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Las variables pueden clasificarse de varias formas.

Uno de los métodos de clasificación
se refiere al tipo y la cantidad de información que contienen los datos. Los datos son
categóricos o numéricos. Otro método consiste en clasificar los datos por niveles de
medición, dando variables cualitativas o cuantitativas.

1º Método de clasificación se refiere al TIPO y la CANTIDAD de INFORMACIÓN que
contienen los datos. Es decir los datos son un número o una palabra.

• VARIABLES CATEGÓRICAS: producen respuestas que pertenecen a grupos o
categorías. Por ejemplo, las respuestas a preguntas sí/no son categóricas. Otros
ejemplos de variables categóricas son las preguntas sobre el sexo, el estado civil y
la carrera universitaria.

• VARIABLES NUMÉRICAS: pueden ser variables discretas o variables continuas

o Una VARIABLE NUMÉRICA DISCRETA puede tener (pero no necesariamente) un
número finito de valores. Sin embargo, el tipo más frecuente de variable
numérica discreta con el que nos encontraremos produce una respuesta que
proviene de un proceso de recuento.

o Una VARIABLE NUMÉRICA CONTINUA puede tomar cualquier valor de un intervalo
dado de números reales y normalmente proviene de un proceso de medición
(no de recuento).

2º Método consiste en clasificar los datos por NIVELES DE MEDICIÓN:

• VARIABLES CUALITATIVAS: se refieren a los datos que se obtienen con preguntas
categóricas. Con datos cualitativos, la diferencia entre los números no tiene ningún
significado mensurable. A su vez se clasifican en:

o VARIABLES CUALITATIVAS NOMINALES: Las respuestas a preguntas sobre el sexo, el
país de origen, la afiliación política y la propiedad de un teléfono móvil son
nominales. Se considera que los datos nominales son el tipo de datos más
bajo o más débil ya que la identificación numérica se elige estrictamente por
comodidad. Los valores de las variables nominales son palabras que
describen las categorías o clases de respuestas.

o VARIABLES CUALITATIVAS ORDINALES: Los datos ordinales indican el orden que
ocupan los objetos y, al igual que en el caso de los datos nominales, los
valores son palabras que describen las respuestas. Ejemplo: Valoración de la
calidad del producto (1: malo; 2: medio; 3: bueno). En este ejemplo, las
respuestas son ordinales, es decir, siguen un orden, pero la «diferencia »
entre ellas no tiene ningún significado mensurable. Es decir, la diferencia
entre la primera opción y la segunda puede no ser igual que la diferencia
entre la segunda y la tercera.

• VARIABLES CUANTITATIVAS: Se refieren a datos que están en una escala ordenada.
La diferencia entre las mediciones tiene un significado mensurable.

o VARIABLES CUANTITATIVAS BASADAS EN INTERVALOS: Una escala de intervalos indica
el orden y la distancia con respecto a un cero arbitrario medidos en
intervalos unitarios. La temperatura es un ejemplo clásico.

o VARIABLES CUANTITATIVAS BASADAS EN RAZONES: Los datos basados en una escala
de razones sí indican tanto el orden como la distancia con respecto a un cero
natural y los cocientes entre dos medidas tienen un significado. Ejemplo:
Una persona que pesa 80 kilos pesa el doble que una que pesa 40; una
persona que tiene 40 años es el doble de vieja que una que tiene 20.