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Buey Almizclero
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Informacin y caractersticas del buey almizclero-
Ovibos moschatus
Se le llama buey almizclero por el penetrante olor que desprenden el macho para atraer a las hembras. Son
mamferos que han habitado el rtico durante miles de aos.
Pertenecen al orden Artiodactyla, a la familia Bovidae y a la subfamilia Caprinae.
Descripcin del buey almizclero
Los cuerpos de estos animales son robustos y estn cubiertos con pelo marrn oscuro, menos en los labios
y entre las fosas nasales. En muchos bueyes el pelaje llega a alcanzar 60 centmetros de longitud y puede
tocar el suelo. Es ms claro en patas, cara y espalda.
Tiene patas cortas y gruesas, cuello y cola cortos y un montculo pequeo en el lomo a modo de joroba.
Macho y hembra poseen cuernos en el centro de la cabeza, con las puntas color negro.
Los adultos pesan entre 180 y 410 kilogramos y miden de 135 a 250 centmetros de longitud.
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Buey almizclero-Ovibos moschatus
Distribucin y hbitat del buey almizclero
Originalmente, los bueyes almizcleros estaban distribuidos en las zonas rticas y circumpolares de Canad
y Groenlandia; en 1800 ya vivan en Alaska. La poblacin de este ltimo pas fue eliminada a principios
del siglo XX y se reintrodujeron en la dcada de 1930. Tambin se introdujeron en Rusia, Noruega, Siberia
y el archipilago Svalbard, en el que no prosperaron. En la actualidad estn presentes en dichos pases del
Viejo y el Nuevo Mundo.
En lo que respecta a su hbitat, estos animales viven al norte de la lnea de rboles de la tundra rtica, en
medio de nieve profunda y escasa vegetacin en invierno, en un clima helado.
Comportamiento del buey almizclero
Estas especies diurnas son eminentemente sociales; en invierno pueden vivir en manadas de 12 a 24
individuos y en verano junto a 8-20 de ellos. La jerarqua social se basa en la dominacin masculina
determinada durante la etapa de apareamiento y mediante luchas cuerpo a cuerpo entre los machos. El
dominio entre las hembras se establece de acuerdo con la edad y el tamao. Mientras ms alto estatus,
mejores posibilidades de alimentacin y crianza.
Debido a sus patas cortas y a su abundancia de grasa corporal, ejecuta movimientos muy lentos y sus
migraciones son realizadas dentro de su mismo hbitat. Pese a esto, la habilidad de correr no se afecta:
puede alcanzar 40 kilmetros por hora.
Alimentacin del buey almizclero
La dieta herbvora de los bueyes almizcleros se compone de hierbas, plantas frondosas, juncos, musgos y
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arbustos en verano. En invierno, la alimentacin cambia un poco y consumen musgos, lquenes, races,
tallos de sauce o abedul enanos y en general, cualquier vegetal que puedan obtener debajo o encima de la
nieve. La materia fecal producida durante los meses invernales indica que su alimentacin en esta parte
del ao es pobre en nutrientes.
Como la mayora de los terneros, ingieren leche materna hasta el primer ao de vida.
Reproduccin del buey almizclero
Mantiene relaciones polgamas durante toda su vida. Se aparea desde finales de agosto y la hembra da a
luz entre abril y mayo. Mientras los machos alcanzan la madurez sexual a los 3-4 aos, las hembras se
aparean a partir del primer ao de edad, pero pueden alcanzar la madurez sexual hasta los 4 aos.
El cortejo incluye luchas entre machos para conseguir los favores femeninos. Frotan sus glndulas
preorbitales contra sus piernas a la vez que muestran sus cuernos y vocalizan gruidos en voz alta. El
macho es dominante e intenta aparearse con todas las hembras de su harn, compuesto por 6 o 7 de ellas y
sus cras.
El perodo gestacional dura unos 8 meses y por lo general se tiene 1 cra, si nacen 2 o ms, es probable
que mueran. 45 minutos despus del nacimiento los terneros ya estn de pie. Pesan entre 9 y 11
kilogramos y son destetados a las pocas semanas de vida.
Buey almizclero dominante
Amenazas del buey almizclero
Los motivos por los que el ser humano caza a los bueyes almizcleros son, primordialmente, la obtencin
de su pelaje, carne y piel. Su pelo es muy apreciado debido a su limpieza y su capacidad de guardar el
calor. La caza excesiva llev casi a la extincin de la especie en los siglos XIX y XX y de hecho, se
extinguieron poblaciones en reas especficas.
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Hoy en da la mayora de los bueyes se encuentran dentro de parques nacionales que los protegen de la
caza y mantienen estables las poblaciones. La Lista Roja de la UICN indica que estn en Preocupacin
Menor.
En el mundo quedan ms de 80,000 individuos.
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