt, s ezt Graul szmos ostoba or
is megtanulta az vek sorn.
Szerintem Vrmorg csak tl lmos volt, hogy vitatkozzon prblt rtelmes magyarzatot k
ontolio, pedig tudta, hogy itt valami ms bujkl. Ha egy ork vagy egy goblin tvedt vo
lna be abba a barlangba, Vrmorg gondolkods nlkl szttpi. A drow meg a prduca mgis ot
ak, nap mint nap, tzet raknak a kls regben, mg Vrmorg elgedetten hzza a lbrt a be
Mint erdjr, s mint sok ms erdjr ismerje, Montolio mr rengeteg furcsa dolgot hal ot
De mindeddig gy hitte, hogy a vadl atokkal trtn mentlis kapcsolatteremts kpessge cs
knak a felszni elfeknek, flszerzeteknek, gnmoknak s embereknek a kivltsga, akik erdei
neveltetst kaptak. Honnan ismerheti egy sttelf a medvket? krdezte Montolio fennhangon
, a szakl t babrlva.
Kt lehetsg fordult meg a fejben: vagy a drow faj tbbre kpes, mint gondolta, vagy pedig
ez az egy sttelf ms, mint a npe. Az elf eddigi klns viselkedst ltva Montolio az u
elezsre hajlott, de azrt szerette volna biztosan tudni. Az els h mr leesett, s az erd
udta, hogy mr a msodik meg a harmadik sem vrat magra sok. A Halott Ork Szoros krli he
ekben megl t az let, ha lehul t a h.
Guenhwyvar lett Drizzt megvltja a kvetkez hetekben. Mikor a prduc tjtt az Anyagi Skr
indig kiment a hideg, mly hba vadszni, s ami mg fontosabb, tzelft is hozott.
De azrt a drow-nak gy sem volt knny dolga. Mindennap le kel ett mennie a folyhoz s sz
ni a jeget, ami a lassabb folys gakban, Drizzt halszhelyein meglt. Nem volt hossz t,
a h mly volt s alattomos, gyakran lecsszott a lejtn Drizzt nyakba. A drow sokszor ms
tt gy vissza a
barlangjhoz, hogy nem is rezte a lbt, a kezt. Hamar megtanulta, hogy jl megrakja a tz
, mieltt kimegy, mert visszatrve mr nem volt ereje a trrel szikrt csiholni.
De mg amikor tele volt a hasa, ott lt a tz s Guenhwyvar oldala mel ett, mg akkor is fz
ott, s nyomorultul rezte magt. Hetek ta elszr tmadtak ktelyek benne, amirt elhagyta
, s ahogy ktsgbeesse ntt, mr Menzoberranzan is eszbe jutott.
Otthontalan nyomorult vagyok panaszkodott az nsajnlat most mr nem is olyan ritka
pil anataiban. gy fogok meghalni, fzva s egyedl.
Drizztnek fogalma sem volt rla, mi trtnik krltte ebben a klns vilgban. Vajon az a
mit els felszni tjn rzett, mr sosem fog visszajnni? Vagy ez taln csak valami gonosz
amit taln neki sznnak hatalmas menzoberranzani el ensgei? Ez a tancstalansg zavar dile
mmba kergette
Drizztet: maradjon itt a barlangban, s vrja itt ki a vihart (hisz mshogy nem tudta
nevezni a telet), vagy induljon el a vlgybl valami melegebb hely fel?
Ha elindulna, a hegyekben elpusztulna, s szrevett ms dolgokat is, amik egybeesst mut
attak a
furcsa idjrssal. A nappali rk szma cskkent, az jszaka hosszabbodott. Vajon a nap tel
n el fog tnni, s rk sttben, hidegben hagyja a felsznt? De Drizzt ktelkedett ebben,
gy veggel meg egy kis homokkal elkezdte mrni a vilgossg s a sttsg hosszt.
Remnyei egyre fogyatkoztak, mikor kalkulcii egyre korbbi napnyugtt mutattak, s ahogy a
z
vszak elrehaladt, Drizzt egyre ktsgbeesettebb lett. Valban nyomorultul nzett ki: sovn
volt s reszketett, mikor elszr szrevette az vszak fordulsnak jelt, a tli napfordul
hitt a szmtsainak mrsei nem voltak tl pontosak de nhny nap mlva mr ktsgtelen
szrd homok zenete.
A napok egyre hosszabbak lettek.
Drizztbe visszatrt a remny. Az vszakok vltozst mr akkor gyantotta, amikor az els hi
elek fjni kezdtek. Ltta, hogy a medve szorgalmasabban halszik, ahogy hidegebbre for
dul az id, s most mr sejtette, hogy az l at szmtott a hidegre, s zsrt halmozott fel,
vel taludhatja azt.
Ez a sejts, s mrsei a nappal hosszval kapcsolatban meggyztk arrl, hogy fagyos
elszigeteltsge nem tart rkk.
De a napfordul nem hozott azonnali menekvst. A szelek mg hidegebben fjtak, s a h tovb
vastagodott. m Drizztbe visszakltztt az elszntsg, s ahhoz nem elg egy tl, hogy legy
elsznt drow-t.
Aztn megtrtnt szinte egyik naprl a msikra. A h megvkonyodott, a foly jg nlkl, s
nt, s a szl is melegebb ramlatot hozott. Drizzt rezte, hogy felbuzog benne az leter s
remny, hogy megszabadul a bnattl s a megmagyarzhatatlan bntudattl. Nem tudta, milyen
ztetsek
tmadtak fel benne, nem volt szava r, de t is ppgy magval ragadta az idtlen tavasz, mi
a felszn brmelyik ms lnyt.
Egy reggel ppen vgzett a reggelivel, s lefekdni kszlt, mikor htalv laktrsa kicammo
els regbl, szemmel lthatan sovnyabban, de azrt gy is flelmetesen. Drizzt vatosan n
yorg medvt, s azon tanakodott, hogy hvja-e Guenhwyvart,
vagy elhzza-e a kardjt. De a medve gyet sem vetett r. Elment mel ette, szimatolt egye
t, majd megnyalta a kvet, amit Drizzt tnyrnak hasznlt, aztn kicaplatott a meleg napfny
be. A
barlangbejratnl megl t stani egyet, s akkort nyjtzkodott, hogy Drizzt megrtette: v
mnak. Azt is tudta, hogy a barlang most egyszer csak nagyon tele lesz ezzel a ve
szlyes llattal, s gy dnttt, hogy nem ri meg harcba bocstkoznia a barlangrt.
Drizzt elment, mieltt a medve visszajtt volna, de az l at nagy rmre otthagyott neki m
egy utols halat. A drow hamarosan berendezkedett egy kevsb mly s kevsb vdett barlang
gy szz
yarddal arrbb.
12. fejezet
Az ismert ellensg
A tl ppoly gyorsan tnt el, ahogy jtt. A h naprl napra fogyott, a dli szl pedig meleg
ozott.
Drizzt hamar kialaktott egy knyelmes napirendet. A legnagyobb gondja most a mg mind
ig havas fldrl visszacsil an nappali fnyessg volt. A drow meglehetsen jl alkalmazkodo
a naphoz els nhny felszni hnapja alatt, hisz sokszor nappal vndorolt. De most, hogy a
fehr h vaktan verte vissza a ragyogst, Drizzt nemigen merszkedett ki.
Csak jszaka jtt el: a nappalt meghagyta a medvnek s a tbbi hasonl teremtmnynek. De a
em aggdott tlsgosan, mert remlte, hogy a h hamarosan eltnik, s akkor visszatrhet ahh
knny lethez, amit a tl bekszntse eltt folytatott.
Jl akottan, kipihenten, a hold lgy fnynl Drizzt egy jszaka tnzett a folyn a szemkz
lra.
Ott mi lehet? suttogta magban. Br a foly ers sodrssal haladt a tavaszi olvadsoktl
zt mr tallt egy gzlt rajta: nagy s egymshoz kzeli kvek l tak ki a vzbl.
Fiatal volt mg az jszaka: a hold mg feleton sem jrt flfel. Kalandvggyal s az vszak
mz
lelkesedssel telve Drizzt gy dnttt, hogy megnzi. Lement a partra, aztn knnyedn, gye
szkdcselni kezdett a kveken. Egy ember vagy egy ork -meg a legtbb ms faj szmra a ne
, szablytalanul l , skos kvek olyan nehzsget jelentettek, hogy mg csak meg sem prb
volna vele, de a frge drow gond nlkl tkelt.
Futva, a kveken szkkenve gondtalanul haladt a msik parton. Mennyire mskppen viselkede
tt
volna, ha tudja, hogy most a vlgynek azon az oldaln van, ami Graulnak, a hatalmas
ork fnknek a terlete!
Egy ork rjrat mr akkor szrevette a szkel drow-t, amikor az mg a fal fele magassgba
jrt. Az orkok mr mskor is lttk, amikor halszott a folyban. De mivel tartottak a stt
, Graul gy dnttt, hogy nem mennek a kzelbe: azt hittk.
a h majd elzi az idegent. De a tl elmlt, a magnyos drow pedig maradt, s most radsul
kelt a folyn.
Graul idegesen csavargatta hsos ujjait, amikor meghal otta a hreket. A nagy orkot
kiss megnyugtatta az a hit, hogy a drow egyedl van, nem egy nagyobb csapat tagja.
Taln feldert vagy renegt. Graul nem tudhatta, mi az igazsg, de egyik lehetsg sem volt
kel emes. Ha feldert, akkor jabb sttelfek jhetnek utna, ha pedig renegt, akkor lehe
szvetsgesekknt tekinthet az orkokra.
Graul mr sok ve volt trzsfnk, az orkoknl szokatlanul hossz ideje. Azrt maradt meg, m
semmit sem bzott a vletlenre, a szerencsre, s most sem akarta ezt tenni. Egy sttelf el
bitorolhatja a trzs vezri helyt, pedig ehhez a pozcihoz Graul ragaszkodott. Ezt nem e
ngedhette meg. Kt ork rjrat surrant ki hamarosan a parti regekbl, kifejezett paranccs
al a drow elpuszttsra.
Hideg szl fjt a vlgyfal felett, s itt fent a h is vastagabb volt, de Drizzt nem trdt
zel. Sr
rkzldfoltok trultak fel eltte, s hvogattk az tkuporgott tl utn egy kis felfedezs
Mr majdnem egy egsz mrfldet maga mgtt hagyott, amikor rjtt, hogy ldzik. Ltni nem
t, legfeljebb egy-egy suhan rnyat a szeme sarkbl, kitapinthatatlan harcos-rzkei mgis
ultk neki az igazsgot. Egy meredek emelked szln haladt, felkszott egy sr facsoport f
a magas gerinc fel sietett. De mieltt odart, behzdott egy ktmb mg, s visszafordul
Ht stt figura, hat emberfle meg egy nagy kutyafajzat bukkant el mgtte a fk kzl,
mdszeresen s vatosan kvetve a nyomt. Ilyen messzirl Drizzt nem tudta megmondani, mifl
fajhoz tartoznak, br sejtse szerint emberek voltak. Krlnzett, hogy visszavonulsi utat,
vdhet terepet talljon.
Szinte szre sem vette, hogy mr a kezben a kard, a tr. Mikor rdbbent, hogy elhzta a
fegyvereket, s az ldz csapat mr kel emetlenl kzel van. megl t s eltndtt.
Itt helyben is szembefordulhat a csoporttal, s levghatja ket, ahogy araszolnak felf
el a csszs lejtn.
Nem morogta Drizzt, s azonnal elvetette a lehetsget. Tmadhat, s valsznleg gyzne
kor milyen nehz terhet cipelne tovbb a tallkozs utn? Drizzt nem akart harcot, de semm
ifle ms kapcsolatot sem. Mr gy is pp elg bntudatot hordozott.
Aztn meghal otta ldzi hangjt, a goblinokhoz hasonl erltetett torokhangokat. Orkok
e nmn a drow, sszeil esztve a nyelvet s a kzeledk nagyjbl emberi nagysgt.
De ez a felismers sem vltoztatott a szndkain. Drizzt nem szerette az orkokat pp elege
t ltott a bzl bestikbl Menzoberranzanban de oka vagy indoka sem volt rjuk tmadni. M
rdult,
kivlasztott egy tirnyt, s elsietett az jszakban.
De a hajsza szoros lett: az orkok tl kzel voltak ahhoz, hogy Drizzt le tudja rzni ke
t. Ltta, hogy a baj nagyobb, mint gondolta, mert ha az orkok el ensgesek mrpedig or
dtsukbl s vicsorgsukbl Drizzt sejtette, hogy ez a helyzet , akkor elmulasztotta a leh
et, hogy kedvez terepen szl jon szembe velk. A hold mr rg leszl t, s az g szne a ha
ltti kk rnyalatban jtszott. Az orkok sem szeretik a napfnyt, Drizzt viszont szinte te
ljesen vdtelen lesz a nappali ragyogsban.
De a drow makacsul el enl t a harc lehetsgnek, s megprblta lefutni az ldzket,
visszakanyarodva a vlgy fel. Itt elkvette a msodik hibjt, mert ott egy msik ork csapa
egy farkassal s egy krissal lapult.
Az svny meglehetsen egy szintben haladt, a drow baljn meg a jobbjn is szikls, meredek
lejt
hzdott. Drizzt tudta, hogy ldzi gond nlkl kvetni tudjk, teht csak a sebessgre ha
t, hogy visszarjen vdhet barlangjba, mieltt vaktani kezd a nap.
Vrszomjas vicsorgs figyelmeztette, mikor egy nagy, durvaszr farkas, ms nven worg, bukk
ant fel fltte a kvek mgl, s elbe ugrott. A worg rvetette magt Drizztre, fogaival a
el kapott. Drizzt lebukott, kardja pedig felvil ant, s a bestia gyomrba hastott. A w
org nehzkesen zkkent a fldre a drow mgtt, s a sajt vrt nyalogatta.
Drizzt megint rcsapott, s levgta, de ekkorra a hat ork is ott termett, lndzskat s hus
okat rzogatva. Drizzt megfordult, hogy menekljn, aztn megint lebukott, pp idben, hogy
elkerlje az elhajtott ktmbt, ami a lejt tetejrl svtett fel.
Drizzt szinte gondolkods nlkl sttsggmbt idzett magra.
A ngy ells ork gy rohant be a gmbbe, hogy szre sem vette. Msik kt trsuk viszont meg
lndzsjukat markolsztk, s idegesen nzegettek krbe. Semmit sem lttak a mgikus stts
belsejben, de a kiszrd csattogsbl s kiltozsbl gy hal atszott, mintha egy egsz ha
a odabent. Aztn jabb hang hal atszott a gmbbl: vszjsl macskamorgs.
A kt ork htrlni kezdett, a vl uk fltt nzegettek htra, s hn kvntk, hogy a kri
n. Elszr egyik,
majd msik ork trsuk rontott ki a sttbl retteg ordtssal. Az els elrohant dbbent tr
t, de a msodiknak mr nem sikerlt.
Guenhwyvar rugrott a szerencstlen teremtsre, a fldre nyomta s kirzta belle az letet.
le sem lassulva tovbbszkkent s lenyomta a msik bmszkod orkot is, aki ppen rohant vo
el. A msik botladozva meneklni kezdett a sziklk kzt, de Guenhwyvar a nyomba eredt.
Drizzt srtetlenl lpett ki a gmb msik oldaln, ork vrtl cspg karddal s trrel. Mos
zloplb hatalmas ris lpett el, Drizzt pedig nem habozott. Felugrott egy nagy kre, azt
eszegezett karddal elrelendlt. Frgesge meglepte a krist: a szrnyeteg mg csak a hus
a kezt sem tudta felemelni, hogy vdekezzen. De a drow-nak most nem volt szerencsje
. Szablyja, ami Mlystt mgijval kszlt, mr tl sok napfnyt ltott. Nekifeszlt az
em ktrt hajlott, aztn tbl ketttrt a pengje.
Drizzt visszapattant: szeretett fegyvere elszr hagyta cserben.
Az ris felhrdlt s gonosz vigyorral felemelte bunkjt, amikor egy fekete alak replt t
a fltt, s egyenesen a mel kasnak ugrott a karmaival.
Guenhwyvar ismt megmentette Drizztet, de az ris mg nem volt kszen. Addig csapkodott,
mg a
prduc le nem vlt rla. Guenhwyvar meg akart fordulni, hogy jra ugorhasson, de a lenti
lejtre rkezett, s a vastag h megakasztotta lendlett. A macska megcsszott s meghempe
tt, de aztn sikerlt srtetlenl kikeverednie a hcsuszamlsbl, csakhogy addigra mr mlye
zt s a harctr alatt volt.
Az ris most mr nem vigyorgott. Vr szivrgott a mellkast s arct szabdal karmolsokbl
Mgtte pedig egy jabb ork csapat kzeledett a msik vonyt worggal az len.
Tlervel szemben l blcs harcoshoz il en Drizzt megfordult s meneklt.
Ha a kt ork. akik Guenhwyvar ell menekltek, visszamsztak volna a lejtn, levghattk vol
a drow-t. De az orkok nem az ilyesfajta hstettekrl kzismertek, azok ketten mg most
is futottak, htra se mertek nzni.
Drizzt rohant az svnyen. Le akart menni, hogy megtallja a prducot. De a lejt sehol se
m volt gretes, mert csak lassan s vatosan lehetett volna leereszkedni, mikzben az ris
alsznleg kvekkel dobln. A felfel menetel pp ugyanilyen hasztalannak tnt, nyomban a
ggel, gy ht a drow csak futott tovbb, remlve, hogy az svnynek nem szakad vge egyhamar
A nap ekkor kukkantott ki a keleti lthatron. Ez jabb gondot okozott a mr gy is pp elg
szerencstlen drow-nak.
Drizzt rezte, hogy a szerencse el ene fordult, gy valamikpp megrezte, mg mieltt beford
ult volna az les sarkon, hogy az t vghez jutott. Egy kcsuszamls zrta el az utat, lth
rgta. Drizzt megtorpant s levette zskjt. Tudta, hogy az id el ene dolgozik.
A worg vezette ork banda berte az rist, s nmi nbizalmat mertettek egyms jelenltbl
ettek tovbb, ell a gonosz kinzet worggal.
Az l at befordult az les kanyarba, aztn megbotlott, s megprblt megl ni, mikor hirtele
egy ktlhurokba gabalyodott. A worgok nem voltak ostoba l atok, de ez a pldny nem fogt
a fel a szrny
jelentsgt annak, hogy a drow egy nagy kvet tol a lejt szlre. Nem rtette, mi a helyze
a ktl meg nem feszlt, s le nem rntotta magval.
Az egyszer csapda tkletesen mkdtt, de Drizzt ennl tbb elnyt nem tudott nyerni. Mg
t zrva az t, oldalt pedig tl meredekek voltak a lejtk, hogy arra menekljn. Mikor az or
kok s az ris vatosan kibukkantak a sarok mgl, ltva worgjuk lgi utazst, Drizzt egy
t szemben ellenfeleivel.
Megprblt beszlni hozzjuk goblin nyelven, de az orkok nem voltak hajlandak meghal gatn
i. Mg mieltt az els sz elhagyta volna Drizzt ajkt, egyikk rdobta a lndzsjt.
A fegyver vil anva rppent a napfnytl elvakult drow fel, de grbe volt, s gyetlenl haj
el.
Drizzt knnyedn el pett elle, aztn a trvel viszonozta a dobst. Az ork jobban ltott,
drow, de nem volt olyan gyors. Egyenesen a torkba kapta a trt. Hrgve rogyott ssze, a
legkzelebb l trsa pedig megfogta s kirntotta a trt, nem azrt, hogy a msikat ments
em hogy megszerezze a finom kis fegyvert.
Drizzt felkapta a durva lndzst s ersen megvetette a lbt, amikor az ris megindult.
Hirtelen egy bagoly rppent az ris fl, s elhuhogta magt, br ezzel nemigen trtette e
znt szrnyeteget. De egy pil anattal ksbb az ris elrebil ent egy nylvessz lkstl,
Drizzt ltta a rezg, fekete tol as nylvesszt, amikor a dhdt ris megfordult. A drow ne
kat elmlkedett a vratlan segtsgen. Teljes erbl a szrnyeteg htba vgta a lndzst.
Az ris mr fordult volna, hogy megtorolja a tmadst, de a bagoly megint jtt, huhogott,
abb nylvessz rkezett szisszenve, ezttal a mel kasba. Mg egy huhogs, mg egy tallat.
A dbbenettl bnult orkok mindenfel kerestk a tmadt, de a reggeli ragyogs s a csil og
okat segtett rajtuk, lvn jszakai lnyek. A szven ltt ris meg csak l t s bmult mer
sem jutott a tudatig, hogy vge az letnek. A drow megint beleszrta htulrl a lndzst,
k eltntorodott tle a behemt.
Az orkok egymsra, majd krbenztek: a menekls tjt kerestk.
A klns bagoly megint lekanyarodott, ezttal egy ork fl, s negyedszer is elhuhogta mag
z ork sejtette, mi kvetkezik: felemelte a kezt s ordtani kezdett, majd elnmult, amiko
r egy nylvesszt kapott az arcba.
Ngy ork maradt, soraik megbomlottak: hanyatt-homlok menekltek, az egyik fel a lejtn
, a msik
vissza az ton, ketten pedig Drizzt fel.
A lndzsa nyele csavar mozdulattal az egyik ork arcba csapott, aztn Drizzt ugyanazzal
a
mozdulattal a fld fel csapta a msik ork lndzsjt. A tmad elejtette a fegyvert, mert t
: gysem tudn idben felemelni ahhoz, hogy a drow-t megl tsa.
Az emelkedn felfel msz ork mr ltta vgzett, amikor a bagoly megjelent. A rmlt besti
huhogs hal atn egy szikla mg bjt, pedig ha okosabb, tudta volna, hogy rosszul cseleks
zik. Az rist letert lvsek irnyszgbl tlve az jsz valahol fent, az emelkedn leh
Egy nylvessz csapdott a combjba: tekeregve esett htra. Az ork ordtsa s csapkodsa me
az jsznak aligha volt szksge a bagoly huhogsra, mert msodik lvse az ork mellkasba
e elhallgattatta.
Drizzt azonnal irnyt vltott, s a msodik ork fel csapott a lndzsa vgvel. Egyetlen sze
ants alatt mr harmadszor vltott fogst a lndzsanylen, s a fegyver hegyt az ork tork
sztette, aztn felszrt az agyba.
Az els ork tntorgott s vadul rzogatta a fejt, hogy kitisztuljon az agya a harchoz. Az
tn rezte, hogy a drow kezei megmarkoljk koszos medvebr ruhjnak elejt, aztn egyszer c
ers szelet rzett, s treplt a lejt felett, mint annak idejn a worg.
Haldokl trsai vltst hallva az ton szalad ork leszegett fejjel fokozta a sebessgt,
okosnak hitte magt, amirt erre indult. De knytelen volt megvltoztatni a vlemnyt, amik
az egyik kanyarba fordulva egyenesen egy hatalmas fekete prduc vrakoz karmaiba fut
ott.
Drizzt kimerlten tmaszkodott a sziklnak, lndzsjt dobsra kszen tartva, amikor a fura
ly visszasiklott hozz a hegyoldalba. De a madr tartotta a tvolsgot, s az svny les ka
jt okoz kill sziklra szl t, krlbell tizenkt lpsnyire a drow-tl.
Aztn fent valami mozgs vonta magra a sttelf figyelmt. Alig ltott a vakt fnyben, de
tudott venni egy emberfle alakot, amint vatosan ereszkedik le hozz.
A bagoly megint felrppent, rikoltozva krzni kezdett a drow fltt, mire Drizzt beren s
egesen lekuporodott, mikzben az ember a kil szikla mg ereszkedett. De most nem kvette
nylvessz a bagoly huhogst. Maga az jsz jtt.
Magas, szlas s nagyon reg frfi volt. hossz szrke bajusszal, elvadult szrke hajzattal.
e a legklnsebb tejfehr, pupil tlan szeme volt. Ha Drizzt nem ltta volna imnti jszbe
azt hihette volna, hogy a frfi vak. Az reg vgtagjai is meglehetsen trkenynek ltszott
, de Drizzt nem hagyta magt megtveszteni a klsejtl. A mesterjsz felajzva tartotta hos
, rajta a nyl al, s mindezt a legcseklyebb erfeszts nlkl. A drow-nak nem kel ett mes
e nzni ahhoz, hogy lssa, milyen hallos hatkonysggal tudja hasznlni ez az ember a fegyv
ert.
Az reg mondott valamit egy Drizzt szmra rthetetlen nyelven, aztn egy msik nyelven, maj
d
goblinul. Ezt Drizzt mr rtette. Ki vagy?
Drizzt Do'Urden felelte a drow, nmi remnyt mertve a tnybl, hogy legalbb beszlni t
ellenfelvel.
Ez egy nv? krdezte az reg. Felkacagott, s vl at vont. Brki is vagy, s brmirt
em sokat szmt.
A bagoly mozgst szlelt: vadul huhogni s repdesni kezdett, de az regnek mr ks volt.
Guenhwyvar robbant ki a kanyarbl, s lelapult fl el, kivicsortott fogakkal kzeledett.
Ltszlag nem rzkelve a veszedelmet, az reg befejezte a gondolatot: Mostantl a foglyom
agy.
Guenhwyvar mly, torokhang morgst hal atott, a drow pedig szlesen elmosolyodott.
Nem hinnm felelte Drizzt.
13. fejezet
Montolio
A bartod? krdezte nyugodtan az reg.
Guenhwyvar magyarzta Drizzt.
Nagymacska?
Igen felelte Drizzt
Az reg el aztotta az jat, s hagyta, hogy a vessz lecssszon rla. Lehunyta a szemt s
htrahajtotta a fejt: lthatlag magba mlyedt. Egy pil anat sem telt el, mikor Drizzt sz
vette, hogy Guenhwyvar flei hirtelen felmerednek, s a drow rjtt, hogy ez a furcsa em
ber valamifle telepatikus kapcsolatot ltestett a prduccal.
J macska mondta hamarosan az reg. Guenhwyvar kzelebb jtt a bagoly ktsgbeesetten
rppent tvolabb , s nyugodtan elstlt az reg mel ett, hogy Drizzt mel l jon. Ltszot
egyltaln nem tekinti ellensgnek az embert.
Drizzt kvncsian figyelte Guenhwyvar viselkedst: eszbe jutott sajt szavak nlkli megl
a medvvel.
J macska mondta megint az reg.
Drizzt nekidlt a sziklnak, s laztott a lndzsa fogsn.
Montolio vagyok mondta az reg bszkn, mintha ennek a nvnek lett volna valami jelents
a drow szmra. Montolio DeBrouchee.
rlk, hogy tallkoztunk, s j utat felelte Drizzt tompn. -Ha vge a tallkozsunknak
ehet tovbb a sajt tjn.
Mehet egyezett bele Montolio. Mr ha mindketten gy gondoljuk.
Megint a... foglyod legyek? krdezte Drizzt nmi szarkazmussal. De Montolio nevetse mg
a
cinikus hangulat drow arcra is mosolyt csalt. Az n foglyom? krdezte hitetlenkedve.
em, azt hiszem, ezt mr elintztk. De te ma meglted Graul nhny alattvaljt, s ezt az o
y meg fogja torolni. Hadd ajnljak fel neked egy szobt a vramban. Oda az orkok nem jn
nek. Szrazon
elmosolyodott s kzelebb hajolt Drizzthez, hogy suttogjon, mintha kvetkez szavait ket
tejk titknak tekinten: Tudod, nem mernek a kzelembe jnni. Montolio furcsa szemeire
tatott. -Ront
mginak hisznek az n... Kszkdve kereste azt a szt, ami a legjobban kifejezn a vals
a goblin nyelv elgg szegnyes volt, gy hamar megunta a knldst.
Drizzt magban jra lepergette a harcot, aztn leesett az l a dbbenetben, amikor rjtt a
azsgra.
Az reg valban vak! Az el ensg fltt repked bagoly irnytja a lvseit. Drizzt az ris
etemekre nzett, s dbbenete mit sem cskkent: az reg egyszer sem hibzott.
Jssz? krdezte Montolio. Szeretnm megtudni a... megint csak keresnie kel ett a sz
...clokat ...amirt egy sttelfnek tlen egy barlangban kel laknia Vrmorgval, a medvvel
Montolio tkozta sajt gyetlensgt, amirt nem tud jl beszlni a drow-val, de a szvegkr
Drizzt megrtette, mire gondol az reg, st mg az olyan ismeretlen kifejezsekre is rrzet
mint a tl"
s a medve".
Graulnak, az ork kirlynak ezer ms katonja van, akiket el ened kldhet szlt az reg,
rezte, hogy a drow ersen tusakodik az ajnlaton.
Nem megyek veled felelte Drizzt egy id mlva. Valjban nagyon is menni akart, hogy meg
tudjon nhny dolgot errl a figyelemremlt emberrl, de mr tl sok tragdia jrt a nyomb
s.
Guenhwyvar mly mordulsa elrulta, hogy a prduc nem helyesli a dntst.
Velem egytt jr a baj prblta megmagyarzni az regnek, a prducnak s magnak. Jobb
jrsz, Montolio DeBrouchee, ha tvol maradsz tlem.
Ez fenyegets?
Figyelmeztets felelte Drizzt. Ha befogadsz, vagy akr csak a kzeledbe is engedsz, v
d, mint azoknak a parasztoknak a faluban.
Montolio hegyezni kezdte a flt a tvoli falu emltsre. Hal otta, hogy Maldobarban brutl
an legyilkoltak egy csaldot, s hogy egy erdjrt, Dove Falconhandet hvtk segtsgl.
n nem flek a vgzettl mondta Montolio, s kiszortott egy mosolyt. n mr nagyon so
harcot tlltem, Drizzt Do'Urden. Tucatnyi vres hborban csatztam, s egy teljes telet v
tem t trtt lbbal egy hegy oldalban. ltem rist egy szl trrel s... sszebartkoztam
tal ezerlpsnyi krzetben. Engem ne flts. Megint szrazon, mindentudn elmosolyodott. -H
z te
tulajdonkppen nem rtem aggdsz mondta lassan.
Drizzt sszezavarodott, s egy kicsit meg is srtdtt.
Magad miatt flsz folytatta Montolio rendthetetlenl. n-sajnlat? Az nem il ik a bt
oz.
Vgd sutba s gyere velem.
Ha Montolio ltta volna Drizzt grimaszt, ki tudta volna tallni a vlaszt. Guenhwyvar a
zonban tudta, s meglkte Drizzt lbt.
Guenhwyvar reakcijbl Montolio megrtette a drow szndkt. A macska azt akarja, hogy ve
jjj mondta. Jobb helyed lesz ott, mint egy barlangban grte. s jobb ennivald, mi
ig slt hal.
Drizzt lenzett Guenhwyvarra, aki megint meglkte, s ezttal hangosabb, elszntabb morgst
hal atott.
De Drizzt hajthatatlan maradt: szndkosan emlkeztette nmagt a falusi mszrls kpeire.
gyek mondta szilrdan.
Akkor knytelen leszek el ensgemnek s foglyomnak tekinteni tged! drgte Montolio, s
felemelte jt. Most nem fog segteni neked a macskd, Drizzt Do'Urden! Montolio kzeleb
hajolt, s mosolyogva suttogta: A macska velem van.
Ez mr tl sok volt Drizztnek. Tudta, hogy az reg nem lne r, s Montolio bja hamarosan le
trte a drow mentlis vdekezst.
Amit Montolio vrnak nevezett, az egy csom od volt, melyeket hatalmas, szorosan l rkz
k gykerei kz stak. sszesztt fa toldalkpletek nveltk a vdelmet, egyben ssze is k
az egymsra rakott kvek alacsony kertse vette krl az egsz helyet. Mikor Drizzt kzele
, tbb fa-ktl hidat vett szre a fk kzt, melyekre ktlhgcsk vezettek fel a fldrl,
puskk voltak elhelyezve nagyjbl szablyos tvolsgban.
A drow mgsem panaszkodott, hogy a vr fbl meg fldbl van. Hrom vtizedet tlttt el
Menzoberranzan csodlatos kkastlyai s llegzetell t pletei kzt, de ezek kzl egyik
n otthonos, mint Montolio hza.
Madarak dvzltk csicseregve az reg erdjr rkezst. Mkusok, de mg egy mosmedve is,
izgatottan ugrndoztak az gak kzt, hogy a kzelbe kerljenek de nem jttek oda, amikor
ettk, hogy egy hatalmas prduc is van bartjukkal.
Rengeteg szobm van magyarzta Montolio Drizztnek. Rengeteg takarm s sok lelmem.
Montolio utlta a szegnyes goblin nyelvet. Annyi mindent akart elmondani a drow-nak
, s annyi mindent akart megtudni tle. De ez lehetetlennek, vagy legalbbis tl kimertnek
ltszott egy ilyen primitv s alapveten rossz szndk nyelven, mely nem sszetett gondol
, rzelmek kifejezsre alakult ki. A goblin nyelv szznl is tbb szt ismert a gyilkolsra
etre, de egyet sem az irgalomra, s a hasonl nemesebb rzelmekre. A bartsgot jelent gobl
in szt egyarnt lehetett fordtani idleges katonai szvetsgnek vagy egy ersebb goblin sz
glatnak, de ezek kzl a defincik kzl egyik sem felelt meg Montolio szndknak a st
n.
Az erdjr teht gy dnttt, hogy elsknt a kzs nyelvre kel megtantania a drowt.
Nem tudunk beszlni... A goblinban nem ltezett a megfelelen" sz, gy Montolinak rg
ett ...elgg ...ezen a nyelven magyarzta Drizztnek , de segt abban, hogy megtantsam
ed az emberek nyelvt, ha akarod.
Drizzt vatos maradt a beleegyezssel. Mikor eljtt a falubl, elhatrozta, hogy remeteknt
tovbb, s eddig ment is a dolog -jobban, mint vrta. De az ajnlat nagyon csbt volt, s
korlatiasabban szemllve a dolgot, Drizzt tudta, hogy a krnyk kzs nyelvnek ismerete sok
bajtl megvhatja. Montolio mosolya majdnem a flig rt, amikor igennel vlaszolt.
Huhogny. a bagoly mr nem rlt annyira. Most, hogy itt volt a drow de fleg a prduca ,
agoly kevesebb idt tlthetett az alacsonyabb gakon.
Kuzin, Montolio DeBrouchee befogadta a drow-t! kiltotta az egyik elf izgatottan K
el indilnek. Az egsz csapat kint kereste Drizzt nyomait a tl vge ta. Mikor a drow el
tnt a Halott Ork Szorosbl, az elfek, de fleg Kel indil, bajtl tartottak, attl, hogy a
drow esetleg sszel t Graul al s gonosz kvetivel.
Kel indil talpra ugrott: ell t a llegzete a hrtl. Ismerte Montolit, a legends, br nm
klnc erdjrt, s azt is tudta, hogy Montolio l at ismersei rvn meglehetsen pontosan
mrni az idegeneket.
Mikor? Hogyan? krdezte az elf. Azt sem tudta, hol kezdje a krdezskdst. Ha a drow za
rba hozta t az elmlt hnapokban, akkor most teljesen megkavarta.
Egy httel ezeltt felelte a msik elf. Nem tudom, hogy trtnt, de most a drow Montol
igetben stlgat a prducval.
Lehet, hogy Montolio...
A msik elf flbeszaktotta Kel indilt, mert tudta, mire akar kilyukadni a trsa. Montol
io srtetlen, s kzben tartja a dolgokat nyugtatta meg Kel indilt. gy tnik, sajt js
adta be a drow-t, s a kzs nyelvre tantgatja.
Klns az elf csak ennyit tudott vlaszolni.
l thatnnk egy rszemet Montolio ligete fl ajnlotta a msik elf. Ha aggdsz az r
biztonsgrt...
Nem felelte Kel indil. Nem. A drow ismt megmutatta, hogy nem el ensg. Mr azta sejt
tem, hogy bartsgosak a szndkai, amikor elszr tallkoztam vele Maldobar mel ett. Most m
ezdek biztos lenni benne. Tegyk a sajt dolgunkat, s hagyjuk az reget meg a drow-t bkn.
A msik elf blintott, de az a kicsi lny, ami Kel indil stra mel ett hal gatzott, nem v
olt ilyen biztos a dntsben.
Tephanis minden este bejrt az elf tborba, hogy ennivalt s egyb hasznos dolgokat lopko
djon. A man mr napokkal azeltt hal ott a sttelfrl, mikor az elfek jrakezdtk Drizzt k
, s azta mindig nagyon figyelmesen hallgatta a beszlgetsket, hogy minl tbbet megtudjo
Ulgulu s Kempfana gyilkosnak hol trl.
Tephanis vadul megrzta hegyesfl fejecskjt. tkozott-legyen-a-nap, amikor-visszajtt!
ogta, mint egy izgatott dong. Aztn elrohant, apr lbai pp csak sroltk a fldet. Tephan
z Ulgulu halla utni hnapok alatt j ismeretsgre tett szert, jabb hatalmas szvetsgesre
it nem akart elveszteni.
Perceken bell visszart Caroakhoz, a hatalmas, ezstszr h-farkashoz a magas hegycscsra,
mi otthonuk volt.
A-drow-az-erdjrnl-van! hadarta Tephanis, s a kutyaforma lny mintha rtette volna.
Vigyzz-vele! -lte-rneg-az-elz-gazdimat!
Caroak lepil antott a szles hegynylvnyra, ahol Montolio ligete terlt el. A hfarkas jl
ismerte azt a helyet, s pontosan tudta, hogy vakodnia kel tle. Montolio DeBrouchee
mindenfle l atnak bartja, de a hfarkasok inkbb voltak szrnyetegek, mint l atok, s ne
eltk az erdjrkat.
Tephanis is Montolio otthona fel nzett, s flt, hogy megint szembe kell majd nznie az
alattomos drow-val. Mr a tallkozs puszta gondolattl megfjdult a feje s az ekevas t
sohasem mlt el teljesen.
Ahogy az elkvetkez nhny htben a tl tavassz enyhlt, Drizzt s Montolio kapcsolata is
bartsgg melegedett. A krnyken beszlt kzs nyelv nem klnbztt olyan nagyon a goblin
a ragozsban, mint a szavaiban. Drizzt gyorsan haladt, s mg az rst-olvasst is
elsajttotta. Montolio kivl tanrnak bizonyult, a harmadik hten mr csak a kzs nyelven
rizzthez, s trelmetlenl rncolta a homlokt, ha tantvnya visszavltott goblinba, hogy e
yarzzon valamit.
Drizzt szmra mindez szrakozs volt: a knny let s a kzs rmk ideje. Montolio
knyvgyjtemnye igen terjedelmes volt, s a drow csakhamar belemerlt a kpzeletbeli kaland
okba, a srkny-tudomnyokba, s hsi csatk lersaiba. Montolival kapcsolatos ktelyei m
. Az rkzldek kzti menedk valban vr volt, az reg pedig szves s bkez hzigazda.
Drizzt nagyon sok egyebet is megtanult Montolitl az els hetek alatt: gyakorlati ism
ereteket, melyek segtsgre lehetnek az letben. Montolio megerstette Drizzt sejtst az
os idjrs-vltozssal kapcsolatban, s mg azt is megtantotta Drizztnek, hogyan lehet nap
t nap elre ltni az idjrst az llatok, az g, a szl megfigyelse rvn.
Drizzt ebben is gyorsan haladt, ahogy Montolio vrta. Az reg sosem hitte volna ezt
el, ha nem a sajt szemvel ltja, de ez a klns drow gy viselkedett, mint egy felszni e
st, mint egy erdjr.
Hogyan csil aptottad le a medvt? krdezte egyik nap Montolio. Ez a krds azta piszk
mita megtudta, hogy Drizzt s Vrmorg kzs barlangban laktak.
Drizzt tnyleg nem tudta a vlaszt, mert mg mindig nem rtette, mi trtnt akkor. Ugyang
hogy te szeldtetted meg Guenhwyvart, amikor elszr tallkoztunk mondta vgl.
Montolio vigyora elrulta neki, hogy az reg jobban rti a dolgot, mint . Erdjr-szv
a Montolio, amikor elfordult. Drizzt les flei meghal ottk a megjegyzst, de rteni nem
egszen rtettk.
Drizzt lecki felgyorsultak a napok mltval. Most Montolio mr a krlttk zajl letre, a
a s nvnyekre koncentrlt. Megmutatta tantvnynak, hogyan kel az llatokat etetni, s ho
ehet megrteni egy l at rzelmeit pusztn a mozdulataibl. Az els igazi vizsga hamarosan e
lrkezett, mikor Drizzt egy bogybokor gait flrehajtva kicsiny odbejratot fedezett fel,
rgtn szembetallta magt egy dhs borzzal.
Huhogny, aki fltte krztt, kiltozni kezdett, hogy figyelmeztesse Montolit, az erdjr
els gondolata az volt, hogy odamenjen s segtsen drow bartjnak. A borzok a krnyk tal
legrosszabb bestii voltak, mg taln az orkoknl is rosszabbak. Mg a medvnl is mrgesebb
termszetk lvn nekirontottak brminek, mg ha nagyobb is volt nluk. Aztn Montolio mgis
htramaradt, csak Huhogny tudstst hal gatta az esemnyekrl.
A drow els sztnvel a trhez nylt. A borz htrlt, a fogt vicsorgatta, s sziszegve m
t.
Drizzt is htrbb hzdott, mg a trt is elrakta. Hirtelen a borz szemszgbl kezdte ltn
tallkozst: rezte, hogy az l at slyosan fenyegetettnek rzi magt. Aztn Drizzt valahogy
a is rjtt, hogy a borz ezt az odt szemelte ki hamarosan megszlet kicsinyei szmra.
Az l at megzavarodott a drow hatrozott mozdulataitl. Az elrehaladott terhes borzanya
nem akart harcolni, s amikor Drizzt vatosan visszahajtotta a bokrot az od el, a bor
z szre lesimult. Beleszimatolt a levegbe, hogy megjegyezze a sttelf szagt, aztn vissza
bjt a lyukba.
Mikor Drizzt megfordult, a mosolyg Montolit ltta maga mgtt. Mg egy erdjr is nehez
csendest le egy dhs borzot -magyarzta az reg.
Vrands mentegetdztt Drizzt. Mg nlam is kevsb akart harcolni.
Honnan tudod? krdezte Montolio, br nem ktelkedett a drow megrzseiben.
Drizzt vlaszolni akart, de aztn rjtt, hogy nem tud. Visszanzett a bokorra, majd tancst
alanul Montolira pil antott.
Mestere hangosan elnevette magt, s visszatrt a munkjhoz. , aki vek ta volt Mielikki
nn
kvetje, tudta, mi trtnt, mg ha Drizzt nem is.
Azt tudod, hogy szt is tphetett volna mondta szrazon, amikor Drizzt elindult mel et
te.
Vemhes emlkeztette Drizzt. s nem is olyan nagy.
Montolio gnyosan felnevetett. Nem is olyan nagy? visszhangozta. Higgy nekem, Driz
zt, tbb eslyed lett volna Vrmorg ellen, mint egy anyaborzzal szemben!
Drizzt csak a vl t vonta meg vlaszul, nem tudott rvelni a tapasztaltabb reggel szembe
n.
Tnyleg azt hitted, hogy az a sznalmas kis ks elg lett volna el ene? krdezte Montoli
hogy msfel terelje a beszlgetst.
Drizzt a trre pil antott, amit a mantl vett el. Megint csak nem tudott vitatkozni:
a tr valban kicsike volt. Elnevette magt: Sajnos, csak ez van.
Ezen majd segtnk grte az erdjr, s ennyiben maradt a dolog. Montolio minden nyuga
alma ellenre nagyon is tisztban volt a vad, hegyvidki krnyk veszlyeivel.
Az erdjr most mr fenntarts nlkl bzott a drow-ban.
Montolio rviddel napkelte eltt bresztette Drizztet, s egy vastag fhoz vitte a liget sz
aki vgben. A fa aljnl egy nagy lyuk volt, majdhogynem barlang, bokrokkal s fatrzsbarn
festett pokrcokkal lczva. Mikor Montolio flrehzta a takarkat, Drizzt megrtette a tit
lzs okt.
Fegyvertr? krdezte dbbenten a drow.
Te tudtommal a grbe kardot szereted felelte Montolio, a fegyverre gondolva, amit
Drizzt beletrt a krisba. Abbl is van itt j. Bemszott, s egy ideig kotorszott, m
nom, grbe pengvel trt vissza. Drizzt a lyukhoz l t. hogy megnzze a fegyvertrat, miutn
z erdjr kijtt. Montolinak sokfle fegyvere volt, dszes trktl kezdve roppant fejszk
hz nylpuskkig, mind kifnyestve s karbantartva. A fatrzs belsejhez tmasztva lndzsk
hossz, hegyes pika, melynek feje alatt kt kisebb tske meredezett, meg hasonlk.
Pajzsot szeretnl a msik kezedbe, vagy inkbb trt? krdezte Montolio, amikor a drow
lenygztten elkerlt. Brmelyiket elviheted, kivve, amelyiken karmos bagoly van. Az a
s, kard s sisak az enym.
Drizzt kiss elbizonytalanodott: megprblta elkpzelni a vak erdjrt teljes harci dszben
y kard kel ene mondta vgl. Egy msik grbe kard, ha van.
Montolio csodlkozva tekintett r. Kt ilyen hossz penge jegyezte meg. Szerintem ssz
gnak akadni.
A drow-k kzt nem szokatlan ez a kzdstlus magyarzta Drizzt.
Montolio vl at vont: ebben nem ktelkedett. Visszamszott az regbe. Ez inkbb csak dszn
j, attl tartok jtt vissza egy gazdagon dsztett pengvel. Ha j, hasznld ezt, ha n
egyenes kardot. Abbl van tbb is.
Drizzt mregetni kezdte a szablyt a kezben. Egy kicsit tl knny volt, s taln kiss tr
De mgis gy dnttt, hogy megtartja, mert ez a hajltott penge jobban kiegsztette a msik
blyt, mint egy nehz, egyenes kard.
ppen gy a gondjukat viselem majd, ahogy te grte, mert tudta, hogy nagyon nagy ajnd
kapott ettl az embertl. s csak akkor fogom hasznlni ket tette hozz, mert tudta, mi
ar hal ani Montolio , ha kel .
Akkor imdkozz, hogy sose legyen szksged rjuk, Drizzt Do'Urden felelte az reg. n
lttam bkt, lttam hbort, s mondhatom neked, sokkal jobban szeretem az elbbit! Jjj, b
Annyi mindent szeretnk mg megmutatni neked.
Drizzt mg egyszer szemgyre vette j szablyit, aztn az vn lg tokokba dugta ket, s M
indult.
Most, hogy kzeledett a nyr, s ilyen kel emes, de izgalmas trsasgban tlthettk napjaika
a tant s klns tantvnya is jkedv volt. rtkes leckk s csods esemnyek vszaka
Hogy lehervadt volna arcukrl a mosoly, ha sejtik, hogy egy bizonyos ork kirly, fel
dhdve tz katonja, kt worgja s rtkes kris-szvetsgese elvesztsn az egsz krny
. A hatalmas ork arra gondolt, hogy Drizzt taln visszament Mlysttre, vagy bel t valam
i msik csapatba, taln a krnyken kszl kis elf bandba, vagy sszel t a vak erdjrva
Graul eltklte, hogy ha a drow mg mindig a kzelben van, akkor megtallja. Az ork fnk ne
bzott semmit a vletlenre, a drownak pedig mr a puszta jelenlte is veszlyt hozott.
14. fejezet
Montolio prbja
Nos, most mr elg ideig vrtam! mondta Montolio egyik dlutn, s megrzta a drow-t.
Vrtl? trlgette az lmot a szembl Drizzt.
Varzsl vagy, vagy harcos? folytatta Montolio. Vagy mind a kett? Affle mindentud?
lszni elfek errl hresek.
Drizzt rtetlenl nzett. n nem vagyok varzsl nevetett.
Titkolzol, mi? szidta az reg, br vigyora enyhtette mogorvasga larct. Clzatosan m
zzt alvrege eltt, s karba fonta a kezt. De n nem elgszem meg ennyivel. Befogadtalak
a varzsl vagy, szeretnm, ha megmondand!
Mirt mondod ezt? krdezte a dbbent drow. Kicsoda...
Huhognytl hal ottam! csattant fel Montolio. Drizzt most mr valban zavarban volt. A
an a harcban, amikor elszr tallkoztunk magyarzta Montolio elstttettl egy terlet
. Ne is tagadd, varzsl. Huhognytl tudom.
Az nem varzsl-varzslat volt tiltakozott Drizzt tehetetlenl. s n nem vagyok varz
Nem varzslat? visszhangozta Montolio. Akkor taln valami eszkz? Hadd lssam!
Nem is eszkz felelte Drizzt. Kpessg. Minden drow, mg a legalacsonyabb rang is, tu
sttsggmbt csinlni. Ez nem olyan nagy dolog.
Montolio egy kiss elgondolkozott ezen a felfedezsen. Korbban nem volt tapasztalata
sttelfekkel.
s milyen ms kpessgeid" vannak mg?
Tndefny felelte Drizzt. Ez olyan lng...
Ismerem a varzslatot mondta Montolio. Az erdei papok is hasznljk. Erre is minden dr
ow
kpes?
Nem tudom vlaszolta szintn Drizzt. Ezenkvl lebegni is tudok vagy tudtam. Ezt cs
row nemesek tudjk. De attl tartok, hogy ez a kpessgem mr elveszett, vagy hamarosan el
fog veszni.
Azta gyengl, hogy a felsznen vagyok. A piwafwim, a csizmm s a drow-kszts kardom is
n hagyott.
Prbld meg -javasolta Montolio.
Drizzt egy hossz pil anatig koncentrlt. rezte, hogy egyre knnyebb a teste, aztn felem
elkedett a fldrl. De ahogy feljutott, a slya visszatrt, s visszazkkent a talpra. Al
om hvelyknyit emelkedett.
Elkpeszt hebegte Montolio.
Drizzt csak nevetett, s megrzta fehr srnyt. Most mr mehetek vissza aludni? krdez
Montolio azonban mskpp gondolta. Meg kell ismernie Drizzt kpessgeit, a mgikusakat s
egyebeket is. j terv fogant meg az erdjr fejben, de nem indtotta be egsz napnyugtig.
Vrj krte Drizztet. Majd pihensz ksbb, napnyugta utn. Most szksgem van rd s a
kpessgeidre". Tudnl csinlni egy sttsggmbt, vagy id kel , hogy felkszlj?
Pr pil anat felelte Drizzt.
Akkor hozd a pnclodat meg a fegyvereidet utastotta Montolio. s gyere velem. Siess.
em akarom elveszteni a napfny segtsgt.
Drizzt vl at vont s felltztt, aztn kvette az erdjrt a liget szaki vghez, amit r
Montolio letrdelt s maga mel hzta Drizztet is. Egy kisebb lyukra mutatott egy fves h
alom oldaln.
Egy vadkan ttte fel itt a tanyjt magyarzta az reg. Nem akarom bntani, de nem me
el menni hozz ahhoz, hogy kapcsolatba tudjak lpni vele. A vadkanok flttbb kiszmthatat
nok.
Hossz ideig csend volt. Drizzt azt hitte, hogy Montolio a vadkan felbukkanst vrja.
Gyernk mondta az erdjr.
Drizzt csodlkozva nzett r: azt hitte, hogy most egyenesen el kel indulnia, hogy dvzlje
hvatlan s kiszmthatatlan vendgket.
Csinld folytatta az erdjr. Csinld azt a sttsggmbt
oda a lyuk el.
Drizzt vgre megrtette, s megknnyebblt shajra Montolio beharapta ajkait, hogy el ne ne
sse magt. Aztn a lyuk eltti trsg sttbe borult. Montolio intett Drizztnek, hogy vrjon
, aztn elindult.
Drizzt feszlten figyelt s hal gatzott. Tbb magashang vists hal atszott, aztn Montoli
tott fel fjdalmasan. Drizzt felpattant s egyenesen odarohant. Kis hjn tesett bartja fe
kv testn.
Az reg erdjr nyszrgtt, s nem felelt a drow halk szlongatsra. Mivel semmifle vadk
hangja nem hallatszott, Drizzt leguggolt, hogy megtudja, mi trtnt. Elborzadt, amik
or megtallta Montolit, aki sszegmblydve, kezt a mellkasra szortva fekdt.
Montolio lehelte Drizzt, mert azt hitte, hogy az reg slyosan megsebeslt. Flje hajol
hogy egyenesen az arcba beszlhessen, aztn hamarabb egyenesedett ki, mint gondolta
volna, mikor Montolio pajzsa oldalrl fejbe csapta.
Drizzt vagyok! kiltott fel a drow, s nvekv ppjt drzslgette. Hal otta, hogy Monto
attan eltte, aztn azt is, hogy az erdjr kardja kirppen hvelybl.
Ht persze hogy az vagy! kacagott Montolio.
De mi van a vadkannal?
Vadkannal? visszhangozta Montolio. Nincs semmifle vadkan, te ostoba drow. Soha ne
m is volt.
Itt most mi vagyunk az el enfelek. Itt az ideje, hogy szrakozzunk egy kicsit!
Drizzt mr rtette. Montolio csak azrt csalta ki belle a sttsggmbt, hogy megfossza a
Montolio kihvta t, egyenl alapon. Jl van! felelte a drow, aki szvesen ment bele a
a.
Mennyire szerette az ilyen gyessgprbkat mg otthon Menzoberranzanban, Zaknafeinnel!
Az letedrt! nevetett vissza Montolio. Az erdjr ves szrst a drow szablyjnak sz
csapta flre.
Drizzt kt gyors, rvid vgssal felelt kzpen flfel: ez a tmads a legtbb el enfelet l
a, de most csak dupln csattant Montolio jl helyezett pajzsn. Pontosan ismervn el enf
ele helyzett, az erdjr pajzsostul trt elre.
Drizzt majdnem felborult, mieltt sikerlt kitrnie. Montolio kardja oldalrl rkezett, s a
drow kivdte.
Az reg pajzsa megint elrelendlt, de Drizzt makacsul megvetette a sarkt, s megfogta a
tmads lendlett.
A ravasz reg ekkor felnyomta a pajzst, ami magval vitte tmadja kardjt s egyenslynak
rszt is, aztn kardjval Drizzt testnek kzepe fel csapott.
A drow valahogy megrezte a tmadst. Lbujjhegyre emelkedve behzta a hast s kinyomta ht
fenekt. De minden igyekezet el enre mg gy is rezte az elsuhan kardot.
Drizzt aztn tmadsba vltott: tbb ravasz, finom mozgssorozatot hajtott vgre, melyekrl
e, hogy vget vetnek a kzdelemnek. De Montolio mindegyiket felkszlten vrta, mert Drizz
t erfesztseit mindannyiszor csak a pajzson csattan kard hangja jutalmazta. Aztn az er
djr indult meg, s alaposan megszortotta el enfelt. A drow nem volt kezd a vak-kzdele
, Montolio viszont rkk vakon jrt, s legalbb olyan gyes volt, mint sokan rendes ltss
Drizzt hamarosan ltta, hogy a gmbben nem gyzhet. Arra gondolt, hogy kiszortja az erdjr
a varzslat hatkrbl, de aztn egy csapsra megvltozott a helyzet, amikor a sttsg ki
rizzt azt hitte, vge a jtszmnak: tbb lpst htrlt, lbval kitapogatva egy kil fagy
Montolio egy pil anatig meglepetten mregette el enfelt, mert szrevette a harc menetb
en bel t vltozst, aztn alacsonyan, mlyre hajolva rohamozott.
Drizzt nagyon okosnak hitte magt, amikor tvetette magt az erdjr fltt, hogy mgtte f
gyik vagy msik oldalrl tmadjon r, amikor az ember megzavarodva htrafordul.
De nem az trtnt, amire szmtott. Montolio pajzsa flton felemelkedett: Drizzt arccal bel
etkztt, majd nygve a fldre hanyatlott. Mire elmlt a szdlse, azon vette szre magt,
olio l a htn.
Hogy... kezdte krdezni Drizzt.
Montolio hangja olyan les volt, amilyennek Drizzt mg sosem hal otta. Albecsltl engem,
drow.
Vaknak s tehetetlennek gondoltl. Ezt ne tedd soha tbb!
Drizzt egy tredk pil anatig komolyan arra gondolt, hogy Montolio meg akarja lni, ol
yan dhs volt az reg. Drizzt tudta, hogy lekezel viselkedsvel megsrtette mentort, s
hogy a mgoly magabz s gyes Montolio DeBroucheenak is megvannak a maga terhei. Mita az
erdjrval
tallkozott, Drizzt elszr gondolt bele, milyen fjdalmas lehetett az embernek ltsa elves
ztse. Vajon mi mindent veszthetett mg el az erdjr?
Nyilvnval volt mondta Montolio rvid sznet utn. Most mr lgyabb lett a hangja. Mi
an alacsonyan tmadtam.
Csak akkor nyilvnval, ha megrzed, hogy vge a sttnek -felelte Drizzt, s eltndtt,
lio valjban mennyire fogyatkos. Sosem prblkoztam volna meg ezzel a manverrel a
sttben, ahol a szemem nem vezet. De egy vak ember honnan tudhatta, hogy mr megsznt a
varzslat?
Te magad rultad el! kiltotta Montolio, s tovbbra sem szl t le Drizzt htrl. A
viselkedseddel! A lbad suhogsval tl knnyed volt ahhoz, hogy teljes stt legyen s
shajtsoddal, drow! Az a shaj elrulta a megknnyebblsedet, pedig akkor mr tudtad, hogy
od nlkl nem kerekedhetsz flm!
Montolio flkelt Drizztrl, de a drow fekve maradt: a tanulsgokon rgdott. Rjtt, milyen
veset tud a bartjrl, hogy mennyi mindent ttelezett fel automatikusan Montolirl.
Gyere mr mondta neki az reg. A ma esti els lecke vget rt. Hasznos volt, de ms dolg
is van.
Azt mondtad, alhatok emlkeztette Drizzt.
Azt hittem, szvsabb vagy vgta r Montolio, s nelglt mosolyt vetett az elterlt dr
Mg Drizzt mohn szvta magba mindazt, amit Montolio tantott neki, az reg is sszegyjtt
udst a drow-rl. Leginkbb a jelennel foglalkoztak: Montolio megmutatta tantvnynak a vil
ot, s azt, hogyan kel letben maradni benne. De idnknt hol egyikk, hol msikuk br fl
zzt elejtett valami megjegyzst a mltjrl. Lassan mr jtk lett ebbl kzttk: clozni
emnyre, inkbb csak azrt, hogy lssk a msik meghkkenst, nem valdi kzls cljbl. M
j anekdotja a vndorveirl, hsi goblincsatkrl s trfs ugratsokrl, amelyeket az am
lkods erdjrk elszeretettel ztek egyms rovsra. Drizzt egy kiss zrkzottabb maradt
csolatban, de Menzoberranzanrl, a kpmutat Akadmirl s a csaldok kzti hborsgokrl
fellmltak mindent, amit Montolio valaha is hal ott.
De brmilyen nagyszerek voltak is a drow mesi, Montolio tudta, hogy Drizzt valamit v
isszatart, valami nehz terhet hordoz. Eleinte nem is erltette a dolgot. Trelmes vol
t, megelgedett azzal, hogy kzs elveik vannak ahogy ltta Drizzt erdjr-kpessgeinek
ldst , s hasonlan ltjk a vilgot.
Egyik jszaka a hold ezsts fnynl Drizzt s Montolio htradltek szkeikben, amiket Mont
gakbl az rkzld lombban. A suhan felhfoszlnyok mgtt ragyog hold ltvnya elbvlt
Montolio persze nem lthatta a holdat, de Guenhwyvar fejvel az lben sem lvezte kevsb
zp estt. Szrakozottan megvakargatta a macska izmos nyakt, s hallgatta az jszaka hangja
it, az ezernyi lny fecsegst, amit Drizzt szre sem vett, pedig az hal sa jobb volt Mon
tolinl. Az reg idnknt felkacagott, egyszer akkor, amikor meghal otta, hogy egy mezei e
gr cincog mrgesen egy bagolyra
valsznleg Huhognyra , amirt megzavarta a vacsorjban, s arra knyszertette, hogy
visszamenekljn a hzba.
Az erdjrra s Guenhwyvarra pil antva, akik olyan jl megrtettk egymst, Drizzt a barts
udat fjdalmt rezte. -Taln sosem kel ett volna idejnnm suttogta a hold fel.
Mirt? krdezte csendesen Montolio. Nem zlik a fztm? -Mosolya lefegyverezte a felj
ul drow-t.
Mr gy rtem, ide a felsznre magyarzta Drizzt, borongs hangulata el enre kis mosol
Nha gy rzem, nz voltam.
A tlls ltalban nzs felelte Montolio. Magam is tbbszr reztem ugyanezt. Egysze
szrnom egy embert. A vilg durvasga nagy bntudatot okoz, de szerencsre ez csak ml bn
biztos, hogy senkit sem visz harcba.
Brcsak tnyleg ml lenne shajtott fel Drizzt, inkbb csak magnak meg a holdnak, nem
Montolinak.
De megjegyzse trsa elevenbe tallt. Minl kzelebb kerltek egymshoz, annl inkbb oszto
zzt ismeretlen terhben. A drow elf fogalmak szerint mg fiatal, de mr tapasztalt, s a
legtbb hivatsos harcost megszgyenten jl kzd. Ktsgtelen, hogy valaki, aki ilyen st
zik, korltokba fog tkzni a gyanakv felszni vilgban. De erdjr gy vlte, Drizzt kpe
ni ezeket az eltleteket, s figyelemremlt kpessgeit kamatoztatva hossz, eredmnyes
Vajon mi nyomaszthatja ennyire ezt az elfet?, tndtt Montolio. Drizzt tbbet szenved,
mint amennyit mosolyog, s jobban bnteti magt, mint kellene.
Igazi a bnatod? krdezte tle. Mert tudod, a legtbb nem az. A legtbb nmagunkra kir
r tvhiten alapul. Mi legalbbis mi, szinte jel emek mindig szigorbb mrcvel mrjk m
mint msokat. Ez. gondolom, affle tok, vagy taln inkbb lds, attl fgg, ki hogy tekin
szemeit Drizzt fel fordtotta. Te vedd ldsnak, bartom, valami bels hv hangnak, ami
etlen magassgokba hajt.
Csggeszt lds felelte Drizzt.
Csak akkor, ha nem l sz meg szmbavenni mindazokat az eredmnyeket, amiket ezzel a
hajtervel rtl el felelte sietve Montolio, minta vrta volna a drow vlaszt. Azok, a
vesebbre trnek, kevesebbet rnek el. Ehhez nem fr ktsg. n azt gondolom, hogy jobb a csi
l agok fel nylni, mint ttlenl ldglni, csak mert tudod, hogy nem rheted el ket vil
Drizztre jel egzetes fanyar mosolyt. Az, aki nyjtzik, legalbb megtornztatja az izmai
t, szp kiltsban van rsze, s taln mg egy alacsonyan lg almt is nyer a fradozsval
Vagy egy alacsonyan repl nylvesszt, valami lthatatlan tmadtl jegyezte meg Drizzt
keseren.
Montolio tehetetlenl csvlta a fejt Drizzt vgtelen pesszimizmusa lttn. Nagyon fjt nek
ogy ilyen elesettnek ltja a jlelk elfet. Taln igen mondta Montolio egy kicsit kemny
ben, mint akarta , de az let elvesztse csak azoknak szmt, akik megprbljk lni! Jjj
essz alacsonyan, s tallja el a ttlent! Az halla nem lesz olyan tragikus.
Drizzt nem vitathatta a logikt, sem a vigasztalst, amit kapott. Az elmlt hetekben M
ontolio fesztelen filozfija s vilgnzete pragmatikus, mgis fiatalos hvvel teli gondo
a jobb kedvv tettk Drizztet, mint amilyen brmikor volt a vvtermi vek ta. De azt is
, hogy ez a megnyugvs milyen rvid let lesz. A szavak megnyugtathattk, de nem tudtk elt
ni mltjnak ksrt emlkeit, a halott Zaknafein, a halott Kopncs, a halott csald tvoli
it.
Elg ebbl a bjcskbl folytatta Montolio, ltszlag felhborodva. n a bartomnak n
zzt Do'Urden, s remlem, te is bartodnak tartasz engem. Hogyan lehetnk a bartod, ha ne
m tudom, milyen teher nyomja a vlladat? Vagy a bartod vagyok, vagy nem. A tid a dnts,
de ha nem vagyok az, akkor nem ltom okt annak, hogy megosszunk egy ilyen szp jszakt.
Beszlj, Drizzt, vagy menj el az otthonombl!
Drizzt alig tudta elhinni, hogy az oly trelmes s higgadt Montolio ilyen helyzetbe
hozza. A drow els
reakcija a visszavgs lett volna, egy harag-fal lltsa az reggel szemben, ragaszkods a
, amit magngynek tekint. De ahogy mltak a pil anatok, Drizzt tljutott kezdeti meglepe
tsn, s vette a fradsgot, hogy tgondolja Montolio szavait, hogy megrtse azt az alapvet
azsgot, ami mentsget ad ezekre a kijelentsekre: s Montolio valban bartok, s legink
erdjr jvoltbl.
Montolio osztozni akar a mltjban, hogy jobban meg tudja rteni s meg tudja vigasztaln
i j bartjt.
Ismered Menzoberranzant, szletsem s npem vrost? krdezte halkan Drizzt. Ez a nv m
gy, kimondva is fjdalmas volt neki. s ismered a npem gondolkodst, vagy a Pkkirlyn
Montolio stten felelte: Mondj el rluk mindent, krlek.
Drizzt blintott Montolio rzkelte a mozdulatot, ha nem is ltta , s a fnak tmaszkodo
holdra bmult, de valjban elnzett mellette. Gondolatai visszavndoroltak kalandjaira, v
issza
Menzoberranzanba, az Akadmira, a Do'Urden-hzba. Egy ideig itt is maradt gondolatban
, a drow csaldi let bonyolultsgra s a Zaknafeinnel tlttt gyakorlid rmmel fogadott
gondolt.
Montolio trelmesen figyelte: gondolta, hogy bartja valami kezdpontot keres. Drizzt
eddigi fut megjegyzseibl kiderlt, hogy sok kalandja s zavaros lmnye volt. Montolio tu
a, hogy ez nem lesz knny falat Drizztnek, aki mg mindig nem brja elgg a kzs nyelvet
z, hogy pontosan ki tudja fejezni minden gondolatt. A terhekkel, bntudattal s kesersg
gel pedig, amit a drow nyilvn hordoz, mg ttovbb lesz.
A csaldom trtnelmnek egy fontos napjn szlettem kezdte. Ezen a napon puszttotta el
Do'Urden Hz a DeVir Hzat.
Elpuszttotta?
Lemszrolta magyarzta Drizzt. Montolio szemei semmit sem mutattak, de arca lthat
visszatetszsrl rulkodott, ahogy Drizzt vrta. A sttelf azt akarta, hogy trsa megrtse
ow trsadalom iszonytat mlysgeit, ezrt szndkosan tette hozz: s ezen a napon dfte
kardjt msik btym, Nalfein szvbe.
Montolio gerince megborzongott, az reg megrzta a fejt. Mg csak az elejn jr annak, hogy
Drizzt terheit megrthesse.
Ilyenek a drow-k mondta Drizzt nyugodtan, trgyilagosan, igyekezvn tudatostani a dro
w-k
nemtrdm hozzl st a gyilkossghoz. Menzoberranzanban merev rangstruktra uralkodik.
egyn, akr a csald feljebb akar jutni, magasabb rangot akar szerezni, akkor el kell
puszttania a fltte l t.
Drizztet elrulta hangjnak enyhe remegse. Montolio vilgosan ltta, hogy bartja nem fogad
ja el ezt a gonosz gyakorlatot, s soha nem is fogadta el.
A sttelf tovbbhaladt a trtnetben, teljesen s pontosan meslt el mindent, de legalbbis
a tbb mint negyven vet, amit Mlystten tlttt. Beszlt azokrl a napokrl, amiket Vier
igor felgyelete alatt tlttt, vg nlkl a hzi kpolnt takartva, tanulva veleszletett
asznlatt s helyt a drow trsadalomban. Hosszasan magyarzta ezt a klns trsadalmi f
inak, a szigor hierarchit, a kpmutat drow trvnyt", mely gonosz larc mg rejtette a
alkod koszt. Az erdjr sszerezzent a csaldi hbork hal atn. Vres konfliktusok volta
lyek nem hagyhattak nemesi tllt, mg gyereket sem. Montolio mg jobban megrezzent,
amikor Drizzt a drow igazsgszolgltatsrl" beszlt, annak a Hznak az elpuszttsrl, am
em sikerlt gykerestl ki rtania egy msik csaldot.
Aztn a mese kiss kellemesebb lett, amikor ttrt Zaknafeinre, apjra s legdrgbb bartj
ze Drizzt boldog emlkei apjrl hamar vget rtek: csak nyitnyknt szolgltak Zaknafein v
rmsgeihez. Az anym meglte az apmat mondta Drizzt komoran, nyilvnval fjdalommal.
Felldozta Llothnak az n bneimrt, aztn letre keltette a testt, s utnam kldte, hogy
etsl azrt, hogy elrultam a csaldot s a Pkkirlynt.
Drizzt egy ideig nem is tudta folytatni, de amikor mgis megszlalt, megint szintn bes
zlt, mg sajt hibit is feltrva Mlystt
vadonjban tlttt napjai alatt. Attl flteni, hogy elvesztem nmagamat s az elveimet,
vrengz szrnyetegg vlok mondta Drizzt ktsgbeesetten. De aztn ltnek rzelmi hul m
t, s mosoly telepedett az arcra, mikor beszmolt arrl az idrl, amit Belwarral, a svirfn
ebli frsfelgyelvel s Kopnccsal, a kampsrmm vltozott pekkel tlttt. Mosolya vrhat
rt a mese folyamn Kopncs ldozatul esett Malice Anya lhalott szrnyetegnek. jabb bart
ult el Drizzt miatt.
Mire a sttelf eljutott addig, amikor feljtt Mlysttrl, a hajnal mr kacsingatni kezdet
keleti hegyek kzl. Itt Drizzt mr vatosabban vlogatta meg a szavait. Mg nem l t kszen
a, hogy beszmoljon a parasztcsald tragdijrl, mert flt, hogy Montolio tlkezne fltt
rtan, ezzel pedig megszakadna j kelet bartsguk. Az eszvel emlkeztette magt, hogy nem
meg a parasztokat, st, mg bosszt is l t rtk, de a bntudat ritkn racionlis rzs, s
tallta a szavakat -mg nem.
Montolio, aki reg volt, blcs, s llatai ott voltak mindentt a krnyken, tudta, hogy Dri
t elhallgat valamit. Mikor elszr tallkoztak, a drow emltett valami ki rtott parasztc
saldot, Montolio pedig hal ott egy csaldrl, akiket megltek Maldobarban. Montolio egy
pil anatig sem hitte, hogy a drow tette, de gyantotta, hogy valamikpp kze van az gy
hz. De nem erltette trst. Drizzt becsletesebb s nyltabb volt, mint Montolio vrta, s
djr biztos volt benne, hogy a drow a maga idejben majd kitlti a nyilvnval hzagokat.
J trtnet mondta egy id utn Montolio. Tbb mindenen mentl keresztl a ngy vtize
amit sok elf vszzadok alatt tl. De nem szmosak a sebeid, s be fognak gygyulni.
Drizzt ebben nem volt olyan biztos. Szomor pil antst vetett Montolira. Az erdjr csak a
nnyit tehetett, hogy vigasztal mozdulattal htba veregette, mikor Drizzt felllt, hog
y aludni menjen.
A drow mg aludt, amikor felkeltette Huhognyt, s terjedelmes feljegyzst kttt a bagoly l
a.
Huhogny nem rlt tlsgosan az erdjr utastsnak: az t egy htbe is beletelhet. gy
el a prkeres s egersz-vszakban. De tiltakoz huhogsa el enre
engedelmeskedett.
Huhogny felborzolta a tol ait, s a szl els fuval att felhasznlva erfeszts nlkl r
s cscsok fel, a hgk fel, melyek Maldobarba viszik s Sundabarba is, ha kel . Egy bizo
os hres erdjr, Ezsthold Asszonynak hga mg a krnyken volt, ezt Montolio l athrnk
gbzta Huhognyt, hogy keresse meg.
Ht-mr-soha-nem-lesz-vge? nyszrgte a man a csapson halad testes ember lttn.
Elszr-az-az-utlatos-drow, most-meg-ez-a-tusk!
Ht-soha-nem-fogok-mr-megszabadulni-ezektl-a-bajkeverktl? Tephanis olyan gyorsan topor
gott, hogy kis rkot frt a fldbe.
A csapson egy nagy, sebhelyes srga kutya is vicsorgatta a fogait, Tephanis pedig,
aki rjtt, hogy taln tl hangosan mltatlankodott, szles flkrt kerlt messze az ember m
kutya
csavargatta a fejt, s zavartan vinnyogott.
15. fejezet
rny a menedk felett
Drizzt s Montolio nem hoztk szba a drow mesjt a kvetkez napokban. A drow a fjdalmasa
felidzett emlkeken rgdott, Montolio pedig tapintatosan magra hagyta. Mdszeresen lttk
napi feladataikat, tvolabb egymstl, kevesebb lelkesedssel, de ez a tvolsg csak idlege
volt, ezt mindketten tudtk.
Fokozatosan kzelebb kerltek egymshoz, ami felbresztette Drizztben a remnyt, hogy taln
ugyanolyan j bartra tallt, mint Belwar, st, Zaknafein. De egy reggel olyan hangra bre
dt, amit tlsgosan is jl ismert, s rgtn arra gondolt, hogy Montolival tlttt napjai m
y csapsra vget rnek majd.
Az sott kamrjt vd, fbl kszlt falhoz kszott, s kinzett.
Drow elf, Mooshie mondta Roddy McGristle, s egy trtt szablyt mutatott az reg erdj
hegyi ember, aki szrmiben mg kvrebbnek ltszott, egy kicsi, de izmos lovacskn lt, a
tet krlfog alacsony kfal eltt. Lttad t?
Lttam? visszhangozta Montolio szarkasztikusan, s tlz mozdulattal kacsintott egyet fe
hr
szemvel. Roddy nem hatdott meg.
Tudod, mire gondolok! morogta. Tbbet ltsz, mint mi mindnyjan, gyhogy ne tettesd az
stobt!
Roddy kutyja, akin csnya vgs ktelenkedett Drizzt jvoltbl, ismers szagot fogott, i
n szimatolni kezdett, s ide-oda rohanglt.
Drizzt kszenltbe helyezkedett, szablyval a kezben, zavart kifejezssel az arcn. Nem aka
rt harcolni
de mg csak a kutyt sem akarta megtni mg egyszer.
Hvd vissza a kutydat magad mel ! puffogta Montolio. McGristle-n ltszott, hogy majd s
ztveti a kvncsisg. Lttad
a sttelfet, Mooshie? krdezte megint, ezttal gyanakvan.
Meglehet felelte Montolio. Megfordult, s lesen, szinte alig hal hat magassgban ftty
tett.
Roddy kutyja, hal va az erdjr nyilvnvalan kifejezett haragjt, farkt a lba kz hzv
vissza gazdjhoz.
Egy alomnyi rkaklykm van itt hazudta az erdjr mrgesen. Ha a kutyd hozzjuk ny
Montolio ennyiben hagyta a fenyegetst, Roddy pedig lthatan elbizonytalanodott. Ktele
t vetett a kutya nyakba, s maghoz hzta az l atot.
Egy drow. valsznleg ugyanaz, amirl te beszlsz, tjtt itt az els havak eltt folyt
lio.
Azt ugyan nehz lesz elkapnod, fejvadsz nevetett. Ha jl tudom, tengelyt akasztott Gr
aul al, aztn tovbbindult, gondolom haza stt otthonba. Le, a Mlysttbe is kvetni akar
ztosan jt fog tenni a hrnevednek, fejvadsz, mg ha az letednek nem is!
Drizzt megnyugodott ezekre a szavakra: Montolio hazudott a kedvrt! Ltta, hogy az er
djr nem sokra tartja McGristle-t, s ez a tny is kiss megnyugtatta a drow-t. Aztn Rodd
kiteregette az egsz maldobari tragdia trtnett, de olyan rmnyos s rosszindulat mdon
moly prbnak vetette al Drizzt s Montolio kapcsolatt.
A drow meglte a Thistledownokat! drgte Roddy az erdjr nelglt mosolyra, mire a
al lehervadt. Lelte ket, a prduca pedig megette az egyiket! Ismerted Bartholemew
Thistledownt, erdjr. Szgyel d magad, hogy ennyire knnyen veszed a gyilkost!
A drow lte meg ket? krdezte Montolio komoran.
Roddy megint feltartotta a trtt szablyt. Levgta ket morogta. Ktezer aranyat tzt
fejre
tszzat megkapsz belle, ha segtesz nekem.
Nem kel az aranyad felelte gyorsan Montolio.
Te nem akarod, hogy kzre kerljn a gyilkos? vgott vissza Roddy. Neked semmit sem je
nt a Thistledown-kln pusztulsa?
Montolio hal gatsbl Drizzt arra gondolt, hogy az erdjr kiadja t. Ekkor Drizzt elhatr
, hogy nem menekl el, brhogy dntsn is Montolio. A fejvadsz dhe nem zavarta, de Montoli
gen. Ha az erdjr t vdolja, akkor Drizztnek el kel l nia, s viselnie kel az tletet.
Szomor nap motyogta Montolio. Valban j csald volt. Kapd el a drow-t, McGristle. A
legzsrosabb fejpnz lesz, amit valaha is kaptl.
Hol kezdjem? krdezte Roddy, mert azt hitte, hogy megnyerte magnak Montolit. Drizzt
is ezt hitte, fleg akkor, amikor Montolio megfordult s visszanzett a liget fel.
Hal ottl mr Morueme Barlangjrl? krdezte Montolio.
Roddy arca lthatan megnylt erre a vlaszra. Morueme Barlangja, a nagy Anauroch sivata
g szln volt, s nevt arrl a kksrkny-csaldrl kapta, amelyik benne lakott. Az szz
ta McGristle. Az Alskon keresztl kemny t.
Pedig a drow oda ment, vagy a krnykre, mg a tl elejn hazudta Montolio.
A drow a srknyokhoz ment? krdezte meglepetten Roddy.
Valsznbb, hogy inkbb valami msik barlangba a krnyken felelte Montolio. Morueme
srknyai valsznleg tudnak rla. Ott krdezskdj.
Nem szeretek srknyokkal alkudozni jelentette ki Roddy komoran. Tl veszlyes, de mg
jl megy, akkor is sokba kerl!
Akkor gy tnik, hogy Roddy McGristle els fogst szalasztotta el mondta Montolio. B
ozs volt, fleg egy sttelf el en.
Roddy megfordtotta a lovt. Te csak ne fogadj el enem, Mooshie! kiablta vissza a vl a
fltt.
Nem hagyom futni, mg ha vgig is kell nznem az Alsk minden regt!
Ez nekem nem rn meg ktezer aranyrt jegyezte meg Montolio, csppet sem lenygzve.
A drow elvette a kutymat, a flemet s ezt a sebet ejtette rajtam! sorolta Roddy, s az
arcra mutatott. Aztn rdbbent, hogy hiba mutogat a vak reg gysem ltja , s kilova
etbl.
Montolio undorodva intett McGristle htnak, aztn elindult megkeresni a drow-t. Drizz
t a liget szln futott ssze vele, s azt se tudta, hogy mondjon ksznetet.
Sose szerettem a fickt magyarzta Montolio.
A Thistledown-csaldot valban ki rtottk val otta be Drizzt stten.
Montolio blintott.
Tudtad?
Mr azeltt, hogy te idejttl felelte az erdjr. Az igazat megval va, elszr gondo
a, hogy nem te tetted-e.
Nem n tettem felelte Drizzt. Montolio megint blintott.
Elrkezett az id, hogy a drow kitltse a hzagokat a felsznen tlttt els hnapjaival kap
ban.
Minden bntudata visszatrt, amikor beszmolt csatjrl a gnol csapattal, s minden fjdalo
visszakltztt bel, a Drizzt" szban kikristlyosodva, amikor Thistledownkrl s iszony
Montolio a gyors mancskrl meg tudta l aptani, hogy frgnc, de a hatalmas goblin-farka
lnyekre, melyekkel Drizzt a barlangban kzdtt meg, nem tallt magyarzatot.
Jl tetted, hogy meglted a gnol okat sszegezte Montolio, amikor Drizzt befejezte. Ez
t ne bnkdj.
Honnan tudhattam volna? krdezte Drizzt szintn. Minden tudsom Menzoberranzanhoz
ktdik, s mg mindig nem tudom elvlasztani az igazsgot a hazugsgtl.
Elg zrzavaros utad volt mondta Montolio, s szvbl jv mosolya jelentsen enyhtette
feszltsget. Gyere, hadd mesljek neked a npekrl, s arrl, hogy mirt cselekedtl igaz
mikor levgtad a gnol okat.
Erdjrknt Montolio annak a vg nlkli harcnak szentelte lett, ami a j fajok fknt
fek, trpk, gnmok, flszerzetek s a gonoszak, a goblinflk s risfajzatok kztt fol
a puszttsnak ltek, az rtatlanok terhre.
Az orkok a f kedvenceim magyarzta Montolio. gyhogy most elgedett vagyok, hogy szem
l
a bagoly szemvel tarthatom ket.
Annyi minden vilgosodott meg Drizzt eltt. Nyugalom nttte el, mert sztnei helyesnek biz
onyultak, s egy idre nagyjbl megszabadult a bntudattl.
s mi van a fejvadsszal meg a hozz hasonlkkal? krdezte Drizzt. k nem nagyon il en
e ebbe a besorolsba.
Minden fajban vannak jk s rosszak magyarzta Montolio. n csak az ltalnos viselked
ek, s a goblinflknl s risfajzatoknl ez az ltalnos viselkeds gonosz!
Honnan tudjuk? krdezte Drizzt.
Csak nzd a gyerekeket felelte Montolio. Elkezdte magyarzni a nem is olyan kicsi el
trseket a j s a gonosz fajok gyermekei kztt. Drizzt hal otta t, de csak tvolrl: nem
szksge magyarzatra.
Drizzt akkor rezte, hogy taln helyesen cselekedett a gnol okkal szemben, amikor ltt
a a
Thistledown-gyerekeket jtszani. s mg annak idejn mintha csak egy napja, de ugyanakko
r ezer ve lett volna ugyangy vlekedett Zaknafein is. Minden drow gyermek gonosz? t
akkor
Zaknafein, s egsz letben ksrtettk a haldokl gyermekek sikolyai, akik a hadakoz csal
alai kz keveredtek.
Hossz, nma pil anat kvetkezett Montolio eladsa utn. Mindkettjknek idre volt szksg
emsszk az jdonsgokat. Montolio tudta, hogy Drizzt megnyugodott, amikor a drow vratlan
ul felje fordult, szlesen elmosolyodott, s hirtelen vidmabb tmra vltott.
Mooshie? krdezte Drizzt, mert eszbe jutott a nv, amit McGristle hasznlt.
Montolio DeBrouchee kacagott az reg, s Drizzt fel hunyortott. Mooshie vagyok a bar
mnak, meg az ilyen McGristle-flknek, akik nem tudnak kimondani hosszabb szavakat a
nnl, mint l", kp"
meg borz".
Mooshie morogta magban Drizzt, derlve egyet Montolio rovsra.
Nincs semmi dolgod, Drizzt? zsrtldtt az reg.
Drizzt blintott, s elindult. Most mr a Drizzt" sem fjt neki annyira.
Morueme Barlangja motyogta Roddy. A fenbe! Egy pil anat mlva apr man telepedett
y lovra, s egyenesen a dbbent hegyi ember kpbe bmult. Tephanis vgighal gatta a beszl
Montolio ligetnl, s tkozta a balszerencsjt, amikor az erdjr elirnytotta a fejvad
dy elkapn Drizztet, gondolta a frgnc, akkor mindketten eltnnnek innen, mrpedig ez nem
lett volna baj Tephanisnak.
Csak-nem-vagy-oly-ostoba, hogy-hiszel-a-vn-hazugnak? hadarta Tephanis.
Megvagy! kiltotta Roddy, s nehzkesen a man utn kapott, aki egyszeren leugrott a l
szafordult s fellt Roddy mg.
A Kilenc Pokolra, ki vagy te? drgte a hegyi ember. lj nyugodtan!
Bart vagyok felelte Tephanis, amilyen lassan csak tudta. Roddy vatosan megnzte a vl
a fltt.
Ha-el-akarod-kapni-a-drow-t, rossz-fel-msz mondta a man nelglten.
Roddy nemsokra mr a Montolio ligettl dlre es sziklk kzt kuporgott, s figyelte az er
zn bartjt munka kzben.
J-vadszatot! kiltotta Tephanis, azzal eltnt. Visszament Caroakhoz, a nagy farkashoz,
akinek jobb szaga volt, mint annak az embernek.
Roddy, aki csak a ltvnnyal trdtt, szre sem vette a frgnc tvozst. Megfizetsz a
hazugsgodrt, erdjr! motyogta. rdgi mosoly terlt szt az arcn, amikor kigondolta,
bosszt llni rajtuk. Remek lesz. De ht Graullal mindig rm dolgozni.
Montolio kldnce kt nap mlva rkezett vissza Dove Falconhand zenetvel. Huhogny megprb
ondani az erdjr n vlaszt, de az izgga bagoly teljessggel alkalmatlan volt ilyen hoss
nyolult trtnetek eladsra. Mivel nem volt ms vlasztsa. Montolio Drizztnek adta oda a
let, hogy fennhangon, gyorsan olvassa fel. Mivel mg nem volt gyakorlott olvas, Dri
zzt mr tbb sort elmondott, mire felfogta, mirl is van sz. Az zenet Dove beszmoljt ta
mazta arrl, ami
Maldobarban s a hajsza kzben trtnt. Dove verzija nagyon kzel jrt az igazsghoz, megv
Drizztet, s a barghest-klykket jellte meg gyilkosknt.
Drizzt olyannyira megknnyebblt, hogy alig tudta felolvasni azt a rszt, ahol Dove az
zal folytatta, hogy mennyire rl, s hls, amirt ez az rdemes drow" bekltztt az erd
A vgn mgiscsak megkaptad, ami jr neked, bartom Montolio csak ennyit mondott.
4. RSZ
Megoldsok
Most mr gy tekintek hossz utamra, mint az igazsg keressre a sajt szvemben, a krny
vilgban s a cl, a lt krdseiben. Hogyan lehet meghatrozni a rosszat s a jt?
n egy bels erklcsrendszert hordoztam magammal utamon, de hogy ez velemszletett vagy
Zaknafeintl kaptam vagy egyszeren az lmnyeim alapjn fejlesztettem ki , azt sosem Jog
megtudni. De ez ksztetett arra, hogy elhagyjam Menzoberranzant, s br nem voltam biz
tos benne, mik ezek az igazsgok, azt biztosan tudtam, hogy Lloth birodalmban nem f
ogom megtallni ket.
A Mlystt vadonjban tlttt szrny vek s els ijeszt felszni tapasztalataim utn kez
ifle egyetemes igazsg ltezsben, s elgondolkodtam azon, vajon van-e egyltaln brmilye
az letnek. A drow vilgban a becsvgy volt az egyetlen cl, az anyagi haszon remnye, ami
a magasabb ranggal jr. De ez mr akkor sem jelentett nekem semmit: aligha lehetett
ok a ltezsre.
Ksznm neked, Montolio DeBrouchee, hogy igazoltad sejtseimet. Megtanultam, hogy azokn
ak az
igyekezete, akik nz clokat kvetnek, csak kaotikus pazarls, mlkony nyeresg, amit rk
kvet. Mert valban ltezik harmnia az univerzumban, a kzj sszecseng dala. Hogy rszt
k ebben a dalban, r kel lelnnk bels harmninkra, meg kel tallnunk az igazan cseng hang
at.
Ezzel az igazsggal kapcsolatban mg egy dolgot meg kel l aptani: a gonosz teremtmnyek
nem
tudnak nekelni.
Drizzt Do'Urden
16. fejezet
Istenek s clok
A leckkkel tovbbra is jl haladtak. Az reg erdjr enyhtett a drow nehz rzelmi terhn
edig jobban elsajttotta a termszeti vilg tudnivalit, mint brki, akit Montolio valaha l
ott. De Montolio rezte, hogy valami mg mindig nyugtalantja a drow-t, br arrl fogalma
sem volt, mi lehet az.
Minden ember ilyen jl hal ? krdezte egyszer csak Drizzt, amikor egy letrtt gat vons
ltak ki a ligetbl. Vagy a te les hal sod csak lds, hogy krptoljon vaksgodrt?
A krds nyersessge meglepte Montolit, de csak addig, mg r nem jtt, hogy Drizztet nyugt
antja, hogy nem rti az reg kpessgeit.
Vagy a vaksgod taln fortly, trkk, amit az el enfl flrevezetsre hasznlsz? folyta
rendletlenl.
s ha az? felelte Montolio kznysen.
Akkor nagyon j trkk, Montolio DeBrouchee felelte Drizzt. Biztosan hasznodra vlik az
el enfelekkel szemben... de a bartokkal szemben is. A szavak keserek voltak Drizzt
szjban.
Tged nem sokszor gyztek le csatban felelte Montolio, mert tudta, hogy Drizzt csaldot
tsgnak forrsa a prbajuk volt. Ha ltta volna most a drow-t, sokat megtudhatott volna a
z arckifejezsbl.
Tl komolyan veszed folytatta Montolio a kel emetlen csend utn. n nem gyztelek le i
zn.
Legyrtl, s meg is lhettl volna.
Sajt magadat gyzted le magyarzta Montolio. n tnyleg vak vagyok, de nem olyan tehe
en, mint ahogy te lthatlag gondolod. Albecsltl. Tudtam, hogy gy lesz, br azt nem gond
tam, hogy ennyire vak leszel.
Drizzt megtorpant, s Montolio is megl t, amikor hirtelen hzni kezdte az g. Az reg a f
ejt rzta, s nevetett. Aztn elvett egy trt, feldobta a levegbe, elkapta, s azt kilto
yr! majd egyenesen belehajtotta a trt a liget egyik nyrfjba.
Kpes lenne erre egy vak ember? tette fl a sznoki krdst Montolio.
Akkor ht ltsz mondta Drizzt.
Dehogy torkolta le az reg. A szemem mr t ve nem mkdik. De vak sem vagyok, Drizzt
fleg itt, ahol itthon vagyok! Mgis vaknak gondoltl folytatta az erdjr kiss nyugodta
. -Mikor megvvtunk, s a sttsg-varzsod vget rt, azt hitted, hogy most nlad az elny.
ted, hogy minden akcim s meg kel mondjam, hatsos akcim az orkok el en is, meg el ene
d is, egyszeren betanult s begyakorolt volt? Ha olyan nyomork lennk, mint ahogy Driz
zt Do'Urden hiszi, hogyan maradhattam volna letben akr csak egy napig is itt, a he
gyek kztt?
n nem... kezdte Drizzt, de zavara elhal gattatta. Montolio igazat mondott, s ezt D
rizzt jl tudta.
Valban nkntelenl fogyatkosnak gondolta az erdjrt els tallkozsuk ta. Drizzt rezt
lt tiszteletlen a bartjval valban nagyon nagyra tartotta , de beskatulyzta Montolit,
magnl gyetlenebbnek hitte.
De igen mondta Montolio , s n megbocstok neked ezrt. A javadra legyen mondva, hogy
tisztessgesebben bntl velem, mint brki ms, de mg azok is, akik tjaimon velem jrtak.
lj le
krte Drizztet. Rajtam a sor, hogy elmondjam a trtnetemet, ahogy te is elmondtad a t
idet.
Hol is kezdjem? tndtt Montolio, az l t vakargatta. Mr minden olyan tvolinak tnt,
k let, amit maga mgtt hagyott. De egyvalami mg kttte a mltjhoz: tanttatsa, amit Mi
stenn
erdjrjaknt kapott. Drizzt meg fogja rteni.
letemet az erdnek, a termszetes rendnek szenteltem, mr fiatalon kezdte Montolio. A
gy te most, gy ismertem meg n is a termszetet, s mr korn eldntttem, hogy n ezt a t
akarom vdelmezni, a ciklusoknak ezt a harmnijt, ami tl hatalmas ahhoz, hogy megrtsk.
zrt szeretek annyira orkokkal s hasonlkkal harcolni. Mint mr mondtam, k a termszetes r
end el ensgei, pp annyira veszlyeztetik a fkat s az llatokat, mint az embereket s ms
dk npeket.
Egyszval nyomorult teremtsek, ezrt nem is rzek bntudatot, amikor levgom ket.
Montolio hossz rkat tlttt azzal, hogy jragondolta nmelyik tjt, expedcijt, ahol e
yszeren csak nagyobb seregek feldertjeknt mkdtt. Meslt Drizztnek a mesterrl, Dilam
olyan gyessggel hasznlta az jat, hogy egyszer sem lttk t hibzni. Csatban halt me
meslte az erdjr.
Egy paraszthzat vdett a rtr risoktl. De ne srj Dilamon rnrt, mert egyetlen sz
sem sebeslt meg, s a nhny megmeneklt ris kzl egyik sem merte tbbet a krnykre dug
dok pofjt!
Montolio hangja szreveheten elhalkult, amikor kzelebbi mltjrl beszlt. Meslt a Figyel
tols csapatrl, s arrl, hogyan keveredtek harcba egy vrs srknnyal, aki a falvakat fo
tta. A srkny meghalt, mint ahogy hrom Figyel is, Montolinak pedig meggett az arca.
A papok elg jl sszefoldoztak mondta az reg stten. Alig egy-kt forrads maradt r
Elhal gatott, s Drizzt elszr ltta Montolit fjdalmas arcnak. De a szememen nem tudta
gteni. A sebek meghaladtk a kpessgeiket.
Meghalni jttl ki ide mondta Drizzt, vdlbban, mint akarta.
Montolio nem utastotta vissza a megl aptst. Megszenvedtem srknyok tzt, orkok lndz
sz emberek haragjt s azoknak a mohsgt, akik a sajt hasznukra akartk kizsigerelni a f

mondta az erdjr. De ezek kzl egyik sem fjt annyira, mint a sznalom. Mg Figyel tr
kik mel ettem harcoltak, mg k is szntak sokszor. Mg te is.
n nem... prblt kzbeszlni Drizzt.
De igen torkolta le Montolio. A csatban jobbnak hitted magad. Ezrt vesztettl! Az er
djr ereje a blcsessgben rejlik, Drizzt! Egy erdjr ismeri magt, ismeri az el enfelei
artait. Nyomorknak gondoltl, klnben sosem kockztattl volna meg el enem egy ilyen mer
grs manvert. De n tlttam rajtad, s szmtottam az akcidra. Ravaszul elmosolyodott.
jed?
Igen val otta be Drizzt, s megdrglte a ppot. Br a gondolataim mr kezdenek kitisz
Ami az eredeti krdsedet il eti mondta Montolio elgedetten, hogy sikerlt megvilgtan
krdst
, nincs semmi klnleges sem a hal somban, sem a tbbi rzkemben. Csak ppen jobban odafi
ek a szavukra, mint msok, k pedig egszen jl elirnytanak, mint ltod. Valban magam sem
tam a kpessgeikrl, amikor elszr kijttem ide, s jl sejtetted, mirt jttem. A szemem
t embernek hittem magam, s itt akartam meghalni, ebben a ligetben, amit korbbi tjai
m sorn mr
megismertem s megszerettem.
Taln Mielikkinek, az Erd rnjnek ksznhet de mg valsznbb, hogy Graulnak, az
el ensgemnek, aki olyan kzel volt , hogy hamarosan megvltozott a vlemnyem az letemrl
talltam itt kint, egyedl, nyomorkan mert az els napokban valban nyomork voltam. Ett
cltl j rtelmet kapott az letem, de ugyanakkor a korltaimra is figyelmeztetett. Mr r
agyok, fradt s vak.
Ha meghaltam volna t vvel ezeltt, ahogy akartam, gy haltam volna meg, hogy nem telje
s az letem.
Sosem tudtam volna meg, milyen messzire juthatok el. Csak ebben a szerencstlensgbe
n, ami
slyosabb volt mindennl, amit Montolio DeBrouchee valaha is el tudott kpzelni, csak g
y ismerhettem meg ilyen jl nmagamat s az istennmet.
Az erdjr elhal gatott. Istennje emltsekor mozgoldst hal ott Drizzt fell, s ezt a m
eszengs jelnek vlte. Montolio a lncinge al nylt, s egy egyszarvfej-alak fggt hzo
Ht nem gynyr? krdezte szndkosan.
Drizzt ttovzott. Az egyszarv tkletes munka volt. s csodlatos malkots, de Drizzt nem
egyknnyen elfogadni azt, amit ez a fgg jelkpezett. Menzoberranzanban Drizzt mr ltta,
hov vezet az istenek parancsainak kvetse, s ez nagyon nem tetszett neki.
Ki a te istened, drow? krdezte Montolio. Amita egytt voltak, mg sosem kerlt szba i
a val s.
Nekem nincs istenem felelte Drizzt merszen. De nem is akarok.
Most Montolio hallgatott el. Drizzt fell t, s tett nhny lpst.
Az n npem Lloth kvetje kezdte. pedig, ha nem is az oka, de a fenntartja a
gonoszsguknak, mint Gruumsh az orkoknl, s ms istenek ms npeknl. Dresg egy istent
kvetni. n inkbb a szvemre hal gatok.
Montolio halk kacagsa elvette Drizzt kijelentsnek erejt. -Van neked istened, Drizzt
Do'Urden
mondta.
Az n istenem a szvem jelentette ki Drizzt, s htat fordtott.
Az enym is.
De ht te azt mondtad, hogy Mielikkinek hvjk az istened el enkezett Drizzt.
Te csak mg nem talltl nevet az istenednek vgott vissza Montolio. Ez pedig nem jele
i azt, hogy nincs. A te istened a szved. Mit mond a szved?
Nem tudom ismerte el Drizzt nmi megfontols utn.
Akkor gondolkozz! kiltott fel Montolio. Mit mondtak az sztneid a gnol csapatrl vag
a maldobari parasztokrl? Lloth neked nem istened ennyi biztos. Milyen isten vagy
istenn il ik ht ahhoz, ami Drizzt Do'Urden szvben van?
Montolio szinte hal otta Drizzt vl vonogatst. Nem tudod? -krdezte az reg. Mert n v
nt igen.
Tl sokat felttelezel felelte Drizzt. Mg mindig nem volt meggyzve.
n sok mindent megfigyelek nevetett Montolio. Rokon llek vagy Guenhwyvarral?
Ez nem ktsges felelte szintn Drizzt.
Mert Guenhwyvar Mielikki kvetje.
Honnan tudod? el enkezett Drizzt, kiss zavartan. Nem bnta Montolio felttelezseit saj
magval kapcsolatban, de a prducot il eten srtnek tallta az ilyen cmkket. Drizzt sze
Guenhwyvar, valahogy fltte l t az isteneknek s az istenek kvetsnek.
Hogy honnan tudom? krdezte Montolio. Termszetesen maga mondta! Guenhwyvar a prduc
lnye, Mielikki birodalmnak teremtmnye!
Guenhwyvarnak nincs szksge a te cmkidre vgott vissza Drizzt mrgesen, s lelt az e
Ht persze hogy nem rtett egyet Montolio. De ez mit sem vltoztat a tnyeken. Te ezt
m rted, Drizzt Do'Urden. Te egy istensg perverzitsainak rnykban nttl fel.
A tied viszont az egy igaz isten? krdezte Drizzt szarkasztikusan.
Attl tartok, hogy mindegyik igaz, s mindegyik egy felelte az reg. Drizzt knytelen vo
lt igazat adni bartja korbbi megjegyzsnek: valban nem rti.
Te gy tekintesz az istenekre, mint mindennapi lnyekre prblta Montolio megmagyarzni.
Hs-vr alakoknak ltod ket, akik igyekeznek a sajt cljaik szerint irnytani a cselekede
ket, ezrt te a magad makacs fggetlensgben elutastod ket. Az istenek bennnk vannak, mo
hatni, akr van
nevk, akr nincs. Te egsz letedben Mielikkit kvetted, Drizzt. Csak ppen nem volt nv, a
t a szvedre akaszthattl volna.
Drizzt most mr kvncsibb volt, mint amilyen szkeptikus.
Mit reztl, amikor elszr jttl ki Mlysttbl? krdezte Montolio. Mit sgott a sz
antottad meg a napot vagy a csil agokat, az erd zldjt?
Drizzt visszagondolt arra a tvoli napra, amikor a drow rjrattal feljtt Mlysttrl, hog
jtassn egy elf gylsen. Fjdalmasak voltak ezek az emlkek, de valami vigasztals is lapp
gott bennk, ujjongs, amit a szl simogatsa s a frissen nylt virgok il ata keltett.
s hogyan beszltl Vrmorgval? folytatta Montolio. Nem lehetett knny megosztani a
barlangot azzal a medvvel. Akr beismered, akr nem, erdjr-szved van. s egy erdjr s
i szve.
Ez a formlis rvels visszahozta Drizzt ktelyeinek egy rszt. -s mit kvn a te istennd
nmi haragos l el. Mr l t volna fel megint, de Montolio megfogta a lbt, s nem engedte
Kvn? nevetett az erdjr. n nem vagyok misszionrius, aki szp szavakat s ktelez
viselkedsi szablyokat terjeszt! Ht
nem mondtam, hogy az istenek bell vannak? pp olyan jl ismered Mielikki szablyait, mi
nt n. Egsz letedben ezeket kvetted. n csak egy nevet adok neked, ennyi az egsz, meg eg
y megtesteslt
viselkedsi idelt, egy pldt, amit kvethetsz akkor, amikor eltvolodsz attl, amit helyes
k tartasz.
Ezzel Montolio felkapta az gat, s Drizzt kvette pldjt.
A sttelf sokig gondolkozott ezeken a szavakon. Aznap nem is aludt, br ott fekdt az reg
en: elmlkedett.
Szeretnk tbbet megtudni errl a te... istenndrl val otta meg Drizzt msnap este, mik
ontolio ppen a vacsorjukat fzte.
n pedig szvesen tantalak felelte Montolio.
Szznyi srga, vreres szem meredt a testes emberre, aki vgigment a tboron, oldaln srga
kutyjval. Roddy nem szeretett ide jrni, az ork kirly, Graul erssgbe, de nem akarta mo
is elszalasztani a drow-t. Roddy tbbszr is trgyalt mr Graullal az elmlt vekben: az or
k kirly, akinek annyi feldertje volt a vad hegyekben, felbecslhetetlen rtk, br drga
esnek bizonyult Roddy vadszataiban.
Nhny nagy ork keresztezte szntszndkkal Roddy tjt, hogy megijessze t, s felbosszants
kutyjt. Roddy azonban blcsen rvid przra fogta az ebet, pedig is szvesen sztcsapott
az orkok kzt. Mindig eljtszottk ezt a jtkot, valahnyszor jtt: lkdstk, kpkdtk,
tek, hogy harcot provokljanak. Az orkok mindig nagyon btrak voltak, mikor szzszoros
tlerben l tak szemben valakivel.
Az egsz csapat Roddy mg gylt s szorosan kvettk az utols tven yardon, fel a szikls
aul barlangjnak bejrathoz. Kt hatalmas ork pattant el a bejratbl, lndzst lobogtatva
tjt lljk a behatolnak.
Mirt jttl? krdezte az egyik a sajt nyelvkn. A msik a kezt nyjtotta, mintha pn
Most nincs fizetsg! felelte Roddy tkletes dialektusban. -Most Graul fizet!
Az orkok hitetlenkedve bmultak egymsra, aztn Roddy fel fordultak, s vicsorogni kezdte
k, de
azonnal abbahagytk, amikor egy mg nagyobb ork bukkant el a barlangbl.
Graul kirontott s flrelkte reit, majd cspg ormnyt egyenesen Roddy orrhoz nyomta.
et? szortyintott. Lehelete kis hjn felbortotta a hegyi embert.
Roddy kacaja pusztn a kzelben lzeng kzorkoknak szlt. Itt nem mutathatott semmi gyenges
et: az orkok rosszindulat
kutyk mdjra nekimentek mindennek, ami nem ltszott kemnynek.
Hreim vannak, Graul kirly mondta hatrozottan a fejvadsz. Hrek, amelyek rdekelni
rault.
Beszlj vakkantotta Graul.
Fizetsz? krdezte Roddy, br gyantotta, hogy ezzel tlfesztheti a hrt.
Beszlj! horkantotta megint Graul. Ha rdekeset mondasz, Graul meghagyja az leted.
Roddy magban kesergett egy kicsit azon, hogy Graul al mindig gy jr. Nehz volt brmifle
elnys alkut nylbe tni a bzl fnkkel, mikor mindig tbb szz felfegyverzett harcos ny
De Roddy nem hagyta magt. Nem pnzrt jtt br remlte, hogy abbl is lesz egy kevs , h
!
hogy bosszt l hasson. Roddy nem akart nyltan Drizzt el en tmadni, mg a drow Mooshie-v
al van.
Ezekben a hegyekben, l ataitl krlvve Mooshie veszedelmes el enfl, s mg ha Roddynak s
is eljutnia a drow-ig, Mooshie szmos szvetsgese, a Dove Falconhandhez hasonl veterno
k egszen
biztosan megbosszuljk az akcit.
Sttelf van a terleteden, hatalmas ork kirly! -jelentette ki Roddy. De szavai nem jrta
k a kvnt hatssal.
Vndor mondta Graul.
Ismered? Roddy elkerekedett szemei elrultk dbbenett.
A drow meglte Graul harcosait mondta komoran az ork fnk. Az sszes jelenlev ork
toporzkolni s kpkdni kezdett, s a sttelfet gyalzta.
Akkor mirt l mg a drow? krdezte Roddy stten. A fejvadsz szemei sszeszkltek, me
sejteni kezdte, hogy Graul nem ismeri a drow tartzkodsi helyt. Taln mg van mire alkud
ozni.
Feldertim nem talljk! drgte Graul, s ez igaz is volt. De az ork kirly elkesered
t tbb tkletesen kivitelezett sznieladsnl. Graul tudta, hol van Drizzt, mg ha a felde
m is.
n megtalltam! drgte Roddy, mire az sszes ork moh rmmel kezdett ugrndozni. Graul
felemelt karral csendestette le ket. Az ork kirly tudta, hogy kritikus ponthoz rkezt
ek. Vgignzett a sokasgon, hogy megtallja a smnt, a trzs spiritulis vezetjt, s lt
kpenyes ork ersen figyel, ahogy Graul remlte.
A smn tancsra Graul eddig elkerlt minden sszetkzst Montolival. A smn gy vlte,
ki nem is olyan nyomork, valami ront mgia jele, s val si vezetjk figyelmeztetse utn
kok flket-farkukat behztk, ha Montolio a kzelben volt. De azzal, hogy szvetsgre lpet
drow-val, s Graul gyanja szerint segtette t az orkok el eni sszecsapsban, Montolio oda
nylt, ahol nincs semmi keresnivalja. Megsrtette Graul terlett, mint a renegt drow is.
Most mr biztosra vette, hogy a drow egyedl van, s csak valami rgyre vrt, hogy alattva
lit a liget el en indtsa. Roddy pedig Graul rteslsei szerint taln adhat ilyen rgyet.
Beszlj! ordtotta Graul Roddy arcba, hogy elejt vegye mindenfle fizetsg-krsnek.
A drow az erdjrnl van felelte Roddy. A vak reg ligetben csrg! Ha Roddy azt
jelentse jabb kpkds s tkozdsrohamot fog kivltani, alaposan csalatkoznia kel ett.
mltsre mly lehangoltsg lte meg az egybegylteket, s most minden ork a smnra meg Gra
ingetett tmutatsrt.
Eljtt az id, hogy Roddy szvgetni kezdje cselszvevnynek szlait, ahogy Graul vrta.
El kel kapnod ket! rikkantotta Roddy. k sem...
Graul felemelt kzzel hal gattatta el a zsongst s Roddyt. A vak erdjr lte meg az ri
krdezte ravaszul az ork kirly. s segtett a drow-nak meglni a harcosaimat?
Roddynak persze fogalma sem volt rla, mirl beszl az ork, de hamar felfogta Graul szn
dkt.
Ht persze! kiltott fel hangosan. Most pedig a drow s az erdjr szvetkezik mindny
en! Szt kel vernetek ket, mieltt k jnnek s vernek le titeket! Az erdjr hozni fogja
ait, meg elfeket rengeteg elfet meg trpket is Graul el en!
Montolio bartainak emlegetse, fleg az elfek s a trpk, akiket Graul npe mindenkinl
yllt, elstttett minden arcot, s tbb ork is idegesen nzegetni kezdett htra a vl a f
a mr most a htukban lennnek az erdjr seregei.
Graul egyenesen a smnra nzett.
-Aki-Nz ldst kel hogy adja a tmadsra! vlaszolt a smn a nma krdsre. jhold
Graul blintott, a vrs kpenyes ork pedig megfordult, egy csapat hvt vlasztott maga mel
elindult, hogy megtegye az elkszleteket.
Graul az ersznybe nylt, s egy maroknyi ezstpnzt adott Roddynak. McGristle nem mondott
ugyan olyasmit, amit Graul mr ne tudott volna, de az ork trzs el eni sszeeskvs emlts
jelents segtsget nyjtott abban, hogy Graul a vak erdjr el en tudja fordtani babons
Roddy panaszkods nlkl vette t a sznalmas fizetsget, mert gy rezte, elrte cljt. M
na kifel.
Itt maradsz mondta Graul vratlanul. Az ork kirly egyetlen intsre rk lptek Roddy m
McGrsitle gyanakvan pil antott Graulra.
Vendg vagy magyarzta a kirly nyugodtan. Velnk fogsz harcolni.
Roddynak nem volt vlasztsa.
Graul flreintette az reit, s egyedl visszament a barlangjba. Az ork rk vl at vontak,
ymsra vigyorogtak: gysem nagyon akartk kvetni, s a kirly vendgeivel tallkozni, fleg
almas ezstszr farkassal nem.
Mikor Graul bement, msik vendghez fordult: Igazad volt -mondta a kicsiny mannak.
Mindig-is-j-hrszerz-voltam ragyogott Tephanis, s magban hozztette:
megjlkihasznltamahelyieteket.
Tephanis nagyon meg volt elgedve magval, mert nem csak rtestette Roddyt arrl, hogy a
drow
Montolio ligetben van, de aztn azt is elrendezte Graul kirl yal, hogy mindkettejknek
segtsen. Tephanis tudta, hogy Graul nem kedveli a vak erdjrt, s a drow jelenltt rg
nlva Graul meg tudja gyzni smnjt, hogy adja ldst a tmadsra.
Caroak segt majd a harcban? krdezte Graul, gyanakvn mregetve a hatalmas, kiszmthat
n ezst farkast.
Ht-persze vgta r Tephanis. A-mi-rdeknk-is, hogy-kt-el ensgnk-elpusztuljon!
Caroak, aki minden elhangzott szt megrtett, fell t s kisompolyogott a barlangbl. A be
jrati rk nem lltak az tjba.
Caroak-majd-flleszti-azokat-a-worgokat magyarzta Tephanis.
Hatalmas-er-fog-sszegylni-a-vak-erdjr-el en. Tl-rgen-el ensge-mr-Caroaknak.
Graul blintott, aztn sajt gondolataiba merlt az elkvetkezend heteket il eten. Ha megs
badul mind az erdjrtl, mind a drow-tl, akkor a vlgye nagyobb biztonsgban lesz, mint
a brmikor
Montolio rkezse ta. Az erdjr nemigen foglalkozott az orkokkal szemlyesen, de Graul tu
a, hogy az reg l atkmei figyelmeztettk az erre halad karavnokat. Graul nem is emlkeze
, mikor tttek rajta utoljra mit sem sejt karavnon, pedig az orkok ezt szerettk. De ha
az erdjr eltnik...
Mr kzeledik a nyr, a kereskedszezon cscsa: az orkok idn bsges zskmnyra tehetnek ma
szert.
Graulnak mr csak a smn szava kel ett, hogy -Aki-Nz, az orkok Egyszem Gruumsh istene
ldst adja a tmadsra.
Az jhold, az orkok szent ideje, mikor a smn megtudni remli az isten vlemnyt, mg tbb
kt htre van. Graul felmordult mohsgban s trelmetlensgben, de tudta, hogy muszj vr
aki sokkal kevsb volt val sos, mint a tbbiek, a smn dntstl fggetlenl mindenkppe
de nem szeretett volna szembefordulni a smnnal, ha nem felttlenl szksges. Az jhold m
incs olyan messze, mondogatta magnak Graul. Akkor pedig majd megszabadul az erdjrtl m
eg a
rejtlyes drow-
17. fejezet
Tler alatt
Valami nyugtalant tged mondta Drizzt Montolinak, amikor az erdjrt a ktlhdon lt
gel, a feje fltt Huhognnyal.
Montolio elmerlt a gondolataiban: nem felelt azonnal. Drizzt nem erltette. Vl at vo
nt s elfordult.
Tiszteletben tartotta bartja magnyt. Elvette zsebbl az nix szobrocskt.
Kimegynk egy kicsit futni Guenhwyvarral szlt vissza a vl a fltt. Mieltt mg tls
a nap. Aztn n lepihenek, a prduc meg veled lehet.
Montolio mg mindig alig hallotta a drow-t, de amikor szrevette, hogy Drizzt kirakj
a a szobrot a ktlhdra, eljutottak a tudatig bartja szavai, s kizkkent mlzsbl.
Megl j nyjtotta ki a kezt Montolio. Hagyd pihenni a prducot.
Drizzt nem rtette. De ht mr tbb mint egy napja pihen!
Hamarosan nem csak vadszatra lesz szksgnk Guenhwyvarra magyarzta Montolio. Pihenj
csak.
Mi a baj? krdezte Drizzt elkomolyodva. Mit ltott Huhogny?
Tegnap volt jhold mondta Montolio. Drizzt most mr ismerte a holdciklust: blintott.
Az orkok szent napja folytatta Montolio. A tboruk mrfldekre van innen, mgis hal ot
m tegnap a kiltsaikat.
Drizzt megint blintott, hogy rti. Hal ottam az nekk foszlnyait, de azt hittem, hogy c
sak a szl dalol.
Az orkok vonytsa volt mondta Montolio. Minden hnapban sszegylnek, s vadul tncol
meg nekelnek, szinte nkvletben az orkoknak ehhez mg varzsital sem kel . Nem tulajdon
tam neki jelentsget, br mintha tl hangos lett volna. ltalban nem szokott elhal atszani
idig. Azt hittem, hogy csak a kedvez... azaz kedveztlen... szl hozta idig.
Azta megtudtad, hogy nagyobb jelentsge van ennek az neknek? krdezte Drizzt.
Huhogny is hal otta ket magyarzta Montolio. mindig vigyz rm pil antott a bago
Kiment, hogy kicsit rjuk nzzen.
Drizzt is felnzett a csodlatos madrra, aki bszkn ldglt: megrtette Montolio dicsret
erdjr meggyzdse el enre Drizzt eltndtt, hogy Montolio vajon mennyire pontosan r-t
gnyt, a bagoly pedig mennyire rti meg a krltte zaj- esemnyeket.
Az orkok tmadcsapatot alaktottak vakargatta a borostit Montolio. gy ltszik, Grau
zval bredt tli lmbl.
Honnan tudod? krdezte Drizzt. Huhogny rtette, amit mondanak?
Nem, dehogy! felelte Montolio, de elszrakoztatta a gondolat.
Akkor mibl gondolod?
Egy falka worg rkezett, Huhogny csak ennyit mondott magyarzta Montolio. Az orkok s
worgok nem a legjobb bartok, de sszefognak, amikor valami kszl. Az ork tivornya nagy
on vad volt tegnap este, ha pedig a worgok is itt vannak, akkor nem lehet ktsg.
Van itt falu a kzelben? krdezte Drizzt.
Egyik sincs kzelebb Maldobarnl felelte Montolio. Ktlem, hogy az orkok olyan messzir
e
mennnek, de az olvadsnak mr majdnem vge, s karavnok fognak tkelni a szoroson Sundabar
Adbar Citadelljba, meg vissza. Biztosan Sundabarbl jn valaki, mert nem hiszem, hogy
Graul elg mersz vagy elg ostoba lenne ahhoz, hogy megtmadjon egy karavn fegyveres trp
Adbarbl.
Hny harcosa van az ork kirlynak?
Tbb ezret ssze tudna szedni, ha venn a fradsgot meg az szt hozz mondta Montolio.
hetekbe telne, s Graul nem ppen a trelmrl hres. Meg a worgokat sem hvta volna ilyen h
ar, ha mg gyjtgetni akarn a seregt. Az orkok hajlamosak eltnni, ha worgok bukkannak fe
l, a worgok pedig hajlamosak ellustulni s elhzni, ha ennyi ork van krlttk, mr ha rte
ire gondolok.
Drizzt borzongsa elrulta, hogy rti.
Szerintem Graulnak krlbell szz harcosa lehet folytatta Montolio , s taln tz-hsz
hogy Huhogny szmolta, s valsznleg egy vagy kt risa.
Elg nagy er ahhoz, hogy megtmadjon egy karavnt mondta Drizzt, de is s az reg is
anakodtak. Mikor elszr tallkoztak, kt hnappal ezeltt, azt Graul bnta.
Egy vagy kt napba telik, mg felkszlnek folytatta Montolio knyelmetlen sznet utn.
majd kzelebbrl szemgyre veszi ket ma este. s vannak ms kmjeim is.
n is kimegyek megnzni az orkokat tette hozz Drizzt. Aggodalmat ltott tsuhanni Monto
o
arcn, de most nem trdtt
vele. Sokszor jrrztem Menzoberranzanban mondta. Olyan feladat ez, amit biztonsggal
re tudok hajtani. Miattam ne flj.
Az Mlystten volt emlkeztette Montolio.
jszaka a felszn sem ms mosolygott megnyugtatan az regre Drizzt. Megszerezzk a
vlaszokat.
Drizzt aztn j napot" kvnt, s elment aludni. Montolio szinte elismerssel hal gatta t
ja lpteit, s gy gondolta, j a terve.
A nap lassan s esemnytelenl telt az erdjrnak. Amennyire tel ett tle, megprblt vdel
t kidolgozni a ligetre. Montolio mg sosem vdte ezt a helyet, kivve egyszer, amikor
egy csapat ostoba tolvaj tvedt ide, de gyakran tlttt rkat azzal, hogy klnfle stratg
lljon ki s teszteljen, hisz elkerlhetetlennek ltta, hogy egy nap Graulnak elege lesz
az erdjr dolgaibl, s sszeszedi a btorsgt a tmadsra.
Montolio pedig bzott benne, hogy ha ez bekvetkezik, akkor kszen l .
De most nem sokat tehetett a vdelmet nem lehetett megcsinlni, mg biztos nem volt Gr
aul
szndkban s a vrakozst szinte vgerhetetlennek tallta. Vgre Huhogny tudatta vele,
mozgoldik.
Akkor ht indulok ksznt el Drizzt, amikor megtallta az erdjrt. A nap mr alacsonya
yugati gen. Lssuk, mit terveznek bartsgtalan szomszdaink.
Lgy vatos, Drizzt krte Montolio, s a hangban cseng szinte aggodalom mlyen meghat
jt. Graul ork ugyan, de elgg agyafrt. Lehet, hogy szmt arra, hogy valamelyiknk megl
ja.
Drizzt elhzta egyelre mg szokatlan szablyit, s megforgatta ket, hogy nmi nbizalmat
a mozdulatbl. Aztn visszadugta ket az vbe, majd a zsebbe mlyesztette a kezt, hogy t
megnyugtatst kapjon az nix szobrocska tapintsbl. Mg egyszer htba veregette az erdj
al elindult. Huhogny ott lesz veletek! kiablta utna Montolio. s msok is, akikre nem
s gondolntok.
Kilts, ha tl nagy bajba kerlsz!
Az ork tbort nem volt nehz megtallni, hisz hatalmas mglya lngolt a kzepn az jszakba
zzt ltta a lngok eltt tncol alakokat, kztk egy rist is, s hal otta a nagy farkasok
hogy Montolio nevezte ket: worgok vonytst s kaffogst. A tbor egy kis vlgyben volt,
iklafalakkal s juharfkkal vezett
tisztson. Drizzt meglehetsen jl hal otta a hangokat a csendes jszakban, ezrt gy dnt
gy nem megy tl kzel. Kivlasztott egy ers ft, koncentrlni kezdett egy alsbb gra, s v
tett lebegkpessghez folyamodott.
De a varzslat csdt mondott, gy Drizzt nem tlzottan meglepve elrakta a kardjait, s msz
kezdett.
A fnak srek voltak az gai, s alacsonyra nyltak. Mszott, ameddig tudott, aztn kijjebb
rt hzdni egy hossz, grcss gon, amikor llegzetvtel zajt hallotta. vatosan kipil ant
s mgl.
A msik oldalon, egy msik g s a trzs szgletben egy ork rszem hevert knyelmesen, kez
mg tve, arcn unott kifejezssel. Lthatan nem tudott a zajtalan mozgs sttelf jelen
g ktlbnyira tle kuporgott az gon.
Drizzt megfogta egyik szablyja markolatt, aztn arra gondolt, hogy az ostoba lny mg ah
hoz is lusta, hogy krlnzzen, ezrt meggondolta magt s nem trdtt az orkkal. Ehelyett
tisztsra figyelt.
Az ork nyelv hasonl volt a goblinhoz, de Drizzt, aki mg goblinul sem tudott elg jl,
csak egy-kt sztredket tudott kivenni. Mindazonltal az orkok meglehetsen demonstratv h
lam npek voltak. Kt bbu: egy sttelf-figura, meg egy sovny, bajuszos emberalak vilgos
utatta Drizztnek, mi a
szndkuk. A legnagyobb ork, valsznleg Graul kirly, kpdstk s gyalztk a bbukat. Az
a s a worgok tpni kezdtk ket, a megvadult nzk legnagyobb rmre, mely hamarosan
eksztzisba csapott t, amikor ellpett a kris, s a fldbe dnglte az elffigurt.
Ez gy ment rkon keresztl, s Drizzt sejtse szerint egszen hajnalig. Graul s tbb ms
ork flrehzdtak a sokadalomtl, s rajzolgatni kezdtek a porba, nyilvnvalan haditerveket
Drizzt nem remlhette, hogy olyan kzel juthat, ahonnan hallja a beszlgetsket, s nem aka
rt tovbb a fn maradni most, hogy kzeledett a hajnal rul fnye.
Induls eltt mg egyszer el enrizte az ork rszemet a fatrzs msik oldaln: az ork most m
bksen hortyogott. Drizzt megtudta, hogy az orkok Montolio hzt akarjk megtmadni: ne csa
pjon
elszr?
De a lelki smerete nem hagyta. Lemszott a hatalmas juharrl s otthagyta a tbort meg a
szenderg
orkot.
Montolio az egyik hdon lt Huhognnyal a vl n, gy vrta Drizztet. El ennk jnnek je
i az erdjr, mikor a drow vgre megrkezett. Graul kszl valamire, alighanem Rogee
Szirtjnl mutatott Montolio nyugat fel, a magas gerincre, ahol elszr tallkoztak.
Van valami bvhelyed ilyen alkalmakra? krdezte Drizzt. -Az orkok mg ma este jnni fog
k, legalbb szzan, ers szvetsgesekkel.
Hogy elfussak? kiltott fel Montolio. Megkapaszkodott egy ktlben, s lelendlt a drow
l .
Elfussak, orkok ell? Ht nem mondtam, hogy az orkok a szakterletem? Nincs a vilgon sz
ebb annl, mint mikor a kard ork belet ont.
Megbocsss, de knytelen vagyok emlkeztetni tged az arnyokra mosolyodott el Drizzt, m
den aggodalma el enre.
Inkbb Grault emlkeztesd! nevetett Montolio. A vn orknak elment az esze, vagy tlsg
is megjtt a btorsga, hogy ilyen nyilvnval tler el en forduljon!
Drizzt vlasza az egyetlen lehetsges vlasz volt erre: egy hatalmas nevets.
gy viszont folytatta zavartalanul Montolio fogadni mernk egy vdr friss pisztrngba
g hrom remek paripban, hogy Graul nem fog idejnni. Ott marad a fknl, figyel, tekerget
i a nagy kezeit, s amikor sztverjk a csapatait, fog elsnek megfutamodni. Sosem volt
mersze, hogy valban
csatzzon, legalbbis azta, hogy kirly. Tlsgosan elknyelmesedett, azt hiszem, s tl so
vesztenivalja. Most egy kicsit rkoppintunk a fejre!
Drizzt megint csak nem tudott erre vlaszolni, amgy sem brta abbahagyni a nevetst err
e az rletre.
Mgis el kellett ismernie, hogy nmikpp fel elkestette, ugyanakkor megnyugtatta az reg
furcsa beszde.
Menj, pihenj egy kicsit mondta Montolio a borostjt vakargatva, s krbefordult, mintha
krlnzne. Megkezdem az elkszleteket meg fogsz lepdni, ezt meggrhetem , aztn n
elek.
Az utols szavak, amiket Drizzt a takarja all hal ott az regben, mindent ms megvilgt
helyeztek. Igen, Huhogny. mr rgta vrtam erre mondta Montolio izgatottan, s Drizzt
n egy cseppet sem ktelkedett.
Ez a tavasz bks volt Kellindilnek s elf rokonainak. Nomd csapatknt jrtk a terletet,
tttk fel tanyjukat, ahol megfelel helyet talltak, fkban vagy barlangokban. Jl rezt
at a
szabadban, tncoltak a csil agok fnye alatt, a rohan hegyi patakokkal egytt nekeltek, s
szarvasra meg vadkanra vadsztak a hegyoldalak srjben.
Kel indil azonnal megrezte a rettegst ritka rzelem volt ez a gondtalan npnl kuzinja
rcn, amikor az belpett a tborba egyik este. Minden elf krje gylt.
Az orkok kszldnek mondta az elf.
Graul tallt egy karavnt? krdezte Kel indil.
A kuzinja megrzta a fejt, s tancstalannak tnt. Korai id ez mg a kereskedknek fel
Valami ms zskmnyt szemelt ki.
A ligetet mondta egyszerre tbb elf is. Aztn az egsz csapat Kel indilhez fordult: a
drow az
vdence.
Nem hinnm, hogy a drow szvetkezett Graul al felelt Kel indil ki nem mondott krdskre
Montolio mr rg rjtt volna a felderti rvn. Ha a drow az erdjr bartja, akkor nekn
A liget tbb mrfldre van innen mondta egy msik. Ha kzelebbrl meg akarjuk nzni az
y kszldst, s idben segteni akarunk az reg erdjrnak, azonnal indulnunk kel .
A vndor elfek vita nlkl sszeszedtk a szksges holmikat: elssorban hossz jakat s so
nylvesszt. Aztn pr perc mlva mr ton is voltak. Mikzben a fk kzt, az erdei svnyek
, nem csaptak tbb zajt, mint a hegyi szel .
Drizzt meglep ltvnyra bredt kora dlutn. Az g elfelhsdtt, mgis vilgosnak tnt, mi
zott az odjbl nyjtzkodni. A feje fltt megltta az erdjrt, aki egy magas feny fels
Drizzt kvncsisga rmlett vltozott, amikor Montolio vad farkas mdjra vonytva
kiterjesztett karral levetette magt a frl.
Montolin egy ktl volt, amit a feny vkony trzshez ktztt. Zuhansnak lendlettl m
erdjr mr egszen lassan rkezett le, szinte ktrt hajtva a ft. Ahogy fldet rt, fel
t egy vastag gykrhez ktzte.
Mikor a jelenet a maga teljessgben kibontakozott, Drizzt szrevette, hogy mr tbb feny i
s meg van hajltva ilyen mdon, mindegyik nyugat fel mutat, s mindegyik ssze van ktve eg
ymssal. Mikor vatosan elindult Montolio fel, elhaladt egy hl, szmos buktatdrt s egy
lattomos ktlcsapda mel ett, ami ktl ksekkel volt kirakva. Mikor a csapda felcsapdik
fk
visszaegyenesednek, ez a ktl is kifeszl, vesztre mindenkinek, aki a kzelben ll.
Drizzt? krdezte Montolio a knny lpteket hal va. Nzz a lbad al. Nem rlnk, ha
om ezeket a fkat, br nmileg szrakoztat.
gy ltom, mr jcskn elrehaladtl az elkszletekkel mondta Drizzt, amikor bartja m
Mr rgta vrok erre a napra felelte Montolio. Szzszor lejtszottam mr a fejemben e
tt, s tudom, hogy fog lejtszdni. Leguggolt, s valami hosszksat rajzolt a fldre: eg
vzlatos kpt. Megmutatom mondta, s tovbb rajzolta a liget krli terepet, olyan pont
rszletesen, hogy Drizzt csak a fejt rzta, s jra megnzte, hogy az erdjr tnyleg vak-
A liget tbb tucat fbl l t. szak-dli irnyban krlbell tven yard hossz volt, keresz
lig a fele. A terep enyhn, de szreveheten lejtett: a liget szaki vge egy fl fahossznyi
val lejjebb volt, mint a dli. szakra a ligeten tl tredezett, kves volt a talaj, kcos f
somkkal, hirtelen lejtkkel, lesen kanyarg svnyekkel.
A ferejk nyugatrl fog jnni magyarzta Montolio, a sziklafal mg mutatva, vgig a ki
y pr ritks facsoportig a sziklaprknyok kztt. Csak gy tudnak egyszerre tmadni.
Drizzt sietve krlnzett, s igazat kel ett adnia az regnek. A ligettl keletre durva s e
enetlen volt a talaj. Ha egy sereg arrl rohamoz, szinte egy sorban rkezne a magas
fv mezre ppen kt ktmb kzl, gy knny clpontot nyjtannak Montolio hallos csaps
z emelked
meredekebb lett, tkletes hely az ork drdahajtknak s jszoknak, csak ppen a legkzele
nc mgtt megmszhatatlan szakadk ttongott.
Dl fell nem lesz gondunk szlalt meg Montolio, mintha olvasna az elf gondolataiban.
Ha pedig szakrl jnnek, hegynek flfel kel futniuk felnk. Mskpp ismerem n Grault. Ily
vez szmbeli viszonyok mellett egyenesen nyugatrl fog lerohanni minket, s megprbl elsp
.
Ezrt vannak a fk mondta Drizzt elismeren. Meg a hl s a kses ktl.
Ravasz gratullt magnak Montolio. De ne feledd, t vem volt, hogy felkszljek. Gyer
m.
A fk csak a kezdetek. Neked is lesz dolgod, mg n befejezem a fa-csapdt.
Montolio jabb titkos, letakart odhoz vezette Drizztet. Bent furcsa vaseszkzk lgtak, m
elyek llati l kapocsra emlkeztettek, az aljukon ers lnc.
Csapdk magyarzta Montolio. Prmvadszok rakjk ki a hegyekben. Gonosz eszkzk. n
megkeresem ket Huhogny klnsen gyesen veszi szre s behozom. Br lenne szemem, hog
lssam a vadszt, amikor egy ht mlva kimegy megnzni!
Ez Roddy McGristle- volt folytatta Montolio, s levette a legkzelebbi vasat. Letette
a fldre, s vatosan addig manverezett a lbval, mg szt nem nyitotta. Ez aztn le tu
i egy orkot
mondta az erdjr, felkapott egy botot s tapogatni kezdett vele, mg el nem tallta a va
t.
A csapda vasfogai sszecsattantak, de olyan ervel, hogy ketttrt a bot, de mg a maradka
is
kireplt Montolio kezbl. Tbb mint hszat szedtem ssze bellk meslte komoran Montol
erezzent a fml kapcsok csattansra. Sose gondoltam, hogy hasznlni fogom ket gonosz
dolgok , de Graul s bandja el en csak jvtesznek egy keveset a sok rosszbl, amit eddig
okoztak.
Drizztnek nem volt szksge tovbbi tmutatsra. Kivitte a csapdkat a nyugati mezre, s t
lbnyira egymstl rgztette a lncokat. Egy prat ppen a kfalba tett, mert arra gondolt,
az a fjdalom, amit az els orkoknak okoz, biztosan lelasstja majd a tbbieket.
Montolio addigra mr elkszlt a fkkal: tbb mint egy tucatot hajltott s ktztt le. Mos
-dli irny hdon l t, s nylpuskkat erstett a nyugati korltra. Ha egyszer mr ki van
eg vannak tltve, akr , akr Drizzt elstheti, csak gy menet kzben, akr az egsz sort.
Drizzt oda akart menni, hogy segtsen, de aztn valami ms csel jutott eszbe. Visszamen
t a
fegyverodba, s elhozott egy hossz, nehz lndzst. Tallt egy zmk gykeret a kzelben,
ipti az l st, s kis lyukat sott mg. Keresztbefektette a lndzst a gykren, hogy a
yi darab nyljon ki a gdr fl, aztn az egszet betakarta fvel meg levelekkel.
ppen vgzett, amikor az erdjr megint hvta.
Ez eddig a legjobb dicsekedett ravasz mosol yal Montolio. Odavitte Drizztet egy
elhasadt fl fatrzshz, mely ki volt vjva s simra volt getve. J kis csnak, amikor a
as s lass
magyarzta az reg. s jl lehet benne adbari brandyt tartani -tette hozz jabb mosol yal
Drizzt rtetlenl, kvncsian nzett. Montolio mr egy httel ezeltt mutatta neki az ers i
s hordit: egy sundabari karavntl kapta, amit figyelmeztetett Graul tmadsi szndkra. A
w azonban semmi rtelmt nem ltta annak, hogy egy kivjt fatrzsbe tltsk a drga italt.
Az adbari brandy ers ital mondta az erdjr. Jobban g, mint a legfinomabb olaj.
Most mr rtette Drizzt. Montolival egytt megfogtk a trzset, s az egyetlen kelet fell
vgre raktk. Belentttek egy kis brandyt, aztn ezt is letakartk avarral, fvel.
Mikor visszartek a ktlhdra, az elf ltta, hogy Montolio mr itt is tnykedett. Egyetlen
puska nzett kelet fel, a lvedke vgn olajos ronggyal, de tzk s acl is volt a kzelb
Neked kel becloznod magyarzta Montolio. Huhogny nlkl nem vagyok biztos a dolgomba
de mg vele is sokszor elvtem a magassgot.
A nap mr csaknem eltnt, de Drizzt les szeme hamarosan felfedezte a kivjt fatrzset. Mo
ntolio elg j tmasztkokat ptett a hdra, gy Drizztnek egy kis odafigyelssel hamar sik
ltania a clt.
Minden fontosabb vdeszkz a helyn volt, s Drizztk most hozzlttak a vgleges stratgia
megbeszlshez. Idnknt Huhogny vagy valami ms bagoly jelent meg, s hozta a hreket. Az
gyik meghozta a vrt figyelmeztetst: Graul kirly s csapata megindult.
Most hvd Guenhwyvart mondta Montolio. Ma jszaka jnnek.
Ostobk szlt Drizzt. Az jszaka neknk kedvez. Te gyis vak vagy, neked nem kel a fn
dig eleve a sttet szeretem.
A bagoly megint felhuhogott.
A f sereg nyugatrl fog jnni mosolygott Montolio nelglten. Ahogy megmondtam. Teng
ork meg egy ris! Huhogny egy kisebb csapatot ltott, amely kivlt a ferbl.
Az ris emltsre Drizzt megborzongott, de elszntsga tretlen maradt, s a terv is ksze
Szeretnm magam fel csalni az rist.
Montolio kvncsian fordult fel. Majd megltjuk, hogy alakul a harc javasolta. Csak e
ris van
vagy neked jut, vagy nekem.
n szeretnm magam fel csalni az rist ismtelte meg Drizzt, kiss kemnyebben. Montol
hatta, hogy a drow l kapcsa megfeszl, s tz gyl bbor szemeiben, de a hangjban bujkl
elszntsgot hal otta.
Mangura bik woklok mondta Montolio, s elmosolyodott. Tudta, hogy a furcsa mondat
kszletlenl fogja rni a drow-t.
Mangura bik woklok mondta jra Montolio. Sz szerinti fordtsban: ostoba tuskfej. A
yllik ezt a nevet erre mindig ugranak!
Mangura bik woklok ismtelte Drizzt halkan. Ezt nem szabad elfelejtenie.
18. fejezet
A ligeti csata
Drizzt szrevette, hogy Montolio aggdik, nem is kevss, miutn Huhogny elmondta a hreit,
elreplt.
Graul csapatai sztvltak? krdezte a drow.
Montolio stten blintott. Worghton lovagl orkok csak egy maroknyi kerl nyugat fel
Drizzt kinzett a kfal fltt, a brandyvel biztostott tjrra. -Meg tudjuk l tani ket
De az erdjr komor maradt. Egy msik worg csapat hsz vagy mg annl is tbb jn dl
Drizzt figyelmt nem kerlte el, hogy az reg fl, amikor hozztette: Caroak vezeti ket.
sosem gondoltam volna, hogy sszel Graul al.
ris? krdezte Drizzt.
Nem. Hfarkas felelte Montolio. Erre Guenhwyvar flei lelapultak, s a prduc dhdten m
ni kezdett.
A prduc ismeri mondta Montolio, ltva Drizzt csodlkozst. A hfarkas a termszet ba
ermszetes rendet kvet l atok veszedelme, s gy Guenhwyvar el ensge.
A fekete prduc megint felmordult.
Nagy folytatta Montolio , s sokkal okosabb, mint egy farkas. Harcoltam mr Caroakkal
. Egyedl is kemny falat! A worgokkal meg az orkokkal egytt pedig akr gyzhet is.
Guenhwyvar harmadszor is felmordult, s a fldet kezdte kaparni.
Guenhwyvar majd elbnik Caroakkal szlt Drizzt.
Montolio odament, s fln fogta a prducot, aztn fehr szemeivel szembe fordtotta az l a
jt.
vakodj a lehelettl figyelmeztette az erdjr. Olyan fagyot fj, hogy az izom rderme
csontjaidra. Mr lttam, hogy tertett le egy rist! Montolio Drizzt fel fordult, s tud
hogy a drow aggdik.
Guenhwyvarnak tvol kel tartania ket addig, mg el nem intzzk Grault s a bandjt mo
erdjr. Akkor majd il en fogadhatjuk Caroakot. Elengedte a prduc flt, s kemnyen
yintette.
Guenhwyvar negyedszer mordult, aztn kirohant a ligetbl: fekete nyl a vgzet szve fel.
Graul fereje a vrakozsnak megfelelen nyugatrl jtt hujjogva s ordiblva, letaposva a b
kat. A csapat kt kisebb csoportra oszolva kzeltett, a kt ritks facsoporton t.
Clozd a dli csoportot! kiltott fel Montolio Drizztnek, aki kszenltben l t a nylpu
hdon.
A msikban bartok vannak! Mintegy megerstend az erdjr l tst, az szaki csoportb
tsok hal atszottak, melyek inkbb retteg sikolyoknak, mint harci ordtsnak tntek. Torokh
ang morransok ksrtk a kiltsokat. Drizzt tudta, hogy Vrmorg, a medve rkezett meg Mo
a, s a hangokbl tlve nhny bartjt is magval hozta.
De Drizzt nem bzta el magt. Bel t a legkzelebbi nylpuska mg, s ltt, amikor az els
kibukkant a dli facsoportbl. A drow vgigrohant a soron, s gyors egymsutnban ldzte ki
nyilakat. Lentrl Montolio ltt t nhny vesszt a fal fltt.
Az orkok hirtelen radatban Drizzt nem tudta megl aptani, hny tallata volt, de a szissz
en vesszk csakugyan lelasstottk a rohamot s sztzilltk az ellensg sorait. Sokan hasr
, nhnyan megfordultak s visszarohantak a fk kz. De a csoport java meg nhnyan a msik
porttl, jttek tovbb.
Montolio mg egy utolst nyilazott, aztn visszament menedkbe a fa-csapdk kz, ahol hro
oldalrl is fapalnkok s fk vdik, jt a kezben tartotta, el enrizte a kardjt, aztn k
t egy ktelet a msik oldaln.
Drizzt ltta, hogy az erdjr mr a helyn van, hszlbnyira alatta egy kiss arrbb, s tu
taln ez az utols szabad vlasztsi lehetsge. Kinzett magnak egy trgyat, ami Montolio
t lgott, s varzslatot bocstott r.
A nylpuska-lvedkek csak kisebb zavart okoztak az orkok kzt, a csapdk azonban hatsosnak
bizonyultak. Elszr egy, majd msik ork lpett bele, kiltsuk a roham ltalnos moraja fl
dett.
Mikor a tbbi ork ltta trsai fjdalmas balesett, vagy lelasstott, vagy teljesen lecveke
.
A mezn dl zrzavar lttn Drizzt megl t, s gondosan mrlegelte utols lvst. Egy hata
orkot vett szre, aki az szaki facsoport sr gai kzl figyelt. Drizzt tudta, hogy ez Gra
, de pil antsa azonnal az ork kirly mel ett l alakra tvedt. A mindenit motyogta a
ow. Felismerte McGristle-t. Komoly dilemma el kerlt: ide-oda fordtotta a nylpuska irn
yzkt a kt lehetsges clpont kztt. Drizzt igazbl Roddyt akarta lelni, hogy itt s mo
vessen szemlyes bajainak. De Roddy nem volt ork, s a drow azon vette szre magt, hogy
visszaborzad egy ember meglsnek
gondolattl.
Graul a fontosabb clpont mondta magnak, inkbb csak azrt, hogy lecsendestse bels
tusakodst. Gyorsan, mieltt mg el enrvet tallhatott volna, clzott s ltt. A lvedk m
plt, s a fa trzsbe csapdott, alig nhny ujjnyira Graul feje fltt. Roddy azonnal megr
az ork fnkt, s magval rntotta a srbe. Helyettk egy ordt kris rkezett kvel a
A klvedk a Drizzt mel etti fk kz replt, s megrzta a leveleket, de az gakat is. A k
dobs ppen egy tmasztkot tallt el, mire a hd eleje lehanyatlott.
Drizzt ltta a lvedk kzeledtt, br megdbbentette s elrmtette a clzs pontossga ily
Mikor a hd eleje leszakadt alatta, elugrott, s egy gcsomban kapaszkodott meg. Mire
kibogozta magt, mr jabb problmval kel ett szembenznie. Keletrl megrkeztek a fklyka
at worg-lovasok.
Drizzt a tekncsapdra, aztn a nylpuskra nzett. A fegyver s a tmasztka tllte az el
lvedket, csak ppen nem tudott hozzfrni.
Ekkor rtk el a fcsapat vezeti a kfalat a sttelf mgtt. Szerencsre az elsnek tugr
elelpett az egyik fogas vascsapdba, gy a trsai nem siettek annyira, hogy kvessk pldj
Guenhwyvar tugrotta s kikerlte az szaki emelked csipks sziklaszirtjeit. Hal otta a lig
etnl dl harc els tvoli hangjait is, de mg ersebben hal otta a kzeled farkasfalka or
ugrott egy prknyra, s vrt.
Caroak, a nagy ezst farkasfajzat vezette a rohamot. Az llatnak, aki a tvoli ligetre
koncentrlt, teljes volt a meglepetse, amikor Guenhwyvar a nyakba ugrott, s tpni kezd
te.
Ezsts szrcsomk rpkdtek. Caroak vonytva hengergzni kezdett, Guenhwyvar pedig gy
egyenslyozott rajta, mint a fasztatk a forg rnkkn. De Caroak drzslt reg farkas vol
csata veternja. Mikor a szrnyeteg a htra hemperedett, jeges fagyfuval at csapta meg
a prducot.
Guenhwyvar flreugrott, rszint a fagy, rszint a worgok rohama ell. De a fagy gy is old
alba kapta az arct, s megdermesztette a lbt. Aztn kezddtt a hajsza: Guenhwyvar ugrlt
ngergett a
farkascsapat krl, a worgok s a dhdt Caroak pedig vadul kapkodtak utna.
Drizzt s Montolio szmra kezdett elfogyni az id. A drow tudta, hogy mindenekeltt a htuk
at kel vdenik. Drizzt egy mozdulattal lergta a csizmjt, felkapta a kovakvet, aztn egy
arab aclt vett a szjba, s felugrott egy gra, amirl tovbblendlhet a magnyos nylpusk
Egy pil anat mlva mr fltte Is volt. A kovakvet ersen hozzttte az aclhoz. Szikrk p
efel, kzel a clhoz. Drizzt jra s jra csapott, mg vgre egy szikra annyira el nem tal
nylpuska olajos rongyba csavart lvedkt, hogy lngra lobbantsa. De aztn mr nem volt ily
szerencss.
Tekergett s hintzott, de nem tudta a lbt elg kzel lendteni az elstszerkezethez.
Montolio persze semmit sem ltott, de pp elg pontosan tudta, hogy mi az ltalnos helyze
t. Hal otta a kzeled worgokat a liget mgtt, s tudta, hogy az elsk ttrtk a falat. j
at rppentett a meghajltott fk erdejn keresztl, csak a biztonsg kedvrt, aztn hangosa
zor huhogott.
Vlaszul egy csapat bagoly rppent fel a fenykrl s lecsaptak a fal mel ett az orkokra.
A csapdkhoz hasonlan a madarak is csak kisebb krt tudtak okozni, de a kavarods egy k
icsivel tbb idt adott a vdknek.
Ekkorra a vdk mr csak az szaki facsoportnl voltak flnyben, ahol Vrmorg meg hrom
legnagyobb s legkzelebbi medvecimborja vagy egy tucat orkot tertett le, sok ms ork pe
dig vakon szaladglt sszevissza.
Az egyik ork a medve ell meneklve megkerlt egy ft, s egyenesen Vrmorgba szaladt. Az o
esznl volt annyira, hogy elreszegezze a lndzsjt, de ahhoz mr nem volt ereje, hogy td
fegyvert Vrmorg vastag irhjn.
A medve erteljes pofonnal vlaszolt, amitl az ork feje a fk kz replt.
Egy msik nagy bunds cammogott arra, hatalmas mancsait sszefonva maga eltt. Csak abbl
ltszott, hogy egy orkot tart hallos lelsben, hogy az ork lba alul kilgott s vadul ru
ott.
Vrmorg megpil antott egy jabb ellenfelet, kisebbet s gyorsabbat, mint egy ork. A med
ve felmordult s megrohamozta, de mire a kzelbe rt, az apr lny mr el is tnt.
Tephanisnak nem llt szndkban belefolyni a harcba. Inkbb azrt jtt ide az szaki csopor
, hogy ne legyen Graul szeme eltt. Vgig gy tervezte, hogy a fk kzt marad s kivrja a c
tepat vgt.
De a fk mr nem ltszottak elg biztonsgosnak, gy a man elrohant: a dli facsoport fel
t.
Krlbell flton a man terve megint dugba dlt. A puszta sebessge vitte csak t a csapd
mieltt a vasl kapcsok ssze-
csapdtak, de a gonosz fogak gy is pp bekaptk a lbfejt. A rettent fjdalomtl ell t a
, s arccal elre a fbe allt.
Drizzt tudta, milyen rul lehet a nylvessz lngja, gy nem lepdtt meg, amikor jabb ri
ktmb rkezett. Nekicsapdott a drow gnak, s az g nagy recsegssel lekonyult.
Drizzt ess kzben megmarkolta a lbval a nylpuskt, s mg pp idben sikerlt elstnie,
ver tlsgosan elfordult volna a cltl. Aztn makacsul a helyn maradt s figyelt.
A tzes nyl trppent a sttsgen, a keleti kfalon tlra. Alacsony rptben szikrt hnyt
kzt, aztn belecsapdott a brandys tekn oldalba.
A worg-lovasok els rsze tjutott a csapdn, de a maradk hrom nem volt ilyen szerencss:
belerohantak a felcsap lngokba. A brandy s a fa drgve gett. Worgok s orkok hemperegte
a
fben, jabb tzfszkeket lobbantva fel.
Akik mr tjutottak, hirtelen megfordultak a nem vrt tzijtkra. Az egyik ork leesett hta
ppen sajt fklyjba, de a msik kett btran kitartott a nyeregben. A worgok mindennl j
fltek a tztl, s hrom knldva hemperg testvrk ltvnya nemigen fokozta harci kedvke
Guenhwyvar egy kisebb, sk rszre rt, melyet egyetlen juharfa uralt. Akik a prduc mozgst
figyeltk, hitetlenkedve pislogtak volna, mert azt hihettk, hogy a fgglegesen l fa va
ljban vzszintesen fekv
trzs, Guenhwyvar olyan sebesen rohant fel rajta.
A worg falka is hamarosan odart, szimatoltak, forgoldtak: biztosak voltak benne, h
ogy a macska a fn van, de kptelenek voltak szrevenni Guenhwyvar fekete alakjt a stt lo
mbok kztt.
De a macska hamar megmutatta magt: megint a hfarkasra ugrott, s ezttal gondot fordtot
t r, hogy Caroak flbe tpjen.
A hfarkas vinnyogva doblta magt, mg Guenhwyvar karmai dolgoztak. Caroaknak sikerlt
megfordulnia, s Guenhwyvar hal otta les llegzetvtelt: ugyanolyat. amilyet az elz fagy
lehelet eltt.
Guenhwyvar roppant nyakizmai megfeszltek, s oldalra knyszertettk Caroak nyitott pofjt
De a gonosz lehelet gy is eltrt, s ppen szembetallt hrom rohamoz worgot.
Guenhwyvar izmai ellazultak, majd megfeszltek ismt, s a prduc hal otta, hogy Caroak
nyaka
megroppan. A hfarkas egyenesen a fldre nyekkent, mg mindig Guenhwyvarral a htn.
A legkzelebbi worgok, akik szembekaptk Caroak jeges lehelett, nem jelentettek veszly
t. Az egyik az oldaln fekdt fagyott tdejvel hasztalanul levegrt kapkodva, egy msik me
akulva keringett kis krben, a harmadik pedig teljesen mozdulatlanul l t, s az ells lba
it bmulta, melyek valamilyen okbl nem reagltak a parancsaira.
De a falka maradka, gy is vagy hsz farkas, mdszeresen tmadott, hallos gyrben kerlge
prducot. Guenhwyvar meneklsi utat keresett, de a worgok nem elsietetten rohantak r:
nem hagytak rseket.
Vl -vl mel ett, sszeszokottan dolgoztak, s a kr egyre szklt.
Az els orkok a meghajltott fk kzt kavarogtak. Nmelyikk megindult elre, de az egsz cs
sszefgg volt, s egyetlen buktatdrt beindulstl az sszes feny visszahajlott.
Az egyik ork megtallta Montolio hljt, de elgg szerencstlenl. Belebotlott egy ktlbe
a hlba bukott, aztn magasra replt a levegbe, mikzben egy msik trst kapta el a hl
m tudta, mennyivel jrtak jobban, mint azok, akiket htrahagytak, fleg az az ork nem
tudta, aki gyantlanul a kses ktlre lpett. Mikor a fk flcsapdtak, s gy ez az rdgi
szinte kibelezte az orkot, s felrntotta a levegbe.
De azok sem rlhettek, akik elkerltk a kis csapdkat. Szrs fenyts gak csapdtak fel
krlttk, nmelyikket szinte kilttk, mint egy katapult, a tbbieket pedig sszekarmolt
rtk.
s az orkok vesztre, Montolio a visszacsap fk zajnak jelre kezdett el tzet nyitni. Egy
nylvessz
a msik utn rppent, s tbb tallt clba, mint amennyi nem. Az egyik ork dobsra emelte a
, aztn kapott egy nyilat az arcba, majd mg egyet a mel be. Egy msik ork megfordult, s
ont varzs!" kiltssal futsnak eredt.
Akik tmsztak a kfalon, gy lttk, mintha a menekl replne a levegben, lbai a fld f
Aztn a dbbent ork trsak megrtettk, mi a helyzet, mikor a menekl lehanyatlott, s rezg
nylvessz l t ki a htbl.
Drizztnek, aki mg mindig a vkony gon fggeszkedett, nem volt ideje muldozni Montolio g
ondosan kidolgozott tervnek hatkony vgrehajtsn. Nyugat fell mr megindult az ris, a
dalrl pedig a maradk kt worg-lovas szedte ssze magt elgg ahhoz, hogy magasra emelt f
l folytassa a tmadst.
A vicsorg worgok gyrje egyre szorosabb lett. Guenhwyvar rezte bzs leheletket. Nem
remlhette, hogy t tud trni a tmtt sorokon, s tugrani sem tudja ket.
De tallt egy msik utat. Rl t Caroak mg meleg testre, s egyenesen felszkkent a leveg
mint hszlbnyi magasra. Hossz ells karmaival elkapta a juhar legals gt, s felhzta
eltnt a lombkoronban. A csaldott farkasok morogni s vonytani kezdtek.
De aztn Guenhwyvar hamar megjelent ismt, mellettk ugrott le a fldre, s a falka folyta
tta az ldzst. Az elmlt hetek sorn a prduc elg jl ki smerte a terepet, s pontosan ki
ta, merre vezesse a farkasokat.
A gerinc mentn futottak, baljukon a stt, mly ressg. Guenhwyvar jl megjegyezte a nagyo
kveket s a nhny elszrtan l ft. Nem ltta a mlysg msik oldalt, gy knytelen vol
hagyatkozni. Guenhwyvar egyszer csak hihetetlenl gyorsan megfordult, kiugrott az j
szakba, knnyeden rkezve le a hossz szkkens vgn, s elindult a liget fel. A worgokna
gy nagyot kel ett volna ugraniuk tl nagyot vagy hossz kerl vrt rjuk, ha kvetni ak
enfelket.
Vicsorogva kapartk a fldet. Az egyik nyt kivil antva akarta megksrelni az ugrst, de e
nylvessz
llt az oldalba, s vget vetett elhatrozsnak.
A worgok nem voltak ostoba lnyek, s a nyl ltvnya vdekezsre ksztette ket. Az ezutn
kvetkez nylzuhatag Kel indil s a rokonai rszrl srbb volt, mint vrtk. Tucatnyi ny
, s l tukban lte meg a worgokat. Csak nhny meneklt meg ebbl a zrtzbl, azok pedig
jszakban.
Drizzt jabb mgikus trkkhz folyamodott, hogy meglltsa a fklysokat. Tndefny, rtalma
l lngok jelentek meg hirtelen a fklyafny alatt, s lefutottak a fklya nyeln, az orkok
ze fel. A tndefny nem getett mg csak meleg sem volt de mikor az orkok meglttk a k
enyeget
lngokat, nem sokat trdtek a jzan sszel.
Egyikk vadul meglengette a fklyt, s a mozdulattl kiesett a nyeregbl. Lehemperedett a f
e, mire a worg jra megfordult, s csaldottan morgott.
A msik ork egyszeren elengedte a fklyjt, ami ppen htasa fejre esett. Szikrk, lngok
fel a worg vastag bundjbl, belemartak a szembe, mire a bestia elvesztette a fejt. Elr
ebukfencezett, s egyenesen tgurult a meglepett orkon.
Az ork szdelegve, sszehorzsolva l t fel, s karjt szttrta, mint egy bocsnatkren. De
megperzselt worg nem volt kvncsi semmifle vdekezsre: nekiugrott az orknak, s ers agya
it az arcba mlyesztette.
Drizzt mindebbl semmit sem ltott. Csak remnykedhetett, hogy a trkkje bevlt, mert alig
hogy
kibocstotta a varzslatot, elengedte lbval a nylpuskt, s hagyta, hogy az g lehzza a
Kt ork akik vgre meglttk a clpontot , rrontott, de ahogy Drizzt elengedte az gat,
zben is voltak szablyi. Az orkok tudatlanul kzeledtek tovbb, mire Drizzt elttte a fegy
vereiket, s levgta ket. Csak szrvnyos el enl sba tkztt, mg elksztett l sa fe
y kltztt az arcra, amikor vgre megrezte a lndzsa fmnyelt a csupasz talpa alatt. Esz
ttak az risok ott Maldobarban. akik elpuszttottk az rtatlan csaldot, s elgedettsgge
el, hogy most jabb pldnyt l meg gonosz fajtjukbl.
Mangura bik woklok! kiltotta Drizzt, egyik lbt a gykrre, a msikat a rejtett fegyve
elre tmasztva.
Montolio elmosolyodott a kilts hal atn, s kiss meg is nyugodott, hogy ers harcostrsa
yen kzel van. Mg egy prat pendlt az ja, de rezte, hogy az orkok most vatosan kzelti
a fkat hasznlva fedezkl. Az erdjr vrta, csalogatta ket. Aztn, mieltt mg nagyon
lna, lerakta az jt, elrntotta a kardjt s elvgta a ktelet, ami mel ette volt, ppen e
y csom alatt. Az elvgott ktl a levegbe lendlt, a csom beleakadt egy vil s gba, s M
pajzsa Drizzt egyik sttsgvarzsval el tva leereszkedett, ppen az reg vrakoz kez
A sttsg nem sokat szmtott a vak erdjrnak, a fel oson orkok azonban meglehetsen
veszlyes helyzetbe kerltek. Vadul vagdalkozni kezdtek az egyik a sajt testvrt vgta l
mg Montolio higgadtan kzdtt, s mdszeresen dolgozott. Egy perc sem telt bele, a kzeled
ork kzl ngy halott vagy flholt volt, az tdik pedig megfutamodott.
Az erdjr s hordozhat sttsggmbje azonban ment tovbb, hangok s zajok utn, melyek
elentettek. jra felhangzott a kilts, amire Montolio elmosolyodott.
Mangura bik woklok! rikoltotta megint Drizzt. Egy ork hajtott drdt a drow-ra, de a
sttelf flrecsapta a fegyvert. A tvoli
ork most mr fegyvertelen volt, de Drizzt nem eredt utna: elszntan tartotta a helyt.
Mangura bik woklok! kiltott fel. Gyere csak, ostoba tuskfej! Most mr az ris, a
lio irnyba kzeledett a falhoz, meghallotta a kiltst. A hatalmas szrnyeteg habozott egy
kiss, s kvncsian mregette a drow-t.
Drizzt nem hagyta ki a lehetsget. Mangura bik woklok! Hatalmas ordtssal s fldet reng
toppantssal az ris rst rgott a falba s Drizzt fel caplatott.
Mangura bik woklok! ismtelte meg Drizzt a biztonsg kedvrt, s kszenltben tartotta
Az ris rohanni kezdett, sztszrta maga eltt a hkkent orkokat, s dhsen csapkodta ssz
hajtkvt meg husngjt. tkokat szrt Drizztre, de a drow nem tudta kivenni a szavait. Az
omszor olyan magas s tbbszr olyan nehz volt, mint el enfele, s ahogy csrtetett, gy t
hogy egyenesen maga al temeti a nyugodtan l dogl drow-t.
Drizzt abban a pil anatban ugrott htra, amikor az ris beleszaladt a lndzsba. A fegyve
r hegye s horgos tski eltntek az ris hasban, majd felhatoltak a szvhez s a tdejh
ghajlott, mintha el akarna trni, amikor a vge tbb mint egy-lbnyira a fldbe nyomdott.
De a lndzsa kitartott, s az ris megllt. Elejtette kvt s bunkjt, s tehetetlenl a
ylt, de mr annyi er sem volt benne, hogy megmarkolja. Szemei hitetlenkedve kigvadtak
. Roppant szja hatalmasra nylt, de mg felordtani sem brt.
Drizzt is majdnem felkiltott, de visszanyelte a szavakat. Elkpeszt mondta, s arrafel
nzett, ahol Montolio kzdtt, mert amit kiltani akart, az fohsz volt Mielikkihez. Drizz
t tehetetlenl megrzta a fejt, s elmosolyodott: lenygzte nem-is-olyan-vak bartja ponto
megrzse.
Ezekkel a gondolatokkal a fejben s a helyes cselekedet rzetvel a szvben Drizzt felfuto
tt a lndzsanylen, s mindkt szablyjval az ris torkba vgott. Tovbblpett az ris v
aztn leugrott egy csapat figyel ork el.
A reszket s levegrt kapkod ris: f erssgk, mr gy is elbtortalantotta az orkoka
ekete, vad tekintet drow szrnyeteg ugrott a nyakukba, teljesen elvesztettk a fejket.
Drizzt az els
kettre ugrott, levgta ket, aztn ment a kvetkezkhz.
Hszlbnyira a drow baljn egy stt gmb grdlt el a fk kzl, egy tucatnyi rmlt orkot
. Az orkok tudtk, hogy ha belekeverednek a gmbbe, azzal a vak remete kezbe kerlnek,
ez pedig a biztos hall.
A kt ork, s hrom worg, akik a fklyavivk kzl megmaradtak, rendezte sorait s halkan os
k a liget keleti szle fel. gy gondoltk, hogy ha az el ensg htba tudnak kerlni, akkor
egnyerhetik a harcot.
A legszakabbi ork mg csak szre sem vette a suhan fekete alakot. Guenhwyvar letarolta
s ment tovbb, hisz tudta, hogy amaz mr gysem kel fel.
Egy worg kvetkezett. Gyorsabban reaglt, mint az ork: megperdlt s szembel t a prduccal.
A fogait vicsorgatta s csattogtatta.
Guenhwyvar felmordult, s elbe szkkent. Hatalmas mancsai egyfolytban csapkodtak. A wo
rg nem
kelhetett versenyre a macska gyorsasgval. Ide-oda harapott, de mindig egy kicsit ksn
ahhoz, hogy elkapja a tncol mancsokat. gy t csaps utn a worg mr vesztett. Az egyik s
me rkre lecsukdott, flig szttpett nyelve pedig ernyedten csngtt a szjbl. Als l
olt egy vonalban a felsvel. Csak a tbbiek jelenlte mentette meg a worgot, mert amik
or megfordult s eliszkolt arra, amerre jtt, Guenhwyvar nem ment utna, hanem a tbbi e
l enfl fel fordult.
Drizzt s Montolio a tmadcsapat javt kiszortottk a falon kvlre. Ront varzs! ki
ktsgbeesetten. Huhogny s trsai csak fokoztk a tmegpnikot, mikor hirtelen le-lecsapt
z orkok arcba csrrel, krmmel, aztn visszarppentek a levegbe. Egy msik ork ismerkedet
g a csapdkkal, amikor meneklni akart. Nyszrgve s vinnyogva bukott fel, hangja csak nv
te trsai rmlett.
Nem! kiltott fel hitetlenkedve Roddy McGristle. Hagytad, hogy sztverjk az egsz csa
todat!
Graul a hegyi emberre meredt.
Vissza kel fordtani ket! heveskedett Roddy. Ha megltnak tged, visszamennek harcoln
A hegyi ember dicsrete nem tvesztett clt. Ha akkor Roddy s Graul eljttek volna, az
kok, akik mg mindig voltak vagy tvenen, taln jrarendezdnek. A csapdk kimerltvel Driz
Montolio igencsak szorult helyzetbe kerlt volna! De az ork kirlynak ms get problmja t
t szak fell, s Roddy tiltakozsa el enre gy dnttt, hogy az reg meg a sttelf egysze
eg a fradsgot.
A mezn tartzkod orkok mr jval azeltt meghal ottk a veszedelmet, mieltt az lthatv
morg s bartai hangos npek voltak. Az ork vonalakon vgiggurul medvk legnagyobb gondja
volt, hogyan vlasszanak ki egy clpontot az rlt kavarodsban. Menet kzben agyoncsaptak
egy-kt orkot, a tbbieket a facsoportba kergettk, aztn azon tl, vissza a szurdokbli bar
langjaikba. Tombolt a tavasz, a leveg szikrzott az letertl s az izgalomtl, a jtkos
edig nagyon lveztk az orkok sztlaptst.
A rohan orkok elzdultak az jult frgnc teste mel ett. Mikor Tephanis maghoz trt, azt l
, hogy
az egyetlen eleven lny a vrztatta mezn. Nyugat fell a menekl sereg kiltsai hal atsz
a ligetbl pedig mg mindig csatazaj szrdtt ki. Tephanis tudta, hogy a harcban jtszott
mgoly cseklyke szerepe is vget rt. Rettent fjdalmat rzett a lbban, amilyet mg soha
Lenzett sajg vgtagjaira, s iszonyodva ltta, hogy csak gy szabadulhat ki, ha ott marad
a lbfeje s mind az t lbujja. Nem volt nehz kitpnie magt a lbt mr pp csak egy da
ta s Tephanis nem habozott, mert flt, hogy a drow brmikor eljhet s megtallhatja. El
ott egy fjdalmas ordtst, s szttpett ingvel befedte a sebet, aztn lassan! elbiceg
kz.
Az ork csendesen kszott: rlt a prduc s a worg jtkony csatazajnak. Mr esze gban se
ni az reget meg a drow-t, ltta, hogyan zik el a trsait a vrszomjas medvk. Mr nem akar
mst, csak kijutni innen, de ez sem volt knny a sr, alacsony fenygak kztt.
Tisztbb rszre rt, s egy avaros foltra lpett, aztn megdermedt a bekvetkez reccsensre
a pil antott, aztn lassan jobb fel fordtotta a fejt. Majd hirtelen felszkkent s megfor
dult, mert azt hitte, htulrl kapja a tmadst. De minden tiszta volt krltte, mr amenny
meg tudta tlni, csak a prduc morgott s a worg csaholt a tvolban. Az ork nagyot shajtot
t, aztn tovbbindult.
Hirtelen sztnszeren megtorpant s felpil antott. Stt alak kuporogott egy gon, ppen az
feje fltt, s az ezsts vil ans tl gyorsan jtt. A szablya pengehajlata pp alkalmasna
nyult arra, hogy megfogja s tvgja az ork torkt.
Az ork mozdulatlanul l t, sztterjesztett karral. Sikoltani akart, de lgcsve t volt vgv
a. A penge felemelkedett, s az ork holtan dlt a fldre.
Nem messze onnan egy msik ork vgre kikszldott a lg hlbl, s gyorsan kiszabadtotta
ksvel a cimborjt is. Ketten msztak tovbb dhsen. Nem akartak harc nlkl elmenni.
Ott a sttben magyarzta az egyik, amikor kibukkantak a srbl, s egy nagy stt gmb
kiltst. Bell.
Mindketten felemeltk lndzsjukat, s vadul felnygve elhajtottk. A lndzsk belevesztek
feketesgbe: az egyik egy fmes trgynak tkztt, de a msik valami puhbba tallt.
Az orkok diadalordtst kt jpendls hal gattatta el. Egyikk mr halott volt, mikor eld
msiknak mg volt ideje szemgyre venni a mel bl kil nylvesszt. Mg ltta, ahogy Mon
gy mel ette, aztn belevsz a sttsgbe, hogy felvegye a pajzst.
Drizzt a tvolbl figyelte az reget, s csak a fejt csvlta.
Vge van mondta az elf feldert a tbbieknek, amikor azok bertk a ktmbk kzt, Moos
Ligettl dlre.
n ebben nem vagyok olyan biztos vlekedett Kel indil, s kvncsian nzett nyugat fel,
an a medvemorgs s kiltozs hallatszott. Az elf sejtette, hogy nem csak Graul keze van
a tmadsban, s mivel nmileg felelsnek rezte magt a drow-rt, tudni akarta, hogy mi a
zet.
Az erdjr s a drow, gy tnik, megvdtk a ligetet mondta a feldert.
Valban hagyta helyben Kel indil. A ti feladatotok vget rt. Menjetek vissza mindnyj
a tborba.
Te is utnunk jssz majd? krdezte az egyik elf, br mr sejtette a vlaszt.
Ha a sors gy akarja, igen felelte Kel indil. De most mg van egy kis dolgom.
A tbbiek nem krdezskdtek tovbb. Az elf ritkn ltogatta meg ket, akkor sem maradt sok
Kel indil kalandoz volt, az otthona az t. Elindult, hogy utolrje a menekl orkokat, az
tn tlk dlre prhuzamosan kvette ket.
Hagytad, hogy megverjenek, pedig csak ketten voltak! dhngtt Roddy, amikor egy kicsi
t
megl tak Graul al, hogy llegzethez jussanak. Ketten!
Graul vlasza egy erteljes husngcsaps kpben rkezett. Roddy rszben hrtotta az tst,
s htratntorodott.
Ezrt mg megfizetsz! hrgte a hegyi ember, s elkapta Vr-csapolt az vbl. Ekkor e
tucatnyi ork jelent meg Graul mel ett, s Roddy azonnal ltta, mi a helyzet.
Romlst hoztl rnk! vakkantotta Graul Roddy fel. Aztn odakiltott orkjainak: ljte
Roddy kutyja belekapott az els kzeledbe, s Roddy nem vrta meg, amg a tbbiek is jnne
Megfordult s belerohant az jszakba, minden gyessgt latba vetve, hogy lerzza az ldz
Igyekezett siker koronzta az orkoknak aznap estre elegk volt a harcbl , de okosabban
ette volna, ha nem mindig csak a hta mg nz.
Suhog hangot hal ott maga eltt, s pp idben fordult elre ahhoz, hogy pp az arcba kapj
y kard lendl markolatt. Az ts ereje, melyhez hozzaddott Roddy sajt lendlete, a fld
te a hegyi embert. Roddy elvesztette az eszmlett.
Nem vagyok meglepve mondta Kel indil az ernyedt test fltt.
19. fejezet
Kln utak
Nyolc nap alatt mit sem enyhlt a fjdalom Tephanis lbban. A man knytelen volt lpsben
dni, mert valahnyszor rohanni kezdett, mindig letrt az egyik oldalra, s egy bokorba
csapdott, vagy ami mg rosszabb, egy fa kemny trzsbe.
Nem-hagynd-abba-ezt-az-tkozott-vicsorgst, ostoba-eb? -vakkantott r Tephanis a srga
kutyra, aki a harc vge ta vele tartott. Egyikket sem nyugtatta meg a msik jelenlte. Te
phanis gyakran sirnkozott, hogy ez a ronda korcs semmiben sem hasonlt Caroakra.
De Caroak meghalt: a man megtallta a hfarkas tpett tetemt. jabb trsa pusztult el, s
a frgnc megint egyedl volt. Csak-te-vagy-itt, te-ostoba-kutya! panaszkodott.
Ksrje megmutatta fogait, s hrgtt.
Tephanis a legszvesebben elvgta volna az eb torkt, aztn vgigszaladt volna a testn, s
szlikk szabdalta volna. De megltta az alacsonyan jr napot, s eszbe jutott, hogy hamaro
san taln hasznt veheti a kutynak.
Ideje mennem! mondta a frgnc. Gyorsabban, mint ahogy trsa reaglhatott volna, Tephani
s
elrohant mel ette, elkapta a kutya nyakban lg ktelet, s hromszor krbetekerte egy kze
a krl. A kutya utnavetette magt, de Tephanis knnyedn elkerlte, mg feszesre nem teker
ktelet.
Mindjrt-jvk, ostobajszg!
Tephanis vgigrohant a hegyi svnyeken: tudta, hogy taln ez az utols eslye. Maldobar fn
i ott izzottak a messzi tvolban, de a frgnc egy msik fnyt: egy tbortz lngjt kvette
en bell egy kis tborhoz rkezett, s rmmel ltta, hogy az elf nincs ott.
Roddy McGristle-t egy nagy fa tvben lve tallta, kezei a hta mg voltak hzva, s a fa
sukljnl sszektzve. A hegyi ember nagyon nyomorultnak ltszott ppen mint a kutya ,
Tephanisnak nem volt ms lehetsge. Ulgulu s Kampfana halottak, Caroak is halott, Grau
l pedig a veresg utn vrdjat tztt ki a frgnc fejre.
gy csak Roddy maradt nem nagy szm, de Tephanis nem akart megint egyedl lni. szrevtle
a fa mg sietett s a hegyi ember flbe sgta: Holnapra-Maldobarban-leszel.
Roddy megdermedt a vratlan, sipt hang hallatn.
Holnapra Maldobarban leszel ismtelte meg Tephanis, amilyen lassan csak brta.
Tnj el mordult r Roddy, mert azt hitte, hogy a man csak ingerkedik vele.
Lehetnl-kedvesebb-is-hozzm, igen! vakkantotta vissza Tephanis. Az-elf-brtnbe-akar-
i, tudod? A-vak-erdjr-el eni-b-neidrt.
Fogd be a szd mordult r Roddy ingerlten, kicsit hangosabban, mint akarta.
Miben mesterkedsz? hal atszott Kel indil hangja.
Na-tessk, most-megcsinltad, ostoba! suttogta Tephanis.
Mondtam mr, hogy takarodj! vgott vissza Roddy.
Megtehetem, de-akkor-mi-lesz-veled? Brtnben-rothadsz-el? krdezte mrgesen a frgnc.
Most-segthetek, ha-akarod.
Roddy mr kezdte kapisklni. Oldozd ki a kezem! parancsolta.
Mr-ki-van-oldozva mondta Tephanis, s Roddy ltta, hogy a man igazat mond. Mr ppen
volna fel, de meggondolta magt, mert Kellindil jelent meg a tborban.
Maradj-nyugton tancsolta Tephanis. Majd-n-elcsalom.
Tephanis ezt mr futs kzben mondta, s Roddy csak elmosdott csippantst hal ott belle. D
azrt a hta mgtt tartotta a kezt, mert nem volt ms lehetsge az l ig felfegyverzett e
szemben.
Az utols ton tlttt jszaknk jegyezte meg az elf, s a tz mel ejtette a nyulat, a
ltt. Roddy el lpett, s mlyen lehajolt. Ha Maldobarba rnk, elkldk Falconhand rn
Neki Montolio DeBrouchee a bartja, s biztosan rdekelni fogja, mi trtnt.
Mit tudod te? frcsgte Roddy. Az erdjr nekem is bartom volt!
Ha az ork kirly, Graul cimborja vagy, akkor nem lehetsz az reg erdjr bartja torko
Kel indil.
Roddynak ppen nem volt kznl semmilyen visszavgs, de Tephanis megoldotta helyette.
Zmmgs hal atszott az elf hta mgl, Kel indil pedig a kardjhoz kapott s htrafordult.
Mifle teremtmny vagy te? krdezte csodlkozva a frgnct.
De nem tudhatta meg a vlaszt, mert Roddy felpattant mgtte s a fldre tertette. Az elf t
apasztalt harcos volt, de kzvetlen kzelrl nem vetekedhetett Roddy McGristle nyers e
rejvel. A hegyi ember vaskos, mocskos kezei a karcs elf torkra kulcsoldtak.
Nlam-van-a-kutyd mondta Tephanis Roddynak, amikor az aljas munka bevgeztetett.
Egy-fhoz-ktttem.
Ki vagy te? krdezte Roddy, gondosan palstolva rmt visszanyert szabadsga, s letbe
utyja miatt. s mit akarsz tlem?
Kicsiny-vagyok, lthatod magyarzta Tephanis. Szeretem, ha-nagy-bartaim-vannak.
Roddy egy kicsit fontolgatta az ajnlatot. Ht, megszolgltad -nevetett fel. A Vrcsapolt
, kedves fejszjt megtallta a halott elf holmijai kzt, aztn komoran flegyenesedett. A
or ht induljunk vissza a hegyekbe. Van ott egy sttelf, akivel dolgom van.
Savany grimasz suhant t a frgnc finom kis arcn, de elrejtette, hogy Roddy ne vegye szr
e.
Tephanisnak esze gban sem volt mg csak a kzelbe is menni a ligetnek. Attl eltekintve,
hogy az ork kirly vrdjat tztt ki r, tudta, hogy az elfek is gyant foghatnak, ha Roddy
Kel indil nlkl ltjk.
Amellett mindene megfjdult a gondolatra, hogy megint tallkoznia kell a drow-val.
Ne! csippantotta a man. Roddy, aki nem volt hozzszokva, hogy el entmondjanak neki,
veszedelmes pil antst vetett r.
Nincs-r-szksg! hazudta Tephanis. A-drow-halott. Meglte -egy-worg.
Roddy nem volt meggyzve.
Mr-egyszer-elvezettelek-a-drow-hoz emlkeztette Tephanis. Roddy kiss csaldott volt, d
e mr nem ktelkedett a frgncben.
Tudta, hogy ha Tephanis nincs, sosem tallta volna meg Drizztet. Szz mrflddel messzeb
b lenne, Morueme Barlangjnak a krnykn, s minden aranyt srknyok hazugsgaira klttte
mi van a vak erdjrval? krdezte.
-l, de-hadd-ljen-csak felelte Tephanis. Sok-bartja-csatla-kozott-hozz vezette R
ekintett a halott elfre. Elfek, sok-elf.
A hegyi ember blintott. Igazbl nem volt baja Mooshie-val, s nem akart tengelyt akasz
tani Kel indil fajtjval.
Elstk az elfet, meg minden holmijt, amire nem volt szksgk, megkerestk Roddy kutyjt,
nyugati tgas vidkek fel indultak.
Mooshie ligetben a nyr bksen s gymlcszen telt: Drizzt mg annl is jobban belejtt
erdjr-viselkedsbe, mint ahogy Montolio vrta. Megtanulta minden fa s bokor nevt a krn
minden llatt, s ami mg fontosabb, elsajttotta, hogyan vegye szre azokat a jeleket, a
ket Mielikki adott neki. Mikor olyan l attal tallkozott, amit mg nem ismert, rjtt, ho
gy ha figyeli a mozdulatait s a cselekedeteit, hamar ki tudja tallni a szndkt, viselk
edst s hangulatt.
Menj s simogasd meg sgta neki Montolio egy nap a szrke alkonyatban. A vn erdjr
tmutatott a mezn a fkig, ahol egy z fehr farka vilgtott. Drizzt mg a halvny fnynl
ta az zet, de rzkelte a jelenltt, mint ahogy Montolio is.
Hagyni fogja? krdezett vissza suttogva Drizzt. Montolio elmosolyodott s vl at vont.
Drizzt csendesen, vatosan kikszott, kvette a mezszli rnyakat. szaki, szl el szembeni
t vlasztott, de ahhoz, hogy szakrl kzeltse meg az zet, kelet fel kel ett kerlnie. M
r tudta, hogy hibt kvetett el, amikor mg kttucat yard vlasztotta el az ztl. Az l at
elen felkapta a fejt, szimatolni kezdett, s megmozgatta fehr farkincjt.
Drizzt megdermedt s vrt, mg az z ismt legelszni nem kezdett. De az l at mr ber volt
gy Drizzt mg egy vatos lpst tett, elrohant.
De Montolinak, aki szakrl jtt, sikerlt elg kzel kerlnie ahhoz, hogy a fenekre csapj
ogy elrohant mel ette.
Drizzt dbbenten pislogott. A szl nekem kedvezett! panaszkodott az nelglt erdjrna
Montolio megrzta a fejt. Csak az utols hsz yardon, amikor szakrl jttl magyarzta
bb lett volna a nyugat, mint a kelet.
De nyugatrl nem lehetett volna az szaki oldalra kerlni -el enkezett Drizzt.
Nem is kel ett felelte Montolio. Van egy magas szirt ott htrbb mutatott dl fel.
a szgbl lernykolja a szelet.
Nem tudtam.
Pedig tudnod kel mondta Montolio knnyedn. Ez a titka. gy kel ltnod, mint egy madr
ellrl kel tekintened az egsz terepre, mieltt elindulsz.
Nem tudok replni felelte Drizzt ktkedn.
n sem! mordult fel az erdjr. Nzz fel!
Drizzt hunyorogva tekintett a szrke gre. Egy kiterjesztett szrny, magnyos rnyat ltott
nyedn lebegni a magasban.
Slyom mondta a drow.
A dli lgramlattal jtt magyarzta Montolio. Aztn nyugatra kanyarodott a megtr r
zirt krl. Ha figyelted volna a rptt, sejthetted volna, hogy ott ms a terep.
Az lehetetlen szl t vitba Drizzt tehetetlenl.
Igen? krdezte Montolio, s elindult hogy ne ltsszon a mosolya. A drow-nak termszete
n
igaza volt: senki sem tudja megl aptani a domborzatot egy slyom rptbl. Montolio egy bi
zonyos kszl bagolytl szerzett tudomst a szlrnykrl, aki pp akkor rt oda hozz, mik
indult a mezn. Persze Drizztnek ezt nem kel ett tudnia. Hadd gondolkodjon ezen a
fl entsen egy ideig, vlte az reg. Egy kis elmlkeds, a tanultak szmbavtele nem fog me
i neki.
Huhogny mondta neked mondta a drow egy fl rval ksbb, mikor visszafel mentek a lig
Huhogny mondta neked a szelet meg a slymot.
Nagyon biztos vagy magadban.
Az l totta Drizzt szilrdan. A slyom nem sivtott annyira azrt mr figyelek, hog
egyem. Te nem lthattad, s tudom, hogy a rpte suhogst sem hallottad, brmit is mondasz!
Montolio kacagsa elsprte Drizzt maradk ktelyeit.
gyes voltl nyugtzta az reg.
De ht az zet nem rtem el emlkeztette Drizzt.
Nem az volt a prba felelte Montolio. Elgg megbztl a sajt tudsodban ahhoz, hogy
szembeszll] az lltsaimmal. Biztos vagy abban, amit megtanultl. Most pedig hal gass id
e. Elmondok neked nhny cselt, amivel be lehet cserkszni egy ilyen ijeds zet.
Egsz ton beszlgettek, de mg utna is sokig. Drizzt mohn figyelt, gy itta az reg mind
vt, mintha egy j, titkos vilg nylna meg eltte.
Egy httel ksbb, egy msik mezn egyik kezvel megrintette egy zsuta fart, s a pttys
dkt l at elrohant a vratlan rintsre, de Montolio szz yardrl is ltta" Drizzt diadalm
olyt.
Az elf tudsa mg korntsem volt teljes, amikor a nyr hervadni kezdett, de Montolio mr n
em tlttt sok idt a drow tantgatsval. Drizzt eleget tanult, hogy egyedl menjen ki s s
zzen tapasztalatokat gy, hogy hal gatja, figyeli a fk, az l atok halk hangjt s finom
jelzseit. Drizztet annyira lefoglaltk a vg nlkli j felfedezsek, hogy alig vette szre
kat a mlyrehat vltozsokat, amik Montoliban vgbementek. Az erdjr mr nagyon regnek
A hta nehezen hajlott a hvs reggeleken, a keze gyakran elzsibbadt. De Montolio szto
ikus nyugalommal viselte mindezt, szinte nsajnlat nlkl, s nem sokat szomorkodott azon
, aminek jnnie kell.
Hossz s teljes letet lt. sokat tett. s kzvetlenebbl tapasztalta meg az letet, mint a
tbb ember.
Mik a terveid? krdezte egyszer vratlanul Drizzttl, amikor egy este a bartja ltal
sszekotyvasztott zldsggulyst eszegettk.
A krds megrzta Drizztet. Eddig nem voltak tervei a jelenen kvl, mirt is lettek volna,
amikor olyan knny s lvezetes az lete sokkal jobb, mint brmikor? Drizzt igazbl nem
rt gondolkodni rajta, ezrt inkbb odadobott egy darab ktszersltet Guenhwyvarnak, hogy
elterelje a figyelmt a tmrl. A prduc kiss tl knyelmesen is befszkelte magt Drizzt
belecsavarta magt a takarkba, hogy trsa aggdott: csak gy tudja kibogozni, ha visszakld
i az asztrlis skra.
De Montolio nem hagyta annyiban. Mik a terveid, Drizzt Do'Urden? krdezte az reg er
djr
eltklten. Hol s hogyan fogsz lni?
Ki akarsz dobni? krdezte Drizzt.
Dehogy.
Akkor ht veled fogok lni felelte Drizzt csendesen.
s utna? krdezte Montolio kiss mr trelmetlenl.
Mi utn? krdezte Drizzt, mert arra gondolt, hogy Mooshie tud valamit, amit nem.
Montolio nevetse eloszlatta ktelyeit. n mr regember vagyok magyarzta. Te viszont
l elf. n regebb vagyok nlad, de mg ha csecsem lennk, te akkor is tllnl engem. Hova
ajd Drizzt Do'Urden, ha Montolio DeBrouchee nem lesz tbb?
Drizzt elfordult. n nem... kezdte bizonytalanul. n... itt
maradok.
Ne mondta Montolio komolyan. Rd ennl sokkal tbb vr,
remlem. Ez az let nem elg.
Neked megfelelt vgott vissza Drizzt ersebben, mint akarta.
t vre mondta Montolio nyugodtan, srtds nlkl. t vre, egy kalandos, izgalmas l
Az n letem nem volt ilyen nyugodt emlkeztette t Drizzt.
De te mg gyerek vagy szl t vitba Montolio. t v nem tszz v, mrpedig neked mg
grd meg, hogy tgondolod az leted, ha n mr nem leszek. A vilg tgas, bartom, s tele
lommal, de rmmel is. Az elbbi tart tged a nvekeds svnyn, a msodik pedig segt elvi
tat.
grd meg most krte Montolio , hogy ha Mooshie nem lesz tbb, Drizzt elmegy s megker
ol a helye.
A sttelf el enkezni akart, meg akarta krdezni az reget, mibl gondolja, hogy a liget n
em Drizzt
helye". Egy bels mrleg kezdett bil egni Drizztben ebben a pil anatban. Mrlegre tette
maldobari emlkeit, a parasztok hallt s minden ms megprbltatst, az sszes gonoszt,
zembenzett.
A msik serpenybe pedig
szvbli vgya kerlt, hogy visszamenjen, ki a vilgba. Hny msik Mooshie-t fog tallni? H
ot?
s milyen res lesz ez a liget, ha magukra maradnak benne Guenhwyvarral?
Montolio nem szlt: rtette a drow lelkil apott. grd meg, hogy ha eljn az id, akkor
is elgondolkodsz azon, amit mondtam.
Montolio bzott Drizztben: nem is kel ett ltnia az igenl blintst.
Ebben az vben korn jtt a h, a holddal bjcskz foszlnyos felhkbl szitit finoman. D
Guenhwyvarral, gy lvezte a vgtelen ciklus forgsnak bizonytkt. Jkedven lpegetett
igetben, leverte a havat az tjba l fenygakrl.
A tz alig gett, Huhogny egy alacsony gon lt. A szl sem neszezett. Drizzt Guenhwyvarra
nzett magyarzatrt, de a prduc csak komoran, mozdulatlanul lt a tz mel ett.
A szorongs furcsa rzs, finom kis jelekbl alakul ki, de ppoly zavarba ejt, mint a flel
.
Mooshie! szlt Drizzt halkan, az reg erdjr odja fel indulva. Flrehzta a takart,
a haldokl tz halvny fnyt, hogy szeme tvlthasson a vrsn tli tartomnyba.
Nagyon sokig l t gy, s nzte, ahogy az utols foltnyi h is kiszl a halott erdjr tes
ooshie teste hideg lett is, elgedett mosolya meleget rasztott.
Drizzt a kvetkez napokban gyakran kszkdtt srssal, amikor eszbe jutott ez az utols m
a vgs bke, ami eltlttte az regembert, de aztn emlkeztette magt, hogy csak a sajt
miatt srna, nem Mooshie-rt.
Drizzt egy khalom al temette az erdjrt a liget mel , s el tta napi teendit, napi t
y egyre ritkbban jtt, s egyszer olyan bcsz pil antst vetett Drizztre, hogy a drow tud
: a bagoly soha nem jn tbb a ligetbe.
Tavasszal Drizzt kezdte megrteni Huhogny rzseit. Tbb mint tz ve keresett otthont mag
s Montolio mel ett megtallta. De most, hogy az erdjr elment, a liget mr nem volt otth
onos. Mooshie helye volt, nem Drizzt.
Ahogy meggrtem motyogta Drizzt egy reggel. Montolio krte, hogy jl gondolja meg az l
, s Drizzt megfogadta a tancst. Knyelmesen lt a ligetben, s mg mindig elfogadtk itt,
a liget mr nem volt az otthona. Az otthona, ezt tudta, ott van valahol kint, abba
n a tgas vilgban, amirl Montolio azt mondta, hogy tele van fjdalommal, de rmmel is.
sszepakolt nhny dolgot hasznlati trgyakat s nhnyat az erdjr rdekesebb knyvei
ablyit, a hossz jat pedig a vllra vetette. Aztn mg egyszer utoljra vgigstlt a lig
te a hidakat, a fegyvertrat, a brandys hordt, a gykeret, ahol meglltotta az ris roham
azt a helyet is, ahol Mooshie volt a harc elejn. Elhvta Guenhwyvart, s a prduc rgtn
tte.
Nem nztek vissza, mikor elindultak lefel a hegyi svnyen, a fjdalom s rm tgas vilga
5. RSZ
Az t
Milyen msnak tnt az az t, amin elindultam Mooshie ligetbl, mint az, amin odamentem. M
egint
egyedl voltam, kivve akkor, amikor Guenhwyvar mellettem volt De ezen az ton csak te
stben voltam egyedl. Elmmben ott hordoztam egy nevet, drga elveim megtesteslst. Mooshi
e istennnek nevezte Mielikkit: szmomra letmd volt.
Mindig mel ettem jrt tjaimon a felsznen. Biztonsgba vezetett s legyzte ktsgbeesseme
or elztek s ldztek Adbar Citadel a vrosnak trpi. Mielikki s a sajt rtkembe vetet
k btorsgot, hogy vrosrl vrosra jrjak az szaki vidken. A fogadtats mindig ugyanaz vo
enet s flelem, ami hamarosan dhh vltozott. A nagylelkbbek, akikkel tallkoztam, egysze
csak elkldtek, msok fegyverrel vadsztak rm. Ktszer harcra is knyszerltem, br siker
erlnm, hogy brkit is slyosabban meg kel jen sebestenem.
A kisebb sebek, karcolsok nem szmtottak. Mooshie arra krt, hogy ne ljek gy, ahogy ,
reg erdjr megrzsei, mint mindig, most is igaznak bizonyultak. Egsz szaki utamon meg
m valamit
a remnyt , s ez nem trtnt volna meg, ha a liget remetje maradok. Valahnyszor j fal
el a lthatron, vrakozs remegtette meg a szvemet. El voltam r sznva, hogy egy nap befo
dnak, s otthont tallok.
gy kpzeltem, hogy ez majd hirtelen fog bekvetkezni. Odamegyek egy kapuhoz, elmondom
a
ktelez dvzlst, aztn megmutatom, hogy sttelf vagyok. De mg a kpzeletemet is megszel
alsg, mert a kapu nem trul szlesre elttem. Valsznbb, hogy rsg ksr be, s prbaid
gdenstone-ban. Gyan lebeg krl hnapokig, de vgl megltnak s elfogadnak annak, ami vagy
a jel emem feledteti klsmet s a fajtm rossz hrt.
Szmtalanszor vgigjtszottam magamban ezt az elkpzelst az vek sorn. Az elkpzelt vroso
elkpzelt tallkozsoknl elhangzott szavak mind fohszok lettek az lland visszautastssa
ben.
Ez nem lett volna elg, de mindig ott volt velem Guenhwyvar, s most mr Mielikki is.
Drizzt Do'Urden
20. fejezet
vek s mrfldek
A nyugathdi Arat Fogad kedvelt tallkozhelye volt a Hossz t vndorainak, amely t Vzm
bar szaki vrosai kzt hzdott. A knyelmes gyak s az elfogadhat rak mellett az Aratb
t Derry Korcsmja s Falatozja, az ismert adomz-hely, ahol a betved vendg brmelyik es
kozhatott kalandozkkal, akr Luskanbl vagy Sundabarbl is. A tzhely meleg volt, az ital
bsges, s a Derrynl elhangz trtnetek ilyen vagy olyan formban, de bejrtk a birodal
egyikt.
Roddy szorosan a fejre hzva tartotta viseltes tikpenynek csuklyjt, hogy elrejtse ssz
molt kpt, mikzben birkasltjn s ktszersltjn rgdott. A vn srga kutya ott lt mel
y idnknt gpiesen odavetett neki egy-egy falatot.
A falnk fejvadsz alig emelte fel a fejt a tnyrrl, de vreres szemei gyanakvan tekinge
ki a csuklya all. Ismert egyet-kettt vagy szemlyesen, vagy hrbl a lktk kzl, a
te sszejttek Derrynl, s nem bzott jobban bennk, mint amennyire azok bztak volna benne
ha elg okosak. Az egyik magas fick felismerte a hegyi ember kutyjt, mikor elment az
asztal mel ett, s arra gondolt, hogy odakszn a fejvadsznak. De aztn sz nlkl tovbbm
ert ltta, hogy az a nyomorult McGristle nem ri meg a fradsgot. Senki sem tudta ponto
san, mi trtnt akkor, vekkel ezeltt a Maldobar-kzeli hegyekben, de Roddy mind testben,
mind llekben srlten kerlt el utna.
McGristle, aki mindig is mogorva volt, most mr tbbet morgott, mint amennyit beszlt.
Roddy mg egy ideig cscslta, majd a kutya el pottyantotta a csontot, a kpenybe trlte
ujjait, aztn nkntelenl flresprte a csuklya egyik felt sszekaristolt arcrl. De gy
apott s visszarntotta a csuklyt a fejre, aztn krlnzett, hogy nem vette-e szre valak
etlen undorod pil ants is letveszlyes volt az il etre nzve, ha Roddy forradsairl vol
De most, gy tnt, senki sem ltta. Azok, akik ppen nem tmtk magukat, az ivban vitatkozt
hangosan.
Soha! morogta egy ember.
n azt mondom, amit lttam! heveskedett a msik. s igazat mondok!
A te szemeid! kiltott fel az els, s egy harmadik szlt kzbe: Meg sem ismernd, mg
volna is! Az emberek kzelebb nyomultak.
Megl jatok! kiltotta egy hang. Egy frfi nyomakodott el a tolongsbl, s egyenesen R
mutatott, aki mivel nem ismerte a frfit sztnsen a fejszjhez kapott.
Krdezztek McGristle-t! kiltotta a frfi. Roddy McGristle-t. mindenkinl jobban is
sttelfeket.
Tucatnyi kis beszlgets indult meg az emberek kztt, s a csoportosuls mint valami ksz
y paca Roddy fel hmplygtt. A hegyi ember elengedte a fejszjt, s sszefonta az ujjait
eltt az asztalon.
Ugye McGristle vagy? krdezte a frfi meglehets tisztelettel.
Meglehet felelte Roddy nyugodtan, lvezve a figyelmet. Nem vette krl ilyen rdekld s
azta, hogy a Thistledown-klnt ki rtottk.
kiablt be egy hang. s mit tud a sttelfekrl? Roddy pil antstl az ell l k h
t
ltta. lvezte az rzst, szerette fontosnak rezni magt.
Drow elf lte meg a kutymat mondta mogorvn. Lenylt s felhzta az reg kutya fejt, h
megmutassa rajta a forradst. -Ennek meg megvgta a fejt. Egy tkozott sttelf... hzta
szndkosan a csuklyjt ...tette ezt velem. Roddy ltalban rejtegette a csf karmolso
most a tmeg visszafojtott llegzete s csodl zsongsa a megnyomorodott lelk fejvadsz na
elgedettsgre szolglt. Oldalra fordult, hogy jl lssk, s a lehet legtovbb stkrezet
odlatban.
Fekete volt a bre s fehr a haja? krdezte egy alacsony, pocakos emberke, aki az elbb
elindtotta a vitt sajt drow-mesjvel.
Olyannak kel ett lennie, ha egyszer sttelf volt vakkantotta Roddy. Az emberke diad
almasan nzett krl.
pp ezt magyarztam neki mondta Roddynak. k azt mondjk, hogy biztosan csak egy piszk
elfet vagy egy orkot lttam, de n tudom, hogy drow volt!
-Ha az ember drow-t lt kezdte Roddy komoran s elszntan, minden egyes sznak klns sl
adva , akkor tudja, hogy az drow. s sosem felejti el, hogy nz ki! s aki ktelkedik a s
zavadban, az menjen, s keressen egyet. Trden csszva fog tled bocsnatot krni!
Ht, pedig n lttam egy sttelfet -jelentette ki az ember. Lurkwoodban tboroztam, Gru
dtl szakra. Elg bks az jszaka.
gondoltam, egy kicsit jobban felsztom a tzet, hogy ne fzzak a hideg szlben. Aztn egys
zer csak megjelent ez az idegen, minden figyelmeztets s egyetlen sz nlkl!
Most mr mindenki csggtt a szavain, s egsz ms fl el hal gattk most, hogy a drow-karmo
idegen tulajdonkppen megerstette a mesjt.
Egyetlen sz nlkl, de mg csak egy madr se rikkantott! Semmi! folytatta a pocakos.
jre volt hzva a csuklyja: gyans volt, gyhogy megkrdeztem: Mit keresel itt?"
"Valami helyet, ahol n s trsaim eltlthetjk az jszakt", felelte , teljes nyugalommal.
elg hihetnek tnt, de nekem mg mindig nem tetszett az a csuklya. Akkor hzd fel a csukly
at", mondtam neki. Nem fogadok el senkit, akinek nem ltom az arct." Egy darabig gon
dolkodott, aztn elindult a keze flfel, de lassan, nagyon lassan... A frfi drmaian ut
zta a mozdulatot, s krlpil antott, hogy megbizonyosodjon rla: mindenki figyel.
s ennl tbbet nem is kel ett ltnom! kiltotta hirtelen az emberke, mire a tbbiek, b
lbb mr hal ottk ugyanezt a mest ugyangy eladva, dbbenten htraugrottak. A keze feke
t, mint a szn, s karcs, mint az elfek. Mr akkor tudtam, nem is rtem, hogy lehettem ben
ne olyan biztos, de mr akkor tudtam, hogy egy drow l elttem. Egy drow, ahogy mondom
, s aki ktelkedik a szavamban, az menjen s keressen maga egy sttelfet!
Roddy helyeslen blogatott, mikzben az emberke vgignzett a korbbi ktelkedkn. Mosta
ha tl sokat hal ank sttelfekrl morogta a fejvadsz.
n csak errl az egyrl hal ottam szlt kzbe egy msik ember. Mr gy rtem, hogy mie
zltnk, s nem hal ottunk a kzdelmedrl. Ez mr kt drow hat v alatt.
gy van, ahogy mondtam szlt Roddy komoran. Mintha tl sokat hal ottam volna stt...
y nem fejezte be a mondatot, s a csapat tlz kacagsra fakadt krltte. Mindez a rgi sz
kra emlkeztette a fejvadszt, amikor mg mindenki feszlten csggtt a szavain.
Csak a pocakos mesl nem nevetett, mert tlsgosan megrzta sajt visszaemlkezse. Mgis
motyogta a zsivaj fltt , mg most is megrezzenek, amikor azokra a bbor szemekre gondol
ok, amik a csuklya all nztek rm!
Roddy mosolya egy szempil ants alatt lehervadt. Bbor szemek? dadogta. Roddy sok lnn
yel
tallkozott mr, amik a sttben is lttak. A hrzkel szemek meglehetsen gyakoriak volta
kinl, s Roddy tudta, hogy az ilyen szemek ltalban vrs pontnak ltszanak. Roddy pedig
n emlkezett a r mered bbor szemekre, mikor a juhar gai al szorulva fekdt. Most is, s
or is tudta, hogy az a furcsa szn risz mg a sttelfek kzt is klnlegessg.
A Roddyhoz legkzelebb llk abbahagytk a nevetst, mert azt hittk, hogy Roddy krdse a m
igazsgt vonja ktsgbe.
Igen, bbor sznek voltak l totta makacsul a pocakos emberke, br reszketeg hangjbl
meggyzds csengett. A krben l emberek megvrtk, hogy Roddy helyesel, vagy cfol, mer
tudtk, hogy nevetni kel a mesln, vagy sem.
Milyen fegyverei voltak a drow-nak? krdezte Roddy stten, s vszjslan fell t a hel
Az emberke gondolkodott egy kicsit. Grbe kardjai bkte ki.
Szablyk?
Szablyk egyezett bele a msik.
s megmondta a nevt? krdezte Roddy. Amikor az emberke megint hezitlni kezdett, Roddy
gal ron ragadta, s az asztalra lkte. Megmondta a nevt? krdezte jra a fejvadsz, s
elete a pocakos ember arcba csapott.
Nem... azaz, , Driz...
Drizzt?
Az emberke tehetetlenl vl at vont, mire Roddy ismt talpra l totta. Hol lttad? dr
gyi ember. s mikor?
Lurkwood erdejben remegett a pocakos. Hrom hete. Azt hiszem, Mirabarba ment a Sr
Szerzetesekkel. Ennek a fanatikus val si csoportnak az emltsre mindenki felhrdlt az
an. A Sr Szerzetesek rongyos kreget szenvedk voltak, akik abban hittek legalbbis saj
uk szerint , hogy a vilgban vges mennyisg fjdalom van. Minl tbb szenvedst vesznek
a, mondtk, annl kevesebb marad msoknak. Szinte mindenki megvetette ezt a szerzetesr
endet. Egyes tagjai
szintk voltak, msok viszont drgasgokat krtek, s cserbe azt grtk, hogy rettenetes
nek magukra az adomnyoz helyett.
k voltak a drow trsai folytatta a pocakos. Mindig Mirabarba mennek, hogy ott fzzana
k, ha eljn a tl.
J hossz t jegyezte meg valaki.
Mg annl is hosszabb toldotta meg egy msik. A Sr Szerzetesek mindig az alagton t
mennek.
Hromszz mrfld mondta az els kzbeszl, aki felismerte Roddyt, s most le akarta cs
z ideges fejvadszt. De Roddy meg sem hallotta. Kutyjval a sarkban kiviharzott a kocs
mbl,
becsapta maga mgtt az ajtt, s otthagyta a tbbieket, akik teljes dbbenetben kezdtek sut
togni egyms kzt.
Drizzt kapta el Roddy kutyjt, meg a flt folytatta a megszlal, mire a csoport figye
fel fordult. Eddig nem tudta a drow nevt, csak Roddy reaglsa alapjn tallgatott. Most k
e gyltek a kocsmabeliek, hogy egy emberknt, visszafojtott llegzettel hal gassk mesjt R
oddy McGristle-rl s a bborszem drow-rl. A korcsma igazi trzsvendghez il en a frfi
ta, hogy a valdi ismeretek hinya elriassza a trtnet eladstl. Hvelykujjt az vbe a
nekikezdett, a slyos hzagokat pedig logikusnak tn rszekkel ptolta ki.
Elragadtatott, elismer taps szrdtt ki a kocsma eltti utcra aznap jszaka, de Roddy McG
stle s kutyja, akiknek szekere a Hossz t sart dagasztotta, ezt mr nem hallhattk.
H, mit csinlsz? hal atszott a fradt panasz egy zskbl Roddy padja mgl. Tephanis k
Mirt-megynk-el?
Roddy megfordult s htracsapott, de Tephanisnak mg gy, lmosan sem okozott gondot kitrni
a
keze ell.
Hazudtl nekem, te koboldfajzat! drgte Roddy. Azt mondtad nekem, hogy a drow meghalt
.
Pedig nem! Mirabarba tart, s n el akarom kapni!
Mirabar? kiltott fel Tephanis. De-ht-az-nagyon-messze-van! s Roddy mr tmentek
Mirabaron elz tavasszal. Tephanis nyomorsgos helynek tartotta, tele komor brzat trp
kemny tekintet emberekkel, s a szelet is tl hidegnek tallta ott. Dlre-kel -mennnk-t
Dlre, ahol-meleg-van!
De Roddy pil antsa elhal gattatta. Elfelejtem, amit elkvettl -vicsorogta, s fenyegete
n tette hozz
, ha elkapjuk a drowt. Aztn elfordult Tephanistl, a man pedig visszamszott a zskjba
omorultul rezte magt, s azon tndtt, rdemes-e Roddy McGristle-lel veszdnie.
Roddy pedig csak hajtott az jszakban, elrehajolva srgette lovt, mikzben jra s jra e
mormolta: Hat v!
Drizzt kzelebb hzdott a tzhz, amit egy frissen tallt rgi vashordban raktak. Kzelede
hetedik tl, amit a drow a felsznen tlttt, de mg mindig rosszul rezte magt a hidegben
tizedeket, a npe pedig vezredeket tlttt az vszakok nlkli, mindig meleg Mlystten. B
dete mg hnapok krdse volt, kzeledtt vilgosan jeleztk a Vilg Htrl leml jeges sz
k egy rgi, vkony s Szakadozott takart viselt a ruhja, pnclinge s fegyverve fltt.
A drow elmosolyodott, amikor ltta, hogy emberi titrsai menynyit vacakolnak s vitatko
znak azon, hogy ki igyon kvetkeznek abbl az veg borbl, amit kikoldultak, s hogy mennyi
t ivott az utols. Drizzt most egyedl volt a hord mellett: a Sr Szerzetesek, br tulajdo
nkppen nem fltek a drow-tl. nem nagyon mentek a kzelbe. Drizzt belenyugodott ebbe, s t
udta, hogy a fanatikusok nagyon is gyakorlati, nem pedig klcsnbli okokbl rlnek a trsa
k. A csapat egyes tagjai egyenesen lveztk, ha klnfle szrnyetegek tmadtak rjuk, mert
ldi szenvedsre nylt lehetsgk, a
gyakorlatiasabbak azonban rtkeltk, hogy egy fegyveres, kpzett drow harcos is velk van
, aki
megvdheti ket.
Ez a kapcsolat elfogadhat, ha nem is kielgt volt az elf szmra. Mr vek teltek el azt
y remnnyel telve elhagyta Mooshie ligett, de remnyt megcsappantotta a lt valsga. Vala
szor a drow megkzeltett egy falut, szitkok, tkok s fegyverek vrtk. Drizzt mindig lerz
magrl a visszautastst. Erdjr-lelklethez hven mert Drizzt most mr valdi erdj
, mint szvben belenyugvssal fogadta ezt a terhet.
De a legutbbi visszautastsnl gy rezte, hogy elszntsga kifradt. Elfordult a Kard-par
kartl, de nem katonk kergettk el, hanem sajt flelmei tartottk vissza. Ez jobban megije
sztette, mint brmilyen fegyver. Ott, a vros mel etti ton tallkozott ezzel a nhny szmk
etett Sr Szerzetessel, akik befogadtk, nem pusztn azrt, mert elkergetnik nem volt mive
l, hanem azrt is, mert tlsgosan lefoglalta ket sajt nyomorsguk ahhoz, hogy faji kln
l trdjenek. Ketten kzlk mg Drizzt lba el is vetettk magukat, s krlelni kezdtk, h
szabadjra sttelf-vadsgt", s okozzon nekik szenvedst.
A tavasz s nyr ideje alatt kapcsolatuk oda fejldtt, hogy Drizzt nma rknt szolglt, m
szerzetesek kregetssel s szenvedssel mlattk az idt. Egszben vve mindez meglehetse
undort, st, lnok dolog volt Drizzt elveinek, de nem volt ms vlasztsa.
A drow a tncol lngokba bmult, s a sorsn elmlkedett. Mg mindig ott volt neki Guenhwyv
sokszor vetette be hasznosan kardjait s jt. Mindennap azt mondogatta magnak, hogy e
zek mellett a tulajdonkppen vdtelen fanatikusok mellett jl szolglja Mielikkit, s a sa
jt szvt. Mgsem tartotta valami nagyra a szerzeteseket, s nem tartotta ket bartainak.
ogy elnzte az t embert, akik rszegek voltak, s egyms hegyn-htn hevertek, gyantotta,
ez nem is fog megvltozni.
ss meg! Sebezz meg! kiltotta az egyik szerzetes vratlanul, s a hord fel futott, ma
belebotlott Drizztbe. A sttelf elkapta s lbra l totta, de csak egy pil anatra.
Sjts le fejemre drow gonoszsgoddal! hebegte a piszkos, borotvlatlan szerzetes, azza
l
sszerogyott.
Drizzt elfordult, megrzta a fejt, s nkntelenl a zsebbe nylt, hogy megtapogassa az n
szobrocskt. Szksge volt erre az rintsre, hogy rezze: nincs igazn egyedl. letben mar
elen s magnyos harcban, de messze volt attl, hogy elgedett legyen. Helyet taln tallt,
e otthont nem.
Mint a liget Montolio nlkl tndtt. Nem otthon.
Mondtl valamit? krdezte az egyik pocakos szerzetes, Mateus testvr, aki odajtt, hogy
sszekaparja rszeg trst. Bocsss meg Jankin testvrnek, bartom. Attl tartok, egy kics
okat tallt inni.
Drizzt mosolya mutatta, hogy nem bntja az eset, kvetkez szavai mgis mel be vgtk Mateus
testvrt, a csapat vezetjt, s legrtelmesebb ha nem is a legbecsletesebb tagjt.
Mg elviszlek benneteket Mirabarba mondta Drizzt , aztn elmegyek.
Elmsz? krdezte aggdva Mateus.
Nekem nem itt a helyem magyarzta Drizzt.
Tzvros a j hely! motyogta Jankin.
Ha valamelyiknk megbntott... kezdte Mateus, gyet sem vetve a rszegre.
Nem mondta Drizzt, s megint elmosolyodott. De nekem tbbet tartogat az let, Mateus t
estvr.
Krlek, ne haragudj, de elmegyek. Nem volt knny a dnts.
A szerzetes elgondolkodott a szavain. Ahogy gondolod mondta , de Mirabarba elksrsz
minket az alagtban?
Tzvros! mondta makacsul Jankin. Az a j hely szenvedni! Neked is tetszene, drow. A v
dorok fldje, ahol megtallnd a helyed!
Sok veszedelem leselkedik a fegyvertelen szerzetesekre szaktotta flbe Mateus, s dur
vn
megrzta Jankint.
Drizzt hal gatott. Jankin szavait mrlegelte. De aztn a szerzetes ismt sszeesett, s a
drow felnzett Mateusra: Ht nem ezrt mentek az alagtban? krdezte a pocakos szerzetes
Az alagutat ltalban bnyszcsil knek tartottk fenn, amelyek a Vilg Htrl grdltek l
zetesek mindig ott mentek, mg akkor is, ha meg kellett kerlnik az egsz vrost ahhoz, h
ogy csak a bejratig eljussanak, ahogy most is. Hogy ldozatul essetek, hogy szenvedj
etek? folytatta Drizzt. Az t biztosan tisztbb s knyelmesebb, hiszen mg nincs tl.
t nem szerette a mirabari alagutat. Akikkel ott tallkoznak, azok tl kzel mennek maj
d el mel ettk ahhoz, hogy elrejthesse kiltt. Mindkt elz tjuk alkalmval belektttek
A tbbiek ragaszkodnak az alagthoz, brmilyen kerl is -zrta le a vitt Mateus lesen.
bb szeretem a szenveds szemlyesebb formit, s rlnk a trsasgodnak Mirabar fel.
Drizzt a legszvesebben rordtott volna a szemforgat, hamis szerzetesre. Mateus szmra m
egyetlen tkezs kihagysa is rettent kn volt, s csak azrt lttte fl ezt az lct, mer
y ember adott pnzt a kpnyeges fanatikusoknak, nem csak azok, akik meg akartak szaba
dulni a bzlg
alakoktl.
Drizzt blintott, s nzte, hogyan vonszolja el Mateus Jankint. -Akkor ht elmegyek mond
ta magban.
Mondogathatta ugyan, hogy az istennjt s a szvt szolglja azzal, hogy vdelmezi a ltsz
elen csapatot, de a szerzetesek viselkedse sokszor kpte szembe ezt az rvet.
Drow! Drow! motyogta Jankin testvr, mikzben Mateus visszarngatta a tbbiekhez.
21. fejezet
Hephaistos
Tephanis nzte, ahogy a hattag csapat az t szerzetes meg a drow lassan araszol az al
agt fel Mirabartl nyugatra. Roddy kldte ki a frgnct, hogy frkssze ki a krnyket,
dta neki, hogy ha megtallja a drow-t, fordtsa vissza Roddy fel. Vrcsapol majd elvgzi
tbbit! vicsorogta a hegyi ember, s tenyervel a fejszre csapott.
Tephanis ebben nem volt ilyen biztos. ltta gazdjt, Ulgulut -aki Roddynl jval ersebb
lt , elveszni a drow keze ltal, msik hatalmas urt. Caroakot pedig a drow prduca tpte s
zt. Ha Roddynak teljesl a kvnsga s szemtl szembe kerl a drow-val, Tephanisnak hamaro
gazda utn kel nznie.
Most-nem, drow! suttogta hirtelen, amikor eszbe jutott egy tlet. Most-n-kaplak-el-t
ed!
Tephanis ismerte a mirabari alagutat. Roddyval jrtak benne kt tl el ezeltt, amikor a
h belepte a nyugati utat s tudta sok titkt: ezeket akarta most a maga javra fordtani
.
Szles krt tett a csapat krl, mert nem akarta, hogy az les hal s drow felfigyeljen, s
amazok eltt sikerlt elrnie az alagthoz. Hamarosan mr egymrfldnyi utat megtett benne,
kinyitott egy bonyolult br az gyes man szmra primitvnek tn lakatot, egy rcsrost
Mateus testvr vezetsvel lptek be az alagtba, mellette mg egy szerzetes haladt, a tbbi
om pedig krlvette Drizztet. A drow krte, hogy gy legyen, hogy szrevtlen maradhasson, h
a brki jn. A szembe hzta a csuklyjt, s sszegrnyedve jrt. Behzdott a csapat kzep
Senkivel sem tallkoztak, mikzben egyenletes tempban haladtak a fklyval bevilgtott ala
an.
Egy keresztezdshez rtek, s Mateus egyszerre megtorpant, mert szrevette, hogy az egyik
oldaljrat rcsa fel van hzva. Egy tucatnyi lpssel a rcs mgtt vasajt nylt, mgtte
m fklyafnyes, mint a f jrat.
Klns -jegyezte meg Mateus.
Inkbb gondatlan javtotta ki egy msik. Imdkozzunk, hogy ms utasok, akik nem ismeri
yan jl az utat, mint mi, ne forduljanak rossz irnyba itt!
Taln becsukhatnnk az ajtt vlte egy harmadik.
Nem mondta gyorsan Mateus. Lehetnek ott bent valakik, esetleg kereskedk, akik nem
rlnnek, ha ezt tennnk!
Nem! rikkantotta hirtelen Jankin testvr, s a csoport elejre rohant. Ez jel! Isten j
ele! Phaistos, az rk szenveds hv minket, testvreim!
Jankin mr rohant volna be a jratba, de Mateus s egy msik szerzetes, aki mr ismerte Ja
nkin
szoksos vad kirohansait, azonnal rvetettk magukat, s a fldre tepertk.
Phaistos! kiltotta Jankin hangosan, hossz, ragacsos fekete haja csak gy rpkdtt az
krl. Jvk!
Mi az? krdezte Drizzt, mert fogalma sem volt, mirl beszlnek a szerzetesek, br gy v
rti az utalst. Ki vagy mi az a Phaistos?
Hephaistos javtotta ki Mateus testvr.
Drizzt ismerte ezt a nevet. Az egyik knyv, amit Mooshie-tl hozott el, srknyokrl szlt,
abban Hephaistost tiszteletremlt vrs srknyknt emltettk, aki Mirabartl szaknyugat
kben l.
Persze nem ez a srkny igazi neve folytatta Mateus kt hrdls kzt, amg Jankinnal k
Azt nem ismerem, s nem tudja senki ms sem. Jankin hirtelen oldalra fordult, levete
tte magrl a msik papot, s Matues szandljra taposott.
Hephaistos egy reg vrs srkny, aki emberemlkezet ta Mirabartl nyugatra, a barlangok
lakik magyarzta egy msik szerzetes, Herschel testvr, aki nem volt annyira elfoglalv
a, mint Mateus.
A vros megtri, mert lusta s ostoba, br n ezt nem mondanm. Gondolom a legtbb vros meg
egy vrset, mert nem akar harcolni vele. De Hephaistos nemigen pusztt senki nem emlks
zik r, mikor jtt el utoljra st, mg nha rcet is olvaszt brmunkban, noha nem olcs
De van, aki megfizeti tette hozz Mateus, aki kzben elkapta Jankint. Fleg az idszak
, amikor sietnie kel , ha el akarja rni az utols dl fel men karavnt. Semmi sem vlaszt
gy ki a fmet, mit a vrs srkny lehelete! Nevetse gyorsan elhalt, amikor Jankin beve
eki egyet, s letertette.
Jankinnak egy pil anatra sikerlt kiszabadulnia. Gyorsabban annl, minthogy brmelyikk
is
reaglhatott volna, Drizzt ledobta a kpenyt, a menekl szerzetes utn ugrott, s pp a va
mgtt el is kapta. Egy lpssel s egy csavarssal a fldre vitte Jankint, hogy annak elll
llegzete.
Gyorsan menjnk innen hajolt le a drow Mateushoz. Mr unom Jankin rohamait jobb lenn
e, ha hagynm, hadd fusson a srknyhoz!
Ketten felszedtk a szerzetest, aztn megfordultak, hogy tovbbinduljanak.
Segtsg! hal atszott a kilts a stt alagtbl. Drizztnek mr a kezben voltak a kard
etesek krje
gyltek, s bebmultak a homlyba.
Ltsz valamit? krdezte Mateus a drow-t, mert tudta, hogy annak ltsa sokkal lesebb az
Nem, de az alagt egy rvid szakasz utn elfordul felelte Drizzt.
Segtsg! hal atszott jra a kilts. A csapat mgtt, a f-alagt hajlatn tl, Tephani
lnyomni feltr nevetst. A frgnck gyes hasbeszlk voltak, Tephanisnak csak az okozott
lmt, hogy elg lassan ejtse ki a szt.
Drizzt vatosan belpett, a szerzetesek pedig, akiket mg Jankint is belertve kijzant
a baj kzelsge, kvettk. Az elf intett nekik, hogy menjenek vissza, mert hirtelen felm
erlt benne a csapda lehetsge.
De Tephanis tl gyors volt. Az ajt visszhangos dndlssel csapdott be, s mieltt a drow
ttasziglhatta volna rajta a dbbent szerzeteseket, a man mr be is zrta ket. Hamarosan
y msodik csattanst hal ottak, ahogy a rcs is leereszkedett.
Aztn Tephanis mr kint is volt a felsznen. Nagyon meg volt elgedve magval, s emlkeztet
magt, hogy kel kppen zavart arcot vgjon, amikor majd elmondja Roddynak, hogy a drow
csapatnak nyoma veszett.
A szerzetesek egyszeriben beleuntak a kiltozsba, amikor Drizzt emlkeztette ket arra,
hogy
zajongsuk felbresztheti az alagt msik vgnek lakjt. Mg ha el is megy valaki a rcs
hal meg benneteket ezen az ajtn t mondta a drow, mikzben az ajtt vizsglta Mateus egy
szl gyertyjnl. Az ajt trpk munkja volt: vas, k s br tkletesen il eszked kombin
ta megkopogtatni a kardja gombjval, de csak tompa pufogs volt a vlasz, ami nem hal
atszott messzebbre a kiablsnl.
Elvesztnk nygtt fel Mateus. Nem tudunk kimenni, kszleteink pedig nem ppen bsges
jabb jel! rikkantotta Jankin, de kt msik szerzetes azonnal leteperte s rlt, mielt
in elrohanhatott volna a srkny barlangja fel.
Taln van valami abban, amit Jankin testvr mond szlt Drizzt egy id mlva.
Mateus gyanakodva mregette. Arra gondolsz, hogy tovbb kitartannak a kszleteink, ha J
ankin
testvr elmenne, hogy tallkozzon Hephaistosszal? krdezte.
Drizzt nem brta visszatartani a nevetst. Nem l szndkomban brkit is felldozni mon
szerzetesek alatt vergd Jankinra nzett. Brmennyire akarja is! De gy tnik, csak egy
lttnk.
Mateus kvette Drizzt pil antst a stt alagtba. Ha nem akarsz ldozatokat, akkor rossz
nzel
vakkantotta a kvr szerzetes. Arra nem gondolhatsz, hogy elmenjnk a srkny mel ett!
d megltjuk. A drow csak ennyit vlaszolt. Meggyjtott egy msik gyertyt a mr g lngj
csit elrement a jratban. Drizzt jzan esze tiltakozott az izgalom el en, amit a srknyn
yal trtn
tallkozssal kapcsolatban rzett, de szksgszeren el kel ett vetnie ezt az el enrzst.
io harcolt srknnyal, jutott eszbe a drow-nak, egy vrs el en vesztette el a szemt. Az e
rdjr emlkei a csatrl
a sebektl eltekintve nem voltak olyan szrnyek. Drizzt kezdte rteni, amit a vak erdj
ndott neki az letben marads s a beteljesls kzti klnbsgrl. Mennyire lesz rtkes az
mg Drizzt eltt l ?
A szerzetesek rdekben remlte, hogy valaki jn, s kinyitja a rcsot meg az ajtt. De ujja
mr a vrhat izgalmaktl remegtek, mikor zskjba nylt, s elvette a srknyok tudomnyt
rzkeny szemeinek nem kel ett sok fny, s klnsebb nehzsg nlkl ki tudta betzni a sz
Ahogy emlkezett r, volt egy fejezet a tisztes vrsrl, aki Mirabartl nyugatra l. A kny
megerstette, hogy a Hephaistos nem az igazi neve, ezt csak valami furcsa kovcs-ist
en utn kapta.
A fejezet nem volt hossz, s leginkbb trtneteket tartalmazott olyan kereskedkrl, akik
mentek alkudni a srkny leheletre, s ms mesk ms kereskedkrl, akik nyilvn rosszat mo
agy tl sokat kukacoskodtak az r krl vagy taln csak a srkny volt hes vagy ingerlt
sem jttek el. De ami Drizztnek a legfontosabb volt, az rs altmasztotta a szerzetes sza
vait, miszerint a srkny lusta s ostoba. A feljegyzsek szerint Hephaistos rendkvl bszk
mint a srknyok ltalban, s beszli a kzs nyelvet, de anlkl a gyanakv leselmjs
jel emz, fleg a tisztes vrsekre."
Herschel testvr megprblja kinyitni a zrat kezdte Mateus, mikor odament Drizzthez.
te ujjaid frgk. Nem prblnd meg?
Sem Herschel, sem n nem tudjuk legyzni azt a zrat mondta Drizzt szntelenl, fel sem
l antva a knyvbl.
Herschel legalbb megprblja morogta Mateus. s nem magban gubbaszt, pazarolja a gye
olvasgat haszontalan knyveket!
Nem is olyan haszontalan, ha lve akarunk kikerlni innen -felelte Drizzt fl sem pil
antva. Ez felkeltette a pocakos szerzetes rdekldst.
Mi az? krdezte, s thajolt Drizzt vl a fltt, pedig nem is tudott olvasni.
A hisgrl rnak felelte Drizzt.
A hisgrl? De ht mi kze a hisgnak a...
A srknyhisgrl magyarzta a drow. Lehet, hogy ez nagyon fontos lesz. Minden srkn
an belle, a gonoszaknak tbb, mint a jknak.
Akkora karmuk van, mint egy kard, s leheletkkel a kvet is megolvasztjk: van nekik mi
re!
morogta Mateus.
Lehet egyezett bele Drizzt , de a hisg gyengesg ez ktsgtelen , mg egy srknyn
Tbb hs kihasznlta ezt a gyarlsgot a srknyok elveszejtsre.
Meg akarod lni azt a bestit? hledezett Mateus.
Csak ha muszj mondta Drizzt, megint oda sem figyelve. Mateus az g fel emelte karjt
arrbb ment, a tbbiek krd pil antsra pedig csak a fejt rzta.
Drizzt magban elmosolyodott s folytatta az olvasst. Tervei kezdtek hatrozott alakot l
teni.
Tbbszr is tolvasta az egsz fejezetet, s minden szavt a fejbe vste.
Hrom gyertyval ksbb Drizzt mg mindig olvasott, s a szerzetesek kezdtek trelmetlenkedn
meg is heztek. Megbkdtk Mateust, aki rntott egyet az vn, s odalpett a drow-hoz.
Mg mindig a hisg? krdezte gonoszkodva.
Azzal a rsszel mr vgeztem felelte Drizzt. Felemelte a knyvet, s mutatott Mateusnak
y
vzlatot egy fekete srknyrl, aki kidlt fk kr gmblydve fekszik egy nagy mocsrban.
knyrl olvasok, aki segthet neknk.
Hephaistos vrs jegyezte meg Mateus ingerlten. Nem fekete.
Ez egy msik srkny magyarzta Drizzt. Chulti Mergandevinasander, valsznleg jn
ni Hephaistosszal.
Mateus testvr teljesen sszezavarodott. A vrsek s a feketk nem jnnek ki jl egymssa
vakkantotta nyilvnval ktelkedssel. Ezt minden ostoba tudja.
n nem szoktam ostobkra hal gatni felelte Drizzt, mire a szerzetes megint megfordul
t, s a fejt csvlva elment.
Van mg valami ms is, amit ti nem tudtok, de Hephaistos valsznleg igen folytatta Dri
t, halkabban annl, minthogy brki is meghal ja. Mergandevinasandernek bbor szemei va
nnak. -Drizzt becsukta a knyvet: most mr eleget tudott, hogy elindulhasson Ha mr va
laha is tanja lett volna egy vrs srkny rettent pompjnak, most valsznleg nem mosol
a. De a tudatlansg s
Montolio emlke btorsgot sztott az ifj drow harcosban, akinek oly kevs vesztenivalja v
t, s Drizztnek nem l t szndkban hen halni valami ismeretlen veszedelem irnti flelemb
elre sem akart menni, egyelre.
Addig nem, mg be nem gyakorolja a lehet legjobb srknyhangjt.
Minden csoda kzl, amit Drizzt kalandos letben valaha ltott, egyik sem mg Menzoberran
n
nagy hzai, az il ithidek barlangja, de mg a savt sem rt fel a srknyod flelmetes sz
Arany s drgakhalmok tltttk meg a hatalmas kamrt vltakoz hul mokban, mint valami r
ger. Voltak ott varzslatosan csil og fegyverek s pnclok, mves dsztrgyak kupk, kan
nlk seregvel, szz gazdag kirlynak is betelt volna a kincstra.
Drizztnek emlkeztetnie kel ett magt, hogy levegt vegyen, mikor erre a pompra tekinte
tt. Nem a gazdagsg nygzte le nem sokat trdtt az anyagi dolgokkal , hanem azok a kal
k, amikrl ezek a trgyak rulkodtak. A srknyodra pil antva egyszeriben sszezsugorodott
nak jelentsge, hogy a Sr Szerzetesekkel tengeti lett az ton, s hogy csendes s bks
vgyik. Megint eszbe jutott Montolio srknyos mesje, s az sszes kalandos trtnet, amit
djrtl hal ott. Egyszer csak gy rezte, hogy maga is kalandokat akar.
Szeretett volna otthont, akarta, hogy befogadjk, de ekkor, a kincsekre tekintve db
bent r, hogy a brdok knyveiben is helyet kvn magnak. Veszedelmes s izgalmas utazsokr
ott, s mg arra is gondolt, hogy maga rja meg a sajt trtneteit.
A kamra maga hatalmas volt, tele sarkokkal. Az egsz fsts, vrses arany izzsba burkolzo
.
Kel emetlenl meleg volt, s Drizztk vettk a fradsgot, hogy belegondoljanak ennek a hne
az eredetbe.
A drow visszafordult a vrakoz szerzetesekhez, s hunyortott, aztn lefel mutatott a bal
oldalra, az egyetlen kijrat fel. Ismeritek a jelet sgta nmn.
Mateus bizonytalanul blintott, s mg mindig azon tndtt, hogy blcs dolog-e megbzni a d
ban.
Drizzt rtkes szvetsges volt az eddigi ton, de ht egy srkny mgiscsak egy srkny.
A sttelf ismt szemgyre vette a srknyodt, most mr nem a kincsek szempontjbl. Kt
aranyhalom kztt szrevette clpontjt, ami nem volt kevsb csodlatos, mint az kszerek
drgakvek. A kt halom vlgyben egy hatalmas, pikkelyes farok nyjtzott, vrsarany, mint
derengse, s ritmikusan ide-oda csapkodott, minden csapssal magasabbra tologatva az
aranyat.
Drizzt mr ltott srknyokat brzol kpeket, s az Akadmia egyik mestere mg il zikat
fle srknyfajtkrl, hogy a tanulk megnzhessk. De erre a pil anatra semmi sem kszthet
drow-t: egy eleven srkny els ltsra. Az ismert birodalmakban nem volt ennl lenygzb
mg a srknyok kzt is a nagy vrsek voltak a legcsodlatosabbak.
Mikor Drizztnek vgre sikerlt elszaktania a tekintett a farokrl, kitervelte tvonalt a
rembe. Az alagt magasan az egyik fal oldalban bukkant ki, de vilgos svny vezetett lef
el. Drizzt sokig tanulmnyozta ezt, minden egyes lpst a fejbe vsett. Aztn kt marok f
a zsebbe, elvett egy nylvesszt a tegezbl, s sttsg-varzst rakott r. Csendesen s
t lefel vakon, a pikkelyes farok l and csapkodsnak zizegstl ksrve. Majdnem megbotl
kor elrt az els
drgakhalomhoz, s hal otta, hogy a farok mozgsa hirtelen abbamarad.
Kaland emlkeztette magt Drizzt nmn, s tovbbment, mikzben a krnyezetrl bevsett
mentlis kpre koncentrlt. Elkpzelte, hogy a srkny egyszer csak felmordul eltte, mert
sttsg-lcn. sztnsen megborzongott, mr vrta a tzfuval atot, ami bebortja s hamuv
ent tovbb, s amikor vgre az aranyhalomhoz rkezett, rmmel hal otta a szunykl srkny
aros erej szuszogst.
Drizzt lassan elindult flfel a msodik dombon, s egy lebegs-varzst kezdett formlni az
yban.
Valjban nem vrta, hogy a varzslat jl fog mkdni egyre kevsb sikerlt minden jabb
prblkozsnl. Mindssze nmi segtsget remlhetett tle a cselhez. A domb felnl Drizzt
minden lpsre pnzrmk s kkvek repltek szerteszt. Hallotta, hogy a srkny flkel,
rohantban elhzta az jt.
Mikor elrte a cscsot, elugrott s mkdsbe hozta a lebegs-varzst. Egy tredk pil anati
levegben lgott, mieltt a varzslat kiful adt volna. Aztn Drizzt leesett, kiltte a nyi
t, mire a stt gmb tsvtett a termen.
Sosem hitte volna, hogy egy ekkora szrnyeteg ilyen gyes lehet, de amikor egy kszer s
kupahalomra zkkent, egy rendkvl dhs bestival tallta szemben magt.
Azok a szemek! Mint a vgzet ikersugarai, gy szegezdtt tekintetk Drizztre, belje hatolt
ak, arra ksztettk, hogy hasra vgdjon s irgalomrt knyrgjn, megval ja minden csalrd
bnt Hephaistosnak, ennek az istensgnek. A srkny hossz kgynyaka kiss oldalra bil ent
l antsa nem engedte el a drow-t, olyan szilrdan tartotta, mint Vrmorg lelse.
Egy hang szlalt meg halkan, de hatrozottan Drizzt agyban, egy vak erdjr hangja, aki ha
rcokrl s hskrl mesl. Drizzt elszr alig hal otta, de a hang kitartott, s a maga kl
emlkeztette Drizztet arra, hogy t msik ember fgg most tle. Ha kudarcot val , a szerze
tesek
meghalnak.
A tervnek ez a rsze nem volt tl nehz Drizztnek, mert valban hitt abban, amit mondott
.
Hephaistos! kiltott fel a kzs nyelven. Ht lehetsges lenne? Vgre! , te legcsodlat
okkal csodlatosabb vagy mg a mesknl is. A srkny feje htrbb hzdott Drizzttl, s
zavar kltztt azokba a mindentud szemekbe. Te ismersz engem? drgte Hephaistos, s f
elete htrafjta Drizzt fehr srnyt.
Mindenki ismer tged, hatalmas Hephaistos! kiltott fel a drow, s trdre emelkedett, de
fell ni mr nem mert. Te vagy az, akit keresek, s most, hogy megtalltalak, egy csppet
sem kel ett csaldnom!
A srkny rettent szemei gyanakvan sszeszkltek. Mirt keresn egy sttelf Hephaistos
Cockleby Elpuszttjt, Tzezer Marha Bekebelezjt, t, Aki Sztzzta az Ostoba Ezstt, t
y ment perceken keresztl, mikzben belenyugvssal viselte a forr lehelet szelt, s lenyg
csodlatot mmelt a srkny gonosz tetteinek felsorolsa kzben. Mikor Hephaistos vgzett, D
zztnek egy pil anatra el kellett gondolkodnia, mi is volt az eredeti krds.
szinte zavara csak segtette a sznlelsben. Sttelf? krdezte, mintha nem rten. Fel
ra, s mg zavartabban megismtelte: Sttelf?
A srkny krlnzett, tekintete ikerfnyknt psztzta vgig a kincshalmokat, aztn megpihe
zzt sttsggmbjn. -Rlad beszlek! drgte hirtelen Hephaistos, s az ordts ereje ht
Sttelf!
Drow? krdezett vissza Drizzt, gyorsan feltpszkodott, s most mr fel is mert l ni.
nem. Vgignzett magn, s hirtelen blogatni kezdett, mintha rjtt volna valamire. H

csapott a homlokra. Mindig megfeledkezem errl a brrl, amit viselek.
Hephaistos hosszan, mlyen, trelmetlenl felmordult, s Drizzt tudta, hogy sietnie kell
.
Nem vagyok drow kezdte. De hamarosan lehet hogy az leszek, ha Hephaistos nem segt
rajtam!
Drizzt csak remlhette, hogy sikerlt felpiszklnia a srkny rdekldst. Biztos vagyo
ogy hal ottl rlam, hatalmas Hephaistos. n Chulti Mergandevinasander vagyok, vagyis
voltam, s remlem, hamarosan leszek is, a nmi hrnvvel rendelkez reg fekete.
Mergandevin...? kezdte Hephaistos, de nem fejezte be a szt. Termszetesen hal ott a
fekete
srknyrl: a srknyok tudtk a vilg szinte sszes tbbi srknynak nevt. Hephaistos azt
gy Drizzt remlte, hogy Mergandevinasandernek bbor szemei vannak.
De hogy segtsen neki magyarzatot tallni, Drizzt felidzte Kopnccsal, a kampsrmm vlto
t szerencstlen pekkel kapcsolatos emlkeit. Egy varzsl kerekedett flm kezdte komora
gy csapat kalandoz jelent meg a barlangomban. Tolvajok bandja! De egyet, egy lovag
ot, elkaptam kzlk!
Hephaistosnak, gy ltszott, tetszik ez a kis rdekessg, s Drizzt, aki ebben a pil anatb
an tallta ki, nmn gratullt magnak. -Hogy sistergett ezsts pnclja mar leheletem ala
Kr volt gy elpazarolni vetette kzbe Hephaistos. A lovagok nagyon jzek!
Drizzt elmosolyodott, hogy elrejtse a megjegyzssel kapcsolatos kellemetlen rzseit.
Vajon a
sttelfek milyen zek?, a srkny szja eltt csak erre tudott gondolni. Mindet megltem
milyen remek kincseket nyertem volna , de ott volt az a nyomorult varzsl! mvelte vel
em ezt a rettenetes dolgot! nzett undorral sajt testre a drow.
tvltoztatott? krdezte Hephaistos, s Drizzt nmi egyttrzst vlt kihal ani a hangj
Drizzt nneplyesen blintott. rdgi varzslat ez. Elvette a testemet, a szrnyaimat, a f
.
De llekben mindig Mergandevinasander maradtam... Hephaistos tgra nyitotta a szemt, s
Drizzt sznalmas, zavart pil antsra mg htra is hklt.
Hirtelen azt vettem szre, hogy vonzdom a pkokhoz motyogta Drizzt. Szeretem ddelget
, cskolgatni ket... Ht gy nz ki egy undorod srkny, gondolta, amikor felpil antott
ira. Pnzek s kszerek csendltek ssze a teremben a srkny gerincn tfut nkntelen bo
A szerzetesek az alagtban nem lthattk ket, de elg jl hal ottk a beszlgetst, s rte
rgat a fejben a drow. Jankin testvr emlkezetk szerint letben elszr most sztlansgba
, de Mateusnak sikerlt elsuttogni nhny szt, mel yel mindnyjuk rzseit kifejezte.
Nem egy gyva gyerek ez! kuncogott a pocakos szerzetes, de aztn rcsapott a sajt szj
megijedt, hogy taln tl hangosan beszlt.
s mirt jttl hozzm? drgte mrgesen Hephaistos. Drizzt megbil ent a hangertl, de
talpon maradnia.
Knyrgk neked, hatalmas Hephaistos! esedezett Drizzt. -Nincs ms eslyem. Elmentem
Menzoberranzanba, a drowk vrosba, de ott azt mondtk nekem, hogy ilyen ers varzslattal
nem tudnak mit kezdeni. Ezrt jttem hozzd, hatalmas s ers Hephaistos, aki oly hres tv
ztat
varzskpessgrl. Taln valaki a sajt fajtmbl...
Egy fekete? rkezett a robajl vlasz vihara, s most Drizzt ismt elesett. A sajt fa
Nem, nem, egy srkny visszakozott gyorsan Drizzt, visszaszva a nyilvnval srtst, s
ugrott gy gondolta, hamarosan futnia kel . Hephaistos folyamatos morgsa elrulta, ho
gy valami figyelemelterel manverre van szksg, s ezt meg is tallta a srkny mgtt, eg
s, perzselt fal flke kpben. Drizzt sejtette, hogy a srkny itt keresi meg az rcolvaszt
szerzett pnzt.
nkntelenl megborzongott a gondolatra, hogy hny szerencstlen keresked s kalandoz lelt
llt a kormos falak kzt.
Mi okozta ezt a felfordulst? kiltott fel Drizzt borzadva, de Hephaistos nem mert ht
rafordulni, mert csapdtl tartott. De aztn rjtt, mit lthatott a sttelf, s morgsa al
.
Mifle isten jtt el hozzd, hatalmas Hephaistos, s ldott meg ilyen ervel? A birodalmak
n sehol sem ltni ilyen elszenesedett kvet! Legalbbis azta, hogy a vilgot megformltk a
ek...
Elg! drgte Hephaistos. Te, aki olyan tanult vagy, nem hal ottl egy vrs leheletr
Tudom, hogy a tz a vrsek eszkze felelte Drizzt, le nem vve szemt a flkrl de m
zok a lngok? Annyira biztos nem, hogy ekkora puszttst okozzanak!
Akarod ltni? krdezte a srkny baljs, fstlg sziszegssel.
Igen! kiltotta Drizzt, majd: Nem! s embrialakzatba gmblydtt. Tudta, hogy itt
on jr, azt is tudta, hogy szksges ez a kockztats. Nagyon szeretnm ltni azt a hatalm
uval atot, de flek a forrsgtl!
Akkor figyelj, Chulti Mergandevinasander! dbrgte Hephaistos. Ezt nzd! A srkny
llegzetvtele kt lpsnyivel kzelebb hzta Drizztet, az arcba vonta a hajt, s kis hj
kpenyt. Mgtte az aranydombrl pnzek hulltak zajos srldssal.
A srkny kgynyaka szles vben meglendlt, s a hatalmas vrs fej egy vonalba kerlt a f
A bekvetkez lngrobbans kiszvta az reg sszes levegjt, Drizztnek gett a tdeje s sz
em csak a melegtl, de a fnyessgtl is. De tovbb nzte, hogyan emszti fel a flkt a sr
Azt is szrevette, hogy Hephaistos lehunyja a szemt, amikor kifjja a tzet.
Mikor a tzijtk vget rt, a srkny diadalmasan visszafordult. Drizztnek az olvadt, csp
ltva nem kel ett tettetnie a retteg csodlatot.
Az istenekre! suttogta hangosan. Ltta a srkny nelglt arct. Az istenekre ismt
Chulti Mergandevinasander. aki oly nagynak hitte magt, most alzatot tanult!
Jl teszi! morogta Hephaistos. Egy fekete sem rhet fl a vrsekkel! Ezt jobb, ha tud
Mergandevinasander. Ez a tuds megmentheti az letedet, ha esetleg egy vrs l majd az aj
td eltt!
Valban! sietett egyetrteni Drizzt. De attl tartok, hogy nekem nem lesz ajtm. Ism
vgignzett magn, s undorral meg-rzkdott. Legfeljebb a sttelfek vrosban!
Ez a te bajod, nem az enym mondta Hephaistos , de mgis megknyrlk rajtad. lve
elengedlek, br nem rdemled meg, hisz megzavartl lmomban.
Drizzt tudta, hogy ez a kritikus pil anat. Elfogadhatta volna Hephaistos ajnlatt:
abban a pil anatban semmire sem vgyott jobban, mint hogy mr kvl legyen. De elvei s Mo
oshie emlke visszatartottk. Mi lesz a tbbiekkel az alagtban?, emlkeztette magt. s mi
sz a trtnetvel a brdok knyveiben?
Akkor inkbb falj fel mondta a srknynak, s szinte el sem hitte, hogy ezt mondja.
i mr megtapasztaltam a srknylt dicssgt, nem elgedhetek meg egy sttelf letvel.
Hephaistos roppant szja elbbre nylt.
A srknyok npnek befel egzett! sirnkozott Drizzt. Egyre fogyatkozunk, mikzben az
k gy szaporodnak, mint a patknyok! s vge a srknyok kincsnek is, varzslk s lovagok
l!
Attl, ahogy ezeket a szavakat frcsgte, a srkny megdermedt.
s vge Mergandevinasandernek is! folytatta a drow drmaian. gy kel elvesznie egy
ember-varzsl miatt, akinek ereje mg Hephaistosnak, a srknyok leghatalmasabbiknak erej
is elhomlyostja!
Mg hogy elhomlyostja! kiltott fel Hephaistos, s az egsz terem beleremegett vlts
Mirt, mit kne hinnem? ordtotta vissza Drizzt, nmikpp sznalmasan a srkny hangerej
Hogy Hephaistos nem akar segteni sajt fogyatkoz fajtjnak egy tagjn? Nem, ezt nem tu
m elhinni, s a vilg sem fogja elhinni Drizzt a mennyezet fel mutatott, s magban fohs
odott.
Nem kel ett emlkeztetnie magt a kudarc kvetkezmnyeire. Azt fogjk mondani szerte a
birodalomban, hogy Hephaistos nem merte megtrni a varzsl mgijt, hogy a nagy vrs nem
e elrulni gyengesgt egy ilyen hatalmas varzslattal szemben, mert attl flt, hogy gyenge
sge ugyanazt a varzsl-vezette bandt vonzan ide! ! kiltotta Drizzt tgra nylt szemm
Hephaistos meghtrlsa nem btortan-e fel ugyangy a varzslt s tolvaj cimborit ekkor
remnyben? Mrpedig melyik srkny birtokolna tbb el ophat kincset, mint Hephaistos, Mira
r gazdag vrse?
A srkny elbizonytalanodott. Hephaistos szeretett gy lni, l andan gyarapod kincsein he
rszve.
Nem volt szksge ilyesfle hsies kalandozkra, akik a barlangjban motoznak. s Drizzt pp
zekre a gondolatokra szmtott.
Holnap! drgte a srkny. Ma tgondolom a varzslatot, s holnap Mergandevinasander f
y lesz ismt! Aztn lngol farokkal fog elsompolyogni, ha tovbb mer gyalzkodni! Most pedi
g pihennem kell, hogy felkszljek a varzslatra. Te pedig ne mozdulj innen, drow formj
srkny! rzem a szagodat s meghallak tged, akrhol vagy. Nem alszom olyan mlyen, ahogy s
tolvaj akarn!
Drizzt ebben egy percig sem ktelkedett, s br a dolgok gy mentek, ahogy kellett, kiss
bajban volt.
Nem vrhatott egy napot arra, hogy jra szba elegyedhessen a srknnyal, s a tbbiek sem v
ttak.
Hogyan fog reaglni a bszke Hephaistos, tndtt Drizzt, amikor megprblja majd lekzdeni
m ltez varzslatot? s mi lesz, gondolta nvekv rmlettel, ha valban fekete srknny v
Persze a feketk leheletnek megvannak a maga elnyei a vrsekvel szemben szlt Drizzt
mikor Hephaistos elfordult.
A vrs ijeszt szemvil anssal, s rettent dhvel fordult fel.
Meg akarod tapasztalni a leheletem? vicsorogta Hephaistos. Akkor milyen nagy len
ne a szd?
Nem, nem errl van sz felelte Drizzt. A vilgrt se vedd ezt srtsnek, hatalmas Heph
.
Tzed ltvnya valban csapst mrt bszkesgemre! De azrt egy fekete lehelett sem lehet
albecslni. Vannak olyan elnyei, amik mg egy vrs tznl is jobbak!
Mire gondolsz?
A savra, Hihetetlen Hephaistos, Tzezer Marha Bekebelezje felelte Drizzt. A sav rt
ad a lovagok pncljra, s hosszan tart knnal rgja bele magt.
Ahogy az olvadt fm? krdezte Hephaistos ktelkedve. Egy vrs tznl megolvadt fm?
Mg annl is jobban, attl tartok val otta be Drizzt szemlestve. Egy vrs lehelete e
n rvid, pusztt lnggal csap ki, de a feket sokig kitart, az el ensg vesztre.
Egyetlen rvid lnggal? hrgte Hephaistos. A te leheleted milyen hossz, sznalmas fe
Tudom, hogy n tovbb brok fjni!
De... kezdte a drow a flkre mutatva. Most a srkny hirtelen llegzetvtele sok lpsr
elreszvta Drizztet s majdnem leverte a lbrl. De elgg megrizte a llekjelenltt ahh
iltsa a megbeszlt jelet: A Kilenc Pokol tze! mikor Hephaistos a flke fel fordtotta
ejt.
A jel! kiltotta Mateus a zrzavarban. Fussatok, ha kedves az letetek! Rohanjatok!
Soha! kiltotta a rmlt kis Herschel testvr, a tbbiek pedig. Jankin kivtelvel, ugya
a vlemnyen voltak.
, micsoda szenveds! rikoltotta a kuszahaj fanatikus, s kilpett az alagtbl.
Muszj! Az letnkrl van sz! emlkeztette ket Mateus, s stkn ragadta Jankint, neh
rossz fel menjen.
Pil anatokig kszkdtek az alagt kijratnl, aztn a tbbi szerzetesek, akik felfogtk, ho
az egyetlen remnyt szalasztjk el. kirontottak a jratbl s az egsz csapat lebukdcsolt
falbl levezet
lejtn. Mikor magukhoz trtek els nekibuzdulsukbl, valban szorult helyzetben voltak. Tan
stalanul toporogtak, nem tudtk, hogy visszamenjenek-e flfel, vagy inkbb a kijrat fel r
ohanjanak tovbb.
Ktsgbeesett vergdskben s fleg a tombol Jankinnal nem nagyon tudtak volna felkapa
az emelkedn, ezrt a kijrat volt az egyetlen lehetsg. Egymson bukdcsolva rohantak t a
men.
De mg rettegsk sem akadlyozta meg ket mg Jankint sem abban, hogy rohantukban fl n
kapjanak egy-egy mark drgasgot.
Ekkora srknytzet mg senki sem lthatott! Hephaistos csukott szemmel fjt, fjt egyre. Ro
ant tzpamacsok robbantak a teremben. Drizzt majdnem eljult a hsgtl de a dhdt srk
lankadt: eltklte, hogy egyszer s mindenkorra alzatra tantja a bosszant ltogatt.
Egyszer mgis felpil antott, hogy lssa a hatst. A srknyok mindennl jobban ismertk
kincsesszobjukat, gy Hephaistos figyelmt sem kerlte el a kijrat fel trtet t menekl
Hirtelen abbahagyta a fjst, s megprdlt: Tolvajok! drgte, s hangjra megrepedt a
Drizzt tudta, hogy vge a jtknak.
A hatalmas fogak Drizzt fel csattantak, a drow oldalt lpett s felugrott: msfel nem me
hetett.
Elkapta a srkny egyik szarvt, s felhzta magt a srkny fejre. Sikerlt a tetejre ms
szntan kapaszkodott, mikzben a srkny prblta lerzni magrl. Drizzt a szablyjrt ny
tallta, s elvett egy mark fldet, s habozs nlkl a srkny gonosz szembe csapta.
Hephaistos teljesen megvadult, s mindenfel rngatta a fejt. Drizzt makacsul kitartott
, a ravasz srkny pedig ms mdszert eszelt ki.
Drizzt tltta Hephaistos szndkt, mikor a srkny feje teljes sebessggel a kamra mennyez
fel kezdett emelkedni. A plafon nem volt magas legalbbis Hephaistos kgynyakhoz kpest
Drizzt
hosszan zuhant, de mg gy is jobban jrt, pp sikerlt leugrania, mieltt a srkny feje a
lnak csapdott.
Drizzt szdelegve tpszkodott fel, mikor Hephaistos, akit alig fkezett le a csattans tk
kezdte beszvni a levegt. De a szerencse nem elszr s nem utoljra megsegtette a drow-t
egy mretes darab szikla vlt le a megrengetett mennyezetrl, s pp a srkny fejn trt sz
aistos beszvott levegje rtalmatlan szusszansban tvozott, Drizzt pedig teljes sebessgge
l tvetdtt a kincshegyen, s lecsszott a msik oldaln.
Hephaistos dhsen elbdlt, s gondolkods nlkl kieresztette a maradk levegjt: egyenes
hegybe. Aranypnzek olvadtak ssze, roppant drgakvek repedtek szt a hatalmas htl. A hal
mintegy hsz lb szles volt, s meglehetsen tmtt, Drizzt a msik oldalon mgis rezte,
hta. Leugrott a halomrl, fstlg s aranyragacsos kpenyt pedig levetette.
Elrntott szablyval bukkant el a domb mgl, mikor a srkny htrbb hzdott. A drow vak
teljes erbl vagdalkozva egyenesen nekirontott a bestinak. Aztn mindssze kt csaps ut
enten torpant meg: szablyi fjdalmasan pendltek a kezben, ezzel az ervel akr egy kfala
is vagdoshatott volna.
Hephaistos magasra emelte a fejt, s gyet sem vetett a tmadsra. Az aranyam! vonytot
Aztn lepil antott: lmps-tekintete megint a a drow-ba mlyedt. Az aranyam! mondta gono
szul.
Drizzt rtetlenl vllat vont, s futsnak eredt.
Hephaistos pattintott egyet a farkval, mire arany, ezst s drgak kezdett szitlni krs-
z aranyam! hrgte jra s jra, mikzben gzolt a halmok kzt.
Drizzt egy msik domb mg rejtztt. Segts rajtam, Guenhwyvar knyrgtt, mikzben let
.
rzem a szagod, tolvaj! dorombolta a srkny mr amennyire egy tzfergeteg dorombolni
nem messze Drizzt dombjtl.
Vlaszkppen a prduc jelent meg a halom tetejn, dacosan felmordult, aztn elugrott. Driz
zt a halom aljnl hal gatzott, a lpseket mregette, ahogy Hephaistos elrerontott.
Sztszaggatlak, alakvlt! ordtotta a srkny, s roppant l kapcsval Guenhwyvar fel
De a fogak, mg ha srknyfogak voltak is, hatstalanok maradtak az anyagtalan kd el en,
amiv
Guenhwyvar hirtelen vlt.
Drizztnek sikerlt zsebre vgnia egy kevs kincset, mieltt elrontott, visszavonulst a cs
ott srkny mltatlankodsnak robaja fedezte. De a terem nagy volt, s Drizzt mg nem rt k
mikor a srkny maghoz trt s szrevette. Meglepve, de nem kevsb haragosan elbdlt s D
etette magt.
Goblin nyelven a knyvbl tudta, hogy Hephaistos tud goblinul, de gy tett, mintha az
el enkezjt felttelezn Drizzt elkiltotta magt. Ha az ostoba bestia kijn utnam, gy
szedjtek ssze a maradkot!
Hephaistos megtorpant s htrafordult, a bnykhoz vezet alacsony alagutat mregetve. Az os
toba srkny komoly dilemmba kerlt: szvesen megtpte volna az arctlan drow-t, de flt a
fenyeget
tolvajoktl is. Odament az alagthoz, s pikkelyes fejvel alaposan megdngette fltte a fa
t a biztonsg kedvrt, aztn visszahzdott, hogy tgondolja a helyzetet.
A tolvajok mostanra mr elrtk a kijratot, ezt a srkny tudta. Ki kel ene mennie a szabad
g al, ha el akarja kapni ket ami nem lenne blcs dnts az vnek e szakban, tekintetb
srkny jvedelmez foglalkozst. Vgl gy oldotta meg a dilemmt, ahogy minden ms probl
slyosan megeskdtt, hogy felfalja a kvetkez felbukkan kereskedcsapatot. Bszkesge hel
ettl a dntstl, amit nyomban el is felejt majd, mikor visszamegy aludni. Visszament a
kamrjba, jra halmokba rakta az aranyat, s kimentette, amit lehetett, a megolvadt do
mbbl.
22. fejezet
Hazafel
thoztl minket! kiltott Herchsel testvr. A szerzetesek Jankin kivtelvel mind Drizzt
lgettk, mikor a drow berte ket egy szikls vlgyben a srknyod kijrattl nyugatra.
Hogyan fizethetnnk vissza neked mindezt...!
Vlaszul Drizzt kirtette zsebeit, s az t szempr tgra nylva nzte a dlutni fnyben s
rany kupkat, kszereket. Az egyik k: egy kthvelyknyi rubin nmagban is olyan
gazdagsgot grt, amilyet a szerzetesek el sem tudtak kpzelni.
A titek mondta Drizzt. Az egsz. Nekem nincs szksgem kincsekre.
A szerzetesek bntudatosan nztek: egyikknek sem akarzott elhozakodni a zsebkbe rejtett
zskmnnyal. Taln egy keveset mgis megtarthatnl belle vlte Mateus. Ha mg mindig
sz tovbbvndorolni.
gy akarom -jelentette ki Drizzt eltklten.
Itt nem maradhatsz vlte Mateus. Hova fogsz menni? Drizzt valjban nem is gondolkodot
t ezen.
Csak azt tudta, hogy neki nem a Sr Szerzetesek kzt van a helye. Kicsit elgondolkodo
tt, szmbavve eddigi szmos zskutcval vgzd tjt. Aztn valami eszbe jutott.
Te mondtad szlt Drizzt Jankinhoz. Te mondtad annak a helynek a nevt, mieltt bement
az alagtba.
Jankin rtetlenl nzett r: nem nagyon emlkezett.
Tzvros mondta Drizzt. A vndorok fldje, ahol n is megtallom a helyem.
Tzvros? vakkantotta Mateus. Verd ki a fejedbl, bartom. A Jeges Szelek Vlgye nem
vendgszeret, s nem azok Tzvros kemny gyilkosai sem.
Mindig fj a szl tette hozz Jankin stt, beesett szemnek vgyakoz tekintetvel. T
omokkal meg faggyal. Veled megyek!
s a szrnyetegek! tette hozz egy msik, miutn nyakon csrdtette Jankint. Tundra-je
medvk s vad barbrok! Nem, n akkor se mennk Tzvrosba, ha maga Hephaistos lenne a
sarkamban.
Pedig az elfordulhat nzett Herschel idegesen a nem is oly tvoli barlang fel. Van i
a kzelben nhny paraszthz. Taln ott megsznhatnnk jszakra, aztn holnap mehetnk vis
alagthoz.
n nem megyek veletek mondta Drizzt. Bartsgtalan helynek mondjtok Tzvrost, de
Mirabarban taln melegebb fogadtatsra lelnk?
Mi a parasztoknl tltjk az jszakt felelte Mateus. Ott vesznk neked egy lovat, meg
kszleteket, ami kel . n egyltaln nem akarom, hogy elmenj folytatta , de Tzvros j m
ak tnik... s itt fenyegeten Jankinra nzett ...egy drow-nak. Sokan talltk mr meg o
elyket.
Valban otthon azoknak, akiknek nincs otthonuk.
Drizzt kirezte az szintesget a szerzetes szavaibl, s rtkelte Mateus nagylelksgt.
llok oda? krdezte.
Kvesd a hegysget felelte Mateus. Mindig legyen a jobb oldaladon. Mikor megkerld a
ppen a Jeges Szelek Vlgybe kerlsz. Egyetlen cscs emelkedik ki a skbl a Vilg Httl
vrosok e kr pltek. Kvnom, hogy bevltsk a remnyeidet!
Ezzel a szerzetesek indulshoz kszldtek. Drizzt a feje al tette a kezeit, s nekidlt a
y falnak.
Valban ideje, hogy elvljon a szerzetesektl, ezt tudta, mgis bntudattal s szomoran gon
lt a kiltsokra. Az a kisebb vagyon, amit a srknytl elhoztak, alapjaiban fogja megvltoz
tatni titrsai lett, fedelet ad a fejk fl s megad nekik mindent, amire szksgk van,
korltokat viszont, amik Drizzt el emelkednek, nem lehet pnzzel legyzni.
Tzvros, amit Jankin az otthontalanok otthonnak nevezett, azoknak a gylekezhelye, akik
nek nincs hov mennik, s ez nmi remnyt adott a drow-nak. Hnyszor rgott mr bele a sors
kapuhoz kzeledett mr remnnyel telve, csakhogy lndzskkal zzk el? Most mskpp lesz, m
magnak Drizzt, mert hisz ha nem tallja meg a helyt a vndorok kztt, akkor hova fordulha
tna?
s az elknzott drow-nak, aki annyit meneklt a tragdia, a bntudat s az eltletek ell,
nem volt kellemes rzs.
Drizzt egy kis facsoportnl tborozott, mg a szerzetesek lementek a kis falucskba. Msna
p reggel egy gynyr lval trtek vissza, de egyikk hinyzott.
Hol van Jankin? krdezte rosszat sejtve a drow.
sszektzve hever egy pajtban felelte Mateus. Mlt jjel megprblt elszkni, hogy
visszamenjen...
Hephaistoshoz fejezte be helyette Drizzt.
Ha mg ma is ez a vgya, akkor nyugodtan elengedhetnnk -tette hozz undorral Herschel.
Itt a lovad mondta Mateus. Ha te sem gondoltad meg magad az jszaka.
s itt egy j kpeny szlt Herschel. Finom, szrmvel szegett kpnyeget nyjtott t Dri
ow tudta, hogy a szerzetesekre mennyire nem jel emz az effajta nagylelksg, s kis hjn
meggondolta magt. De ht voltak ms szksgletei, amelyeket a szerzetesek kzt nem tudott m
egoldani.
Hogy eltkltsgt kifejezsre juttassa, Drizzt odalpett a lhoz, s egyenesen fel akart r
Ltott mr lovat, de nem ilyen kzelrl. Meglepte az l at puszta ereje, a nyakbre alatt vo
nagl izmok, s az l at htnak magassga is jdonsg volt neki.
Egy darabig a l szembe meredt, hogy a lehet legjobban kzlje vele a szndkt. Ekkor min
i dbbenetre, de magra Drizztre is, az llat letrdelt, hogy a drow knnyen a nyeregbe t
n szl ni.
Te aztn rtesz a lovakhoz jegyezte meg Mateus. Sose mondtad, hogy ilyen gyes lovas v
agy.
Drizzt csak blintott, s mindent elkvetett, hogy a nyeregben tudjon maradni, amikor
a l baktatni kezdett. Beletelt egy kis idbe, mire rjtt, hogyan irnytsa az l atot, s
ze elkanyarodott keletre a rossz irnyba mieltt sikerlt megfordulnia. A kr alatt Driz
zt elszntan prblta megrizni a ltszatot, a szerzetesek pedig maguk sem valami nagy lov
asok csak mosolyogtak s blogattak.
rkkal ksbb Drizzt mr nyugat fel lovagolt, a Vilg Htnak dli szle mentn.
A Sr Szerzetesek suttogta Roddy McGristle, aki egy sziklaszirt mgl leste a csapatot.
A
szerzetesek visszafel tartottak a mirabari alagthoz.
Micsoda? hpogta Tephanis, s kirohant a zskjbl Roddy mel . Mieltt mg meggondolta
it mond, Tephanis kirobbant: Ez-nem-lehet! A-srkny...
Roddy tekintete gy sttlett Tephanisra, mint egy viharfelh rnyka.
gy-rtem, azt-hittem... dadogta Tephanis, de ltta, hogy Roddy, aki mg nla is jobban
merte az alagutat, rjtt a turpissgra.
A sajt szakl adra akartad meglni a drow-t mondta Roddy nyugodtan.
Ugyan-gazdm tiltakozott Tephanis. n-nem-akartam... aggdtam-rted. Az-a-drow-egy-rd
gy-gondoltam-hogy...
Felejtsd el morogta Roddy. Csinltl amit csinltl, tbb sz ne essk rla. Most pedi
zskodba. Taln kikszrlhetjk a csorbdat, ha a drow mg nem halt meg.
Tephanis megknnyebblten blintott, s visszasurrant a zskba. Roddy felnyalbolta, s mag
hvta a kutyt.
Szra brom a szerzeteseket eskdztt Roddy. De elbb... Roddy meglendtette a zsk
pta a sziklafalnak.
Gazdm! hal atszott a man fojtott kiltsa.
Te drow-lop... vakogta Roddy, s kegyetlenl csapkodott a zskkal. Tephanis az els csa
knl mozgoldott, mg egy kicsit ki is tudta szaktani a zskot kicsiny trvel. De aztn a
nyagn vrs nedvessg kezdett terjengeni, s a mancska nem mozdult tbb.
Drow-lop mutns mormogta Roddy, s elhajtotta a vres zskot. Gyere, kutya. Ha a dro
szerzetesek tudni fogjk, hol keressk.
A Sr Szerzetesek rendje a szenvedssel jegyezte el magt, s egyesek kzlk, fleg Jankin
valban rengeteget szenvedett lete sorn. De egyikk sem tudta elkpzelni soha azt a knt,
amit a vad tekintet Roddy McGristle keztl szenvedtek el. Egy ra sem telt bele, s mr Ro
ddy is nyugat fel hajtott a hegysg dli oldala mentn.
A hideg keleti szl szntelen dalt zgott a flbe. Drizzt llandan ezt hal otta, mita meg
e a hegysg nyugati vgt s szakra, majd keletre fordult a puszta sksgra, amit errl a s
eveztek a Jeges Szelek Vlgynek. De szinte rmmel trte a gyszos mormolst s a hideget,
szmra ez a szl a szabadsg fuvallata volt.
Ennek a szabadsgnak a msik jelkpeknt megpil antotta a hatrtalan tengert is. mikor meg
kerlte a hegyet. Drizzt egyszer mi-volt a tenger partjn, mikor Luskanba tartott, a
legszvesebben most is megl t volna, hogy megtegye azt a nhny mrfldet, ki a tengerig. D
e a hideg szl figyelmeztette a kzelg tlre, s tudta, milyen keserves lenne ebben a vlgy
ben utazni, ha mr leesett a h.
Drizzt szrevette Kelvin Halmt, az szaki tundra magnyos cscst, mr a msodik nap azutn
befordult a vlgybe. Aggodalmasan haladt fel, klnl magaslatt jelzkarnak vette ann
nl, ami majd az otthona lesz. vatos remnysg tlttte el, valahnyszor a hegyre nzett.
Tbb kisebb csoport: magnyos szekerek vagy lovascsapatok mel ett haladt el, mikzben
a
karavnton Tzvros fel haladt dlnyugati irnybl. A nap halvnyan, alacsonyan jrt a nyu
s Drizzt mlyen elrehzta finom kpenynek csuklyjt, elrejtve benfekete brt. Kurtn
z elhalad utasok fel.
Hrom t uralta ezt a krnyket a szikls Kelvin Halma mentn, mely j ezerlbnyira magasodo
tredezett puszta fl, tetejt pedig mg a rvid nyr alatt is fehr sapka bortotta. A k
ad tz vros kzl csak a legfbb vros, Bryn Shander volt messzebb a tavaktl. A sksg f
kedett egy rvid dombon, zszlaja dacosan llta a marcangol szelet. A karavnt, Drizzt tj
ebbe a vrosba vitt, a krnyk legfontosabb piacra.
A drow a tvoli tzek felszl fstjbl tudta, hogy tbb ms telepls is van a domb-vros
etben. Egy kicsit el is gondolkodott azon, hogy nem kne-e inkbb elszr az egyik ilyen
kisebb, elzrtabb helysgbe benznie ahelyett, hogy egyenesen a legfontosabb vrosba men
ne.
Nem mondta aztn szilrdan a drow, s a zsebbe nylt, hogy kitapogassa az nix szobrocs
Elresarkantyzta a lovt, fl a dombra, a vros kapuja fel.
Keresked vagy? krdezte a vasalt kapunl unatkoz kt r egyike. Egy kicsit elkstl
zletelssel.
Nem vagyok keresked mondta Drizzt halkan, s kiss idegesen, most, hogy elrkezett a d
pil anat. Lassan a csuklyja fel nylt, igyekezvn csil aptani keze reszketst.
Akkor milyen vrosbl jttl? krdezte a msik r. Drizzt keze visszahanyatlott: elvette
sgt a nyers krds.
Mirabarbl felelte szintn, aztn, mieltt meggondolhatta volna magt, s mieltt az r
ehettek volna fel, htrahzta a csuklyjt.
A kt szempr kiguvadt, a kezek pedig azonnal a kardokon termettek.
Ne! kiltotta Drizzt hirtelen. Ne, krlek. Olyan trdttsg volt a hangjban s a t
az rk nem rtettek. Drizztnek mr nem maradt ereje a flrertsek rtelmetlen harcaihoz. E
oblin horda vagy egy fosztogat ris el en brmikor kszsggel harcolt, de azokkal szemben,
akik csak tvedsbl tmadtak r, nehznek rezte a szablyit.
Mirabarbl jttem folytatta, minden sztaggal egyre magabiztosabban , hogy bkben lhe
vrosban. Szlesre trt karral mutatta, hogy nincsenek fenyeget szndkai.
Az rk nemigen tudtk, mit tegyenek. Egyikk sem ltott mg sttelfet br biztosan tudt
izzt az , s nem is hal ott semmit a fajtrl azokon a tz mel etti mesken kvl, amelyek
lfek npt kettvlaszt si harcrl szltak.
Vrj meg itt lehelte az egyik katona a msiknak, aki nem tlsgosan lelkesedett az tlet

Elmegyek szlni Cassius Szszlnak. Megdngette a vasalt kaput, s amint az rsnyire kiny
ecsusszant rajta. A msik katona rezzenstelen tekintettel figyelte Drizztet, keze e
gy pil anatra sem engedte el a kardja markolatt.
Ha meglsz, szz nylpuska lvedke zdul rd jelentette ki, hibavalan prblkozva azz
iztosnak tnjk.
Mirt tennm? krdezte a jvevny rtatlanul, a kezt szlesre trtan tartva, a lehet l
et testtartsban. Eddig elg jl mennek a dolgok, gondolta. Minden ms faluban, amit
megkzeltett, ahogy meglttk, rmlten elszaladtak, vagy rtmadtak.
A msik r hamarosan visszatrt egy simra borotvlt arc, filigrn kis emberrel, akinek l
kintete minden rszletet megltott. Finom ruhkat viselt, s a kt r tiszteletteljes viselk
edsbl Drizzt sejtette, hogy magas rang.
Sokig tanulmnyozta Drizztet, vgigmrt minden mozdulatot, minden vonst rajta. Cassius v
agyok
mondta vgl. Bryn Shander Szszlja, s Tzvros Kormnyztancsnak F Szszlja.
Drizzt rviden maghajolt. n Drizzt Do'Urden vagyok mondta. Mirabarbl s mg azon is
most Tzvrosba jttem.
Mirt? krdezte Cassius lesen, hogy kibil entse egyenslybl. Drizzt vl at vont. Eh
megokols kel ?
Egy sttelfnl taln igen felelt Cassius szintn.
Drizzt elfogad mosolya lefegyverezte a szszlt s megnyugtatta az rket, akik vdelmez
kzelsgben l tak hozz. Nem tudok semmilyen okot mondani jvetelemre, csak azt, hogy ide
akartam jnni folytatta Drizzt. Hossz utat tettem meg, Cassius Szszl. Fradt vagyok
hennem kel .
Tzvros a vndorok helye, gy hallottam, Mrpedig egy sttelf csak vndor lehet a felszn
.
Ez elg logikusnak ltszott, s a szszl, aki j megfigyel volt, vilgosan ltta Drizzt
Cassius a tenyerbe tmasztotta az llt s sokig gondolkodott. Nem flt a drow-tl, s nem
ktelkedett Drizzt szavaiban, de nem volt szksge arra a nyugtalansgra, amit a drow ok
ozna a
vrosban.
Bryn Shander nem neked val kezdte Cassius stten, Drizzt bbor szeme pedig sszeszkl
az igazsgtalan kijelentsre.
Cassius szak fel mutatott. Menj Pusztaerdre a Maer Dualdon szaki partjn javasolta.
tn dlkelet fel pil antott. Vagy J-rtre, vagy Dougan Gdrbe a dli Vrs-tnl. Ezek
ahol kisebb zavart keltesz s kevesebb bajod lesz.
s ha nem engednek be? krdezte Drizzt. Akkor hov menjek, j Szszl? Ki a szlbe,
meghalni a pusztba?
Nem tudhatod...
De tudom szaktotta flbe Drizzt. Mr sokszor eljtszottam ezt a jtkot. Ki fogadna s
egy drow-t, mg ha ez a drow megtagadta is a npt s nem kvn mst, csak bkessget? Dri
ja kemny volt, nyoma sem volt benne az nsajnlatnak, s Cassius megint csak tudta, hog
y igazat beszl.
Cassius valban szimpatizlt a drow-val. Valaha maga is szmkivetett vndor volt, s a vil
vgn, az eldugott Vlgyben knyszerlt otthont keresni. Ennl nem volt messzebb vge a vil
k: a Jeges Szelek Vlgye a vndorok utols llomsa. Aztn valami ms is eszbe jutott Cassi
k, egy lehetsges megolds, ami nem terheln a lelki smerett.
Mita lsz a felsznen? krdezte Cassius szinte rdekldssel. Drizzt egy ideig gondolk
ogy vajon mit akarhat ezzel a
szszl. Ht ve felelte.
szakon?
Igen.
Mgsem talltl otthont, falut, ami befogadott volna mondta Cassius. Tlltl tbb kem
s biztos, hogy szmos tmadst is. rtesz azokhoz a grbe kardokhoz, amiket az veden vise
z?
Erdjr vagyok jelentette ki Drizzt magtl rtetden.
Szokatlan hivats egy drow-nak jegyezte meg Cassius.
Erdjr vagyok ismtelte meg Drizzt erteljesen. Jl ismerem a termszetet s a vvs
mvszett.
Ezt nem ktlem tndtt Cassius. Aztn kis sznet utn azt mondta: Tudok egy helyet, a
fedelet s nyugalmat tallsz. -A szszl szak fel vezette Drizzt pil antst, Kelvin Halm
kls lejtire. A trpk vlgyn tl van a hegy magyarzta Cassius , azon tl pedig a ny
Tzvrosnak jl jnne egy feldert a hegy szaki lejtin. A veszedelem, gy tnik, mindig a
n azrt jttem, hogy otthont talljak szaktotta flbe Drizzt. Te pedig egy kis lyuka
egy sziklban, meg ktelessget azokkal szemben, akiknek nem tartozom semmivel. Valjban
azonban az ajnlat vonz volt Drizzt erdjr-lelknek.
Ht magyarznom kel . mennyire ms ez a helyzet? felelte Cassius. Nem engedhetek be eg
y
vndorl drow-t Bryn Shanderbe.
Egy embernek is ennyit kel bizonytania?
Az embereknek nincs ilyen rossz hrk felelte Cassius szintn, habozs nlkl. Ha n
lelk lennk, a puszta szavaidbl ki ndulva befogadnlak s szlesre trnm eltted a kapuka
or csak bejnnl s azonnal otthont tallnl? Mind a ketten tudjuk, hogy ez nem gy van, dro
w. Bryn Shanderben nem lenne mindenki ilyen jindulat, azt biztosan mondhatom. Felzd
ulst keltenl, amerre csak jrnl, s akrhogyan is viselkedsz, akrmi is a szndkod, harc
zerlnl.
s ez minden vrosban ugyangy lenne folytatta Cassius, mert sejtette, hogy ezt az ott
hontalan drow is tudja. n felajnlok neked egy lyukat a sziklban Tzvros hatrain bell
ol csak j s rossz tetteid alapjn tlnek majd meg, nem a brd sznbl, gy is olyan csa
jnlatom?
Kszletekre lesz szksgem mondta Drizzt, tltva Cassius igazt. s mi lesz a lovamma
iszem, hogy egy puszta hegyoldal j hely lenne neki.
Akkor add el tancsolta Cassius. Az r majd j ron rtkesti, s visszajn ide minda
gokkal, amire szksged lesz.
Drizzt egy pil anatig elgondolkodott a dolgon, aztn Cassius kezbe nyomta a lova ka
ntrjt.
Ezzel a szszl elment. Meg volt elgedve magval. Nem csak hogy elkerlte a kavarodst, de
r is vette Drizztet, hogy vigyzza a hatrt, ott, ahol Harcprly Bruenor s komor trpekl
majd tesz rla, hogy a drow ne okozzon semmi bajt.
Roddy McGristle behzta kocsijt egy kis faluba a hegysg nyugati vgnl. A fejvadsz tudta
hogy nyakn a tl, s nem volt kedve megrekedni flton a vlgyben. gy dnttt, hogy itt ma
parasztoknl, itt vrja ki a telet. Semmi sem hagyhatja el a vlgyet anlkl, hogy errefel
el ne haladna, s ha Drizzt oda ment, ahogy a szerzetesek lltottk, akkor nincs hov men
eklnie.
Drizzt aznap este indult el a kaputl. Szvesebben ment jszaka, a hideg el enre. Kzvetl
enl a hegynek indult, gy ppen annak a szurdoknak a keleti oldaln haladt, amit a trpk t
ekintettek
otthonuknak. Drizzt a szoksosnl is jobban vigyzott, nehogy belefusson a szakl as np e
gy rszembe.
Eddig csak egyszer tallkozott trpkkel, amikor tment Adbar Citadel n, a liget elhagysa
utn nem sokkal, s ez az lmny nem volt kel emes. A trpe-rjratok mindenfle magyarzat
gatsa nlkl elkergettk, s napokig kajtattak utna a hegyekben.
De brmilyen vatosan haladt a szurdok mel ett, nem tudott nem szrevenni egy magas kra
kst, ami elje kerlt. A khalomba lpcs volt vjva. Br mg flton sem jrt a hegyhez, s
z jszakban, Drizzt mgis megtette a kitrt. Lpcsrl lpcsre ment flfel, elbvlte a
e tgul panormja krltte.
A halom nem volt magas, taln tizent lbnyi, de a sk tundrn a tiszta jszakban, Drizzt
st is ltott: kettt keletre, egy t partjn, kettt nyugatra a legnagyobb tnl, s Bryn Sh
rt a dombjn dl fel.
Drizzt nem tudta, hny percet idztt itt, mert a ltvny tl sok remnyt s fantziakpet c
tt fel eltte ahhoz, hogy odafigyeljen. Alig egy napja volt Tzvrosban, de mris szeret
te a ltvnyt, mert tudta, hogy a hegy krl ezer s ezer ember fog hal ani rla, s taln e
fogadja.
Aztn drmg, csikorg hang rzta fel elmlkedsbl. Vdekez helyzetbe grnyedt, s egy
szikladarab mg hzdott. A kzeled alak helyt l and panaszradat jelezte. Szles vl
krlbell egylbnyival kisebb, br nyilvnvalan nehezebb, mint Drizzt. A drow mr azeltt
hogy trpe, mieltt az alak megl t, hogy megigazgassa sisakjt fejt a sziklba veregetv
Dagnaggit felrobbant motyogta a trpe, s jra megigaztotta" a sisakjt.
Drizzt termszetesen kvncsi volt, de tudta, hogy egy morgold trpe aligha fogadna kedves
en egy hvatlan drow-t az jszaka kzepn. Mikor a trpe jabb igaztsba kezdett, Drizzt ha
lanul lerohant az ton. Kzel ment el a trphez, de nem csapott tbb zajt. mint egy felh s
uhansa.
Eh? motyogta a trpe, amikor immron fejfedjvel elgedetten felnzett. Ki az? Mit ak
Rvid szkel sekbe kezdett, s beren krltekintett.
De csak a sttsg, a kvek meg a szl volt ott.
23. fejezet
letre kelt emlk
Az vszak els hava lustn hul ott a Jeges Szelek Vlgyre, nagy pelyhek szl ingztak le ci
cakkos tncban, az ezen a vidken szoksos szl korbcsolta hviharoktl oly eltren. A kis
tti-brie elbvlten figyelte barlang-otthona ajtajbl, mlykk szemnek szne mg tisztbb
isszatkrzd
fehrsgtl.
Ksn jn, de kemnyen, mire ider morogta Harcprly Bruenor, a vrs szakl trpe, a
-brie, fogadott lenya mel . Kemny vszak ez, ahogy mindegyik az ezen a fehr
srknyoknak val helyen!
Ugyan, apa! kiltotta Catti-brie meggyzdssel. Nem sirnkozz mr! Olyan szp ez a h
s hideg, ha a szl nem hajtja!
Emberek kaffogta a trpe gnyosan, mg mindig a lny hta mgtt. Catti-brie nem ltta a
mi mg morogtban is kedvesen nzett a lnyra, de nem is volt r szksge. Bruenor kilenc r
zsrtldsbl s egy rsz duzzogsbl l t, legalbbis Cattie-brie szerint.
Aztn Catti-brie hirtelen a trpe fel perdlt, vl ig r vrsesbarna frtjei rpkdtek az
Kimehetek jtszani? krdezte remnyked mosol yal. Krlek, papi!
Bruenor a legszigorbb grimaszt vette el. Menj csak ki! drgte. Csak egy bolond nz
jtsztrnek a Jeges Szelek Vlgyt tlen! Legyen eszed, te lny! A csontjaid is kifagynak!
Catti-brie mosolya lehervadt, de nem adta meg magt ilyen knnyen. gy beszl egy trpe
rkolta le. Ti csak a fld alatt bujkltok, s minl kevesebbet lttok az gbl, annl bold
k vagytok! De nekem itt ez a hossz tl, s taln az utols alkalom, amikor ltom az eget! K
lek, papi!
Bruenor nem tudta fenntartani vicsorg larct a lnya bjval szemben, de azt sem akarta, h
ogy
kimenjen. Flek, hogy valami kszl errefel magyarzta a lehet legkomolyabban. rezt
enltt nhny jszakval ezeltt a dombnl, br ltni nem lttam. Lehet akr fehr medve va
is. Legjobb lesz ha... de nem fejezte be. mert Catti-brie csggedt pil antsa ersebb
volt, mint a trpe kpzelt flelmei.
Catti-brie nem volt jonc ezen a veszlyes krnyken. Tbb mint ht ve lt Bruenorral s
trpeklnjval. Egy vndor goblinhorda lte meg a szleit mg totyogs kisgyerek korban, s
volt, Bruenor befogadta sajtjnak.
Nehz veled, te lny! zsrtldtt Bruenor Catti-brie szomor pil antsra. Menj csak
ne menj tl messzire! grd meg, te kis rosszcsont, hogy sosem tveszted szem ell a barl
angot, s viszel magaddal kardot meg krtt.
Catti-brie cuppans puszit nyomott Bruenor arcra, amit a trpe azonnal le is trlt, s mor
ogva nzett a beszalad kislny utn. Bruenor volt a kln vezre, kemny, mint a k, amit b
. De mikor Catti-brie-tl ilyen kszn puszit kapott, a trpe ltta, hogy tehetetlen el ene
.
Emberek! morogta megint a trpe, mikzben letrappolt az alagtban a bnya fel, hogy
kicsknyozzon nhny darab vasat, gy emlkeztesse magt a sajt kemnysgre.
Az eleven kislnynak knny volt rgyet tallni engedetlensg-re, mikor visszanzett a vl
ztl Kelvin Halmnak als lejtjrl Bruenor ajtaja fel. Bruenor megmondta Catti-brie-nek,
gy ne vesztse szem ell a barlangot, s valban ltta is, ha mst nem, a krnykt, innen
bl.
De Cattie-brie, mikzben boldogan csszklt lefel az egyik grngys nylvnyon, hamarosan
megbnta, hogy nem engedelmeskedett nagytapasztalat apjnak. Megrkezett a j kis lejt alj
a, s ppen a fagyot drzslgette ki a kezbl, amikor mly. baljs morgst hal ott.
Fehr oroszln lehelte hangtalanul Catti-brie, mert eszbe jutott Bruenor gyanja. De mi
kor
felnzett, ltta, hogy nem egszen ez a helyzet. Valban egy nagy macskt ltott, ami egy na
gy, csupasz krl nzett le r, de ez a macska fekete volt, nem fehr, s inkbb prduc, nem
ig oroszln.
Catti-brie dacosan kirntotta a kst: Ide ne gyere, te macska! kiltotta alig valami re
megssel a hangjban, mert tudta, hogy a vadl atokat a flelem tmadsra ingerli.
Guenhwyvar lelaptotta a flt s hasra ereszkedett, aztn hossz, visszhangz ordtst hal
ami mg sokig visszhangzott a sziklk kzt.
Catti-brie-nek nem volt mlt vlasza erre a roppant erej vltsre, sem a hossz fogakra,
et a prduc kivicsortott. Meneklsi utat keresett, de tudta, hogy gysem tudna elmeneklni
, mert a prduc egyetlen ugrssal bern.
Guenhwyvar! hal atszott fentrl egy kilts. Catti-brie felnzett a havas lejre, s egy
cs, kpnyeges alakot ltott, aki vatosan fel tart. Guenhwyvar! kiltotta ismt a jv
innen!
A prduc valamit vlaszolt torokhang morgssal, aztn elment. Olyan knnyedn ugrlt a hle
kveken, mintha sk talajon jrna.
Flelme el enre Catti-brie szinte csodlattal nzte a prduc mozdulatait. Mindig is szeret
te az l atokat, s sokat tanulmnyozta ket, de Guenhwyvar roppant izmainak sszjtka fens
ebb volt mindennl, amit eddig ltott. Mikor vgre maghoz trt, rjtt, hogy a karcs alak
n mgtte ll.
Kssel a kezben megfordult.
De a penge kihul ott a kezbl s hirtelen ell t a llegzete, mikor megpil antotta a drow
-t.
Drizztet is megrzta a tallkozs. Meg akart bizonyosodni rla, hogy a kislnynak nincs se
mmi baja, de mikor Catti-brie-re nzett, minden cltudatossgt elsprte az emlkek hul ma
A kislny krlbell annyi ids volt, mint a szke kisfi a hzban, Drizzt elszr ezt vette
ttl menthetetlenl eszbe jutott a maldobari tragdia. De mikor kzelebbrl a lny szembe
, gondolatai visszaszlltak tvolabbi mltjba, mikor mg a npvel lt. A gyermek szemben
z a jtkos, rtatlan szikra volt, mint egy elf gyerekben, a kislnyban, akit Drizzt megme
ntett vrengz fajtjtl. Az emlk elrasztotta a drow-t, s visszavitte arra a vres napra
or a btyja s a tbbi drow brutlisan lemszrolt egy csoport elfet. Drizzt akkor kis hjn
te az elf gyereket, majdnem rlpett ugyanarra a stt tra, amit a npe oly kszsgesen kv
Drizzt lerzta magrl az emlkeket, s figyelmeztette magt, hogy ez egy msik gyerek, egy
k fajbl. dvzlni akarta, de a kislny eltnt.
A vgzetes sz, Drizzt", ott csengett a flben, mikor hazafel ment a barlangjhoz a hegy
ki oldaln.
Aznap jszaka az vszak tombolsa kiteljesedett. A Reghed Gleccserrl fj fagyos keleti sz
magas, tjrhatatlan torlaszokba emelte a havat.
Catti-brie bnatosan nzte a vihart, mert flt, hogy taln tbb hetet is vrnia kel , mire
a Kelvin Halmhoz mehet. Sem Bruenor-nak. sem a tbbi trpnek nem szlt a drow-rl, mert f
, hogy t
megbntetik, a drow-t pedig elzik. A srsd havat nzve Catti-brie azt kvnta, brcsak b
t volna, brcsak ottmaradt volna beszlgetni a klns elffel. A szl minden vonytsa csak
zta ezt a kvnsgt, s a kislny arra gondolt, hogy nem szalasztotta-e el az egyetlen lehe
tsget.
Lemegyek Bryn Shanderbe jelentette be Bruenor egyik reggel, kt hnappal ksbb. Hirtele
n
sznet llt be a Jeges Szelek Vlgynek hthnapos telben, egy ritka januri enyhls. Brue
gyanakodva nzegette a kislnyt. Ki akarsz menni? krdezte.
Igen, ha lehet felelte Catti-brie. Szk mr nekem a barlang, s a szl sem olyan hideg
Keresek egy-kt trpt, aki veled megy egyezett bele Bruenor. Catti-brie, aki arra gon
dolt, hogy most taln kifigyelheti a drow-t, a fejt rzta. Mind az ajtkat javtjk! mo
lesebben, mint akarta.
Ne zargasd ket miattam!
Bruenor szeme sszeszklt. Nagyon makacs vagy!
A papmtl rkltem hunyortott Cattie-brie, s ez a kacsints elsprt minden tovbbi
Akkor ht vigyzz kezdte Bruenor , s soha...
...ne tveszd a barlangot szem ell! fejezte be helyette Catti-brie. Bruenor sarkon
fordult s kicsrtetett a barlangbl, tehetetlenl zsmbelve s tkozva a napot, amikor egy
bert fogadott a lnynak. Catti-brie csak nevetett az l and sznjtkon.
Megint Guenhwyvar tallkozott elszr a vrsbarna haj kislnnyal. Catti-brie egyenesen a h
y fel indult, s a legnyugatibb svnyeken haladt felfel, amikor szrevette a fekete prdu
t maga fltt egy sziklakiszgel sen.
Guenhwyvar kiltotta a kislny, mert emlkezett a nvre, amit a drow mondott. A prduc h
kan felmordult, leugrott a sziklrl, s kzelebb jtt.
Guenhwyvar szltotta a kislny megint, immr kicsit bizonytalanabbul, mert a prduc mr
k nhny tucat lpsre volt tle. Az l at flei felmeredtek a neve msodszori emltsre,
i szemmel lthatan elernyedtek.
Catti-brie lassan kzeltett hozz, de hatrozott lptekkel. Hol a sttelf, Guenhwyvar?
e halkan. Oda tudsz vinni hozz?
Mirt akarsz hozz menni? hal atszott a krds a hta mgl. Catti-brie megdermedt lpt
emlkezett a sima, dallamos
hangra, aztn lassan szembefordult a drow-val. Drizzt csak hrom lpsre l t mgtte, s b
szemei azonnal sszekapcsoldtak a kislny tekintetvel. Catti-brie-nek fogalma sem volt
, mit mondjon, Drizzt pedig, akiben most is feltmadtak az emlkek, szintn sztlanul llt
, figyelt s vrt.
Te drow vagy? krdezte Catti-brie, amikor a csend kezdett elviselhetetlenn vlni. Mik
or
meghallotta sajt szavait, magban bnta, hogy ilyen ostobasgot krdezett.
Az vagyok felelte Drizzt. Jelent ez valamit neked? Catti-brie vl at vont a furcsa
vlaszra. Azt hal ottam, hogy a drow-k gonoszak, de te nem ltszol annak.
Akkor nagy kockzatot vl altl, amikor egyedl kijttl ide -jegyezte meg Drizzt. De ne
tette hozz gyorsan, mert ltta, hogy a kislny feszengeni kezd , mert n nem vagyok gono
sz s nem akarlak bntani. A knyelmes, de res barlangban egyedl eltlttt hnapok utn
em akarta, hogy ez a tallkozs ilyen hamar vget rjen.
Cattie-brie blintott: hitt neki. Az n nevem Catti-brie mondta. A papm Bruenor, a Ha
rcprly kln vezre. Drizzt kvncsian flrebil entette a fejt.
A trpk magyarzta Catti-brie a vlgy fel mutatva. Mr amikor kimondta, tudta, min cs
k a drow. nem az igazi papm magyarzta. Bruenor csak maghoz vett engem, amikor kis
ba
voltam, s az igazi szleimet...
Nem tudta befejezni, de Drizzt gy is megrtette fjdalmas tekintett.
n Drizzt Do'Urden vagyok vette t a szt a drow. rlk, hogy tallkoztunk, Catti-bri
or lnya. J, hogy beszlgethetek valakivel. Ezekben a tli hetekben csak Guenhwyvar vol
t a trsasgom,
pedig, macska lvn nem sokat tud beszlni.
Catti-brie mosolya majdnem a flig rt. A vlla fltt visszanzett a prducra, aki most lu
everszett az svnyen. Gynyr macska -jegyezte meg Catti-brie.
Drizzt nem ktelkedett a kislny szintesgben Guenhwyvarra vetett htatos hangja, csodl
tekintete alapjn. Gyere ide, Guenhwyvar mondta Drizzt, mire a prduc kinyjtzott s la
an fell t.
Guenhwyvar odastlt Catti-brie mel , s Drizzt igenlen blintott a kislny ki nem mondott
de nyilvnval kvnsgra. Catti-brie elszr btortalanul, aztn egyre ersebben simogatni
prduc bundjt, rezte az llat erejt s tkletessgt. Guenhwyvar panasz nlkl fogadta
e mg hozz is drglztt Catti-brie oldalhoz, amikor a kislny abbahagyta: gy krte, hog
ssa tovbb.
Egyedl vagy? krdezte Drizzt.
Catti-brie blintott. Papa azt mondta, hogy ne vesztsem szem ell a barlangot nevetet
t. Innen pp elg jl ltom!
Drizzt visszanzett a vlgybe, a mrfldekkel tvolabbi sziklafalra. Az apd nem fog rln
k. Ez a vidk nem ilyen szeld.
n csak kt hnapja vagyok itt a hegyen, de mr ktszer akadtam ssze valamifle bozontos
llatokkal, amiket nem ismerek.
Tundra jetik felelte Catti-brie. Akkor biztos az szaki oldalon vagy. A tundra jet
ik nem jnnek t a hegy msik oldalra.
Ez olyan biztos? krdezte Drizzt ktkedve.
n mg sosem lttam itt felelte Catti-brie. De n nem flek tlk. Azrt jttem, hogy
selek, s meg is talltalak.
Meg hagyta helyben Drizzt. s most mi lesz? Catti-brie vl at vont, s visszament Guen
hwyvart simogatni.
Gyere hvta Drizzt. Beszlgessnk valami knyelmesebb helyen. A h ragyogsa mr szrj
szememet.
Te ugye a stt alagutakhoz vagy szokva? krdezte Catti-brie remnykedve, mert nagyon
szeretett volna mesket hal ani a Tzvroson kvlrl.
Drizzt s a kislny csodlatos napot tltttek egytt. A drow meslt Catti-brie-nek Menzober
nzanrl, a kislny pedig cserbe a Jeges Szelek Vlgyrl szl trtnetekkel szrakoztatta,
ajt letrl a trpk kztt. Drizzt klns rdekldssel hal ott Bruenorrl s nprl, h
bi s leginkbb flelmetes szomszdai.
Bruenor olyan kemnyen beszl, mint a k, de n jobban ismerem t! bizonygatta Catti-bri
a
drow-nak. Nagyon kedves, mint ahogy a tbbiek is a klnban.
Drizzt ezt rmmel hallotta, s annak is rlt, hogy vgre sikerlt valakivel kapcsolatot te
mtenie, nemcsak mert ilyen rtkes bartot szerzett, hanem azrt is, mert szintn lvezte a
os, eleven kislny trsasgt. Catti-brie energija s letrme szinte pezsgett. Ha vele vo
drow-nak nem jutottak eszbe ksrt emlkei, csak a jrzs maradt meg benne, amirt annak
egmentette az elf kislnyt.
Catti-brie csicserg hangocskja s frtjeinek gondtalan rpkdse gy vette le Drizzt vl
at terht, ahogy egy ris emel meg egy sziklt.
Hetekig el tudtak volna gy beszlgetni, de Drizzt szrevette, hogy a nap mr alacsonyan
jr a nyugati gen, s ltta, hogy a kislnynak ideje hazamennie.
Elviszlek ajnlotta fel.
Ne krte Catti-brie. Inkbb ne. Bruenor nem rten, s bajba kerlnl. De ne aggdj, v
Jobban ismerem ezeket az svnyeket, mint te, Drizzt Do'Urden, s mg ha akarnl, se verse
nyezhetnl velem!
Drizzt nevetett erre a hencegsre, de rszben el is hitte. Egytt indultak el a kislnny
al a hegy legdlebbi nylvnya fel, aztn el-bcsztak egymstl, s megfogadtk, hogy a k
idben jra tallkoznak, vagy
legksbb tavasszal.
A kislny vidman szkdcselt be a barlangba, de elg volt egy pil antst vetni az apjra, h
y vge legyen a jkedvnek. Bruenor reggel Cassiushoz ment Bryn Shanderbe. A trpe nem rlt
, amikor
megtudta, hogy egy sttelf ttt tanyt a kzelben, de sejtette, hogy klns tn tlsg
kislnya viszont el lesz ragadtatva.
Ne menj a hegy kzelbe mondta, amikor megltta Catti-brie-t. A kislny ktsgbe volt es
De papa, n... prblt el enkezni.
Meg kel grned, te lny! parancsolta a trpe. A lbadat sem teheted tbb arra a hegy
ngedlyem nlkl! Cassius azt mondta, hogy egy sttelf van ott. Add a szavadat!
Catti-brie tehetetlenl blintott, aztn kvette Bruenort be a barlangrendszerbe. Tudta,
hogy nehz lesz megvltoztatni apja elhatrozst, de azt is tudta, hogy Bruenor nzetei ko
rntsem helytllak Drizzt Do'Urdennel kapcsolatban.
Egy hnappal ksbb jabb enyhesg jtt, s Catti-brie betartotta fogadalmt. Nem tette a l
in Halmra, csak a krnyez svnyekre, onnan kiablt fel Drizztnek s Guenhwyvarnak. Drizzt
eg a
prduc, akik a melegebb idvel keresni kezdtk a kislnyt, hamarosan ott voltak mel ette
, most a vlgyben, megosztva egymssal jabb trtneteiket meg az elemzsit, amit a kislny
ott ki becsomagolva.
Mikor aznap este Catti-brie visszatrt a trpe-barlangba, Bruenor gyantott valamit, s
r is krdezett, hogy tartotta-e a szavt. A trpe mindig megbzott a lnyban, de amikor Ca
i-brie azt felelte, hogy nem volt Kelvin Halmn, gyanja mit sem cskkent.
24. fejezet
Megvilgosodsok
Bruenor a dleltt java rszben Kelvin Halmt jrta. A h nagyja elolvadt mr a tavaszi mel
n, de makacs havas gdrk mg mindig neheztettk az utat. Egyik kezben fejszvel, a msikb
edig a Harcprly kln habz kupa-jelvnyt visel pajzzsal caplatott felfel, mikzben tko
a kvekre, amik akadlyoztk, a sttelfekre pedig csak gy, ltalban.
Megkerlte a hegy szaknyugati sarkantyjt. Hossz, hegyes orrt cseresznyepirosra cspte a
ideg szl, s egyre nehezebben llegzett. Ideje pihenni egy kicsit motyogta, s kinzett
agnak egy kflkt, amit magas sziklafalak vdtek a szltl.
De nem Bruenor volt az egyetlen, akinek megtetszett a knyelmes hely. pp mieltt odart
volna,
brszer szrnyaival csapkodva egy hatalmas, rovarszer fej emelkedett fel eltte. A trpe m
eglepetten s ijedten hklt htra. Felismerte a szrnyet: remorhaz volt, sarki freg, s Br
nor nem nagyon rlt, hogy harcolnia kel vele.
A remorhaz kirontott a flkbl, hogy ldzbe vegye, negyven lb hossz teste jgkk szalag
mgtte. sszetett rovarszemei fnyes fehren ragyogva meredtek a trpre. Kurta, brszer
szrnyak tartottk felemelve s lecsapsra kszen a lny ells felt, mg tbb tucat mozgk
ta a teste tbbi rszt.
Bruenor rezte a nvekv ht, amikor a dhs teremtmny hta izzani kezdett, elszr tompa b
egyre fnyesebb vrsen.
Ettl majd kimelegszem egy kicsit! kuncogott a trpe, mert ltta, hogy nem tudja lefut
ni a
teremtmnyt. Megl t s fenyegeten meglblta a fejszjt.
A remorhaz csak jtt, nagyra ttotta roppant szjt, hogy egszben nyelje el az apr zskmn
Bruenor oldalra szkkent, pajzst s testt gy helyezte, hogy a rm ne tudja leharapni a l
s kzben fejszjvel ppen a szrnyeteg szarvai kz sjtott.
A szrnyak vad csapkodsba kezdtek, a fej jra felemelkedett. Az pp csak kicsit sebeslt
remorhaz ismt lecsapott, de Bruenor gyorsabb volt. Slyos fejszjt pajzsos kezbe kapta,
elrntott egy hossz trt, s elretrt, egyenest a szrny ells pr lba kz.
A hatalmas fej sietve csapott fel, de Bruenor mr becsusszant az alacsony has al, a
szrnyeteg legsebezhetbb rszhez. Kapj el, ha brsz! ingerkedett a trpe, s dftt a
Bruenor tl kemny s jl pnclozott volt ahhoz, hogy a szrnyeteg vergdse megsebestse,
aztn a teremtmny gurulni kezdett: izz-forr htval akarva kivasalni a trpt.
Ne te ne, te srknybogrkukac! bmblte Bruenor, mikzben igyekezett tvol tartani mag
httl. A teremtmny mel szkkent, teljes erbl meglkte, s sikerlt felbortania a remo
A h sisteregni kezdett, mikor a tzes br hozzrt. Bruenor rugdosva, csapkodva trt utat a
kalimpl lbak kzt a sebezhet hasi rszhez. Fejszje lecsapott, s mly, szles vgst o
A remorhaz ide-oda csapkodott hossz testvel, s elcsapta Bruenort. A trpe azonnal tal
pra llt, de nem elg gyorsan, amikor a sarki freg fel grdlt. Az izz ht hozzrt Bruen
oz, mikor megprblt elugrani. A trpe fstlg br lbvrtjt tapogatva arrbbsntiklt.
Aztn jra szemben lltak egymssal: most mr lthatlag tbb tisztelettel a msik irnt.
A szj kitrult: Bruenor fejszje tsre lendlt, kiverte a szrny egyik fogt, s flrecsap
. De a trpe sebeslt lba megroggyant az ts lendletben, s botladozva nem tudott kitrn
. Az egyik hossz szarv a trpe hna al nylt, s messzire hajtotta.
Bruenor egy kis szikls rszre esett, fell t, aztn szndkosan egy nagy kbe verte a fejt
gy megigaztsa a sisakjt, s kirzza fejbl a szdlst.
A remorhaz vres cskot hzott maga utn, de nem lankadt. A roppant szj nagyra nylt, s a
sziszegni kezdett, mire Bruenor egy kvet hajtott a fogai kz.
Guenhwyvar riasztotta Drizztet a lenti csetepatra. A drow mg sosem ltott sarki frget
, de ahogy megpil antotta a kzdket a magas gerincrl, tudta, hogy a trpe bajban van.
Bnta, hogy jt a barlangban hagyta, de a szablyit elhzta, gy kvette Guenhwyvart le a
oldalon, olyan gyorsan, ahogy csak a csszs t engedte.
Gyere csak! ordtott a makacs trpe a remorhazra, s a szrnyeteg valban rohamozott. Br
nor sszehzta magt, hogy legalbb mg egy j tse legyen, mieltt fregeledel lesz belle
A hatalmas fej megindult lefel, de aztn a remorhaz morgst hal ott maga mgtt: ttovn h
el fordult.
Ez hiba volt! rikkantotta diadalmasan a trpe, s fejszjvel a szrny als l kapcsra
en kt nagy fog kztt. A remorhaz felhrdlt fjdalmban, brszrnyai eszeveszetten csapkod
ogy fejt tvol tartsk a megveszekedett el enfeltl.
Bruenor jra lecsapott, majd harmadszor is, mindannyiszor slyos sebet ejtve a lny szjn
, s
lenyomta a fejet.
Megharapnl, mi? rikoltotta a trpe. Pajzsos kezvel kicsapott, s megragadta az egyik s
zarvat, mikor a remorhaz megprblt flemelkedni. Egy gyors rntssal sebezhet szgbe ford
a a szrny fejt, s Bruenor ktlizmai hatalmas ervel vgtk a fejszt a sarki freg kopon
A teremtmny megremegett, s csapott egyet, aztn elcsendesedett. A hta mg mindig izzott
.
Guenhwyvar msodik mordulsa elterelte a bszke trpe figyelmt ldozatrl. Bruenor sebesl
izonytalanul pil antott fel, s Drizztet meg a prducot ltta kzeledni. A drow-nak mind
kt kezben kard volt.
Gyertek csak! rival t rjuk Bruenor, teljesen flrertve a helyzetet. Fejszjvel megpen
tte ers pajzst. Gyertek, s kstoljtok meg a pengmet!
Drizzt megtorpant, s Guenhwyvarnak is szlt. De a prduc lelapult flekkel ment tovbb.
Tnj el, Guenhwyvar! parancsolta Drizzt. A prduc kel etlenl felmordult, s flreugrott
Elgedetten, hogy a prduc elment, Bruenor Drizztre nzett, aki
a dgltt sarki freg msik vgnl llt.
Akkor csak mi ketten? frcsgte. Van merszed szembenzni a fejszmmel, vagy csak
kislnyokhoz van btorsgod?
Ez a nyilvnval utals Catti-brie-re haragos tzet sztott a drow szemben, s keze megfesz
a szablykon.
Bruenor knnyedn meglengette a fejszjt. Gyere ingerkedett. Van merszed jtszani egy
trpvel?
Drizzt akkort akart kiltani, hogy az egsz vilg meghallja. A legszvesebben felugrott v
olna a halott szrnyetegre, s levgta volna a trpt, hogy puszta ervel torolja meg annak
szavait, de nem volt kpes r. Nem tudta megtagadni Mielikkit s nem brta elrulni Mooshi
e-t. Vissza kellett nyelnie haragjt, civilizltan fogadnia a srtegetst, azzal a tudat
tal, hogy s istennje ismerik a szvben lakoz igazsgot.
A szablyk tokjukba kerltek, s Drizzt elment, az oldaln Guenhwyvarral.
Bruenor kvncsian nzte ket. Elszr azt hitte, a drow gyva, de ahogy a harc izgalma lecs
apodott benne, kezdett eltndni a sttelf szndkn. Azrt jtt le, hogy mindkt kzd f
agy taln Bruenornak akart segteni?
Na morrant fel, elvetve mg a lehetsget is. Egy sttelf semmikppen!
Hossz volt a visszat a sntikl trpnek, gy elg ideje maradt, hogy jra s jra vgigp
esemnyeket. Mire visszart a bnykhoz, a nap mr rgen lenyugodott, s Catti-brie meg a t
ek sszegyltek, kszen arra, hogy kimenjenek s megkeressk.
Megsebesltl -jegyezte meg az egyik trpe. Catti-brie azonnal arra gondolt, hogy apja
a sttelffel keveredett harcba. Sarki freg volt magyarzta a trpe. Legyztem, de k
ggetett egy kicsit.
A trpk csodlattal blintottak vezrk harci gyessge hal atn a sarki freg nem volt k
el enfl , Catti-brie pedig hal hatan felshajtott megknnyebblsben.
Lttam a drow-t! mordult r Bruenor, gyantva a shaj okt. A trpe tovbbra sem ltott
drow-kalanddal kapcsolatban, s azt sem tudta, Cattie-brie hogyan il ik bele a kpbe
. Vajon a lny valban tallkozott a sttelffel?, tndtt.
Bizony hogy lttam! folytatta Bruenor, most mr a tbbieknek. A drow-t, meg a legnagyo
bb s legfeketbb macskt, amivel valaha tallkoztam. Lejtt ellenem, pp amikor vgeztem a
ggel.
Drizzt nem tesz ilyet! szaktotta flbe Catti-brie, mieltt apja belekezdhetett volna
szoksos mesefolyamba.
Drizzt? krdezte Bruenor, s Catti-brie elfordult: rdbbent, hogy lebukott. De Bruenor
most
egyelre nem foglalkozott vele.
gy volt, ahogy mondtam! folytatta a trpe. Kt kivont karddal jtt el enem! De elzte
macskjval egytt.
Levadszhatnnk javasolta az egyik trpe. Kiugraszthatnnk a hegybl! A tbbiek blo
lyeslen mormogtak, de Bruenor, aki mg mindig nem tisztzta magban a drow szndkt,
elhal gattatta ket.
A hegy az v mondta Bruenor. Cassius neki adta, s jobb, ha nem keressk a bajt Bryn
Shanderrel. Mg a drow nyugton marad, s nem keresztezi az utunkat, bkn hagyjuk.
De folytatta Bruenor egyenesen Catti-brie fel ne beszljetek vele s ne is menjetek a
kzelbe!
De... kezdte Catti-brie, hiba.
Soha! drgte Bruenor. Vagy most megfogadod, te lny, vagy Moradinra mondom, lefejezem
azt a sttelfet!
Catti-brie ttovzott. Szrny csapdba kerlt.
Mondj mr valamit! srgette Bruenor.
Meggrem mormolta a kislny, s visszarohant a barlang stt menedkbe.
Cassius, Bryn Shander Szszlja kldtt ide mondta a mogorva ember. Azt mondta, ha m
nem, ti tudjtok, hol a drow.
Bruenor krbepil antott hivatalos fogadtermben az sszegylt tbbi trpn: egyik sem volt
an elragadtatva a durva idegentl. Bruenor a tenyerbe tmasztotta szakl as l t, s hatal
sat stott: eltklte, hogy tvol tartja magt ettl az gytl. Minden tovbbi nlkl megmo
a, amit a durva ember tudni akar. csak hogy ne lssa mr t meg a bds kutyjt, de Catti-b
e, aki az apja mel ett lt, nyugtalanul mocorgott.
Roddy McGristle figyelmt nem kerlte el az rul mozgs. -Cassius azt mondta, ti biztosan
ltttok a drow-t, hisz olyan kzel van.
Ha a npembl ltta is valaki felelte Bruenor unottan , akkor sem szlt rla. Ha a drow
tt is van valahol, minket nem zavart.
Catti-brie meglepetten nzett az apjra, s kiss knnyebben llegzett.
Nem zavart? motyogta Roddy ravasz pil antssal. aztn soha senkit. Lassan s drma
ahzta a csuklyjt, feltrva a karmolsokat. Nem zavar, amg aztn egyszer csak ti is meg
kapjtok!
A drow csinlta? krdezte Bruenor, nem tl ijedten vagy meghatdva. Szp kis karcolso
nemigen lttam mg hasonlt!
Meglte a kutymat! hrgte Roddy.
Ahhoz kpest elg eleven! jegyezte meg Bruenor, mire a trpk kuncogni kezdtek.
A msik kutymat vicsorogta Roddy, mert ltta, hnyadn l a makacs trpvel. Velem ne
trdsz, de ne is trdj. Csakhogy n nem magam miatt vadszok r, nem is a vrdjrt. Hal o
Maldobarrl?
Bruenor vl at vont.
Sundabartl szakra van magyarzta Roddy. Kicsi, bks hely. Parasztok lakjk. Az egyi
csald, a Thistledownok, a falu vgn laktak egy magnyos hzban, mr hrom nemzedk ta.
Bartholemew Thistledown j ember volt, nekem elhihetitek, meg az apja is, a gyerek
ei pedig, ngy fi s egy lenyka olyasfle, mint a tid , szpek voltak, kedvesek s ele
Bruenor sejtette, mire akar kilyukadni a hegyi ember, s Catti-brie mozgoldsbl azt is
tudta, hogy rzkeny lenya is gyantja.
Derk csald volt tndtt Roddy tettetett elrvedssel. Kilencen laktak a hzban. A
mber arca hirtelen megkemnyedett, s vadul Bruenorra meredt. s mind a kilencen meg i
s haltak abban a hzban! kiltott fel. A ti drow-tok kaszabolta le ket, a macskja pedi
g felfalta az egyiket!
Catti-brie szlni akart, de csak egy sipts jtt ki a torkn. Bruenor rlt ennek a zavarna
mert ha a kislny rtheten szlt volna, tbbet rul el, mint amennyit Bruenor kzlni akar
trpe a lnya vl ra tette a kezt, aztn higgadtan mondta Roddynak:
Stt mesvel jttl hozznk. Megijesztetted a kislnyomat, s n nem szeretem, ha t ijes
Bocsss meg nekem, fensges trpe hajolt meg mlyen Roddy , de tudnod kel a rtok lesel
veszedelemrl. A drow gonosz, s a macskja is az! Nem szeretnm, hogy a maldobari tragdi
a
megismtldjn.
Itt nem is fog nyugtatta meg Bruenor. Mi nem egyszer parasztok vagyunk, ezt jegye
zd meg. A drow nem fog minket jobban hborgatni, mint eddig.
Roddyt nem lepte meg, hogy Bruenor nem hajland segteni neki, pedig tudta, hogy a tr
pe, de
legalbbis a kislny tbbet tud Drizzt hol trl, mint amit neki elmondanak. Ha miattam n
is, de Bartholemew Thistledown miatt, knyrgm neked, j trpe! Mondd meg nekem, ha tudo
d, hol rejtzik az a fekete dmon! Vagy ha nem tudod, akkor adj mel m nhny harcost, hog
y megkeressk!
Az n trpimnek nincs semmi kzk ehhez az gyhz magyarzta Bruenor. Nincs idnk arr
hogy msok el ensgei utn kutakodjunk. Bruenor valban nem trdtt Roddy s a drow el en
hegyi ember trtnete azonban megerstette abban a hitben, hogy a drow-t kerlni kel , f
g a kislnynak. Bruenor valjban segthetett volna Roddynak, s ezzel tlesett volna az eg
en, s mindketttl megszabadul, de Catti-brie lthat aggodalmt nem hagyhatta figyelmen k
Roddy sikertelenl prblta palstolni dht, s ms megoldst keresett. Te hova mennl, h
meneklnd kne, Bruenor kirly? krdezte. Mindenki msnl jobban ismered a hegyeket, Ca
y mondta. Hol prblkozzam?
Bruenor rjtt, hogy lvezi, mikor ezt a kel emetlen embert dhngeni ltja. Nagy a vlgy
te titokzatosan. Tgasak a hegyek. Sok az reg. Egy darabig sztlanul lt, s a fejt cs
Roddy arca elborult. Fedezni akarod a gyilkos drow-t? drgte. Kirlynak nevezed magad
,
pedig...
Bruenor felpattant ktrnusrl, mire Roddy vatosan htrlni kezdett, s Vrcsapol nyelre
ezt.
Egyik csavarg szava a msik el enben! acsarogta Bruenor.
Az egyik pp annyit r vagy nem r! mint a msik, szerintem.
De Thistledown szerint nem! rikkantotta Roddy, a kutya pedig, ltva gazdja dht, fenye
geten acsarogni kezdett.
Bruenor kvncsian mregette a srga bestit. Mr ebdidre jrt, s Bruenor alaposan meghe
an. Vajon milyen slt lenne egy ilyen kutybl?, tndtt.
Semmi tbbet nem akarsz nyjtani nekem? krdezte Roddy.
Taln a csizmmat morogta vissza Bruenor. Tbb jl felfegyverzett trpe hzdott kzeleb
nehogy az lhatatlan ember valami ostobasgot kvessen el. Meghvhatnlak ebdre folytat
ruenor
, de nem tudnm elviselni a szagod az asztalnl, s nem olyannak ltszol, mint aki meg ak
ar frdeni.
Roddy megrntotta a kutya przt s kiviharzott. Nehz csizmi dngse s a becsapott ajtk
kig hal atszott. Bruenor biccentsre ngy katona eredt a hegyi ember nyomba, hogy
megbizonyosodjanak rla: Roddy tovbbi szerencstlen balesetek nlkl tvozik. A fogadterem
n
maradk nevetni s hujjogni kezdtek rmkben, hogy kirlyuk ilyen jl elbnt az emberrel.
De Catti-brie nem osztozott az ltalnos jkedvben. Ezt Bruenor is szrevette, s sejtette
az okt.
Roddy mesje, akr igaz volt, akr nem, vgre ktelyeket bresztett a kislnyban.
Na tessk mondta neki Bruenor durvn, hogy eldntse a kislny ktelyeit. A drow ldz
.
Jobb lesz. ha komolyan veszed a figyelmeztetseimet, te lny!
Catti-brie ajkai eltntek, ahogy keseren beharapta ket. Drizzt nem sokat meslt neki f
elszni letrl, de nem tudta elhinni, hogy ez a drow, akit mr elg jl megismert, kpes l
gyilkossgra. De nem tagadhatta a nyilvnvalt sem: Drizzt sttelf, s tapasztaltabb apja
mr csak ezrt hitelt adott McGristle mesjnek.
Hal asz, te lny? morogta Bruenor.
ssze kel hoznod ket! mondta hirtelen Catti-brie. A drow-t, Cassiust meg ezt a rond
a Roddy McGristle-t. Meg kell...
Ez nem a mi dolgunk! fojtotta bele a szt Bruenor. Knnyek csorogtak le Catti-brie a
rcn apja hirtelen ordtsra. Mintha az egsz vilg fordult volna egyet vele. Drizzt veszl
en van, de mg nagyobb veszedelemben forog a mltja igazsga. s Catti-brie-nek mg jobban
fjt, hogy az apja, akit szeretett s csodlt, amita csak az eszt tudta, most mintha me
gsketlt volna az igazsg hangjval szemben.
Ebben a szrny pil anatban Catti-brie azt az egyetlen dolgot tette, amit egy tizene
gy ves kislny tehet ilyen helyzetben elfordult Bruenortl s megszktt.
Catti-brie nem igazn tudta, mit akar elrni, amikor felfel szaladt Kelvin halmnak old
aln,
megszegvn Bruenornak tett grett. De nem tudott ellenl ni a vgynak, hogy ide jjjn, b
sokat tehetett Drizztrt azon kvl, hogy figyelmezteti Roddy McGristle-re.
Nem tudta szmbavenni minden aggodalmt, de aztn egyszer csak ott l t a drow eltt, s rd
nt az igazi okra, amirt mindezt vgigcsinlta. Nem Drizzt miatt jtt, br t is szerette vo
lna biztonsgban tudni. A sajt lelki bkje miatt kellett elindulnia.
Sosem beszltl a maldobari Thistledownokrl mondta jegesen dvzls helyett, lehervaszt
drow mosolyt. A Drizzt arcra kil stt kifejezs vilgosan mutatta fjdalmt.
Mivel azt hitte, hogy Drizzt ezzel a szomorsggal mintegy beismeri bnssgt, a kislny sa
on fordult s el akart szaladni. De Drizzt elkapta a vl t. Valban eltkozott teremtmny l
esz, ha mg ez a kislny, aki teljes szvvel elfogadta t, ha mg ez a gyerek is hinni kezd
a hazugsgoknak.
n nem ltem meg senkit suttogta a szipog kislnynak , csak azokat a szrnyetegeket, a
ki rtottk a Thistledown-csaldot. Erre szavamat adom! Aztn a maga teljessgben elmeslt
a
trtnetet, a meneklssel egytt Falconhand rn csapata ell.
Most pedig itt vagyok fejezte be. s igyekszem tltenni magam mindezen, br tudom, hog
y soha, de soha nem tudom elfelejteni.
Ti ketten ktflekppen meslitek felelte Catti-brie. Mrmint te meg Roddy McGristle.
McGristle? Drizztnek ell t a llegzete. vek ta nem ltta a hegyi embert, s Roddyra c
mint mltja egy darabjra gondolt.
Ma tkezett mondta Catti-brie. Kvr ember srga kutyval. Rd vadszik.
Drizzt el volt keseredve. Ht mr sosem meneklhet a mltja ell? Hogyan remlheti gy valah
is, hogy befogadjk?
McGristle azt mondta, te lted meg ket folytatta Catti-brie.
Akkor csak a mi szavainkbl indulhatsz ki kvetkeztetett Drizzt. s egyik trtnetre s
bizonytk. A bel csend mintha rkig tartott volna.
Mr az elejn sem tetszett nekem az a dhs, durva ember -szippantott Catti-brie, s elsz
mosolyodott el azta, hogy tallkozott McGristle-lel.
Bartsguknak ez a megerstse nagyon meghatotta az elfet, de nem feledkezhetett meg a fl
e
lebeg veszedelemrl sem. Szembe kel szl nia Roddyval, s taln msokkal is, ha a fejvadsz
k sikerlt nyugtalansgot keltenie ami nem nehz Drizzt szrmazst tekintve. Vagy megint
neklhet, hogy csak az t legyen az otthona.
Mit fogsz csinlni? krdezte Catti-brie, mert rezte, hogy knldik.
Miattam ne aggdj nyugtatta a drow, s meglelte a kislnyt: ez taln mr a bcs. Ks
Haza. kell menned.
Meg fog tallni mondta Catti-brie komoran.
Nem felelte Drizzt nyugodtan. Egyhamar nem. Guenhwyvar segtsgvel tvol tarthatom Ro
y
McGristle-t addig, amg ki nem tallok valamit. Most pedig menj! Az jszaka hamar jn, s
nem hinnm, hogy apd rlne, ha megtudn, hogy itt voltl.
A gondolat, hogy megint az apja el kel l nia, mozgsba lendtette Catti-brie-t. Elksznt
Drizzttl s elfordult, de aztn visszarohant a drow-hoz, s szorosan tlelte. Kiss megkn
blve szaladt le a hegyrl. Mg nem tett semmit a bartjrt, de a drow gondjai semminek tn
k sajt megknnyebblse mel ett, hogy a bartja nem az a szrnyeteg, aminek mondtk.
Ez az jszaka valban stt lesz Drizzt Do'Urdennek. Eddig nem gondolt Roddy McGristle-l
el, de most itt volt a veszedelem, s Catti-brie-n kvl senki sem kel a vdelmre.
Egyedl fog l ni megint , ha egyltaln meg akar l ni. Nem volt szvetsgese Guenhwyvar
szablyin kvl, a Roddy el eni harc lehetsge pedig akr veszt, akr nyer egyltaln
.
Ez nem otthon motyogta Drizzt a fagyos szlnek. Elvette az nix szobrocskt, s hvta p
trst. Jjj, bartom mondta a macsknak. Menjnk, mieltt rajtunk az el en.
Guenhwyvar beren rkdtt, mg Drizzt sszeszedte a holmijt, kirtette lakst.
25. fejezet
Trpetrfa
Catti-brie hallotta a kutya morgst, de mr nem volt ideje cselekedni, amikor a hegyi
ember kiugrott egy k mgl, s durvn elkapta a karjt. Tudtam, hogy tudod! rikoltotta
ristle, s porodott lehelete a kislny arcba csapott.
Catti-brie spcsonton rgta. Eressz el! kiltotta. Roddy meglepve tapasztalta, hogy se
mmi flelem nincs a hangjban. Mikor a kislny jra megprblt belergni, jl megrzta.
Okod volt r, hogy ide gyere a hegyre jelentette ki Roddy nyugodtan, de a fogsn nem
laztott. A drow-hoz jttl tudtam, hogy a bartod. Lttam a szemeden!
Nem tudsz te semmit! frcsgte Catti-brie. sszevissza hazudozol!
A drow elmondta a mesjt a Thistledownokrl, mi? krdezte Roddy, mert knnyedn felisme
a helyzetet. Catti-brie ekkor mr tudta, hogy dhben hibt kvetett el, s elrulta a hegyi
mbernek, hogy helyes volt a sejtse.
A drow? nzett r Catti-brie rtetlenl. Fogalmam sincs, mirl beszlsz.
Roddy nevetett. A drow-nl voltl, kislny. pp elg vilgosan elrultad. Most pedig szpe
szel hozz.
Catti-brie rvicsorgott: jabb durva rzs lett a jutalma.
Aztn Roddy arca egyszeriben meglgyult, de Catti-brie-nek ez a tekintet mg az elznl is
kevsb tetszett. Talpraesett kislny vagy, nem igaz? dorombolta Roddy, megfogta Catti
-brie msik vl t is, s maga fel fordtotta a gyereket. Csupa let, mi? El fogsz vinni
ow-hoz, semmi ktsg, kislny. De elbb valami mst fogunk csinlni, hogy lsd: Roddy McGris
e-lel senki sem szeglhet szembe.
Simogatsa Catti-brie arcn nevetsgesen groteszknek tnt, mgis tagadhatatlanul s ijeszte
fenyegetnek, s Catti-brie azt hitte, menten elhnyja magt.
Catti-brie-nek ebben a pil anatban minden erejre szksge volt, hogy meg tudjon llni R
oddyval
szemben. Csak fiatal kislny volt, de a Harcprly kln komorarc trpi, egy bszke s szv
velkedett. Bruenor harcos volt, s a lnya is. Catti-brie tr-de Roddy gykba vgott, s a
r a hegyi ember szortsa gyenglt, a lny bele akart karmolni az arcba. jra rgott, eztt
evesebb eredmnnyel, de Roddy vdekez rndulsa elg volt, hogy
majdnem teljesen kitpje magt.
De Roddy aclos szortsa hirtelen megersdtt a csukljn, s egy pil anatig vadul tusakod
ztn Catti-brie hasonlan ers szortst rzett a msik, szabad kezn, s mg mieltt felfog
a, mi trtnik, mr ki is rntottk Roddy szortsbl, s egy stt alak lpett mellje.
Ht eljttl, hogy szembenzz a vgzeteddel vicsorogta Roddy rmmel Drizzt fel.
Fuss el mondta Drizzt Catti-brie-nek. Ez nem a te gyed. -A rmlt s dbbent Catti-br
em ellenkezett.
Roddy keze a Vrcsapol markolatra fondott. A fejvadsz mr l t szemben a drow-val, s ne
gondolt r, hogy versenyre keljen a msik frge lpteivel. Egy biccentssel eleresztette
a kutyt.
A kutya flton volt Drizzt fel, s ppen rvetette volna magt, amikor Guenhwyvar maga al
ette, s oldalra sodorta. A kutya lbra llt, s br nem srlt meg komolyan, mindig jcskn
valahnyszor a prduc rmordult.
Elg ebbl mondta hirtelen komolysggal Drizzt. veken s mrfldeken t hajszoltl.
Tiszteletremlt a kitartsod, de haragod nem indokolt. n nem ltem meg a Thistledownokat
. Sosem emeltem volna rjuk fegyvert!
A Kilenc Pokolba a Thistledownokkal! drgte Roddy. Ht azt hiszed, ez a lnyeg1?
Nem kapsz vrdjat sem a fejemrt folytatta Drizzt.
A Kilenc Pokolba az arannyal! rikoltott Roddy. Elvetted a kutymat meg az egyik fle
met, drow!
Egyik mocskos ujjval sszekaristolt arca oldalra mutatott.
Drizzt rvelni akart, emlkeztetni Roddyt arra, hogy maga kezdte a harcot, s hogy a s
ajt fejszje dnttte ki a ft, ami megszaggatta az arct. De rtette Roddy indtkt, s t
semmire sem menne szavakkal. Megsrtette Roddy bszkesgt, s egy Roddy-fle embernek ez j
obban fjt minden testi sebnl.
n nem akarok harcot jelentette ki Drizzt szilrdan. Vidd a kutydat s tnj el, s g
ogy tbb nem ldzl.
Roddy gnykacajtl Drizzt megborzongott. A vilg vgig kergetlek, ha kel , te drow! or
a Roddy. s mindig megtall ak. Nincs olyan mly barlang, ahova elbjhatsz ellem. Nincs o
lyan szles cen! Elkaplak, drow! Most. vagy ha elfutsz, akkor ksbb.
Roddy srga fogai kivil antak nevettben, s vatosan Drizzt fel lpett. Elkaptalak, drow
te halkan a fejvadsz. Egyetlen vratlan ugrssal a drow-nl termett, s vadul megsuhintot
ta a Vr-csapolt.
Drizzt htraszkkent.
Egy msodik csaps hasonl eredmnnyel jrt volna, de Roddy inkbb cselesen megfogta a
mozdulatot, s visszakzbl vgott Drizzt nyaka fel.
Egy pil anat alatt rajta volt el enfeln s vadul csapkodott a fejszjvel. Maradj mr nyu
godtan!
rikoltotta Roddy, mikor Drizzt oldalt lpett, elugrott vagy lebukott egy-egy csaps
ell. Drizzt tudta, hogy veszedelmes kockzatot vllal, amikor nem viszonozza a tmadsoka
t, de remlte, hogy ha ki tudja frasztani a kvr embert, akkor taln lehetsg lesz bkse
oldsra is.
Roddy termethez kpest gyors s gyes volt, Drizzt viszont sokkal frgbb nla, s a drow t
, hogy a jtk mg sokig eltarthat gy.
A Vrcsapol oldalrl suhintott, Drizzt mellkasa magassgban. De ez csak sznlelt tmads v
hogy Drizzt lebukjon, s Roddy arcon tudja rgni.
De Drizzt tltott a cselen. Lehajls helyett ugrott, szaltzva trppent a fejsze felett,
mg kzelebb is rt fldet Roddyhoz. Most Drizzt tmadott: mindkt szablyja markolatval Ro
arcba vgott. A fejvadsz htratntorodott, s rezte, hogy meleg vr folyik az orrbl.
Menj el mondta Drizzt szintn. Vidd a kutydat, vissza Maldobarba, vagy brhov, ahol
otthonod van.
Ha Drizzt azt hitte, hogy Roddy megadja magt egy ilyen jabb megalztats utn, alaposan
tvedett.
Roddy dhdten elbdlt, s elreszegezett vl al nekirohant a drow-nak, hogy ledntse.
Drizzt a kardjai markolatval Roddy leszegett fejre vgott, aztn tigrisbukfenccel tvete
tte magt tmadja hta fltt. A fejvadsz a fldre nyekkent, hamar feltrdelt, s egy trt
visszafordul Drizzt fel.
Drizzt az utols pil anatban ltta meg a tr vil anst s kardja pengjvel ttte el. jab
, aztn megint jabb, s Roddy mindig egy lpssel kzelebb ment a drow-hoz, akit lefoglalta
k a hrtsok.
Ismerem a trkkjeidet, te drow hrgte Roddy rdgi vigyorral. Kt gyors lpssel megint
termett s Vrcsapol jra akciba lendlt.
Drizzt oldalra vetette magt, s nhny lbbal arrbb llt fel. Roddy tretlen nbizalma kez
nyugtalantani a drow-t: a fejvadsz mr tbb olyan tallatot kapott, ami ms embert letert
t volna, s Drizzt nem tudta, mennyit br mg el a hegyi ember. Ez a gondolat arra az
elkerlhetetlen dntsre juttatta, hogy mr ne csak a kardja markolatval sse az embert.
A Vrcsapol megint oldalrl rkezett. Drizzt most nem trt ki. A fejsze tjba lpett, s e
zablyjval hrtotta a csapst, mikzben Roddy vdtelen maradt a msik karddal szemben. Hr
gyors vgssal lezrta Roddy egyik szemt, de a fejvadsz csak vigyorgott s rohamozott jra
megragadta Drizztet, s a fldre nyomta knnyebb el enfelt.
Drizzt tekergeti s csapkodott, ltta, hogy hibzott. Ilyen testkzelben nem vehette fel
a versenyt Roddy erejvel, korltozott mozgsi lehetsge pedig megfosztotta a gyorsasg el
ytl. Roddy rajta maradt, s emelte a kezt, hogy lesjtson a Vrcsapolval.
Csak srga kutyja vakkantsa figyelmeztethette, ez pedig nem volt elg, hogy idben elkerl
je a prduc rohamt. Guenhwyvar lednttte Roddyt Drizztrl, s a fldre csapta. De a hegyi
bernek mg volt elg llekjelenlte ahhoz, hogy a tovasuhan prduc oldalba vgjon a fejsz
A makacs kutya rohanvst rkezett, de Guenhwyvar maghoz trt, megfordult Roddy krl s elz
arta az ebet.
Mikor Roddy visszafordult Drizzthez, a szablyk olyan suhog tnca fogadta, amit nem t
udott sem
kvetni, sem hrtani. Drizzt ltta a vgst a prducon, s bbor szemei mr nem mutattak b
trgyalsi szndkot. Egy markolat csattant Roddy arcn, ezt pedig egy kardlap kvette. Csiz
ma rgott a hasba, a mel be, aztn az gykba, ltszlag egyetlen mozdulattal. Roddy rz
csorogva trte mindezt, de a dhdt drow nem l t meg. Egyik kardja megint a fejsze foka
al akadt, Roddy pedig rohamra indult, hogy jra a fldre vigye Drizztet.
De Drizzt msik fegyvere csapott le elbb, s belehastott Roddy alkarjba. A fejvadsz htr
grott, sebeslt kezhez kapott, s elejtette a Vrcsapolt.
Drizzt nem l t le. Tmadsa teljesen felkszletlenl rte Roddyt, rgsaitl s tseitl
odott. Aztn a drow magasra szkkent a levegbe s egyenesen kirgott pros lbbal, pontosan
oddy llkapcsba. A hegyi ember elesett. De aztn megrzta magt s megprblt felllni is,
gy kt kardpenge fogta kzre a nyakt.
Mondtam, hogy menj utadra szlt komoran Drizzt, s meg sem mozdtotta a pengit, csak ha
gyta, hogy Roddy rezze a hideg fm rintst a nyakn.
lj meg felelte Roddy nyugodtan, rrezve el enfele gyenge pontjra , ha mersz!
Drizzt ttovzott, de kemny arca mit sem enyhlt. Menj utadra! mondta, amilyen nyugodta
n csak brta, pedig tudta, milyen nehz percek vrnak r.
Roddy az arcba nevetett. lj meg, te fekete rdg! drgte, mikzben trdelve maradt ug
Drizzt fel araszolt. lj meg, klnben n kaplak el! Ebben ne ktelkedj, drow. n elmegye
ad a vilg vgre vagy a fld al is, ha kell.
Drizzt elspadt s seglykren Guenhwyvarra nzett.
lj meg! kiltott fel Roddy, mr-mr hisztrikusan. Megragadta Drizzt kezt s hzni kez
Csil og vrcskok jelentek meg a nyaka kt oldaln. lj meg engem is, ahogy a kutymat!
Drizzt iszonyodva prblt elhzdni, de Roddy kezei mintha vasbl lettek volna.
Nincs btorsgod hozz? rikoltotta a fejvadsz. Akkor majd n segtek! lesen megrn
kezt, mg mlyebb sebeket vgva sajt nyakba, s ha rzett is fjdalmat, szakadatlan vigy
m enyhlt.
Zavaros rzelmek rasztottk el a drow-t. A legszvesebben azonnal meglte volna Roddyt, n
em
annyira bosszbl, mint inkbb tehetetlensgbl, de tudta, hogy kptelen r. Drizzt tudomsa
rint Roddy csak annyit kvetett el, hogy ldzte t, ez pedig nem volt elg indok. Drizztn
ek az elvei miatt tisztelnie kel ett az emberi letet, mg ha egy olyan nyomorultrl v
olt is sz, mint Roddy.
lj meg! kiltozta jra s jra Roddy, ocsmny rmet lelve Drizzt nvekv undorban.
Nem! ordtotta a drow Roddy arcba elg ervel ahhoz, hogy elhal gattassa. Drizzt mr re
gett a dhtl, s nem akarta jra hal ani Roddy eszels kiltst. Trdt Roddy nyakra tett
a a csuklit a hegyi ember szortsbl, aztn a kt kardmarkolattal egyszerre csapott Roddy
alntkra.
Roddy szemei sszeakadtak, de nem jult el, makacsul lerzta magrl a csapst. Drizzt jra
a rttt, mg vgre le nem csapta. Elborzadt sajt tetttl s a fejvadsz dacos kitartst
Mikor haragja kitombolta magt, Drizzt az ember fl l t. Reszketett, s bbor szeme knnyt
csil ogott. Zavard el messzire azt a kutyt! kiltotta Guenhwyvarnak. Aztn iszonyodva
ledobta vres kardjait, s lehajolt, hogy megbizonyosodjon rla: Roddy nem halt meg.
Roddy arra bredt, hogy srga kutyja ott ll felette. Sttedett, s a szl is feltmadt. F
je s a karja, de nem trdtt a fjdalommal: csak a hajsza folytatsa jrt az eszben. Most
iztos volt benne, hogy Drizztnek soha nem lesz ereje meglni t. A kutyja azonnal sza
got fogott, vissza dl fel, gy elindultak. Roddy idegei pp csak egy kicsit rndultak ssz
e, amikor egy kiugr sziklt megkerlve a vrs szakl trpvel s a lnnyal tallta szemb
Tbbet hozz ne merj rni a lnyomhoz, McGristle! figyelmeztette Bruenor.
Szvetsgben van a drow-val! el enkezett Roddy. Szlt a gyilkos rdgnek a jvetelemr
Drizzt nem gyilkos! kiablta vissza Catti-brie. Nem lte meg a parasztokat! Azt mond
ja, te csak azrt mondod ezt, hogy msokat is ruszts! Catti-brie hirtelen rdbbent, hog
ezzel beismerte apjnak: valban tallkozott a drow-val. Mikor Catti-brie hazart, csak
McGristle durvasgrl tett emltst.
Szval elmentl hozz konstatlta Bruenor, lthatan meg-bntottan. Hazudtl nekem, s
drow-nl voltl! Mondtam, hogy ne tedd. s te meggrted...
Bruenor panasza nagyon fjt Catti-brie-nek, de ragaszkodnia kel ett a hithez. Bruen
or becsletessgre nevelte, de ebben az is benne van, ahhoz is hnek kel maradnia, ami
t igaznak hisz. Egyszer azt mondtad nekem, hogy mindenki megkapja, amit rdemel vgo
tt vissza Catti-brie. Te mondtad, hogy mindenki ms, s mindenkit annak kell ltni, am
i. n lttam Drizztet, s tudom, milyen igazbl. Nem gyilkos! pedig mutatott vdln Rod
azudik! s szgyel em, hogy n is hazudtam, de nem hagyhattam, hogy ez itt elkapja Dri
zzt!
Bruenor elgondolkodott ezeken a szavakon, aztn szorosan meglelte a lnyt. Mg mindig fjt
neki a hazugsga, de bszke volt r, hogy a lny kil t hite mel ett. Bruenor valjban nem
atti-brie miatt jtt ki, rla azt hitte, hogy a bnykban kszl, hanem Drizztet akarta megt
allni. Minl tbbet gondolkodott a sarki fregeseten, annl biztosabb volt benne, hogy a
drow segteni jtt, nem el ene harcolni. Most pedig, a trtntek fnyben nem sok ktsg mar
Drizzt jtt s kiszabadtott ennek a kezbl folytatta Catti-brie. Megmentett.
A drow sszezavarta a fejt gyzkdte Roddy, mert rezte Bruenor nvekv el enszenvt,
t harcolni a veszedelmes trpvel. Gyilkos kutya, ha mondom, s ugyanezt mondan Barthol
emew Thistledown is, ha a halottak beszlni tudnnak!
Bah! horkantott Bruenor. Nem ismered ezt a lnyt, klnben ktszer is meggondolnd, ho
hazugnak nevezd. s mondtam mr neked, Roddy McGristle, nem szeretem, ha ijesztgetik
a lnyomat!
Jobb lesz, ha eltakarodsz a vlgyembl. Minl hamarabb, annl jobb.
Roddy felmordult, a kutyja gyszintn, s az eb a hegyi ember s a trpe kz ugrott, a fog
mutogatva Bruenor fel. Bruenor nemtrdm mozdulattal vl at vont, s visszamorgott a kuty
, csak hogy bosszantsa.
A kutya a trpe bokja fel kapott, mire Bruenor a szjba dugta a csizmjt s az als llk
dre szegezte. s vidd a bds kutydat is! drgte, br megcsodlta az l at hsos combj
ra gondolt, milyen j hasznt tudn venni a konyhban.
Oda megyek, ahov akarok, trpe! kiltotta vissza Roddy. -Elkapom a drow-t, s ha mg a
vlgyedben van, akkor n is itt maradok!
Bruenor kirezte Roddy hangjbl a tehetetlen csaldottsgot, s szemgyre vette a vgsokat
arcn s karjn. Megszktt elled kacagott fel a trpe, s ez rzkenyen rintette Rod
De nem sokig! grte Roddy. s egy trpe sem fog az utamba l ni!
Menj vissza a bnykba mondta Catti-brie-nek Bruenor. s mondd meg a tbbieknek, hogy
y
kicsit ksni fogok a vacsorrl A fejsze lekerlt a vl rl.
Lsd csak el jl a bajt morogta magban Catti-brie, nem ktelkedve apja gyessgben. C
ott Bruenor sisakjnak a tetejre, aztn boldogan elszaladt. Az apja megbzott benne, s a
kkor mi lehetne rossz ezen a vilgon?
Roddy McGristle s hromlb kutyja hamarosan elhagyta a vlgyet. Roddy megltta a gyenges
Drizztben, s gy taln gyzhetett el ene, de semmi ilyesmit nem ltott Harcprly Bruenorba
Bruenor letertette Roddyt, mghozz elg knnyen, Roddy egy percig sem ktelkedett benne,
hogy ha a trpt krte volna: lje meg, Bruenor rmest megteszi.
A dli lejt tetejrl, ahonnan utols pil antst akarta vetni Tzvrosra, Drizzt ltta a s
kiztygni a vlgybl, s sejtette, hogy ez a fejvadsz. Nem rtette teljesen, mit jelent ez
de azt nem hitte, hogy Roddy hirtelen jel embeli vltozson esett t. Drizzt lenzett ssz
epakolt holmira s azon
gondolkodott, most hova menjen.
A vrosok fnyei mr felgyul adban voltak, s Drizzt vegyes rzelmekkel figyelte ket. Soks
r
megmszta ezt a lejtt, mert elbvlte a krnyezet, s mert azt hitte, otthonra tallt. Mily
msnak ltott most mindent! Roddy McGristle megjelense emlkeztette Drizztet, hogy szmk
ivetett, s rkre az is marad.
Drizzt" motyogta magban az tkozott szt. Ebben a pil anatban nem hitte, hogy valaha i
s otthont tallhat, nem hitte, hogy egy drownak, aki szvben nem drow, helye lehet a
Birodalmakban, akr a felsznen, akr a Mlystten. A remny, ami mindig is ksrtette Driz
t szvt, most teljesen eltnt.
Bruenor Kiltjnak hvjk ezt a helyet mondta egy mogorva hang a drow mgtt. Drizzt
megprdlt, s mr meneklt volna, de a vrs szakll trpe tl kzel volt ahhoz, hogy elcs
mel ette. Guenhwyvar a fogt vicsorgatva sietett gazdja mell.
Kldd el ezt a macskt, elf mondta Bruenor. Ha ez is olyan rossz z, mint a kutya, ak
r nekem nem kell!
Az n helyem folytatta a trpe , hisz n vagyok Bruenor, s ez Bruenor Kiltja.
Nem lttam semmilyen birtokjelet felelte Drizzt felhborodva, mert trelmt megviselte a
hossz t, ami most, gy tnt, mg hosszabbra nylik. Most mr tudom, hogy a tid, gyhog
ek. s lgy nyugodt, trpe. Nem fogok visszajnni.
Bruenor felemelte az egyik kezt, rszint hogy elhal gattassa a drow-t, rszint hogy i
tt tartsa. Csak egy khalom mentegetdztt, s ez volt a leginkbb bocsnatkrsszer mo
Bruenor szjbl valaha is elhangzott. A magamnak neveztem ki, de minek? Attl mg csak e
nyavalys khalom.
Drizzt flrehajtott fejjel figyelte a trpe klns morgst.
Semmi sem az, aminek ltszik, drow! -jelentette ki. Semmi! Azt kvetjk, amit tudunk,
ugye? De aztn egyszer csak rjvnk, hogy amit tudunk, az nem az, mint amit hittnk, hogy
tudunk. Br egy kutya lehet finom elg jl nzett ki , de most a gyomrom minden lpsnl
A kutya msodik emltse hirtelen magyarzattal szolglt Roddy McGristle tvozsra. Te k
-jelentette ki Drizzt, s lemutatott a vlgyben vezet tra. Te trtetted le a nyomomrl
y McGristle-t.
Bruenor szinte meg sem hal otta, s gysem ismerte volna be semmi szn alatt a jindulat
cselekedetet. Sose bztam az emberekben felelte szintn. Sose lehet tudni, miben tri
a fejket, s amikor mr kiderl, akkor sokszor tl ks helyrehozni a bajt! De a tbbi npe
dig egyenesen gondolkodtam. Vgl is egy elf az elf, a gnm meg gnm. Az orkok sk ostobk
ocsmnyak. Sosem lttam msmilyet, pedig ismertem egy prat! csapott a fejszjre Bruenor,
Drizzt nem rtette flre.
A drowk-rl is ilyen feketn-fehren gondolkodtam folytatta Bruenor. Sosem tallkoztam
elk
de nem is akartam. Ki akarna, krdem n? A drow-k rosszak, aljas szvek, gy mondta nekem
apm, az apm apja s mindenki ms. Termalaine fnyeire nzett nyugatra, a Maer Dualdon m
ett, megrzta a fejt, s belergott
egy kavicsba. Most meg meghal ottam, hogy egy drow kszl a vlgyemben, mit tehet ilye
nkor egy kirly? Aztn a lnyom meg odamegy hozz! Hirtelen tz gylt a trpe szemben, de
an el is halt, szinte bocsnatkren, amikor Drizztre nzett. A szemembe hazudik ilyet s
osem tett azeltt, s soha tbbet nem is fog, ha van esze!
Nem az hibja mentegetdztt Drizzt, de Bruenor intett, mintha flre akarn tolni az e
olgot.
Azt hittem, hogy tudom, amit tudok folytatta rvid sznet utn, szinte panaszosan Brue
nor. Hogy ismerem a vilgot. Knny ezt hinni, amikor valaki rkk egy regben lakik.
Visszanzett Drizztre, egyenesen a homlyos fny bbor szemekbe. Bruenor Kiltja? vont
lemondan a trpe. Mit is jelent ez, drow, nevet aggatni egy khalomra* Azt hittem, tu
dom, mint ahogy azt is hittem, hogy a kutya jz Bruenor megtapogatta a hast, s megborz
ongott. Hvom ht inkbb csak khalomnak, s nem tekintem a magamnak. Vagy hvjuk Drizzt
k, s akkor te rghatsz ki innen engem!
Nem tennm felelte Drizzt csendesen. Taln mg akkor sem tudnm megtenni, ha akarnm!
Nevezd, aminek akarod! kiltotta Bruenor, hirtelen elbizonytalanodva. Mondd a kutyr
a, hogy tehn attl mg nem lesz ms ze! Bruenor tehetetlenl az gnek emelte karjt, m
t s drmgve lecsrtetett a ksvnyen.
s tartsd szemmel a lnyom hal otta Drizzt Bruenor hangosabb felkiltst az ltalnos m
pette. Ha mr olyan makacs, s l andan a bds jetikhez meg ahhoz a frges hegyhez mszk
Tudd meg, hogy n tged... a tbbi mr nem hal atszott, mert a trpe eltnt a kanyarban.
Drizzt nem tudta teljesen rtelmezni Bruenor zsrtld litnijt, de nem volt r szksg,
rendbe lltsa a trpe szavait. Guenhwyvar fejre tette a kezt, s remlte, hogy a prduc
ynyrkdik a hirtelen ismt csodlatos panormban. Drizzt tudta, hogy sokat fog mg lni
halmon, Bruenor Kiltjn, s figyeli az letre kel fnyeket, mert sszegezve mindazt, amit
pe mondott, Drizzt egyetlen tmr mondathoz jutott, amire oly rgen vrt mr:
Isten hozott itthon.
Epilgus
Az ismert birodalmak mindenfajtja kzl egy sem olyan zavarba ejt, vagy zavart, mint a
z emberek.
Mooshie meggyztt, hogy az istenek nem kls lnyek, hanem csak azt szemlyestik meg, ami
szvnkben lakik. Ha ez igaz, akkor az emberek szmos klnfle istene gykeresen klnbz
viselkeds istensgek sokat elrulnak a fajtrl.
Ha egy flszerzetet, elfet vagy trpt ltunk, vagy brmilyen ms j vagy rossz fajt, elg j
juk, mire szmtsunk. Persze vannak kivtelek: n is annak tartom magamat! De egy trpe na
gy valsznsggel mogorva lesz, br becsletes, s mg sosem tallkoztam olyan elffel, de m
nem is hal ottam olyanrl, aki jobban szerette a barlangokat a szabad levegnl. De ho
gy egy ember mit szeret, azt csak
tudja ha egyltaln rjn.
A jsg s gonoszsg szempontjbl az emberi fajt nagyon vatosan kell megtlni. Harcoltam
vrszomjas gyilkos emberekkel, lttam ember-varzslkat, akik annyira el voltak telve a
hatalmukkal, hogy irgalmatlanul elpuszttottak mindenkit, aki az tjukba kerlt, s lttam
vrosokat, melyek arra pltek, hogy az egyik ember lskdit a msikon, s pomps palotk
, mg ms frfiak s nk, de mg gyerekek is, heztek, s a mocskos csatornkban haltak meg.
llkoztam ms emberekkel is
Catti-brie-vel, Mooshie-val, Wulfgarral, Termalaine Agorwal al akiknek becsletessg
e minden ktsgen fell ll, s akiknek hozzjrulsa az ltalnos jhoz rvid letk alatt
t a legtbb trpe s elf fl vezred alatt tesz.
Valban zavarba ejt faj, s a vilg sorsa egyre inkbb az mindig nyjtzkod kezkbe ker
s egyensly jn ltre, de unalmas biztosan nem lesz. Az emberek jobban szrdnak a jel eme
k skljn, mint a tbbi fajok: k az egyetlen jindulat" faj, aki sajt maga el en visel
aszt rendszeressggel.
A felszni elfek remlik, hogy minden jl vgzdik majd. k, akik a legtovbb lnek s sok s
etst lttk, hisznek benne, hogy az emberi faj vgl megrik a jsgra, hogy benne a gonos
szttja sajt magt, meghagyva a vilgot a tbbieknek.
Szlvrosomban megtapasztaltam a gonoszsg korltait, az npuszttst s a magasabb clok
elrsre val kptelensget, akr mg olyan clokt is, melyek a hatalom megszerzsre irn
Emiatt n magam is remnykedem az emberekben, s a birodalmakban. Mivel k a legvltozatos
abbak, k a leghajlkonyabbak is, s k a legkszsgesebbek elvetni azt, amirl megtudjk, h
hamis.
Az n puszta letben maradsom abbl a hitbl tpllkozott, hogy ennek az letnek van valami
magasabb clja, hogy az elvek magukban hordjk jutalmukat. Ezrt nem tekintek elre ktsgbe
esetten, hanem inkbb remnykedve, s azzal az elhatrozssal, hogy segthetek elrni azokat
magaslatokat.
Ez ht az n mesm, olyan teljesen, amennyire vissza tudok r emlkezni, s olyan teljesen,
amennyire kzlni akarom. Az n utam hossz volt, tele korltokkal, buktatkkal, s csak mos
hogy annyi mindent hagytam magam mgtt, csak most tudok szintn beszmolni rla.
Sosem nzek vissza majd ezekre a napokra nevetve: tl nagy volt az r, amit fizetnem k
ellett. De gyakran eszembe jut Zaknafein meg Belwar s Mooshie, s minden bartom, aki
t magam mgtt
hagytam.
Gyakran gondoltam az el ensgeimre is, arra a sok letre, amit a kardom kioltott. Az
enym erszakos let volt egy erszakos vilgban, tele magam s szeretteim el ensgeivel. M
asztaltak szablyim tkletes vgsairt, harci gyessgemrt, s el kell ismernem, hogy sok
bszkesget, reztem kpessgeim miatt. De mikor nem gondolok az izgalmakra, s jobban maga
mba nzek, sajnlom, hogy a dolgok nem trtnhettek msknt. Fjdalommal emlkezem Masoj Hun
re, az egyetlen drow-ra, akit megltem, pedig kezdte a harcot, s lt volna meg, ha ne
m n bizonyulok ersebbnek. Tudom igazolni a tetteimet azon a napon, mgsem nyugszom s
oha bele ebbe a szksgszersgbe. Kel lennie jobb
megoldsnak, mint a kard.
Egy ilyen veszedelmekkel teli vilgban, ahol ltszlag mindenhol orkok s trollok kszlnak,
a
harcosokat ltalban hsknt dvzlik s ltalnos csodlatot lveznek. Szerintem azonban a
er ernl s harci gyessgnl. Mooshie igazi hs volt, mert legyzte fogyatkossgt, mer
g a kedveztlen eslyektl, s fleg azrt, mert mindig vilgosan meghatrozott elvek szerin
elekedett. s mi a helyzet Belwar Dissengulppal, aki bartjv fogadott egy renegt drow-t
? Vagy Kopnccsal, aki inkbb a sajt lett adta, semhogy bartait veszlybe sodorja?
Ugyangy hsnek tartom a Jeges Szelek Vlgybl Wulfgart is, aki a harci kedv fl helyezte
veit.
Wulfgar tl pett vad gyermekkornak tvedsein, megtanulta a vilgot a remny helynek, s
lehetsges hdtsok terepnek ltni. Bruenor pedig, a trpe, aki megtantotta Wulfgart erre
ontos klnbsgre, a legjobb kirly, aki valaha lt a birodalmakban. Megtestesti mindazokat
az elveket, melyet a npe fontosnak tart, s ezrt az letk rn is megvdik Bruenort, mg
heletkkel is hozz zengve neket.
s vgl, mikor sszeszedte az erejt ahhoz, hogy megtagadja Malice Anyt, az apm, Zaknafei
is hs volt. Zaknafein, aki lete sorn alulmaradt az elveirt s egynisgrt vvott harcb
gyzedelmeskedett.
De ezek kzl a harcosok kzl senki sem mlja fll azt a fiatal lenyt, akit akkor ismerte
g, amikor elszr tutaztam Tzvroson. Azok kzl, akikkel valaha is tallkoztam, senki sem
agasabb erklcsi s tisztessgben mrce szerint, mint Catti-brie. Rengeteg csatt meglt mr
a szemeiben mgis rtatlansg csil og, mosolya pedig tretlen maradt. Szomor lesz az a na
p, az egsz vilg bnata, mikor disszonns cinizmus fogja megtrni dallamos hangjt.
Azok, akik pusztn fegyverforgat kpessgeim miatt neveznek hsnek, ltalban mit sem tudna
azokrl az elvekrl, amik kardomat vezrlik. n annyiba veszem dicsretket, amennyit valj
, nem magam miatt, hanem miattuk. Mikor Catti-brie hsnek nevez, akkor dagad a keb
lem a tudattl, hogy nem a kardom, hanem a szvem alapjn tlnek meg: ilyenkor el merem h
inni, hogy indokolt ez a cm.
gy vgzdik a mesm de ht merhetem ezt mondani? Itt lk most knyelemben a bartom. Mit
rnok j kirlya mel ett, s minden nyugodt, bks, virgz. A drow vgre valban megtallta
helyt. De mindig emlkeztetnem kel magamat arra, hogy fiatal vagyok mg. Mg tzszer anny
i idm van htra, mint amennyit mr leltem. s minden jelenlegi elgedettsgem ellenre a v
mindig veszedelmes hely, ahol egy erdjrnak nem csak az elveire, de a fegyvereire i
s tmaszkodnia kel .
Merhetem hinni, hogy a trtnetem itt vget r?
Azt hiszem, nem.
Drizzt Do'Urden